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(ROMANCE)

CEARA' Typ. Moderna a vapor 71, Ateliers Louls 71

RUA' FORMOSA,

1902 .

~. cJlaria ug,cnia ttos, ~anto~

CARTO DE VISITA

No pense o leitor benevolo que vai r diante dos olhos um romance de sces apparatosas, cheio de peri pecias erno- . nantes e de lances extraordinarios. E' uma historia singela de duas crearas que se a maram com pureza; e as aes o destino torturou acerbamente ans de dar-lhes a felicidade almejada A maior parte da aco desenrola-se campo, n'urn pequenino povoado, em na existencia matuta, por entre a harnia dos. ninhos, traduziria pelos goreios das aves festivas Trescalla a narrao o aroma das flores estes, um innocente idyllio que pode r comprehendido pelo olhar mais casto.

II

No est filiado escola alguma dos grandes Mestres; os seus personagens existem, e a crverdadeira que apresentam o me rito unico da obra extI'emamente singela. Relevem os innumeros defeitos, a simplicidade rustica da forma, a pobreza de colorido, devida talvez ao meio excessivamente burguez em que se deslisou a vida da-Divorciada.

A autora.

avisinhava-se do occaso. impresso suggestiva do crepus.de uma bella tarde de Maio vibrava donte' nos espritos mais crentes, fazendoensar por instantes nas cousas do co. Alegremente o sino da capellinha branca situada em uma pequena elevao domio povoado, chamava os devotos aos cicios do mez mariano. entia-se um cheiro agradavel de mangeS e boninas levados em bouquets pelas rigas mais bellas do logar, e meninas em o. cantarolavam baixinho os versos que m de responder por occasio da noSOL

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dos os semblantes apresentavam signaes tisfao e ao chegarem ao adro da egreja uma verdadeira festa. Quando se appro-

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ximra O moo encarregado de exercer as funces de celebrante e que era um dos mais guapos mancebos do povoado, de rosto sympathico, olhar expressivo, sorriso insinuante, a alegria augrnentava, e mais de um rosto de devota se denunciava coberto de um ruo br mysterioso ao corresponderern a saud ao feita com aquelle bom modo que mostra o homem superior, mesmo sob a apparencia rustica do filho do campo. Era muito estimado o Chiquinho, j pelas excellentes qualidades que o collocavam em esphera superior a elos outros seus conterraneos, j pela influencia poltica de seu pai, homem de rija tempera e que, embra de genio violento e sujeito a exploses bem internpestivas, era de uma rectido de caracter atoda a prova. Alem disso o Chiquinho tinha alguns conhecimentos bebidos na leitura constante de livros que lhe emprestava o vigario, que o nomera procurador da capella e que .nelle depositava a maior confiana. D'ahi o chamarem-no para todas as festas. Si havia um tero de promessa levavamno quasi processionalmente para tiral-o, si um pobre agonisava n'um grabto miservel I em mansarda escura, l ia o rapaz, e era con-

Iador vl-o, to cheio de vida, os bellos tratraduzindo a dr de vr soffrer um seIhante, a recitar as oraes ria hora sua. Os pobres adoravam-no, e raro era o 1 desprotegido da fortuna que no o es. ha para padrinho dos filhos. Para as moas era um - Santo An toninho e te porei,-e noite de S. Joo choviam as minhas de voz melliflua e olhares ternos convidal-o para passar ::I. fogueira. Elle, que no era perfeito, porque neste JIe de lagrimas todos temos as nossas fraezas, tinha o fraco de borboletear e conjua sempre o verbo amar por mra brincaa. Contavam que urna moa filha de um amanista tivra por elle uma f~rte paixo e asltra-Ihe o corao por todos os modos, sem lher o mnimo resultado e contentando-se ser, depois de muitos suspiros, e qui de itas 'lagrimas, uma simples priminha de ueira como as outras . A irm do Viga rio manifestra-se tambem mo assaltante de seu corao e era bem nita ella, com uma cr teutadra de jambo uns cabellos negros a emmoldurarem-Ihe rosto gentil.

~==~===-~==============---Bateu igualmente em retirada, e depois della muitas outras fizeram as mesmas tentativas e sempre com um resultado negativo. No perdiam entretanto as esperanas, e quando o Chiquinho com o livro do mez mariano debaixo do brao entrou ri'aquella bonita tarde de. maio na capella para resar os exercicios do 10 dia, mais de um suspiro se levantou e muitos olhares fizeram delle o alvo de suas settas. Elle cumprimentou as que estavam porta principal com um sorriso que mostravalhe serem agradveis aquelles signaes de estima e entrando respeitosamente na aceiada igrejinha foi ajoelhar junto da cornmoda, onde se guardavam os paramentos sacerdotaes. Um silencio respeitoso e ungido de f estabeleceu-se de prornpto. Cessaram os cochichos, as cantoras subiram ao cro, e minutos mais tarde s ultimas vibraes do sino, resoavam vozes de uma frescura deliciosa, sem atavios de arte, simples e harmoniosas como garganteios de ave pelas rarnarias frondentes, e o Chiquinho, j defronte do altar mr resava com voz cheia, de um timbre varonil (, "Vinde, Espirito Santo". Quando terminada a ladainha foi ler o

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para antes da meditao levantou-se um urro entre o povo feminino e foi preciso um psiu meio severo quebrasse aquelle ar intempcstivo. O que se passra de exdinario? . begra no trr-m das 6 e 3/4 a familia do DeI Pedrosa que vira pedir ao clima do tP0 o restabelecimento completo de- uma nas dilectas filhas, a Nazareth, a quem o prescrevera mudana' de clima pela ia que ainda apresentava, convalescente ma febre prolongada. tres moas, ao saltarem do trem, vens preparativos da novena correram mese guarda-p capellinha, e com a maior eerimonia, as duas mais velhas, affectanres de pracianas, que no fazem caso de iros foram-se aboletando nos degros, JUDto do elebrante que, um tanto enfia:::mudou a entonao da voz e mastigou de. uma vez as palavras do-Acto para is da meditao. am bem bonitas as recemvindas e tinham chie especial que distingue a eearense, mo trajada com um modesto vestid inho

hita. ao justia

a minhas

patricias

dizendo

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que possuem no olhar, nos gestos, no modo de andar uma graa que as torna superiores a muitas moas de outros Estados que frequentam casas de modas e no tiram das mos os jornaes illustrados. No se cansavam as devotas do logar de examinar as pracianas, e desde- o penteado feito com um certo exagero at a grega que enfeitava o abainhado das saias, tudo foi submettido mais rigorosa analyse. dellas ser a tisie a mais triste. Vejam como est apertada! Aquelle espart. lho que a mata. , Terminou a novena e o Chiquinho que sorrateiramente estivra observando s moas Diziam baixinho: Qual

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II

ca ~ Deve ser a mais magra

levantara-se.
Sahiu o povo, o sachristo apagou as velas e em breve a monotonia habitual dos pequenos povoados substituiu os ipstantes festivos que se tinham passado com a rapidez propria das horas felizes da vida. As ultimas vibraes do sino perderamse ao longe, emquanto a lua emergindo no co azul banhava a terra em uma doce e potica claridade.

por traz da estao a casa P111 que ia residir tcrnporariarnent o Coronel Petl com a f'amilia. Grande, porm mal l1ivi. no accornmo.lava bem os moradores compartimento mais sympathico e que ecia melhor abrigo uma moa nas cones de Nazareth, a filha convalescente do onel, era um cujas jancllas davam para do da estrada da Redernpo. hipassava ella grande parte da manh ar o horisonte onde se recortavam os is das serras e que apresentava uma ectiva magnifica cim 0-; verdes canas o as plantaes dos siti'JS rnirgr-m do escnhan.lo se ao longe. Abstrahida em dc~valloios de doo ntc, pensando que ha poucos mezes achava-se forte, capaz de
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acompanhar as irms no seu viver de sociedade indo corri ellas s reunies, aos theatros e avenida, conquistando applausos, por que realmente era bella e destacava-se dentre as outras pela velludez de seus olhos de um negro duvidoso e pela g entileza de seu sorriso que tentava os coraes mais refractarios s expanses de affecto deixava-se embalar pela suavidade das recordaes. Era uma creatura privilegiada, tinha uma alma de eleio sempre disposta bondade, procurando ensejo para derramar consolaes no soffrimento alheio. Chorava pelos outros, sentia pelas creanas infelizes uma ternura especial. As outras chamavam-na de irm de caridade e ella era realmente digna desse titulo quando sentava ao collo um pequerrucho que a desgraa orpha~~ra. bem cedo e cobria de beijos suas acesinhas es" maecidas onde timidamente appareciam sorrisos que se accentuavam tepidez d'aqueIlas carcias nascidas ao influxo da caridade. Quando a molestia attingiu-a pesou sobre a casa uma tristeza de morte, um presentimcn. to negro de fatalidade, e o pai que a idolatrava , ainda mais depois da morte da esposa, . curtiu longas torturas em noites de insomnia,

o perder a mais bella esperana de sua dos os cuidados foram empregados para o se rcalisasse a previso do medico e ontando ao menos dilatar-lhe a t'xisque tinham abandonado a capital e ~eitarse vida inspida do campo. Na, desde que chegara, apresentava alguelhoras. Fra aos exercicios do mez o, visitara a estao, passeira at a e a no ser a tossesinha pertinaz que queda, teria inspirado alguma espce prornpto restabelecimento. mpanhava as irms nos passeios hypela manh at o rio e, cornquanto tieeeio do banho frio, no deixava de o rosto e aprazia-se em br incar na orno uma menina despreoccupada e avam-lhe nessas occasies as cres rosorriso dos bons tempos enflorava-Ihe S, e era realmente lindo o amorenado Tosto purpurcando-sc com o exercicio ado e infantil. ia-se bem, longe d'aquelle bulcio da

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Sempre tivra pela vida obscura
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uma grande predileco dos legares pequenos.

A existenc.ia de febre em meio de prazeres que, fora de se repetirem, acabam por enfastiar causava-lhe tedio. Admirava-se quando lia romances, do meio entontecedor das grandes capitaes. Revoltava-se com aquellas noites de loucura passadas na opera de Pariz, nos restaurantes, em que a sade dos moos se arruna e a falta de repouso acarreta conscquencias funestas para o vigor physico e o bom humor. Era to feliz o casal rstico morando em uma casinha perdida na folhagem, perto de um re gato murmurante que lhes trazia agradavel frescura e onde os pssaros CIO doce rcvoada, vinham dessedentar-se nas horas de calor! Parece que no isolamento os coraes se comprehendem melhor, pois que o habito do mundo extremamente corrompido, crosta quasi sempre a flr das affeics no seu pleno desenvolvimento. Lra aos 13 annos 4:P3U]O e Virginia> c guardra no intimo do corao a ragrancia virginal d'aquellc poema que immortalisou o amor ingenuo de duas creanas feridas rude-

te pelos golpes do mais cego e implacadestino. as suas longas horas de insomnia, ou nos 'os de fraqueza que a prostravam n'um ;pamento de modrra recordava os medetalhes das scenas passadas entre as creanas que se tinham identificado a de uma no poder passar sem a outra, ginava que no logar de Virginia no tembarcl1do, ausentando-se do seu comiro de infancia. Chorra tanto ao desend'aquelle idyllio infantil e apostrophra nopportuna que cortara a ventura da amiguinha de Paulo. doena arrancando-a aos prazeres da atirara-a tranq li illa existencia do c no seu espi rito fazia-se uma grande Esquecera-se de tomar os remcdios, a-se tonificar ao influxo d'aquelle ar liue lhe levava aos pulmes o puro oxio, de que era to escasso o ambiento aa. Projectou fi 'aquelle dia ir visitar oente de que lhe haviam falado na vesEra uma velhinha que s finava con, a pela cruel tuberculose Sentia um de;ardente de suavisar o soffrimento da creatura, que devia ter comeado como

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o seu, levando-lhe um pouco de conforto, ella que s vezes tinha tanta necessidade de consolao. Convidou as irms e tardinha foram as tres do outro lado do rio casinha da doente. Ella, inspirada pela generosidade de seu corao angelico, levava uma caixa de passas e uma garrafa de vinho do Porto, c ligeira corno se estivesse ba caminhava. adiante apressada para chegar e levar seu auxilio familia da misera enferma. A' porta do casebre estacou admirada. Era uma miseria que transparecia na propr ia phisionomia dos moradores. Parecia que ahi s existiam ruinas, s havia cousas que se desmoronavam. Um cheiro activo de hortel tresandava, e a humidade sentia-se no slo desigual e nas paredes onde o cupim passara deixando o rastilho denunciador. Corno se podia viver sem a menor commodidade, exposto s correntes de ar, n'aquelle quarto escuro onde a morte encontrava elementos os mais favoraveis para executar sua misso destruidora? Sentiu uma compaixo indefinivel apoderar-se della, e em. quanto as outras recuavam receiosas, ella penetrou ousadamente no quarto infecto, perguntou pelo estado da doente, tornou-lhe o

e no poude reprimir um movimento de sa ouvindo uma vz que partira de um . para onde no olhra ainda. Ento, ue ella tem febre ~ Conheceu a pessa e dirigira a pergunta e o som daquelIa ia que tinha um encanto inexprimiocu-lhe agradavelmente aos ouvidos. ,elIa tem febre, respondeu. E seus ue se tinham levantado para observar baixaram-se meio envergonhados, por olhar deIle lhe fra direitinho ao coo explicar a emoo subita que lhe aquelle olhar ~ o emtanto era bem simples o gesto do fra com o mais visivel acanhamento il formulara a pergunta acerca do sbril da doente. reth sentiu acerejarern-se-Ihe as fapalledecidas, recordando o dia em que ra ao povoado e fra assistir aos exerna capellinha branca, cujas janellas j desbotadas pela aco do tempo m receber com alegria o ar virificanmattagaes em flr. Vieram-lhe rate ao espirito as verses que corriam .do rapaz; sua caridade, seus bons

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costumes, O ascendente que exercia sobre os habitantes do povoado, envolveram-no ao seu olhar como em uma espcie de aureola e achou-o muito superior aos janotas da cidade, ridiculamente enfatuados nos seus uniformes custosos. com pretenes a agradar pela forma de dar o lao na gravata e collo. car ao peito uma orchidca meio desabrochada. Este possua a tez crestada pelo sol do campo, as mos eram callejadas pelo trabalho grosseiro; mas que expresso de bondade no se lia nos seus olhos! quantos beneficias espalhava a mos cheias pelos pobr-es e desvalidos! O pensamento da moa estabelecia comparao e trouxe-lhe a concluso de que neste mundo o thesouro mais solido, a recommendao mais preciosa um caracter honesto e uma consciencia sem mancha. Demorou um pouco a visita, e ao sair, entre palavras de animao prometteu voltar. D'ahi 'em diante ia quasi sempre visitar a doente e rarissimas vezes deixou de encontrar o Chiquinho no casebre da pobre. Estahelccra-se uma especie de intimidade . respeitosa entre os dois. A' fora de se verem quasi todos os dias acabaram por dese-

entreter relaes mais estreitas, e assim O Chiquinho [alou que tinha urna irm esma idade da Nazareth, esta perguntoueigamente : Porque j no levou-a l sa ? Quando a enferma chegou aos ultimomentos os dois jovens, j unidos por inexpIicavel sympathia, suavisaram-Ihe ma e foram os dedinhos transparentes ritativa moa que lhe cerraram as pals, emquanto as filhas soltavam gritos sespero vendo-se agora completamente paradas n'aquelle casebre que se deva como as derradeiras esperanas de ra que a morte vira bruscamente interer.

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ELHoKAVAsenSivelmenteaNazareth. Desapparecra o fastio, fugira a insomnia e, a no ser a pallidez .que ainda subsistia e uma tosse fraca ao menor esforo, julgal-a-iam completamente curada. O medico que vira um domingo mostrarase satisfeito e prcscrevra um regimen puramente hygienico. Voltra a alegria, accentuavam-se as esperanas e o Coronel Pedrosa esfregando as mos, gesto que lhe era habitual, quando estava satisfeito dizia: A mocidade e a sciencia triumpharam da morte I O que elle no podia. prevr era que o corao de sua filha estava ferido pelo dardo traioeiro do deus vendado e que em sua cabecinha romanesca germinava pela primeira vez uma ideia de amor. O Chiquinho levra a irm casa do Coronel.

rena, elegante, uns olhos avelludados e de meiguice, um sorriso engraado, a .conquistra as sympathias de todos. uco timida, mas tendo certo esprito modo de responder por pequeninas , corando quando lhe dirigiam a pafio se mostrou desageitada e falou com o sobre a maneira de viver do posobre a festa do Padroeiro, que estava , terminando por convidar as moas iarem donativos para o leilo da ulite. Era o perodo mais alegre que de passar. ria muita animao, pois a novena r de noitarios e era celebrada pelo ulinha, a filha mais velha do Coronel rtteu bordar um porta-cartes para o a Elvira faria uns bolos e a Nazareth ia vir da capital uma prenda. i inho lisongeado pelo bomacolhspensado irm conversava com uma idade agradvel e sorria de vez em ante a 'perspectiva de um S. Joo aniem que por certo teria ensejo de dar sorte, como nos annos anteriores. ez, porm, as priminhas no o at

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trahiam, e apenas um rostinho pallido ainda conservando uns vestgios de doena, um rostinho, onde refulgiam dois olhos incomparaveis fazia o desejar a vinda da noite feliz. Que mudana se operara nelle! Andava alegre como si uma esperana de lisongeiro futuro lhe allumiasse a alma. At ali borbo letera ligando pouca importancia s torturas que fazia soffrer, e si lhe di~iam que alguma moa soffria por elle, achava ISSO bem absurdo e no lhe remordia a consciencia, porque afinal que culpa tinha de o quererem, si elle no se declarava? O caso, porem, mudava. Uma attraco invencivel, o quer que era que elle no podia explicar impellia-o ta gostar ~da Nazareth. Ah! o corao tem exigencias t.erriveis e aos 20 annos faz exploses de . Vesuvio '! Comprehendia que no lhe era indifferente : mas quem poderia affirmar que, prestando~lhe alguma atteno, ella ~bedecia somente a um capricho de coqueterie, querendo passar menos insipida aquella temporada no campo? Achava uma loucura julgarse amado. Si .bem que o amor podesse nascer de um olhar, o tempo de suas relaes era to curto! E depois sentia-se arnesquinhado diante della I Com todo oseu appara-

e ba educao o esmagava. Protestou ar-se d'aquella casa; mas o Coronel inspara que elle visse passar os seres. ue motivo apresentaria para justificar a auscncia, depois de ter offerecido com franqueza a sua' amizade ~ Ser-lhe ia custoso deixar de ir todas as noites d'aquella que lhe perturbra o socego e convivencia o [azia to feliz. Poucas ia loja do Tho m az , o seu intimo aminde outr'ora passava horas esquecidas do a bisca ou palestrando descuidosaOutra qualquer distraco aborre-. achava inspidos 0-; passeios Redemaborrecidas as conversas das caladas, cs priminhas que andavam a torturinars ouvidos palavras meigas faziam-no oso e hypocond riac. A noite, sim, tinha elle irradiaes de aurora. Esperava as /2 com uma anciedde febril contando nutos, o corao parecia querer' saltaro peito quando subia a calada e a Nah que o esperava sempre de branco com achenz cr do rosa diz ia entre sria e ha: Tardou tanto! Queria deixar hoje pao enfastiar-se ~ a sim que achava tristes, enormemen

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te tristes as horas que estivra a esp<lralo, e naquella noite fra a estao assistir a chegada do trem e convidara as outras a irem pagar a visita da Lol. Afinal elle chegara e na sala onde as irms faziam crochet e o pai lia os ultimos jornaes desprendiam os idyllios de seu primeiro amor e como as flores que esperam o sereno da noite para desatar as petalas expandiam os coraes ao sentimento que os prendia, sem que uma s pala vra mais terna tivesse sido proferida entre ambos. No meio das phrases indifferentes que intercalavam na conversao passava-lhes pelo espirito a ideia de uma separao proxima e calavam-se de subito, e a brincando com as borlas do cachenez e elle ante vendo um abysmo que havia de surgir quando chegasse o momento de fazer as suas declaraes.
j impaciente

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eblina fria e impertinente. to azul do co estava toldado de Dto que soprava com mais forava as pobres florinhas, que tinham viosas e, como as melhores cou, haviam levado unia existencia

fi sentia-se um pouco indisposta,


he uma pontinha de febre, talvez. mudana de tempo, tossia de quanndo, e nm quebranto de fraqueza a-lhe o corpo. ~ rahidamente um romance francez esejava traduzir certas passagen; bem s condies em que se acha. ha-se a heroina do livro , uma ajosa que arrostava com a vontade ara casar com um pintor que lhe

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conquistara inteiramente a alma. No logar da protogonista teria feito o mesmo. Os pais no tinham o direito de oppor-se s inclinaes dos 'filhos, desde que visavam um fim legitimo. Era muito obediente, idolatrava o pae, mas si a sua felicidade dependesse de alguem que elle visse com mos olhos saberia reagir. No era possi vel que a contrariassem. Habituada desde a infancia toda sorte de mimos podia esperar a continuao desse carinho em que a haviam envolvido e que era como um manto agasalhador muito tepido e macio estendido continuamente sobre a sua Iraqucza Voltava-lhe a reflexo. Fazia mal em ler romances que lhe exaltavam a imaginao doentia Para que havia de estar pensando em casamento'? Convinha-lhe cuidar primei ro da saude , E depois que ideial era o seu '? Um matuto que no sabia entrar em um salo, que no poderia ser apresentado na melhor roda sem provocar censuras e ironias. Como haviam de escarnecer-lhe o mo gosto'! Devia acabar aquelle idyllio (lue em m hora comeara. Desgostr o seu paesinho to bom, to carinhoso para desposar um roceiro que mal conhecia, sacrificar a sua mocidade uma chimera de momento, matar

o .ue lhe acenava em horisontes bem trocar a vida alegre das senhoras de m pela rude existencia de mulher de nez ! Envergonhava-se de que o seu romanesco a tivesse levado to longe. I de uma existencia a dois longe dos s do mundo n'uma casinha perdida verdura dos prados era belIo, mas inexequivel para uma moa nas suas

es.
va em tudo isso e uns arrepios de saram-lhe pela epiderme. Deram Uma vz ouviu-se no limiar: Do , E o Chiquinho com o mesmo ar prade quem se desvanece de uma hon ra concedida, entrou na sala Sentiu imeira vista que a Nazareth no estaouviu-lhe a tossesinha fraca, a respiaraada, o olhar incerto. Vexado, p de repente perdeu a graa que abitual e antes de 8 horas sahiu die uma de suas tL1.'3 vira de Ira com ssar uns dias em casa e clle tinha ade de ir mais cedo. Uma prima! A de repente ('nciumra,se ! Amava-o f. Cahiam por terra todas as objeces
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que estivra a fazer ha pouco, desfazia-se a camada de gelo que ella superpozra ao ardo febril de seu corao, j no pensava no grande affecto do pae, no desdem das irms, no veredictum da -sociedade. Pensava somente naquella prima. que vira intempestivamente, como a apresentar-se e a mpr-se. Seria talvez bonita! Ha tantas creaturinha hellas nestes povoados pequenos e- devia se forte e sadia, ella que no respirara os ares per niciosos da cidade e tinha o sangue enriqus cido de globulos varrnelhos, emquanto o se deppauperava-se e convertia-se em lympha Julgavam-na tsica. Ouvira muitas vez quando passava cochicharem e lamentarem na baixinho. Pobre moa I Est no ultimo gro! Tudo isto lhe causava um mo estar in explicvel e a ideia da morte lhe roava imaginao como um descanso a que tinh direito depois de tanto soffrimento. Pens que eram bem felizes as moas que morria em plena exuherancia de juventude e iam c roadas de flores de laranjas em um caix azul enfeitado de cravos e jasmins dormir ultimo somno em um logarzinho ridente cernlterio, onde as aves gorgeiavam e as bo

voejavam sedentas do aroma das flohra o Chiquinho antipathico n 'aquella reola de poesia que o circurndra j

:Jga em torno de sua fronte. ho nom com) os outros, tendo alm desprestig io da vulgaridade. Acaaborrccel-o, e no dia seguinte quanlesse com o ar sonso que no deixava
eer o menor vislumbre de galanteio oncederia a honra de recebel-o. Era tal prima. Tinham nascido um para Seria um rebaixamento para elIa asneira de apaixonar-se. Sua natuaI revoltava-se, contra aquellcs imcorao. Sentia-se, porem, triste toresoluo de mostrar-se reservada .() Chiquinho. De que o accnsava ? e que os olhos delle tinham scinue irrompiam do incendio que lhe urdarnento a alma; mas os lahios am dito ain.la. Era uma creaua n 'aquellas tolices. Em b reve re capital e tudo estaria acabado. Si e a saude poderia passeiar, espaipirito nos passeios em casa das o socego das naves silenciosas dos

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templos, ao longo da praia vendo o movimen. to incessante das ondas -. Ia cuidar seriamen. te de melhoras para o seu organismo depau. perado. Recomearia a usar os remedios, voltaria aos seus habitos de caridade, tornaria a ser a creana descudosa e feliz, a quem nem apropria molestia causava grande inquie. tao. Deitou-se mais cedo. Continuava a neblina e uma rajada de vento humido levantava-se no silencio da noite tornando mais imperiosa a necessidade do agasalho. .No conseguiu dormir, a cama tinha espinhos que a magoa. vam, pesadellos acommettiam-na em sacudi. dellas bruscas, uma sensao estranha invadia-a do estomago para a garganta, experimentou uma tenso fortissima nos nervos, e pela madrugada as irms despertaram assustadas ouvindo-a gritar e estrebuchar fortemente n'um ataque de nervos que bem podi ser o preludio da molestia que faz tantas vitimas entre as moas e que se manifesta sob to extravagantes e variadas formas: o hysterismo. . O Coronel Pedrosa mandou vir o medico. Conversaram ambos muito tempo. Ao terminar a conversa o medico dizia meia vz,

i estivesse falando comsigo mesmo: ssas moas romanticas curam-se mais a com banhos de egreja do que com preparados therapeuticos que eu positar.

amores viriam muito a proposito. para Nazareth d 'aquella abatimento que a Ser bom aconselhar o Coronel a te de arranjar-lhe um noivo.

