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LA INSPIRACION MERCANTILISTA La finalidad que el Estado persigue, al apoderarse de la economa, es el obtener, sirvindose de los resultados de una tcnica econmica,

medios para sus empresas polticas. Para definir esta actitud, en el siglo XVI, puede servirnos unas palabras de SOMBART: Se podra definir el Estado moderno como una gigantesca empresa capitalista cuyos dirigentes tendran como objetivo principal adquirir, esto es, procurarse la mayor cantidad posible de oro y plata. Despus de que los descubrimientos y conquistas de los espaoles hubiesen transformado la mentalidad de los prncipes, despus de que el descubrimiento de las Indias hubiese ensanchado su horizonte, los Estados europeos, sobre todo los Estados martimos, se lanzaron a una poltica destinada a asegurarles una parte del botn lo ms grande posible, y esta poltica es la que marca el comienzo de la orientacin capitalista de los Estados. En ese doble aspecto de una poltica econmica para servir a las necesidades del Estado, manifestadas principalmente en el orden militar, y de considerar como objetivo autnomo de esa poltica la acumulacin de metales preciosos, la accin estatal en la poca del Renacimiento espaol no se encuentra muy alejada de la imagen comn. Esto no es estrictamente mercantilismo, peor se le aproxima mucho, como una fase de preparacin. CARANDE, sin embargo, maneja con todo rigor una idea de mercantilismo muy evolucionada, tanto en lo que respecta al programa de medidas concretas, como en lo que hace referencia a la finalidad inspiradora. Quiz ms que ningn otro historiador, limita la importancia del factor transpersonalista que representa el engrandecimiento del Estado y concede una parte mayor a la proteccin de los intereses de los individuos. Estima CARANDE que no sera discreto dejarse llevar de la predileccin sentida por los mercantilistas ante el comercio exterior y dejar con ello oscurecidos objetivos esenciales del sistema. La meta que el Estado ambiciona durante la poca la supremaca poltica y militar- le conduce a estimular el bienestar econmico general del pas y a perseguir el aumento de la renta nacional que tan estrecha relacin guarda con la magnitud posible de los ingresos pblicos. En una palabra, contribuir al fomento de la poblacin y de la riqueza () Probablemente, en el siglo XVI, ni uno ni otro ejemplo ni el ingls ni el espaol-, ni algunos ms que pudieran traerse al recuerdo, inspiraron una poltica vertida hacia el bienestar de los individuos. Hasta fines de esa centuria no empieza a verse otra cosa en Inglaterra, algo ms tarde en Francia y declaraciones en esa nueva lnea comienzan

tambin a hacerse frecuentes en Espaa hasta constituir la comn opinin en una fase de madurez del proceso histrico que estudiamos: La riqueza del reino es riqueza de su rey dice el padre RIVADENEYRA o El rey que enriquece a sus sbditos tiene tantos tesoros como vasallos escribe QUEVEDO. No se trata, como en la Edad Media, de no cargar de impuestos, sino activamente de enriquecer a los sbditos. Esto es lo que declara pretender Felipe IV. Parece que, a pesar de tal pretensin, no se alcanza a saber qu es lo que hay que hacer para vencer la creciente miseria en que la poltica del gobierno deja sumidos a los sbditos. J. A. Maravall. Estado moderno y mentalidad social, Madrid, 1972, pp. 300-310.