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Superando as Distraes

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A. W. Tozer
"Mas tu, quando orares, entra no teu quarto e, fechando a porta, ora a teu Pai que est em secreto; e teu Pai, que v em secreto, te recompensar". -- Mateus 6:6 Entre os inimigos da devoo, nenhum to nocivo como as distraes. Tudo o que excita a curiosidade, espalha os pensamentos, inquieta o corao, absorve os interesses ou desloca o foco de nossa vida, do reino de Deus dentro de ns, para o mundo ao redor de ns isto uma distrao; e o mundo est cheio dela. Nossa civilizao baseada na cincia tem nos dado muitos benefcios, porm ela tem multiplicado nossas distraes e assim tem nos ocupado mais do que tem nos dado... O remdio para as distraes o mesmo agora como era nos tempos primitivos e simples, a saber, orao, meditao e cultivao da vida interior. O salmista disse: "Aquietai-vos e sabei", e Cristo nos chama a entrar no nosso quarto, fechar a porta e orar ao Pai. Isto ainda funciona... As distraes devem ser conquistadas ou elas nos conquistaro. Portanto, cultivemos a simplicidade; desejemos menas coisas; andemos no Esprito; enchamos nossas mentes com a Palavra de Deus e nossos coraes com louvor. Neste caminho podemos viver em paz at em um mundo distrado como este. "Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou". Senhor, certamente duro e difcil afastar as distaes de uma civilizao progressivamente baseada na cincia. Ajuda-me a cultivar a simplicidade, a ser satisfeiro com menas coisas e a encontrar a paz interior que Tu podes dar numa vida de orao e meditao. Amm

Uma Boca Fechada e um Corao Mudo


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A. W. Tozer
"Escandesceu-se dentro de mim o meu corao; enquanto eu meditava acendeu-se o fogo; ento disse com a minha lngua..." Salmos 39:3

A orao entre os cristos evanglicos est sempre em perigo de degenerao, numa busca incessante pelo ouro. Quase todo livro sobre orao trata primariamente com o elemento "receber". Como conseguir coisas que queremos de Deus ocupa a maioria do espao. Ora, ns admitimos alegremente que podemos pedir e receber dons especiais e sermos beneficiados com a resposta orao, mas nunca devemos esquecer que a qualidade mais alta da orao nunca a composio de pedidos. A orao em seu momento mais santo o entrar na presena de Deus, num momento de bendita unio, de uma forma que faz com que os milagres paream enfadonhos e as respostas extraordinrias s oraes algo muito menos admirvel por comparao. Homens santos de momentos mais sbrios e quietos do que os nossos, conhecem bem mais o poder do silncio. Davi disse, "Com silncio fiquei qual um mundo; calava-me mesmo acerca do bem; enquanto eu meditava acendeu-se o fogo; ento disse com a minha lngua...". H uma dica aqui para os profetas modernos de Deus. O corao raramente pega fogo quando a boca est aberta. Uma boca fechada diante de Deus e um corao mudo so indispensveis para a recepo de certos tipos de verdade. Nenhum homem qualificado para falar se primeiro no ouvir. Senhor, ensina-me a fechar minha boca. Eu amo pregar; Tu tens me dado oportunidades para ensinar; eu sou chamado para dispensar avisos e conselhos. Mas o sentar em silncio diante de Ti, com minha boca fechada - eu quase no fao o suficientemente. Amm.

Seguindo a Deus de Perto


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A. W. Tozer

A minha alma apega-se a ti: a tua destra me ampara (Sl 63:8.). O evangelho nos ensina a doutrina da graa preveniente, que significa simplesmente que, antes de um homem poder buscar a Deus, Deus tem que busc-lo primeiro. Para que o pecador tenha uma idia correta a respeito de Deus, deve receber antes um toque esclarecedor em seu ntimo; que, mesmo que seja imperfeito, no deixa de ser verdadeiro, e o que desperta nele essa fome espiritual que o leva orao e busca.

Procuramos a Deus porque, e somente porque, Ele primeiramente colocou em ns o anseio que nos lana nessa busca. Ningum pode vir a mim, disse o Senhor Jesus, se o Pai que me enviou no o trouxer (Jo 6:44), e justamente atravs desse trazer preveniente, que Deus tira de ns todo vestgio de mrito pelo ato de nos achegarmos a Ele. O impulso de buscar a Deus origina-se em Deus, mas a realizao do impulso depende de O seguirmos de todo o corao. E durante todo o tempo em que O buscamos, j estamos em Sua mo: ... o Senhor o segura pela mo (Sl 37:24.). Nesse amparo divino e no ato humano de apegar-se no h contradio. Tudo provm de Deus, pois, segundo afirma Von Hgel, Deus sempre a causa primeira. Na prtica, entretanto (isto , quando a operao prvia de Deus se combina com uma reao positiva do homem), cabe ao homem a iniciativa de buscar a Deus. De nossa parte deve haver uma participao positiva, para que essa atrao divina possa produzir resultados em termos de uma experincia pessoal com Deus. Isso transparece na calorosa linguagem que expressa o sentimento pessoal do salmista no Salmo 42: Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma. A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo: quando irei e me verei perante a face de Deus? E um apelo que parte do mais profundo da alma, e qualquer corao anelante pode muito bem entend-lo. A doutrina da justificao pela f uma verdade bblica, e uma bno que nos liberta do legalismo estril e de um intil esforo prprio em nosso tempo tem-se degenerado bastante, e muitos lhe do uma interpretao que acaba se constituindo um obstculo para que o homem chegue a um conhecimento verdadeiro de Deus. O milagre do novo nascimento est sendo entendido como um processo mecnico e sem vida. Parece que o exerccio da f j no abala a estrutura moral do homem, nem modifica a sua velha natureza. como se ele pudesse aceitar a Cristo sem que, em seu corao, surgisse um genuno amor pelo Salvador. Contudo, o homem que no tem fome nem sede de Deus pode estar salvo? No entanto, exatamente nesse sentido que ele orientado: conformar-se com uma transformao apenas superficial. Os cientistas modernos perderam Deus de vista, em meio s maravilhas da criao; ns, os crentes, corremos o perigo de perdermos Deus de vista em meio s maravilhas da Sua Palavra. Andamos quase inteiramente esquecidos de que Deus uma pessoa, e que, por isso, devemos cultivar nossa comunho com Ele como cultivamos nosso companheirismo com qualquer outra pessoa. parte inerente de nossa personalidade conhecer outras personalidades, mas ningum pode chegar a um conhecimento pleno de outrem atravs de um encontro apenas. Somente aps uma prolongada e afetuosa convivncia que dois seres podem avaliar mutuamente sua capacidade total.

Todo contato social entre os seres humanos consiste de um reconhecimento de uma personalidade para com outra, e varia desde um esbarro casual entre dois homens, at a comunho mais ntima de que capaz a alma humana. O sentimento religioso consiste, em sua essncia, numa reao favorvel das personalidades criadas, para com a Personalidade Criadora, Deus. E a vida eterna esta: que te conheam a ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste". Deus uma pessoa, e nas profundezas de Sua poderosa natureza Ele pensa, deseja, tem gozo, sente, ama, quer e sofre, como qualquer outra pessoa. Em seu relacionamento conosco, Ele se mantm fiel a esse padro de comportamento da personalidade. Ele se comunica conosco por meio de nossa mente, vontade e emoes. O cerne da mensagem do Novo Testamento a comunho entre Deus e a alma remida, manifestada em um livre e constante intercmbio de amor e pensamento. Esse intercmbio, entre Deus e a alma, pode ser constatado pela percepo consciente do crente. uma experincia pessoal, isto , no vem atravs da igreja, como Corpo, mas precisa ser vivida, por cada membro. Depois, em conseqncia dele, todo o Corpo ser abenoado. E uma experincia consciente: isto , no se situa no campo do subconsciente, nem ocorre sem a participao da alma (como, por exemplo, segundo alguns imaginam, se d com o batismo infantil), mas perfeitamente perceptvel, de modo que o homem pode conhecer essa experincia, assim como pode conhecer qualquer outro fato experimental. Ns somos em miniatura, (excetuando os nossos pecados) saquilo que Deus em forma infinita. Tendo sido feitos a Sua imagem, temos dentro de ns a capacidade de conhec-lO. Enquanto em pecado, falta-nos to-somente o poder. Mas, a partir do momento em que o Esprito nos revivifica, dando-nos uma vida regenerada, todo o nosso ser passa a gozar de afinidade com Deus, mostrando-se exultante e grato. Isso este nascer do Esprito sem o qual no podemos ver o reino de Deus. Entretanto, isso no o fim, mas apenas o comeo, pois a partir da que o nosso corao inicia o glorioso caminho da busca, que consiste em penetrar nas infinitas riquezas de Deus. Posso dizer que comeamos neste ponto, mas digo tambm que homem nenhum j chegou ao final dessa explorao, pois os mistrios da Trindade so to grandes e insondveis que no tm limite nem fim. Encontrar-se com o Senhor, e mesmo assim continuar a busc-lO, o paradoxo da alma que ama a Deus. um sentimento desconhecido daqueles que se satisfazem com pouco, mas comprovado na experincia de alguns filhos de Deus que tm o corao abrasado. Se examinarmos a vida de grandes homens e mulheres de Deus, do passado, logo sentiremos o calor com que buscavam ao Senhor.

