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O PASSADO PRESENTE NA LITERATURA AFRICANA

Rita Chaves Universidade de So Paulo

rofundamente marcada pela Histria, a literatura dos pases africanos de lngua portuguesa traz a dimenso do passado como uma de suas

matrizes de significado. A brusca ruptura no desenvolvimento cultural do continente africano, o contato com o mundo ocidental estabelecido sob a atmosfera de choque, a interveno direta na organizao de seus povos constituram elementos de peso na reorganizao das sociedades que fizeram a independncia de cada um de seus pases. To recentes, e feitas no complexo quadro da conjuntura internacional dos anos 70, essas independncias no dariam conta do desejo de acertar o passo na direo do projeto utpico que mobilizara os africanos. Como herana, o colonialismo deixava uma sucesso de lacunas na histria dessas terras e muitos escritores, falando de diferentes lugares e sob diferentes perspectivas, parecem assumir o papel de preencher com o seu saber esse vazio que a conscincia vinha desvelando. Uma viso panormica da literatura angolana, por exemplo, permite ver que a valorizao do passado , sem dvida, um dos tpicos do programa elaborado pelo grupo de escritores que se prope a fundar a moderna poesia de Angola. Em fins dos anos 40, reunidos em torno da revista Mensagem , Antnio Jacinto, Agostinho Neto, Viriato da Cruz, para ficar com apenas trs nomes, vo formar a famosa Gerao dos Novos Intelectuais, que, elegendo como palavra de ordem a frase Vamos descobrir Angola, procura lanar uma nova concepo de poesia. A expresso Novos Intelectuais alude a um grupo anterior que sacudiu Luanda em fins do sculo XIX com propostas que, embora menos radicais, foram objeto de repdio e perseguio por parte do

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governo portugus. A noo de recuperao de uma franja do passado se confirma no uso da palavra descobrir. Tratava-se, pois, de uma depurao, buscando destaca o que seria o genuinamente angolano, ou seja, o que l estava antes da contaminao imposta pela sociedade colonial. Compreender a relevncia da proposta de recuperao do passado, mesmo que tal processo se faa atravs de uma reinveno, pressupe desvendar a natureza do colonialismo, atentando-se para dados que, ao ultrapassar a esfera da explorao econmica a que foram submetidos os povos oprimidos, exprime a poltica de despersonalizao cultural prpria da empresa. Em estudos dedicados relao entre racismo e cultura, Frantz Fanon lana luzes sobre vrios aspectos desse problema, apontando as estratgias de inferiorizao do dominado como fundamentais para a justificao das desigualdades a serem perpetuadas pelo colonialismo, ainda que o discurso procurasse difundir as hipteses de reduo e at extino das mesmas. Sua interveno no I Congresso de Escritores e Artistas Negros realizado em Paris, no ano de 1956, enfatizava a ligao estreita entre colonialismo e racismo: Il nest pas possible dasservir

des hommes sans logiquement les inferioriser de part en part. Et le racisme nest que lxplication motionnelle, affective, quelquefois intellectuelle de cette infriorisation. (FANON, 1964, p.47).
Nesse esprito, o processo de submisso demanda aes que conduzam a uma total desvalorizao do patrimnio cultural do dominado. No limite, ele deve ser desligado de seu passado, o que significa dizer, exilado de sua prpria histria. No lugar, acenam-lhe com a possibilidade de integrar uma outra, mais luminosa, mais sedutora, cujo domnio lhe asseguraria um lugar melhor na ordem vigente. A artificialidade se impe, desfigurando o sujeito que tem cortada a ligao com seu universo cultural sem chegar jamais a ter acesso efetivo ao universo de seu opressor. O artifcio, quando eficiente, transforma o colonizado numa caricatura. Da que, para Fanon, a libertao est diretamente associada ao momento em que se percebe a armadilha e se decide escapar desse jogo perverso. E o primeiro passo se d na revalorizao da tradio rompida, que nunca completamente destruda, uma vez que ficam sempre, mesmo que dormindo sob a terra, alguns traos desse inventrio:
() On retrouve le sens du pass, le culte des anctres Le pass, dsormais constellation de valeurs, sidentifie la Vrit.

