Você está na página 1de 10

2.

3 IMAGENS DE MEDICINA NUCLEAR


As imagens de Medicina Nuclear so obtidas introduzindo no corpo
determinadas substncias (radiofrmacos), importantes na realizao de uma funo
orgnica especfica e marcadas por istopos radioactivos (radionuclidos). A actividade
destes radionuclidos detectada e, atravs dela, obtm-se informao sobre a funo
em estudo. Existem vrias diferenas entre estas imagens e as obtidas com raios-X,
das quais se destaca o facto de a informao associada s imagens de Medicina
Nuclear ser funcional e no estrutural ou anatmica, como as primeiras. Alm disso,
em termos de reconstruo da imagem, nas de Medicina Nuclear no se tem
informao sobre a localizao da fonte, conhecendo-se apenas a localizao dos
detectores.
Relativamente aos tipos de imagem que se obtm, possvel construir imagens
planares (projeco bi-dimensional), imagens dinmicas (que contm informao
sobre a funo do rgo longo do tempo) e tomografia (informao tri-dimensional).
2.3.1. Decaimento radioactivo
Como do conhecimento geral, o decaimento nuclear segue a lei:
t
e N N

=
0
(2.65)
onde N o nmero de ncleos radioactivos no instante t, N
0
o nmero de ncleos
radioactivos no instante t = 0 e a constante de decaimento, caracterstica de cada
ncleo.
Define-se semi-vida como:
/ 2 ln
2 / 1
= T
(2.66)
sendo o tempo que demora uma amostra de ncleos radioactivos a reduzir-se para
metade.
E tempo de vida mdia como o inverso da constante de decaimento:
t / 1 = (2.67)
de todo o interesse recordar as diversas formas de produzir fontes radioactivas.
Assim, pode considerar-se quatro mecanismos:
a) captura de neutres (ou activao por neutres)
b) fisso nuclear
c) bombardeamento com partculas carregadas
d) gerador de radionuclidos
Todos estes mtodos interferem ao nvel da estabilidade nuclear, ou seja, ao
nvel da razo entre o nmero de protes e o nmero de neutres.
A captura de neutres pode envolver a transformao de um istopo noutro (o
elemento mantm-se), com libertao de radiao ou a transformao de um istopo
de um elemento, num istopo de outro elemento, com libertao de protes. Como
exemplos, temos:
+ + Mo Mo
99 98
n p n + + P S
32 32
Na fisso nuclear existe tambm captura de neutres, mas, em seguida, o
ncleo fica de tal forma instvel que ocorre a fisso do ncleo em dois elementos de
nmero atmico menor:
n n 4 Sn Mo U U
132
50
99
42
236
92
235
92
+ + +
52
Muitos dos istopos produzidos por fisso, so eles prprios instveis, decaindo,
geralmente, por emisso de electres.
No bombardeamento com partculas carregadas (protes ou partculas o -
ncleo de hlio, formados por 2 neutres e 2 protes), tem-se alterao do elemento.
Como exemplo, pode-se apresentar as reaces:
n p
n p
+ + +
+ +
F O
2 Ga Zn
18 16
67 68
o
Quanto ao gerador de radionuclidos, tem-se um mecanismo de, a partir de um
istopo radioactivo pai (fonte), surgir um istopo radioactivo filho. O istopo pai
tem um tempo de vida superior e est continuamente a decair para o istopo filho,
que aquele que apresenta radiao relevante para determinada aplicao. A maioria
dos istopos utilizados em Medicina Nuclear, como o
99
Tc
m
, so obtidos atravs de
geradores de radionuclidos, fundamentalmente, porque, desta forma, se evita a
construo de um reactor perto do hospital. Assim, apenas necessria a existncia da
fonte e a realizao de um procedimento bioqumico que permita a separao do
istopo pai do istopo filho e que ligue este ltimo ao radiofrmaco.
Quanto aos vrios decaimentos nucleares h a considerar:
- libertao de partculas o, ex:
o + Rn Ra
222
86
226
88
As partculas o no tm aplicao nas imagens, devido ao seu fraco poder penetrante,
mas podem ter interesse clnico ao nvel da terapia de leses superficiais.
- radiao |
-
- libertao de electres, ex:
v + +

e
m 99 99
Tc Mo
Neste tipo de radiao tambm libertado um neutrino que uma partcula sem massa
e sem carga e que interage fracamente com a matria, cuja existncia foi prevista
pelos fsicos, precisamente para que houvesse conservao de energia em decaimentos
como este. Tambm neste caso, os electres libertados no so utilizados em
diagnstico mdico, devido ao seu fraco poder penetrante, embora apresentem
utilidade ao nvel teraputico.
