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Valor Nutritivo das Pastagens Tropicais

VALOR NUTRITIVO DAS PASTAGENS TROPICAIS


Trabalho apresentado como parte das exigncias da Disciplina ZOO 650 - Forragicultura. Aluno: Helder Luis Chaves Dias Prof.: Domicio do Nascimento Jr. VIOSA - MG, Julho - 1997 1. Introduo: As pastagens constituem a base da dieta dos ruminantes na grande maioria dos sistemas de produo das regies tropicais. Na composio botnica destas pastagens, encontrada uma ampla variao de espcies na sua grande maioria representadas por gramneas e leguminosas, que podem ser nativas ou cultivadas, cujas qualidades nutritivas so muito variveis. Tais variaes de qualidade ocorrem no somente entre gneros, espcies ou cultivares, mas tambm, com as diferentes partes das plantas, estgio de maturidade, fertilidade do solo e com as condies locais e estacionais (NORTON, s.d.). A eficincia da utilizao destas plantas forrageiras pelos animais est na dependncia de vrios fatores, entre os quais podemos citar como mais significativos, a qualidade e a quantidade de forragem disponvel na pastagem e o potencial do animal. Quando a disponibilidade de forragem e o potencial animal no so limitantes, a qualidade da pastagem definida pela produo por animal, estando diretamente relacionada com o consumo voluntrio e com a disponibilidade dos nutrientes contidos na mesma (REIS et al., 1993). A definio mais adequada de qualidade da forragem a que relaciona o desempenho do animal com o consumo de energia digestvel (ED), e neste contexto temos o valor nutritivo, que refere-se ao conjunto formado pela composio qumica da forragem, sua digestibilidade e a natureza dos produtos de digesto (REIS et al., 1993). 2. Composio Qumica das Forrageiras Tropicais: Forragens de alta qualidade, devem fornecer energia, protena, minerais e vitaminas, para atender as exigncias dos animais em pastoreio. A composio qumica, pode ser utilizada como parmetro de qualidade das espcies forrageiras, contudo deve-se ter em mente, que tal composio dependente de aspectos de natureza gentica e ambiental, e alm disso, no deve ser utilizado como nico determinante da qualidade de uma pastagem (NORTON, s.d.). A distribuio dos diversos componentes qumicos nas plantas, variam nos diferentes tecidos e rgos, em razo de especificidade da organizao fsica das clulas vegetais. Entretanto, de um modo geral, os principais constituintes qumicos das plantas forrageiras, podem ser divididos em duas grandes categorias: aqueles que compe a estrutura da parede celular, que so de mais baixa disponibilidade no processo de digesto, e aqueles contidos no contedo celular, de maior disponibilidade. Os componentes do contedo celular, envolvem substancias solveis em gua ou levemente solveis em gua, tais como: amido, lipdios e algumas protenas que so digeridas tanto por enzimas de microorganismos, quanto por aquelas secretadas pelo aparelho digestivo dos animais. J os componentes da estrutura da parede celular incluem em sua maior parte carboidratos e outras substncias como a lignina cuja digesto totalmente
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dependente da atividade enzimtica dos microorganismos do trato gastrointestinal dos ruminantes ( VAN SOEST, 1994). Para a determinao da composio qumica das espcies forrageiras, so mais utilizados basicamente dois mtodos de anlise, que so a anlise aproximativa de Weende (1864) e o mtodo de Van Soest (1965) (SILVA, 1981). No mtodo de anlise aproximativa de Weende, so determinados seis grandes componentes qumicos das plantas que so: Protena Bruta, Extrato Etreo, Extrato no Nitrogenado, Fibra Bruta, Matria mineral ou Cinzas e Matria Seca. A concentrao de Matria Seca determinada por secagem da amostra da forragem em estufa a 105 C, e a Matria Mineral se constitui no resduo da amostra obtido aps combusto em mufla a 600o C. A Protena Bruta obtida pelo mtodo de Kjeldahl, onde se determinam os teores de nitrognio da amostra e se multiplica pelo fator 6,25, admitindo-se que a grande maioria das protenas possuem 16,5% de nitrognio na sua composio elementar. O Extrato Etreo, envolve principalmente as substncias de natureza lipdica, extrados dos alimentos pelo uso de solventes orgnicos como o ter. A Fibra Bruta, a poro da Matria Orgnica insolvel em cidos e lcali. O Extrato no Nitrogenado obtido por diferena, subtraindo-se de 100 os nveis percentuais dos demais componentes (SILVA, 1981). O mtodo de Van Soest, de determinao da qualidade das forrageiras, baseado na separao das diversas fraes que constituem as plantas, por meio de reagentes especficos, denominados detergentes. Por meio de detergente neutro, possvel separar o contedo celular (parte da forragem solvel em detergente neutro), que se constitui basicamente de protenas, gordura, carboidratos solveis, pectina e outros compostos solveis em gua, da parede celular, que se constitui na Fibra em Detergente Neutro (FDN). A seguir, o uso de detergente cido, solubiliza o contedo celular e a hemicelulose, alm de grande parte da protena insolvel, obtendo-se um resduo insolvel em detergente cido, denominado Fibra em Detergente cido (FDA), constituda pela frao de celulose e lignina. O tratamento do resduo de FDA com soluo de cido sulfrico (H2SO4 72%) ou permanganato, promove a solubilizao da lignina, permitindo a determinao desta assim como da celulose (SILVA, 1981). O mtodo de Van Soest para a determinao da fibra tem sido o mais utilizado devido maior acurcia na definio das propores de importantes constituintes da alimentao animal. 2.1. Protenas: A Protena Bruta (PB) das plantas forrageiras inclui tanto a protena verdadeira quanto a o nitrognio no protico (NNP). A protena verdadeira dependendo da maturidade da planta, pode representar at 70% da PB nas forragens verdes, 60% da PB do feno , e bem menores propores no caso da silagem. O NNP inclui substncias tais como glutamina, cido glutmico, asparagina, cido asprtico, cido gama-amino-butrico, cidos nuclicos e pequenas quantidades de outras substncias nitrogenadas tais como o prprio nitrato, que se constitui em componente cuja presena a nveis elevados nas forrageiras, requer especial ateno, em virtude dos seus efeitos txicos sobre os ruminantes. Existe ainda, uma pequena proporo de NNP que insolvel, pois est associada a lignina na parede celular, sendo de baixa disponibilidade ao processo digestivo dos animais, e que representa cerca de 5 a 10 % do nitrognio da maioria das forragens. A protena verdadeira e o NNP so normalmente de elevada disponibilidade, assim como a qualidade da protena verdadeira nas folhas mostra-se bastante elevadas (HEATH et al., 1985).

