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Revista da Faculdade de Letras HISTRIA Porto, III Srie, vol. 9, 2008, pp.

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OS MISTRIOS DO ALM NO ANTIGO EGIPTO

Rogrio Ferreira de Sousa1 Os Mistrios do Alm no Antigo Egipto: questes sobre a explorao museolgica de um quadro conceptual

Os Mistrios do Alm no Antigo Egipto o tema da exposio que teve lugar nas instalaes da Casa-Museu Teixeira Lopes de 26 de Fevereiro a 26 de Maro de 2008. aqui discutido, numa perspectiva cientca, o modelo conceptual que esteve na base da formulao deste tema atravs do qual se pretendia orientar a apresentao museolgica da coleco egpcia do Museu de Histria Natural da Universidade do Porto. Procurar-se- demonstrar a importncia da denio preliminar de um slido quadro conceptual de referncia de modo a conferir solidez e eccia ao plano expositivo.

Diante da possibilidade de criar uma exposio temtica a partir do ncleo de antiguidades egpcias do Museu de Histria Natural (MHN), que se pretendia ser exposto na totalidade, tornou-se imperioso, em primeiro lugar, olhar para este recurso patrimonial como um todo, de modo a extrair uma ideia nuclear e estruturante a partir da qual a coleco pudesse ser apresentada ao pblico de um modo orgnico. Deste modo, ao invs de se justaporem entre si, as vrias peas poderiam funcionar como unidades de sentido capazes de dialogar entre si e de interagir com o visitante de modo a facilitar a percepo de uma totalidade compreensvel e articulada. Conhecendo intimamente a composio do ncleo egpcio da coleco do Museu de Histria Natural2, pareceu-nos pois interessante abordar este valioso esplio atravs da ptica dos mistrios do Alm3 e sob esta ptica que, ao longo deste texto, o iremos apresentar, encerrando aqui o conjunto de trs artigos que temos vindo a dedicar ao referido esplio.

Membro Integrado do CITCEM e Professor Auxiliar do ISCS-N (CESPU) A referida coleco a mais modesta das quatro principais coleces egpcias existentes em Portugal. O mais importante destes ncleos o pequeno acervo conservado no Museu da Fundao Calouste Gulbenkian, que conta entre as suas peas com algumas preciosidades, algumas com projeco internacional, como o caso da notvel cabea de Senuseret III, das delicadas estatuetas em madeira da XVIII dinastia, ou at da esplndida mscara de prata dourada da poca Baixa. Segue-se, a coleco egpcia do Museu Nacional de Arqueologia, que conta com cerca de quinhentas antiguidades. Embora recentemente constituda, a coleco egpcia do Museu da Farmcia conta j com 103 objectos cuidadosamente seleccionados de acordo com a temtica especca do Museu, entre os quais gura um sarcfago policromado em excelente estado de conservao. Finalmente, a encerrar este prestigiado acervo museolgico, gura o esplio egpcio do Museu de Histria Natural que conta com 103 antiguidades. 3 Poder-se-ia desse modo realizar um percurso capaz de ilustrar ao visitante a complexidade e extraordinria riqueza das prticas funerrias e do imaginrio religioso do Antigo Egipto associado ao Alm. No entanto, apesar das potencialidades oferecidas pelo tema, a verdade que os textos de apoio exposio, para alm de todas as falhas apontadas, parecem ter1 2

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1. Denio conceptual do tema Se universalmente vlido que a morte o grande construtor de cultura4, a verdade que, no Antigo Egipto, esta armao ganha um sentido e uma pertinncia muito particulares. De facto, embora a expresso mistrios do Alm possa parecer uma designao genrica e falaciosa, na verdade, o ttulo rene, de um modo muito simples e ecaz, duas noes egpcias precisas que so fundamentais para compreender as crenas funerrias do Antigo Egipto: a noo de mistrio e a noo de Alm. A noo de mistrio, sechet em egpcio, fulcral nas crenas egpcias pois ela que determina e estrutura todo o ritual funerrio. Loprieno encara a noo de mistrio como central para a manifestao do sagrado, uma vez que o mistrio se instala protectoramente em torno do sagrado, preservando-o assim do perigo de contaminao inerente vivncia profana do mundo5. Tambm Jan Assmann demonstrou que, no mbito das crenas funerrias, o termo mistrio confunde-se com a prpria ideia de cadver, uma vez que era o carcter escondido e oculto da mmia que garantia a sua existncia perene6. O sagrado e a morte esto assim estreitamente associados atravs da noo de mistrio que protege uma e outra esfera. Por outro lado, o termo Alm traduz para a lngua portuguesa a noo egpcia de Duat, o mundo inferior povoado pelos defuntos e pelas divindades ctnicas7. A Duat era um territrio escondido e misterioso que abrigava do mundo a mmia e lhe facultava o contacto com as foras csmicas que garantiam a sua renovao e regenerao8. A Duat estava, deste modo, inseparvel da ideia de mistrio e, no imaginrio egpcio, tinha profundas conotaes com a regenerao que se desejava que ocorresse no mundo inferior. O ttulo da exposio fazia, portanto, prever um enquadramento conceptual bem delimitado que, deveria ter dado origem a um tratamento museolgico correspondente. a explorao museolgica deste conceito que nos propomos aqui a apresentar de modo resumido.

1.1. Os tmulos pr-dinsticos Uma boa parte do ncleo egpcio do Museu de Histria Natural constituda por vasos prdinsticos que ilustram a evoluo da cultura material ao longo de quase dois milnios (c.5000 3000 a.C). Com vrios tipos de formas e de decorao, vasos como estes fazem parte do esplio habitual dos tmulos pr-dinsticos. Apesar da sua simplicidade, estas sepulturas tm um enorme valor documental pois permitem-nos vislumbrar o dinamismo poltico, social e religioso que, nesses

se esquecido da centralidade que o ttulo atribui s questes do Alm dando ateno Magia e aos Amuletos, Vida aps a Morte (o nico directamente relacionado com a morte), Vida Quotidiana, Religio egpcia e o culto aos deuses e at ao Egipto Copta cuja relao com a exposio se depreende a partir de um nico objecto. 4 Ver ASSMANN, 2003 : 17. 5 Ver LOPRIENO, 2001 : 14 6 Ver ASSMANN, 2003 : 282-289 7 Ver SOUSA, 2006b: 316. 8 Rero-me aqui representao da Duat predominante a partir do Imprio Mdio. Para o Imprio Antigo, por exemplo, ver BEAUX, 1994 : 1-6

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tempos obscuros, conduziram gnese da civilizao egpcia. Pela variedade e qualidade do esplio pr-dinstico, impunha-se que a exposio desse um tratamento diferenciado a este patrimnio arqueolgio, razo pela qual preconizmos a criao de um espao expositivo especicamente dedicado apresentao das caractersticas especcas dos enterramentos neolticos do vale do Nilo. De outro modo a apresentao, lado a lado, de materiais faranicos e pr-histricos, sem qualquer referncia introdutria, agurar-se-ia perturbadora. Embora obviamente nenhuma inscrio nos esclarea sobre as crenas religiosas destes primeiros habitantes do vale do Nilo, a verdade que as prticas funerrias envolvidas nestes enterramentos apontam no s para o vigor das crenas numa vida aps a morte (preconizando assim uma das caractersticas centrais da civilizao egpcia) como mesmo possvel identicar alguns dos elementos chave do imaginrio da morte destes tempos. Com um formato circular, estes tmulos albergavam o cadver que, em geral, foi colocado em posio fetal, com a cabea voltada para o sul e o rosto tando o poente9. A zona esquerda do peito normalmente colocada em contacto com a terra indiciando tambm a importncia das crenas relacionadas com o papel do corao na vida do Alm. Estes elementos apontam para uma valorizao simblica da cheia do Nilo (que vem do sul) e do percurso nocturno do Sol (associado ao poente) no imaginrio da morte. Articulados com a posio fetal, estes dados indiciam que a vida do Alm era entendida luz de um renascimento que era associado renovao propiciada pela cheia e pelo percurso do Sol, os dois fenmenos csmicos mais importantes para equilibrar o meio niltico. Importa tambm referir que sobre o cadver era, em geral, erguida uma pequena colina de entulho que evocava a colina primordial, um elemento simblico que, no Egipto faranico, ir conduzir prpria concepo Congurao tpica de um tmulo pr-dinstico composto das pirmides.
por um montculo evocativo da colina primordial e por uma cavidade onde o defunto, em posio fetal, rodeado por artigos necessrios vida do Alm.