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~i a crise. Nazareth melhorou consideravelmenle. As alegres manhs do Junho trouxeramlhe ensejo de dar longos passeios atravez das estradas, onde o barnburral vioso soltava o cheiro agreste. Estava corada, j no tossia, passra a diga que a invadia ao mais leve esforo. medico declarou-a livro de perigo. A prima do Chiquinho voltra e, depois de vl-a acalmara-se o ciume Nazaroth. A moa era feia, magricella, picada bexigas, de um acanhamento estupido, no sabendo ligar duas ideias. No era d'ali que lhe viria o mal. Sentia-o no seu proprio corao, pois tinha certeza do que s~u pae no approvaria sua escolha.

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brevemente chegaria do Rio um primo que se formra e que descia lhe apresentavam como noivo. o ligra a menor importancia a esse e pouc~s v~zes a imagem do primo ava na imaginao. Era forte, sy m:cheio de espirito,. um tanto zombecista; mas no lhe agradava. Fizera na Academia, onde conquistra bavam-no sempre, procuravam inn'alma uma grande estima por elIe . o, porem, conservava-se indifferen. o~s que conhecia o Chiquinho, da de que o primo voltaria no fim entr~sf,~cia-a. Tinha um bom prea eximir-se responsabilidade de cto de casamento: a sua m saude. o caso haviam de surgir insistencias . m os obstculos para que elIa cor sse confiadamente ao amor de Chii podsse esquecel-o ! Todos os dias a tratal-o com rudeza, sahir hora evia apparecer, mostrar-lhe que no o de sua visita; mas quando dava ll:ava impaciente para o relogio e um e passava contrariava-a e fazia-a ue poder tinha o amor!

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No havia argumento a que no resistisse, logica que no derrotasse. At ali a existen_ cia se lhe dcslisra pura e limpida como um arroio por entre margens cobertas de flores .. No pensara em trocal-a por outra: o affecto do pae e das irms enchia-a de ineffavel ventura, e de repente quando oseu organismo enfraquecido pela doena pedia repouso, um olhar do Chiquinho havia transtornado tudo. At ali dominara-se diante das irms, ciosa de seu segredo, na timidez de que a ridicularisassem; convencia-se da desigualdade de posies entre ella e o Chiquinho, avaliava o desejo .que o pai tinha de assegurar-lhe um futuro explendido dando-lhe um esposo que lhe franqueasse brilhante entrada na sociedade. Casar-se com um matuto ! Si ha dois mezes atraz lhe tivessem prognosticado semelhante cousa ter-se-ia rido, solida no despreso que tinha pelos homens vulgares. Agora estava a prender-se sem querer, tentando fugir s malhas que a envolviam e que, parecendo frageis, offereciam uma resistencia inesperada. . Vinham-lhe mpetos de pedir ao pai que a levasse d'ali para o Quixad, para outro logar onde no lhe fosse possivel ver o Chiquinho,

falar delle. Ser-lhe-ia comtudo preciesentar razes e bem penosa se tornaria sso d'aquelle sentimento que a deliciaas que tambem a torturava n'um grande o de revolta e de vergonha. ordou um dia disposta a dar o golpe den'aquelle 'amor que se enraizava. So11 noite inteira com o Chiquinho venO lado da prima que tinha a pelle fressignal de varola, os olhos fascinanuma vz dulcifluamente encantadora. do almoo falaria ao papai, j se sentia o havia mais necessidade de prolongar da n'aquelle povoado inspido. Vinha:nostalgia da cidade que lhe apparecia suas ruas alinhadas, bem claras, onde grupos desenfastiando-se dos pezavida. Desejava ver de novo as aveni:vaivem dos habitus do passeio faziaades. Causar-lhe-ia bem o aturdimeneceria no meio do bulcio a imagem ~istia em acompanhal-a, Quanta ncoI Amava os logares ermos, silencioos como at ha bem pouco fra sua ia, e agora lamentava no estar em a bem populosa, onde no faltasse de manh noite houvesse a

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mais delirante animao, o mais ardente fre, mito de vida. Fra bastante razoavel a t ali. Era tida como muito ajuisada e em situaes difficeis quando se tratava d e alguma questo de Iami, lia pediam logo a sua opinio que era acatada Como mudra assim ~ I . Esperou o pai ao almoo para falar-lhe do proximo regresso, balbuciou palavras, ensaiou termos; mas quando ia formular o desejo de voltar capital, lembr ou-se do Chiquinho, recordou-se do sonho da vespera e entregou-se cegamente vontade do destino que a impellia n'uma corrente fatal a gostar delle. O pai estivra muito amavel, e como se adivinhasse a procella que lhe ia n'alma faloulhe com a maior ternura. Conversaram sobre o que deviam fazer quando voltassem cidade, construiram largos planos para o futuro. . O nome do sobrinho bacharel era entremeiado de adjectivos encomiasticos.Si ouvisses como elle falia bem, dizia o Coronel, um prodigio de oratoria, e com que facilidade prepara um discurso. Fiquei pasmo um dia de ouvil-o discorrer sobre a emancipao da mulher. E' um grande apologista dos direitos

o e tem ideias muito originaes sobre que a mulher ha de representar mprehender bem os seus deveres. eutra-o distrahida, pensando na 4Jlzera velha doente, em cuja casa primeira vez o Chiquinho. o mal allumiado por uma vela que o imagem da Virgem sobre a mesinehosa. Tres moas a chorarem bairesaltar desse quadro sombrio a earidoso rapaz consolando aquellas procurando dar um lenitivo s an~ desolavam os habitantes d'aquellc nas, esqueceria o olhar que elle lhe lan 0, como a pedir-lhe desculpa pela olhal-a de frente. Fra a timidez ra que mais a fascinara. Defronte ordicar o pedunculo de uma rosa raao cabello, corando e empallidea al~ernativa de medo e esperana, OUVIr-lhe a arenga cncomiastica cia ao primo, disse pausadamen.
do a flr :

e tudo isso eu no acho o Arllico. estarias de ser sua mulher?

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-Deus me livre de tal. Fra bem energico o gesto de repulsa Com que ella acompanhou esta phrase. O Coronel ficou desorientado e talvez a suspeita de um amor nascente lhe surgisse ao espirito, porque respondeu. -H as de mudar de opinio quando vires o rapaz. Nada de precipitarmos os acontecimentos. Eu sou de opinio que - o casamento e mortalha no co se talham.

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cr.o'nr.oa

VI

II

Devia ser um axioma o que o pai lhe ra ultimando a conversa. O casaa mortalha no co se talham. attraco irresistivel impellia-a Iapara o Chiquinho. lautil luctar. A corrente do affecto a impetuosamente para o lado delle. aterno,que at ali a escudra garans assaltos do corao, ia ser pretcm a natureza. ita prende-se ao ninho em quanto ssario o conchego materno e a alique lhe trz no bico a me solicita; que pode devassar o ar, distende as ue acabaram de ernplu mar e va he ser dado ir algures, n'um galho .entoar o epithalamio. de seus amo. o noivado que ha de ensinar-lhe

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a harmonia suave do primeiro idyl1io, do lz do sol, por entre as ramarias centes, sb os jasmineiros em boto. Nazareth comeava a sentir o desejf) li desprender o vo.J c affecto paterno no b: tava sua felicidade. Desde os 8 annos, ida em queperdra sua me, vivra refugia n'aquelle seio amigo que lhe dava o balsarn nos momentos de afflico e lhe tornava a cxi tencia uma aurora de venturas. Sentia mais fundas as saudades da infa cia. Via-se pequena, rodeada de mimos, be jada e acariciada de vez em quando. A .im gem de sua me emmoldu~ada.e.m um mm refulgente desenhava-se-lhe nitidamente espirito. .. . . Si elIa fosse viva dir-lhe-ia tudo, abri lhe-ia o corao na expanso de uma con dencia completa Com o pai no se animava tanto. E s essas recordaes do tempo ditoso que n mais voltaria, guardando nos recessos d'al o segredo de seu amor, reservada para c as irmans que a observavam secretamen calando-se com prudencia fOI passando o te po at que Dezembro chegou e uma bella nh o telegramma de que o Arthur chega

~uinte pz toda a casa em alvoroo. e Julinha andavam n'uma az ama reparando uma recepo condigna charel. Viraram e reviraram o potQdas as direces procura de am encommendas para a cidade, obter flres. apresentou um aspecto de festa. ocadas cortinas nas portas, enfeitacom bandeirinhas e Iestes. . '0 tapete foi desenrolado e collo6:do sof. ece que vamos esperar um noivo; nha, sorrindo maliciosa. em nos diz que breve: no desabroe ns flres de larangeira, retor~ olhando intencionalmente para pletamente abstrahida fazia flres

de canarios que lhe dra a irm ho cantava na gaiola, e ella acome vz em quando com o olhar disues das avesinhas, pensava o em breve desapparecer o socea e que aproxima vinda do primo enrso sua existencia.

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os gracejos das irms, iam agora com projectos de casamento Cessaria o doce- periodo de seu enlevo. A hora tranquilla em que recebia a visita do Chiqni_ nho no se reproduziria mais e assim que o: primo chegasse com aquelle genio de troar de tudo, descobriria o sentimento que a prer, dia ao moo e ridicularisaria sua inclinao, No podiam' agora tratar de casamento. Os recursos do Chiquinho eram muito li. mitados e depois elle sabia que o Coronel no consentiria. Gostava delle para parceiro de jogo; mas. para genro achava-o medocre. Elle tinha um bocado de orgulho e no s rebaixaria. Aguardando o futuro encorajavase no amor de Nazareth que conhecia e qu no podia mais esconder aos olhos de muita gente. Com a prxima chegada do primo bacha rel entristeceu-se. Ouvira em casa falarem do. projectos de-noivado e adivinhou que elle cs colheria a mais gentil, a mais prendada di) tres, aquella que lhe revolucionara a alma e subjugra a um simples gesto de carinho. lucta era desigual. Ficar-Ihe-ia bem fugir, au sentar-se aos poucos, esmagando suas espe

Percebia

apoquental-a

truindo de uma vz seus planos ? Sondaria o terreno, e si visse areth fraquejava teria coragem de relaes e esquecel-a-ia. O dia. O bacharel foi recebido Elvira e Jula com a mais frane. Abraou-as como si ellas fosmans, mas ao ver a N azareth ligeirada, muito linda no seu gesto de uns longes de desconfiana que sobresahir suas feies graciosas, lexo. nr os braos; mas um claro de~ brou-lhe a vista. Uns cabellos frisos naturaes tornaram-no tit o gal da crte, que dcsembapenetrava nos camarins das acoudoirs das damas a;>istocraticas ender a mo prima e dizer-lhe mmovida: Mas que mudana I da! E' uma cearense que honra seguiu-se olhos para a prim.nha o

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mais nova. Nem parecia ter dizia: Que bonita cr lhe roseava as faces! Q nova seiva de vida e sad lhe alentava o o ganismo! No havia nada comparavel mocidad E que bom era o ar do campo! No Rio a gen respirava um ambiente impregnado de micI' bios, asphixiava-se na atmosphera das ru estreitas, onde a multido se acotovellav Depois as noites passadas em claro, nos th atros, nos cafs-concertos, nos logares divertimento estragavam a organisao ma robusta. Elle pretendia demorar-se alguns dias povoado O aspecto de suas casinhas mal alinhad formando irregularmente uma praa agrad ra-lhe. A companhia das primas cornpensal-o da monotonia a que se ia sujeitar. E com um olhar terno contempland Nazareth que se rubo risava perguntava-I Encommdo-a, minha prima'? Sou de 01' nario falador e quando me tornar cacte dig com franqueza. . A' tarde depois do jantar foram

puzra de alarma a dedos ociosos. Uns achavam-no an-. com o seu ar zombeteiro, outros i avam-no e attribuiam ao desernbapraciano a-juelle eterno sorriso que a nos labios. Foram at a casa da a quem a N azareth cerrrn os olhos. estavam a fazer renda e a mais nova a em crochet. . o Snr. DI'. adas queriam armar a unica rede e havia no casebre. Desenrolaram rias. Viviam agora de trabalhar de .note. pois o irmo' que embarcra rte ainda no dra notici:J.s. Ao fOSS0 esta moa, e designavam a , ainda peior seria. Ella todas as seos envia s sextas-feiras uma ba m de bella, santa, dizia meio serio o volta 110 passeio. . feliz ser o mortal que merecer o , prima.

e ena do Arthur

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VII

-Q

UIZRAM

festejar a chegado do Dr. co uma dansa, para a qual foi convidado

Cbiquinho com a famlia, o agente da esta o telegraphista, as manas uo Silvino, o maio commerciante do povoado e mais uma famili que visitava as pracianas uma vez por outra. Chamaram um tocado r de harmonica e bacharel '- tendo acolhido com enthusiasmo . ideia do festejo que lhe iam offerecermostro se muito expansivo e cada vez mais gracej dor. Abriu a dansa com uma valsa escolhen para seu par a Lol. O Chiquinho _estava r trahido. Uma sombra de melancolia velav lhe o semblante.

hou no Arthur um rival e teve me~l-o triumphante a esmagal-o com um despreso. Procurou a Nazareth e um elIa animou-o. Oh I como a achou a sua toilelte de musselina branca, estacavam uns lacinhos azues ! Os frisados erguidos e adornados com de rosa-amelia formavam-lhe uma e belleza e graa de toda aquella de adoravel emanava um encanto ia o corao mais avsso s manifesternura. ahia entre as outras com uma eletural que desprza os atavios e no requintes da vaidade para exhibirente. O Chiquinho contemplancio entristecia-se. O tal bacharel parenthesis s delicios-as palestras, -se entre elle e a eleita de su'alma e lher e portanto facil de variar, socondies vantajosas que lhe tra. CQm o primo. . um pretexto para falar-lhe mais ente e sabendo que ella ainda receiando tonturas, pediu-lhe a ma quadrilha. emos a segunda, quer? disse-lhe

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ella pon do a descoberto os dentinhos ebur neos no mais angelica dos sorrisos. A segunda quadrilha a dos namorados e isso equivalia uma confisso. O Chiquinho cambaleou de alegria; mas de repente sentiuse apoderado de uma raiva incxprirnivel ouvindo o Arthur que se achegara da Nazareth dizer-lhe com o desembarao que somente a crte entre noivos pde autorisar. -Prima. voc andou levianamente concedendo quelle rapaz a segunda quadrilha. EUa mordeu os labios. -Andei levia'namente porque ~ tornou ella 80rpresa. -No sabe que dos que se amam a segunda quadrilha? -Eu como no amo ninguem posso dansal-a com quem quizr. -Reflicta, prima, e desligue-se do compromisso. -Eu s tenho uma pala, ra. Admirado da accentuao energica com que Nazareth profer ira esta ultima phrase, Arthur, pratico no traquejo da sociedade e portanto apto para conhecer o segredo .de uNm corao ainda puro e que a hypocflsla nao contaminra, viu de repente levantar-se um

10 realisao dos seus projectos. que vira a Nazareth no esplendor de mosuraque ti convalescena poetisra , e sentia que a affeio que ella lhe lspensar no era sufficiente para torliz. e o Coronel Pedrosa e as filhas no tiescoberto elle via perfeitamente por aio que o ciume nascente tornava ais viva. zareth amava o matutinho I Romannatureza procurara aquelle idyllio nisar as horas de insipidz que devia ange do bulcio da cidade. Eram asulhere No faziam questo de espr. er que apparecia co.n palavras 40 enfeitiava-as. Elle no havia de que aquelles amores se desenvol:Obstal-O'S-ia, e si fosse preciso luctar ompto para tudo. O ciume dava-lhe ompanhou com olhar febril as uadrilha que a Nazareth conhiquinho e no fim dando vasas ao' ue lhe fermentava n'alma, debicou mas o matuto, desenvolveu todo o troa que o animava e levou-o a um rroroso.

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N azareth percebeu o jogo do primo, avaliou o vexame do .Chiquinho c compadecida de ser ella a causadra dclle pediu-lhe que dasculpasse os gracejos um tanto pesados do Arthur. _E' genio, dizia e11a. Est sempre a levar tudo ao ridiculo. Ao terminar a dansa quando penetrou no quarto invadiu-a uma tristeza im~~nsa. Ouvindo as irmans falarem baixinho comprenhendeu que zombavam d'e11a e dev~ras aborrecida desatou a chorar em uma das crises nervosas que a assaltavam depois da noite em que tivera a primeira ameaa do ataque hysterico. O primo entrava como uma aza negra a perturbar a limpidez do co de suas esperanas. Comeou a aborrecel-o.

VIII

a da esquerda, onde de ordinario il"onel Ped rosa j oga va longas paramo com o sobrinho, o candieiro ao sopro do vento e em tom conlles conversavam s 11 horas da s de ter saboreado o caf com al-

to .

tinham-se recolhido cedo. Nazara uma enxaqueca e as outras do um longo passeio e voltaram o dialogo. o suspeitava e nem teria imagi. hante cousa. . gabo-me de bom phisiol0gista e r-lhe, meu tio, que a prima est do rapaz. vel que a Nazareth to ajuizada,

~~====~~==========to extremosa para commigo caia na asneira de se deixar levar como uma mooila qualquer? ! Vou interrogal-a e fica certo de que a Conheo muito bem para affianar-te que, si entre ella e o rapaz existir alguma inclinao, francamente m'o confessar. -Meu tio confia assim nas mulheres ~ -Minha filha tem um genio excepcional e jamais proferir uma mentira. -Deus queira que desta vz ella seja sncera. -O que me cumpre Jazer si infelizmente ella est enamorada, eu o sei. Consentir em uma unio que a rebaixe, nunca! Leval-a-ei por meios brandos porque nes~es casos o rigor de nada ser ve e aggrava mais a situao. Ento si ella resistir, veremos ". O amor s vezes transforma-se em rigor, e quando se trabalha para o bem d'aquelle que procura um carn n ho errado.,: foramos muitas vezes os impulsos do coraao e nos revestimos com a couraa da severidade. ~ -Bem despressa evaporaram-se as minhas illuses. -Cumpre a ti fazer a conquista plena do corao de minha filha. Aquillo entre ella e o

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sympathia passageira' um belIo dia. Eu sei como essas cou~ sam. Um passeio no campo por h formosa. quando ha flores em proaves gOl'geiam ~ispe os moos s do sentimento. Depois, coitadinha! nto j enfastiava-a da capital e desde de sua me elIa o meu iJolo e adividas as vontades. J vs que tenho a Ua uma ba retribno e jamais a rata. uida ao dialogo foram descansar. O em, que rebelde quando a imagiexcitada fugiu-lhes das palpebras e aram a revol ver-se na rede sem dorque ~ '. 1/~da manh levantaram-se pertar o corpo do quebranto de inum banho nas agoas do rio que damente, encrespada a superficie s matinaes, alagando os canaviaes undancia de curso, deslisando em Sas por baixo da ponte, murmureXoso a acarioiar as pedrinhas (}os do banho fitando a Nazar"eth que pen110sem frente ao espelho do toileto Coronel : Quero falar comtigo.