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Cette redecouverte, cette valorisation absolue dallure quasi drelle, objectivement indfensable,rvet une importance subjective incomparable. Au sortir de ces pousailles passionnes, lautochtone aura dcid, conaissance de cause, de lutter contre toutes les formes dexploitation et dalination de lhomme. Par contre lccupant cette poque multiplie les appels lassimilation, puis lintegration, la communaut.() Nul nologisme ne peut masquer la nouvelle vidence : la plonge dans le gouffre du pass est condition et source de liberte.
(FANON, 1964, p.49-50)

Com efeito, embora estivesse mais familiarizado com o colonialismo francs na Arglia, Fanon oferece argumentos vlidos para se entender o funcionamento do colonialismo portugus em Angola. Tambm ali as tentativas de apagamento da histria anterior chegada dos europeus se fizeram sentir em muitos nveis. Nunca demais lembrar que o ponto de vista apresentado era sempre o do homem europeu, culto, cristo, superior na civilizao de que se fazia representante. E o processo de alienao ia mais longe, ao impor tambm a geografia da metrpole como repertrio de conhecimento: nas escolas eram ensinados os nomes dos rios de Portugal, descritas as suas montanhas, a sua rede de estradas de ferro e as suas estaes climticas. O espao africano ficava apagado e o homem que ali vivia jogado na abstrao de referncias impalpveis. A desterritorializao, mais que um conceito, tornava-se uma experincia diria. Como recompensa, oferecia-se a falcia de uma assimilao que jamais seria completa e nunca renderia o que o discurso oficial prometia. No caso portugus, alm de outros motivos, a fragilidade da economia nacional constitua j na origem um impedimento ao acesso de uma maior parcela da populao ao universo definido como civilizado. A assustadora taxa de analfabetos na altura da independncia reveladora do fracasso ou das mentiras do projeto: em Angola superavam os 95%. No de estranhar, portanto, que a idia de libertao que marca o processo literrio angolano seja assim atravessada por esse desejo de resgate de um passado distante. Regressar no tempo seria tambm um modo de apostar numa identidade tecida na diferena. Para os outros fins que apenas comeavam a ser projetados, j nos anos 40, parecia produtiva a noo de unidade subjacente a essa idia de passado, tal como no Brasil a literatura romntica do sculo XIX procura fazer do ndio, enquanto habitante da

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era pr-colombiana, um dos smbolos da identidade brasileira. Num universo tensionado pela ocorrncia de tantas rupturas, o apego a certas marcas da tradio se ergue como um gesto de defesa da identidade possvel. Emblemticos dessa postura so os poemas Namoro e Makezu, de Viriato da Cruz, ambos publicados em No reino de Caliban II, uma antologia organizada por Manuel Ferreira (1988, p.164-167). Em ambos, se depreende o intuito de valorizao de elementos da prtica popular como um patrimnio identificado com a resistncia que era preciso alimentar. A dana como elemento de integrao no primeiro e o alimento tradicional como explicao de uma distinta energia no segundo ganham estatuto de signo de uma identidade a ser preservada. Contra as imagens reificadas da literatura colonial, os poetas selecionam alguns daqueles que seriam os sinais positivos de uma viso de mundo prpria do meio que queriam libertar. O passado, como se v, , ento, localizado na histria pr-colonial, ou mesmo num tempo em que as cores da dominao no surgiam to carregadas. Nesse novo tempo de aspereza, nostalgicamente se impe como recurso o regresso a um perodo outro, onde se podiam plantar as sementes de uma nova ordem. Dessa forma, que poderia parecer um tanto retrgrada, configura-se um dinamismo que torce o movimento: os poemas desnaturalizam a situao em vigor e aludem hiptese de transformao. Assim postas as coisas, voltar ao passado se transforma numa experincia de renovao e a partir dessa estratgia que so lanadas as bases para uma literatura afinada com o projeto de libertao. Como marcas dessa investida estaro presentes aquelas imagens associadas natureza e s formas de cultura popular: a mulemba, o imbondeiro, as frutas da terra, as msicas, as danas, etc. No corpo desse programa, a noo de passado aparecer tambm em ligao com a infncia, fase da vida em que o desenho da excluso social se revela atenuado. Para alm da referncia ao estreito contato com a me, matriz primordial na literatura de Angola, seja a prpria, seja como metonmia da terra africana, o universo infantil retomado como um mundo em comunho, onde o cdigo da ciso no tinha se projetado. Um excelente exemplo dessa linha est em O grande desafio de Antnio Jacinto (1988, p.139), poema que oferece um painel da sociedade luandense, trabalhando dois tempos da vida dos homens que ali viviam. Na primeira fase, a infncia evocada como um tempo de plenitude, delineado pelo senso de igualdade que supera-