Choravam por Ele, oravam, lutavam e buscavam-nO dia e noite, a tempo e fora do tempo, e, ao encontr-lO, a comunho parecia mais doce, aps a longa busca. Moiss usou o fato de que conhecia a Deus como argumento para conhec-lO ainda melhor. Agora, pois, se achei graa aos teus olhos, rogo-te que me faas saber neste momento o Teu caminho, para que eu Te conhea, e ache graa aos Teus olhos (Ex 33:13). E, partindo da, fez um pedido ainda mais ousado: Rogo-te que me mostres a tua glria (Ex 33:18). Deus ficou verdadeiramente alegre com essa demonstrao de ardor e, no dia seguinte, chamou Moiss ao monte, e ali, em solene cortejo, fez toda a Sua glria passar diante dele. A vida de Davi foi uma contnua nsia espiritual. Em todos os seus salmos ecoa o clamor de uma alma anelante, seguido pelo brado de regozijo daquele que atendido. Paulo confessou que a mola-mestra de sua vida era o seu intenso desejo de conhecer a Cristo mais e mais. Para O conhecer (Fp 3:10), era o objetivo de seu viver, e para alcanar isso, sacrificou todas as outras coisas. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual perdi todas as cousas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo (Fp 3:8). Muitos hinos evanglicos revelam este anelo da alma por Deus, embora a pessoa que canta, j saiba que o encontrou. H apenas uma gerao, nossos antepassados cantavam o hino que dizia: Verei e seguirei o Seu caminho; hoje no o ouvimos mais entre os cristos. uma tragdia que, nesta poca de trevas, deixemos s para os pastores e lderes a busca de uma comunho mais ntima com Deus. Agora, tudo se resume num ato inicial de aceitar a Cristo (a propsito, esta palavra no encontrada na Bblia), e da por diante no se espera que o convertido almeje qualquer outra revelao de Deus para a sua alma. Estamos sendo confundidos por uma lgica espria que argumenta que, se j encontramos o Senhor, no temos mais necessidade de busc-lO. Esse conceito nos apresentado como sendo o mais ortodoxo, e muitos no aceitariam a hiptese de que um crente instrudo na Palavra pudesse crer de outra forma. Assim sendo, todas as palavras de testemunho da Igreja que significam adorao, busca e louvor, so friamente postas de lado. A doutrina que fala de uma experincia do corao, aceita pelo grande contingente dos santos que possuam o bom perfume de Cristo, hoje substituda por uma interpretao superficial das Escrituras, que sem dvida soaria como muito estranha para Agostinho, Rutherford ou Brainerd. Em meio a toda essa frieza existem ainda alguns alegro-me em reconhecer que jamais se contentaro com essa lgica superficial. Talvez at reconheam a fora do argumento, mas depois saem em lgrimas procura de algum lugar isolado, a fim de orarem: Deus,

mostra-me a tua glria. Querem provar, ver com os olhos do ntimo, quo maravilhoso Deus . meu propsito instilar nos leitores um anseio mais profundo pela presena de Deus. justamente a ausncia desse anseio que nos tem conduzido a esse baixo nvel espiritual que presenciamos em nossos dias. Uma vida crist estagnada e infrutfera resultado da ausncia de uma sede maior de comunho com Deus. A complacncia inimigo mortal do crescimento cristo. Se no existir um desejo profundo de comunho, no haver manifestao de Cristo para o Seu povo. Ele espera que o procuremos. Infelizmente, no caso de muitos crentes, em vo que essa espera se prolonga. Cada poca tem suas prprias caractersticas. Neste exato instante encontramo-nos em um perodo de grande complexidade religiosa. A simplicidade existente em Cristo raramente se acha entre ns. Em lugar disso, vem-se apenas programas, mtodos, organizaes e um mundo de atividades animadas, que ocupam tempo e ateno, mas que jamais podem satisfazer fome da alma. A superficialidade de nossas experincias ntimas, a forma vazia de nossa adorao, e aquela servil imitao do mundo, que caracterizam nossos mtodos promocionais, tudo testifica que ns, em nossos dias, conhecemos a Deus apenas imperfeitamente, e que raramente experimentamos a Sua paz. Se desejamos encontrar a Deus em meio a todas as exteriorizaes religiosas, primeiramente temos que resolver busc-Lo, e da por diante prosseguir no caminho da simplicidade. Agora, como sempre o fez, Deus revela-Se aos pequeninos e se oculta daqueles que so sbios e prudentes aos seus prprios olhos. mister que simplifiquemos nossa maneira de nos aproximar dEle. Urge que fiquemos to-somente com o que essencial (e felizmente, bem poucas coisas so essenciais). Devemos deixar de lado todo esforo para impression-lO e ir a Deus com a singeleza de corao da criana. Se agirmos dessa forma, Deus nos responder sem demora. No importa o que a Igreja e as outras religies digam. Na realidade, o que precisamos de Deus mesmo. O hbito condenvel de buscar a Deus e que nos impede de encontrar ao Senhor na plenitude de Sua revelao. no conectivo e que reside toda a nossa dificuldade. Se omitssemos esse e, em breve acharamos o Senhor e nEle encontraramos aquilo por que intimamente sempre anelamos. No precisamos temer que, se visarmos to-somente a comunho com Deus, estejamos limitando nossa vida ou inibindo os impulsos naturais do corao. O oposto que verdade. Convm-nos perfeitamente fazer de Deus o nosso tudo, concentrando-nos nEle, e sacrificando tudo por causa dEle.

O autor do estranho e antigo clssico ingls, The Cloud of Unknowing (A nuvem do desconhecimento), d-nos instrues de como conseguir isso. Diz ele: Eleve seu corao a Deus num impulso de amor; busque a Ele, e no Suas bnos. Da por diante, rejeite qualquer pensamento que no esteja relacionado com Deus. E assim no faa nada com sua prpria capacidade, nem segundo a sua vontade, mas somente de acordo com Deus. Para Deus, esse o mais agradvel exerccio espiritual. Em outro trecho, o mesmo autor recomenda que, em nossas oraes, nos despojemos de todo o empecilho, at mesmo de nosso conhecimento teolgico. Pois lhe basta a inteno de dirigir-se a Deus, sem qualquer outro motivo alm da pessoa dEle. No obstante, sob todos os seus pensamentos, aparece o alicerce firme da verdade neotestamentria, porquanto explica o autor que, ao referirse a ele, tem em vista Deus que o criou, resgatou, e que, em Sua graa, o chamou para aquilo que voc agora . Este autor defende vigorosamente a simplicidade total: Se desejamos ver a religio crist resumida em uma nica palavra, para assim compreendermos melhor o seu alcance, ento tomemos uma palavra de uma slaba ou duas. Quanto mais curta a palavra, melhor ser, pois uma palavra menor est mais de acordo com a simplicidade que caracteriza toda a operao do Esprito. Tal palavra deve ser ou Deus ou Amor. Quando o Senhor dividiu a terra de Cana entre as tribos de Israel, a de Levi no recebeu partilha alguma. Deus disse-lhe simplesmente: Eu sou a tua poro e a tua herana no meio dos filhos de Israel (Nm 18:20), e com essas palavras tornou-a mais rica que todas as suas tribos irms, mais rica que todos os reis e rajs que j viveram neste mundo. E em tudo isto transparece um princpio espiritual, um princpio que continua em vigor para todo sacerdote do Deus Altssimo. O homem, cujo tesouro o Senhor, tem todas as coisas concentradas nEle. Outros tesouros comuns talvez lhe sejam negados, mas mesmo que lhe seja permitido desfrutar deles, o usufruto de tais coisas ser to diludo que nunca necessrio sua felicidade. E se lhe acontecer de v-los desaparecer, um por um, provavelmente no experimentar sensao de perda, pois conta com a fonte, com a origem de todas as coisas, em Deus, em quem encontra toda satisfao, todo prazer e todo deleite. No se importa com a perda, j que, em realidade nada perdeu, e possui tudo em uma pessoa Deus de maneira pura, legtima e eterna. Deus, tenho provado da Tua bondade, e se ela me satisfaz, tambm aumenta minha sede de experimentar ainda mais. Estou perfeitamente consciente de que necessito de mais graa. Envergonho-me de no possuir uma fome maior. Deus, Deus trino, quero buscar-Te mais; quero buscar apenas a Ti; tenho sede de tornar-me mais sedento ainda. Mostra-me a Tua glria, rogo-Te, para

que assim possa conhecer-Te verdadeiramente. Por Tua misericrdia, comea em meu ntimo uma nova operao de amor. Diz minha alma: Levanta-te, querida minha, formosa minha, e vem (Ct 2:10). E d-me graa para que me levante e te siga, saindo deste vale escuro onde estou vagueando h tanto tempo. Em nome de Jesus. Amm.

