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a Pgina da Educao

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Criana tem voz prpria


(pelo menos para a Sociologia da Infncia)
ideia chave que ressalta da entrevista professora Manuela Ferreira da FPCE da Universidade do Porto Professora auxiliar da Faculdade de Psicologia e Cincias da Educao na Universidade do Porto, Manuela Ferreira inicia o seu percurso profissional como educadora de infncia, trabalhando em jardins da rede pblica. Posteriormente licencia-se em Cincias da Educao na FPCE-UP, onde, desde ento, tem leccionado as disciplinas de Cincias Sociais e Sociologia da Educao. Tem desenvolvido investigao na rea da Sociologia da Infncia - tema da entrevista que se segue - e dos Estudos de Gnero.

A Sociologia da Infncia uma rea das cincias sociais com uma implantao relativamente recente no universo acadmico. Em que contexto surge? A preocupao em estudar a criana do ponto de vista da Sociologia no propriamente recente, basta pensar no conceito de socializao. O que novo, uma inverso do olhar que, ao assumir a autonomia conceptual das crianas e da infncia, advoga que as suas culturas e relaes sociais so dignas de serem estudadas em si mesmas, no presente e no no seu futuro como adultas, a partir da sua prpria voz e no apenas atravs daquilo que os adultos dizem delas. Trata-se de colocar as crianas em equidade conceptual relativamente a outros grupos ou categorias sociais, uma vez que se considera que elas so seres activos na construo e determinao das suas vidas e dos que as rodeiam, adultos e outras crianas. Ora, fundamentalmente a partir dos anos oitenta, que ganha visibilidade no mundo anglo-saxnico um conjunto de estudos de diversas reas, desde a Histria Social, Antropologia, Economia e Sociologia, que tm em comum a criana como unidade de observao. Claro que esta deslocao do foco para a aco da criana e a sua considerao como actor social no pode ser compreendida se no se entrar em linha de conta com as transformaes que ocorreram dentro do prprio campo sociolgico, nomeadamente dos debates entre as perspectivas mais estruturalistas e as que pem a tnica na aco social. De que forma caracterizaria o campo de aco da Sociologia da Infncia? Como j referi, a Sociologia da Infncia procura tomar as crianas como o seu centro de interesse, a partir de si prprias e no da sua deduo dos quadros institudos de que esto dependentes. Essa preocupao tem-se traduzido em modos diferentes de construir sociologicamente a infncia, tanto do ponto de vista terico como metodolgico. H perspectivas que tm tido como preocupao mostrar que a infncia no uma realidade finita com uma forma nica mas antes uma pluralidade de concepes que co-existem e so produto de uma construo social e histrica. Outras, procuram mostrar que mesmo que a infncia varie historicamente e os seus membros mudem continuamente, a infncia uma categoria estrutural distinta e permanente das sociedades humanas. Aqui, a tnica sobretudo colocada nas caractersticas sociais mais uniformes que permitem defini-la como grupo social constitutivo da sociedade, semelhana de outras categorias estruturais como o gnero ou a classe social. Outras ainda, procuram enfatizar as crianas como actores sociais competentes, ou seja; com poder de aco e tomada de iniciativa, valorizando a sua capacidade de produo simblica e a constituio das suas prticas, representaes, crenas e valores em sistemas organizados social e culturalmente. Ou seja, as crianas serem reconhecidas como uma estrutura e um grupo social prprio... Exactamente. No pode haver sociedades sem infncia, por isso ela uma categoria estrutural permanente. Para pensar a infncia como categoria estrutural distinta de outras categorias como a classe social, o gnero ou etnia, a idade torna-se uma varivel importante porque singulariza as crianas de acordo com as suas caractersticas mais comuns, sejam elas fsicas, psicolgicas, morais, afectivas, sociais. Isso permite uma maior compreenso da sua situao estrutural por referncia ao adultos de quem esto ou so vistas como dependentes e perante quem tm menos poder e uma maior evidncia de que tambm elas esto sujeitas s mesmas possibilidades e constrangimentos que so colocados pelos sistemas e estruturas sociais, geracionais e genderizados. Neste sentido, as crianas so vistas como uma categoria universal, um grupo social, que emerge dos constrangimentos que as estruturas sociais, econmicas e determinadas polticas lhes colocam e que

sistematicamente as excluem daquelas esferas sociais. De outro ngulo, uma vez que nas instituies e nas aces sociais que a desenvolvem que a infncia socialmente construda tanto pelas prprias crianas como pelos adultos, tambm se pode compreender melhor como que no quotidiano, quando ali se encontram, jogam e negoceiam as suas diferentes e desiguais posies sociais de classe social, idade, gnero, estatuto, poder, elas se constituem como grupo social. Refere, em texto recente, que a Sociologia da Infncia, abordando a criana como uma construo social, "procura suspender significados tidos como certos, evidentes e inquestionveis". A que significados se refere? Refiro-me fundamentalmente s concepes tradicionais dominantes acerca das crianas e da infncia que as definem como um ser irresponsvel, imaturo, incompetente, irracional, amoral, a-social, a-cultural, seres em dfice, simples objectos passivos e meros receptculos de uma aco de socializao. Refiro-me tambm prpria concepo de socializao como um processo singular, progressivo, concertado, unvoco e vertical, reduzido s relaes com os adultos que o encimam, localizado numa instituio com objectivos claramente definidos e em prol da reproduo social. Refiro-me concepo do brincar como uma aco meramente natural e espontnea das crianas, uma espcie de credo e emblema nico das actividades da infncia que esgota a multiplicidade das suas aces e torna opacos os modos como criam realidade social. Refiro-me concepo de grupo de pares como forma relao e de organizao assente na homogeneidade e de onde esto ausentes relaes sociais desiguais e a presena de relaes estratgicas, de poder e contra-poder.