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ria a discriminao de raas e classe social. O jogo de futebol o desafio constitui um espao ldico de afirmao dos valores positivos. Na segunda fase, a idade adulta faz saltar a crueza da separao dos caminhos. O dado da excluso se levanta, expondo com nitidez as fronteiras que se criaram. A injustia do presente, todavia, no parece uma fatalidade pois o poema termina registrando a esperana de um novo desafio, ou seja, a esperana de um tempo que reinstale as leis da comunho que vigoraram no passado. Se esse apego ao passado pode ser percebido na escolha temtica, no domnio da estrutura potica podemos detectar outros sinais desse enraizamento. Estamos pensando na presena da tradio oral que sutilmente corta essa produo literria. Surge explcita ou implicitamente um tom de conversa sugerindo a interlocuo prpria da oralidade. Sem descurar do trabalho com as imagens que remarca a dimenso potica de seus textos, em todos eles h uma histria que se conta e, assim, o poema ganha densidade quando lido em voz alta. Comportando uma certa carga dramtica, a tonalidade narrativa tinge a cena potica, da decorrendo um especial jogo lrico. A presena do passado nesses termos mais funda e marcada pela contradio que sela a condio colonial. Num mundo em que a escrita vem inserida num clima de trgicas transformaes, a relao com a tradio oral se d como um dilema, um dos tantos com que se debate o escritor angolano. Sobre o assunto, pronunciou-se o poeta e ficcionista Manuel Rui em dois brilhantes ensaios nos quais aborda a complexidade das relaes entre esses dois universos culturais de que se forma a identidade angolana. Para ele, a postura invasiva do europeu estabelece uma incompatibilidade que s revertida pela fora da transformao que a resistncia assegura. Sintetizada no jogo entre a escrita e o oral, a questo se abre:
E agora? Vou passar o meu texto oral para a escrita? No. que a partir do momento em que eu o transferir para o espao da folha branca, ele quase que morre. No tem rvores. No tem ritual. No tem as crianas sentadas segundo o quadro comunitrio estabelecido. No tem som. No tem dana. No tem braos. No tem olhos. No tem bocas. O texto so bocas negras na escrita quase redundam num mutismo sobre a folha branca. O texto oral tem vezes que s pode ser falado por alguns de ns. E h palavras que s alguns de ns podem ouvir. No texto escrito posso liqui-

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dar este cdigo aglutinador. Outra arma secreta para combater o outro e impedir que ele me descodifique para depois me destruir. Como escrever a histria, o poema, o provrbio sobre a folha branca? Saltando pura e simplesmente da fala para a escrita e submetendo-me ao rigor do cdigo que a escrita j comporta? Isso no. No texto oral j disse no toco e no o deixo minar pela escrita arma que eu conquistei ao outro. No posso matar o meu texto com a arma do outro. Vou minar a arma do outro com todos os elementos possveis do meu texto. Invento outro texto. Interfiro, desescrevo para que conquiste a partir do instrumento escrita um texto escrito meu da minha identidade. S que agora porque o meu espao e tempo foi agredido para o defender por vezes dessituo do espao e tempo o tempo mais total. O mundo no sou eu s. O mundo somos ns e os outros. (RUI, 1987)