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Vamos passear. Um estremeci.mento imperce_ ptivel agitou-lhe o corpo franzmo. Esgarra_ se o vo que encobrira o doce segredo <ie seus amores. O pai sabia tudo. E fra o primo enciumado, cheio de despeito que a denuncira! Preparou-se para a defesa. EUa herdra altivez do genio de sua me. No se mancha ria com uma mentira. Confessaria sem a menor hypocrisia o que lhe ia no intimo. O primo an dra muito erradamente apresentando-se co ares de Othelo. Ella havia de pedir-lhe explica es. No tinha ainda falado de seu amor a Chiquinho e somente. os olhos trocavam as confldenoias mutuas. Recatada e modesta como uma verdadeir donzella chrst achava inconveniente um nam ro sem o fito do casamento, e desde que se sen tira affeioada devras ao Chiquinho descans~ va n'aquella estima e deixava que os aconteci mentos se succedessem, porque confiava que Providencia velaria por ella. No desgostaria o pae casando co~tra a. von tade delle , mas tambem no se sacrificaria a . ~ ceitando por marido um homem que nao am~ se. Estava sempre a ouvir falar dos graves 1 convenientes de um casamento sem amor Uma sua collega que casra.com um paroar

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inada pelas fulguraes do dinheiro trouxera do norte, depois de uns mezes rosa lucta domestica, voltra para a a. E, abandonada. vegetava tristeuestrada do mundo e arrastando pesao fardo da vida. Em plena juventude, alegrias e as esperanas podiam nemhava no 'Seu papel de desprezada e a reclamar o seu direito porque o rnarpara longe e constava-lhe que iIludira elIa se casra civilmente. O que lhe er o pai? Certamente ia falar-lhe no tas vezes discutido. lu muito tempo fingindo ler para dsoCcupao e foi com um sorriso que pergunta do Coronel: Ests prornpapai, j estava sua espera. u um engraado chapeosinho de pas, ligeiramente as irma'ns e dando o desceu a calada, emquanto o primo' ava distrahidamente o horisonte e a . serras que se perdiam ao longe. o passeio o Coronel com uma subavel procurou sondar o corao da -lhe do Arthur, disse-lhe que ello a mente o desejo de casar com

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ella e que s dependia do seu con sentimenr-, realiasarse o enlace. Como lhe seria grato vl-o unidos! Tinha pelo Arthur quasia estima d um pai, apreciava o seu talento robusto e Com prehendia que elle era desses que chegam mais altas posies sociaes, pois contava co elementos poderosos para se salientar. Era u futuro de -rosas que a Nazareth preparava par si casando-se com elle. Era melhor decidir-a logo, voltariam para a cidade, ella j estava for te, no havia mais necessidade de estar no s lamento d'aquella aldeia sem vida. Alem disto os matutos eram pretencoso, maldizentes Constava-lhe que commentava a familiardade della com o Chiquinho e qu este, animado pelo acolhimento delicado que lh haviam feito levantra as vistas at a esphe em que ella estava collocada. A Nazareth indignou-se e n'um accento na voso disse que o Arthur no passava de II Intrigante reles e que quera impr-s~ u.sa~do meios muito baixos. Ella amava o Chqunh E se assim fosse ha veria nisso um crime? E que guardasse o pergaminho e fosse. espe.euI para outros lados. Comera. por ~ntIpathIsaI e estava certa de que acabaria odiando-o. L mentou no ser pobre e obscura. A felicida

va s vezes nos lares rnas des[a voreilluminando-os com um esplennor do ~ro, a posio eram estorvos moe por entre a senda florida das llusos a altiva desanando os temporaes da vii exigiu a confis~il0 franca e de repenar severo do juiz que no suscepti_ ndulgencias perguntou: O teu corao , minha filha? :tornou-se rubra, um suspiro agitou-llJe e baixando os olhos disse: posso acceitar a proposta do primo nunca hei de chegar a amal-o !

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IX

tomra uma resoluo extr ma: ia embarcar para o norte! Consultra o corao e este lhe aconselh que interpuzsse entre elle e a Nazareth o aby mo da ausencia. Fra cruel o sacrificio ; mas o orgulho nob de quem no se rebaixa inspirra-lhe um alv tre supremo,' Na vespera da partida fora de pedir-se do Coronel, e no momento em q estendra a mo febril N azareth dssra-l com a vz estrangulada: Rese por mim! EUa sentira de subito uma nuvem escurec lhe a vista, zumbiram-lhe os ouvidos, o n garganta comprimiu-lhe a respira7o e, S que ninguem podesse susteI-a, cahiu sem s tidos, O pai allucinado, no calculando o que di

CHIQU1NHO

phenesi para o corpo inanimado da liando-a com lgrimas, ida olhou fixo para o Chiquinho que o fora extatoo na porta e bradou' o sei que necessidade havia de vir desdeIla I como a , filha o amava! Recalcra o , o no mmo d'alma ; mas diante da a de uma separao torturante venuinho com a dor de ausentar-sa della ~ba~ido, no se pudera conter e mai; :4Ommada pelos nervos deixra exploento no grito que antecedera o desivel golpe para o Chiquinho! Via a

e at ali adorra em silencio, com


nado ~e quem ama pela primeira a.pallida como um Iyrio emmurera para fugir aquelle amor que se do ~odo mais energico que elle ia aria ,a, terra da patria, fugiria ao famiha, alancearia de saudades o rno, despedaaria o seu propro , se martyrlO era preferivel a vl-a outro e sentir o despreso do pai a
e

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Seria cobarde fugindo terreno, livre para,; qUE!o seu rival triunphasse ? No! A dignidade s lhe apresentava aquelle minho; era o mais honroso. Si a Nazareth esperasse uma epocha prop cia e constante se conservasse solteira agua dando a vinda delle ainda poderiam ser felizes mas si ouvisse as seduces do prmo e o esqn cesse, ento estaria tudo acabado! Longe da Patria, exposto s intemp ries de um clima insalubre, sujeito ao trab lho rude do seringueiro, gastaria a melhor qu dra de sua existencia, comtanto que podes obter dinheiro, fazer-se impr pelo prestgio i resistivel do ouro. Comprehendia que a prno pal causa da repulso que lhe tinha o pai Nazareth era a sua pobreza. Hoje, como os sraeltas de outrora, os 11 mens adoravam o bezerro de ouro e tudo fica deslumbrado pelas fascinaes da riqueza. proprio genio devia tragar humilhaes am~ gas, curtir miserias occultas, arrostar um~ ~rI de privaes porque muito alem das VIVI. fulguraes da intelligencia brilhavam as SOl tillaes de urna libra esterlina. . EUe estacara sorpreso diante do gesto I perioso com que lhe haviam ordenado q

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via de sair de fronte erguida, poruma palavra desrespeitosa lhe iros labios dirigindo-se aquella por sacrificar. No via outro alvitre a mais ultrapassaria o limiar d'ad'onde injustamente fra expulrteza que, assim mesmo pequeno ia sombra ao noivo que queriam azareth. das indecises e das tristezas que uma alegria estonteante davae lenitivo. Era amado! nos olhares, nos gestos, nos sorntil moa e o seu desespero no despedida mais pusra em evindcza desse amor que tinha todas idades e todo o casto frescr da de obrigava-o a partir quando a desvendra um horisonte cr de ibuio do seu affecto, e l bem ido dos f1ore~taes amazonicos, te a despoetisado do exlio, har tlt as fzes calix do soffrhar buscando no lidar sem tre-

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ferro o vapor. brandamente caminha sobre o dorso ado dos verde-mares cearenses. m luar bellissimo. A bordo diverteme se julgam felizes e aproveitam a a noite para matar agradavelmente o
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am atrz os coqueiraes da praia. A princeza do norte desappareceu na' o horisonte e diante do mar immen_ confunde com o co azul, todos os oncentram-se pensando na magesens e nas tJ'isteza~ do apartamnto. muitas lagrirnas na oecasio dos :Filhos que sahiam pela primeira vz aterno em procura dos meios de 'a negados pelo slo cearense, to to sujeito crise das seccas, pais

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de farn ilia que cansados de um trabalho e~teril deixavam a esposa e os filhos e deslumbra_ dos pela vertigem do ouro iam muitas veze encontrar a morte nos fcos miasmaticos do pantanos do norte, pobres rapazes que s vendiam a um patro consciencioso que os sr. duzia com promessas fallazcs de grandes pro ventos e quebravam todos os laos para s . aventurarem a ganhar no fim de tantos tra balhos um mesquinho saldo que mal chegav para salvar a familia de morrer de fome, en chiam o vapor, e emquanto as ondas soluan tes confundindo-se com o gemido das mes entoavam o poema eterno da dr oceanc iam elles tratando de atordoar-se. de esquece pelo mar Ira O Chiquinho soffria o que no se pode d screver. Com a frente encostada s mos vi passar como n'um sonho, a revoada de reco daes. Desde aquella tarde de maio, lirnpid cheia de harmonias e de perfumes agrest at o momento horrivel em que o pai de N zareth o interpellara to rudemente atirand lhe em cheio o desprezo em que o envolvi tudo se lhe gravava no espirito. Via-se t longe, to abandonado! Nem mais os affag

davam-lhe a doura balsamica que visa as agruras da vida. S no tiafogo da amizade. Eram estranhos ~ue o fitavam, ninguem podia comlia magoa que o opprimia. em toda a refulgencia de seu brilho inda mais fora saudade. Que va a claridade da noite, si dentro a havia o trevr dos abysmos ? ia buscar alento para a lucta em enhra? DOS momentos de desanimo. o ensse o desejo que tinha de conposio digna na sociedade, de pela posse do ouro a ter accsso oda, com certeza teria desanima; ia na primeira opportunidade. ia de ir para diante, os obstaculos eendrariam a coragem. Quando, ou tl annos voltass ao Cear traeiras recheiadas e poderia enorilmente aquelles que hoje o

amo

a desforra em regra. Saboreava o prazer de se ver collocado bem .ser permittido dominar e impr-

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se a esses que constituiam a parte s da sociedade e que em muitos casos poder-se-iam comparar aos phariseus hypocritas semelhan_ tes, na ph rase de Christo, a sepulchros branqueados por fra e no intimo encerrando podrides. D'envolta com os calculos interesseiros, com os projectos que lhe fervilhavam no cerebro inspirando-lhe audacias e asso mos de animo nunca experimentados, appareeia-Ihe de novo a imagem mcig a e chorosa da Nazareth, via ainda uma vez agitar-se o leneinho branco-mensageiro do ultimo adeusouvia o estertor de um soluo, e um grande remorso de haver perturbado a calma d'aquella existenca virginal matava-lhe por instantes a energia. Tornava-se de repente fraco, e luz d luar que se espraiava sobre a immensid~de das aguas, ouvindo o gemer do oceano mdomito chorava ... chorava e arrependia-se de ter deixado a terra natal matando em fl a mais bella esperana de sua vida.

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XI

sados 6 mezes. areth para quem a partida do Chiquium golpe cruel c que o acoimr.i ':V'endo-o ausentar-se sem lhe incutir rana slida, quiz conservar-se no ans voltaram para a capital: ella,. stinou-ss a p~rmanecer ali 'no legar necra o Chiquinho, e sem enco nestimulos para dar dcsenvolvmsn , eto que lhe consagrava, sem um Ice a consolasse nos momentos amara, passava os dias a espalhar heornando-se uma espcie de provira os desventurados. o instante procuravam-na os po-

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A Sr." Agueda-ll dcana das cegas-guia. da pela netinha, uma morenita galante cuj ar bregeiro agradava mesmo com os vestidi nhos maltrapilhos, tinha por ella uma predi Ieco especial. As creanas orphs encontra vam em seus carinhos o conforto de que h viam mister, os doentes a enfermeira solicit e a pharmaceutica caridosa que lhes dav remedios e os tratava com o devotamento da .irrnns de caridade, todos os que soffriam todos os que viviam desamparados sem farn lia, sem um agasalho expostos aos reveze da existencia mereci un della uma consola e uma esmola. E com que modestia e reco lhimento ella serneiava os beneficios! N um vislumhre de ostentao, nem um desej de attrahir sobre si a atteno dos outro Consolava as miscrias alheias para consol se a si propria; sentia um ineffavel praz em ver que podia ser util aos desprotegid da sorte, e tendo sido a caridade o lo que prendia ao Chiquinho queria, exercendo se pre essa virtude, continuar a misso benefi a que se impuzra. Com o mesmo gesto a gelico que tivra a cabeceira da. m?ribun n'aquella tarde em que vira o Chiquinho . e xugando o suor da agonia da pobre velhi

'a a todo o momento e a sua preudada com benos e sorrisos de 'a-se como um claro beatifico u rosto gracilmente emmoldnbllos louros quando ella penetraio da miseria, semelhante a um ja misso na terra fosse suavisar erramar um balsamo nos coraos, O co para compensal-a tala que a pungia com a derrocada ses de moa fortalecera-lhe a a-lhe coragem para arrostar a vieos de uma verdadeira filha de osta ao contacto do mundo e por blime na sua abnegao. lhe vinha ideia abandonar de ilompas da existencia e votar-se te ao be n dos outros; mas no verJadeira vocao e, diante de da virgem de Nazareth, risonha COm o seu manto estrellado, pata a refugiar todos os miseram lagrimas que protegesse o Chi

rrompia-Ihe d'alma purissima e as emanaes das madresil vas ndia ao throno do Eterno por

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entre as supplicas das virgens, noivas que em vez das flores de laranjeira, colhiam sau~ dades rorejadas de prantos. O pai censurava-a pela vida que levava querendo attrahil-a de novo por excessos 'd amorosa ternura invidava tudo para condu. zl-a capital e fazel-a esquecer o mo episodio que fra corno urna pagina sombria n livro luminoso de sua existenca. O primo vinha um domingo e outro espai recer no povoado, e diante delle, como se ficasse esterilisada de subito a fonte de sua sensibilidade, tornava-se c ncentrada e my . santropa. A aureola do anjo caritativo desappareci um sentimento de odio mal suffocado mode rava-lhe o desejo de fazer bem e n'aquelles di os pobres eram privados de sua visita e d _consolo que ella lhes dispensava. Apenas uma palavra doce sahia-Ihe do labios, si alguma creancinha protegida po seu amante desvelo vinha trazer-lhe braad de flres agrestes perguntando se estava do ente. O Arthur voltava despeitado protestand no repetir a visita; mas aos domingos, m pulsionado por urna fora invenoivel, tomav

chegava um tanto envergonhado e e ar trocista que o distinguia, casa perguntar onde estava a prima senao to forte apoderar-se delle stava ao portal e no podia suster do corao sedento de amor.

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nte ; todas essas esperanas, popguiam diante do gesto frio, pesaavalanche a reprimir-lhe os mXII medrosamente, sem o desembafr'ora, deixando transparecer no so de seu affecto, tinha grande lso que ella manifestava. artidas amorosas, fanfarro em onjuanescas, habituado cons, r um passa-tempo agradavel, via ente dominado por aquella mo. a e nevroticJ que tinha a mabem aos outros e timbrava em Talvcz que sendo infeliz, fazendo seu altrusmo essencialmente se algum di rei to uma retrum ar rn'elancolicJ, deu para .anto ao longo do arvoredo somenluaradas, como um poeta , passava horas esquecidas na (Ias estradas silenci08as appa-pesar inconslavel e sentindo 6- o martyrio de quem ama sem

elle estava mudado! Diante do indifferentismo da prima de fzra-se o gelo que envolvia su'alma, via p um outro prisma, divisava novos ho'isont sentia-se apto para ernprehendimentos m arrojados Pensava nas douras da famil no concheg intimo do lar e vinha-lhe do a go o desejo enor:ne de casar-se, de aband nar por uma vez a vida de solteiro propen a aventuras, vida de sensaes noyas. Oh! como seria deliciosa uma existenca dois na identidade de sentimentos, no 00 munisrno de deias que fazem de dois se uma s alma! Si ella o amasse teria foras para ama 00 pleta regenerao. Tinha esperanas de v cel-a e fora de dedicao e per'eYer~n conquistar seu corao ainda cheio da 1
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veiu mais triste e scismativo do a n'urn momento em que se

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encontrou a ss com Nazareth, pediu-lhe co lagrimas na vz que no o deixasse resval nas profundezas di) aby smo. Achava-se no ca rel de um despenhadeiro, falta de uma aITe" o duradoura, sanccionada por Deus e pela lel procurava distraces em amores fceis, n alternativas do jogo. Passava noites em ela tentando a fortuna sem ter outro fito mais que atordoar-se, matar o tempo que tinha ale tdo das horas que valem seculos. EUa podia estender sobre elle suas azas arminho e salval-o n'um bello impeto de nerosidade e ento fazia-se muito terno 00 . inflexes de supplica, quasi a implorar-lhe joelhos a felioidade que lhe reousava. To ba para todos, entornava-lhe n'al o fel dos desenganos, o veneno lethal da d crena Que mal to grande lhe havia elle feit Guardava-lhe odio porque falara ao tio de s sympathia pelo Chiquinho '? Aquillo era uma creanoice, uma phan de moa que comea a sonhar e a ter vag anceos de amor. Tudo pas-;aria. EUe rodeial ia de ternura, construiria um altar de que e seria o idolo e podiam ser muito felizes. Dependia della, unicamente deUa. r3alis aquelle sonho.

ova de amizade lhe dera o outro '? -se e fugira, no dando um passo a energica resstencia que enconm que ella desejava ser amada '?

, apesar de repellido, conservra-se vido apenas pela impetuosidade de o que mais se consolidava em frenuIos qu~ surgiam, estava a espena que o absolveria ou condemna~ velmente resse o levava a implorar a piedade ra to prodiga para com os outros '? rventura alguem que neoessitasse orto do que elle '? Vegetra desde sem uma affeio solida, o tio era ais proximo e o unico que ligra sse ao seu bem estar. ra um pergaminho, achava-se capar uma posio honrosa nasocioaspirar s mais altas posies; mas .8 elIe uma questo secundaria. itlVO mais importante que tinha em a para onde convergiam t~dos os era a posse do corao da prima.
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Que ell~ se resolvesse e a ventura. sorriria p ambos. Nazareth ouvira-o calada, os 01h08 n'um ponto distante, pensando talvez na de soffrimento que o Chiquinho passa Tano te; mas as palavras do primo no lh to mal aos ouvidos. Emquanto eram phr de galanteio, madrigaes ridculos repetidos millesima vez, ella sentia uma repulso en me por elle ; sua vaidade no accei tava a in sao dos termos rebuscados; mas desde sabendo a ternura de que era dotada appell para o seu corao e revelara singelamente dores secretas que o trucidavam ouvira-o c padecida. -Eu quizra, primo, disse ella no final conversa dar-lhe a ventura a que aspiro; no devo' enganal-o. Ser sempre para mim irmo. Si acceita a minha amizade nestas des farei tudo para que ella lhe possa ser E deste dia em diante associou-o a suas o de caridade. Incansavel percorreu com ell choupana dos pobres anediando cabecinhas ras, enxugando lagrimas de semblantes e gados. . Uma pobre mulher perdera o filho UnICO estava no norte e no auge do desespere q attentarcontra apropria existencia. EUa 1

falou-lhe da resignao, pintoufaria vendo seu filho morrer cru':' dois facinorosos, mostrou-lhe o nobre e de edificante no soffrimendesvaira por um excesso quasi e tanto fez que a me desolada rimas a saudade cruciante que :ra a morte acabou. por se submetaos decretos da Providencia. :vez uma pequerrucha que ficra e chorava desesperadamente sem trou em seu corao todo o desveura de uma irm mais velha solavel em fazer o hemo no errra appellando para sua Era o caminho unoo pelo qual parto de seu corao. eonqustal-a era um pouco mais o caso no desanimava. so muitas vezes esquecidos, e que a Nazareth no acabaria por uinho? muito bem as mulheres e hare em contacto com aquellas aflectidamente especulam com

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Depois a Nazareth vivia muito isolada tre o pai e uma tia j. velha, e o i~olamento p dispe ternura. Quem sabe SI elle no ria victorioso tentando conquistal-a?

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eI Pedrosa perdra completamenom humor que lhe era habitual. aido as partidas de gamo, deivezes de responder s perguntas mostrando-se de todo alheio ao :va em torno delle. pouco appetite, dormia mal e em que passou a braos com a is pertinaz. Um dia olhando com pronuncinda para Nazareth disses a mais nova de minhas filhas, qual eu tenho tido sempre uma ~pecial. a felicidade tem sido o grande a vida. Tens necessidade de s mais prudentes e de um e, e por consequencia attenvou dizer:

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Vejo que ainda no esqueceste o pret cioso matuto que perfidamente perturbo socego de tu'alma e po~ isso no presta devida atteno a teu primo. Affliges-me tanto com esse teu modo pensar que j vou, me s,entindo doente e or que pouco viverei, pOIS, como sabes: q quer desgosto intimo ,affe~ta extraordma mente a minha orgamsaao. Querers se causa de minha morte '? Tu que eu amo c o mais acrysolado affecto e por quem d at a ultima gotta de meu sangue ha ser culpada da amargura q,ue me. enveI:en os derradeiros dias da existencia ~ Nao, no posso esperar isso de ti. -Que quer o papae que eu faa para fique satisfeito? Tanto se interessa que case com o primo ! , , -Mas si eu vejo nisso a tua felicidade -Um casamento sem amor pode traz felicidade ~ , -Conforme. Tenho visto mUltas. fi que se casam sem ter grande syrnpathia ~ noivos depois de casadas chegam a asti os devras' e outras que se casam ve,rda ramente a[:aixonadas, passados os prime dulores da lua de mel arrependem-se e

yrios

de uma tremenda

ai me aconselha a casar com o a no o ame ~! o-te que esqueas aquellas Ious seriamente. Sempre te distuas irmns pelo bom senso que nova revelaste, No queiras por de nervoso estragar o teu Iutueu viver no consentirei que a contrair uma unio indigna morrer e persistires em seguir nclina has de -sentir o remo rs vilipenJiado a memoria. no fale assim. Eu no quero cajo mesmo outra vida seno a do at hoje ao teu lado e de mimelhor ires para um convento de caridade. viver por muito tempo, sintoo e ultimamente tenho soffrifeito si consentisses ur, em casar-

ue lhe falta a elle para te agram talento, ha de fazer uma

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lirilhante carreira, pois o seu nome foi se pre aureolado na academia Dispe de t dos os element03 para te fazer feliz, e, co est devras subjugado por ti, perdoar desdens com que adualmente o tratas far o possi vel para que venhas a amal muito. Nazareth calou-se. Temia contrariar o p que era muito carinhoso, mas que se m trra bastante severo relativamente aos se amorescomChiquinho. Vendo-o com ose blante amargurado, onvindo-lhe a voz t mula receiou aggravar a situao e sem a mar-se a erguer a vista para elle, levantousubtilmente, entrou no quarto e desatou e soluos que comprimia para que no fosse ouvidos pelo pai. Chorou muito tempo I As irmns no tavam ahi para consolal-a. a tia pouca att o prestava a essas cousas que ella cham.l -dengues de menina mimosa. Alem d.IS entretida com os arraojos domesticos nem I ginava a proce11a que se desencadei~va corao torturado da sobrinha. Entendla po co de sentimental idades. Casra-se por co veniencia, amra o marido por habito e a lha unica que tvra de sua unio casra
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Janeiro, de onde poucas ve-

evia. a o convite do irmo para passar ma Nazareth no povoado, e ali m a lide caseira e com os trabaivo de uma horta levava horas feliz de vegetar n'aquella exisa. sem preoccupaes pelo dia abituada a viver aqui e ali, conasse certas commodidades e tintinho onde plantasse suas horva de flores, no tinham utlia no entender della e ninguem que as rosas e os jasmins enista. Preferia as couves, as alolhos, as cebolas e as vinagreios cravos e begonias que podesum jardim. creatura material dessas que vie no olham por outro priso do bem estar proprio. Que m, pois, as dores moraes da . m se animava a procurar nella vo. Conhecra-Ihe o egoismo, para receber censuras quan-

