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Centro de Tecnologia Mineral Ministrio da Cincia e Tecnologia Coordenao de Inovao Tecnolgica - CTEC

DESSULFURAO DE FINOS DE CARVO POR CONCENTRADOR CENTRFUGO

Antnio Rodrigues de Campos Eng. Metalurgista, D.Sc. Arthur Pinto Chaves

Rio de Janeiro Dezembro / 2002

CT2002-084-00 Comunicao Tcnica elaborado para o XIX Encontro Nacional de Tratamento de Minrios e Metalurgia Extrativa em Recife Pernambuco, no perodo 26 a 29 de novembro de 2002.

DESSULFURAO DE FINOS DE CARVO POR CONCENTRADOR CENTRFUGO A. R. de Campos 1, A. P. Chaves 2


1 - CETEM - Centro de Tecnologia Mineral - Avenida Ip, 900, 21941-590 Ilha da Cidade Universitria - Rio de Janeiro RJ E-mail: acampos@cetem.gov.br 2 - Escola Politcnica da Universidade de So Paulo - EPUSP, Departamento de Engenharia de Minas - Av. Prof. Mello Moraes, 2373, 05508-900 - So Paulo - SP E-mail: apchaves@usp.br

RESUMO
A amostra utilizada no presente trabalho foi coletada no Lavador da Cooperminas, municpio de Cricima. Os finos de carvo, neste Lavador, so representados pela frao passante na peneira de 0,6 mm, utilizada na etapa de desaguamento do carvo grosso produzido em jigue tipo Batac. A amostra foi caracterizada, com vistas a verificar a distribuio do enxofre nas diferentes fraes granulomtricas, a liberao da pirita em relao ao carvo e os tipos de associaes pirita/carvo existentes na amostra. Nos ltimos anos, as atenes tm sido voltadas para o uso dos concentradores centrfugos na concentrao de finos de minerais pesados devido eficincia que estes equipamentos tm demonstrado neste tipo de concentrao. O concentrador Knelson foi um dos tipos de concentradores centrfugos, usado pelo CETEM, no intuito de tentar superar tecnicamente o problema da remoo da pirita de granulometria muito fina dos finos de carvo de Santa Catarina. A mesa Mozley e a mesa vibratria foram utilizadas como equipamentos auxiliares neste trabalho. Uma anlise granulo-qumica mostrou que 60,8% do enxofre pirtico contido na amostra est entre as fraes 65 e 400 malhas (0,147 e 0,037 mm) Os melhores resultados obtidos no concentrador Knelson foram aqueles em que a polpa de alimentao continha 20 a 25% de slidos e presses de 4 a 12 psi. Partindo-se de uma alimentao contendo 1,83% de enxofre total, conseguiu-se concentrado de carvo variando entre 1,15 e 1,30% de enxofre total, com recuperao total em massa da ordem de 80%; conseguindo-se, portanto, uma dessulfurao total da ordem de 40%, no conjunto mesa vibratria e concentrador Knelson. A remoo da pirita contida em finos de carvo por meio de concentradores centrfugos, alm da eficincia do processo, tem a vantagem de no ser poluente, em comparao com os outros mtodos de concentrao de finos. PALAVRAS-CHAVE: carvo, dessulfurao, pirita, concentrador centrfugo, enxofre pirtico.

