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Rio de Janeiro, 12 de dezembro de 2011.

Revoltado ou criativo
waldemar setzer H algum tempo recebi um convite de um colega para servir de rbitro na reviso de uma prova. Tratava-se de avaliar uma questo de fsica, que recebera nota zero. O aluno contestava tal conceito, alegando que merecia nota mxima pela resposta, a no ser que houvesse uma "conspirao do sistema" contra ele. Professor e aluno concordaram em submeter o problema a um juiz imparcial, e eu fui o escolhido. Chegando sala de meu colega, li a questo da prova, que dizia: "Mostre como pode-se determinar a altura de um edifcio bem alto com o auxlio de um barmetro." A resposta do estudante foi a seguinte: "Leve o barmetro ao alto do edifcio e amarre uma corda nele; baixe o barmetro at a calada e em seguida levante, medindo o comprimento da corda; este comprimento ser igual altura do edifcio." Sem dvida era uma resposta interessante, e de alguma forma correta, pois satisfazia o enunciado. Por instantes vacilei quanto ao veredicto. Recompondo-me rapidamente, disse ao estudante que ele tinha forte razo para ter nota mxima, j que havia respondido a questo completa e corretamente. Entretanto, se ele tirasse nota mxima, estaria caracterizada uma aprovao em um curso de fsica, mas a resposta no confirmava isso. Sugeri ento que fizesse uma outra tentativa para responder a questo. No me surpreendi quando meu colega concordou, mas sim quando o estudante resolveu encarar aquilo que eu imaginei lhe seria um bom desafio. Segundo o acordo, ele teria seis minutos para responder questo, isto aps ter sido prevenido de que sua resposta deveria mostrar, necessariamente, algum conhecimento de fsica. Passados cinco minutos ele no havia escrito nada, apenas olhava pensativamente para o forro da sala. Perguntei-lhe ento se desejava desistir, pois eu tinha um compromisso logo em seguida, e no tinha tempo a perder. Mais surpreso ainda fiquei quando o estudante anunciou que no havia desistido. Na realidade tinha muitas respostas, e estava justamente escolhendo a melhor. Desculpei-me pela interrupo e solicitei que continuasse. No momento seguinte ele escreveu esta resposta: "V ao alto do edifico, incline-se numa ponta do telhado e solte o barmetro, medindo o tempo (t) de queda desde a largada at o toque com o solo. Depois, empregando a frmula h=(1/2)gt2 , calcule a altura do edifcio." Perguntei ento ao meu colega se ele estava satisfeito com a nova resposta, e se concordava com a minha disposio em conferir praticamente a nota mxima prova. Concordou, embora sentisse nele uma expresso de descontentamento, talvez inconformismo. Ao sair da sala lembrei-me que o estudante havia dito ter outras respostas para o problema. Embora j sem tempo, no resisti curiosidade e perguntei-lhe quais eram essas respostas. "Ah!, sim," disse ele - "h muitas maneiras de se achar a altura de um edifcio com a ajuda de um barmetro." Perante a minha curiosidade e a j perplexidade de meu colega, o estudante desfilou as seguintes explicaes. "Por exemplo, num belo dia de sol pode-se medir a altura do barmetro e o comprimento de sua sombra projetada no solo, bem como a do edifcio". Depois, usando-se uma simples regra de trs, determina-se altura do edifcio." "Um outro mtodo bsico de medida, alis bastante simples e direto, subir as escadas do edifcio fazendo marcas na parede, espaadas da altura do barmetro. Contando o nmero de marcas ter-se- a altura do edifcio em unidades baromtricas". Um mtodo mais complexo seria amarrar o barmetro na ponta de uma corda e balan-lo como um pndulo, o que permite a determinao da acelerao da gravidade (g). Repetindo a operao ao nvel da rua e no topo do edifcio, tem-se dois g's, e a altura do edifcio pode, a princpio, ser calculada com base nessa diferena." "Finalmente", - concluiu, - "se no for cobrada uma soluo fsica para o problema, existem outras respostas. Por exemplo, pode-se ir at o edifcio e bater porta do sndico. Quando ele aparecer; diz-se: "Caro Sr. sndico, trago aqui um timo barmetro; se o Sr. me disser a altura deste edifcio, eu lhe darei o barmetro de presente. " A esta altura, perguntei ao estudante se ele no sabia qual era a resposta esperada para o problema. Ele admitiu que sabia, mas estava to farto com as tentativas dos professores de controlar o seu raciocnio e cobrar respostas prontas com base em informaes mecanicamente arroladas, que ele resolveu contestar aquilo que considerava, principalmente, uma farsa. "No basta ensinar ao homem uma especialidade, porque se tornar assim uma mquina utilizvel e no uma personalidade. necessrio que adquira um sentimento, um senso prtico daquilo que vale a pena ser empreendido, daquilo que belo, do que moralmente correto" (Albert Einstein)

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