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do precisava de consolao resignou-se a frer calada a m impresso que deixra seu espirito a conversa que tivra com o Exigia elle ento que ella desposasse o Art Que lhe competia fazer?- Sacrificar-se satisfazel-o, matar de um s golpe toda illuses de moa para acceder s aspira do primo? Elle que dirigisse as vistas p outra parte. No faltavam moas anc por se casar ; com certeza podia escolher melhores condies e muito mais no as o tornarem feliz. Veiu-lhe um desejo ardente de ac tudo aquillo tomando a resoluo her de ir ser irrnan de caridade. Cedam Deus a chamava para-essa vida calma a sentando-lhe obstaculos, offerecendo-lhe vaes a que ella no resistiria ficando entregue sua naturesa que s vezes quejava. Era preferivel viver nos hospitaes d tando-se ao tratamento dos pobres, exerce a todos os momentos a misso mais sub que a mulher pode desempenhar, ou ens creanas nos collegios velando pelo de volvimento do bem nos coraes tenros pequenitos, mostrando-lhes o verdadeir

ir para no se enveredarem nos aixes. De que lhe servia viver aterno. ao lado das irmans, venariado e uma hora por outra por no se ter casado com o a vida religiosa seno '0 desde tudo que o mundo apresenuetor, o completo despreso por tros ambicionam, e o que seencia se sacrificasse os impul. <corao e acceitasse um noivo issem sem elIa sentir por elIe rosa? ndies o casamento tornarrtura lenta que elIa amaldiinstante. Mas seu pai andava mortificado ! EUa bem sabia lh 'o dis.sra manifestando o ha de vl-a casada com o ear-se? O amor filial insp]. es de um heroismo admiraprece fervorosa pedia com lae a protegesse e suggerissesoluo. imagem do Chiquinho ap-

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. parecia- 111e sempre e mesmo no meio da o " - virginal' que ascendia pura e fragr ao d . te ao throno do Eterno, o, nome o quer aos Iabios e ella o . ausen t e subia-lhe , na mesma supplica em que ped 1via vo ifi , d Deus foras para o enorme sacri icio e quecel-o. XIV

da Gloria, a sobrinha do Coronel osa, morava no Rio de Janeiro cha de seu casamento realisado marido era empregado no Hospilr e ganhava apenaso sufficienm vivendo com muita economia, gostava de ostentar a belleza e Iformava com os escassos rendio lhe permittiam ter bonitos ornos indispensaveis garriureza frivola . .e mal educada deixava-se galanas vezes passando nas lojas, onde expunham centenares de objectos xhibio da vaidade feminil susia 'comsigo mesma: Si eu quizesuelles ornatos! lhes um olhar de cubia fitando

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depois desconsolada o seu modesto ves de merin j desbotado e as botinas que viam perdido o lustre primitivo EUa era. r mente bonita e possuia certa distincao q nalureza concede a algumas mulheres fa de-as sobresahir dentre outras que tr melhor e occupam posio mais eleva-i mundo.
Ti n ha '24 an nos e desde os J 5 vivra sempre Ira das vistas maternas. Pouco timava a mi e corn eUa se parecia no de encarar as cousas. Casra-se para livre de andar por casas alheias support desafros, agoentando imposies; ma cabo de tres dias de casada, si algum sed lhe tivesse offerecido uma existencia lux teria abandonado o marido sem um ar de remorso. O seu ideial era ser lisong au,rahir a atteno. Encontrou no mei que vivia facilidades para sustentar. sua dade sem dar escandalo, e mystenosa de aventura em aventura deixou-se pr em amores faceis. O marido, si descon de suas fraquezas, fechava os olhos e soplticamente ia supportando-a e~ caso que afinal sabia guartiar as convenlencl Um dia, porm, deu-se um encontro

a plantar

tangeu-a a pontabatatas. rosto valeu-a. Um moo doue um baro que se achava em eu-a no transe difficil em que

ludibriado

pisar em tapetes, -e offuscar as outras cslrellas Teve um cortejo de adoradot" mariposa fascinada pela he queima as azas, deixou-se lso ~rilho riqueza comprafarnia, e VIveu essa vida fictina o organismo e atrophia ento bom. meio honesto' especulou com maneira mais vil c quando -se em casa do irmo a fazer ha, ella no Rio de Janeio os ltimos degl'os de ao hospital, victirna de uma deixou s portas da morte. 0, ao sahir d hospital, um pudor levantou se-lhe do iua revolta da consciencia que remente o seu procedimento

oude.brilhar,

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Lembrou-se UO luarido to bom, t uesceollente que lhe guardara. a rep dos assaltos da maledicencia e sentiu u fundo despreso por si mesma. Como o fraga no suprem esforo pa,ra livrarondas enfurecidas agarra-se a taboa de o, ella procurou salvar-se <ia .degra que a esmagava. e procurem refugio no lho. - Entrou a instancias de uma amiga lhe conservra fjrme nos dias advers uma fabrica de camisas e, corno tinha g habilidade para costuras e queria gran confiana LIa dona do estabeleciment conservou-se honestamente podendo dentro em poucos mezes algum saldo. Teve desejos de voltar ao Cear. O materno, uepois da existen.c~a tem que levra era como o arCO-ll'lS da pa metter-Ihe bonanosOs dias. . Felizes os que se vendo repelhdos dos tem para descanar i fronte um amoroso de me inuulgente e sempl'e ta ao peruo! Conseguiu transportar-se s adas da terra da liberdade e o . o nosso abenoado solo e viu plaga quan s CO o

hados pela luz brilhante de uma de Abril sentiu dilatar-se-lhe a tos de manter-se no caminho do

o asqueroso

deixava-o na Capital mobiliada e parecende noi vos on de estrera seus dos at a enfermaria silenciosa hospital em que expira as horas tudo lhe veiu imaginao e. soffrr o despreso dos parenbem collocados, entrou nas ruas com o aspecto modesto e a apa de mulher inimiga de vaida:de sua reputao. rosto a mascara da hypocrisia. orpresa para alegrar a me e Ia no estava na capital e fra paohia Nazareth hospedou-se onde foi recebida como uma m marido dspota e tres dias o trem, dirigia-se ao povoado erna cahiu-lhe em cheio sobre de luz que lhe esgarava o passado criminoso.

e a casinha

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Si O marido a -visse com aquelle a tado de mulher escrupnlosa e intransi si podesse sondar com o olhar de um logista aquelle rosto de uma belleza teria exclamado: Eis o perfeito prototypu da maldad refalsada e da hypocrisia mais fina!

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e 15 dias a Maria da Gloria achavalramente vontade em casa do conquistar de todo o corao inareth, que, levada pela sua bonvira nella uma victima do casaotogonista interessante de um intimos _que despedaam a ilias. ena ouvira a descripo feita a habilidade de uma cornica as opportunas e sabe pintar as mais triviaes, a longa seque o marido lhe fizrasofniado ! Si ouvisse a accusao sobre elle pesava teria esbomulher desleal que o cobrira procurava no seio dos paren-

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tes nobilitar-se r-hamando o odioso sobr que merecia apenas compaixo. Fingiu admiravelmente o papel de m honesta, procurou com a mais refinada h erisia impr-se estima de todos, e ve doura do caracter de sua prima mais fez os maiores esforos para conquista a confiana. Nazareth precisava de desafogar as que lhe iam n'alma, tinha necessidade d seio amigo onde repousasse nos mom mais amargurados. N ada mais attrahente os que soffrem do que o soffr imento al A prima com o diadema de martyrio, do subido o Calva rio dos desenganos to nova e bella, fascinou-a. Teve por ella uma affeio de irm, tou-lhe a innocente histeria de seus amo boto de lyrio que no chegra a eles char, falou-lhe dos projectos do pai e sua opinio sobre a attitude que lhe eu tomar. A outra ouviu-a com um ar muito pungido, consolando-a offerecendo-lhe samo da amizade leal prompta a chora ella e .d'epois comprehendendo o terren qu~ pisava aconselhava-a a que obed

fra muito infeliz porque no tico de sua me. era to bom moo, parecia amal-a tremo. Pontue no lhe agradava ~ ertel'-se-ia nos seringaes do norte. um fco de corrupo. Calumnianenses como o fizra com o marilhes os costumes com as cres Os-donos de barraco eram toas mulheres, Jesus! EIla nem al-as. h defendia o Chiquinho; mas no que a prima tinha razo em que fizsse a vontade do pai. . tivesse apresentado outro alvigado desassisada. Todos que a nselhavam-lhe a mesma causa. corao recriminava-a quando vagamente em casar-se com o perjurio que ella commetteria? promessa alguma, e seu amor a inclinao que nem tivra .star-se por meio de palavras. Ia vendo-a s vezes vacillar dvogar a causa do Arthur cares do quadro em que o emmol-

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durava e com tanta arte se insinuava n rao inexperiente da incauta jovem qu ' e a bdiicava a vontade e s faria qualquer c de accrdo com a prima. J a consultra sobre a hora da visit lares dos pob~es alternavam-se na distr] o das esmolas e ambas igualmente b conquistavam benos e applausos por t parte. O Arthur fazia da Gloria sua confiden certo do ascendente que elia exercia 80 animo irresoluto da Nazareth, lhe conft seus projectos de felicidade, pintara-lhe a vida de solteiro no isolamento de um qu de hotel, pois no lhe ficava bem abusa hospitalidade do tio, falou -lhe dos peri que estava exposto si no o sustivesse a h do abysmo a caridosa mo da Nazareth e, 1 exagero proprio da Gloria, maldisse o di que tivra a ideia de vir do Sul ascravis corao que era to livre. Elle amava a prima, verdade, capti se nos seus olhos cheios de doura, na tileza que se espalhava de toda a sua pes mas o seu affecto era um pouco mabria que meROS apreciava nella era a bon d'alma, aquelle instincto delicado de

ar felicidade, de enxugar pranreciar os seus sentimentos cariais depressa fazer a conquista osinho indomavel, o unico que resistir fora de sua enorme no intimo achava ridiculas tanes de- piedade. ia evitar o soffrimento dos ouo que a Nazareth tivesse uma "a que convertesse as mansardas 05 trapos da miseria em roudidas, ficaria sempre muita ,r relativamente a minorar os esmagam os pobres moradode lagrimas. Era, pois uma Iesejo immoderado de ' fazer rualmente ser o desabafo de sa que estivesse a Iancear a misericordiosa e a imW tisso consoladra e quasi

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cada Vf'Z mais a ami entre a Nazareth c Maria dr Gloria. A serpe tentadora dotada decncanto gestionadores prendia pouco a pouco perfidas malhas o corao inglUO e lea
STREITAVA-SE

candida donzella. Com uma subtileza admir:vel ella ap rra-se da vontade da Nazarth e , com exercesse sobre ella uma fra hypno fazia-a ceder facilmente ao eu influxo O Arthur repetia as -sitas duas v na semana, j se julgava .oivo, sentia a imagem do outro ia seJesvanecendo poucos e elle conquista' cada dia al terreno no corao da ma. A's vezes, diante de alegria aper!va furtivament mo da Gloria dizendc,he: voc a~m

Coronel, o desejo sempre r.OI elle .de ver a filha unir-se tinham ainda. maior fora p ara a cons t .ancia da Nazareth ' no I o CIriquinho. Vendo o paiI apo.mpre aborrecido, j um pouco nho~ que to prodigamente lhe entiu um como remorso accucausa de toda aquella transem saber o que fizesse para o pe~osa em que se acha-se ?ISCripo da prima. . te avezinha cahia afinal e t e d' n re e rapina. O genio do mal
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a do

Atordoada, sem da felIcld~de prpria e quealegrar o pai, satisfazer a priArthur do tenebroso plago veu-se a dar o sim ao almePobre Chiquinho l L ul tA' . nos e a mazoma devias ter s vezes nesse desenlace e senpresentimento de to cruel

ro~esque~i~o.

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105 aos braos quasi e-lhe: Quero pedir-te uma baudones ! que eu no tenho no mundo e qu e na tua companhia darente. que havia. ue SOl' a mesma, o lhe .mudarIa o modo de penIagrirnas aljofrarcrn os bellos um pensamento negro assal-

Para que te serviria o dinheiro adq do custa de tanto sacrifcio si aquella quem trabalhavas com tal extremo esqu te e te deixava por outro ~ O casamento foi marcado para Setem A Nazareth no quiz enxoval pomposo grcssando capital para cuidar em prop se retrahiu-se eornpletameute. No sahi casa, recebia as visitas constrangida, m ver o 'pai satisfeito e voltando a tratal-a a ternura de outr'ora sentia-se compe pelo sacrificio que fizra esperava o di casamento pedindo a Deus que a susti para no fraquejar. A Gloria irradiava de satisfao. Tinh nho a causa do Arthur, trabalhara para felicidade; era justo que esperasse al recorri pensa. Que planos architectra para o futuro zra um estudo perfeito do genio da faz e aquelle corao cheio de todas as bond mas irresoluto e fraco agradava-lhe. F possvel p.ara continuar a exercer sobr a mesma influencia. No dia do casamento, quando a Naz j vestida de noiva olhava-se ao espelh mirada da pallidz que se lhe espr~l

atirou-se-Ihe

o.

mbe?I uma das victimas do r-se~la algum dia na dura .pe?lr a prot0o dos outros ~ ntmo .u.m desejo invencivel em esprrito o lencinho bran~,ue se agitava da portinho_ via -lhe um sentido adeus e m abysmo entre ambos t~relle apartamento! ou-lhe as faces ,- deu lh e um . ano aos olhos e quando enos atavios nupcias provoSUSsurro de admirao entre ados. Diziam todos. lhoso e commovido olhou-a'

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deslumhrado. Ia abdicar sua liberdade d teiro, entregar os braos s algemas d samento; mas era to bella a mulher a fazia este sacrificio que certamente lhe receria plena compensao.

XVII

r de novo a Nazareth dezoito .depois de casada. Em frente a azuladas cortinas contempla que dorme. E' seu filhinho de O louro e gentil Oscar, que ella oroso desvelo lhe a vida agradavel, prende-a um lo ind issoluvel que talvez estreitado tanto si aquella cre1 no os tivesse approximado tro. o extasi de uma adorao ver. materna contempla o filho adorsorriso de indetinivel ternura os labios que se agitam n'urn rece. o relogio prestes a marcar 11
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108 horas, e um certo movimente de inqui se nota em suas feies to serenas. E' que o marido sempre ponctual a s 9 horas demora-se naquella noite. Ter-lhe- acontecido alguma cousa? po decorre. J meia noite soou e ella poder conter abandona o bero do filh ao quarto da prima. ~ -Gloria, Gloria, brada nervosa. A outra levanta-se sobresaltada, porta e ao vl-a cheia de impaciencia p tranquillisal-a. -Teu marido est bom, entretem-se a jogar. No te afflijas, vai te habitu essas excurses nocturnas que todo 01 da ba sociedade obrigado a fazer. Querias ento que o Arthur vivesse mente a te fazer a crte ~ Ah! louquinha, quo mal conhece mens! Nazareth revolta-se ante aquella lin d a prima que achava muito natural o deixal-a sosinha e ir arriscar grossas q no voltarete ou no baccarat. No o pintava ella assim antes d nunca lhe-havia falado dessa possibili ir pro curar distraes longe della, fi

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sorrisos do filho . encantam mais a vida do lar e amera a prima sorpreza' tal ar d ' ~as ve no seu e zombarIa Icuio.a para que]1 ~ que receia . e a nao supp , ciumes do Arthur f ozes, , sobre a attrac al~ sobre o peerce n'aquelles queO sdlab~lica que e, e vendo-a dis o e deIxam doerrompido mu'~ s~a a.recomear ffrendo, 'se ~ or~ndJfferente ao em trente a crea~c .cuhra de novo In a adorme_ horas, sarn umas ' . que tem as no't apos outras gres da ales passadas em urora com e,quando el1a eam a rodormitar um ,exhausta da vigistada . pouco. ,POIS sente em o com violen . purrarem a I a o olhar desvCa . .dOmarido entra Ira o o h Iit rra a mulh b ' a I o ener ruscam a e depois c b ente, saito. e so re o tapete mprehende que ' sentO o Arthur est Imento de asco invade-a

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Lgrimas profusas lhe irrornpom lios o} e, como si um circulo de ferro lhe comprimi a garganta, sente falta de ar levanta-se d rientada e achega-se mais do bero do filho ali que vae procurar refugio para a clr e que lhe causa o despertar cio sonho. N'este momento a creancinha de.-pe boceja de manso, agita os bracinhos quasi imperceptvel sorriso abre-lhe a b nha rubra. A moa comprime-a ao seio sa-Ihe a cabecinha sobre o corao dilacc de repente pelo dardo do mais cruel d gano e j mais alliviada chra, chra . Que horrorosa mudana! O Arthur na vespera to bom, to terno aprescnts novo dominado pelo vicio. E que vci mais abjecto de todos, aquelle que coll homem ao nivel do animal. Dever dizer ao pai o proceclimen marido ~ Foi a primeira vez que elle nssim pr cumpre-lhe, portanto, ser indulgente. A prima bem o disse. Elle no porli eternamente a fazer-lhe a crtc. Quan ver mais calma pensar o que deve"faz sou o dia febril escondendo as lagrim

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r que a quer subjugar

na prima a me.\lma confiana nova que espera conselho e -n~ as Pllavras que eUa lhe d"omIn~da pela impacicncia da rido, f ra pedir-lhe um DOU . olaao. no toma ao scrio COu~a algu-

} ':1. com () enCanto dulci . CI~slmo e leal, de uma ternura inequitantu que a trouxl a p:lra cas:a ra-a com ti dedica80 d ea A . e uma . pensar nIsto levra o d' 't 1;1. nOI e, depois do ch , f'ICIJU .' a quando viu o Arthur que p _ .posto enfiar o palet e as Ir. prcpa-

do n('1Ia certos modos inteira. "Idos <rue apresentara no prrn,

as cal)

-o l,el/indo-lhe amoro~ament . e ( U-se ao Ouvir a prima dia certa malicia.

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-Ento, vae dar uni passeio? O ar: te ha de fazer-lhe bem. Olhou-a com uma expresso inde no poude conter duas lagrimas irnp que lhe queimaram as faces. O marid va ao jogo, atirar-se-ia de novo embr E fra para saval-o desses vicios q~e casra. Havia de salval-o de novo. E de seu filho e contava que Deus havia ~ge~a. . Achava nexplicavel o procedim prima. Que tinha ella que vr com os p do Arthur f Olhou-a de novo e. ao v bella o quer que fosse de diabolico a lh parecer no rosto, veio lhe ao esprito u samento medonho. A sua lealdade rep Estava nervosa, no pensava cousa ne acertadamente. Que interesse teria a, Gloria em sua desgraa? Resignou-se a soffrer calada, e no o ao entrar em casa' do pai apparentou o ar prasenteiro dos bons tempos. No absolutamente que ninguem desconfi seu soffrimento.

XVIlI

atirou-se em cheio ao jogo. grandes quantias, e impellido da cobia que o incitava des rad a contrahir emprestimos se ao sogro. O Coronel ese pedido, emprestou o dinheigou a filha. o no "est procedendo bem, se est endividando e precintou falar-lhe um dia em que eito afim de fazel-o entrar lembrou-lhe o filho por cujo velar cuidadosamente' , elle , do a cabea como quem leva usas mais serias da vida No te fica

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bem quereres te intrometter com a vida. Ella tragou o calix mais amargo; . freu longas noites o abandono immer e a no ser o filho que a prendia vid desejado morrer. Cahiam por terra to esperanas. Fra horrivelmente cas pela leviandade com que acceitra um mento sem amor. A's vezes o ciume m valhe o marido a conquistar outra m deixando-a j aborrecido, vido de amores. Mas no! Eram outros vicios que polgavam e rara era a noite em que o s lito alcoolisado no o denunciava. EUa fugia delle n'um grande sent de repulso e vinham-lhe impetos, a cambaleando, o olhar allucinado, de o filho e voltar casa paterna. A Gloria vendo-a um dia chorar. bordado em que trabalhava achegou e com a entonao affectuosa do te que a seduzia para o casamento dissec: E's uma louquinha, Nazareth, em finares por teu marido. Elle cansar depressa desta existe .ciosa e voltar arrependido: Distrae

runhamento acabar por te adoe- . vir que tomas muito a serio os e te d ser muito difficil a sua rete tentadora citou mil exemplos que soffriam atrozes desgostos a e apparentavam felicidade em guardar as conveniencias , -te de fazer o papel de victima, lagrimas e vamos passeiar. aer principio recusou-se; mas afio marido comprehendesse que a ciumes delle e despresava-o, traes nos passeios, tornou-se urou atordoar os desgostos que ; mas coitada I Ao voltar da'os onde seu prazer fra simfic.ticio sentia-se mais desgraadiante do bero do filho orava grimas copiosas. Um mundo a esmagava. A epocha de sua vinha-lhe memoria e sem Iindo-a como uma lembrana . ~em do Chiquinho lhe surgia mmando-a, exprobando-a por a a um juramento que os la

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bios no tinham proferido, mas que o co havia formulado. . Uma especie de volupruosidada amar vadia-a no .seu soffrimento. As tortur racsque experimentava alliavam-se me longe s dores physicas do Chiquinho norte, longe da patria entregue aos aza sorte, soffrendo mil cncommodos em ma inhospitaleiro que lhe envenenava a e lhe estragava o organismo. S,3U pai j: ter comprehendido o procedimento i do marido. Pedir-lhe-ia que intervis de recriminalo e ver se lhe acordava os sentimentos de brio que pareciam a cidos. Uma manh, depois do almoo, ves foi casa do pai. Encontrou-o ler, a nomia contristada parecendo a bra algum desgosto. Falaram longameu: queixou-se de ser o grande culpado cidade que sobre ella pesava. O Arthur tinha-o illudido complet mas nem tudo estava perdido. EUe e to moo, podia voltar ao caminho EUa que se revestisse de resignao. A' noite procurou o genro no Cl elle jogava sob palavra, chamou-o d

as graves inconveniencias de seu , falou-lhe com energia e tero que si elle no mudasse de urgado do seio da gente limpa e com o maior despreso todas as at ali lhe dispensavam amizade. uviu-o calado sem saber o que vergonhado na vilania de sua quando elle retirou-se, em vez a e p-edir esposa perdo para es de seu proceder, tornou ao uou a jogar com a fleugma e que caracterisam o jogador poucos dias o Arthur caminhara nte na senda do vicio e, sem agir contra a fora impetuosa ava chegaria &0 ultimo degrao Poucas horas demorava-se em da mulher com o rosto guarde lagrimas mal contidas. o o do filho banhado nas graas 'rimeiros dias de vida, faziavam-lhe remorsos. Uma ora almoar no encontrou a Va a Gloria bordando silencioda que precedia sala de jan-

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tar. O Arthur sentou-se-lhe ao sobre as decepes que xoffrera ultimam no jogo. Um azar terrivel, disse elle, e sem dinheiro, crivado de d ivi das e j vej zer-se em tomo de mim um vcuo no cir dos amigos. A meu sogro nada pedire' minhas eco no mias foram-se todas; no q favor es do governo e mesmo um E'mpreg condies em que m e acho s me traria res difficuldades. E' tal' de para sahir d d aal em que me atirei. ~E porque o primo no embarca p norte t L depre ssa g an h aria uma fo sem sugeitar-se a certas humilhaes. -Mas a Nazareth e me u filho ~ -Ora, a Nazareth ! Tem o papai que a deixar soffrer privaes, e depois p voc que ella sentir muito esta separa Ultimamente o supporta por honra d ma. Como todas as moas avezadas a julga-se com o direito de trazer o mari cravisado aos seus menores caprichos e que elle se rebella envolve-o no despreso profundo. O Arthur sentiu revoltar-se-Ihe a con cia ante a linguagem da prima. Cahia a cara que ella trouxera afivellada ao rosto

ezes, afim de illudir a ba f da apoderar-se inteiramente de sua endo agora a conducta que elIe. nselhava-o a que embarcasse ulher e o filho e fosse levar a vida de quem tenta a fortuna por todos esmo os mais illicitos. que ella pagava a hospitalidade, de que a prima incautamente lhe nceiava por morde r' o seio que lhe j lhe repre-

ho. da liberdade

de outr'ora pel de virt ao sa que estava

th j no tinha por ella aquella a que fazia consultal-a a todo o tia-o desde o ultimo dia em que asseia r juntas e ella mostrara-lhe o um ador ador frenetico de sua oltra-se e fugira da cornpauito digna para enveredar no 080 du adulterio, fechara os oufldas insinuaes d serpente. -a ao casamento; mas ao abys'a conjugal, nunca I 1) filho a escudava, assim mesmo

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pequeno e Iragil, inconsciente no seu SOl angelico, puro corno as emanaes das b nas nas tardes de Maio. Ia agora trabalhar vingar-se do despreso que experimentava modos frios e reservados da Nazareth. Os vicios do Arthur facilitavam-lhe os jectos de vingana. Jamais tivera uni mento sincero para com a prima. Esfor' para vl-a casada, conscia do ascendente sobre ella exercia: mas desde a 'primeilll cue sondara a bondade de su'alrna apode , se de uma inveja horrorosa. Muitas vezes zombra do Arthur, a chamava ironicamente de marido mode dono de casa inimitvel. Quero ver si o primo ha de ir at o nesta vida concentrada e sedentaria de m ciumento. Um dia elle ha de cansar. Suas previses realisaram-se, e .a Na apezar de sua meiguice e dos encanto nella seduziam logo primeira vista fo terida pelo jogo. Soifrendo com uma de animo admirvel aquelle despreso nu cido a consolao unica que tinha era ref se no amor do filho. Oh l bem feliz a mulher que no meio d

a existencia trucidada por desenm para amenisar-lhe as torturas ooante de um filho innocente ! S m avaliar o bem que faz a carcia a creaturinha innocente, ainda lto do mundo e candida como os ~e esvoaam, junto ao throno de considerar-se verdadeiramente des11e11a ue no supremo auge da dr q a estreitar ao seio um corpinho teniz lhe infiltra n'alma o balsamo para todos' os males da vida.