A conscincia da ruptura aberta pelo colonialismo clara e ilumina a inevitabilidade da situao que mesmo a independncia no pde solucionar. Diante do panorama que se abre, no h regresso e a sugesto do poeta s uma: dinamizar o legado, apropriar-se daquilo que outrora foi instrumento de dominao e foi, seguramente, fonte de angstia. A recuperao integral do passado invivel. Seu esquecimento total se coloca como uma mutilao a deformar a identidade que se pretende como forma de defesa e de integrao no mundo. A harmonia - tal como era, ou deveria ser - foi atingida e no podendo ser recuperada, h de ser reinventada com aquilo que o presente oferece. Interferir, desescrever, inventar apresentam-se como palavras de ordem nesse processo de revitalizao do territrio possvel. Destitudo de tanta coisa, o africano recupera-se na desalienao, ponto de partida para afirmao de seu mundo, para sua afirmao um mundo que j outro, no qual ele precisa conquistar um lugar. No seria legtimo nem produtivo falar em pureza de raa, etnia, cultura. A empresa colonial levou muita coisa, mas deixou outras. Trata-se, pois, de aproveitar a herana, conquistar seu uso, tal como se conquistou a bandeira, para citar uma das imagens to caras ao mesmo Manuel Rui. Foram muitas as rupturas agenciadas pelo colonizador. Entre as mais drsticas, est o afastamento entre o colonizado e sua lngua de origem. E nesse campo, a situao atinge um patamar dramtico. Porque aqui se impe um corte de carter irreversvel. Impedido de falar a sua lngua, o dominado

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tambm no tem total acesso lngua do colonizador. Seu universo fica assim comprometido pelo risco da incomunicabilidade, que levaria morte de toda e qualquer forma cultural. Para fugir situao de emparedamento, a sada deve se guiar pelo pragmatismo, ou seja, para expressar a luta contra o mal que se abateu sobre o seu mundo, necessrio valer-se de um dos instrumentos de dominao: a lngua do outro. Praticamente toda a literatura angolana escrita em Portugus. Mas a aceitao no ser passiva. E a resistncia a se vai mostrar na insubmisso gramtica da ordem. No campo semntico, lexical e at sinttico, se registram construes que procuram aproximar a lngua potica da fala popular. Essa mesclagem confirma a direo da travessia: o encontro com aqueles grupos mantidos at ento margem. Ali certamente estava a reserva de autenticidade que o discurso potico vai buscar para se reciclar em contraposio ao que lhe oferece a fala do ocupante. Nesse aspecto, preciso esclarecer que a maestria de alguns escritores se manifesta de forma inequvoca. Sua atitude no propriamente a de reproduzir simplesmente os desvios praticados por aqueles que no dominam o chamado registro culto do cdigo lingstico que so obrigados a usar. A impercia dos falantes transformada em virtualidade estilstica pelos autores que se valem das potencialidades da lngua enquanto sistema, para introduzirem variaes que, sem mimetizar estaticamente a fala da camada social da qual recortam seus principais personagens, refletem a capacidade de apropriao de um instrumento que tambm serviu para oprimir. Um grande exemplo dessa prtica constitui a obra de Jos Luandino Vieira. Autor de contos (estrias, como ele prefere chamar) e romances, Luandino traz para os seus textos, escritos predominantemente entre o incio da dcada de 60 e meados dos anos 70, marcas particulares do processo criativo plenamente identificado com o desejo de autonomia em relao ao padro lusitano. A desobedincia traduz-se na adoo de procedimentos que envolvem o campo lexical, morfolgico e sinttico, valendo-se de neologismos, de emprstimo das lnguas bantu e de tudo o mais que considere vlido para conferir uma feio africana linguagem. A utilizao de expresses do kimbundo, a lngua bantu falada na regio em torno de Luanda (como muadi, monandengues, maka), o recurso aos provrbios veiculados nas lnguas nacionais, a criao de termos atravs de processos de contaminao entre vrias lnguas, a transferncia de normas gramaticais das ln-