Contributos para uma cidadania da infncia


Que contributos pode trazer a Sociologia da Infncia para a redefinio, entre outras, da prtica pedaggica dos educadores? Quando uma das principais preocupaes da sociologia da infncia , por um lado, mostrar que o modo como ns, adultos, vemos e pensamos as crianas interfere no modo como nos relacionamos com elas e, por outro, que as crianas so actores sociais dotados de pensamento reflexivo e crtico, da que a relevncia que se pretende atribuir s suas aces como prova de si e do que so como seres inteligentes, socialmente competentes e com capacidades de realizao, dotados de emoes e sentimentos luz das suas prprias evidncias, parece-me que esto dadas as grandes coordenadas. A concretizao desta segunda coordenada requer do adulto-educador uma outra ateno alm da observao que se preocupe com a escuta das crianas, por forma a tornar-se um intrprete e tradutor competente das crianas, a partir dos pontos de vista delas e dos vrios sentidos que esto envolvidos na situao, e isso no possvel sem estar disposto a deixar-se surpreender pelas crianas e a seguir atrs delas para aceder aos seus mundos. Sem esta aceitao de uma inverso das suas posies e papis tradicionais, o que implica uma reflexo acerca das desiguais relaes de poder entre adultos e crianas, no possvel promover a participao das crianas na tomada de deciso e gesto das suas actividades e, muito menos, no planeamento do quotidiano do jardim de infncia. Ou seja, levar a srio o actor social que ela de facto representa e reconhecer o seu direito palavra... Sim. S que no basta reconhecer o direito palavra das crianas. preciso ter conscincia de que essa palavra dominada, dita e manipulada diversa e desigualmente pelas diferentes crianas. Se pensarmos, por exemplo, que os momentos de reunio colectiva no jardim de infncia so um encontro pblico em que as crianas tm oportunidade de exprimir as suas opinies, interesses, conhecimentos, etc, e que o seu modo privilegiado a palavra oral, no difcil imaginar do ponto de vista scio-cultural quem sero as crianas que, muito provavelmente e em grande parte do tempo, ocuparo e dominaro esse espao! O mesmo acontece quando as crianas brincam e desenvolvem aces comuns entre elas: no a mesma coisa ser-se menino ou menina, ser da classe mdia ou de um grupo social com parcos recursos econmicos, ser mais velho ou mais novo, veterano ou novato!? Isto para dizer que o contributo da Sociologia da Infncia para pensar a redefinio da prtica pedaggica dos educadores passa, sobretudo pelo desenvolvimento de uma sensibilidade aos processos sociais que impregnam o quotidiano do jardim de infncia, tanto nas relaes entre as crianas como entre adultos e crianas e pelo exerccio do esprito crtico e da reflexividade como instrumentos para uma interveno pedaggica avisada, capaz de desconstruir as subtilezas de que se revestem as relaes de poder e dominao. A Sociologia da Infncia apenas mais um contributo para o estudo da criana ou assume-se como uma dimenso inovadora nesse campo? A Sociologia da Infncia com os seus estudos das crianas deseja contribuir para o alargamento do campo das Cincias da Educao e das Cincias Sociais, no tanto por via do seu espartilhar com o acrscimo de mais uma disciplina e de um objecto, mas antes pelo participar na sua recomposio, uma vez que se considera que a sua incluso obriga ao exerccio crtico da prpria sociologia, em particular, da sociologia da educao. Por exemplo: a incluso das crianas e do seu ponto de vista no seio das problemticas da sociologia da educao convida ruptura com as concepes sociolgicas tradicionais e normativas que, ao tomarem a escola ou o jardim