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XIX

o.genro delle freguez aqui da casa. dalle?! O moo mostrou-se verdaadmirado. Receiando perguntar de agasalhar-se e l em cima no espece de desfallecimento invantimento triste apoderou-se delle. ria pisara o torro da patria! havia dois annos.perdido nos floreszona, a braos com a rudeza de um m tregoas, exposto s nternperics, a maior coragem para conquistar una. A s saudades e ultimamente o 11e o assaltara no lhe permittiram mais e com um saldo de cinco conra-se a voltar ao Cear. Quantas ndo os encommodos de sua vida de mordido de piuns, cansado pelo lte vinham-lhe impetos de transpr de e vir cahir nas praias alvejanluz, da grciosa patria de Iracema! co entristecido com os negrores o tinha o azulfestivo do bellissimo do Cear, onde em noite" escuras renas de esplendor inexcedivel e as ha toda a poesia. ineffavel, de rbo.

grande balburdia no Hotel do N Chegou o vapor trazendo grande qu dade de passageiros do Acre e alto-Purs, paroaras so recebidos pel0.absequioso pro tario com finezas e offerecimentos e rode pela multido de ociosos que sempre ~e p movimento chegada dos vapores-vindos

EINA.

q uelles rios.

Um vago cheiro de ma rezia evapora-s bagagens espalhadas em desordem. Um r de 2.J annos, moreno e forte, um tanto p achega-se do dono do Hotel e depois de sobre o quarto em que deve se aboletar e ca do agasalho de uns cearenses que vol dos seringaes adoentados precisando mel commodos, perguntou-lhe com um certo tr n vbz : ~Conhece o Coronel Pedrosa ?

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A imagem da filha do Coronel no o dei e na distancia mais se retemperava o senf to affectuoso que lhe votara. Conquistar um futuro para torn3.r-sa della, chegar ao torro patrio enalte~ido merecimento de um trabalho honesto proporcionasse meios de subsistir sem sado aos outros, era o ideial que tinha em a suprema aspirao de su'alma generosa. A saude ameaada por um beri-beri qu: modificado beneficamente na viagem a fzra-o voltar mais depressa sem ter con do a fortuna que o tentava; mas era .sua o, depois de leniti var as saudades e gos encantos da vida da famlia por alguns voltar e atirar-se de novo ao trabalho. A ples palavras que o dono do Hotel proferi resposta sua pergunta tinha perturbado gria estonteante que sentira ao pisar na a nossas praias. Mas que tolice a sua! O nel tinha tres filhas. Podia bem ser q das mais velhas se houvesse casado e & reth continuasse solteira aguardando o No! Ella era a mais linda, a mais a da. Tinha um iman poderoso na bon se evolava de sua pessoa e que lhe den a pureza de sentimentos como a esse

te. mesmo ocultas, embalsamam ncias deliciosas. ho embalde procurou descansar imas horas. Pouco enjora na sentia um atordoamente na cabee tar que o privava de dormir. O meia noite, quando um grande evantar-se sobresaltado. o ao dinheiro que trazia amarra chou-o ntacto. Viu que algumas rmiam em quartos visinhos aos ra-se inquirindo a causa d'aquelle ativo e, por uma curiosidade avel n'aquellas circumstancias, sas e desceu. Em um dos sales gatina diversos homens procuraois jogadores. que em um mose tinham aggredido violentae as maiores injurias. de pagar-me, seu tratante, os roubou! que se trata perguntou um suia interessado pelo restabeleciem. andija que jogou sob palavra e ar o documento. arei, e ladro quem faz pato-

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ta para ganhar illicitamente o dinheiro -Bem, vou ter com o seu sogro e eRpa1har nos jornaes, em publico, que Arthur Pedr osa Guimares um mis um patoteiro, uma creatura indigna d em sociedade -Mas, Sr., dizia o homem, que querer conciliar as cousas, entendam-se gente limpa O Dr. Arthur assigna o mento e est terminada a questo. As dejogo so sagradas e a palavra de um h de bem vale dinheiro. -A palavra de um homem de be valer muito; mas a de um tratante n valor algum. O Dr. Arthur a esco jogadores. Progrediram os insultos. E rivel o cspectaculo que apresentavam les dois homens meio atordoados pelo a se cobrirem de dostos. -No assigno o documento, no este papel sujo, berrava o Arthur. Si dinheiro pagar-Ihc-ia osf'regando-c n -Ento ha de ver amanh o honi Sr. Coronel Pedrosa, si no quizer ver do genro reduzido ultima infamia os 500$000 que me ficou a dever. O Chiquinho ouviu tudo aquillo,

a influencia de um pesadello roximou-se do homem que a terminar a questo pergunPedrosa ? u-se com a mais nova e a mais has delle. sco despertar O soalho fugiu Chiquinho, faltou-lhe oxygenio o heroico fl-o voltar razo. nce viu a existencia da Nazada, trucidada a todo o momenria feito to feliz! Compreheneonducta do Arthur j desconmo entre aquelles jogadores, soffrendo epithetos injuriosos, r com altivez a divida que C011m minuto horrivel destes que tomar' uma resoluo de que es a desgraa.ou a ventura da :e sondou a extenso do abysatirara inconsciente, levada casar-se, e um sentimento

o genro do Coronel

mou-o.
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Approximou-se do Arthur cabisbaix da tremulo de colera, chamou-o pa ,vando-o para umajanella que se abria do passeio, por onde entrava uma ra do vento da meia noite com um ch el1' ~ 't d e pi angas e resedas e disse-lhe. -Si o Dr. quizer eu posso arranjar 500$000 para satisfazer o seu comprom Talvezque oArthuraindatranstorna lucta que sustentra no tivesse conh seu generoso protector, talvez que co do-o uns restos de dignidade o tivesse bido de acceitar o seu offerecimento , . to publico o insulto e havia tantas ame maior publicidade, que elle agarrou auxilio que lhe cahia do co e, sem . perguntar o nome do moo, apodero cedula de 500$000 dizendo: - O ami curar-me- para ser embolsado do SC'1l. ro ; eis aqui o meu carto. O Chiquinho contemplou o pedaci papel em que se lia em bonitos cal' Bacharel Arthur Pedrosa Guimares. amarrotou-o com um gesto de des atirou-o pela janella fra. Causava-l o procedimento d'aquelle homem momentos depois via-o j sereno, se

de jogo. Pobre Nazareth! Fra nho o destino que a fizra escolher nhero de sua existencia um hodi.es do Arthur. at'via o pergaminho que o salieno cobria de vilipendios, depretremedal do vicio ~ quasi arrependido de ter vindo do r desfeito o bellismo sonho de sua :va apenas concluir negocias ime o detinham na capital para ir me e receber na beno arnorovia entornar-lhe na fronte o conitivo para as desilluses que lhe acoragem.

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z vindo do norte apresentanta generosidade no momento

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para no assustar o que est adoentado ha tres dia zareth entra na alcova e senta-se jun lett. Lagrimas silenciosas deslizam-se-I as faces empallideciclas pelas insom tiriuas, pelo soffrimento que a torna deiramente desgraada. Um novo pezar lhe accenta as e a graciosa bocca que outr'ora de alegres sorrisos tem a expresso da funda magoa. Soube ha poucas horas pela pri succedra ao marido no Hotel. Ell lhe o occorrido com todas as particu parecendo deleitar-se em que ella at que ponto de degradao cheg rido.
E,vAGARINHO

o Arthur ia ser talvez corrido ub no podia ser seno o 'Chiao della adivinhava-o e conergonha. 11ea encontrasse feliz, rodeada s fra bem cruel o seu fadario ! ornra-se um jogador insaciae revolver no vicio no hesimaiores baixesas. 500$000 provava-o exuberane com todas as foras para no famias que elle fazia recair 90resoluo e, j fortalecida os sentimentos. que a guiavam, gavetas do toilette e della tiestojo de velludo carmezim. peram de dentro scintillaes . Era um riquissimo adereS com que o pai a presente. u casamento delle para pagar a divida 500$000 no lhe sahiam da

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Sentia-se humilhada diante do Chi .. d qu e 11e vingara-se o esquecimento em envol.vra e devia estar plenamente feito. Nada diria. Ultimamente escondia os menores desgostos, porque sentia-o d e as suas revelaes apressariam o des fatal. Chamou a ama do menino e vest: com muita simplicidade disse que ia umas compras, recorurnendou-lhe a cr com muita insistencia e sahiu. A Gloria mordeu 0'3 beios despe A prima emancipra-se de sua tutcll J sahia e entrava sem ligar-lhe a importancia. Via-a enxugar as lagrimas do ella entrava furtivamente no quart tava que elIa j a supportava por mr cadeza e o odio ia lanando raizes 11 corao, onde nunca tinham germina no mos instincLos. O proprio Arthur a informra d do Hotel e, depois de inJagaes sobr paz, chegara a saber definitivamente q o Chiquinho. Que terrivel coinciuencia ! J estava cansada de viver sob

da prima. Tinha desejos de volbril de peccadora. a do tio e das prinias insplrvortificao. No tinha pela me apaz de dedicao e pouco lhe usar-lhe um desgosto. ~ pensamento de suggerir ao Arde embarcar para o norte e de anhia delle aventurar-se na essua belleza que agora esplendia o dos 25 annos. As cousas no inuar n'aquelle p. O lar do pri. re um volco e a Nazareth leal o era no se sujeitaria por muito infame arrastada pelo marido. daaria aquelle grilho que ainpor causa do filho. O nome do va dcsconceituado publicamenO do Hotel fra grandomente . 'O Coronel j no ia casa delle lindo-se indignado pela sua con:
o

e.
vez que lhe podra selhara-o vivamente a o norte. envergonhado, eu fronte erguida. O Sr.

Ialar frente
a que emque sempre atira todos

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os dias lama ao meu nome impolluto. mulher soffre-o por dignidade e eu sint um dia no poderei conter-me e o esc ser maior. Cumpre, portanto, evital-o Estava, pois, definitivamente assen proxima partida do Arthur. O sogro recommendal-o-ia a amigo tinha em Manos, facilitar-lhe-ia todos cursos para que fizesse uma viagem de A filha volveria ao tecto paterno, acolhida com todos os mimos e cuidad se dispensam as almas martyrisadas in mente. Si o Arthur comprehendendo gror de seu procedimento trabalhasse regenerar-se seria de novo recebido c braos abertos. Pobre Coronel! A de da filha abalra-lhe fortemente a sau esperana que lhe sorria mais proxim do tumulo. Em certas oocases revestia-se de co e quando o netinho lhe sorria incons . gentil estendendo os bracinhos como pa dr-lhe proteco, desejava viver muito a amparar aquelle ente fragil. Fra cruelmente punido no seu pela filha ! . Achava que um principe se honraria

ra o sobrinho a quem prognosro lisongeiro para que a visse morrer tranquillo; mas Deus mal o rapaz que ousra con-a belleza da Nazareth, deixanpor ella e expulsra-o como um ! Agora cllc voltara a tempo 0:11 um rasgo de genero,idade e oorrompido que em poucos uma fortuna. ea se revelara fazendo-o beber do desengano. Urgia debellar r partido a seguir era fazer com se para longe buscar a rehabalho a que at ali se eximira de um dia para outro o emr da abastana domestica e do a.

to

!k===========-----avenidas frescas rescendentes


rese Is em flor. A Nazareth um soph tremula, nerVOS8-,a

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1agrill1as que vinham do mago do XXI seja a Sr." ? perguntou-lhe o Chrmado pelo criado de que ella o &lavra. d'aquella "z fez o rapaz estremedo-se ao brao do soph agitado moo subita. u o vo e um semblante bellissido pelo vestgio da dor [1 ppareceu, o embarao. visvel da moa. iora ' E no encontrava palavras , olhos, como si elle fosse culm ella, ou como s no. lhe asss direito de olhal-a de frente. u a carteirinha que guardara no mer tirou a importancia de 500$000 dizendo: tuir-Ihe os tlOO$OOO que empresrido hontem e agradecer-lhe a interveno, pedindo-lhe ao mesculpa. ho olhou o dinheiro com o mes-

AvAM horas no relogio da S. 6 O Chiquinho tendo acabado de j saborera uma pequenna chicara do deli caf-a melhor sobremesa-e muito pref aos doces e bons bocados e preparava-se ir dar, umas voltas no passeio. A noite promettia ser linda. Estrella pareciam aqui e ali no caris do firmam Soprava o brando zephiro agitando hast bertas de flores e o velho mar a soluar. mente embalava os ouvidos na rude das ondas; Uma senhora com o rosto o em um vo cr de lilz com pontinhos b entrou em um dos sales latteraes do H faiou baixinho ao creado. Este achegou Chquinho e chamou-a parte. Os sales quella hora estavam. d Sahiam os freguezes para fazer a dIgas

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di "se-lhe mo gesto de asco com que olhra o ca esteve um momento calado. Depois Ilni do-se de subito, tendo acordado nelle f te a dignidade que j estivera prestes cal' aos ps por causa daquella creatura , lhe: -Eu no tenho negocios com a Sr.1 marido que deve entender se commigo tituir-me o dinheiro que lhe emprestei. -Mas, Sr., eu lhe peo receba este di evitando assim algum desgosto, O Chiquinho contemplou aquella mulh amava tanto tremula e quasi lacrimosa rendo resgatar uma divida que os desvar marido tinham contrahido. Estava alli, salo de Hotel, que de uma hora para out dia ser invadido at pelos proprios jogad cumpria terminar aquella entrevista p para ambos, Vinham aos labios do Chiquinho pa em borboto para recriminar a Nazaret sua instancia; porm elle as comprimia, tando-se a suspirar e fital-a c impungd vantra a cabea, seus olhos se encontra os della traduziram to eloquentemente a ria de muitas lagrimas, o poema secreto res to lancinantes, que elle compadeceu m, minha senhora, acceito o dinto-a porque verdadeiramente represadas desceram, e sob o indiscreto que mal encobria a ea do dolorido semblante. viu-as fulgirem como prolas. EUe que ra de longe vido por ver a mupertencia a otro, elle _ que curvehementes no exilio, nas estrados seringaes, sb a treva do co noites de escuro, ou na corrente alosos em fragil cana, vendo a -se sobre elle da bocca escancabio ou do seio dos pantanos pesuejou diante d'aquellas lagrimas. mo gelada que ella apenas toos tremulos e entrou desorien0, emquanto ella se afastava lisonho que se evapora. os sales se encheram. A. musica ava variaes soberbas, ouviapassos. o alegre zunzun dos pranses da mocidade festiva o l em cima no quarto ainda es-

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curo julgou-se mais desgraado do qUI) 11,: meira vez que dormira no barraco 10 patria milhares de legoas, perseguido) pel ro dos piuns, sem poder conciliar o s tendo pesadellos horriveis. . Atirou-se cama mesmo vestido e que tinha febre Era o sangue que se revo nra, abalando-lhe todo o organismo No poude dormir e s 11 horas des salo onde jogavam. Bebeu um calix de cngna " a~celldU u ruto e, sentado junto a janella, acompai, jogo n'aquella noite bem animado. inveja fleugma d'aquella gente que perdia tal nheiro, sem que um s musculo do ro notasse a mais leve alterao,

~~:;:;':s~eC"C:(= (9@i@i@X9@(ex9@X9 w

XXII"

voltou do Hotel cansada, sob a ortissima dos nervos que haviam l abalo, a Nazareth mudou s upa e recomeou a sua tarefa de Q filho. dera um pouco; a creana dorella mais tranquilla com relao o pequenito sentra-se na chase de descansar um pouco das emontadas. Parecia que estivera a soa pouco tempo de sua visita no visto mesmo o Chiquinho ~ Sim, bello e mais sympathico do que pela ultima vez. Sempre bom e ra o marido do vexame em que se infames co mpromissos de jogo, e do no via a humilhao que ida pelo nobre rapaz.

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Como se podia descer to depress, a da abjeco ~! Ella j no acre litava na nerao do Arthur. Via o sangue frio elle arrostava o clamor da opinio publ o recriminava acremente, admirava o c . com que elle ria dos conceitos odiosos contra seu nome. .. E aquelle homem to moo e j to cido no vicio era o pai de seu filho! ! O que fazer para recondusil-o ao ca bem? Palavras nada produziam, lagrim veriam para exasperal-o. Pelizmente o va ali bem perto de braos aberto') p bel-a, prompto a indomnisal-a dos soff~ que lhe trouxera o tal casamento visto sb um prisma to lisongeiro. Mas, q se enganaria n'aquellas condies? . Quem supporia um moo como o A raz de rebaixar-se tanto ~ Tinha pena d'elle, A lama em que dra ennodoava-Ihe tambem a pureza recahia at sobre r.s arrninhos do ber repousava o filhinho do'atrado :\Iel'!~ profunda meditao roi arrancada. (f, suas scismas pelos passos do marid trava.

a um semblante alegre, o olhar esimpido. Acercou-se do bero, beijou do filho, to rosea por entre a cam~misinha e sentou-se junto da mutens, filha ~ perguntou-lhe dando flexo amorosa e misturada de comoravas ~ encontrou palavras para respono do marido, e apenas uma Ialoquente do que as outras correuo da face esmaecda e te tenho causado affles, minha e queres? em sujeito ao erro e aquelle que 10caminho sinuoso do vicio diffiorna a estrada limpa do bem; mas t perdido. Vim hoje ter comtigo ajudes a sair de um mo passo e seriamente compromettido e no -rne do Cear sem liquidar minhas o, 'das de jogo! de dois annos elle tinha desbanito capital, tinha estragado quasi expondo aos azares da banca mal

tO

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dita do baccarat e do voltarete unico filho. Esperando sempre uma ba collo mamente j no pedia favores ao gov quem o sogro fazia opposio e vivia para o vicio a que se abraara com ver delirio. Ah! o jogo, quantas famlias tem misria, quantas lagrimas tem arran esposas e s mes! . A Nazareth conservou-se um Insta da, depois enxugando u~a nova la?ri vra perolar-lhe a face, disse ao marld~ Que queres que eu faa para te h mo pnsso em que te achas, meu po thur ~ Com movida ante o ar melanco ee apresentava-fz-se terna, quiz sal um excesso de bondade, disposta ao s sublime no seu papel de victima res misericordiosa. . EUe contou-lhe os prejusos que ti ultimas noites, pintou-lhe com as 111. sas cres as alternativas ela vida de J seduco terrvel do vicio sobre as '. fracas e terminou pedindo- II :-e~ a re brilhantes para empenhal-o e aSSIm de credores impertinentes

dirigir-se ao sogro que ultimaelle mostrando-lhe o mais pro. A tranquillidade do lar estava, s della Havia de encontrar o as joias e ento elever-lhe-ia salvao. a misera responder? dasflzra-se do adereo para pa. so mais serio do marido. Ti, mas de que lhe serviria vaa questo do marido eram os reduziriam mil vezes mais e nele facilidade de serem vendidas? hesitar sentiu se contrariado e que recebeu encheu-se de raiva. chaves do toilette, abriu nera em que ella gu-rrdava o esrevirou-a, ernquanto ella chorate e nada encontrando exaspe-se dolla com um gesto brutal ra at ali, nem mesmo quanida e sacudiu-a dizendo: dar o adereo ainda mesmo con.
.

genio da Nazareth revoltou-se

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====~=

e levantando-se j sem lagrimas erecta. berba nos assamos da dignidade que no xava praticar uma vilania, nem mesmo ohar-se com uma mentira respondeu: -Eu no posso dr-lhe o adereo hontem empenhei-o para pagar a dividi baixa que o Sr. contrahiu no Hotel do Um relampago que lhe tivesse deslu de repente a vista no o teria assustado t Comprehendeu que a mulher sabi lembrou-se do passado, e um pensamen me surgiu-lhe no cerebro desvairado. Que pressa tivra ella de pagar os do rapaz! Tinha ento falado com elle a informra to bem do occorrido t C teza haviam falado a respeito de sua famante I O adio cegou-o, e hallucina gido pelo demonio que lhe soprava a do palavras de vingana deixou a quasi desmaiada, nem ouviu os va filho que acordra assustado com o seus' passos e sahiu pela rua fora c louco. Subtilrnente a Gloria penetrou e abalando a prima ainda entorpeci lhe de chofre: -Vai salvar teu marido da desgr

e com a tua leviandade. Nazareth yictima de um pesadello e abrindo arrecida, sahiu desorientada, tro()-tapete, como se estivesse sob a .:de um somnarnbulismo estranho. ve um sorriso mephistophelico . olhos scintillaram e fechando ~ em seguimento da prima saberetemo os deleites ambrosiacos da

..