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Segundo MINSON (1990), as gramneas de clima tropical possuem teores de protena bruta inferiores ao das espcies de clima temperado. Grande parte destas gramneas, apresentam teores de PB inferiores a 100g.Kg-1 de MS, que pode ser insatisfatrio para o atendimento das exigncias de alguns nveis de produo de leite e crescimento. O baixo nvel de PB verificado nas gramneas de clima tropical, devido via fotossinttica C4, altas propores de caule, e de feixes vasculares das folhas. Por outro lado, as leguminosas com anatomia foliar tpica das espcies C3, apresentam teores proticos mais elevados, girando em torno de 166g.Kg-1 de MS, sendo por este motivo freqentemente recomendadas para a formao de consrcios com gramneas tropicais, visando entre outras, o aumento da disponibilidade de protena bruta para os animais em pastejo. A maior concentrao de protenas ocorre nas folhas, sendo de alto valor biolgico, e de composio aminoacdica de elevada qualidade, variando muito pouco entre as espcies, e no se alterando significativamente, nem com o declnio dos teores de PB devido a maturidade, nem com o aumento da PB em razo da aplicao de adubao nitrogenada. As protenas das folhas so relativamente ricas em lisina, mas pobre em metionina e isoleucina, embora este aspecto qualitativo seja considerado de pouca importncia para ruminantes, em virtude da intensa degradao protica e sntese a nvel ruminal por fora da atividade microbiana (NORTON, s.d.). O grau de degradabilidade ruminal da PB pode ser varivel entre as diferentes espcies forrageiras, o que se refletir sobre a disponibilidade de compostos nitrogenados a nvel ruminal para sntese microbiana, e de aminocidos no intestino, provenientes da frao protica diettica no degradadas no rmen. A presena de tanino nas leguminosas, reduz a degradao ruminal das protenas, aumentando a quantidade de aminocidos absorvidos no intestino, o que pode ser aspecto de interesse para a melhoria da qualidade da dieta de animais de elevada produo. Leguminosas ricas em tanino como o Desmodium spp, possuem baixa proporo de protenas degradveis no rmen, o que aumenta a proporo de aminocidos da dieta disponvel a nvel intestinal , proporcionando elevadas taxas de ganhos de peso nos animais que pastejam esta leguminosa. Por outro lado, altos nveis de tanino nas forragens pode reduzir o consumo voluntrio e consequentemente deprimir a produo animal (MINSON, 1990). As concentraes proticas nas espcies forrageiras so maiores nos estgios vegetativos da planta e declinam na medida em que as mesmas atingem a maturidade. O contedo de protena na maturidade funo de diferenas entre espcies, nvel inicial de protena na planta, e das propores de caule e folha da planta a esta idade. Algumas espcies mantm elevados valores proticos durante o desenvolvimento mas invariavelmente declinam com o florescimento. Este declnio mostra-se mais lento para as leguminosas que para as gramneas possivelmente em razo do suprimento contnuo de nitrognio proporcionado pela simbiose com bactrias fixadoras de nitrognio do gnero Rhizobium (NORTON, s.d.). 2.2. Carboidratos: Os carboidratos so os principais constituintes das plantas , correspondendo de 50 a 80 % da MS das forrageiras e cereais. As caractersticas nutritivas dos carboidratos das forrageiras, depende dos aucares que os compem , das ligaes entre eles estabelecidas e de outros fatores de natureza fsico-qumica. Assim, os carboidratos das plantas podem ser agrupados em duas grandes categorias conforme a sua menor ou maior degradabilidade, em estruturais e no estruturais respectivamente (VAN SOEST, 1994). Incluem os grupos dos carboidratos no estruturais, aqueles carboidratos do contedo celular tais como