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guas bantu para o portugus, e o uso sem preconceitos de corruptelas prprias da fala popular constituem a base do fenmeno da apropriao do idioma imposto. Tal como surge em narrativas como as de Luandino, a lngua j no a que os colonizadores trouxeram. Na desobedincia do escritor exprime-se a identificao com esse universo de excludos aos quais o colonialismo arrancou quase tudo. Na deformao lingstica mediada pela presena das lnguas dos antepassados, portanto, tambm se vislumbra a ponta de um tempo anterior a cortar o presente hostil. Aps a independncia, a essa noo de passado instaurado no perodo pr-colonial, junta-se outra. A euforia da vitria converte em passado o prprio tempo colonial. o momento ento de centrar-se nesse perodo como forma de engrandecer o presente. A celebrao eleva as antinomias: aos heris do passado remoto se vo aliar os heris que participaram na construo desse presente em contraposio queles que o discurso colonialista apresentava como vencedores do mal. No embate entre os mitos manifesta-se o contraponto entre dilemticas vises de mundo. Havemos de voltar, famoso poema de Agostinho Neto parecia atualizar-se na conquista conseguida. As marimbas, o quissange, o carnaval, as tradies inscrevem-se como sinais da identidade projetada, num processo correspondente ao que movia a escolha dos codinomes dos guerrilheiros na luta real. Hoji Ya Henda, Ndunduma, Kissange, extrados das lnguas africanas, so alguns exemplos dessa opo que fazia da luta pela independncia poltica uma batalha pela construo da identidade cultural. Instrumento de afirmao da nacionalidade, a literatura ser tambm um meio de conhecer o pas, de mergulhar num mundo de histrias no contadas, ou mal contadas, inclusive pela chamada literatura colonial. Duas narrativas, Nzinga Mbandi, de Manuel Pedro Pacavira, e A konkhava de Feti, de Henrique Abranches, j nos primeiros anos, vo fazer da incurso pela mitologia, de base histrica ou no, o seu mtodo de compreenso do passado muito remoto para interpretao do presente. Personagens lendrios so recuperados no recorte que interessava s circunstncias do momento, o que significava erguer um ponto de vista diverso daquele que at ento vigorava. Tratava-se, sem dvida, de voltar-se contra o processo de reificao que est na base do modo colonial de ver o mundo. Para alcanar a complexidade do procedimento, que nem chega a ser inesperado, podemos recorrer s lies

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sempre iluminadas de Eric Hobsbawm. Em O sentido do passado, que integra o volume Sobre Histria, o famoso historiador ingls sintetiza:
() A atrao do passado como continuidade e tradio, como nossos antepassados forte. Mesmo o padro do turismo presta testemunho disso. Nossa simpatia espontnea pelo sentimento no deve, porm, nos levar a negligenciar a dificuldade de descobrir por que isso deve ser assim. () Os novos burgueses buscam pedigrees, as novas naes ou movimentos anexam a sua histria exemplos de grandeza e realizao passadas na razo direta do que sentem e star faltando dessas coisas em seu passado real quer esse sentimento seja ou no justificado. (HOBSBAWM, 1997, p.33)

No que se refere ao quadro colonial, aprendemos com Fanon que tal comportamento perfeitamente justificvel. O mecanismo, se bem que no completamente racionalizado, obedece a um impulso de compensao que visa repor a auto-estima. Essa contraposio ao vazio deixado uma maneira de ressignificar a conquista da independncia, legitimando aquela idia de comunidade imaginada de que nos fala Benedict Anderson em Nao e

conscincia nacional.
A relevncia do contexto nesse momento de afirmao coletiva profunda, o que assegura a presena de um forte contedo edificante produo dessa fase. Acreditava-se, ento, na necessidade premente de separar as guas e a retrica do entusiasmo com a sua dose de ingenuidade contagia a linguagem, porque contagia a prpria viso de mundo em curso. A poesia, sobretudo, espao de um vibrante engajamento. Em seu interior, sem hesitao, condenase o passado colonial e, na sagrao do passado mais remoto, louva-se esse presente que deveria ser assentado em outros valores. Movimentados por um projeto utpico, de investimento no futuro, o passado seria uma espcie de ponto de partida de uma viagem que teria ficado ao meio com a invaso colonial. Reatar as duas pontas dessa corrente pe-se como condio para a conquista da utopia que mobilizara a luta. No podemos esquecer que a independncia angolana assinada em novembro de 1975 vinha bafejada pela euforia de outras independncias de estados africanos e do fim da ditadura salazarista em Portugal. Tudo, portanto, parecia convergir para um tempo novo. Parte do repert-