Comunicao Tcnica Dessulfurao de Finos de Carvo por Concentrador Centrfugo

1. INTRODUO
Um tipo de contaminante muito comum e muito prejudicial qualidade dos carves o enxofre. A maior parte do enxofre contido nos carves normalmente provm da pirita, a qual vem associada aos mesmos, dando origem ao chamado enxofre pirtico. Outras formas de enxofre tambm so encontradas no carvo, como o enxofre orgnico e o sulftico. Destas formas de enxofre, a que normalmente considerada nos processos de concentrao, para efeito de diminuio de teor de enxofre nos carves, o enxofre na forma pirtica. A reduo dos teores de cinzas e enxofre em finos de carvo de Santa Catarina j foi objeto de vrios estudos realizados no CETEM, nas dcadas de 70 e 80. Estes estudos se basearam mais no processo de flotao, em escalas de bancada e piloto, os quais apresentaram bons resultados em relao reduo do teor de cinzas, porm em relao reduo do teor de enxofre, no foram muito satisfatrios (Campos e Almeida, 1977; Campos et al.,1981; Lima et al., 1992). A separao de pirita em finos de carvo, por flotao, portanto, tem sido uma tarefa muito difcil; isto porque a pirita oxidada tem propriedades hidrofbicas enrgicas, prximas das do carvo. Alm disso, o intercrescimento intenso da pirita nas partculas de carvo no altera o comportamento dessas partculas na flotao (Yoon et al., 1993a; Yoon et al., 1993b; Yoon et al., 1993c; Luttrell et al., 1993; Luttrell et al., 1994a; Luttrell et al., 1994b; Venkatraman et al., 1995). Apesar da flotao no ter se apresentado, at o momento, como um processo eficiente na reduo do teor de enxofre em finos de carvo, o processo mais utilizado mundialmente no beneficiamento desses finos, tanto para a reduo do teor de cinzas, quanto para a reduo do teor de enxofre (Fonseca, 1995). Por outro lado, a eficincia de separao dos equipamentos tradicionais de concentrao gravtica (caso da mesa vibratria, ciclone autgeno e outros), cai bastante, quando a pirita existente nesses finos de carvo se apresenta em granulometrias muito finas, mesmo em se tratando de minerais de densidades bem diferentes, como no caso da pirita e do carvo. Isto acontece porque, medida que as partculas vo se tornando muito finas, a densidade que seria a propriedade diferenciadora na separao j no tem mais o efeito esperado (Figueiredo e Chaves, 1998; Fonseca, 1995; Mining Magazine, Maro/1999) Devido a esses problemas, nos ltimos anos, as atenes tm sido voltadas para o uso dos concentradores centrfugos na concentrao de finos de minerais pesados devido eficincia que estes equipamentos tm demonstrado neste tipo de separao. Em um campo centrfugo de 22 g (acelerao da gravidade), por exemplo, partculas de 2 m de dimetro se comportam como se fossem partculas de 45 m (Silva et al., 1998), tornando vivel a separao, por densidade, de duas espcies minerais de granulometria muito fina, o que seria difcil pelos mtodos convencionais de concentrao gravtica. Os concentradores centrfugos, tais como MGS, Falcon, jigue centrfugo Kelsey e o concentrador Knelson, vm sendo muito utilizados em pesquisas de laboratrio e na indstria, na concentrao de finos de minerais pesados. Da surgiu a idia de verificar a possibilidade do uso de concentradores centrfugos na separao na separao pirita carvo, nos finos de carvo de Santa Catarina. Neste trabalho, esto relatados os resultados alcanados nos estudos realizados com o concentrador Knelson. Este equipamento foi desenvolvido em 1982 pelo engenheiro Byron Knelson. At chegar ao estgio atual de desenvolvimento ele passou por diversas fases de aperfeioamento. Ele j bem conhecido aqui no Brasil nos garimpos de ouro. Este tipo de concentrador usado, preferencialmente, para minrios com teor do mineral de interesse na ordem de ppm (partes por milho) (Lins et al., 1992). Os finos de carvo gerados nos lavadores de carvo de Santa Catarina so representados pela frao passante na peneira de 0,6 mm, obtida na etapa de desaguamento do concentrado de carvo produzido em jigues tipos Baum, Harz ou Batac, em lavadores localizados prximos das minas de carvo. Nestes lavadores, estes finos so beneficiados, basicamente, em maior ou menor grau, com a utilizao dos seguintes equipamentos: peneiras de 28 e 100 malhas (0,59 e 0,147 mm); mesas vibratrias; clulas de flotao convencionais; espirais concentradoras; e ciclones autgenos. Os finos de carvo de Santa Catarina so utilizados, normalmente: como combustvel em termoeltricas, onde entram com uma participao mxima de 10% da massa de carvo grosso que fornecida para a Gerasul, na indstria cermica e na fabricao de coque de fundio. Esta ltima aplicao considerada a mais nobre, porm o teor elevado de enxofre nesses finos considerado um fator crtico, pois alm do impacto ambiental causado no momento da coqueificao, o enxofre que ainda permanecer no coque produzido a partir desses finos, vai prejudicar a resistncia mecnica do metal que for produzido com a utilizao deste coque.