Porque o Mundo No O Pode Receber


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A. W. Tozer

"O Esprito da Verdade que o mundo no pode receber" (Joo 14:17) A f crist, baseada no Novo Testamento, ensina o completo contraste entre a igreja e o mundo. No mais do que um lugar comum religioso dizer que o problema conosco hoje que procuramos construir uma ponte sobre o abismo que h entre duas coisas opostas, o mundo e a igreja, e realizamos um casamento ilcito para o qual no h autorizao bblica. Na verdade, nenhuma unio real entre o mundo e a igreja possvel. Quando a igreja se junta com o mundo, j no mais a igreja verdadeira, mas apenas um detestvel produto misturado, um objeto de gozao e desprezo para o mundo, e uma abominao para o Senhor. A obscuridade em que muitos (ou deveramos dizer a maioria dos?) crentes andam hoje no causada por falta de clareza da parte da Bblia. Nada poderia ser mais claro do que os pronunciamentos das Escrituras sobre a relao do cristo com o mundo. A confuso que campeia nessa matria resulta da falta de disposio de cristos professos para levar a srio a Palavra do Senhor. O cristianismo est to emaranhado no mundo que milhes nunca percebem quo radicalmente abandonaram o padro do Novo Testamento. A transigncia est por toda parte. O mundo est suficientemente caiado, encobrindo as suas faltas, para passar no exame feito por cegos que posam como crentes; e esses mesmos crentes esto eternamente procurando obter aceitao da parte do mundo. Mediante mtuas concesses, homens que a si mesmos se denominam cristos manobram para ficar bem como homens que para as coisas de Deus nada tm, seno mudo desprezo. Toda esta questo espiritual, em sua essncia. O cristo o que no por manipulao eclesistica, mas pelo novo nascimento.

cristo por causa de um Esprito que nele habita. S o que nascido do Esprito esprito. A carne nunca pode converter-se em esprito, no importa quantos homens considerados dignos da igreja nela trabalhem. A confirmao, o batismo, a santa comunho, a profisso de f - nenhum destes, nem todos estes juntos, podem transformar a carne em esprito, e tampouco podem fazer de um filho de Ado um filho de Deus. "E, porque vs sois filhos", escreveu Paulo aos glatas, "enviou Deus aos nossos coraes o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai.". E aos corntios, ele escreveu: "Examinai-vos a vs mesmos, se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados". E aos romanos: "Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se de fato o Esprito de Deus habita em vs. E se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele". A terrvel zona de confuso to evidente em toda a vida da comunidade crist, poderia ficar esclarecida num s dia, se os seguidores de Cristo comeassem a seguir a Cristo em vez de uns aos outros. Pois o nosso Senhor foi muito claro em Seu ensino sobre o cristo e o mundo. Numa ocasio, depois de receber no solicitado e carnal conselho de irmos sinceros, mas no esclarecidos, o nosso Senhor respondeu: "O meu tempo ainda no chegou, mas o vosso sempre est presente. No pode o mundo odiar-vos, mas a mim me odeia, porque eu dou testemunho a seu respeito de que as suas obras so ms". Ele identificou os Seus irmos na carne com o mundo e disse que Ele e eles eram de dois espritos diferentes. O mundo O odiava, mas no podia odi-los porque no podia odiar-se a si prprio. Uma casa dividida contra si mesma no subsiste. A casa de Ado tem que permanecer leal a si prpria, ou se romper. Conquanto os filhos da carne possam brigar entre si, no fundo esto unidos uns aos outros. quando o Esprito de Deus entra, que entra um elemento estrangeiro. "Se o mundo vos odeia", disse o Senhor aos Seus discpulos, "sabei que, primeiro do que a vs outros, me odiou a mim. Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, no sois do mundo, pelo contrrio dele vos escolhi, por isso o mundo vos odeia.". Paulo explicou aos glatas a diferena entre o filho escravo e o livre: "Como, porm outrora, o que nascera segundo a carne perseguia ao que nasceu segundo o Esprito, assim tambm agora" (Glatas 4:29). Assim, atravs do Novo Testamento inteiro, traada uma aguda linha entre a igreja e o mundo. No h meio termo. O Senhor no reconhece nenhum bonzinho "concordar para discordar" para que os seguidores do Cordeiro adotem os procedimentos do mundo e andem pelo caminho do mundo. O abismo que h entre o cristo e o mundo to grande como o que separou o rico de Lzaro. E, alm disso, o mesmo abismo, isto , o abismo que separa o mundo, dos resgatados do mundo; do mundo, dos que continuam cados.

Bem sei, e o sinto profundamente quo ofensivo esse ensino deve ser para aquele bando de mundanos que mi e remi o rebanho tradicional. No posso alimentar a esperana de escapar da acusao de fanatismo e intolerncia que, sem dvida, lanaro contra mim os confusos religionistas que procuram fazer-se ovelhas por associao. Mas bem podemos encarar a dura verdade de que os homens no se tornam cristos associando-se com gente de igreja, nem por contato religioso, nem por educao religiosa; tornam-se cristos somente por uma invaso da sua natureza, invaso feita pelo Esprito de Deus por ocasio do novo nascimento. E quanto se tornam cristos assim, imediatamente passam a ser membros de uma nova gerao, uma "raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus ... que no tnheis alcanado misericrdia, mas agora alcanastes misericrdia" (I Pedro 2:9,10). Com os versculos citados, no houve desejo de os citar fora do contexto, nem de focalizar a ateno num lado da verdade para desvi-lo de outro. O ensino desta passagem forma completa unidade com toda a verdade do Novo Testamento. como se tirssemos um copo de gua do mar. O que tiraramos no seria toda a gua do oceano, mas seria uma amostra real e em perfeito acordo como o restante. A dificuldade que ns cristos contemporneos enfrentamos no a de entender mal a Bblia, mas a de persuadir os nossos indceis coraes a aceitarem as suas claras instrues. O nosso problema conseguir o consentimento das nossas mentes amantes do mundo para termos Jesus como Senhor de fato, bem como de palavra. Pois uma coisa dizer, "Senhor, Senhor", e outra completamente diferente obedecer aos mandamentos do Senhor. Podemos cantar, "Coroai-O Senhor de todos", e regozijar-nos com os agudos e sonoros tons do rgo e com a profunda melodia de vozes harmoniosas, mas ainda no teremos feito nada enquanto no abandonarmos o mundo e no fizermos os nosso rostos na direo da cidade de Deus na dura realidade prtica. Quando a f se torna obedincia, a de fato f verdadeira. O esprito do mundo forte, e gruda em ns to entranhadamente como cheiro de fumaa em nossa roupa. Ele pode mudar de rosto para adaptar-se a qualquer circunstncia e assim enganar muito cristo simples, cujos sentidos no so exercitados para discernir o bem e o mal. Ele pode brincar de religio com todas as aparncias de sinceridade. Ele pode ter acessos de sensibilidade de conscincia , e at pode confessar os seus maus caminhos pela imprensa pblica. Ele louvar a religio e bajular a igreja por seus fins. Ele contribuir para as causas de caridade e promover campanha para distribuir roupas aos pobres. Basta que Cristo guarde distncia e que nunca afirme o Seu senhorio sobre ele. Positivamente isso no durar. E para com o verdadeiro Esprito de Cristo, s mostrar antagonismo. A imprensa do mundo (que seu real porta-voz) raramente dar tratamento justo