Trata-se de uma prtica detectvel nos tempos pr-dinsticos. Ver VERCOUTTER, 1992 : 130.

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Os vasos pr-dinsticos pertencentes ao esplio do Museu de Histria Natural foram, como a generalidade destes objectos, confeccionados especicamente para uso funerrio e encontravamse originalmente dispostos em redor do cadver, reectindo assim o seu estatuto social. A forte hierarquizao social, bem patente no Egipto faranico, j um trao caracterstico das populaes neolticas do vale do Nilo que se depreende pela grande assimetria do esplio encontrado nos tmulos das elites e nos tmulos comuns. Para alm deste olhar sociolgico, os objectos encontrados nos tmulos documentam tambm o extraordinrio vigor das trocas efectuadas quer entre as comunidades dispostas ao longo das margens do Nilo, quer com os habitantes das regies vizinhas. De facto, atravs destes achados possvel reconstituir, j nestes tempos recuados, uma rede internacional de trocas comerciais que ligava o vale do Nilo a zonas to longnquas como o prprio Afeganisto, a nica fonte de lpis-lazli da Antiguidade. Outros utenslios como as belas paletas estilizadas, usadas para a preparao da malaquite usada na cosmtica, alertam para a importncia ritual e simblica da decorao corporal, sobretudo da pintura dos olhos, cujo intuito transcendncia em muito as preocupaes estticas. Preocupaes mgicas e at sanitrias justicavam o interesse precoce na pintura ritual dos olhos10. Para serem plenamente compreendidos, os artefactos pr-histricos que o Museu de Histria Natural possui em abundncia teriam que ser forosamente contextualizados por indicaes de carcter arqueolgico capazes de devolver ao visitante o rico enquadramento que lhes subjacente, levando-o, por outro lado, a conhecer as razes das crenas funerrias que se desenvolveram no Egipto faranico, as quais seriam plenamente exploradas ao longo da exposio.

1.2. Os tmulos do Egipto faranico Nos tempos histricos do Egipto faranico, o tmulo continuou a ter a funo prevalente que j se divisava ao longo do Egipto Pr-dinstico (5300-3000 a. C.). As sepulturas eram normalmente construdas na orla do deserto e agrupadas de tal modo que criavam autnticas cidades dos mortos, apresentando uma complexa estrutura urbana onde no faltavam arruamentos e at uma certa diferenciao social do espao. Neste contexto, o tmulo egpcio era especicamente concebido para ligar o mundo dos vivos ao mundo dos mortos, razo pela qual normalmente apresentava duas estruturas bem demarcadas que possuam funes diametralmente opostas entre si. A superstrutura, acessvel aos vivos, era a dimenso comemorativa do tmulo e constitua o palco do culto funerrio realizado pelos familiares do morto ou pelo sacerdote do ka. A infra-estrura, escavada na rocha e dissimulada para minimizar o risco de profanao, era o local destinado a acolher a mmia. Uma e outra estrutura garantiam a ligao do defunto ao circuito diurno de

10 Os vasos pr-dinsticos do MHN apresentam os seguintes nmeros de inventrio: 41.01.066-41.01.070; 41.01.073-41.01.078; 41.01.095-41.01.099. Estes objectos constituem uma parte signicativa da coleco pelo que, quer pela sua variedade, quer pela quantidade, justicavam plenamente o seu tratamento diferenciado. Outra gama importante de objectos pr-dinsticos do MHN a das paletas funerrias. Os seus nmeros de inventrio so os seguintes: 41.01.059-41.01.061. Sobre o contexto arqueolgios das paletas pr-dinsticas ver idem: 180-184

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R, o deus Sol (superstrutura), mas tambm s profundezas secretas do interior da terra onde reinava Osris (infra-estrutura). A anlise do esplio funerrio do Museu de Histria Natural ter, portanto que ter em conta os diferentes contextos rituais e simblicos habitualmente existentes num tmulo egpcio para que o seu sentido seja plenamente compreendido.

Estrutura modelo de um tmulo egpcio do Imprio Novo. A superstrutura tem a forma de um templo solar, ao passo que a infra-estrutura escavada na rocha com o intuito de criar uma cripta osiraca.

O culto do Ka Uma das noes antropolgicas fulcrais para compreender as prticas funerrias do Antigo Egipto o Ka. Este termo designa o poder vital do indivduo que, ao longo da vida terrena, era alimentado e reforado graas alimentao. O poder vital contido no Ka estava naturalmente muito associado com todas as necessidades do corpo fsico incluindo as necessidades associadas ao sexo. Preservando o corpo fsico, o poder contido no Ka podia, atravs do culto funerrio, ser mantido indenidamente. Por isso, o tmulo comeou por ser uma estrutura especicamente concebida para salvaguardar a manuteno dos poderes do Ka e pode, com toda a propriedade, ser visto uma morada do Ka. A morada de eternidade, construda ao longo da vida do indivduo, era abastecida por toda a espcie de alimentos que seriam produzidos numa propriedade especicamente reservada para alimentar o Ka do defunto11. O culto funerrio, assegurado pelo sacerdote funerrio, tambm designado o sacerdote do Ka, exigia portanto um avultado investimento que era preparado, certamente com esforo, ao longo de toda a vida do indivduo. A importncia destas oferendas para a sobrevivncia do Ka explica a representao, normalmente nas paredes da superstrutura, de artigos relacionados com o culto do Ka, como o caso

11 Na verdade, o ka s se alimentava da comente subtil dos alimentos, deixando que os vivos que cuidavam do seu tmulo se alimentassem, por sua vez, da comida colocada nos seus altares. A propriedade funerria constitua, deste modo, uma forma de pagar a manuteno do culto que, em geral, era legada, como herana, ao lho mais velho.

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da representao de alimentos, mas tambm das loias envolvidas no ritual12. Obviamente, uma parte importante do esplio de um tmulo era normalmente constitudo pelos prprios utenslios destinados a conter alimentos ou substncias associadas aos cuidados com o corpo, razo pela qual os conjuntos de loia ltica funerria so particularmente abundantes13. Objectos do quotidiano, como colares, pulseiras, pentes ou espelhos14, cujo uso aparentemente parece deslocado no contexto funerrio, assim justicado por razes que se relacionam com as necessidades do Ka que espelham, maneira de um duplo, as necessidades do corpo.