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os mais simples como glicose e frutose, e os carboidratos de reserva das plantas, como o amido, a sacarose e as frutosanas. Os carboidratos estruturais, incluem aqueles encontrados normalmente constituindo a parede celular, representados princilpalmente pela pectina, hemicelulose, e celulose, que so normalmente os mais importantes na determinao da qualidade nutritiva das forragens (VAN SOEST, 1994). 2.2.1. Carboidratos no estruturais: A acumulao de carboidratos solveis nos tecidos das plantas ocorre quando, a taxa de formao de glicose, durante o processo fotossinttico excede a quantidade necessria ao crescimento e respirao. Quantitativamente o carboidrato no estrutural mais importante dos alimentos o amido, entretanto seus nveis nas partes areas das forragens so muito reduzidos. Contrariamente ao que ocorre com gramneas e leguminosas de clima temperado, que acumulam principalmente sacarose e frutosanas e em menor proporo amido, especialmente no caule, as espcies de clima tropical, acumulam principalmente amido e sacarose encontrados tanto nas folhas quanto nos caules. O amido acumulado por estas espcies, apresenta-se com solubilidade bem mais reduzida, que por exemplo o amido acumulado nas razes e sementes, devido ao elevado contedo de amilopectina. Quantitativamente esse acmulo de amido e demais carboidratos no estruturais na parte area de gramneas e leguminosas tropicais, mostram-se insignificante para a maioria das espcies (NORTON, s.d.). 2.2.2. Carboidratos estruturais: A natureza e concentrao dos carboidratos estruturais da parede celular so os principais determinantes da qualidade da forragem . A parede celular pode constituir de 30 a 80 % da MS da planta forrageira, onde os mais importantes carboidratos encontrados so a celulose, a hemicelulose e a pectina. Alm disto, podem constituir a parede celular componentes qumicos de natureza diversa dos carboidratos, tais como tanino, protena, e lignina. A lignina se constitui em um polmero fenlico que associa-se aos carboidratos estruturais, celulose e hemicelulose, durante o processo de formao da parede celular, alterando significativamente a digestibilidade destes carboidratos das forragens (NORTON, s.d.). Forrageiras de clima tropical, em relao s espcies de clima temperado, so caracterizadas por apresentarem baixos teores de carboidratos solveis, e pela elevada proporo de parede celular, consequentemente, de carboidratos estruturais. O elevado contedo de parede celular das gramneas tropicais est associado a aspectos de natureza anatmica das espcies em razo da alta proporo de tecido vascular caractersticos das plantas C4 (VAN SOEST, 1994). Os nveis de carboidratos estruturais so bem mais elevados em gramneas do que em leguminosas, e nas folhas em relao ao caule. Com o avanar da maturidade verificam-se aumentos nos teores de carboidratos estruturais e reduo nos carboidratos de reserva o que depende em grande parte as propores de caule e folhas. Isso se reflete na digestibilidade da forragem, que declina de maneira especialmente mais drsticas para as gramneas do que para as leguminosas (REIS et al., 1993). 2.3. Lipdios: Os lipdios quantitativamente importantes nas forragens incluem principalmente os triglicerdeos e os glicolipdios. Alm destes, outras substncias solveis em ter, tais como ceras, pigmentos, alguns cidos orgnicos e leos essenciais, so encontrados em quantidades bastante reduzidas, entretanto, podero apresentar algum efeito sobre as caractersticas de palatabilidade das plantas. Nutricionalmente,