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XXIII

ornem est louco ou tem a razo pelo alcool, disse afinal. r a bebado ha pouca distancia ratava sem o menor vislumbre de tuna da familia no teria certatle entregar-se ao hediondo vicio

ez.
no desvario da colora aconselhava a vingar-se no pobr da desfeita que a mulher acabava de ta recusando o adereo, entrou tresl mente no salo do Hotel e vendo o Chi que acabava de justar suas contas, dis ir ernbra na madrugada seguinte i sobre elle insultando-o, cobrindo-o de tOS injuriosos. -Cobarde ! Especulador! bradava e dendo todo o sentimento de delicade conservando O menor gesto de homem mado pratica da ba sociedade. II.A tu rosidade era um calculo infame. Eu tudo o que se passou e no consenti teus intentos se realisem. O Chiquinho estupefacto nem soub cipio o que responder.
ARTHUR

njectados, os labios crispados em os, o gesto de furor, a vz "rouca do nelle indicava uma paixo plodira furiosa ameaando chc() extremo O Chiquinho tinha co, am aquellis bravatas que o faas lembrava-se que tinha dian. do da mulher que,ainda na ves a expresso mais viva da dr mblante, da mulher que vira a resgatar a divida do marido, hida para dar expanso ao vicio elle amra tanto t que amav; reprimisse o sentimento no

o.
e, a imagem tantos dias, tantas eeo estrellado a bordo, ou em a terra do exlio, jamais dei. ella. P~vova aquella imagem da, quas sem abrigo tendo ape-

~=============---------nas o companheiro que, exhausto pelo lho e com o corao livre tratava de ent se ao descano. Vagando na ragil cana sobre a co caudalosa dos rios gigantescos sentia na que encrespava a superficie das guas u mulo de esperana e toma va-a por men de um protesto de amor e fidelidade vi tt\fl'a do bero onde ella pensava igu nelle e implorava a Deus por SU3. felie Desilludira-se ante a realidade cru matara .de um s golpe todas as asp de su'alma. Nos primeiros momentos t se de odio por ella; mas sabendo-a compadecra-se de seu infortunio e Ia va-a. A fatalidade collocava-o em frente d e este, desvairado atrevia-se a insultal tuitamente como si elle fosse um farro. qualquer sem direito menor atteno. Si elle o tivesse aggrcdido reservad el-o-ia desprezado como a um louco; aggresso tivra por testemunhas. u pessoas, e elle seria um miseravel SI a se calado. Havia de degradar-se

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[lludira e n em lhe dra a menor pro, zade durante a ausencia ? a cobardia, e elle jamais fugira do seguiu-se o tem peste ar da colera uma desforra immediata. ma destresa de quc ninguem prio julgaria capaz, agarrou o insulpunho e disse-lhe: vai retratar-se do que disse e retiltos que me dirigiu, seno eu esboquiz intervir; porem a maior spectadores era a favor do Chiqui. vamesmo que elle dsse uma liVido bacharel, a quem ainda na vesto magnanimamente de um apuo emprestando-lhe avultada sommaldizente, verdadeii (I parasita e falar dos outros e custa dos ~ou logo um mysterio n'aquelle rene que bem podia ser motivado que bem bonita a.mulher do DI'. urou baixinho, e ... quem sabe f

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155 feriu-o de um

Mas o quer que fosse de estranho o o a no terminar a phrase A Nazareth entrava no salo do Cl desvario de uma afflio terrivel e ao pecto fez-se um silencio imponente. A mo que o Chiquinho ergura par fetear o atrevido bacha rei cahiu inerte. Os espectadores mal respiravam,un padecidos d'aquella mulher to jovem a quem o marido dava to crueis de outros desejosos de que o escandalo ro os diques da conveniencia. Ella, a pobre moa, mal podia c borboto de pranto que lhe corria ao do rosto vendo o marido pr-estes a s affronta mais cruel que um homem po frer de outro: ser esbofeteado em pu Ficou extatica sem dar um passo, zer um gesto. Apenas a eloquencia da mas, o poder imperioso da formosura lada pelo soffrirnento indicavam que eU Talvez que nem a visse o Arthur c raiva, ebrio de furor. Aproveitando o momento em que tentes d'aquella triste scena se distrahi a entrada da Nazareth atirou-se de no bre o seu antagonista, e sacando o

e trazia

no bolso

vacillou, quiz falar; mas a voz e na garganta. A perda de sanou-lhe vertigem e cahiu, emquansahia precipitamento, sem que asse em detel-o, to grande fra rapido o ataque. a acudir o Chiquinho; mas um 80 repercutiu nos ambitos do saI"eth. debatia-se em um violento l'VOS e jazia semi-morta esten-

o.
foi enorme. Soaram os apitos, s no encalo do fugitivo, e em, &- o medico, trataram os que do mais interesses de reanimar . as. ar o Coronel. a escrevia elle as cartas mais igo de Manos recomrnendanlido e tremulo ao Hotel, t~ venfilha, a quem o ether fazia repouco os sentidos julgou-se ,d~ e infeliz que desejou no tuda vida.

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nos Sim! A motre era preferivel um tencia to atormentada como a que ella a tava, ligada uma creatura sem dec . JO fiim devi evra ser d esastroso, si no ar e no caminho do dever regenerando-se d sado envilecido. Grossas lagrimas corr longo das faces do venerando Coronel nem pensava em contl- as, nem se constrangido diante d'aquella gente p verdadeira dr impe sempre respe'ito. Afinal a Nazareth abriu os olhos e se despertasse de um forte pesadello rou-se ao pai n'um gesto febril desa soluos. -Quero sahir d'aqui, para fra. Quero respirar! N'este tempo o o ~xame feito no feril1lento do Chi declarava ser grave o estado delle era preciso levarem-no Santa Casa, via mais facilidade de fazer-se um em regra. . O Coronel tendo acompanhado filha que fralevada cuidadosamente cadeira mandou ver o netinho e um

braos

apertando-o

rao.
tepidez suave como sentiu-se reanimar. epetidas vezes o rostinho angelico e depois dirigiu-se ao quarto da

xo d'aquella

-a. por muito tempo, bateu


mguern respondeu.

porta Aquella hora

ia ido ~

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XXIV

m seu crebro desvairado uma o pungia: a desolao de sua poe o esperava to alegre, anciosa -o nos braos! Como prevenil-a licidade? Devia levar-lhe a triste legramma no seu terrivellaconis~ no podia ficar assim sem expl'tiemora. Ia pedir que escrevessem, do o ~ue se tinha passado; mas u pai sob um pretexto qualquer. na revoluo que haveria em e tudo era alvoroo e festa, no o pranto. Fazia-lhe mal qualquer rte, pois o medico reoommendas para que ligar tanto interesse lias condies? ncarregada da enfermaria veiu edio e com a delicadeza que tem ca~idade agei~ou-lhe a cabea . sserro, passou-lhe a mo pela Ida e recommendou-lhe que deso podsse fazer I O somno ara os que soffrcm; mas a Irato rehelde que Em vo procupara esquecer.

d isperto f . Ainda atordoado, parecendo c a influencia de um mo sonho, o Chi .ern uma enfermaria reservada, para o recommendado pelo medico nem po coordenar as ideias. Na vespera telegraphra para a fami venindo-u de que no dia seguinte ida; al-a e a fatalidade fizera delle uma A Nazareth lhe era funesta! Por cau amor que clle recalcra no intimo com o maior heroismo, estava so e rorosas dres! Mas ... que culpa tin bresinha t No era igualmente um a No sofria o maior supplicio que uma pode experimentar neste mundo-a~ queneia de um casamento desastrad No meio dos pensamentos sem ne
STARA'

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Era a hora da visita. Uma mulher jpyem,. envolta em um vro negro e os entrou na enfermaria e acompanhada d moa que auxiliava a irm nos seus mi de caridade approximou-se da cama do

leito, e mais baixo, como si quiinguem a ouvisse disse-lhe: ima da N azareth, e vim a pedido no poude dizer mais nada o Chimeio de seu soffrimento a lembranalecia-o! No o esquecra de todo! generosa para com elle. Sabendo-o esposo tresloucado que lhe inflinrigorosas torturas mandava aqu.ilns eira informar-se das condies ava. mentia descaradamente, pois saa da prima desde a vespera ; mas ' a impellia fazendo aquella visita mguagem melliflua de actriz com ludir os mais espertos descreveu vida intima da Nazareth, o arreque ella sentia de haver casado, ~ue soffria por ver o marido jo: ~Iadamente atirando todos os reilia na voragem do vicio e terndo-Iho que para satisfazer a divi. que o marido contrahira para

quinho.
Este sentiu o corao bater com ma' a e lanou um olhar curioso sobre a r vinda que ergura o vo. Era a primei que via aquelle rosto levemente moreno fulgiam dois olhos negros a desp chispas de lz. Achou bem graciosa aquelJa moa e o frescr da idade, elegante, a despren si esta graa irresistivel que denuncia lher da moda e lembrou-se da Nazareth, Que lhe quereria aquella jovem? o conhecia? Que interesse podia ligar a do em que elle se achava? -Como vai? lhe perguntu ella, est do-lhe a mosinha aristocratica, bet veias azues e tresandando de leve e

..

de rosas. -Melhor, reslJ{)lHlcu clle, muito obrigado! Apenas a fraqueza me enc ainda bastante. Ento ella desembaraadamente se

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com elle empenhra .o adereo de bril a melhor joia que possuia. O Chiquinho ouviu-a falar sem ba uma palavra e quando ella ia retir::tr-se do pelo encanto que a envolvia e que e confiana ao primeiro lance de vista lhe o obsequio de receber os ~OO$O desempenhar o adereo. _ -Espero que a Sr. ha de arranj muito bem. Ser o maior obsequio que prestar-me e eu jamais o esqu erei. Guardara o dinheiro em uma cartel estava sb o travesseiro, abriu-a com esforo e entregou Gk ria a quantia cebra na antevespera das proprias Nazareth. Poderia acaso desconfiar d'aquclla ra adoravel, de voz to blandiciosa, pa a Nazarcth no tinha segredos? Satisfeito por ter tido uma prova p de que ella no o odiava e antes lig resse sua saude conservou- c cal tardou a a-lormecer. O somno fz-lhe um bem enorme, e o medico veiu vl-o encontrou-o nas songeiras condies.

u repetir o remedio. e que, alem do medicamento influira poderosamente para a~ rapz.

A D!VOnCIAD \.

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xxv

o apito do trem. Na casa do Chiquinho alvoroo. A Lol radiante de alegria d um della ao espelho e collocando nos ne bellos um boio de rosa branca chama os irmos para irem estao. A me no sabe o que faa para q moo seja o melhor possivel. . Vai da cassarola de gallinha feita d pardo frigideira do lombo appetito os ovos para a omelette, limpa o palit . rcita os guardanapos, verifica si est ordem e ainda lhe sobra tem po par perta da rua. A visin hana est igualmentl' al Todos querem bem ao rapz e dese al-o depois de to longa ausencia.

UVE-SE

mostram-se prasenteiras e prepaetes de flores para desfolhar sua Uns fremitos de alegria sacodem os 'ncel'os d'aquella gente que no saumprimentos em phrases rebuscaue revela o sentimento d'alma na das faces, na expresso dos olhos alviareira dos sorrisos. vz o Chiquinho casa mesmo, diz a, a filha do carpina que era uma aentes do rapaz. . Dizem que os seringaes so mui~ara quem vai sosinho a vida ainda

? A namorada do Chiquinho, aquel[Ua da cidade casou.

um que cara vai ficar o Chiquiem si elle casasse com ella em m anuo ficava viuvo. orno tarda o trem i dizia uma outra. Mariquinhas j foi para a estao do correio. um silvo mais approximado, e entos o fumo da machina turbou te nitidez do ar. dos meninos de taboleiro resoou. I O leite! O cusc~! A aguar-

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dente da ba! As cegas, cuja fren Sr.' Agueda, levantaram-se, o galp deserto e o rumor que se agita se chegada dos trens se fez ouvir n'um c do espantoso . Nada de Chiquinho ! No veiu ! No veiu! dizia a pontada. -E' possivel ?! E o velho percor carros indagando, j afflicto, .pensan tivesse acontecido alguma causa ao fil Elle ha de telegrapha r. Teria pe trem? No creio. Madrugador como nos prevenido que vinha hoje s algu sa extraordinaria poderia prival-o d prir a palavra. O velho entristecra e um presen: negro invadia-lhe a alma. A Lol s custo as lagrimas. Voltaram immensamente tristes, uma carta explicava a demora do me afflicta veiu rccebel-os com mil tas, e por entre lagrimas commentou rentes modos a demora do filho. Toda. a alegria converteu-se em t os guisados em um abandono imrne

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tos nas cssarolas, pois ninguem e almoar com aquelle desanimo uma decepo. egramma! At que emfim ! , nervosa a Lol apoderou-se do ue lhe entregra o agulheirr e asgar o envolucro. ta acontecido, meu Deus ~ Para hiquinho meu pai ~ explodiram. untas se fizeram; a visinhana os que esperavam fartar-se no e em algum trago de bom vinho do cruzes na bocca. ma dizia: falar meu pai antes seguir. Venha

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a Pathur abraou-a n'um transporte de . Aqucllas duas almas torpes estavam :e iam de hora em diante trabalhar junsua felicidade culpada. te 1hes acenava com a perspectiva auferidos custa das maiores infa

XXVI

GLORIA atravessou ligeiramente n'aquelle andarzinho faceiro co corria s aventuras no Rio de Janeiro o vo descido, como quem deseja no s nhecida,dirigiti-se a uma casinha retir Oiteiro, por traz do Collegio das educan N'ella morava um sapateiro compad me da Gloria e que lhe era muito de e fra ali abrigar-se o Arthur, at po vrar-se da enrascada em que se en ferindo o rapaz. Afflicto para sahir da Capital. onde momento para outro podia ser desc combinra com a Gloria ir esta visit ente Santa Casa e arranjar as co modo que os taes 500$000 voltassem s O estratagema tivra bom resultado. A Gloria entrou resplandecente

estava em poder embarcar disfarde modo a no serem conhecidos.' ateiro prometteu arranjar as passaha um amigo que/morava na praia e e se encarregar desses negcios, meba esportula. casa delle foram o Arthur c a Glodia seguinte; elle com uma simples perario e ellasingelamente vestida, uma costureira despreoccupada e maram passagem no' vapor "Espi- a ao vel-os to junto.'! sempre enversas mysteriosas que eram dois reand o os dulores da lua de mel nte nenhum conhecido mais perspivinhar que sob aquelle trajo grosavaso um bacharel que deixra

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fSi==========:::~~==== desmoralisathe mal soffrer aquelle despreso bem ver fecharem-se sua passagem as se lhe. franqueavam e sobretudo a recursos que no lhe permittia saaixo devoradora causava-lhe desloucura. heiro a todo o transe era o seu ideial. er nas condies da Gloria, cheia es e de defeitos, convinha-lhe te. Assim pactua- am de corpo e juntos. . _ jogavam. O Arthur arriscou aliro ganhou. Isto era um bom auslle que ia entregar-se d'ali em disorte de aventuras. A Gloria quiz sombra at chegarem ao Par.' vin?a exp r-se assim to depres~lOS da rapaziada de bordo. Firmentada do eplogo de suas turas e a cama do Hospital onde . ' noites de febre em vigilias deo lhe sahia da imaginao. 80 saber marcar bem o alvo para trabalho. tomou amizade com um dono de

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nome na Academia e ainda ha pouco flanva nos Clubs perdendo sommas f sas tentado pelo demonio do jogo. A Gloria, para chegar ao fim a que punha, persuadira ao Arthur que a no o amava e mais de uma vez lhe con ra ter-se arrependido do casamento qu trahira, somente para tomar uma desfor ausencia do namorado, a quem jamais cra. Calumniava a prima com o maior s frio, com aquella indifferena que tin tr'ora para saquear as bolsas dos rapa sentimento polluidos. O Arthur cnsiderava a mulher cap todas as deslealdades e felicita v-se ferido o antigo rival, pondo-o ao men algum tempo Ira de combate. Fazer da Gloria sua amante era um feerico; mas associar- se aos provent ella podia auferir na indecente especul sua belleza era mil vezes mais agrada Incapaz de comprehender a belleza da esposa, passada a embriaguez s ros mezes de casado, ahandonraa co mente pelo jogo e em seguida, preso c mais em solidas correntes, subme

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seringal miseros

que ia ao Alto-Purs levando al cearenses suggestionados por messas deslumbradoras e a quem encant os bellos olhos da Gloria velados pela seductora modestia. Saltaram juntos no Par. O amasollis vou-os a um bom hotel, pagou a de mostrou-se generoso e, vendo o fraco Arthur tinha para o jogo, favoreceu-o em tand o-lhe dinheiro. A Gloria fez-se garrida, e vendo que jeito estava enfeitiado, pz em campo a manobras com as quaes contava sempre ria. O Arthur com a febre de jogo torn um tramblho e, corno o amazonista e l'apago sacudido, e indinheirado pare no ter em muita conta os contos de rei tando-se de desfructar a vida, uma bell em que o Arthur jognva arriscando I que lhe dra' o amigo, a Gloria fugiu 00 e no outro dia, no vapor da casa forn ra, singravam ambos as aguas do rio. Enlevados nas promessas que se t<l1a ao outro de se queft~rem muito e de c logo que chegassem ao ponto terminal gem, proseguiram em agradavel tra

Identes at Canutama, onde se demoguns dias. rthul' voltando para o hotel deu com ete em que a prima explicava-lhe a terminava dizendo: brei o meu compromisso; mas como dos no se beijam trata de procurar sob a proteco da dama de ouros, u aventurar-me nas campanhas dos o amor. eravel! bradou o Arthur amarrotanete. Mas; afinal de contas aquella a podia ser-me fatal, e assim foi me:batido a linda plumagem!

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pultura. Desde exhibira to otel, trouxera della com o

a fatal noite em que desastradamente no a filha para sua casa mais affectuoso des-

XXVII

EPoIs de muitos dias passados n'um mento que fazia nec ia.r uma grave midade, a Nazareth pde levantar-se um curto passeio no jardim. Estava-se do inverno, as flores cheias ainda da 1 nia hybernal espalhavam emanaes de vissimos perfumes. Entrava alegremen raio ele sol por entre as ramarias de ramancho de madresilvas e jasmins, sombra o Coronel gostava de tomar caf tarde. EUa muito pallida contemplava. em cio a pequena rea ajard~na?a ~uc se dia a seus ps e uma lagrim aljofara lava-lhe o rosto gentil. O pai achegou-se della, o andar V? arrastando os ps, parecendo soffrer l~ mente um mal que no custaria mui

s tambem tinham sido incansaveis 11 pobre moa de attenes e cuita de muito extremo conseguivoltasse d'aquelle desanimo que polgal-a. ais o Coronel pronunciara o nome havia posto a irm em campo para radeiro ela Gloria; mas tinham todas as investigaes. -se diariamente elo estado do nal tivra a satisfao ele saber em convalescena, fra para que arranjara uma engenhosa explicar a aggresso de que Ira do inteiramente a coberto a reazareth. vem-se 3 mezes que o Arthur emo mais leve indicio havia sido roteiro que seguira. tava um mimo, era oraio de sol o interior d'aquelle lar mergulha Quando entreabria um sorriso

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meigo sacudindo OR bracinhos n'um desenvolto e gracil parecia animar a creaturas que o infortunio firira to de dadarnente, e como que lhes dizia nos b cios encantadores :-No sou eu o mais mensageiro da esperana, a melhor ga da paz? Para que tantas lagrimas ~ Realmente ellas iam escasseando poro que os seus sorrisos se tornavam f'requentes. A Nazareth quando o tinha nos sentia um calor benefico aquecer-lhe o o regelado e desejava viver para po pertar por muito tempo o corpinho n seo que lhe communicava resignao forto e experimentar ainda a doura ba d'aquelIes beijos a compensal-a dos de fel que seus labios haviam tragado. Pensava a mide no Chiquinho feri causa della e arriscando-se a morre aquelle pensamento no lhe caursva leve remorso. Sentia por elle um affccto calm o soffrimento tivesse sanctificado aqu tima e dado ao seu amor um caract elevado,

iava o marido e pedia o trouxesse regenerado

a Deus com e arrcpen-

Ia tarde de Maio descra ao j ardim e no banquin ho rustico veiu-lhe queno povoauo onde fra convahou os olhos c pareceu-lhe ver uma io ruinada. Em um quarto mal agonisava uma velhinha tisica, uas raparigas na flr da idade esesperadamente. Ella sustentava luz bruxoleava ao vento que entersticios das paredes' esburacarapaz moreno e syrnpathlco em . gava aos labios da moribunda o redempo. Esse quadro estava Q seu esprito que parecia ter-se e scena na vespera. u arrancal-a essa reminiscendulurosa recordao do passado ia uns laivos de saudade e havemente no hombro disse-lhe com pensavas, minha filha? um sorriso desconsolado

e, ava12

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--IJlS,

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liando o que o pai soffria por causa mostrou -se calma. -Eu nem sei mesmo em-que pensa pai. Conversaram alguns instantes 80 sas triviaes. Em seguida fazendo um violento o Coronel tirou do bolso um pedao d marcado com um lapis encarnado e m filha. A leitura do fragmento fez subir da Nazareth uma onda de sangue. Entregou-o ao' pai e disse resolut -So muito infames esses que p analysar a vida alheia para deleitar com escandalos e novidades; mas eu S hei de fazer. -Devias requerer o divorcio, ro de uma vez os laos que te prendem miseravel. -Oh ! meu pai, no fale assim l pai de meu filho e eu, no caraoter d posa, tenho o dever de soccorrel-o e tal-o em casos como este em que se agora. . . . Abandonal-o quando elle expia o de uma vida viciosa, mingoa do

seria de min ha parte uma aco e jamais praticarei assim. re e admiravel o teu procedimento, , mas has de fazer um sacrifcio

tua saude debilitada, no teu fi-o im que j me sinto proximo do


o teu marido colher os fructos as que praticou. Deus infallijus~a e cedo ou tarde pune os fosse feliz eu no me resolveria a ao seu destino; mas desgraasosaband onal.n corrente da 801'. EUa releu o trecho do jornal firmeza; Estou decidida emrirneiro vapor e espero que no meu designio que dictado pela