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rio potico, de Manuel Rui, ao celebrar a resistncia e a vitria bastante representativa desse sentimento. O entusiasmo, contudo, no foi capaz de sustentar os planos e dar corpo aos sonhos. Logo nos primeiros anos que se seguiram ao perodo colonial, alegria e ao entusiasmo vieram se somar as frustraes, a conscincia pesada dos limites, a sensao de impotncia. A energia da palavra no faz frente aos obstculos postos pelos complicadores econmicos e polticos dos novos estados. O perodo chamado ps-colonial tambm uma usina de perturbaes. Segundo o professor Russell Hamilton, em palestra recentemente proferida na USP, necessrio entender bem o sentido desse prefixo ps quando aplicado situao colonial. Para tal, o estudioso estabelece um paralelo com a expresso ps-modernismo:
O ps-modernismo transcende o modernismo, tanto o cientfico, racional do iluminismo como, no mbito literrio, o romntico e realista do sculo XIX e, no sculo XX, o Modernismo hispano-Americano e Brasileiro. Portanto, em termos estticos, o ps-modernismo uma espcie de vanguardismo. Com respeito ao ps do ps-colonialismo, penso que temos que levar em conta que o colonialismo, ao contrrio do modernismo, traz logo mente uma carga de significadores e referentes polticos e scio-econmicos: Portanto, os antigos colonizados e os seus descendentes, mesmo com o fim do colonialismo oficial, avanam para o futuro de costas, por assim dizer. Isto , ao contrrio dos ps-modernistas, que carregam o passado nas costas mas que fixam os olhos no futuro, os pscolonialistas encaram o passado enquanto caminham para o futuro. Quer dizer, que por mal e por bem o passado colonial est sempre presente e palpvel. (1999)

Sem entrar nas polmicas abertas em torno das teorias da pscolonialidade, interessa-nos apenas discutir aspectos da realidade que se abre aps a independncia, e sobretudo quando o tempo se marca pelo desencanto. Assim chegamos aos anos 90 que viriam consolidar a sensao de perplexidade diante da inviabilidade do projeto acalentado. A continuidade da guerra, as imensas dificuldades no cenrio social, o esvaziamento das propostas polticas associadas ao estatuto da independncia, a incapacidade de articular numa concepo dinmica a tradio e a modernidade compuseram um panorama aves-

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so ao otimismo. Novamente, regressa-se ao passado, a vrias dimenses do passado, para se tentar compreender o presente desalentador. Como um processo que no se totaliza, porque deve ser por natureza e definio, revitalizado a cada passo, a construo da identidade incorpora indagaes e questionamentos tambm sobre os anos da luta que levou ao 11 de novembro, dia em que se proclamou a independncia do pas. Novas vozes so convocadas num evidente processo de desmitificao. A retroviso, instrumento poderoso do historiador, apropriada pela literatura e refazem-se os ciclos. Ainda sob o calor dos fatos muito recentemente vividos, uma significativa parte da produo literria angolana se vai dedicar pesquisa histrica como base da criao. Romances de Pepetela e de Jos Eduardo Agualusa, donos de dois percursos to diversos, encontram-se nessa opo pela incurso no passado. Pepetela, autor de Mayombe, um romance que traa a pica da luta guerrilheira, far anos mais tarde uma espcie de balano dessa gerao que apostou na independncia e que, enquanto grupo, se esfacela na experincia complicadssima de gerir o pas que a utopia queria ter construdo. Em

A gerao da utopia, publicado em 1992, os fantasmas de certa forma anunciados j em Mayombe tomam forma, ganham nomes e tornam dissoluta a idia de nao. Agora identificado com o perodo de gestao da liberdade, o passado no nem glorificado, nem rejeitado. Transforma-se em objeto de reflexo mesmo para quem to vivamente participou desse itinerrio. No centro dessa procura, no demais referir, permanece a questo da identidade, uma das linhas de fora que organiza a literatura angolana. Discutido, questionado, reformulado na produo ensastica das chamadas cincias sociais em vrios pases, em Angola esse problema enfaticamente abordado pelo repertrio literrio. Socilogo por formao, esse grande romancista da lngua portuguesa exercita o gosto pela investigao, tomando emprestados historiografia alguns mtodos e fontes. Em Lueji, publicado em 1989, o interesse pelos documentos se manifesta na estruturao da matria ficcional. Assentada em dois planos temporais, o tempo mtico da Rainha Lueji a fundadora do Imprio Lunda e o final do milnio, a narrativa procura articular as bases do que deveria ser a nao angolana. Escrito no final dos anos 80, o romance situa no final da dcada de 90 o presente das aes a serem narradas. Um tempo recuado e um tempo prospectivo construiriam o suporte de uma identidade que vincularia ao resgate da tradio a noo de