de infncia como os seus objectos de estudo, deduziram as crianas mais dos quadros institudos do que das suas aces; a considerao das crianas como unidade de observao pode contribuir para pr em dilogo reas da sociologia como a educao, famlia ou lazer, por exemplo, e assim dar conta dos meandros nos quais se movem as crianas e de qual o seu papel dentro e entre elas. O mesmo, em relao articulao de diferentes disciplinas das Cincias Sociais. Trata-se de indagar a teoria disponvel a partir dos problemas particulares colocados por este objecto/sujeito e de mobilizar uma heterogeneidade de olhares para compreender os fenmenos, de combinar vrias abordagens tericas, recorrer a conceitos provenientes de escolas de pensamento diferentes? Trata-se tambm de realizar estudos no apenas sobre as crianas, de como que os adultos disseram as crianas, mas agora, com crianas para descobrir o actor-criana e a sua agncia "escondida", dando-lhes voz, isto : reconhec-las como produtoras de sentido, com o direito de se apresentarem como sujeitos de conhecimento e assumir como legtimas as suas formas de comunicao e relao. Claro que para isso necessrio o recurso a metodologias interpretativas e etnogrficas que convocam os adultos a desafiarem as barreiras do seu prprio adultocentrismo. Como tem sido aceite esta rea de investigao no meio acadmico? O meio acadmico, incluindo a prpria sociologia, no impermevel s concepes dominantes da sociedade e, portanto, no indiferente o desigual conhecimento e reconhecimento das diferentes idades de vida como realidades humanas e sociais relevantes, dos que contam ou no como seres sociais e da sua importncia no quadro da hierarquizao das categorias sociais: o adulto, o jovem, a criana e os idosos. O lugar marginal e o desinteresse a que tm sido remetidas as crianas, tanto maiores quanto menores so as suas idades, sintomtico disso. Tambm no por acaso que mesmo tendo mantido um crescimento sustentado ao longo das ltimas trs dcadas, a Sociologia da Infncia tenha sido apenas reconhecida pela Associao Internacional de Sociologia em 1990. De facto, entre um discurso dos direitos da criana e as dificuldades no reconhecimento da sua cidadania epistemolgica - o reconhecimento das crianas como protagonistas e reprteres competentes das suas experincias de vida -, aquilo que se sabe acerca dos seus mundos sociais quase nada? mas inegvel que desde ento os progressos vo sendo cada vez mais visveis, at mesmo entre ns.

O contexto portugus
Que evoluo tem registado esta rea de investigao em Portugal? Portugal est a dar os primeiros passos. Tanto quanto sei ainda somos poucos a trabalhar nesta rea. Uma das pessoas que no nosso pas comeou de forma pioneira a abordar as questes da infncia, na perspectiva de reconhecer a criana como um actor social, foi o professor Raul Iturra e a sua equipa. Actualmente, um bom exemplo do trabalho que tem vindo a ser feito o realizado pelo Instituto de Estudos da Criana da Universidade do Minho (UM), atravs do professor Manuel Jacinto Sarmento, que coordena o mestrado em Sociologia da Infncia, o primeiro do gnero em Portugal, a funcionar h dois anos. Foi tambm da UM que partiu a iniciativa de realizar o congresso internacional "Os Mundos Sociais e Culturais da Infncia", em 2000. Depois, vou tendo notcias de que, quer no Instituto Social de Cincias do Trabalho e da Empresa no departamento de Sociologia, quer na Universidade Nova de Lisboa, no departamento de Antropologia, comea agora a haver gente interessada nesta problemtica, tanto professores como alunos. uma rea que pouco a pouco est a chegar s universidades portuguesas e a ganhar reconhecimento institucional. Que contributos trouxe a realizao do congresso que referiu? O principal contributo traduziu-se numa enorme visibilidade social, desde logo porque foi um acto pblico, aberto a investigadores, profissionais de educao e de outras reas que lidam com a infncia. Foi tambm uma oportunidade para, num curto espao de tempo, tomar conhecimento no s dos estudos que se vo fazendo mas tambm de um conjunto de intervenes em diferentes reas e instituies e de ouvir e trocar impresses com investigadores estrangeiros com trabalho produzido no mbito da Sociologia da Infncia. A publicao de duas revistas - Arquivos da Memria e Forum Sociolgico - mais um exemplo do seu crescente reconhecimento... Sim, outro sinal visvel de que algo se comea a transformar ao nvel do reconhecimento institucional deste campo e de que ele comea a ganhar um crescente interesse relativamente s possibilidades de investigao. Pensa que a escola - neste caso ao nvel dos jardins de infncia - e os educadores valorizam de algum modo os ensinamentos desta rea ou esse interesse ainda muito incipiente? difcil responder. Pessoalmente, e daquilo que tem sido a minha experincia com educadores de infncia, considero que, neste momento, as preocupaes da sociologia da infncia tm pouco impacto, tirando algumas excepes, obviamente. A sensao a de que estou a falar de algo acessrio ou de que estou a levantar problemas onde eles no existem. A da preocupao tremenda por parte das educadoras com a propedutica da escrita e da leitura que, com a invaso das respectivas fichas, tornam o jardim de infncia cada vez mais

escolarizado, persiste o discurso de que "ali tudo de todos e igual para todos", "ali so todos iguais" e, ainda, o que articula o ldico e o pedaggico. Estes ltimos, podem ser bons princpios mas se as educadoras no desenvolverem uma atitude investigativa de natureza sociolgica que lhes permita ler as prticas do jardim de infncia, das crianas e das famlias, na sua diversidade, como objectos de conhecimento social, e se nessa reflexo no tiverem em considerao o poltico, o social e o cultural, dificilmente estaro a intervir para minimizar as desigualdades sociais que tambm se reproduzem no seio jardim de infncia.

Entrevista conduzida por Ricardo Jorge Costa