-se j com um passo mais firme mirou o heroismo inquebrantavel squecer as tortui as soffridas e a .ao encontro do mando, de quem a nestes termos : ontem ao Hospital de Misericoro que foi acommettido de uma

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J"\../\./"'J\./,\"/'V"\..r\.rV\/"'V\.rI./'\../\..r'v"v/\AA~

congesto na Hospedaria. * * quando se e gava a um jogo desenfreiado em que per o ultimo oeitil. Tratando-se de verificar a identida referido moo, chegou-se a saber que charel Arthur Pedrosa Gui.m~re~, ~e casado com uma senhora dlstmctlsslma, de um llustre Coronel que prestou relev servios causa do bem PUb~ICO. Lamentamos este acontecimento encher de afflio a familia do inditoso h rel que to mal sabe presar os seus c 'homem bem educado aVI an d o-se na ilt d a , e espeluncas do vicio erc. e t c. .. t xas

- oi.s-@;@ -e,@)-':::-@)(""~~-ex9~

XXVIII

RONELPedrosa teve que conformarcom a deliberao da filha, que, em uma resoluo inspirada pelo dever, logo de a pr em pratica. ecidido que a me da Gloria acoma Nazareth na viagem e o Oscar fitregue aos carinhos do av e aos das tias. Custou a Nazareth mu itas o ter que separar-se do filho, alegria sua existencia; .mas a natural bonue era dotada impulsionava-a e no '8 diante dos maiores sacrificios para o marido vida infamante que arrasao o bem, caso eUe se restabelecesse, a tivesse de sair do Cear, onde a os mais doces laos da famlia e da

a em mil planos para chamalo

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amizade, preferiria ir viver com o m algures e a poder da mais solicita affei:t conquistal-o em uma rehabilitao com Durante a viagem chorou amarga A fuga do Arthur, o desapparecimento da fia tinham-lhe esphacelado a alma. A fra ingrata em extrem o, pagando-lhe mais. negra traio a generosa e fidalg pitalidade que lhe dr a. A's vezes pensava nas. consequenc unio do marido com a Gloria e um mccimento de indignao sacudia-lhe o vos provocando-lhe nauseas. O balano do vapor, o murmurio d das a entoarem a queixa saudosa do m vava-lhe o espirito ao passado e, com do-o ao presente horroroso,experimen sensao de quem se v no cairel d despenhadeiro prestes a sentir a vertig fascinao. Saltou no Par abatida physicatnente no moral robustecida pela coragem tornava capaz de grandes dedicaes. rou a casa de um amigo de seu pai, u tuguez rico, o Sr. Amorim, a quem commcndada, e depois de ter descans gumas horas, dirigiu-se Santa Casa.

ver o marido como uma creatura ia, atirado ao leito da caridade , u-a uma crise nervosa, 'da qual 'depois de ter chorado convulsvaante uma hora. ur conheceu-a, teve mesmo um do-a borda do seu leito e no dia transportado para a casa do amio, onde foi tratado com todo o eth no se poupou s maiores fau noites e noites velando cuidadoelle tomasse a poo receitada hora marcda e teve a satisfao dentro de 20 dias completamente o. Teve vontade de perguntar ; mas a tia antecipou-se, e ao salha se Internara nos seringaes em . de um ho mem que lhe promettera no pde conter uma exploso ;.de dor. O amor materno senshas creaturas mais endurecidas. e desgraa da mulher que se deior falazes promessas e tudo sam homem as vezes incapaz da va de affeio. rido bom a Nazareth interro-

==~==~======~~~======~~
g0U-O, afim de saber si elle conti'ahit'a di c em que disposies se encontrava, si q demorar-se ainda no Par, ou preferia at Manos, onde o pai desejava qu abrisse es crptorio de advogado j Y citar ao Cear que no cOlwinha reconhecendo quanto a presena do til neccssaria ao velho Coronel, j hastan ente e cheio de maguas, precisando d'a raio, de sol como uma planta defnhad fC1 estar separada elo filho. Alem disto ma do Amazonas pod ia ser fatal crean ainda estava no perigoso perodo da

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chegou

a noite e no viram o Arthur

za do ch.
leio tol-o-ia empolgado de novo t generoso homem tratou de indagar nas as casas de jogo mais em voga e soube verdadeiro despr.izer que elle no somente a de pagar as dividas, mas arriscra ainda entemente em grandes paradas todo o oro que a mulher lhe dera para satisfazer compromissos !

tio.
EUe respondeu que devia uns 400$0 desejava pagar com a mxima brevi pedia mulher que esperasse ainda , dias na capital do Par. O amigo franqueava a casa, pois devi des favores ao Coronel e desejava concorrer para a cura moral do Arthur. disto a bel1eza e a bondade inexcellivel zareth tinham-lhe despertado o maior. resse e ser-lhe-ia grato vl-a feliz ind da do que soffrra. Animou muito offereceu-lhe seu auxilio com a melh tade, e ambos tiveram uma amar a d

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XXIX

calada, esmagada sob aquella brutal o de alcool e de mos sentimentos, e pelo procedimento do marido na casa teve apenas no pranto o desafogo da intensa. Esperou que elle estivesse e no outro dia falou-lhe da viagem para sso dinheiro est se exgotando, disse, s fica bem abusar tanto tempo da deospitalidade que nos foi dispensada. -me com que pagar as minhas divi, e eu estou prompto a acompanharm do mundo. , as tuas dividas sero pagas. Vou comprar passagens," pois o vapor deamanh c pedirei ao ~r. Amorim para r-se de tudo. mente fazes muito pouco em mim, some to mentecapto que me deixe om as tuas promessas! no desejas que a minha desmoralconhecida, pois: em vez de me fas meios. para pagar meus compro-encarregas alguern de liquidal-os ; consenti rei. ar-me o dinheiro de que preciso j e escandalo ser medonho e eu nar-

d'aquelle que envereda nas sinu sidades do vicio, si a dextra da Pro dencia no o detem no seu caminhar incer O Art hur insensivel ao amor puro da posa, verdadeiro anjo do lar a estender sob elle as nevadas az as, sem olhar para o futu j esquecido da forte lio que lhe dra o i lamento do Hospital, ao lado dos desherda e dos miserveis, continuou ajogar com ph nesi, com loucura. Quando perdia vinga se no absy ntho, esquecia os revezes de vicio no seio de outro vicio mais degrada Entrou por duas vezes completamente briagado. Maltratou a Nazareth com pala desabridas, acoimando-a de ciumenta. alarde dos dias passados a bordo ao lado Gloria , referencias zrosselras ao matuto b 500$000, como chamava ao Chiquinho.
mSTE

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rarei ao nosso obsequioso hospede a s passada no Hotel do Cear comtigo e o te morado, aquem sinto no ter ferido no cora A pobresinha ass im ultrajada levan rosto aljofrado de lagri mas e ante a expr de to sympathica physionomiadivinisada martyrio, qualquer outro que no fosse o thur ter-se-ia apoderado de vergonha e ca de ioelhos pedindo perdo dos erros q tru;..:idavam tanto. Elle, porem, conserv: impassvel. A Nazareth, como se obede uma fora autonoma, abriu o hah e delle o dinheiro que lhe entregou treme A' noite esperaram embalde o Arthu Sr. Amorimvendo a moa enxugar as 1 mas disse-lhe: -Minha senhora, o seu marido m Volte para o Cear onde a espera m o am seu pai e o carinho de seu filho No p me pse hospedal-a, no que tenho a m satisfao, mas no p em que as cousa seu marido no tardar a arrastal-a ao .do abysmo em que resvalou. ., No outro dia estava no dOl111l11O pub grande roubo feito em um importante e lecimento de um p~rtuguez, ainda apar com o Sr. Amorim.

azareth quando ouviu falar- nelle teve esalto. Do jogo embriaguez desceria o-ao furto 1 Era horrivel pensal-o I E to mais tard e suas previses se reaquando a policia entrou em casa do orim procura do Dr. Arthur Pedrojogador de profisso, inculcado como e do roubo feito em uma importante mercal da praa de Belem. as fezes do calix. A inditosa Nazareth com o stoicismo da virtude ret empemais rudes e oontinuas provas. Deuma crise que a colJocou em uma o enorme pde levantar-se e a sua ideia foi voltar ao Cear. . Amorim pediu-lhe que se demorasse uns dias para avigorar as foras granabatidas, depois do que acompasua terra. ali que liquida r um negocio e aproensejo para pr disposio della anhia durante a viagem, spera da partida' a Na zareth quiz ir hospedaria que o marido mais a afim de pagar-lhe as divida se. com o dono da casa a seu respeito.

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Ao entrar na sala teve uma grande sor sa que a deixou extatica. P O Chiquinho sentado a um soph par entregue funda meditao, e ao vl-a lev tou-se como impellido por uma fora estra -O Sr.!
-A Sr."!

Affluiam as palavras aos labios; mas lhia-as a emoo Iortissima de se verem a to inesperadamente Conservaram-se dos por alguns momentos. Afinal serenando um pouco a Naz perguntou ao rapz : -Ficou de todo restabelecido? -Felizmente, minha Sr.", ainda no h chegado minha vez; mas como est mud Acha-se doente? Reside agora nesta cap Convidou-a a sentar-se, porque viu-a mula, prestes a desmaiar. O Sr. Amorim falar ao dono da casa pedindo-lhe a con Arthur, e ella, j no podendo ~er-se c sentou-se machinalmente no soph. O Ch nho conservou-se levantado, apezar do tr que o invadira. -Estou aqui simplesmente de passei go amanh para o Cear. Ah!

perguntar-lhe pelo marido; mas tal a pareceu-lhe uma indiscrio mitta-me que lhe agradea o interesmou pela minha saude mandando a a visitar-me em seu nome na enfermaanta Casa. Eu no merecia tanto; mo eu desejava vl-a ! Tinha tanto que e, e nada me occorre neste momento. ia perguntar-lhe qual o motivo do odio arido me vota e porque razo quiz. amente matar-me. da lhe posso dizer, e sei ia melhor que erguntasse. Tenho soffrido muito e nfcsso-Ihe tudo porque reconheo a erosidade e talvez seja esta a ultima nos encontremos. volta aos seringaes, procura de um e lhe srri no horisonte vasto de sua ia de moo, emquanto eu, triste e desa [,elo infortnio, volvolao lar paterno refugiar-me dos vondavaes da sorte s que no falham nunca: entre meu. filho innocente. ~de continuar. Uma torrente de lanudou-lhe o rosto. O Chiquinho venuella afflio teve vontade de cahirs para pedir-lhe perdo.

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Mas de que se accusava para com ella f Tl-a-ia DffendJo ao menos com um pe monto indigno ~ No! EUe a considel'av mais perfeita e a mais elevada de todas as Ihcres e respeitava-a com o mesmo acata to que~l'jbutavasua me e irm.

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praias cearenses,alvasegra_ osas, banhadas por um claro sol de ju. r emergir dentre os coqueiraes a cida, immortalisada pelas victorias dajanIicionista, ao sentir o bafejar das brinhas a refrescar-lhe a fronte, ao pensr ppi oximava do lar, onde abraaria seu maus o onde teria a inef[avel ventura r uma e mil vezes o filhinho idolatra, zaretli mediu toda a extenso de seu io. Voltava s, tendo perdido o grando qne fizera, havendo sido inuteis provas de acrysolacla dedicao que arido. mulher de um ladro! ava- r, sentia repulso ror si rnes:AYl!'TARJS

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lD~1~=========F=.=C=I=,O=T=1=L==DE========~~
ma. Por um funesto encadciamento, o Art deixara-se ir de um vicio a outro, at aund se de todo no lodaal mais immundo. Com hendia que elle s por um milagre conseg regenerar-se e depois a m reputao, esta doa que s vezes muitos annos de vida reg no apagam, ennublaria sempre a sua feli de, si qne ella poderia desfructal-a um di Como o viajante tentado pela belloza fructos do Mar Morto buscando apanhal-o fre a desilluso de encontrar-lhos no nti vacuo das cousas apodrecidas, assim a venturada creatura illudira-se com o a lisongoiro do primo e, querendo saival-o bortinaacm e elo vicio, saoriflcra o so sua vid~ nteira.itornra-se infeliz, e agor que no recasse sobre ella a infamia q.ue chra, cumpria-lhe quebrar de ~ma v.oz que a prendiam procurando o ~l'\~OrclO. em terra com o corao opprimido ; ma que o pai no tivesse de chofre a ~oticia desastre entrou em casa serena e simula ma. Quem pde, porem, enganar os esquadrinhadores de um pai estremeci Coronel ao estreitar a filha notou-lhe gios de fraqueza estampados no ro~o a densidade das maguas que a haVIam

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urante a estada no Par., As irms acoa corn lagr-imas o o Oscar, na ngenua da idade papagueou a palavra : vov ! lhand i desconfiado para a Naza: oth. 'tarde o Coronel informado da nova ntcad 1 pelo genro tomou-se da mais gnao e tmpz filha que rompesse vz os grilhes que a acorrentavam esgraeado , COI'l' para o teu infortun fazendo que por marido o ultimo elos miseravois , . um filho sobre quem se l'cflcctir a conducta delIe. E', portanto, indssubuuhr a creana essa illfdicidade r a cxistencia de s bresalros e torturas

rovdencar no sentido de arranjar di} modo a qu te divorcies Hei de o parado]: o do infame, e ento vcne pela lei dessa- jugo desmoralisador, orrer tranquillo nel t nh bas relaes em 1\1an;10s c tos pontos do interior do e tado do : \.)Sl'CYCU empenhando-se com ins.abo de poucos mezes sabia onde thur. --encarregou um advogado de grande

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nomeada de tratar da questo do divorcio de s filha, e conseguiu o resul~ado que desl'ia graas a pertinazes esforos" O genro continuava a mesma vida vc nos centros do Amazonas, margem dos ri onde fazia toda a sorte de vergonhosas esp laes, e alliado a um dono de seringal do scenoia elastica e cujo unico fito era enriqu roubando os inditosos fregueze~, encontrou go campo para expandir o seu genio dssp Os mais baixos ramos de negocio foram tos em execuo por elle e dentro em pouco po era conhecido como um elemento perni so, de quem se arreceavam os homens pr e s no conseguia juntar dinhoiro porque o . 1h'0 absorvia, todo insaciavel, impellin para que vazasse na banca o producto m querido e que deixava espoliados tantos en tos que nelle confiavam. A Gloria era mais precavida e encara futuro com o olhar medroso de quem n sente bem com a oonscenoa. O homem que a trouxera do Par fra ma de suas espertezas e convicto do que ell lia cedra-a a um outro. A seduco do tentra a msera tresloucada, e sem um vi bre de dignidade tratava apenas de jun

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para mais tarde abandonar a vida noorndos seringaes e vir ostentar a belleza em 5, onde lhe acenavam grandes vises de stenca luxuosa, entontecedra, n'uma infinita, no mercadejamento torpe que a mulher ao abysmo sem fundo da dese onde s as azas refulgentes do anjo do admento, banhado em prantos de C011perfeita podero purcal-a redimida z do perdo!

A DI\'Or\(~IA1)A

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ysolar su'alma virtuosa na adversidade, stan, resig'nava-se, Tinha de viver dali te totalmente sequestrada do mundo oca mais triste posio na casa paterna, commentarios se faziam a respeito ue a conheciam ele perto faziam-lhe jusiedavam-se de seu infortunio; porem nhos? vam -lhe aos ouvidos, pela tagarelice dos cs rumores de fora, e doia-lhe ser ada desfavoravelmente." . uam o desfecho triste de seu casamen , dez de geno, ao seu ciume mplaz fazia o papel do victrna, e a promoa soffra nvos-

IVORCJAD,~ ! E~ta palavra fatdica "ill , o-pirito da :;azaroll~ logo pela m quando desporta:'H o o ~OlTISO do fil.ho lh viava um bom dia dulciflcante e cheio de ranas e de p 12 . Quebrra todos os laos que a uniam rido: mas seucoraco igualmente se U8S cara. Que tcrri vcl desenlace tivera o seu men~! . Perguntava a si mesma no silencio, r da e desolada, o q ue hav ia feito pa II mero rude castigo, e a sua consciencia de nad vrohava Iiepousava serena na cr-rteza do cumprido. Quantas supplicas leYanta.\'~ todos ao Deus bondoso para que desvia S0 o do caminho do mal! Elle no lhe escutara a prece fo. yorvS3

tao da inditosa
sseras,

a o Hotel apparecia pintada rn cres, como um verdadeiro drama de mplicado, no qual o matuto era o pordia, o Adonis preferido, mada! Embra se 'encerrasse entro redes, vivendo exclusyamonto para via de attingil-a o bote traioeiro da do luctra muito antes de tomar a
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soluo decisiva de requerer o divorcio' mas ultima proeza do Arthur arrancra-lh~ a V da dos olhos e despedaara-lhe de todo a ens gia que a sustinha. Um ladro! O ser que a sociedade exp do gremio como um elemento de destrui respeito da propriedade, o ente que sy nthe toda a infamia que o homem pode praticar. Seu filho havia de sentir mais tarde a gonha da conducta indigna do pai e no pode marchar-de fronte erguida, por entre a rapazi feliz e orgulhosa de seus progenitores. Si algum dia lhe dissessem: Teu pai um ladro, elle si tivesse a nobresa de cara do av, a altivez de genio da me, mor de pejo! Era horroroso pensal-o ! Depois a sua posio de mulher separa marido pungia-a cruelmente at os recessos ma, como um sty lete agudo. Si no fosse a m saude do Coronel qlle a dia se aggravava, impellinJo-o para o e descanso, teria desejado morrer. O filho ficaria sem apoio, e ella tornarcausadra de seu infortunio. Assim esta tura fragil hauria elementos de coragem no materno e no meio do desolamento em qu via cuidava do filho com a mais extrema t

vorciada ! Esta palavra maldita causaa mesma impresso que o lettrero escr s paredes do salo do festim baby Ionco io Balthazar. ra castigada simplesmente porque se cai'deixando o corao occupado pela imagem ro. o Oscar balbuciante dizia: pap, ella enolhos de lagrimas e ensinava-lhe a chaov, to era engraado ouvil-o, depois de bamosinhas, todo elle desfeito n'um sorriso e afacerava as covinhas do rosto dizer: vov! a manh o velho fra ao jardim e troue l uma rosa, uma linda Paul-Neron code gouas de orvalho. enno que o recebia sempre alegre, puno enthusia srno engraado da infancia, u a mosinha para a flr e disse: Pap I
-

o o velho conservasse a rosa nas mos ou mais forte: vov! vov! orvalho que rorejava a flor juntou-se perola de uma lagrima, que das faces o deslisava silenciosamente.

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XXXII

CORONEL chegol~a u,:n tal ex:remo de f queza que um dia nao se pode levan As filhas convidaram-no a fazer uma peque excurso no jardim, e elle forcejou por se em p; mas invadiu-o uma tontura forte e obrigado a cahir. Mandaram vir o medico que sahiu bem animado. -O mal dolle tem uma causa moral forti ma que os recursos da therapeutica talvez possam debellar ; em todo caso cumpre ali tal-o confortavelmente , distrahil-o , dand um regimen puramente hygienico quand lhe restaurarem as foras, e assim talvez v iva "mais algum tempo. As filhas ouviram esta declarao aflo om pranto, e a Nazareth que sabia perf mente o que matava o pobre pai entrego

desespero que custa de muitos esfornseguiu debellar, para no aggravar o melindroso do doente. te s alliviava um pouco quando lhe trao neto e, luz daquelle sorriso adoravel ynthetisava um poema de amor e de soffri, esquecia a prostrao que o molestava rimentava um pouco de conforto. Era dar-lhe sempre este calmante, e a creanmo se na ignorancia de sua nnocencia ~e o be.n que fazia ao av, de vez em o chamava-o em altas vozes, zangando-se f) no o traziam junto ao leito do eno o av envolto na treva do crepuscuida c o menino aureolado com 0 esplenlvorada, prenuncio de auspiciosos dias, um ao outro a alegria ineffavel, a unica, oa os travores da vida. . a tarde o velho chamou a Nazareth e -a entr istecida, o sulco de lagrimas re11 cavar-lhe o bello rosto, outr'ora louo lyrio desabrochado, tomou-lhe a mo cissimo carinho e disse-lhe: inha filha, eu morreria contente si te feliz, unida a um homem de bem que, do a belleza de tu'alma, comprehendesse

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o valor inexcedivel de tua virtude inquebrant", vel Deus no o quiz. Todos os meus calcul falharam, as illuses que o meu affecto pater nal, qui um pouco egoista, crcra para o te futuro desfizeram-se ante a realidade acabru nhadora. Sinto-me a dois passos do tumul) morro tranquillo porque sempre trilhei o caro nho indicado pelo dever. Peo-te que vv para teu filho, para seres o arrimo de tu irms. No te entregues uma dor excessiva, res gna-te e pensa que esta vida transitoria n vale as mortfca es que nella experimen mos. Eu levo um unco remorso: o de haver 00 corrido para tua infelicidade. Sei que alem do tumulo Deus ha de reco pensar os que aqui penaram e levaram pacie tes ao Calvario a cruz do sacrifoio ; e esta as rana me fortalece. Promettes-me cuidar do Eu t'o peo, e os pedidos dos moribundos t um valor enorme. EUa no respon dia porque os soluos e bargavam-lhe a palavra. Notou que a voz do pai enfraquecia, qu seu olhar tornava-se embaciado. Cobria-Ih corpo um glido suor.

ssu",tad<1chamou ~3 irms e perceberam que eram os symptomas da morte que se oximavarn. Mandaram chamar o medico, am vir o sacerdote, e ambos entraram ao mo tempo. -Nada tenho a fazen, disse o facultativo; a e est imminente! padre desempenhou sua misso consolae C0'11 todos os signaes da mais perfeita io recebeu o Coronel os ultmos sacraEra cnterneccdr vl-o beijar o symda redempo e com os olhos humidos as filhas que no chorassem. erenou um pouquinho e quiz beijar o neto. rouxeram-lh'o e, elle agarrando-se ao perucho n'um derradeiro esforo beijou res vezes as Iace sinhas rosadas. p...s dirigindo-se Nazareth, disse-lhe enrtadamente : Trata de viver para o teu fipara tuas irms. Tens de me substituir a terra. as cres ela aurora douravam o horisonte ando a manh, as avesnhas despertas arn a orchestra maviosa de gorgeios, as entreabriam a corolla rociada pelo pranoite, quando aquelle esprito attribulado, o martyrio da filha impellira depressa

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para d tumulo, desprendia-se do envolucro t rena para ascender s regies immortaes. D pedaava-se um dos los fortssimos que pr dam Nazareth vida. Apenas o affecto d irms e o carinho do filhinho reatavam-lhe naufrago de sua ventura, to implacavelme trucidada pela aspereza da sorte. As ultimas palavras do pai resoavam-ljs, ouvidos como um reclamo de vida, e ella ouvi murmurar com o accento debilitado pelos roxismos da agonia: Vive para teu filho ~ Sim, era preciso viver para que a mim creaturinha no ficasseorph,cluplamente orp Seria a mais forte piova de energia que pedria sua coragem. Embora o viver lhe fosse extremame amargo, devia sacrflcar-se para que o fi crescesse sob sua tutella, para que bebesse seu exemplo as puras lies do amor ao dov no podesse um dia resvalar ni negro aby do vicio e da desmoral.sao, corno o Arthur. EUa havia de estender sobre elle as azas p ctoras,equandolhefraquejas:"eacorrtgem p. ao espirito do pai as foras de que havi~ .IlU O espirito dos que se vo deve auxrhaI'nos transes dfflceis da vida.