a um filho de Deus. Se os fatos a compelem a uma reportagem favorvel, o tom tende a ser condescendente e irnico. Ressoa nela a nota de desdm. Tanto os filhos deste mundo como os filhos de Deus foram batizados num esprito, mas o esprito do mundo e o Esprito que habita nos coraes dos homens nascidos duas vezes, acham-se to distanciados um do outro com o cu do inferno. No somente so o completo oposto um do outro, mas tambm esto em extremo combate um contra o outro, e em agudo antagonismo um contra o outro. Para um filho da terra as coisas do Esprito so, ou ridculas, caso em que ele se diverte, ou sem sentido, caso em que ele se aborrece. "Ora, o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente." Na Primeira Epstola de Joo duas palavras so empregadas uma e outra vez, as palavras eles e vs, e elas designam dois mundos totalmente diversos; vs refere-se aos escolhidos, que deixaram tudo para seguir a Cristo. O apstolo no se pe genuflexo, de joelhos, ante o deusote Tolerncia (cujo culto se tornou na Amrica uma espcie de religio de segunda capa); Joo grosseiramente intolerante. Ele sabe que a tolerncia pode ser simplesmente outro nome para a indiferena. Exige-se vigorosa f para aceitar o ensino do experimentado Joo. muito mais fcil apagar as linhas de separao e, assim, no ofender ningum. Generalidades piedosas e o emprego de ns para significar tanto cristos como descrentes, muito mais seguro. A paternidade de Deus pode ser ampliada para incluir toda gente, desde Jack, o Estripador, at Daniel, o Profeta. Assim, ningum fica ofendido e todos se sentem banhados e prontos para o cu. Mas o homem que se reclinara sobre o peito de Jesus no foi enganado assim to facilmente. Ele traou uma linha para dividir em dois campos a raa humana, para separar dos salvos os perdidos, dos que se afundaro no desespero final os que subiro para a recompensa eterna. De um lado esto eles aqueles que no conhecem a Deus; de outro, vs (ou, com uma mudana de pessoa, ns), e entre ambos est um abismo moral largo demais para qualquer homem atravessar. Eis aqui o modo como Joo o declara: "Filhinhos, vs sois de Deus, e tendes vencido os falsos profetas, porque maior aquele que est em vs do que aquele que est no mundo. Eles procedem do mundo; por essa razo falam da parte do mundo, e o mundo os ouve. Ns somos de Deus; aquele que conhece a Deus nos ouve; aquele que no da parte de Deus no nos ouve. Nisto reconhecemos o esprito da verdade e o esprito do erro". Uma linguagem como esta clara demais para confundir qualquer pessoa que honestamente queira conhecer a verdade. Nosso problema no de entendimento, repito, mas de f e obedincia. A questo no teolgica: Que que isto ensina?

moral: Estou disposto a aceitar isto e arcar com as conseqncias? Posso agentar o olhar frio? Tenho coragem de enfrentar os acerbos ataques movidos pelos modernistas? Ouso provocar o dio dos homens que se sentiro apontados por minha atitude? Tenho suficiente independncia mental para desafiar as opinies da religio popular e de acompanhar um apstolo? Ou, em resumo, posso persuadir-me a tomar a cruz com o seu sangue e com o seu oprbrio? O cristo chamado para ficar separado do mundo, mas precisamos ter certeza de que sabemos o que queremos dizer (ou, mais importante, o que Deus quer dizer) com o mundo. provvel que o faamos significar alguma coisa externa apenas, perdendo, assim, o seu significado real. Teatro, cartas, bebidas, jogos estas coisas no so o mundo; so simples manifestaes externas do mundo. A nossa luta no apenas contra os procedimentos do mundo, mas contra o esprito do mundo. Porquanto o homem, salvo ou perdido, essencialmente esprito. O mundo, no sentido neotestamentrio do termo, simplesmente a natureza humana no regenerada onde quer que esta se encontre, quer no bar, quer na igreja. O que quer que brote da natureza decada, ou seja edificado sobre ela ou dela receba apoio, o mundo, seja moralmente vil ou moralmente respeitvel. Os antigos fariseus, a despeito da sua zelosa dedicao religio, eram da prpria essncia do mundo. Os princpios espirituais sobre os quais eles construram o seu sistema foram retirados, no do alto, mas de baixo. Eles empregaram contra Jesus as tticas dos homens. Subornavam os homens para dizerem mentiras em defesa da verdade. Para defender Deus, agiam como demnios. Para proteger a Bblia, desafiavam os ensinamentos da bblia. Eles sabotavam a religio para salv-la. Davam rdeas soltas ao dio cego em nome da religio do amor. Vemos a o mundo com todo o seu cruel desafio a Deus. To feroz foi esse esprito, que no descansou enquanto no levou morte o prprio Filho de Deus. O esprito dos fariseus era ativa e maliciosamente hostil ao Esprito de Jesus, pois cada qual era uma espcie de destilao de ambos os respectivos mundos dos quais provinham. Os mestres atuais que situam o Sermo do Monte nalguma outra dispensao que no esta e, assim, liberam a igreja do seu ensino, mal percebem o mal que fazem. Pois o Sermo do Monte d em resumo as caractersticas do Reino dos homens regenerados. Os bem-aventurados pobres que choram seus pecados e tm sede de justia so verdadeiros filhos do Reino. Com mansido mostram misericrdia para com os seus inimigos; com sincera simplicidade contemplam a Deus; rodeados de perseguidores, abenoam, e no amaldioam. Com modstia escondem as suas boas obras e com pacincia aguardam a visvel recompensa de Deus. Livremente renunciam aos seus bens terrenos, em vez de usar a violncia para proteg-los. Eles acumulam os seus tesouros no cu. Evitam os elogios e esperam o dia da prestao final de contas para saber quem maior no Reino do cu.

Se esta uma viso bem precisa das coisas, que podemos dizer quando cristos disputam entre si lugar e posio? Que podemos responder quando os vemos famintamente procurando homenagens e louvor? Como podemos desculpar a paixo por publicidade, to claramente evidente entre os lderes cristos? Que dizer da ambio poltica nos crculos cristos? E das febris mos estendidas para mais e maiores "oferendas de amor"? Que dizer do desavergonhado egosmo entre os cristos? Como explicar o grosseiro culto do homem que habitualmente infla um ou outro lder popular dando-lhe somas endinheiradas, beijo dado por aqueles que se prope como fiis pregadores do Evangelho? H s uma resposta a essas perguntas, simplesmente que nessas manifestaes vemos o mundo, e nada seno o mundo. Nenhuma apaixonada declarao de "amor" s "almas" pode transformar o mal em bem. Estes so os mesmos pecados que crucificaram Jesus. Tambm verdade que as mais grosseiras manifestaes da natureza humana decada fazem parte do reino deste mundo. Diverses organizadas com nfase em prazeres frvolos, os grandes imprios edificados em hbitos viciosos e inaturais, o irrestrito abuso dos apetites normais, o mundo artificial denominado "alta sociedade" - todas estas coisas so do mundo. Todas fazem parte daquilo de que a carne consiste, daquilo que se edifica sobre a carne e que h de perecer com a carne. E dessas coisas o cristo deve fugir. Todas essas coisas ele tem que pr para trs e nelas no deve tomar parte. Contra elas deve pr-se serena, mas firmemente, sem transigncia e sem temor. Portanto, que o mundo se apresente em seus aspectos mais feios, quer em suas formas mais sutis e refinadas, devemos reconhec-lo pelo que ele , e repudi-lo categoricamente. Precisamos fazer isso, se que desejamos andar com Deus em nossa gerao como Enoque o fez na sua. Um rompimento puro e simples com o mundo imperativo. "Infiis, no compreendeis que a amizade do mundo inimiga de Deus? Aquele, pois, que quiser ser amigo do mundo, constitui-se inimigo de Deus" (Tiago 4:4). "No ameis o mundo nem as cousas que h no mundo. Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele; porque tudo que h no mundo, a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no procede do Pai, mas procede do mundo" (I Joo 2:15,16). Estas palavras de Deus no esto diante de ns para nossa considerao; esto a para nossa obedincia, e no temos direito de nos entitular-mos cristos se no as seguimos. Quanto a mim, temo qualquer tipo de movimento religioso entre os cristos que no leve ao arrependimento, resultando numa aguda separao do crente e o mundo. Suspeito de todo e qualquer esforo de avivamento organizado, que seja forado a reduzir os duros termos do Reino. No importa quo atraente parea o movimento, se

no se baseia na retido e no cuidado com humildade, no de Deus. Se explora a carne, uma fraude religiosa e no deve receber apoio de nenhum cristo temente a Deus. S de Deus aquele que honra o Esprito e prospera s expensas do ego humano. "Como est escrito: Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor".