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glicolipdios e triglicerdeos so importantes fontes de energia para os animais (HEATH et al., 1985). Os nveis de lipdeos nas forrageiras tropicais so muito reduzidos, raramente excedendo 60 g.Kg-1 de MS, e os galactolipdios constituem cerca de 60 % desta frao. O cido linolnico o principal cido graxo encontrado nos lipdeos das forrageiras, representando de 60 a 75 % do total, seguido pelos cidos linoleico e palmtico. As folhas so relativamente mais ricas que os talos em galactolipdios e triglicerdeos, j as sementes mostram-se bastante ricas especialmente em triglicerdeos, onde estes serviro de fonte energtica condensada para a germinao (McDONALD el al., 1995). 2.4. Minerais: Embora os elementos minerais no forneam energia para os animais, disbalanos nas forrageiras, em qualquer um dos 17 elementos considerados essenciais para os animais podem limitar a digesto, absoro e utilizao dos componentes da dieta, assim como, sob algumas circunstncias, poder provocar toxidez para os animais (NORTON, s.d.). A composio mineral das forrageiras varia em funo de uma srie de fatores interdependentes, dentre os quais destacam-se: a idade da planta, o solo e as adubaes feitas, diferenas entre espcies e variedades, estaes do ano e sucesso de cortes (GOMIDE, 1976). A baixa concentrao de nutrientes minerais nas plantas forrageiras, pode ser decorrncia da baixa disponibilidade do mineral no solo, reduzida capacidade gentica da planta em acumular o elemento, ou ser indicativo da baixa exigncia do elemento mineral para o crescimento da planta. Da mesma forma, elevadas concentraes ou nveis txicos de alguns minerais, na composio das forragens, so indicativos de excessos de disponibilidade no solo, capacidade gentica ou fisiolgica da planta para altas taxas de acumulao, ou ser indicativo de elevados requerimento para crescimento (UNDERWOOD, 1983). As diferenas de composio mineral entre as espcies forrageiras, especialmente entre as gramneas de clima tropical, no se mostra de grande magnitude salvo casos excepcionais (GOMIDE, 1976). A variao do contedo mineral da planta forrageira em decorrncia do avanar da maturidade, se deve em parte respostas a fatores internos inerentes as caractersticas genticas da planta, e em parte, respostas a fatores de natureza externa, principalmente devido ao clima e condies estacionais, que podem contudo ser modificadas por prticas de manejo e irrigao (UNDERWOOD, 1983). Segundo GOMIDE (1976), a prtica da adubao de gramneas e leguminosas, capaz de aumentar pelo menos em tese, o teor mineral destas plantas, entretanto, so frequentes os casos em que as plantas no respondem a adubao, ou seja, no revelam enriquecimento de sua composio mineral, e s vezes, mostram resultados inversos. As plantas exigem para os seus requerimentos, elevadas propores de potssio, clcio, fsforo, magnsio, enxofre e slica (macroelementos), e pequenas quantidades de ferro, cobre, mangans, molibidnio, zinco, cloro e boro (microelementos). As plantas e os animais diferem em seus requerimentos de minerais especficos. Os animais no exigem boro, mas necessitam de elevadas quantidades de sdio e cloro, e ainda pequenas propores de cobalto, selnio, iodo, nquel e cromo, em adio a queles minerais exigidos pelas plantas (HEATH et al., 1985). Os nveis de clcio nas gramneas de clima tropical, so mais reduzidos que nas leguminosas, em ambas as espcies verificam-se aumentos relativos nas concentraes de clcio com o avanar da maturidade
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das plantas forrageiras, entretanto, admite-se que o clcio nos tecidos destas plantas, presta-se formao de sais insolveis como o cido oxlico, o que reduz drasticamente a sua disponibilidade para os animais. Baixas concentraes de clcio nas gramneas de clima tropical, e altos nveis de cidos oxlico observados em algumas espcies, sugerem que a disponibilidade de clcio pode limitar a qualidade da forrageira para a alimentao dos animais em pastejo (NORTON, s.d.). As gramneas e leguminosas de clima tropical, so reconhecidamente pobres em fsforo, e as concentraes deste mineral declina com o avano da maturidade a nveis que dependem da espcie forrageira, mas independem da aplicao de adubos fosfatados (NORTON, s.d.). A deficincia de fsforo relata para as espcies forrageiras de clima tropical, no se deve apenas s caractersticas intrnsecas das plantas, mas tambm pobreza neste elemento mineral observada na maioria dos solos das regies tropicais, com reflexos marcadamente negativos sobre a produtividade dos animais em pastejo. Concentraes de magnsio mostram-se em geral mais elevadas em leguminosas de clima tropical em relao s gramneas, contudo, sob condies tropicais, deficincias de magnsio nas pastagens, desencadeando problemas de tetania so incomuns, mas ocorrem com relativa frequncia sob condies de clima temperado (UNDERWOOD, 1983). 2.5. Compostos txicos em plantas forrageiras: Podem ocorrer nas plantas forrageiras alguns fatores que reduzem a qualidade das plantas e que esto sempre presentes, mas podem ser tolerados pelos animais se as concentraes ficam restritas a determinados limites. Presena de fungos, alcalides, tanino, nitrato e cianetos podem provocar reaes txicas nos animais, tornar as forrageiras menos palatveis, o que reduz o consumo, ou provoca reduo da atividade microbiana do rmen, se refletindo em menor digestibilidade da forragem (VAN SOEST, 1994). Tais compostos podem ser encontrados em diversas espcies forrageiras de clima tropical pertencentes aos gneros Brachiaria, Cynodon, Cenchrus, Panicum, Pennisetum, Setria, Sorgun, etc..., contudo a maioria dos compostos destas plantas podem ser detoxificados no rmen ou fgado dos animais (RODRIGUES, 1986). Nas forrageiras a lignina se constitui em um dos fatores antiqualitativos mais importantes, por que limita a extenso da digesto, formando complexos com a celulose e hemicelulose na parede celular, tornando-a indigestvel. As concentraes de lignina em gramneas e leguminosas so diferentes, assim como os seus efeitos sobre a digestibilidade. Com digestibilidades semelhantes gramneas apresentam teores de lignina inferiores s leguminosas (HEATH et al., 1985). Outro problema especificamente relacionado a espcie Brachiaria decunbens Stapf., forrageira de ampla utilizao no Brasil, so as micotoxinas relacionadas ao fungo Pithomyces chartarum que produz fotosensibilidade nos animais mantidos em pastagens destas gramneas (RODRIGUES, 1986). 3. Fatores que afetam a qualidade das Forragens: Segundo VAN SOEST (1994), o solo , o clima, o animal, e doenas influenciam no crescimento e na composio das plantas forrageiras. As plantas utilizam a energia solar para fixao do carbono dentro de suas estruturas, e a distribuio deste carbono, bem como da energia fixada dentro das partes da planta so amplamente afetadas por fatores externos do ambiente. Deste modo, o valor nutritivo e a qualidade da forragem so conseqncias destas condies.
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Para a obteno de forragens de qualidade superior fundamental que sejam conhecidos os efeitos dos diferentes fatores de meio, a fim de que se possa adequar medidas de manejo com vista a atingir estes objetivos. Assim, aspectos como a individualidade das espcies, o estgio de desenvolvimento da planta, e a idade de corte, alm da influncia de fatores ambientais como clima e solo, so decisivos para a qualidade da forragem (HEATH et al., 1985). 3.1. Diferenas entre espcies: Espcie forrageira diferentes crescendo sobre mesmas condies ambientais demonstram caractersticas nutritivas diferentes (VAN SOEST, 1994). As variaes na composio qumica entre as espcies, so resultado da diversidade gentica das plantas. Leguminosas tropicais, apresentam-se mais ricas em PB, clcio e fsforo que as gramneas, o que explica em parte, o seu valor nutritivo mais elevado. As leguminosas quer sejam de clima tropical ou temperado apresentam teores proticos similares, ao passo que as gramneas de clima tropical, demonstram valores proticos inferiores s de clima temperado (REIS et al., 1993). Raramente so registrados em gramneas de clima tropical, nveis de parede celular, inferiores a 55 % e, valores de 65 % so comuns em plantas colhidas em estgio vegetativo, e de 75 a 80 % naquelas em estgio avanado de maturidade. Comparativamente, gramneas de clima temperado mostram teores variando de 34 a 73 % (MOORE & MOTT, 1973, citados por REIS et al., 1993). 3.2. Clima: Os fatores de natureza climtica que mais afetam a composio bromatolgica das forrageiras so: a temperatura, a luminosidade e a umidade. Segundo VAN SOEST (1994), elevadas temperaturas, que so caractersticas marcantes das condies tropicais, promovem rpida lignificao da parede celular, acelerando a atividade metablica das clulas, o que resulta em decrescimo do pool de metablitos no contedo celular, alm de promover a rpida converso dos produtos fotossintticos em componentes da parede celular. So verificadas redues nas concentraes de lipdios, protenas e carboidratos solveis, e aumento nos teores de carboidratos estruturais de maneira generalizada nas espcies forrageiras, tendo como conseqncia, a reduo sensvel dos nveis de digestibilidade. Os efeitos da temperatura so mais acentuados em gramneas do que em leguminosas em razo da alta taxa de crescimento tpica das espcies C4. A luminosidade garante o processo fotossinttico e, consequentemente a sntese de acares e cidos orgnicos, deste modo, independente da temperatura, a luminosidade promove elevao nos teores de acares solveis, aminocidos e cidos orgnicos, com reduo paralela nos teores de parede celular, aumentando assim a digestiilidade (HEATH et al., 1985). Entretanto, os efeitos das altas temperaturas so, em geral, mais decisivos sobre a qualidade da pastagem. Os efeitos da umidade sobre as plantas forrageiras, so bastante variveis. Severas restries hdricas, promovem paralisao do crescimento e morte da parte area da planta o que limitar a produo animal, tanto em razo da baixa qualidade quanto da disponibilidade da forragem. Por outro lado, deficincias hdricas suaves, reduzem a velocidade de crescimento das plantas, retardando a formao de caules, o que resulta em plantas com maiores propores de folhas e contedo de nutrientes potencialmente digestveis. Este efeito particularmente verificado em gramneas, uma vez que as leguminosas tendem a