A vida nos campos do paraso A coleco egpcia do Museu de Histria Natural particularmente rica numa gama especialmente interessante de artigos funerrios que, na literatura egiptolgica, so, habitualmente designados de chauabtis ou uchebtis15. Constitudas por vrios materiais e feitas em diferentes pocas, as estatuetas funerrias da coleco permitem tambm acompanhar a evoluo patente nestes objectos ao longo do tempo16. As diferentes designaes egpcias das estatuetas correspondem inclusivamente a diferentes estdios evolutivos da funo mgica destes objectos. A designao

Exemplo de estatueta funerria. Ao lado, a representao dos campos de Iaru, no qual o defunto e a sua esposa se afadigam na colheita

12 O fragmento de um relevo tumular (41.01.090) constitui um excelente testemunho que podia ter ilustrado esta ideia. 13 Ver os vasinhos do Imprio Antigo (41.01.064-065) 14 Ver colares (41.01.054-055), pulseira (41.01.053), pentes (41.01.056-057), espelho (41.01.058). 15 A respeito das estatuetas funerrias ver ARAJO, 2003: 107-120 16 Em virtude do seu prprio peso na coleco egpcia do Museu, estas estatuetas deveriam ter sido o ponto de partida para uma elucidativa incurso nas crenas do Alm que conduziria inclusivamente o visitante a descobrir uma das razes para o imaginrio ocidental associado ao Paraso dos justos, uma crena que ainda hoje sobrevive em muitas religies da actualidade. Na exposio nenhum destes recursos patrimoniais foi aproveitado e perdeu-se a oportunidade para instruir os visitantes acerca destes sugestivos objectos que testemunham um captulo extremamente frtil do imaginrio da morte

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chauabti, por exemplo, signica O que feito em madeira persea e sobretudo aplicvel s estatuetas da coleco feitas em madeira17. Embora originalmente estas estatuetas tivessem sido criadas com o intuito de munir o defunto com uma mmia de substituio, rapidamente estes objectos foram investidos com a funo de responder ao chamamento do defunto. Esta funo to nuclear que est na origem da designao uchebti18. Na verdade, o termo uchebti signica O que responde e faz aluso aos trabalhos que o defunto devia desenvolver nos Campos de Iaru, os campos mticos do Alm que estavam reservados aos justos. Por essa razo, sobre estas estatuetas foi normalmente redigido o captulo 6 do Livro dos Mortos. O belo exemplar conservado no Museu Nacional Soares dos Reis, por exemplo, apresenta a seguinte verso deste texto:
Que brilhe o Osris Djedhor, justicado, lho de Renpetneferet. Diz ele: estes uchebtis do Osris Djedhor, justicado, lho de Renpetneferet, se fordes designados para fazer o trabalho que se faz na terra sagrada, se vos for imposto um dos trabalhos que um homem executa, vs respondereis: Aqui estamos! Ns o faremos! Ns faremos o trabalho dirio que consiste em plantar os campos, encher os canais de gua e transportar a terra de ocidente para oriente e vice-versa. Nota, ns o faremos!19.

Para alm do texto hieroglco, as estatuetas so tambm decoradas com alfaias agrcolas onde no falta um cestinho para remoo de terra, habitualmente desenhado nas costas da gura. Por vezes, entre estas estatuetas existe mesmo a diferenciao de capatazes cuja funo consiste em supervisionar o trabalho das restantes gurinhas. Estas estatuetas assinalam a sua posio hierrquica atravs do traje que normalmente imita a indumentria usada pelos vivos. Para alm da bvia leitura sociolgica, a hierarquizao destes servidores do Alm traduz a utilizao de um nmero crescente de uchebtis no equipamento funerrio que, em certos casos, chegou mesmo a atingir o nmero de 365 guras, uma para cada dia do ano.

no Antigo Egipto. Ao contrrio, o Egipto Copta, que tem uma representao incipiente na coleco, mereceu um texto explicativo, sem que a sua relao com o Mistrios do Alm fosse claricada. A nica aluso a estas estatuetas foi feita num folheto de divulgao da iniciativa. Como noutros textos explicativos, o autor destas linhas introduz explicaes pouco claras sobre a funo das estatuetas funerrias: As chauabtis so estatuetas funerrias que representam homens de vrias prosses que deviam acompanhar o defunto e ajud-lo nas tarefas quotidianas na vida do Alm. Como em outras ocasies, o autor revela diculdades elementares de conhecimento da escrita hieroglca. O termo chauabti , sem lugar para dvidas, uma palavra masculina. Ora o autor do texto de divulgao chama-lhe As chauabtis. Tambm no exacto dizer-se que estas estatuetas representavam homens de vrias prosses. No Imprio Antigo e no Imprio Mdio era de facto habitual munir o tmulo com estatuetas que representavam homens e mulheres a executar diversos ofcios, como o de oleiro, talhante, msico, cozinheiro ou at de ama. A criao deste tipo de estatuetas, que de facto se destinavam a executar as tarefas quotidianas, nada tem que ver com a funo mgica dos chauabtis, ou uchetis, cujo aparecimento s se verica no Imprio Novo. O intuito destas estatuetas no era o de fornecer ao defunto servos com ofcios diferentes, como sugere o texto de divulgao, mas unicamente o de trabalhar no campo. A sua funo no era genericamente a de ajudar nas tarefas quotidianas na vida do Alm, mas sim a de assegurar os trabalhos agrcolas necessrios especicamente para produzir alimento para o defunto. 17 Ver estatuetas de madeira (41.01.011, 41.01.016-020). 18 Ver estatuetas de faiana: (41.01.001-41.01.010) e (41.01.012-41.01.015) 19 Em ARAJO, 2003: 307

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A importncia desta categoria de objectos prende-se com o signicado que foi conquistando a noo egpcia de um paraso que recompensava os justos no Alm. O Livro dos Mortos descreve, deste modo, a felicidade que a se vivia:
Aqui como e bebo, aqui trabalho e aqui ceifo, aqui copulo e fao amor20

Os Campos de Iaru, o paraso egpcio, eram, deste modo, concebidos imagem e semelhana do prprio Egipto terreno. Do ponto de vista cultural, , portanto, extremamente signicativo que o mundo idlico proporcionado aos justos no Alm fosse concebido imagem da vida que decorria nas margens do Nilo21. As aluses actividade sexual que decorria nos Campos de Iaru destinavam-se a acentuar as conotaes de fertilidade associadas a estas paragens mticas onde os poderes vitais do defunto se regeneravam. Neste enquadramento conceptual, os uchebtis vinham libertar o defunto dos trabalhos do campo para que este se pudesse entregar inteiramente s restantes actividades, bem mais prazeirozas. O mundo terreno era, obviamente, a inspirao para a descrio dos campos mticos do Alm. De facto, ao contrrio do que possa parecer, a localizao destes campos mticos no se situava na nebulosa geograa mtica da Duat, mas sim no prprio mundo dos vivos. Diodoro da Siclia referia a existncia do lago de Akherusia uma regio da necrpole menta onde os mortos descansavam. Tambm fontes egpcias mencionam a existncia, na regio menta, de uma zona de cursos de gua e jardins chamada Sekhet Iaru (Campos de Iaru), o lugar onde os mortos gozavam de felicidade, de paz e de abundncia eterna. Neste local da regio menta registou-se uma intrigante permeabilidade entre o Alm e o mundo dos vivos que levou a que o Egipto fosse visto cada vez mais como um enclave do Alm no mundo terreno, um local onde o divino se manifestava com particular intensidade, crena que acabou por conduzir concepo do Egipto como o templo do mundo. Na sua simplicidade, as estatuetas funerrias so um importante ponto de partida para explorar um ncleo de crenas muito signicativo que ainda hoje persiste em muitas religies da actualidade. A cripta de Osris Embora todas as antiguidades at aqui comentadas se reportem ao universo funerrio, so os objectos mais conotados com a dimenso secreta do tmulo que verdadeiramente nos aproximam dos mistrios da Duat. A morte e o mistrio estavam reunidos em Osris, o Senhor do Silncio, que presidia ao crescimento da vegetao e ressurreio dos mortos. O deus est representado na