- radiao |
+
- libertao de positres, ex:
v + +
+
e Zn Ga
68 68
neste tipo de radiao h libertao de um anti-neutrino. Os positres apresentam
aplicao em imagens mdicas, uma vez que se combinam rapidamente com os
electres do meio, libertando dois raios antiparalelos. Estes penetram nos tecidos e
so detectados no exterior do organismo, permitindo construir uma imagem de
actividade.
- captura electrnica - transformao de um proto num neutro,
acompanhada de captura electrnica por parte do ncleo, ex:
+ + Te e I
123 - 123
neste tipo de radiao h tambm libertao de raios-X, uma vez que os electres de
camadas mais externas vo ocupar o lugar dos electres capturados pelo ncleo,
habitualmente de camadas mais internas.
53
- radiao - libertao de radiao electromagntica atravs de rearranjos
nucleares de estados de energia mais elevada para estados de energia mais
baixa. Neste tipo de decaimento no h alterao de elemento ou de
istopo. O estado excitado pode ser prolongado no tempo e, nesse caso,
confere-se-lhe a denominao de metaestvel. Pode ainda existir converso
interna, que o mecanismo que ocorre quando a radiao ioniza os
tomos e, por este motivo, segue-se a libertao de raios-X.
2.3.2. Radionuclidos e radiofrmacos
Como ficou j patente em pargrafos anteriores, a criao dos radionuclidos e
a sua introduo na constituio dos radiofrmacos uma das questes mais
importantes nas tcnicas de Medicina Nuclear. Esta tarefa , sem dvida, muito
elaborada do ponto de vista bioqumico e determinante no que respeita s aplicaes
clnicas. A dificuldade deste trabalho reside, em grande medida, na exigncia dos
critrios a que os radionuclidos devem obedecer:
a) A sua vida mdia deve ser superior ao tempo necessrio para adquirir a
imagem, mas no excessivamente longa, de modo a evitar que resduos de
radiofrmaco, fixados no organismo aps o exame, se mantenham
radioactivos. Alm disso, contraproducente a criao de istopos
radioactivos com tempo de vida mdia elevado, quando a sua utilidade se
reduz a um curto intervalo de tempo, que, neste caso, ser, no mximo, da
ordem de algumas dezenas de minutos.
b) Como j foi referido, a radiao libertada deve ser do tipo (mesmo
quando secundria, como o caso da proveniente da aniquilao de
positres), uma vez que as restantes no so suficientemente penetrantes
para efeitos de imagem.
c) Como o radionuclido tem que ser parte constituinte do radiofrmaco,
imprescindvel que a sua ligao seja eficiente e que o composto, assim
obtido, seja reconhecido pelo organismo como uma substncia associada a
uma dada funo e no como uma substncia txica.
d) Por fim, a energia da radiao deve estar numa gama especfica, de modo
que seja suficientemente elevada para que a atenuao seja desprezvel,
mas que as leses provocadas nos tecidos sejam mnimas.
e) Alm disso, necessrio garantir que pequenas quantidades destas
substncias apresentem uma enorme actividade. Deste modo, apenas com
massas da ordem das ng possvel estudar a funo de determinado
radiofrmaco, sem que essa funo seja alterada e evitando efeitos txicos
no organismo, devido a doses excessivas.
2.3.3. Factores determinantes para a formao da imagem
As imagens de Medicina Nuclear revelam a actividade de diferentes rgos
(ver figura 2.22) proveniente de radiofrmacos introduzidos nos doentes atravs de
injeco ou inalao.
Tendo em conta o que ficou expresso anteriormente, existem diversos factores
que devem ser considerados nas imagens de Medicina Nuclear, tais como:
a) A escolha do colimador deve ser feita tendo em ateno o tamanho do
rgo em estudo e a resoluo pretendida na imagem.
b) A janela energtica deve estar adequada radiao emitida pelo
radionuclido. Deve ser tal que no considere a radiao parasita,
54
responsvel pelo aumento do rudo, mas no rejeite a radiao referente ao
objecto, para no diminuir a eficincia da tcnica.
c) O tempo de espera necessrio saber-se quanto tempo que demora um
radiofrmaco a se disseminar correcta e uniformemente pelo rgo em
estudo, para que a imagem seja adquirida no momento oportuno.
d) O nmero de ngulos considerados mesmo quando no se pretende
construir imagens tri-dimensionais (tomografias), pode ser necessrio
obter-se imagens de vrios ngulos. Estes so determinados pela anatomia
do rgo em estudo e pelo quadro clnico do doente.
e) Imobilizao do doente como em todas as imagens mdicas, importante
imobilizar o doente convenientemente durante o tempo de realizao do
exame.