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perder os fololos com relativa facilidade mesmo sob dficit hdrico moderado o que reduz consideravelmente o seu valor nutritivo (REIS et al., 1993). Dficit hdrico moderado embora produza melhoria de digestibilidade em gramneas, promove normalmente alguma reduo de produtividade, alm de eventualmente, tornar mais pronunciado os efeitos txicos de alcalides e glicosdeos cianognico que possam estar presentes em algumas espcies forrageiras (VAN SOEST, 1994). 3.3. Solos: Os efeitos do solo sobre as forragens podem ser avaliados sob dois aspectos: o da acumulao de minerais nas plantas, e da influncia dos minerais no rendimento composio e digestibilidade da matria orgnica da forragens. Plantas crescendo sobre diferentes solos demonstram diferentes balanos minerais que alteram sua composio e crescimento (VAN SOEST, 1994). O nvel de fertilidade do solo e a prtica da adubao reflete-se na composio qumica da planta especialmente nos teores de PB, fsforo e potssio e consequentemente sobre a digestibilidade e consumo da forragem. Estes efeitos so mais marcantes sobre o rendimento de matria seca da pastagem e menos sobre o valor nutritivo e composio da forragem (REIS et al., 1993). 3.4. Estgio de desenvolvimento e idade de corte: O estgio de desenvolvimento da planta apresenta ampla relao com a composio qumica e digestibilidade das forrageiras. Com o crescimento das forrageiras, ocorrem aumento nos teores de carboidratos estruturais e lignina, e reduo no contedo celular, o que invariavelmente proporcionar reduo na digestibilidade. So alteradas as estruturas das plantas com elevao da relao caule:folha, onde as plantas mais velhas apresentam maiores propores de talos que de folhas, tendo portanto, reduzido o seu contedo em nutrientes potencialmente digestveis (REIS et al., 1993). O processo de maturao que acompanhado pela reduo do valor nutritivo, pode ser acelerado pela luminosidade, temperatura, e umidade, podendo ser por outro lado, retardado pelo corte ou pastejo. Contudo, as caractersticas genotpicas de cada espcie deve ser considerada, e em geral, o declnio do valor nutritivo com o avanar do desenvolvimento mais drstico em gramneas que em leguminosas, mesmo crescendo sobre condies semelhantes (VAN SOEST, 1994). A poca da colheita da forragem quer seja pelo corte ou pastejo, deve estar relacionada ao estgio de desenvolvimento da planta e consequentemente ao seu valor nutritivo. Colheitas de plantas mais velhas implica na colheita de alimento com baixa proporo de carboidratos solveis e de baixa digestibilidade, devido ao aumento da relao caule:folha, que parece ser o principal fator de perda de qualidade da planta com a maturao (CORSI, 1990). 4. Digestibilidade e Consumo Voluntrio: Os baixos nveis de produo animal em pastagens tropicais, tem sido associado com a baixa qualidade da forragem disponvel em termos de consumo voluntrio e digestibilidade. As interaes de caractersticas qumicas e fsicas da forragem, com mecanismos de digesto, metabolismo e consumo voluntrio, determinam o consumo de energia digestvel e o desempenho animal (RODRIGUES, 1986). Das qualidades nutritivas das forragens, 70% depende do consumo voluntrio e apenas 30% da digestibilidade, se consumo e digestibilidade forem considerados como componentes do valor nutritivo.
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Por outro lado, os mecanismos que controlam estes fatores so diferentes, podendo variar independentemente (RAYMOND, 1965, citado por CORSI, 1986). 4.1. Digestibilidade: A digestibilidade a medida da proporo do alimento consumido que digerido e metabolizado pelo animal. A princpio, a digestibilidade potencial de todos os componentes da planta, exceto a lignina de 100%, contudo, a digesto completa nunca acontece devido s incrustaes de hemicelulose e celulose pela lignina, que tem efeito protetor contra a ao dos microorganismos do rmen (WHITEMAN, 1980, citado por REIS et. al., 1993). A digestibilidade pode ser determinada por mtodos "in vivo", "in situ" e "in vitro". O mtodo in vitro, em razo dos custos mais reduzidos, rapidez, e boa correlao com o mtodo in vivo, tem sido bastante utilizado para a avaliao inicial de forragens (PEREZ, 1997). Segundo MINSON & McLEOD (1970), citados por GEUS (1979), as gramneas de clima tropical so em mdia 13% menos digestveis que as espcies de clima temperado. Assim, enquanto que a maioria dos capins de clima temperado tem digestibilidade superior a 65%, poucas espcies tropicais atingem este patamar. A digestibilidade das espcies tropicais diminui de forma contnua com o avanar do desenvolvimento, e as espcies com digestibilidades iniciais mais altas, declinam a digestibilidade a taxas mais acentuadas que aquelas com digestibilidade inicial mais baixa. As espcies que conservam a digestibilidade em patamares maiores por maior espao de tempo, so mais interessantes para a produo animal. Espcies dos gneros Brachiaria, Setaria e Digitaria, em geral mostram taxas de declnio mais lento, se comparadas com espcies dos gneros Panicum, Chloris e Hyparrehenia (RODRIGUES, 1986). 4.2. Consumo Voluntrio: O consumo voluntrio o fator primordial que influencia a eficincia com a qual os nutrientes ingeridos so utilizados. Quanto maior o consumo voluntrio, mais elevado ser o nvel de produtividade dos animais e menores as exigncias de nutrientes para cada unidade de produo animal (HEATH et al., 1985). Os valores de consumo so normalmente expressos na base do peso metablico do animal (Kg W0,75). A quantidade de forragem consumida por dia, depende do tempo de pastejo, da taxa de bocados e do tamanho do bocado. STOBBS (1969), citado por REIS et al. (1993), comenta que o tempo gasto pelo animal pastejando forrageira de clima tropical, maior do que o registrado para as espcies de clima tropical. RAYMOND (1969), citado por CORSI (1990), prope que os fatores determinantes do consumo de forragem sejam divididos em intrnsecos, ou seja, inerentes forragem, e extrnsecos, que dependem da maneira como a forragem est disponvel ao animal e dos efeitos de processos de conservao como ensilagem, desidratao e fatores do ambiente. Dentre os fatores extrnsecos, segundo o mesmo autor, a disponibilidade de forragem por unidade de rea, foi responsvel por 40% das variaes de consumo em experimentos de pastejo. Segundo CONRAD (1966), citado por CORSI (1986), dois so os mecanismos controladores do consumo: um mecanismo sensvel distenso do rmen ou "enchimento" do trato digestivo e