Captulo 110 do Livro dos Mortos, verso portuguesa a partir de BARGUET, 1967: 143-148 A viagem aos Campos de Iaru pode tambm constituir o modelo mtico que inspirou a criao de jardins funerrios ligados ao tmulo. A visita ao jardim desempenhava um papel mais importante no culto funerrio. Este jardim, identicando-se com os Campos de Iaru, onde o defunto regenerava as suas foras e se alimentava, era o palco de rituais onde a barca nechemet evocava a peregrinao a Abido. O jardim era uma fonte de alimentos e de frescura, o palco de celebraes e, deste modo, um lugar sagrado. O sicmoro do jardim funerrio tornava-se uma manifestao da deusa Nut. Ver SOUSA, 2006: 193, nota 50.
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coleco do Museu de Histria Natural numa estatueta de bronze (41.01.025) e a sua silhueta mumiforme que, na realidade, preside a todo este ciclo expositivo. De facto, no Antigo Egipto, era com o intuito de recriar os domnios secretos de Osris que se escavava a cmara funerria, destinada a abrigar a mmia e a assegurar a regenerao do defunto que a deveria ocorrer. Na poca Baixa (664-332 a. C.), o poder regenerador da Duat era propiciado adicionando ao equipamento funerrio do defunto uma estatueta de madeira pintada do deus Ptah-Sokar-Osris que personicava precisamente estes poderes22. A trade divina constituda por Ptah, Sokar e Osris reunia trs divindades ctnicas associadas respectivamente fertilidade, eternidade e ressurreio que, atravs da sua aco combinada, canalizava para o defunto a sua poderosa fora regeneradora. Por vezes, para facilitar esta aco chegava-se mesmo a depositar na cavidade situada aos ps da estatueta um pedacinho do corpo mumicado do defunto. O corao da cmara funerria era obviamente o sarcfago. Normalmente, ao lado do sarcfago estava colocado o cofre que albergava os vasos de vsceras. Embora os primeiros indcios de eviscerao remontem IV dinastia (2613-2494 a. C.), s a partir da XIX dinastia (1295-1186 a. C.) que se generalizou a prtica de dotar a tampa dos vasos que continham as vsceras com as cabeas evocativas dos quatro lhos de Hrus. O Museu possui um vaso de vsceras encimado com uma cabea humana evocativa de Imseti (41.01.094), o deus que tutelava o fgado, um outro vaso com cabea de falco que evocativo de Kebehsenuef (41.01.079) e um outro com cabea de babuno, evocativo de Hapi (41.01.080). Para que o equipamento estivesse completo faltaria apenas um vaso com cabea de candeo, evocativo de Duamutef. Estas associaes simblicas entre as vsceras e os quatro lhos de Horus decorriam de um intuito mgico que visava a associao dos rgos internos, responsveis pela vida, s divindades estelares que regiam os ciclos csmicos. Esta integrao completava-se com a associao s divindades femininas que propiciavam o renascimento, de acordo com a seguinte relao: rgo Estmago Intestinos Fgado Pulmes Deuses tutelares Duamutef Khebehsenuef Imseti Hapi Deusas funerrias Neit Serket sis Nftis Orientao Leste Oeste Sul Norte

Os rgos do corao ib e os seus deuses protectores

Se os vasos de vsceras tinham como funo reactivar o funcionamento dos rgos atravs da sua associao s estrelas, o sarcfago que acolhia a mmia era concebido como um ventre materno que albergava o cadver maneira de um feto, de modo a conduzi-lo a um renascimento. Antes de irmos mais longe importa proceder a uma claricao dos termos utilizados. Embora, em geral, o termo sarcfago seja na literatura portuguesa indiferentemente utilizado para designar os vrios tipos de estruturas que albergam a mmia, a tradio arqueolgica anglo-saxnica faz

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Ver a estatueta de Ptah-Sokar-Osris (41.01.021). Ver tambm SOUSA, 2007: 386-392.

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uma distino clara entre sarcfago (sarcophagus) e atade (con), reservando o primeiro termo para designar as estruturas (normalmente rectangulares) destinadas a albergar os atades. Estes, por sua vez, podendo ou no ter uma congurao mumiforme (como o caso do exemplar conservado no Museu de Histria Natural), acolhem a mmia. Esta distino importante uma vez que a prpria terminologia egpcia prev designaes distintas para estes objectos. O sarcfago designado pela expresso neb ankh, ou seja, Senhor de Vida, ao passo que o atade designado pelos termos suhet (no caso dos atades antropomcos) ou kersu (no caso dos atades rectangulares). Possuindo uma congurao antropomrca, o exemplar do Museu , portanto, uma suhet. Este tipo de objectos tornou-se particularmente frequente ao longo do Imprio Novo e continuou a ser amplamente utilizado ao longo da poca Baixa e da poca Greco-Romana (332 a.C. 395). O exemplar do Museu, muito tardio, apresenta uma profusa decorao pictrica, infelizmente em mau estado de conservao. O defunto representado com os caractersticos atributos das divindades masculinas: uma larga cabeleira tripartida e uma barba pontiaguda que encaixava no queixo e que, entretanto desapareceu. importante sublinhar que o atade no representa um homem morto, mas sim um deus vivo, pois representa o defunto osiricado, ou seja, o defunto plenamente identicado com Osris.

Representao do renascimento do defunto. Da mmia erguem-se os dois braos da deusa que eleva o defunto identicado com o Sol. Nas mos, a deusa segura dois signos ankh, que simbolizam o seu gesto de dar a vida ao defunto. O renascimento do defunto toma pois como modelo a unio secreta de R e de Osris que ocorria diariamente na Duat

O peito do atade foi decorado com um largo colar usekh delimitado inferiormente pela bela silhueta alada de Nut, a deusa me que personicava o Cu e que corporizava o prprio atade. A mesma deusa foi representada aos ps do atade, rodeada pelos smbolos da eternidade e da necrpole. Trata-se realmente de uma deusa muito importante neste contexto, uma vez que o atade era encarado como a corporizao do seu ventre divino. Uma vez posicionada no interior do atade, a mmia era vista como um feto que era gerado pela deusa para uma nova vida. O prprio material utilizado na maioria destes objectos, a madeira, evocava uma das manifestaes de Nut, como deusa materna associada rvore sagrada, dadora de vida. Este signicado do atade sobrepe-se, portanto, leitura anterior mas, ao invs de uma contradio, devemos antes reconhecer uma relao de complementaridade. A osiricao do

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defunto, representada pelas feies humanas do atade, o requisito para que a deusa Nut o acolha no seu ventre e garanta uma gestao que o conduz a um novo renascimento. Este mesmo processo foi representado sobre o corpo do atade que foi dividido em vrios registos que representam o julgamento do defunto (primeiro registo), o culto divino garantido pelo defunto (segundo registo), a proteco garantida por sis e Nftis (terceiro registo) e o renascimento do defunto sob a forma do escaravelho solar alado. O programa decorativo no foi, portanto, disposto ao acaso e representa o prprio percurso do defunto nos domnios de Osris, que comea com a pesagem do seu corao, processo que simbolicamente avaliava o estado de pureza e de luminosidade da sua conscincia. Se o defunto tivesse desenvolvido boas aces, o seu corao tinha-se iluminado pelo poder da maet, a verdade e a justia. Se tivesse tido ms aces, o seu corao enegrecia e cheirava mal aos deuses que ento o lanavam ao monstro Ammut, nome que signica A devoradora de mortos, pois a sua funo era a de aniquilar os impuros para que estes no pudessem perturbar os domnios de Osris.