2. PROCEDIMENTO EXPERIMENTAL
No caso deste trabalho, a amostra de finos de carvo foi coletada no Lavador da Cooperminas, municpio de Cricima, sendo esta constituda do material passante na peneira desaguadora do concentrado de carvo grosso obtido no jigue Batac. A amostra foi caracterizada, com vistas a verificar: a distribuio do enxofre nas diferentes fraes granulomtricas, a liberao da pirita em relao ao carvo e os tipos de associaes existentes entre a pirita e o carvo. Comunicao Tcnica Dessulfurao de Finos de Carvo por Concentrador Centrfugo

3 No desenvolvimento dos estudos de separao pirita - carvo, alm do concentrador centrfugo Knelson, foram ainda utilizadas a mesa Mozley e a mesa vibratria como equipamentos auxiliares. Os ensaios na mesa Mozley serviram de balizamento para avaliao dos resultados experimentais a serem obtidos na mesa vibratria e no concentrador Knelson. Os ensaios na mesa vibratria foram realizados para a retirada da pirita de granulometria mais grosseira. A alimentao da mesa vibratria foi sempre constituda de material tal qual foi coletado no Lavador da Cooperminas, ou seja nominalmente abaixo de 28 malhas (0,59 mm). Os ensaios no concentrador Knelson foram realizados com o objetivo de remover a pirita de granulometria fina e ultrafina nos concentrados de finos de carvo obtidos nos ensaios na mesa vibratria, tendo em vista que, tanto na mesa vibratria quanto em outros equipamentos de concentrao gravtica, convencionais, no possvel separar a pirita que se apresenta em granulometria muito fina. O equipamento consiste de uma cesta cnica perfurada, constituda de uma srie de anis ou septos horizontais, colocados, internamente, a igual distncia um do outro, ao longo da parede da cesta, que gira em alta velocidade. Estes anis ou ranhuras tm a finalidade de reter as partculas de minerais pesados. Os minerais leves, que no ficaram retidos nos anis na cesta, saem pela parte superior da mesma e so descarregados. A figura 1 mostra o princpio de funcionamento do concentrador centrfugo Knelson, e a figura 2 mostra o efeito da gua de contrapresso no funcionamento do mesmo.

FIGURA 1 Diagrama esquemtico de funcionamento do concentrador Knelson.

FIGURA 2 Efeito da gua de contrapresso no funcionamento do concentrador Knelson. A preparao da alimentao do concentrador centrfugo Knelson, bem como o esquema de realizao dos ensaios neste equipamento, podem ser melhor visualizados no fluxograma da figura 3.

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Finos

Mesa Vibratria

Concentrado Piritoso 1 Produto Depiritizado 1

Concentrado Piritoso 2 Concentrador Knelson

Produto Depiritizado 2

FIGURA 3 Esquema usado para a separao pirita carvo no concentrador centrfugo Knelson As principais variveis operacionais e de processo estudadas, durante a realizao dos ensaios, foram as seguintes: Granulometria de alimentao; Vazo de alimentao de polpa; Percentagem de slidos na polpa de alimentao da centrfuga; Presso da gua de contrapresso ou de fluidizao. A rotao da centrfuga foi mantida constante durante a realizao de todos os ensaios. As variveis que se mostraram de maior efeito nos ensaios realizados foram a percentagem de slidos na polpa, a presso da gua de contrapresso e o tempo de durao do ensaio. As percentagens de slidos na polpa de alimentao foram variadas na faixa 10 a 30%; e as presses de gua de contrapresso foram variadas na faixa de 4 a 12 psi (libra/polegada2).

3. RESULTADOS E DISCUSSO 3.1. Anlise granuloqumica


A Tabela I mostra o resultado da anlise granuloqumica realizada nos finos de carvo da Cooperminas, contendo a distribuio em peso das fraes granulomtricas, bem como os teores de enxofre total e pirtico nestas fraes.