Fig. 2.21 Esquema da obteno das imagens de Medicina Nuclear (adapt. S. Webb, 1998).
2.3.4. Imagens estticas e imagens dinmicas
Tal como nas imagens de raios-X, tambm as imagens de Medicina Nuclear
podem ser planares ou tomogrficas. Relativamente s primeiras, estas podem ser
estticas ou dinmicas. Nas imagens estticas, os rgos aparecem imveis e sem
alteraes da actividade ao longo do tempo (ver figura 2.22), nas dinmicas,
constri-se uma srie de imagens em diferentes estados do rgo, de maneira que, se
forem colocadas sequencialmente, possvel observar o seu movimento ou a alterao
da sua funo (ver figura 2.23). Ests tcnicas permitem tambm realizar alguns
clculos quantitativos de actividade ou de volumes (cardacos, pulmonares, etc.).

a) b) c)
Fig. 2.22 Imagem de Medicina Nuclear bidimensional esttica, representando uma tiroide de
um indivduo a) saudvel, b) com doena de Grave e c) com doena de Plummer (adapt. S. Webb,
1998).
55
Fig. 2.23 Imagens pulmonares dinmicas de a) ventilao (quando o radiofrmaco inalado)
e de b) perfuso (quando o radiofrmaco injectado) de um doente com embolia pulmonar (adapt. S.
Webb, 1998).
Os estudos dinmicos envolvem, pois, a construo de imagens em diferentes
instantes e, atravs delas, permitem estudar o comportamento temporal do rgo:
corao, rins, etc. No caso do corao, por exemplo, o ciclo cardaco dividido em
intervalos de tempo igualmente espaados, sendo as imagens recolhidas em cada um
desses intervalos. Para tanto, mede-se simultaneamente o electrocardiograma, que
permite estabelecer a durao de cada ciclo e determinar o instante correspondente
recolha da primeira imagem. Um outro tipo de estudo dinmico corresponde no ao
movimento dos rgos, mas sua actividade ao longo do tempo. Nos rins, por
exemplo, possvel estudar a excreo urinria (ver figura 2.24). Estes estudos
envolvem uma injeco rpida e a medio da actividade em diversos instantes
subsequentes.
Fig. 2.24 a) Imagem dos dois rins de um doente, b) curvas correspondentes actividade de
cada um dos rins ao longo do tempo (adapt. S. Webb, 1998).
2.3.5. Algum equipamento: detectores e colimadores
Como j se referiu a radiao mais adequada para as imagens a . As
energias habitualmente utilizadas so superiores a 50keV, e sempre abaixo de 1MeV,
energias para as quais se comea a dar a criao de pares (electro/positro) e,
portanto, os detectores utilizados devem ser adequados a esta gama de energias.
Quanto aos detectores as cmaras de ionizao so por vezes utilizadas como
contadores proporcionais, mas no como contadores Geiger (nesta funo, so quanto
56
muito utilizadas para efeitos de proteco). Habitualmente utiliza-se os cintiladores,
que funcionam em gamas de energia prximas das pretendidas (50 500 keV).
Quanto aos semi-condutores espera-se que venham a desempenhar um papel
importante, embora, por enquanto, sejam ainda muito caros.
O primeiro equipamento que existiu foram scanners rectilneos com uma ou
duas cabeas constitudos por um cintilador de NaI(Tl) com cerca de 12,5 cm de
dimetro e 12,5 cm de espessura. Este sistema utilizava um colimador em forma de
cone que considerava apenas a radiao proveniente de um ponto apenas. A gravao
podia ser feita, por exemplo, com uma caneta cuja a quantidade de tinta era
determinada pela radiao que chegava. A resoluo era de cerca de 1 cm, a 10 cm de
profundidade (ver figura 2.25).
Fig. 2.25 Esquema de um scanner rectilneo (adapt. S. Webb, 1998).
Seguidamente, surgiram scanners lineares, onde o movimento foi substitudo
por uma cabea com vrios cristais. Neste caso a gravao era feita em filme e a
resoluo era cerca de 0,8 cm. A generalizao deste sistema foi uma cabea
constituda apenas por um cristal (50 x 3.2 cm
2
e 2 cm de espessura), associado a
diferentes fotomultiplicadores e a um circuito electrnico sensvel posio,
apresentando resolues que podiam ser de 0,7 cm a 8 cm de profundidade. Estes
sistemas de imagens bi-dimensionais so, na verdade, os percursores das actuais
cmaras gama rotativas, utilizadas em tomografia. No entretanto, foram ainda
construdos os scanners tomogrficos que eram constitudos por multicristais que
apresentavam movimentos translaccionais e rotacionais, semelhana do que
aconteceu com as primeiras geraes de equipamento de TAC. Neste caso as
resolues so de 0,9 cm a 14 mm de profundidade.