Vinheta da psicostasia representada sobre o atade mumiforme do Museu de Histria Natural (41.01.091)

A vinheta da psicostasia (primeiro registo) representa o defunto, sacerdote de Min, a apresentar-se respeitosamente diante do tribunal. A pesagem do corao feita na balana que manuseada por Anbis e Hrus. Posicionada sobre um templo gura Ammut. direita gura uma silhueta que representa o defunto renascido sob a forma de uma criana solar. O juiz divino representado sob a congurao mumiforme mas no apresenta os caractersticos atributos de Osris, antes representado como um deus solar. Depois de ser justicado no tribunal divino, o defunto adquire o estatuto de um deus e levado a contemplar o rosto do juiz divino (segundo registo). A psicostasia funciona, por isso, como uma depurao moral que permite a sua identicao plena com Osris. a partir de agora que o defunto acede ao misterioso templo da Duat, identicado com o ventre de Nut, e se pode vericar a sua transformao no escaravelho solar, transformao essa que assinala o seu completo renascimento. A decorao deste monumento obedece, deste modo, a um programa iconogrco complexo. No interior do atade era, portanto, depositada a mmia normalmente adornada com uma mscara funerria. O Museu possui dois belos exemplares, ambos da poca Greco-Romana. O exemplar que deu rosto exposio uma verso tardia deste tipo de objectos que apresenta a particularidade de ser revestida a folha de ouro, uma tcnica que era usada com o intuito de revestir

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o defunto com a carne dos deuses, o ouro. Simbolizando a incorruptibilidade da luz solar, o ouro era utilizado nas prticas funerrias com o propsito de solarizar o defunto e proporcionarlhe a prpria substncia de imortalidade. Tal como o atade, a mscara representa um deus vivo: os seus olhos tam a eternidade e os lbios insinuam o sorriso que assinala o seu poder de vida. Uma outra mscara (41.01.101), modelada em estuque apresenta uma interessante conuncia de sabor helenstico entre a tradio artstica grega e o hieratismo tipicamente egpcio. A mmia exposta na exposio masculina mas o Museu possui tambm uma mmia feminina, completamente desenfaixada. Esta prtica, actualmente em desuso, tinha como intuito desapossar as mmias dos amuletos que eram colocados sobre as faixas ao longo da mumicao. O Museu apresenta uma boa amostra destes objectos apotropaicos que, na sua maior parte, representam sinais hieroglcos, como o caso do olho udjat (41.01.049), o amuleto do corao (41.01.048), o pilar djed (41.01.047), a coluna uadje (41.01.034), a coroa branca hedjet (41.01.032), o colar menat (41.01.033), entre outros. A utilizao tridimensional destes sinais hieroglcos prende-se com o valor mgico deste sistema de escrita que, atravs do poder da palavra e da imagem, canalizava para o defunto uma determinada qualidade vital. O mais importante destes objectos era o escaravelho do corao. A sua forma evoca simultaneamente o hierglifo kheper, que signica manifestar-se ou transformar-se, e o deus Khepri, o deus que personica o Sol nascente. O amuleto propiciava, deste modo, o renascimento do defunto atravs da identicao do corao com o prprio Sol nascente. Normalmente estes objectos possuam no verso uma verso do captulo 30 B do Livro dos Mortos:
Frmula para impedir que o corao de N. se lhe oponha no reino dos mortos. Que ele diga: meu corao ib da minha me, meu corao ib da minha me, meu corao hati das minhas transformaes, (var.: meu corao hati da existncia sobre a terra)23 no te ergas contra mim como testemunha, no te oponhas a mim em tribunal, no mostres hostilidade contra mim diante do guardio da balana! Tu s o ka que est no meu corpo, o Khnum que torna prsperos os meus membros. Vem para o lugar das oferendas para onde nos dirigimos juntos. No tornes ftido o meu nome para aqueles que colocam os homens nos seus (verdadeiros) lugares! Isto ser bom para ns, ser bom para o juiz, ser agradvel para quem julga. No inventes mentiras contra mim diante do deus grande, senhor do Ocidente! V: da tua honestidade depende a minha proclamao como um justicado.24

Ver BJRKMAN, 1971: 59. Captulo 30 B do Livro dos Mortos, adaptado a partir da verso portuguesa proposta por ARAJO, 2000: 12 e da verso francesa em BARGUET, 1967: 255. Verso hieroglca em LEPSIUS, 1842: Pl. XV. Embora s se tenha difundido no Imprio Novo, esta frmula j era redigida nos escaravelhos do corao desde o Imprio Mdio, como por exemplo no escaravelho do corao de Nebankh, um nobre que viveu sob o reinado de Khanefer Sobek-hotep, XIII dinastia. Dedtu era amigo do rei, o que implica um estatuto social muito elevado. Cf. QUIRKE, 2001-2002: 36. Um destes exemplares apresenta a seguinte verso do captulo 30 B: meu corao ib da minha me, meu corao ib da minha me! meu corao hati das minhas manifestaes, no te ergas contra mim como testemunha, no me ataques em tribunal, no faas aces hostis contra mim. Tu s o meu ka que est no meu corpo, Khnum revitaliza os meus membros. Vai para o lugar que nos pertence, no conspurques o meu nome diante da assembleia. O nosso testemunho bom para quem escuta, alegre para aquele que escuta. No pronuncies palavras ms diante do deus. V, s escolhido como algum que vive Em BARGUET, 1986: 33-34. O texto tambm foi esporadicamente redigido sobre sarcfagos do Imprio Mdio.
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Imagem nal do Livro das Portas. A ilustrao representa o Sol nascente (sob a forma do escaravelho solar) a emergir da Duat. Osris representado como um deus dobrado sobre si mesmo que envolve a Duat, como refere a inscrio que acompanha a gura. dele que emerge a silhueta de Nut que, por sua vez, ergue o disco solar nos seus braos.

O enfaixamento era um processo complexo que podia envolver vrias centenas de metros de tecido. Este processo era tutelado pela deusa Neit, que est representada na coleco do Museu numa bela estatueta de bronze (41.01.026). Tal como Nut, esta poderosa divindade introduz-nos no mundo subterrneo, misterioso e secreto da Grande Me, fornecendo uma imagem da morte que se manifesta como um regresso Origem. As ligaduras evocam o vu misterioso que cobria o rosto da deusa e preservava o seu segredo:
Eu sou o que existe, o que vir e o que j passou, Ningum ergueu o meu vu O fruto que engendrei foi o Sol25

A deusa Neit era uma divindade primordial associada criao do mundo. Tal como Nut, a sua aco protectora traduzia-se na gestao do Sol. Estas divindades personicam, deste modo, a morte que tudo alcana no seu abrao e qual todas as criaturas regressam quer para encontrar o repouso eterno na qualidade de um Osris, quer para da ressurgir renovados imagem do deus solar representado no escaravelho sagrado. Este mesmo escaravelho sagrado era a pea central do equipamento mgico do defunto e era habitualmente colocado na regio do peito, por vezes no prprio interior da cavidade torcica. Era a, no corpo inerte e mumicado de Osris que se preparava, sob a aco regeneradora da deusa

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Prculo, Comentrio sobre o Timeu, I, livro 1. Em ASSMANN, 2003 : 309