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modernidade necessria sobrevivncia daquele povo. E para conhecimento dessa tradio, o escritor vale-se de muitos recursos. A bailarina Lu (codinome de Lueji), uma espcie de alter ego do autor, na montagem do bailado, que constitui uma das aes do enredo, vale-se de uma rigorosa pesquisa, consultando antroplogos, historiadores e at mesmo os dirios de Henrique de Carvalho, militar portugus, que em viagens pelo nordeste do pas recolhera o que ele chama a lenda de Lueji. Mas vale-se, tambm, em rico contraponto do depoimento da av, pertencente linhagem da rainha mitolgica. Com os olhos postos nos documentos que examina no Arquivo Histrico e no Museu do Dundo e os ouvidos atentos aos registros da memria que a mais-velha com ela compartilha, Lu se torna portadora de duas vertentes de um saber que quer dividir com a gente de seu tempo, os espectadores do bal que vai apresentar. Na concepo de seu trabalho artstico, a apropriao da modernidade no dispensa a evocao dos bens de raiz. Com isso se cruzariam dois tempos e dois espaos, apontando-se para a noo de totalidade que, em outros nveis, tambm foi roubada ao homem moderno. A perspectiva do romance, incorporando o senso histrico, no dispensa a inveno. Pelo contrrio, a imaginao do escritor percorrer os espaos vazios, as frestas que os discursos j formulados no conseguem preencher e, de forma deliberada, a histria se vai completar apoiando-se agora na conscincia de quem no quer ocultar a sua interveno no modo como se constroem as verses, os mitos e/ou as lendas em torno dos fatos que ganham consistncia, tenham de fato ocorrido, ou no. As fronteiras tornam-se difusas, esbatidos que ficam os limites entre o factual, o cientfico, o analtico e o artstico. Tudo a partir de uma noo do real para que outras noes se criem. O passado, assim visto, matriz de indagao, porto para se interrogar a respeito do presente, exerccio de prospeco do futuro. Esse apreo pela memria, noutros textos de Pepetela, surge em jogo com o conhecimento que parece resultar da experincia. Somos colocados diante de situaes que se podem enquadrar no conjunto das sugestes trazidas pelos tempos no espao que sempre angolano. Se em Yaka, cuja primeira edio de 1984, uma espcie de visita pela genealogia dos Semedo, famlia que chegara a Angola no comeo do sculo XX permite conhecer aspectos diversos da ocupao colonial e seus agentes, em A gerao da

utopia, sero radiografados os protagonistas da campanha que levara fuga

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daqueles ocupantes. Objetos do olhar atento do narrador, os personagens angolanos apresentam-se como sujeitos da Histria, da que foi vivida e da que contada, quase convertida em fico. Ou melhor, transferida para o universo ficcional, a base histrica mescla-se s subjetividades, compondo certamente um quadro maior do que o oferecido por uma eventual descrio ou mesmo anlise de dados extrados da seqncia de fatos. O conceito de Histria que o romance atualiza aproxima-se de um registro da memria coletiva em que a multiplicidade de vozes um vetor apto a conduzir o balano das aes sobre o qual o leitor deve refletir. O narrador j no dispe da autoridade total porque lhe falta a f no absoluto. Sua atitude de desconfiana e os sinais da relatividade pontuam o texto projetando por tantas pginas a sombra da desiluso. Nesse compasso, dramaticamente, se elabora a experincia da perda protagonizada por uma gerao que ao rever to criticamente o passado despede-se ao mesmo tempo da idia de futuro, como aponta Isabel Pires de Lima num ensaio intitulado Em busca de uma nova ptria: o romance de Portugal e de Angola aps a descolonizao (1997, p.128-141). O desencanto, de to intenso, descolore as formas de utopia que iluminara projeto poltico e deu contornos a um processo literrio. Esse voltar-se para trs, com base em documentos, constitui igualmente um dos instrumentos utilizados por Jos Eduardo Agualusa que no partilhou da experincia de acompanhar de perto o nascimento do pas. Com menos de 40 anos, Agualusa nasceu e viveu no Huambo at ir para Portugal, logo aps a independncia. Ali escreve o belssimo romance A