No que respeita s cmaras gama (ver figura 2.26), estas so, como se referiu
anteriormente, constitudas por um colimador e um cristal de NaI(Tl) (com dimetros
tpicos entre 25 cm e 40 cm) acoplado a diversos fotomultiplicadores. O sistema
encontra-se todo ele coberto por uma blindagem que o isola de fontes de radiao que
no estejam no campo de viso da cmara e que to leve quanto possvel, devido
necessidade de rotao do sistema.
Um acessrio muito importante nos equipamentos de Medicina Nuclear , tal
como nas radiografias, o colimador. ele que determina o campo de viso e a
direco segundo a qual se considera a radiao. As dimenses das grelhas
(comprimento e espessura das lminas e distncia entre elas) determinam a resoluo
da imagem. Como facilmente se compreende, quanto menor for a distncia entre
lminas, melhor ser a resoluo, mas pior a eficincia da tcnica. Por este motivo, o
colimador deve ser escolhido com base no compromisso entre a resoluo e a
eficincia.
57
Fig. 2.26 Fotografia de uma cmara gama utilizada em Tomografia de Emisso de Foto
nico (SPECT) (adapt. S. Webb, 1998).
Quanto geometria do colimador pode ser 1) paralela, ou seja, s permitir a
passagem de radiao normal ao detector; 2) do tipo pinhole, quando se pretende obter
uma imagem de um objecto pequeno, uma vez que consegue alguma amplificao
com estes colimadores, 3) convergente, quando est em causa uma boa resoluo e
sensibilidade ou 4) divergente, quando o objecto tem dimenses elevadas.
O detector tem uma forma circular e est acoplados a uma matriz hexagonal de
fotomultiplicadores, pelo que quanto menores dimenses tiverem estes
fotomultiplicadores, melhor ser a resoluo. O sinal ento analisado para se
verificar se a sua energia est na gama de energias correcta, de modo que s
considerado, caso este requisito seja satisfeito.
Como j foi aflorado, no futuro, pensa-se que as cmaras de ionizao podero
ter um papel importante nestas imagens, uma vez que so muito baratas, embora
menos sensveis. Quanto aos detectores de semi-condutores apresentam o atractivo de
terem um desempenho energtico melhor que os cintiladores, mas continuam muito
caros e com dificuldades tcnicas de construo em dimenses elevadas.
2.3.6. Tomografia de Emisso de Foto nico (SPECT Single Photon
Emission Computorised Tomography)
As tomografias de emisso de foto nico (SPECT) so imagens
tri-dimensionais obtidas atravs da medio da actividade dos istopos que decaiem
por radiao , emitindo um foto de cada vez. Para a construo destas imagens
necessrio obter informao em diferentes planos, utilizando cmaras gama que
rodam em torno do doente (ver seco anterior). Portanto, existem alguns parmetros
cuja escolha vai determinar a qualidade da imagem final:
a) Escolha do colimador depende, obviamente, do radiofrmaco utilizado e
do rgo em estudo. Deve atender-se ao tamanho do rgo (consultar o
sub-captulo 2.3.5) e importncia da resoluo e da eficincia da imagem
(no caso de um estudo que envolva uma taxa de decaimento elevada,
pode-se usar um colimador de alta resoluo, enquanto que um estudo de
baixa taxa de radiao, o colimador dever ter uma alta sensibilidade,
comprometendo, desse modo, a resoluo).
b) Escolha do raio de rotao deve ser to pequeno quanto possvel, uma
vez que quanto menor for o raio, melhor ser a qualidade da imagem que
se obtm.
58
c) Escolha da janela energtica deve ser adequada radiao emitida pelo
istopo.
d) Nmero de planos a adquirir este parmetro deve ser escolhido
atendendo ao compromisso entre o aumento da qualidade da imagem,
quando se consideram mais planos, e o consumo de tempo que esse
procedimento implica.
e) Tempo de aquisio de cada plano quanto mais tempo de considerar,
melhor ser a estatstica, no entanto, mais provvel existirem artefactos
de movimento.
f) Nvel de dose administrada deve ser suficiente para se obter uma boa
estatstica, sem que envolva riscos para o doente.