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velocidade com que o alimento digerido expelido (teoria da distenso); e um mecanismo sensvel absoro de energia pelo animal (teoria quimiosttica). Deste modo, alimentos com alta digestibilidade, superior a 60 - 70%, tem seu consumo controlado pela teoria quimiosttica, e aqueles alimentos com digestibilidade abaixo destes valores, como os observados nas gramneas tropicais em especial, tem seu controle pela teoria da distenso. Segundo AROEIRA (1997), o controle fsico do consumo mais evidente nas espcies de clima tropical, devido a maior percentagem de parede celular acumulada mais rapidamente nas forrageiras tipo C4. Em razo da baixa digestibilidade da MS das forrageiras tropicais , o seu consumo ser limitado pelas reduzidas capacidade ruminal, velocidade de degradao e velocidade de passagem pelo trato digestivo. Aspectos intrnsecos do animal, tais como condies fisiolgicas e variabilidade gentica, tambm interferem neste processo (CORSI, 1986). A velocidade de degradao da forragem no rmen, depende da composio qumica e fsica da forragem, e est intimamente associada velocidade de passagem que depende da reduo dos tamanhos de partcula. Admite-se que diferentes forragens possam exercer efeitos diferenciados nas condies do rmen, provocando mudanas no ritmo de degradao da forragem. A velocidade de degradao o fator mais importante na determinao do consumo de forragens de qualidade inferior e amplamente favorecido por adequados nveis de compostos de nitrognio, minerais e de cidos graxos de cadeia longa, que atuam possivelmente melhorando as condies para o desenvolvimento da flora microbiana, que torna-se mais ativa no processo de fermentao das forragens. Baixas concentraes de PB na MS, restringem o consumo voluntrio, assim, estima-se que o nvel crtico da PB na pastagem est entre 6,0 e 8,5% da MS (MINSON e MILFORD, 1967, citados por CARDOSO, 1977). A Digestibilidade da MO outro fator que apresenta alguma correlao com o consumo voluntrio, pois facilitar o processo de degradao e passagem da forragem pelo trato digestivo. Baixa digestibilidade implica em maior tempo de reteno da forragem no rmen, promovendo limitaes de consumo de ordem fsica. Entretanto, apenas de 40 a 60% das variaes de consumo entre as forrageiras podem ser atribudas diferenas na digestibilidade (REIS et al., 1996) A percentagem de folhas na pastagem apresenta boa correlao com o consumo, deste modo, RODRIGUES (1986) cita que, para espcies com digestibilidades similares, o consumo aumenta com o percentual de folhas da pastagem. Segundo AROEIRA (1997), as informaes sobre consumo de forrageiras de clima tropical e as respostas em termos de produo animal so muito limitadas, entretanto, a sua definio fundamental pois permitir o conhecimento da extenso em que a forragem fresca atende os requisitos energticos dos animais quer para ganho de peso ou produo leiteira. Alguns resultados disponveis de consumo de espcies forrageiras tropicais, como para o capim elefante (Pennisetum purpureum. Schum.), indicam ingestes dirias de 6,2kg de matria seca digestvel na poca seca, e de 9,5 kg por dia na mdia anual, e produo de 9,5 kg de leite ao dia (ROCHA, 1989, citado por AROEIRA, 1997), o que correspondem a dados obtidos de 2,6% e 1,4% do PV, respectivamente para as pocas das guas e poca seca, para vacas em lactao com produo mdia diria de 11,4 kg. O mesmo autor ainda destaca que a composio qumica e a digestibilidade do capim elefante, variaram em funo do manejo, presso de pastejo, intervalos entre pastejo e poca do ano. Observaes de digestibilidade da matria seca apresentaram variaes de 50 a 72% e de 50 a 64,7% para a matria orgnica.