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5 Tabela I - Distribuio granulomtrica e teor de enxofre dos finos de carvo da Cooperminas. Peneiras Malhas Tyler 28 35 48 65 100 150 200 270 325 400 400 Am. Calc. Aberturas (mm) 0,589 0,417 0,295 0,208 0,147 0,104 0,074 0,053 0,044 0,037 0,037 Retido (%) 7,92 7,38 6,21 9,05 9,03 5,50 5,18 5,82 3,83 3,30 36,78 100,00 S TOTAL (%) 1,1 1,4 1,7 2,2 2,4 2,8 3,3 3,4 3,0 2,4 1,1 1,83 S PIRTICO (%) 0,59 0,65 0,77 1,08 1,37 1,88 1,96 2,25 2,15 1,67 0,83 1,14 Cinzas (%) 32,2 46,41 34,71 39,8 42,46 47,48 51,38 56,64 61,32 70,04 72,83 55,58 Acum. % 7,92 15,30 21,51 30,56 39,59 45,09 50,27 56,09 59,92 63,22 100,00 % Distribuio/ Frao S PIRTICO S TOTAL 4,7 5,6 5,7 10,9 11,8 8,4 9,4 10,8 6,3 4,3 22,1 100,0 4,1 4,2 4,2 8,5 10,8 9,1 8,9 11,5 7,2 4,8 26,7 100,0

Na tabela I observa-se que, medida que diminui a granulometria, aumentam os teores de enxofre das fraes. Verificase que o teor de enxofre pirtico bem mais elevado nas fraes granulomtricas entre 0,147 e 0,037 mm (100 e 400 malhas), respectivamente, variando entre 1,37 e 2,25%. Os teores de enxofre total nesta faixa granulomtrica variam entre 2,4 e 3,4%. Esta faixa granulomtrica representa 32,66 % da massa total da amostra; e nela os mtodos tradicionais de concentrao gravtica j no mais respondem com a eficincia desejada. Observa-se tambm, nesta tabela, um teor muito elevado de cinzas distribudo por todas as fraes granulomtricas da amostra. Porm, abaixo de 400 malhas, este teor de cinzas chega a ser superior a 72%. A massa de material correspondente a esta faixa granulomtrica de cerca de 37% do total da amostra.

3.2. Mesa Mozley


Os resultados dos ensaios realizados em mesa Mozley com os finos de carvo da Cooperminas mostraram que seria possvel a obteno de um produto com 0,5% de enxofre pirtico, atravs de mtodos de concentrao gravtica, com uma recuperao em massa de aproximadamente 80%, e que pode-se conseguir uma depiritizao na amostra de at de 50%.

3.3. Mesa vibratria


Os ensaios em mesa vibratria, tal como j foi mencionado, tiveram por finalidade remover a maior quantidade possvel de pirita existente nos finos de carvo, principalmente a de granulometria mais grossa, visando preparar a amostra para os ensaios no concentrador centrfugo Knelson, que devido s suas caractersticas, indicado para tratar somente partculas finas com baixo teor do mineral pesado; no caso, a pirita. A cesta onde se concentram os minerais pesados de volume relativamente pequeno, e por isto, enche-se rapidamente. Os ensaios em mesa vibratria apresentaram um percentual de reduo de enxofre total da ordem de 15%, passando de um teor de 1,83% na alimentao para um teor de cerca de 1,6% no produto depiritizado, com uma recuperao em massa da ordem de 90%. Este produto, em mdia, com 1,6% de enxofre total e 1,34% de enxofre pirtico, constituiu a alimentao do concentrador centrfugo Knelson, nos ensaios realizados no mesmo.

3.4. Concentrador centrfugo Knelson


A preparao da alimentao do concentrador centrfugo Knelson, na mesa vibratria, visando a retirada da pirita de granulometria mais grossa teve dois motivos: 1) possibilitar a realizao dos ensaios de depiritizao dos finos de carvo na centrfuga Knelson e 2) porque a pirita que sasse na mesa vibratria no deveria ser retirada no Knelson, pois a separao na mesa vibratria mais simples e menos dispendiosa do que na centrfuga Knelson, alm de ser um equipamento muito fcil de ser operado. Os melhores resultados obtidos nos ensaios realizados no concentrador Knelson, so mostrados nas tabelas II e III.