O Vento em Nosso Rosto


por

A. W. Tozer

Deus vos chamou para o lado de Cristo, escreveu o piedoso Rutherford, e agora o vento est dando no rosto de Cristo nesta terra; e vendo que estais com Ele, no podeis esperar abrigo a sotavento ou do lado ensolarado da escarpa. Com a bela sensibilidade para as palavras que caracterizava a mais casual declarao de Samuel Rutherford, ele aqui cristaliza para ns um dos grandiosos fatos radicais da vida crist. O vento est soprando no rosto de Cristo e, porque O acompanhamos, tambm temos o vento em nosso rosto. No devemos esperar menos. O anseio pelo abrigo ensolarado deveras natural, e, para as criaturas sensveis que somos, inteiramente desculpvel, suponho eu. Ningum gosta de andar no vento frio. Contudo, a igreja vem tendo de marchar com o vento dando em seu rosto atravs dos sculos. Em nossa avidez por conseguir conversos, temo que ultimamente pese sobre ns a culpa de usar a tcnica do vendedor moderno, que geralmente apresenta s as qualidades desejveis de um produto e ignora o restante. Vamos s pessoas e lhes oferecemos um lar confortvel no lado ensolarado da escarpa. Se to-somente aceitarem a Cristo, Ele lhes dar paz mental, solucionar os seus problemas e seus negcios, proteger as suas famlias e as manter felizes o tempo todo. Elas acreditam em ns e vm, e o primeiro vento frio as envia arrepiadas a algum conselheiro para ver o que est errado; e essa a ltima notcia que temos de muitas delas. Os ensinamentos de Cristo revelam que Ele realista no melhor sentido da palavra. Em parte nenhuma dos evangelhos encontramos algo que seja visionrio ou exageradamente otimista. Ele dizia toda a verdade aos Seus ouvintes e deixava que eles formassem a sua opinio. Ele podia entristecer-se coma retirada de um interessado que no podia enfrentar a verdade; nunca, porm corria atrs dele para tentar ganh-lo mediante rseas promessas. Ele queria que O seguissem sabendo o preo, ou, se no, deixava que seguissem os seus prprios caminhos.

Isto simplesmente dizer que Cristo honesto. Podemos confiar nEle. Ele sabe que nunca ser popular entre os filhos de Ado e sabe que os Seus seguidores no precisam esperar popularidade. O vento que sopra em Seu rosto ser sentido por todos quantos viajam com Ele e ns no somos intelectualmente honestos quando procuramos ocultar-lhes esse fato. Oferecendo aos nossos ouvintes um evangelho doce e leve, e prometendo a todo aquele que o recebe um lugar na encosta ensolarada da colina, no apenas os enganamos cruelmente, mas tambm garantimos alto ndice de acidentes entre os conversos obtidos mediante essas condies. Em certos campos estrangeiros foi cunhada a expresso "cristos com arroz" para descrever os que adotam o cristianismo por algum lucro. O missionrio experimentado sabe que o converso (religioso leigo) que tem de pagar algum preo por sua f em Cristo que perseverar at o fim. Ele comea j com o vento a soprar-lhes no rosto, e se a tempestade ficar mais forte, ele no retroceder, porquanto foi preparado para suport-la. Abaixando o preo do discipulado, estamos produzindo cristos do arroz s dezenas de milhares, precisamente aqui, no continente americano. Os que lembram dos tempos passados, lembrar-se-o da exploso do comrcio de terras na Flrida h alguns anos, quando alguns inescrupulosos corretores de imveis ficaram ricos vendendo grandes extenses de pntanos cheios de jacars a preos fantsticos a nortistas ingnuos. Agora mesmo h uma exploso no setor dos bens religiosos, na encosta ensolarada da colina. Milhares esto investindo e uns poucos empresrios esto ficando ricos; mas quando o pblico descobrir o que comprou, alguns desses empresrios tero de abandonar o negcio. E isso pode no acontecer to cedo. O que ter Cristo para oferecer-nos, que seja seguro, genuno e desejvel? Ele oferece perdo dos pecados, purificao interior, paz com Deus, a vida eterna, o dom do Esprito Santo, vitria sobre a tentao, a ressurreio dos mortos, um corpo glorificado, a imortalidade e um lugar de moradia na casa do Senhor para sempre. Estes so alguns dos benefcios que nos vm como resultado da f em Cristo e da entrega total a Ele. Acrescentamos a estes as maravilhas ascensionais e as crescentes glrias que viro a ser nossas atravs das imensas extenses da eternidade, e teremos uma imperfeita idia do que Paulo denominou "insondveis riquezas de Cristo" ( Ef, 3:8). Aceitar o chamamento de Cristo muda de fato o pecador que a Ele se entrega, mas no muda o mundo. O vento continua soprando em direo ao inferno, e o homem que caminhar na direo oposta ter o vento batendo no rosto. E melhor levarmos isto em conta quando ponderarmos as realidades espirituais. Se as insondveis riquezas no merecem que por elas soframos, bom saber disso agora e parar de brincar de religio. Quando o rico e jovem governante soube do preo do discipulado, retirou-se triste. No pde renunciar encosta ensolarada da colina. Mas, graas sejam dadas a Deus, em cada poca existem alguns que se negam a retroceder. O Livro de Atos dos Apstolos a histria de homens e mulheres que expunham o rosto ao rijo vento da perseguio e do prejuzo, e seguiam o Cordeiro

aonde quer que Ele fosse. Sabiam que o mundo odiou a Cristo sem motivo, e os odiava por causa dEle; mas pela glria que lhes foi proposta, continuaram resolutos pelo caminho. Talvez se possa reduzir a coisa toda a uma simples questo de f e incredulidade. A f v de longe a vitria de Cristo e se dispe a suportar toda e qualquer dificuldade para participar dela. A incredulidade no est segura de coisa alguma, exceto que odeia o vento e aprecia a encosta ensolarada da colina. Cada pessoa ter de decidir-se sozinha, se poder arcar ou no com o terrvel fausto da incredulidade.

Ns Nos Tornamos Naquilo Que Amamos


por

A. W. Tozer

Estamos todos num processo de transformao. J samos daquilo que ramos e chegamos a esta posio onde estamos; agora estamos caminhando para aquilo que seremos. Saber que nosso carter no slido e imutvel e, sim, flexvel e malevel no , em si, uma idia que incomoda. De fato, a pessoa que conhece a si mesma pode receber grande consolo ao compreender que no est petrificada no seu estado atual; que possvel deixar de ser aquilo que se envergonha de ter sido at ento; e que pode caminhar em direo transformao que seu corao tanto almeja. O que perturba no o fato de estarmos em transformao, e sim no qu estamos nos tornando; no problema o estarmos em movimento, precisamos saber para onde estamos nos movendo. Pois no est na natureza humana mover-se num plano horizontal; ou estamos subindo ou descendo, alando vo ou afundando. Quando um ser moral (com o poder de escolha) se desloca de uma posio a outra, necessariamente para o melhor ou para o pior. Isto confirmado por uma lei espiritual revelada no Apocalipse: "Continue o injusto fazendo injustia, continue o imundo ainda sendo imundo; o justo continue na prtica da justia, e o santo continue a santificar-se" (Ap 22.11). No s estamos todos num processo de transformao, mas estamos nos tornando naquilo que amamos. Em grande medida, somos a somatria de tudo que amamos e, por necessidade moral, cresceremos na imagem daquilo que mais amamos; pois o amor,

entre outras coisas, uma afinidade criativa; muda, molda, modela e transforma. sem dvida o mais poderoso agente que afeta a natureza humana depois da ao direta do Esprito Santo dentro da alma. O objeto do nosso amor, ento, no um assunto insignificante a ser desprezado. Pelo contrrio, de importncia atual, crtica e permanente. proftico do nosso futuro. Mostra-nos o que seremos e, desta forma, prediz com preciso nosso destino eterno. Amar objetos errados fatal para o crescimento espiritual; torce e deforma a vida e torna impossvel a imagem de Cristo se formar na alma humana. somente quando amamos as coisas certas que ns mesmos podemos estar certos; e somente enquanto continuamos amando-as que podemos nos deslocar lenta, mas firmemente, em direo aos objetos da nossa afeio purificada. Isto nos d em parte (e somente em parte) uma explicao racional para o primeiro e grande mandamento: "Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu entendimento" (Mt 22.37). Tornar-se semelhante a Deus , e precisa ser, o supremo objetivo de toda criatura moral. Esta a razo da sua criao, a finalidade sem a qual no existiria nenhuma desculpa para sua existncia. Deixando de fora, no momento, aqueles estranhos e belos seres celestiais a respeito dos quais conhecemos to pouco (os anjos), concentraremos nossa ateno na raa cada da humanidade. Criados originalmente na imagem de Deus, no permanecemos no nosso estado original, deixamos nossa habitao apropriada, ouvimos os conselhos de Satans e andamos de acordo com o curso deste mundo e com o esprito que agora opera nos filhos da desobedincia. Mas Deus, que rico em misericrdia, com seu grande amor com que nos amou, mesmo quando estvamos mortos em nossos pecados, proveu-nos expiao. A suprema obra de Cristo na redeno no foi salvar-nos do inferno, mas restaurar-nos semelhana de Deus, ao propsito declarado em Romanos 8: "Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho" (Rm 8.29). Embora a perfeita restaurao imagem divina aguarda o dia do aparecimento de Cristo, a obra da restaurao est em andamento agora. H uma lenta, porm firme, transmutao do vil e impuro metal da natureza humana para o ouro da semelhana divina, que ocorre quando a alma contempla com f a glria de Deus na face de Jesus Cristo ( 2 Co 3.18).