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Dados sobre o consumo de matria seca para pastagens de "coast-cross" (gen. Cynodon) no Brasil, indicam nveis de 11 a 16 kg de matria seca por dia, em vacas em lactao produzindo de 16 a 18 kg de leite ao dia (VILELA et al., 1996, e LOPES et al., 1996, citados por AROEIRA, 1997). GEUS (1979), relata que animais consumindo pastagens de climas tropical e temperado recebendo suplementao concentrada, mostraram respostas em termos produtivos, muito maiores para dietas base de forrageiras de clima tropical, isto em razo do seu valor nutritivo mais limitado, que permitiu que o concentrado produzisse maior efeito sobre o rendimento animal. Alm disso, as respostas suplementao s pastagens de clima tropical em termos de produo leiteira so bem mais marcantes, que para ganho de peso, em razo dos maiores requerimentos nutricionais das vacas leiteiras em relao aos animais em crescimento. 5. Consideraes Finais: As forrageiras de clima tropical apresentam algumas limitaes de natureza nutritiva que se refletem negativamente sobre a produo animal, entretanto, a partir de um conhecimento mais aprofundado destas limitaes e das suas reais implicaes na produo animal, pode-se propor alternativas que produzam melhorias nos sistemas produtivos, incrementando a produtividade animal nos sistemas pastoris. A maioria dos trabalhos sobre qualidade de forragens de clima tropical, indicam que dietas exclusivas base de pasto, s conseguem garantir nveis de produo leiteira, e ganho de peso relativamente baixos. A utilizao de espcies forrageiras de alta produtividade, devidamente adubadas e manejadas, podem suportar altas taxas de lotao, o que pode garantir por outro lado, a obteno de elevadas produes por unidade de rea. TABELA 1 :Composio bromatologica e de nutrientes digestveis na MS de espcies forrageiras de clima tropical a diferentes idades
Idade (dias) NDT (%) FDN (%) FDA (%) Gramneas 20 P. purpureum 45 60 20 P. maximum 40 60 20 B. mutica 40 59 54 51 63 55 47 57 49 54 62 66 62 65 72 60 65 36 43 47 41 45 51 34 39 3.3 6.3 8.8 5.6 5.6 8.0 4.2 5.4 7.3 7.5 6.7 11.2 8.5 5.5 11.0 6.5 7.0 5.9 5.6 6.2 6.0 5.9 5.6 6.1 14.9 15.3 13.8 12.3 12.0 11.5 13.3 11.5 Lignina (%) PB (%) Slica (%) Cinza (%)