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Tabela II Resultados de ensaios no concentrador Knelson com 20% de slidos KNELSON (20% SLIDOS) P (psi) 4 4 12 Durao Ensaio (seg) 120 120 34,1 Conc. carvo (leve) % Peso 94,0 88,2 89,9 % ST 1,35 1,15 1,31 Rejeito piritoso (pesado) % Peso 6,0 11,8 10,1 % ST 4,09 2,87 3,11

Tabela III Resultados de ensaios no concentrador Knelson com 25% de slidos KNELSON (25% SLIDOS) P (psi) 8 12 Durao Ensaio (seg) 15,5 26,8 Conc. carvo (leve) % Peso 78,6 80,6 % ST 1,28 1,33 Rejeito piritoso (pesado) % Peso 21,4 19,4 % ST 2,30 2,98

Como se pode ver pelas tabelas II e III, os melhores resultados alcanados nos ensaios realizados com os finos de carvo no concentrador centrfugo Knelson foram com as presses de gua de contrapresso variando de 4 a 12 psi e com as percentagens de slidos na alimentao de 20 e 25%. Conseguiu-se, nestas condies, concentrados com teores de enxofre total variando entre 1,15 e 1,35%, com recuperaes em massa variando entre 88 e 94%, em relao alimentao da centrfuga.

4. CONCLUSES
Os resultados da caracterizao mostraram que as percentagens de enxofre total e enxofre pirtico aumentavam bastante nas granulometrias mais baixas, e principalmente na faixa granulomtrica entre as peneiras de 100 e 400 malhas 0,147 e 0,037 mm, respectivamente. Os ensaios realizados na mesa Mozley foram muito importantes no que diz respeito aos resultados que poderiam ser alcanados nos ensaios subsequentes. Os resultados dos estudos realizados mostraram que, tanto com o concentrador centrfugo Knelson, como o MGS (Multi-Gravity Separator) so efetivos na remoo da pirita fina, em finos de carvo. Com um melhor controle da alimentao da centrfuga Knelson, acredita-se ser possvel obter resultados ainda melhores em termos de depiritizao da amostra, sem muita, ou nenhuma perda da recuperao em massa. Os resultados obtidos na mesa Mozley serviram para um bom balizamento para avaliao dos resultados a serem obtidos nos ensaios realizados na mesa vibratria e no concentrador centrfugo Knelson. Os melhores resultados obtidos no concentrador Knelson, foram aqueles em que a polpa de alimentao continha 20 e 25% de slidos e a presso da gua de fluidizao do leito entre 4 e 12 psi. Os ensaios de depiritizao de finos de carvo em concentrador centrfugo mostraram que esta tcnica pode ser uma alternativa vivel de remoo da pirita de granulometria extremamente fina dos finos de carvo de Santa Catarina. Os resultados abrem possibilidades de alternativas de beneficiamento para os finos de carvo de Santa Catarina, combinando processos gravticos convencionais, flotao e concentradores centrfugos. Podero ser testadas as seguintes alternativas de circuitos de beneficiamento para os finos de carvo: 1) Alimentao finos (-28 #) mesa vibratria flotao centrfuga Knelson concentrado de carvo. 2) Alimentao finos peneira 100 # (+) 100 # mesa vibratria flotao concentrado grosso de carvo (-) 100 # flotao centrfuga Knelson concentrado fino de carvo. 3) Alimentao finos ciclone autgeno overflow flotao centrfuga Knelson concentrado de carvo.

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7 4) Alimentao finos Mesa vibratria Flotao concentrado de carvo Peneira 100 # (+) 100 # concentrado grosso de carvo. (-)100 # Centrfuga Knelson concentrado fino de carvo.