Supremo Amor a Deus


Neste ponto, seria proveitoso antecipar uma dificuldade e tentar esclarec-la. a questo que surge de um conceito errado sobre o amor. Este conceito errado pode ser definido mais ou menos assim: O amor volvel, imprevisvel e quase totalmente fora do nosso controle. Surge espontaneamente e tanto pode perdurar como apagar-se sozinho. Como, ento, podemos controlar nosso amor? Como podemos direcion-lo para objetos mais ou menos dignos? E, especialmente, como podemos obrig-lo a focalizar-se em Deus como o objeto apropriado e permanente da sua devoo? Se o amor fosse, de fato, imprevisvel e alm do nosso controle, estas perguntas no teriam respostas satisfatrias e nossa perspectiva seria desoladora. A simples verdade, entretanto, que o amor espiritual no esta emoo caprichosa e irresponsvel que as pessoas pensam erroneamente que . O amor servo da nossa vontade e sempre ter de ir para onde for enviado e fazer o que lhe foi ordenado. A expresso romntica "apaixonar-se" nos deu a noo que somos obrigatoriamente vtimas das flechas do Cupido e que no podemos ter controle algum sobre nossos sentimentos. Os jovens hoje esperam se apaixonar e ser arrebatados por uma tempestade de emoes deliciosas. Inconscientemente, estendemos este conceito de amor nossa relao com o Criador e nos perguntamos: Como podemos nos obrigar a amar a Deus acima de todas as coisas? A resposta a esta pergunta, e a todas as outras relacionadas a ela, que o amor que temos por Deus no o amor do sentir, mas o amor do querer. O amor est dentro do nosso poder de escolha, de outra forma no teramos na Bblia a ordem de amar a Deus, nem teramos de prestar contas por no am-lo. A mistura do ideal de amor romntico com o conceito de como nos relacionar com Deus foi extremamente prejudicial s nossas vidas crists. A idia de que necessrio "apaixonar-se" por Deus, como algo passivo da nossa parte, fora do nosso controle, uma atitude ignbil, antibblica, indigna da nossa parte e que certamente no traz honra alguma ao Deus Altssimo. No chegamos ao amor por Deus atravs de uma repentina visitao emotiva. O amor por Deus vem do arrependimento, de um desejo de mudar o rumo da vida e de uma determinao resoluta de am-lo. medida que Deus entra de maneira mais completa no foco do nosso corao, nosso amor por ele pode, de fato, expandir-se e crescer dentro de ns at varrer, qual enchente, tudo que estiver sua frente.

Mas no devemos esperar por esta intensidade de sentimento. No somos responsveis por sentir, somos responsveis por amar, e o verdadeiro amor espiritual comea com o querer. Devemos fixar nosso corao para amar a Deus acima de todas as coisas, por mais frio ou duro que este possa estar, e depois confirmar nosso amor atravs de cuidadosa e alegre obedincia sua Palavra. Emoes prazerosas certamente seguiro. Cnticos de passarinhos e flores no produzem a primavera, mas quando a primavera chega todos estes sinais a acompanharo. Agora, apresso-me em negar qualquer identificao com a idia popular de salvao por esforo humano ou fora de vontade. Estou radicalmente oposto a toda forma de doutrina, com "capa" crist, que ensina a depender da "fora latente dentro de ns", ou a confiar em "pensamento criativo" no lugar do poder de Deus. Todas estas filosofias infundadas falham exatamente no mesmo ponto por presumirem erroneamente que a correnteza da natureza humana possa ser levada a voltar e subir as cataratas no sentido contrrio. Isto impossvel. "A salvao vem do Senhor". Para ser salvo, o homem perdido precisa ser alcanado pelo poder de Deus e elevado a um nvel superior. Precisa haver uma transmisso de vida divina no mistrio do novo nascimento, antes de poder aplicar sua vida as palavras do apstolo: "E todos ns, que com a face descoberta contemplamos a glria do Senhor, segundo a sua imagem estamos sendo transformados com glria cada vez maior, a qual vem do Senhor, que o Esprito" (2 Co 3.18, NVI). Ficou estabelecido aqui, espero, que a natureza humana est num processo de formao e que vai progressivamente se transformando na imagem daquilo que ama. Homens e mulheres so amoldados por suas afeies e poderosamente afetados pelo desenho artstico daquilo que amam. Neste mundo admico e cado, isto produz diariamente tragdias de propores csmicas. Pense no poder que transformou um garotinho inocente, de bochechas rosadas, num Nero ou num Hitler. E Jezabel, ser que sempre foi a mulher maldita cuja cabea nem os cachorros quiseram comer? No! No princpio, ela tambm sonhou com a pureza de uma garotinha e se enrubescia ao pensar no amor sentimental; mas logo ficou atrada por coisas perversas, admirava-as e finalmente passou a am-las. A a lei da afinidade moral tomou conta e Jezabel, como argila na mo do oleiro, se tornou aquele ser deformado e odioso que os eunucos jogaram pela janela (2 Rs 9.30-37).

Objetos Morais Dignos do Nosso Amor


Nosso Pai celestial proveu para seus filhos objetos morais e dignos de serem admirados e amados. So para Deus como as cores no arco-ris

em volta do trono. No so Deus, porm esto mais prximos a Deus; no podemos am-lo sem amar estas coisas e medida que as amarmos, seremos capacitados a am-lo ainda mais. Quais so elas? A primeira justia. Nosso Senhor Jesus amava justia e odiava iniqidade (Hb 1.9). Por esta razo, Deus o ungiu com o leo da alegria acima de todos seus companheiros. Aqui temos um padro definido. Amar implica tambm em odiar. O corao atrado justia ser repelido pela iniqidade no mesmo grau de intensidade; esta repulso moral dio. A pessoa mais santa aquela que mais ama a justia e que odeia o mal com o dio mais perfeito. Depois vem a sabedoria. Temos a palavra "filosofia", que vem dos gregos e significa o amor sabedoria; porm os profetas hebreus vieram antes dos filsofos gregos e seu conceito de sabedoria era muito mais elevado e espiritual do que qualquer coisa que se conhecesse na Grcia. A literatura da sabedoria no Velho Testamento Provrbios, Eclesiastes e alguns dos Salmos pulsa com um amor sabedoria desconhecido at por Plato. Os escritores do Velho Testamento colocam a sabedoria num plano to elevado que s vezes mal conseguimos distinguir a sabedoria que vem de Deus da sabedoria que Deus. Os hebreus anteciparam por alguns sculos o conceito grego de Deus como a essncia da sabedoria, embora seu conceito da sabedoria fosse mais moral do que intelectual. Para os hebreus, o homem sbio era o homem bom e piedoso, e sabedoria na sua maior nobreza era amar a Deus e guardar seus mandamentos. O pensador hebreu no conseguia separar sabedoria de justia. Um outro objeto para o amor cristo a verdade. Aqui tambm teremos dificuldade em separar a verdade de Deus da sua pessoa. Cristo disse: "Eu sou a verdade", e ao dizer isso, uniu verdade com a divindade de forma indissolvel. Amar a Deus amar a verdade, e amar a verdade com ardor constante crescer em direo imagem da verdade e afastar-se da mentira e do erro. No necessrio tentar relacionar todas as outras coisas boas e santas que Deus aprovou como nossos modelos. A Bblia as coloca diante de ns: misericrdia, bondade, pureza, humildade, compaixo e muitas outras, e aqueles que forem ensinados pelo Esprito sabero o que fazer a respeito delas. Em sntese, devemos amar e cultivar interesse em tudo que moralmente belo. Foi por isto que Paulo escreveu aos filipenses: "Finalmente, irmos, tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro, tudo o que for amvel, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem nessas coisas" (Fp 4.8).

Homens que No Oram


por

A. W. Tozer
"Escolhei, pois, irmos, dentre vs, sete homens de boa reputao, cheios do Esprito Santo e de sabedoria, aos quais encarreguemos deste servio". Atos 6:3 Vigiemos para que no deslizemos imperceptivelmente numa situao onde as mulheres orem e os homens administrem as igrejas. Homens que no oram no tm o direito de dirigir os servios da igreja. Ns cremos na liderana de homens dentro de uma comunidade espiritual de santos, mas esta liderana deve ser conquistada pelo valor espiritual. Liderana requer viso, e de onde vir a viso, exceto de quatro horas gastas na presena de Deus em humilde e fervente orao? Todas as outras coisas sendo iguais, uma mulher de orao conhecer a vontade de Deus para a igreja melhor do que um homem que no ora. Ns no advogamos aqui o governo das mulheres sob as igrejas, mas advogamos o reconhecimento de certas qualificaes espirituais para a liderana entre os homens, se eles devem continuar a decidir a direo que as igrejas tomaro. O acidente de ser um homem no suficiente. Somente a virilidade espiritual qualifica. Senhor, jamais permita que eu tenha uma liderana que no merea. Jamais permita que eu me torne negligente na orao. Jamais permita que eu sempre dependa das mulheres para orar enquanto eu apenas lidero. Amm.