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me, um novo nascimento. O escaravelho sagrado representava, deste modo, o renascimento do defunto e a sua identicao plena com o Sol. Comeava agora uma nova vida que levava o defunto a integrar-se nos ciclos csmicos do Sol. O m da viagem conduzia o defunto Origem e uma nova vida podia agora comear. O escaravelho solar, representando o Sol nascente, assinalava que a noite escura da morte dera lugar luz de um novo nascimento. Esta linha de continuidade entre os domnios secretos de Osris e a visibilidade do Sol , em suma, o verdadeiro mistrio do Alm cujo valor reside precisamente no seu poder para assegurar a renovao da vida imagem do prprio cosmos26. 1.3. Os mistrios nos cultos alexandrinos Sem uma relao directa com os Mistrios do Alm, no sentido que lhe temos vindo a atribuir, um pequeno conjunto de estatuetas ilustra na perfeio o desenvolvimento de um conjunto de crenas religiosas que, especialmente na poca Greco-Romana, conduziram a uma formulao particular das noes egpcias de mistrio e de iniciao. Efectivamente, os mistrios funerrios do culto de Osris foram, nos tempos helensticos, associados aos cultos alexandrinos de sis e de Serpis. Promovidos pelos monarcas da dinastia lgida, estes cultos baseavam-se nas antigas divindades de sis, Osris e pis, atribuindo-lhes uma roupagem helenstica. As guras em terracota de Bs (41.01.102) e de Osris Canopo (41.01.088), ilustram o vigor dos cultos egpcios que foram adoptados, sem grandes transformaes, no mundo helnico. Por outro lado, o Museu tem tambm um pequeno conjunto de objectos cermicos (41.01.081-083, 41.01.089) que ilustra a penetrao da cultura material helenstica no territrio egpcio. Atravs desta pequena sequncia de objectos ca ilustrada a permeabilidade que o helenismo fomentou entre a cultura egpcia e o mundo mediterrnico. esta permeabilidade que explica o sincretismo patente nos cultos alexandrinos, que em seguida comentamos. Atente-se interessante estatueta de bronze do touro pis (41.01.022). Este touro sagrado era encarado como a imagem viva de Ptah, a manifestao do seu poder procriador. Aps a sua morte, o animal era identicado com Osris, sendo ento designado Usir-Hap, ou seja, o pis defunto. Foi esta manifestao do touro sagrado que, nos tempos helensticos, deu origem divindade antropomrca Serpis que se difundiu pelo Imprio Romano como divino consorte de sis. Tambm a deusa sis representada na coleco. Uma estatueta de bronze (41.01.024) representa-a a amamentar o menino Hrus. A deusa tambm representada num fragmento (41.01.024) e num objecto de terracota (41.01.087), ambos greco-romanos, onde representada ao estilo helenstico, e onde se identica com a deusa Demter, tambm ela associada a rituais iniciticos que eram celebrados em Elusis. Efectivamente, os mistrios de sis e de Serpis difundiram-se por todo o mundo greco-romano chegando mesmo a propagar-se at ao prprio territrio nacional. Atente-se, s para dar dois exemplos, ao santurio de Panias, onde era efectuada a iniciao a Serpis, e ao altar de sis, ainda hoje conservado nos muros da S de Braga. Estes crepusculares mistrios, sendo os herdeiros dos mistrios da Duat, contriburam para a criao de

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Ver ASSMANN, 2003 : 288

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uma nova espiritualidade e criou o ambiente propcio para a difuso do cristianismo. A estatueta de Horpakhered (41.01.023), o menino solar que amamentado por sis, ilustra um arqutipo de pureza que ser helenizado na gura de Harpcrates (41.01.086) e contribuir, no ambiente copta, para a valorizao religiosa e iconogrca da infncia de Cristo que ainda hoje se agura viva na tradio religiosa do cristianismo.

2. A concretizao do conceito Embora o quadro conceptual aqui esquiado esteja longe de ser exaustivo, ainda assim natural que no possa ser apresentado, na ntegra, ao visitante. No entanto, quando se realiza uma exposio temtica, como era o caso, seria foroso que a forma espelhasse o contedo e que a ideia proposta ao visitante fosse, no mnimo, insinuada ao longo do espao expositivo, quer atravs dos textos apresentados, quer atravs da ordem de apresentao dos objectos. Antes de efectuar a museologizao da coleco importava pois ser muito cuidadoso na denio do quadro conceptual, para que este pudesse articular e organizar de modo coerente a apresentao dos objectos. Como bvio, as potencialidades de uma coleco no se esgotam num nico quadro conceptual. A mesma coleco pode, inclusivamente, ser explorada de modo completamente diferente, bastando para isso adoptar um outro quadro conceptual. Para alm de manusear objectos, a museologia cientca trabalha sobretudo com ideias e os seus mtodos decorrem justamente da necessidade de, atravs dos objectos, dar visibilidade aos conceitos. A completa articulao que zemos da totalidade das peas egpcias do Museu de Histria Natural em torno do quadro conceptual desenvolvido em torno dos mistrios do Alm, no pressupe que uma articulao igualmente coerente no pudesse ser feita em torno de um outro paradigma. Esperava-se, portanto, que a exposio Os Mistrios do Alm no Antigo Egipto, que decorreu nas instalaes da Casa-Museu Teixeira Lopes, sob os auspcios da Gaianima e da Universidade do Porto zesse, de algum modo, o tratamento museolgico que se impunha. A exposio Mistrios do Alm no s no fez um recurso aparente s noes que esto subjacentes ao quadro conceptual escolhido, como revelou sinais perturbadores da ausncia de solidez terica e cientca. Passamos em seguida em revista alguns dos sinais indiciadores destas lacunas.

2.1. As legendas As legendas que acompanharam as peas apresentaram, em alguns casos, erros de datao. Foi o caso do espelho (objecto 30), datado entre o Imprio Novo e a poca Baixa. A legenda apresentava, no entanto, o intervalo temporal compreendido entre 4000 a. C. (uma cifra que diz respeito ao Pr-dinstico!) e 332 a. C. Outra cifra incorrecta e que foi insistentemente apresentada reporta-se datao do perodo ptolemaico. Em primeiro lugar impe-se uma observao relacionada com a terminologia utilizada. Na literatura egiptolgica portuguesa diferencia-se de modo muito claro a designao de poca e de perodo. Tendo em conta esta diferenciao, normalmente considera-se que a poca Greco-Romana (332 a.C. - 395) se divide em trs pero-