5. REFERNCIAS
Campos, A. R., Almeida, S. L. M. e Santos, A. T. Estudo tecnolgico dos carves do Brasil. Rio de Janeiro, CETEM/MME 124 p.(1977). Campos, A. R.; Almeida, S. L. M. Flotao de carvo de Santa Catarina em escala de bancada e piloto. In 8 0 Encontro Nacional de Tratamento de Minrios e Hidrometalurgia, Porto Alegre, RS, p. 77 92 (1981). Figueiredo, P. C. e Chaves, A. P. Recuperao de partculas minerais finas e ultrafinas no mbito da concentrao gravtica. In : 17o Encontro Nacional de Tratamento de Minrios e Metalurgia Extrativa e 1o Seminrio de Qumica e Colides aplicada Tecnologia Mineral, guas de So Pedro - S P, p. 483 - 492 (1998). Fonseca, A. G. Challenges of coal preparation. In : Mining Engineering, vol. 47, no 9, p. 828 - 834 (1995). Lins, F. F.; Costa, L. S. N.; Delgado, O. C.; Gutierrez, J. M. A. Concentrador centrfugo: Reviso e aplicaes potenciais. Srie de Tecnologia Mineral, n. 55. Rio de janeiro, CETEM/CNPq, 32 p., 1992. Lima, R. M. F., Correia, J. C. G. e Campos, A. R. Flotao em coluna de finos de carvo. In : 3o Encontro do Hemisfrio Sul sobre Tecnologia Mineral e 15o Encontro Nacional de Tratamento de Minrios, So Loureno - MG, p. 389 - 402 (1992). Luttrell, G. H., Mankosa, M. J. and Yoon, R. -H. Combining advanced flotation and centrifugal gravity separation for improved sulfur rejection. In : Proceedings of the 10th Annual Coal Preparation Exhibition and Conference, p. 73 - 81 (1993). Luttrell, G. H. Venkatraman, P. and Yoon, R. -H. Development of a combined flotation/gravity separation circuit for the fine coal cleaning. In : Proceedings of the 12th International Coal Preparation Congress, Krakov, Poland, p. 335 - 343 (1994a). Luttrell, G. H., Venkatraman, P. and Yoon, R. -H. Combining flotation and enhanced gravity separation for improved ash and sulfur rejection. In : Proceedings for the Eleventh Annual International Pittsburgh Coal Conference, Pittsburgh, Pennylvania, p. 1273 - 1278 (1994b). Gravity concentration. In : Mining Magazine, p. 136 - 148 (March 1999). Silva, E. C. , Torres, V. M. e Santos, N. A. Concentradores centrfugos - Uma nova era na concentrao gravtica. In : 17o Encontro Nacional de Tratamento de Minrios e 1o Seminrio de Qumica de Colides aplicada Tecnologia Mineral, guas de So Pedro - SP, p 533 - 551 (1998). Venkatraman, P., Luttrell, G. H. and Yoon, R. -H. Fine coal cleaning using multi - gravity separator. In : SME Annual Meeting and Exhibit - High Efficience Coal Preparation Conference, Denver, Colorado, p. 109 - 117 (1995). Yoon, R. -H., Luttrell, G. H. and Mankosa, M. J. Bench - scale testing of the multi - gravity separator in combination with microcel. In : Proceedings of Ninth Annual Coal Preparation, Utilization and Environmental Control Contractors Conference, Pittsburgh, Pensylvania, p. 23 - 30 (1993a). Yoon, R. -H., Luttrell, G. H., Adel, G. T. and Richardson, P. E. Development of enhanced sulfur rejection process. In : Proceedings of Ninth Annual Coal Preparation, Utilization and Environmental Control Contractors Conference, Pittsburgh, Pensylvania, p. 112 - 119 (1993b). Yoon, R. -H., Luttrell, G. H. and Mankosa, M. J. A method of improving sulfur rejection by combining flotation and fine gravity separation. : Proceedings of the 5th International Energy Conference, Seul, Korea, p. 1 - 9 (1993c).

Comunicao Tcnica Dessulfurao de Finos de Carvo por Concentrador Centrfugo

Gildo de Arajo S C. de Albuquerque Diretor

Fernando Freitas Lins Chefe da Coordenao de Inovao Tecnolgica

Ado Benvindo da Luz Chefe do Servio de Processamento Mineral

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