(c. elefante)

(c. colonio)

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(c. angola)

60 20

51 65 57 45 61 55 51

67 69 71 74 56 63 71

38 39 42 47 33 42 47

5.3 4.9 6.7 8.9 27 66 86 Leguminosas

4.2 10.8 9.1 5.5 11.1 8.5 5.3

4.7 3.5 3.8 4.9 4.9 3.5 4.9

9.7 9.9 9.1 9.0 14.1 11.6 11.7

C. plectostachyus

(c. estrela)

40 60 20

S. sphacelata

(c. setria)

40 60

S gracilis C. mucunoides C. pubescens M. antropurpureus Fonte: VAN SOEST (1994)

75 75 75 75

55 47 38 46

57 54 63 55

44 41 45 44

13.8 134 156 123

9.7 16.8 17.0 13.9

0.6 0.3 1.2 0.7

5.2 7.4 7.0 7.0

TABELA 2 :Teores mdios de alguns minerais na matria seca de gramneas e leguminosas de climas temperado e tropical.
Clima Temperado Gramnea Fsforo (%) Clcio (%) Magnsio (%) Sdio (%) Cobre (ppm) Zinco (ppm) Cobalto (ppm) 0.33 (400) 0.59 (428) 0.18 (335) 0.23 (318) 6 (127) 32 (31) 0.20 (111). Leguminosa 0.36 (320) 1.86 (291) 0.29 (193) 0.19 (121) 12 (93) 55 (34) 0.42 (21) Gramnea 0.22 (586) 0.40 (390) 0.36 (280) 0.26 (192) 15 (94) 36 (119) 0.16 (45) Clima Tropical Leguminosa 0.26 (165) 1.21 (154) 0.40 (48) 0.07 (40) 10 (17) 42 (7) 0.07 (3)

OBS: os valores entre parnteses referem-se ao n de observaes. Fonte: NORTON (s.d.)

TABELA 3.:Consumo estimado de MS de sete gramneas tropicais num mesmo nvel de digestibilidade
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de MS (55% DMS)
Espcies Consumo Estimado (g / KgW0.73) n de observaes

Setaria sphacelata

cv. Nandi cv. Pangola

37

11

Digitaria decumbens Chloris gayana

38

15

40 52 58

7 16 33 9

Pennisetum clandestinun Sorgum almum

Chloris gayana

cv. Callide cv. Molopo

58

Cenchrus ciliaris

63

22

fonte: Rodrigues (1986)

TABELA 4.:Consumo Voluntrio (CV) e digestibilidade da matria seca (DMS) de folhas e caules de gramneas de clima tropical, fornecidas a bovinos e ovinos.
Espcie forrageira Espcie animal folha ovino bovino ovino bovino ovino ovino ovino ovino 44 27 57 29 59 41 64 50 caule 34 19 43 22 32 27 47 35 diferena 10 8 12 7 27 14 17 15 folha 57 52 53 55 56 46 51 67 caule 51 54 58 54 59 42 52 65 diferena 6 -2 -5 1 -3 4 -1 2 CV (g/Kg0,75/dia) DMS (%)

B. decumbens B. decumbens C. gayana C. gayana S. sphacelata S. sphacelata P. maximum P. clandestinum fonte: RODRIGUES (1986).

BIBLIOGRAFIA
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Valor Nutritivo das Pastagens Tropicais

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