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dos: o perodo alexandrino (332- 305 a.C.), o perodo ptolemaico (305-30 a. C.) e o perodo romano (30 a.C 395). As legendas, porm, referiam sempre poca Ptolemaica, situando-a, o que pior, num perodo temporal errado: 332-32 a. C. Sem que se compreenda a razo para escolher a cifra 32 a. C. para o m do perodo ptolemaico, a verdade que esta cifra se encontra em contradio com todas as cronologias ociais que, pelo contrrio, advogam a data de 30 a. C. para o m do referido perodo, uma vez que nessa data que se vericou o suicdio da famosa rainha Clepatra VII Filopator (51-30 a.C), a que se seguiu a dominao denitiva do Egipto ao Imprio Romano27. 2.2. Os textos da exposio Infelizmente o sentido da exposio no corresponde ao benefcio da montagem. Tratava--se, de acordo com o ttulo aceite, de integrar um esplio que a isso bem se prestava, num projecto de esclarecimento cultural, sucientemente abrangente do signicado da carismtica percepo do Alm no Antigo Egipto. Os itens da exposio teriam de ser explicitamente coerentes, divulgando informao actualizada que permitisse a real apreenso do signicado dos objectos, o que os textos apresentados, supostamente explicativos, no o zeram. Em primeiro lugar no se compreende por que razo nenhum dos textos e inscries patentes em inmeras peas foi traduzido e divulgado ao pblico. Tambm se agura incompreensvel a ausncia de referncias ao prprio Livro dos Mortos. Anal existe uma traduo portuguesa desta importante compilao de textos mgicos e, para a maior parte do pblico, o Livro dos Mortos uma obra presente nas suas referncias culturais, pelo que se aguraria pertinente esclarecer o visitante acerca deste importante livro que condensa em si todo o poderoso imaginrio associado s crenas egpcias no Alm. E no se pode argumentar que a coleco no possui textos do Livro dos Mortos. Eles esto presentes quer no escaravelho do corao (captulo 30), quer nas estatuetas funerrias (captulo 6). Tambm no havia qualquer texto que contextualizasse as estrelas da exposio, a bela mscara dourada, o atade antropomrco e a mmia, como seria de esperar. Menos compreensvel ainda, numa exposio sobre as crena funerrias do Antigo Egipto, a ausncia de referncias ao tmulo, nem ao seu signicado ritual e simblico. Se o signicado dos objectos no foi esclarecido, desejava-se, pelo menos, que a sua funo no contexto do enterramento fosse abordada. O abundante esplio pr-dinstico, com razes no Neoltico do vale do Nilo, poderia ser o ponto de partida num percurso pedaggico susceptvel de conduzir o visitante s origens da civilizao egpcia tendo, por outro lado, como contraponto, a complexidade atingida no Egipto da poca Baixa. Este rico lo de informao foi ignorado.

27 A ttulo de exemplo ver SHAW, 2000: 482. Paradoxalmente, no folheto de divulgao da iniciativa o autor apresenta correctamente o ano 30 a. C. como o m do perodo ptolemaico, ao contrrio da enigmtica cifra de 32 a. C., que gura nas legendas da exposio.

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Terminologia cientca Quanto ao rigor cientco da terminologia utilizada, os textos de apoio no do mostras de credibilidade. No texto Magia e Amuletos, so incorrectamente grafados alguns amuletos, como o uadje (e no Wadj como se usa na literatura anglo-saxnica) ou o tjet (e no tyet)28. No texto Religio egpcia e o culto aos deuses referida a Enada, em vez de Enade. No texto Vida aps a Morte apresentada uma armao digna de ser citada: perante Juzes e Divindades o corao do morto era pesado pelo Deus (sic) Anbis, tendo no outro prato da balana uma pena, smbolo do (sic) Maat. Em egiptologia a palavra deus nunca grafada em caixa alta, um atributo reservado s religies monotestas. Tambm a expresso smbolo do Maat revela problemas. Impe-se aqui explicar que maat, ou maet, o termo egpcio que designa a noo de verdade, justia ou ordem csmica. Como qualquer conhecedor da escrita hieroglca sabe, o feminino construdo com a partcula t. A noo de maat, que alis personicada numa deusa, um conceito feminino, o que parece ser desconhecido pelos redactores daquelas linhas que, deste modo, revelaram falhas crassas, no s de conhecimento da escrita hieroglca, mas tambm da mais elementar e basilar cultura egiptolgica29. Contedo Para alm de um domnio deciente da terminologia egiptolgica, os textos veiculam ideias simplistas e at ingnuas da religio egpcia. No texto Magia e amuletos, refere-se que o escaravelho empurrava o sol ao longo do cu durante a noite. Embora as representaes iconogrcas do percurso nocturno do Sol possam efectivamente representar o escaravelho sagrado com o disco solar entre as patas, qualquer entendido na iconograa egpcia e na escrita hieroglca sabe que o escaravelho o smbolo do deus Khepri, o Sol nascente, e que, quando utilizado como hierglifo, signica kheper termo que signica transformar-se ou vir existncia30. pois perturbador dizer-se que o escaravelho empurrava o sol ao longo do cu durante a noite, uma vez que, na realidade, a iconograa egpcia no descreve um fenmeno de ordem fsica. A representao do escaravelho com o Sol entre as patas , na realidade, um recurso iconogrco que joga com o desdobramento da representao do Sol em dois ou mais smbolos. Por vezes tambm adicionada

28 Veja-se a graa tjet correctamente utilizada em GERMER, A Mumicao, em SCHULZ e SEIDEL, 2001: 466. certo que grande parte da literatura egiptolgica em lngua inglesa apresenta a graa wadj. No entanto, uadje a transcrio correcta para a lngua portuguesa. 29 Acerca da noo de maet seria instrutivo aos redactores do texto consultar a obra de Maria Helena Trindade Lopes, O Homem Egpcio e a sua integrao no Cosmos, Teorema, 1989, onde a noo amplamente abordada. Tambm Lus Manuel de Arajo se dedica caracterizao de maet em ARAJO, 2001: 524-536. 30 De facto, tanto o disco solar como o escaravelho eram smbolos utilizados para evocar diferentes manifestaes do Sol. O escaravelho simboliza o deus Khepri, a manifestao do Sol nascente, ao passo que o disco solar a representao que evoca a manifestao de R, o Sol do meio dia. Mais do que uma imagem da natureza, como as interpretaes mais literais e simplistas insinuam, o jogo iconogrco patente entre o escaravelho e o disco solar sugere o dinamismo de transformao que se observa ao longo das diferentes manifestaes do Sol. A este respeito Beatrice Go escreve: The cosmic scarab was thus a awe-inspiring symbol. () The scarab by virtue of its meaning of coming into existence, of manifestations, of forms is especially suited to this signicance. em GOFF, 1979: 152-153.

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aos smbolos anteriormente referidos, uma criana solar. Em qualquer dos casos, o que a iconograa egpcia pretende transmitir a ideia do renascimento do Sol. Armaes como a que referida no texto da exposio, para alm de no traduzirem uma compreenso correcta do pensamento egpcio, desvirtuam a real profundidade dos seus smbolos e dos ensinamentos que lhe esto implcitos. Assim, embora dirigidos a um pblico no especializado, a funo dos textos de apoio a de fornecer informao que, embora simplicada, no perturbe a mensagem original. Questes deste tipo avolumam-se em torno dos textos mais vocacionados para a religio. O texto A religio egpcia e o culto dos deuses comeava por referir que os egpcios acreditavam que no incio nada existia, era o caos chamado Nun, tudo era obscuridade at chegar luz. Embora se rera que no incio nada existia, logo em seguida, se refere que anal existia o Nun, sem nada aanar em relao ao verdadeiro alcance do paradoxo da existncia e da no existncia, fulcral nos mitos egpcios da criao31. Em seguida, sem referir qual dos mitos utiliza para reger a descrio da criao32, o(s) autor(es) destas linhas prosseguem: A luz d origem ao primeiro deus e a todos os outros. Aparecem depois os animais e os seres humanos. No correcto dizer-se que a luz d origem ao primeiro deus. Em primeiro lugar, o mundo anterior criao j povoado por deuses. Veja-se o caso da gdoade de Hermpolis, de Ptah, de Neit ou de Mehetueret, s para citar alguns exemplos. Todos estes deuses so divindades primordiais que antecedem a prpria criao do mundo. Estes deuses do origem ao deus criador, normalmente uma manifestao do Sol, como o deus Atum, que ento pe em marcha a criao da luz. A rematar, o texto refere que os deuses metade homem metade animal so uma das caractersticas do mundo egpcio33. Embora seja obviamente verdade que a representao dos deuses egpcios recorre combinao de formas humanas e animais, errado dizer-se que um deus metade homem metade animal. Ficando-se pelas aparncias, a armao nada esclarece sobre o signicado da articulao iconogrca das formas humanas e animais. Assim, elegendo este aspecto como uma das caractersticas do mundo egpcio, o autor acaba por nada esclarecer acerca do verdadeiro signicado deste fenmeno que consiste em descrever a natureza ntima de um deus. Tambm Hornung alerta para o perigo de confundir as aparncias com o verdadeiro signicado de uma representao iconogrca:
() les reprsentations de dieux ne devraient ps tre perues comme des illustrations ou des descriptions dapparences, mais plutt comme des allusions aux parties essentielles de la nature et de la fonction des divinits en question.34
Acerca do paradoxo entre a existncia e no existncia ver SOUSA, 2006b: 313-334. Ao contrrio da tradio bblica, da qual esta descrio parece ser bastante subsidiria, a tradio egpcia nunca criou uma nica verso acerca da criao. Para alm dos centros teolgicos mais importantes, como Helipolis, Hermpolis, Mns ou Tebas, tambm outros centros de carcter mais regional criaram verses acerca da criao do mundo, como Esna, Elefantina e muitos outros. Antes de iniciar o relato da criao, o autor do texto devia, imperiosamente, situar qual ou quais das tradies cosmognicas se rege para guiar a sua descrio. 33 Poder-se- dizer, a partir de uma visita supercial igrejas crists, que o cristianismo uma religio politesta que adora um deus com forma de cordeiro. Uma armao deste teor seria vista por todos os que conhecem esta religio como disparatada. Certas armaes, por no tomarem em linha de conta o referencial cultural que pretendem descrever, cam superfcie dessa realidade e no contribuem para a sua efectiva compreenso. 34 Em HORNUNG, 1986 : 98.
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OS MISTRIOS DO ALM NO ANTIGO EGIPTO