Homem: A Morada de Deus


por

A. W. Tozer
No profundo interior de cada homem h um lugar sagrado e privado onde habita a misteriosa essncia de seu ser. Este profundo lugar , na realidade, uma parte no homem sem referncia a qualquer outra parte da complexa natureza do homem. Ela o "Eu Sou" do homem, um dom do EU SOU que o criou.

O EU SOU que Deus no derivado de ningum e auto-existente; o "Eu Sou" que homem derivado de Deus e dependente cada momento de Seu criativo fiat para continuao de sua existncia. Um o Criador, Altssimo sobre todos, ancio de dias, habitando na inacessvel luz. O outro uma criatura e apesar de ser mais privilegiado do que outras, ainda apenas uma criatura, um pensionista da generosidade de Deus e um suplicante diante de Seu trono. O profundo na entidade humana do qual falamos chamado nas Escrituras de o esprito do homem. "Pois, qual dos homens entende as coisas do homem, seno o esprito do homem que nele est? assim tambm as coisas de Deus, ningum as compreendeu, seno o Esprito de Deus" (1 Corntios 2:11). Como o autoconhecimento de Deus repousa no eterno Esprito, assim tambm o autoconhecimento do homem por seu prprio esprito, e seu conhecimento de Deus pela direta impresso do Esprito de Deus sobre o esprito do homem. A importncia de tudo isto no pode ser superestimada medida que pensamos, estudamos e oramos. Ela revela a essencial espiritualidade da humanidade. Ela nega que o homem uma criatura que possui um esprito e declara que ele um esprito que tem um corpo. O que o faz ser um ser humano no seu corpo, mas seu esprito, no qual a imagem de Deus originalmente repousa. Uma das declaraes mais libertadoras no Novo Testamento esta: "Mas a hora vem, e agora , em que os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque o Pai procura a tais que assim o adorem. Deus Esprito, e necessrio que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade". (Joo 4:23, 24) . Aqui a natureza da adorao mostrada sendo completamente espiritual. A verdadeira religio despojada de dieta e dias, de vesturios e cerimnias, e posta onde ela comea - na unio do esprito do homem com o Esprito de Deus, Do ponto de vista do homem a perca mais trgica na Queda foi a desocupao deste santurio interno pelo Esprito de Deus. No remoto - no oculto centro do ser do homem h uma sara adaptada para ser a morada do Deus Triuno. Ali Deus planejou descansar e arder com fogo espiritual e moral. O homem por seu pecado perdeu este indescritvel privilgio e deve agora habitar sozinho ali. To intimamente privado o lugar que nenhuma criatura pode penetrar; ningum pode entrar, exceto Cristo; e Ele entrar somente por um convite da f. "Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo" (Apocalipse 3:20). Pela operao misteriosa do Esprito no novo nascimento, o que chamado por Pedro de "natureza divina" entra no profundo - no

centro do corao do crente e estabelece morada ali. "Se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele", porque "o Esprito mesmo testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus" (Romanos 8:9,16). Tal um verdadeiro Cristo, e somente tal . Batismo, confirmao, o recebimento dos sacramentos, membresia de igrejas - estes no significam nada, a menos que o supremo ato de Deus na regenerao tambm ocorra. As exterioridades religiosas podem ter um significado para a alma habitada por Deus; para quaisquer outros elas no so somente inteis, mas podem realmente se tornar armadilhas, ludibriando-os a um falso e perigoso senso de segurana. "Guarda com toda a diligncia o teu corao" mais do que um sbio provrbio; ele uma solene ordenao posta sobre ns por Aquele que mais se importa conosco. Para isto ns devemos dar a mais diligente ateno a fim de que no tropecemos a qualquer hora.

Como Provar os Espritos


por

A. W. Tozer

Nossa relao e a nossa atitude com nossos irmos cristos outro teste definitivo de nossa experincia com Deus. O cristo sincero, depois de um notvel encontro espiritual, pode s vezes afastar-se de seus irmos na f, e desenvolver um esprito crtico. Ele pode estar sinceramente convencido de que sua experincia superior - que se acha agora num estado de graa, e que os membros de sua igreja no passam de uma multido mista sendo ele o nico e legtimo filho de Israel. Ele pode esforar-se para mostrar pacincia com esses indivduos mundanos, mas sua linguagem suave e sorriso de condescendncia revelam sua verdadeira opinio sobre eles - e sobre si mesmo. Este estado de mente perigoso, e tanto mais perigoso porque pode justificar-se atravs de fatos. O irmo teve uma experincia notvel; ele recebeu orientao maravilhosa sobre as Escrituras; ele entrou numa terra esplndida que lhe era desconhecida antes. Pode ser tambm facilmente verdade que os cristos professos de suas relaes sejam mundanos, apticos, sem qualquer entusiasmo espiritual. Ele est enganado, mas no so os seus fatos que provam isso, mas a sua

reao aos fatos carnal. Sua nova espiritualidade tornou-o menos caridoso. Lady Juliana nos conta em seu ingls castio como a verdadeira graa crist influi em nossa atitude para com nossos semelhantes: "Pois, acima de tudo, a contemplao e o amor do Criador diminuem a alma a seus prprios olhos, e a enchem de temor reverente e sincera humildade; manifestando abundncia de sentimentos caridosos em relao aos irmos em Cristo". Qualquer experincia religiosa que deixe de aprofundar nosso amor pelos cristos pode ser com certeza descartada como falsa. O apstolo Joo faz do amor por nossos companheiros cristos um teste de verdadeira f: "Filhinhos, no amemos de palavra, nem de lngua, mas de fato e de verdade. E nisto conheceremos que somos da verdade, bem como, perante ele, tranqilizaremos o nosso corao" (I Joo 3:18,19). E de novo repete: "Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus, e conhece a Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus, pois Deus amor" (I Joo 4:7,8). medida que crescemos na graa, crescemos em amor para com o povo de Deus. "Todo aquele que ama ao que o gerou, tambm ama ao que dele nascido" (I Joo 5:1). Isto significa simplesmente que se amarmos a Deus iremos amar tambm a seus filhos. Toda verdadeira experincia crist ir aprofundar nosso amor pelos demais cristos. Devemos ento concluir que tudo o que nos separa pessoalmente, ou no corao, de nossos irmos em Cristo, no vem de Deus, mas pertence carne ou ao diabo. E, de maneira oposta, tudo o que nos leva a amar os filhos de Deus vem provavelmente de Deus. "Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros" (Joo 13:35).

Aceitar a Jesus!?
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A. W. Tozer

Nosso relacionamento com Cristo uma questo de vida ou morte. O homem que conhece a Bblia sabe que Jesus Cristo veio ao mundo para salvar os pecadores e que os homens so salvos apenas por Ele, sem qualquer influncia por parte de quaisquer obras praticadas.

"O que devo fazer para ser salvo?", devemos aprender a resposta correta. Falhar neste ponto no envolve apenas arriscar nossas almas, mas garantir a sada eterna da face de Deus. Os cristos "evangelicais" fornecem trs respostas a esta pergunta ansiosa: "Creia no Senhor Jesus Cristo", "Receba Cristo como seu Salvador pessoal" e "Aceite Cristo". Duas delas so extradas quase literalmente das Escrituras (At 16:31; Joo 1:12), enquanto a terceira uma espcie de parfrase, resumindo as outras duas. No se trata ento de trs, mas de uma s. Por sermos espiritualmente preguiosos, tendemos a gravitar na direo mais fcil a fim de esclarecer nossas questes religiosas, tanto para ns mesmos como para outros; assim sendo, a frmula "Aceite Cristo" tornou-se uma panacia de aplicao universal, e acredito que tem sido fatal para muitos. Embora um penitente ocasional responsvel possa encontrar nela toda a instruo que precisa para ter um contato vivo com Cristo, temo que muitos faam uso dela como um atalho para a Terra Prometida, apenas para descobrir que ela os levou em vez disso a "uma terra de escurido, to negra quanto as prprias trevas; e da sombra da morte, sem qualquer ordem, e onde a luz como a treva". A dificuldade est em que a atitude "Aceite Cristo" est provavelmente errada. Ela mostra Cristo suplicando a ns, em lugar de ns a Ele. Ela faz com que Ele fique de p, com o chapu na mo, aguardando o nosso veredicto a respeito dEle, em vez de nos ajoelharmos com os coraes contritos esperando que Ele nos julgue. Ela pode at permitir que aceitemos Cristo mediante um impulso mental ou emocional, sem qualquer dor, sem prejuzo de nosso ego e nenhuma inconvenincia ao nosso estilo de vida normal. Para esta maneira ineficaz de tratar de um assunto vital, podemos imaginar alguns paralelos; como se, por exemplo, Israel tivesse "aceito" no Egito o sangue da Pscoa, mas continuasse vivendo em cativeiro, ou o filho prdigo "aceitasse" o perdo do pai e continuasse entre os porcos no pas distante. No fica claro que se aceitar Cristo deve significar algo? preciso que haja uma ao moral em harmonia com essa atitude! Ao permitir que a expresso "Aceite Cristo" represente um esforo sincero para dizer em poucas palavras o que no poderia ser dito to bem de outra forma, vejamos ento o que queremos ou devemos indicar ao fazer uso dessa frase. "Aceitar Cristo" dar ensejo a uma ligeira ligao com a Pessoa de nosso Senhor Jesus, absolutamente nica na experincia humana. Essa ligao intelectual, volitiva e emocional. O crente acha-se intelectualmente convencido de que Jesus tanto Senhor como