Uma vez que as imagens de SPECT no tm uma resoluo muito boa,
necessrio, ainda, optimizar todos os parmetros possveis de manipular. Pelo que,
devem ser tidas em considerao algumas questes:
a) Correco da uniformidade o colimador e a cmara podem no ter um
comportamento uniforme, pelo que podemos sujeit-los a uma fonte
conhecida e corrigir este aspecto.
b) Correco do centro de rotao um dos procedimentos de controlo de
qualidade que se deve realizar esporadicamente.
c) Escolha dos filtros faz parte dos procedimentos logsticos realizados a
posteriori que permitem enfatizar algumas das propriedades da imagem.
d) Algoritmo de reconstruo para a obteno de uma boa imagem
essencial a utilizao de um bom algoritmo de reconstruo.
e) Correco da atenuao para alcanar padres de muito elevada
qualidade ainda necessrio recorrer a algoritmos que modelem a
atenuao da radiao nos tecidos.
Refira-se que os computadores tm, nesta tcnica, um papel preponderante,
sendo essenciais nos seguintes aspectos:
a) aquisio dos dados
b) correco dos dados on-line
c) processamento de dados
d) apresentao da imagem e sua manipulao
e) gravao dos dados
f) sistema de controlo
2.3.7. Tomografia de Emisso de Positres (TEP)
Na tomografia de emisso de positres, a fonte radioactiva liberta positres
que so rapidamente aniquilados, com a consequente libertao de dois raios
antiparalelos de energia de 511keV (ver figura 2.27). Do ponto de vista de
equipamento, a forma mais eficiente de ser sensvel a esta radiao envolver o
doente numa srie de detectores de cintilao ligados electronicamente, de modo a
detectarem coincidncias. Devido ao aparecimento simultneo dos dois raios, a
resoluo desta tcnica melhor do que a de SPECT, uma vez que os algoritmos de
reconstruo so um pouco mais simples.
Chame-se a ateno para o facto de a maioria dos equipamentos de TEP serem
aplicados a estudos cerebrais, de forma que possuem um desenho adaptado a este
rgo. Isto porque um dos radionuclidos que liberta positres (
18
F) se liga a um
radiofrmaco que marca a glucose e, portanto, permite estudar a actividade cerebral
local.
59
Fig. 2.28 Imagens de PET que
localizam actividade associada seguinte
tarefa: os indivduos apalpam dois pequenos
paralelippedos e reconhecem qual dos dois
mais oblongo (gentileza de R. Almeida).
Fig. 2.27 Esquema da radiao libertada aquando da aniquilao de um positro com um
electro no ponto P. Os detectores D1 e D2 acusam a chegada simultnea de radiao com energia
aproximada de 511 keV, fornecendo essa informao ao equipamento computacional que ir process-
la e reconstruir a imagem (adapt. W.R. Hendee, E.R. Ritenour, 1992).
2.3.8. Aplicaes clnicas
A maioria das aplicaes de imagens de Medicina
Nuclear (planares ou tomogrficas) com isotpos
de emisso de foto nico, foram j referidas
anteriormente. Convm, no entanto, referir o
enorme incremento que as imagens de TEP
permitiram no estudo das funes do crebro.
Como se fez notar, o facto de existir um
radionuclido que liberta positres e que marca a
glucose, abriu grandes perspectivas na aplicao
desta tcnica aos estudos cognitivos, uma vez que a
actividade cerebral est intimamente relacionada
com o consumo de glucose pelo crebro. Neste tipo
de estudos, o procedimento baseia-se em sujeitar
um indivduo a estmulos diversos e observar quais
as reas do crebro activas. Como seria de esperar,
se estas imagens no sofressem manipulao, no
revelariam diferenas entre as reas cerebrais, uma
vez que, em cada instante, o consumo de glucose
no crebro para a manuteno de todas as tarefas
vitais, enorme. Por este motivo, a par do
estmulo, cuja resposta se pretende estudar,
elabora-se um outro (de base), mais simples, de
modo que a diferena entre as imagens permita
colocar em evidncia as reas correspondentes
apenas primeira tarefa, reduzindo a actividade de
base.
A ttulo ilustrativo, so apresentados
resultados de um estudo cognitivo com TEP. Neste
trabalho, pedia-se aos indivduos para apalparem
dois pequenos paralelippedos (com o intuito de
decidirem qual deles era mais oblongo). A tarefa de
60

base era, simplesmente, manterem-se quietos, de olhos fechados, sem pensar em
nada. Os resultados esto apresentados na figura 2.28 e revelam reas que estaro
envolvidas em aces como o tacto, a percepo e a identificao de volumes.
61