O texto que acompanha o leitor na sala da mmia tecia, aparentemente ao acaso, algumas consideraes sobre o julgamento dos mortos. O texto comeava por referir que a ideia de um julgamento nal aps a morte era para os Egpcios um momento de grande signicado, pois simbolizava a passagem dos justos para a margem oeste do rio Nilo, onde todos viveriam felizes no to almejado reino de Osris. Uma tal armao, embora bela e perspectivando um cenrio idlico, veicula, uma vez mais, uma imagem pouco precisa das representaes relacionadas com a vida no Alm. certo que o julgamento dos mortos um processo central das crenas do Alm. O que no de todo verdade que este processo simbolizava a passagem dos justos para a margem oeste do rio Nilo. Na verdade, no momento em que ocorria, j o defunto h muito que habitava a margem ocidental. Para que o leitor compreenda o equvoco traado pela armao atente-se ao percurso que o defunto efectua ao longo do Livro dos Mortos. Para Paul Barguet, que traduziu esta compilao de textos para a lngua francesa, os primeiros captulos (1-15) evocam a chegada do defunto margem ocidental e o caminho para a necrpole35. Ora, o julgamento do defunto o tema do captulo 125 (!) e ocorre aps a reanimao do defunto e a sada para o dia, ao longo da qual o defunto visita o templo de Helipolis e, integrando-se na barca solar de R, viaja para os Campos de Iaru e enceta uma peregrinao pelas cidades sagradas do Egipto36. O julgamento do defunto no simboliza, portanto, a passagem dos justos para a margem oeste do rio Nilo, o qual constitui o momento inaugural da viagem do defunto. O que este momento assinala e simboliza a justicao do defunto, ou seja, a sua transformao num deus e a sua admisso nas regies mais secretas do mundo inferior onde se vericaria a sua regenerao e a participao nos mistrios de Osris: estes mistrios que, no o esqueamos, so o tema da prpria exposio e so evocados explicitamente no ttulo, Os Mistrios do Alm, anal so esquecidos e o sentido perde-se. Tambm referido que a crena na imortalidade da alma assentava nos princpios da verdade, justia e ordem. A denominada crena na imortalidade da alma um conceito que nos transporta para o mago das preocupaes da egiptologia que, ao longo das ltimas dcadas, se tem esforado por se purgar das contaminaes ideolgicas que recebeu, por herana, dos seus ilustres pioneiros do sculo XIX. Embora a designao de alma se possa encontrar em alguma literatura egiptolgica mais desactualizada, actualmente a utilizao deste termo vivamente desaconselhada como escrevia Zakbar, em 1975:
The Ba, as well as the cognate concepts of the Ka and Akh, has no exact equivalent in any modern, classical or semitic language. To translate the word Ba as soul, as has been and still is done, not only does not render its fundamental meaning, but, by introducing a dualistic distinction between body and soul proper to some other philosophical systems, vitiates the very concept of man which the Ancient Egyptians held37.

Tambm os estudiosos das noes de Akh e de Ka advogam este cuidado no distanciamento em relao s crenas estrangeiras ao Antigo Egipto que so sub-repticiamente introduzidos atravs
Ver BARGUET, 1967 : 15. Sobre o percurso do defunto ver SOUSA, 2006: 188-194. 37 Em ZAKBAR, 1975: col. 588.
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do uso de termos imprecisos. Englund, por exemplo, demonstrou a especicidade existente entre os termos Akh e Ba, a qual se desvanece se continuarmos a adoptar genericamente os termos alma ou esprito38. O conceito que os autores do texto que acompanha a exposio utilizam no s totalmente estrangeiro ao horizonte religioso do Antigo Egipto, como reecte uma etapa da egiptologia j ultrapassada.

3. Consideraes nais

Do ponto de vista museolgico, estamos hoje muito longe dos projectos de histria civilizacional tal como era entendida nas mostras de curiosidades histricas do sculo XIX. Tal como se apresentou ao pblico, a exposio Os Mistrios do Alm no Antigo Egipto revelou-se um projecto anacrnico. Para l do bvio desajustamento entre a mostra apresentada e o projecto anunciado, a exposio apresentou, para alm de uma abordagem do senso comum, exasperantes e inaceitveis erros para um projecto desta natureza. Surpreendentemente, apropriao do tema no se seguiu o correspondente trabalho cientco que deveria encher de contedo a apresentao museolgica da coleco egpcia do Museu de Histria Natural. Ignorando o quadro conceptual que estava subjacente formulao do tema, a exposio tornou-se num evento esvaziado de contedo. De facto, qualquer exposio temtica, sobretudo quando enquadrada por uma instituio universitria, como o caso da mostra acima citada, deveria oferecer a oportunidade de criar valor acrescentado em torno dos recursos patrimoniais que divulga ao pblico. A responsabilidade de zelar pelo patrimnio, sobretudo quando este remonta ao passado milenar da civilizao do Antigo Egipto, tanto mais pesada quanto maior se vai tornando a conscincia que, para alm das questes decisivas relacionadas com a sua conservao, a sua efectiva valorizao requer uma pesquisa especializada e uma slida formao cientca que realmente permita construir, a partir do patrimnio museolgico, um outro patrimnio de ordem conceptual e cientca cujo valor no deve ser subestimado, tanto que mais que traduz, num dado momento histrico, a efectiva capacidade cientca das instituies que por ele zelam. O verdadeiro patrimnio de um Museu, sobretudo o de um museu universitrio como o caso, o conhecimento que construdo a partir dos objectos, os quais devero ser entendidos sempre como documentos e no como relquias exibidas sem qualquer enquadramento ou articulao programtica de ndole cientca. Sobretudo quando o patrimnio colocado ao servio de uma ideia, como o caso de uma exposio temtica, a primeira preocupao dever ser de ordem cientca e na denio cuidadosa do seu enquadramento terico que reside a sua verdadeira mais valia para o enriquecimento cultural da comunidade e da prpria Universidade.

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OS MISTRIOS DO ALM NO ANTIGO EGIPTO

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