XXXIII

febre maligna que sobreveiu quando o Oscar completava 2 annos de idade ou Nazareth, extremamente ciosa da do filho, a procurar na povoao, onde convalescer, melhoras para o estado meoso em que elle se achava. s puros ares do campo ricos de oxigenio e gnados do olr silvestre das flres madcra~'1 ao pcqucnto o vigr que lhe fugiambIente corrompido da capital. colorido das faces voltou mais rubro , os . graCIOSOS tor:1avam-se mais interessanphraseado meigo e gorgeiado foi tomana expresso mas alacre, e, como para mar a Nazareth do que havia soffrido, r reunia o que se pode desejar na crean18 mimosa.
MA

tmava sua desolada

me, dava-lhe

o Ie-

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nitivo no meio das dres mais fundas, era o santelmo a guial-a na noite borrascosa de sua oxistencia. O que seria della si no fosse aquelIa creana meiga que tinha nos olhares irradiaes do paraiso e assim mesmo pequeno e fragillimo abroquelava-a contra os perigos? Agora poderia ella ter alguma esperan das alegrias terreuas ? Fra escrav.1 de um estrella infausta, o infortunio perseguia-a aio da no albr da mocidade, e desde a estrela d marido no vicio experimentra os maior tormentos que podem torturar um cora feminino. A morte do pai deixara-a aniquilada, e no fosse o pedido quasi supplicante feito co a vz estertorada dos agoni:qntcs e a cren que a escudava, ter-se-ia refugiado no suic dio , recurso extremo dos entes fracos e s verdadeira religio. No povoado, para disfarar a tristez.a q a envolvia em uma continua treva, contmu a mesma misso de caridade que inicira bons tempos de sua adolt,cencia; voltav a nevrose do bem. Tinha sde de lenitivar as afflies outros e agora, possuidora de uma fortuna gular, reservra a parte do filho e se comp

a em repartir entre os miseraveis a que era

a.

Entrar nos lares sombrios onde a m . ia iseria a 1OJ b era levar um raio de sol , uma sensara . ' d . e em estar, o po alvo e macio para os mt~s, a roupinha agasalhadora para as a~cInhas esfarrapadas. Privava-se de comdidades para que a necessidade dos outros se valida. ' Tinha o cortejo dos cegos, dos aleijados, doen,tes que lhe cercavam a porta de ma noite. Suas visitas eram para elles. As irms a principio censuravam-na hranente; mas vendo que aquelle ardr de ~lhar beneficios dava-lhe refrigerio ao coo desolado, acabaram associando-se s olas prcfusamsnn, scrneadas por sua geosa mae. ubstit~ia, vantajosamente o Chiquinho eus, m~stercs de cridade O menor eloue faziam dclla era chamarem-na-me obres. ~ creancinhas sobretudo festejavam-na e Iam-na batendo as palminhas e chamande moa bonita.
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Oscar tendo diante dos olhos exemplos frisantes de amor do proximo j distribuia es molas entre os pobresinhos, e quando algu vinha esmolar elle corria para dentro apre sado e solicito e dizia: Mame! mame! v nha dar uma esmolinha ao pobre! Pairava sobre aquella familia composta d quatro mulheres e uma creana uma seren dade como a que vem depois das grandes t mentas. Modesto e simples offerecia sempre hos talidade ao viandante, soccrro ao necessi do, auxilio ao desamparado da fortuna. E no ostentava as suas moradoras a ptica dos beneficios; era reservada e discr a caridade que magnanimamente dispensav a todos indistinctamente, cumprindo ris sublime dictame do Evangelho Que a esquerda no veja o que fz a direita > A familia Pedrosa era para os habita da pequena povoao uma providenci~, angelica impulsionadora daquelle movi to caridoso merecia de certo que Deus demnisasse do que havia soffrido.

XXXIV

do Chiquinho est em festas. Eil-o pela segunda vz em regresso do e, sadio, rbusto, j sem a pallidez que xra na primeira viagem. eina o mais effusivo enthusiasmo, reper a alegria franca e cornmunicativa em todos oradores do povoado. excelIente rapaz foi recebido com mue flores. a plataforma da-estao achava-se a megente e todos porfia queriam abrar o rraneo trabalhador e honrado que se ati lucta pela vida expondo-se aos azares stino, em slo estranho, sob um clima o e pernicioso. trou em verdadeiro triumpho pela porta ttro, e foi com delrio que abraou a ba ha, como elle chamava sua me.
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D'esta vez no o deti vera o punhal traoei_ ro do rival dissipado e indigno e fra gosar os dulores do affecto dos seus progenitore em dulcissima paz, entre as serras verdcjan tes e os campinaes floridos, onde passra descuidoso os melhores dias da vida n cp11ch deleitosa da infancia. -Nem o Sr. Bispo seria recebido assim dizia a Mariquinhas do correio com o ar d quem gosta de troar, um pouco philosopha moda de Democrito, encarando as cousa pelo lado mais comico. -Vejam as cegas corno se alvorocara >I continuava o Ambrosio, o professor, pigarr ando, s voltas com a bronchite que no deixava. Hoje a Sr." Agueda esquece a maca e arregirilenta o seujbatalho para fazer con nencia ao recem-chegado. A velha Fortunata, andando muito devo garinho e tossindo quando se approximou estao, para mais aggravar o seu estado excitar assim caridade publica pergunto -O Seu Chiquinho j foi para casa 1 A chegou o pai dos pobres ~J sei que hoje co um pirosinho descansada ~ E mais ligeira, proporo que se affas

dirigiu-se casa do rapaz busca da es~a. Vem-se doidos os paroaras quando chedo norte a um povoado. Chovem os pedi, apparecem as comadres. surgem os afidos, os mendigos invadem a casa, e supdo que os que vm do pretenso el-dorado zem fabulosas riquezas, todos aspiram a pequenino quinho. O Chiquinho com o bom modo que lhe era itual recebeu a todos com delicadeza, disuiu algumas esmolas e depois do jantar e deu um passeio pelo povoado e quasi inha dirigiu-se casa da familia Pedrosa , ava-o ahi uma misso penosa; mas que se uzra a cumprir porque elle, como a Nath, fazia bem at mesmo aos que lhe hafeito mal, ou podiam retribuir-lhe com is negra ingratido. pproximou-se tremulo, sentindo o coraulsar desordenadamente. ercorrra aquelle caminho tantas vezes ora com o corao palpitante de emoo :ternura I o bater palmas assaltou-o um receio eso de ser mal recebido. as porque? Elle j soubera pela familia

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da morte do Coronel e ao ver a Nazareth tra~ jandu rigoroso lucto, palld~, com os traos de uma dr intima tirando-lhe o frescr da face mimosa, estendeu-lhe a mo que resfrira e apertou a della silenciosamente. EUa enxugou depressa a lagrima que vira balouarse na extremidade dos longos cilios e offereceu uma cadeira ao rapaz. Passada a primeira emoo o Chiquinho disse, : -Minha senhora, um triste e penoso dever obrigou-me hoje a importunal-a com a minha presena. Seu marido, .. -Meu marido t l Ah I j no o tenho! A lei separou-me delle para sempre. -Escute-me. Eu no ignorava isso; mas um impulso de caridade me faz dirigir-lhe uma supplica a favor de um infeliz. O Dr. Arthur chegou um dia doente e sem o menor recurso minha barraca. A Providencia ou a fatalidade talvez fizeram-no ir procurar um refugio na humilde e tosca habitao do rude seringueiro que elle cobardemente aggredira que s por um milagre pde escapar ao golp traioeiro. Meu primeiro impeto foi ati ralde porta fra, porque me repugnava esta

o do meu assassino, do seu algz; mas brei-me de que pagar o mal com o bem preceito de nossa Santa religio e acolhi esventurado dando-lhe os soccorros de que ia mistr. ~oitado! 'Expiou em crueis soffrimentos desvarios de sua vida. Longas noites passei ndo cabeceira d'e seu leito, e somente o nome, minha Sr.", o nome de seu filho lhe iam dos labios. -Meu Deus, no me deixeis morrer sem ,sem pedir-lhe perdo do mal que lhe ei, dizia de quando em quando. azareth nada dizia; mas o pranto corria dante e via-se o palpitar infrne do cora.soh o corpinho de chita preta. Consegui que me melhorasse, addusiu o uinho, e como constantemente me pedia trouxesse ao Cear, fiz-lhe o pedido, e a. eis-me aqui diante da Sr. para implohe um pouco de compaixo, no para o sposo, que no o merece; mas para o seu filho! O pai de meu filho! Sim eu dar-lhe-ei perdo inteiro: mas vl-o I Pense bem

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Parece-me um sacrifcio alem de minhas foras. Depois o Sr. que o acolheu como um christo perfeito contine a sua obra de misericor_ dia. -Elle quer vla, ao menos por um instante, e est perdido. Deixei, o a luctar com a morte e, para evitar commentarios e o ciespertal' do interesse entre os maldizentes e ociosos , no o quiz trazer a este povoado, onde a Sr.' se acha. O caso urgente, minha ST.a, e comprehende, sim deve comprehender o esforo que fao para aconselhar-lhe esta nobre resoluo ' A Sr." que a me dos desventurados leve sua bondade, a meiguice de su'alma at o leito do desditoso e d-lhe o blsamo de seu perdo, a esmola ungida de piedade de uma palavra sua. Levantou-se espera da deciso. Via-se-lhe o tremor nervoso agora mais pronunciado. A Nazareth no teve tempo de responder, porque o Oscar entrou trazendo nas mos inhas uma grande fatia de po, e na garganteiada e dulurosa linguagem dos innocentes disse:

-Olha, mame, para o aleijadinho do alendre este pedao de po. EUa estendeu a mo ao Chiqu'inho e, aneiando os cabellos louros do filho, murmurou soluta: Irei I Em torno delles parecia fulgir o diadema ne deve circundar a fronte dos heres.

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ARTHUR est irremediavelmente perdido. A vida desregrada que levou no norte, alliada aos rigores do clima minaram-lhe o organismo. A molestia chegou ao extremo, e inevitavel a morte. V em derredor do leito vises sinistras, o phantasma do remorso apavora-o durant .a noite, e n'um delirio horrvel estorce-se no leito sem gosar um momento de repouso. Os nomes da mulher e do filho saem-lhe a miude dos labios e em certos momentos grita allucinadamente: Quero vl-os I Preciso de seu perdo! Falaram-lhe em mandar vir o sacerdote; elle, porem, recusou. Queria antes a ~bsolvio partindo das mos da Nazareth. Fora elle o grande culpado de sua desventura, fra o seu

rocedimento indigno que a arrastra pela rua amargura.fazendo-a verter o pranto acerbo e lhe crestra o vio dajuventude. Emquano jogo conservou-o debaixo de seu poder potico embriagou-se no atordoamento que abafar o remorso; passado en tretanto o riodo da felicidade e quando os primeiros saltos da adversidade se fizeram sentir,ento beou-se da esposa e do filho,to cruelmendesprezados, e veiu-lhe do seio d'alma enpecida um arrependimento devorador. . Esse remorso pungente aggravava-lha . a ostrao physica e todos os dias approxim-se a grandes passos do tumulo. Ver a mulher afim de receber de seus Iaos uma phrase de perdo, implorar com os supplices o esquecimento de uma vida ira de degradao e de opprobio, era o . o desejo que lhe agitava o peito. Confiaque a bondade desvelada do seu caritativo lvador obteria da Nazareth esta ultima' rc. Como eUe, avaliando a fidalguia da conta do mancebo philantropico, sentia-se squinhado diante de tanta exceltitude de timentos!

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procedia d'aquelle modo era incabaixezas. . Scismava assim quando o apito do trem quebrou o silencio da tarde, j envolta na meia luz crepuscular. Uma especie de torpr dominava-o pouco a pouco, como se fosse a morte que chegasse suavemente, sem o horror da agonia. Ouviu passos e a porta abrindo-se deu passagem Nazareth vestida de preto trazendo o filhinho pela mo. Elle levantou um pouco a cabea que pendia enlanguecida e, n'um esforo enorme conseguiu sentar-se. Estendeu os braos para a creana linda, cujo rosto emmoldurado em cabellos de ouro assemelhava-se ao de um cherubim e o Oscar recuou. -No conheo aquelle homem, mame, disse com receio, prestes a chorar. Ento ella impelliu-.o brandamente para o leito e o Arthur pde beijar o filho. Segurou a mo gelada da mulher e com a entonao dos que j tem um p no tumulo murmurou: -Perde-me ... Si eu pudesse, pediria o seu perdo de joelhos; mas ... sinto-me mo~rer ... rese por mim ... Talvez as suas suppli-

pz de praticar

cas resgatem todos os erros de minha vida saturada de opprobrio. Deus .. Vinha entrando' o sacerdote que haviam chamado para fazer uma nova tentativa junto do enfermo. Era um velho respeitavel de sorriso meigo, de corao modelado pelas doces theorias do Evangelho. Nazareth approximou-se doArthur e disse-lhe: E' preciso reconciliar-se com Deus para depois im plo rar o perdo das creaturas. Elle baixou a cabea, n'um gesto de assentimento, e tendo ficado a ss com o ministro da Religio, contou-lhe a ttrica historia de sua vida com signaes da mais vehemente compunco. Depois chamando a mulher pediu-lhe que o perdoasse e ouvindo as palavras de Indulgente compaixo que ella lhe dirigia no mais alto gro de bondade e caridade nexcedives, seu rosto cobriu-se de grande serenidade. Um como reflexo que se desprendia da fronte da magnanima creatura que tudo esquecra -e perdoara, rodeou-o por instantes. Tomou em uma das mos a mosinha avelJudada do filho, e, fitando a imagem do Crucificado que se achava em uma mesinha defronte do seu leito, pronunciou devagar entre

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arquejar dos derradeiros esforos que Iz o espirito ao desprender-se do envolucro terreno: -Meu Deus, recebei a minha alma e purifcae-a na fonte inexhaurivel de vossa misericordia. Fui em extremo culpado; mas estes anjos mostraram-me as excellencias do arrependimento e dissiparam com alluz do perdo o negrr de minha vida. Perdoai-rne tambem e dai quelles que me salvaram a verdadeira felicidade na terra! Nazareth ... Oscar!. .. A vz sumiu-se gradativamente, e em breve s se lhe ouviram uns balbucos confusos. Uma lagrima deslisou-se-Ihe ao longo do semblante cadaverico, a bocca contrahiu-se numa crispao fortissima, e em poucos momentos o Dr. Arthur deixou de existir. A Nazarath cerrou-lhe brandamente os olhos e, enxugando as lagrimas que corriam merencoriamente atravz do rosto livido, ajoelhou-se junto do leito. O Oscar dobrou .gualmente o joelho, c a sua vozinha melodiosa, de uma crystallinidade de gorgeio, elevou-se para o co dizendo: Padre Nosso que estaes no co, etc.

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quebrara de uma vz a odiosa deia que prendia Nazarsth ao desve rado bacharel, que terminra to mal a car ra iniciada do modo mais brilhante! Tristissimo e eloquente exemplo d vi Podia ter desfructado a unca Ielicidad vida no amor da esposa, um verdadeiro que tivra a dita de possuir e atirar-se no velinho das paixes de'3encadeiadas qu haviam atirado ao mais negro abysmo. E l no norte a Gloria-mariposa qu lz do falso amor sedusira-vqueirnra-s pyra ardente da especulao mais baixa, m cadejanclo (; sentimento .que mais divini mulher e tornando-o um vil negocio de embalde ella procurava auferir lucros re S6 tinha em resultado desilluses tremen A bellesa ia-se eclipsando nas noite
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, porque agora ella estava em Manos e tregra-s(' a todos os desregramentos. incipio tivera um grande triumpho, arra sdas, ornava-se de brilhantes, fizra ra a outras infelizes suas companheiras; comeavam os dias aziagos. Uma moque se inoculra no seu organismo e ubira ao rosto n'uma asquerosa erupo a desfigurra, fazia com que della se disS8em os adoradores de outr'ora . .oram escasseando os recursos o apogo do vicio dourado cahiu na mimais negra, passou da casa atapetada, de mveis ricos para o casebre n e de se arredavam at os menos escrupuloporque a molestia progredia, progredia aordinariamente, e todos fugiam da-Ic-como a chamavam. m dia sentiu fome se desfizer a das joias,dos vestidos sumos, dos moveis de luxo. Mal lhe restava que cobrir a nudez repugnante. pelle to ai va e macia outr'ora engrose della porejava uma agua fetida que ceava nauseas; as orelhas cresciam, os encovados mal luziam sb as palpebras escidas e flcidas. A bocca que se asseo o o

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elhava uma pequenina flr vermelha per"ra a expresso dos alegres sorrisos e desha cavando uma ruga precoce na face luia e averrnelhada. O corpo era um horror! Si os amadores a plstica o vissem recuariam assombrados. s ps enormemente inchados tinham prrios incessantes que a obrigavam a coal-os verter sangue. A vida tornara-se-lhe o peior dos suppli-os. Lamentou ter sahido do Cear, onde a ndade da prima a acolhra com tanto cari9, sentiu a consciencia exprobar-lhe a perdia de sua conducta para com ella. Fizera-lhe tanto mal! Odiara-a simplesente porque era ba e nobre e sentira grane jubilo em vl-a soffrer a amargura infinita os entes superiores ante o desmoronamento os castellos de ventura que architectaram. Fra victoriosa; mas agora pagava carissio esse triumpho ephemero. O mundo davahe o premio da existencia aventurosa e galanque arrastara entregue aos amOI'0S livres. sua me!
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Ah! si a pudesse ver! Sentia-se isolada, maldita. Todos fugiam do seu contacto, o seu corpo decompnha-se como um farrapo de carne apodrecida, e ella havia de morrer como um co tinhoso, mingua, s, privada do auxilio de Deus e dos homens. Nem o leito do hospital a abrigaria. Aventurra-se uma vz a sahir para mendigar e quando a viram, muitos fecharam as portas. Tentou um ultimo esforo para voltar ao Cear. ' Foi casa de uma senhora rica, cuja caridade era proverbial e pediu-lhe os meios de se transportar terra natal. A bondosa dama apiedou-se de tanto infortunio e obteve-lhe o recurso pedido. No conseguiu, porem, embarcar. O commandante do vapor no a quiz acceitar a bordo, pois os passageiros reclamaram com energia e afinal foi para o hospital, n'um canto isolado, onde s a caridade se atrevia a penetrar e l morreu miseravelmente.

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linda surgiu a manh! Parece que por urna transformao na

ordem da natureza a estao pluvial do Cear mudou-se em uma ridente primavera! Abril est a findar, e as avesinhas jubilosas enchem o ar de sonoridades dulcficantes. Revestem-se de flores os campos verdejantes e deleitam a vista offerecendo a mais beIla e ~prasivel das perspectivas. Corre o arroio crystallno entre cespedeg alcatifadas de musgo, onde o bamburral cresce, trescalando o cheiro agreste que faz a gente delear-se no seio pacifico do campo. As borboletas se foram em emigrao a1viareir~; mas as flores de chanana abrem as eorolkrs brancas semelhando azas espalmadas, erdidas no meio da folhagem.

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A Nazareth est Indssma com o vestido cr de lilaz que lhe d ao rosto formoso uma sombra de melancolia e o Chiquinho um tanto pallido no seu uniforme preto, elegante e sem a timidez que tinha outr'ora. Duas alas de meninas vestidas de branco desfolham flores sobre os noivos, repicam alviareiramente os sinos, pois no ha nada que melhor exprima a alegria popular do que essa harmonia cheia de mysterios que eleva o espirito e faz o homem pensar nas delicias de uma vida melhor. O padre faz uma bella allocuo falando do amor puro qlle une duas almas, identificando-as pelos laos sagrados do casamento. Exhorta o noivo a que ame sempre com a mesma ternura a esposa, pois a melhor feIicidad que o homem pode encontrar na vida : a posse de uma m ulhor ba que o comprehenda e o ajude a soffror os males de que est cheia a existencia ; noiva que obedea ao esposo e lhe seja fiel como a Egreja a Jesus Christo. O conjugo uobis sanccona a unio.ds dois coraes, que de ha muito se estremeciam,

os quaes, aps as mais horrificas provaes, encontravam o repouso no seio carinhoso da mais doce ventura. Agora sim vinha a compensao! Ficavam bem longe as saudades, o amargar da ausencia, os extensos dias de inquietao e de receios torturantes ! Surgia 3 alvorada rosea que trazia os dias limpidos e auspiciosos. Sahiram os recem-desposados sob a mesma chuva de petalas deflo ros, e de um canto a outro ouvia-se a voz de uma velhinha que, juntando as mos, dizia: Deus os faa felizes! Deus os abene ! A' tarde o jantar dos pobres esteve na ~1tura de uma verdadeira festa. Foram as moas que serviram as miseras creaturas, e nada faltou para que todos ficassem satisfeitos e repetissem seus votos pela felicidade dos que no esqueciam os soflrimentos dos outros no meio dos mais frementes transportes de jubilo tratavam d~ enxugar lagrimas alheias. O Oscar batia as palminhas alvoroado diante dos pobres e ria porque um velho-o Gonalves-comia com extrema voracidade, enchendo as bochechas e murmurando de

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vez em quando: Que de comer bom I Que guisado incellente No ha nada como a riqueza! O menino applaudia igualmente a Sr." Agueda que comia no mesmo prato com a neta, muito bonitinha, vestida decentemente e de um momento a outro perguntava: -lnda tem comida no prato, Adelina 1 Terminado o festim da caridade foram distribudos pelos meninos bolos e confeitos e a multido espalhou-se com os mais expressivos signaes de contentamento. Desceu a noite. O plenilunio illuminou o povoado com o seu esplendor deslumhrante. Foram-se retirando os convivas, e em breve s ficaram as pessoas da familia. Foi servido um ch intimo, e no meio das expanses de prazer que fechavam com chave de ouro a festa do enlace de duas almas nobres, 'ouviu-se a vzinha do Oscar, adormecido no quarto proximo, que dizia a sonhar: -Vov! Vov! Est aqui o vov! A lembrana do Coronel que do alto via a ventura da filha afinal realizada foi a unica sombra que ennublou a felicidade d'aquelle lar abenoado.

A noite continuava bella. As estrellas tinham irradiaes deslumbradras em um co de turqueza, as flores meio fanadas incensavam coin seus perfumes o thalamo dos recm-casados, cuja unio Deus abenoara

do co.