Cristo; ele decidiu segui-lo a qualquer custo e seu corao logo est gozando da singular doura de Sua companhia. Esta ligao total, no sentido de que aceita alegremente Cristo por tudo que Ele . No existe qualquer diviso covarde de posies, reconhecendo-o como Salvador hoje, e aguardando at amanh para decidir quanto Sua soberania. O verdadeiro crente confessa Cristo como o seu Tudo em todos sem reservas. Ele inclui tudo de si mesmo, sem que qualquer parte de seu ser fique insensvel diante da transao revolucionria. Alm disso, sua ligao com Cristo toda-exclusiva. O Senhor tornase para ele a atrao nica e exclusiva para sempre, e no apenas um entre vrios interesses rivais. Ele segue a rbita de Cristo como a Terra a do Sol, mantido em servido pelo magnetismo do Seu afeto, extraindo dEle toda a sua vida, luz e calor. Nesta feliz condio solhe concedidos novos interesses, mas todos eles determinados pela sua relao com o Senhor. O fato de aceitarmos Cristo desta maneira todo-inclusiva e todoexclusiva um imperativo divino. A f salta para Deus neste ponto mediante a Pessoa e a obra de Cristo, mas jamais separa a obra da Pessoa. Ele cr no Senhor Jesus Cristo, o Cristo abrangente, sem modificao ou reserva, e recebe e goza assim tudo o que Ele fez na Sua obra de redeno, tudo o que est fazendo agora no cu a favor dos seus, e tudo o que opera neles e atravs deles. Aceitar Cristo conhecer o significado das palavras: "pois, segundo ele , ns somos neste mundo" (1 Joo 4:17). Ns aceitamos os amigos dEle como nossos, Seus inimigos como inimigos nossos, Sua cruz como a nossa cruz, Sua vida como a nossa vida e Seu futuro como o nosso. Se isto que queremos dizer quando aconselhamos algum a aceitar a Cristo, ser melhor explicar isso a ele, pois possvel que se envolva em profundas dificuldades espirituais caso no explanarmos o assunto.

A Velha e Nova Cruz


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A. W. Tozer

Sem fazer-se anunciar e quase despercebida uma nova cruz introduziu-se nos crculos evanglicos dos tempos modernos. Ela se parece com a velha cruz, mas diferente; as semelhanas so superficiais; as diferenas, fundamentais. Uma nova filosofia brotou desta nova cruz com respeito vida crist, e desta nova filosofia surgiu uma nova tcnica evanglica um novo tipo de reunio e uma nova espcie de pregao. Este novo evangelismo emprega a mesma linguagem que o velho, mas o seu contedo no o mesmo e sua nfase difere da anterior. A velha cruz no fazia aliana com o mundo. Para a carne orgulhosa de Ado ela significava o fim da jornada, executando a sentena imposta pela lei do Sinai. A nova cruz no se ope raa humana; pelo contrrio, sua amiga ntima e, se compreendermos bem, considera-a uma fonte de divertimento e gozo inocente. Ela deixa Ado viver sem qualquer interferncia. Sua motivao na vida no se modifica; ela continua vivendo para seu prprio prazer, s que agora se deleita em entoar coros e a assistir filmes religiosos em lugar de cantar canes obcenas e tomar bebidas fortes. A nfase continua sendo o prazer, embora a diverso se situe agora num plano moral mais elevado, caso no o seja intelectualmente. A nova cruz encoraja uma abordagem evangelstica nova e por completo diferente. O evangelista no exige a renncia da velha vida antes que a nova possa ser recebida. Ele no prega contrastes mas semelhanas. Busca a chave para o interesse do pblico, mostranto que o cristianismo no faz exigncias desagradveis; mas, pelo contrio, oferece a mesma coisa que o mundo, somente num plano superior. O que quer que o mundo pecador esteja idolizando no momento mostrado como sendo exatamente aquilo que o evangelho oferece, sendo que o produto religioso melhor. A nova cruz no mata o pecador, mas d-lhe nova direo. Ela o faz engrenar em um modo de vida mais limpo e agradvel, resguardando o seu respeito prprio. Para o arrogante ela diz: "Venha e mostre-se arrogante a favor de Cristo"; e declara ao egosta: "Venha e vangloriese no Senhor". Para o que busca emoes, chama: "Venha e goze da emoo da fraternidade crist". A mensagem de Cristo manipulada na direo da moda corrente a fim de torn-la aceitvel ao pblico. A filosofia por trs disso pode ser sincera, mas na sua sinceridade no impede qe seja falsa. falsa por ser cega, interpretando erradamente todo o significado da cruz. A velha cruz um smbolo da morte. Ela representa o fim repentino e violento de um ser humano. O homem, na poca romana, que tomou a sua cruz e seguiu pela estrada j se despedira de seus amigos. Ele no mais voltaria. estava indo para seu fim. A cruz no fazia acordos,

no modificava nem poupava nada; ela acabava completamente com o homem, de uma vez por todas. No tentava manter bons termos com sua vtima. Golpeava-a cruel e duramente e quando terminava seu trabalho o homem j no existia. A raa de Ado est sob sentena de morte. No existe comutao de pena nem fuga. Deus no pode aprovar qualquer dos frutos do pecado, por mais inocentes ou belos que paream aos olhos humanos. Deus resgata o indivduo, liquidando-o e depois ressucitando-o em novidade de vida. O evangelismo que traa paralelos amigveis entre os caminhos de Deus e os do homem falso em relao bblia e cruel para a alma de seus ouvintes. A f manifestada por Cristo no tem paralelo humano, ela divide o mundo. Ao nos aproximarmos de Cristo no elevamos nossa vida a um plano mais alto; mas a deixamos na cruz. A semente de trigo deve cair no solo e morrer. Ns, os que pregamos o evangelho, no devemos julgar-nos agentes ou relaes pblicas enviados para estabelecer boa vontade entre Cristo e o mundo. No devemos imaginar que fomos comissionados para tornar Cristo aceitvel aos homens de negcio, imprensa, ao mundo dos esportes ou educao moderna. No somos diplomatas mas profetas, e nossa mensagem no um acordo mas um ultimato. Deus oferece vida, embora no se trate de um aperfeioamento da velha vida. A vida por Ele oferecida um resultado da morte. Ela permanece sempre do outro lado da cruz. Quem quiser possu-la deve passar pelo castigo. preciso que repudie a si mesmo e concorde com a justa sentena de Deus contra ele. O que isto significa para o indivduo, o homem condenado quer encontrar vida em Cristo Jesus? Como esta teologia pode ser traduzida em termos de vida? muito simples, ele deve arrependerse e crer. Deve esquecer-se de seus pecados e depois esquecer-se de si mesmo. Ele no deve encobrir nada, defender nada, nem perdoar nada. No deve procurar fazer acordos com Deus, mas inclinar a cabea diante do golpe do desagrado severo de Deus e reconhecer que merece a morte. Feito isto, ele deve contemplar com sincera confiana o salvador ressurreto e receber dEle vida, novo nascimento, purificao e poder. A cruz que terminou a vida terrena de Jesus pe agora um fim no pecador; e o poder que levantou Cristo dentre os mortos agora o levanta para uma nova vida com Cristo. Para quem quer que deseje fazer objees a este conceito ou consider-lo apenas como um aspecto estreito e particular da verdade, quero afirmar que Deus colocou o seu selo de aprovao sobre esta mensagem desde os dias de Paulo at hoje. Quer

declarado ou no nessas exatas palavras, este foi o contedo de toda pregao que trouxe vida e poder ao mundo atravs dos sculos. Os msticos, os reformadores, os revivalistas, colocaram a a sua nfase, e sinais, prodgios e poderosas operaes do Esprito Santo deram testemunho da operao divina. Ousaremos ns, os herdeiros de tal legado de poder, manipular a verdade? Ousaremos ns com nossos lpis grossos apagar as linhas do desenho ou alterar o padro que nos foi mostrado no Monte? Que Deus no permita! Vamos pregar a velha cruz e conhecermos o velho poder.