conjura, premiado pela Unio dos Escritores Angolanos em 1989. Na composio do enredo l est uma insurreio contra o domnio portugus organizada por um grupo de representantes do que comumente se identifica como a elite crioula que em vrias fases da histria ocupou um lugar assinalvel na sociedade angolana. Misturando a imaginao s informaes que resultam de consultas a documentos, utilizando-se de uma linguagem arguta e elegante, o romance ilustrativo dessa vertente de recontar a Histria abrindo espao a vozes at ento abafadas. Em Nao crioula, publicado em 1996, tambm escrito fora de Luanda, uma vez que o escritor vivia nesse tempo em Portugal e fez parte da pesquisa no Brasil, o procedimento se mantm. A estria se constri a partir de elementos registrados, revelados ou sugeridos a partir dos arquivos

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consultados. Mais uma vez o sculo XIX que se oferece como palco onde se desenrolam aes ligadas ao trfico de escravos, ao funcionamento da sociedade colonial, fictcia ocupao da frica pelos portugueses, campanha abolicionista no Brasil. Entre os personagens criados pela imaginao do autor, circulam outros j inventariados pela Histria ou por outros autores de fico. Assim que Fradique Mendes salta da obra de Ea de Queirs para ser transformado em protagonista desse romance cuja estrutura definida pelo recurso das cartas. O retomar do passado, dentro de modelos variados e com intenes diferentes, com efeito, converte-se numa prtica recorrente na prosa de fico contempornea daquele pas. Qualquer operao colonial, embora esteja centrada na explorao econmica, no se descuida da dimenso simblica de que se devem revestir suas aes. Os fenmenos ligados aos cultos ideologias, s culturas so efetivamente envolvidos numa atmosfera favorvel dominao imposta. Sobre a questo, vale a pena citar o Professor Alfredo Bosi :
A colonizao um processo ao mesmo tempo material e simblico: as prticas econmicas dos seus agentes esto vinculadas aos seus meios de sobrevivncia, sua memria, aos seus modos de representao de si e dos outros, enfim aos seus desejos e esperanas. Dito de outra maneira: no h condio colonial sem um enlace de trabalhos, de cultos, de ideologias e de culturas. Nessa lavra de antigas semeaduras e novos transplantes, nem sempre os enxertos so bem logrados. s vezes o presente busca ou precisa livrar-se do peso do passado; outras, e talvez sejam as mais numerosas, a fora da tradio que exige o rittornelo de signos e valores sem os quais o sistema se desfaria. (BOSI, 1993, p.377)

Assim sendo, tambm a ruptura da dependncia reclama aes que ultrapassem a esfera material. O desejo de construo de uma identidade nacional que sela a configurao do sistema literrio em Angola explica, ento, a relevncia que se d ao espao no repertrio de seus autores justificadamente preocupados com a necessidade de simbolicamente realizarem apropriao do territrio invadido. Do mesmo modo, no plano da

O passado presente na Literatura Africana

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memria, assoma a necessidade de uma depurao. No se trata de um regresso ao tempo que precedeu ciso para recuperar in totun os signos daquela ordem cultural, mas sim de resgatar alguns dos referentes que se podem integrar aos tempos que se seguem. Em confronto muito direto com a ruptura imposta por esse complicado processo histrico, conhecendo e formando-se numa sociedade em que a fragmentao um dado do cotidiano, o gesto de refletir incisivamente sobre a formao da realidade que o rodeia e as formas que ela vai ganhando um ato de resistncia quase natural ao escritor angolano. Vivendo a experincia de um presente hostil, experimentando o breve alvio de uma conquista a ser celebrada, ou vivenciando um tempo de futuro to incerto, o escritor de Angola tem o seu imaginrio povoado por dimenses do passado e, quase sempre, o regresso a esse tempo anterior conduz o seu exerccio de pensar a sua contemporaneidade e vislumbrar hipteses para um mundo que, por razes diversas e em variados nveis, lhe surge como um universo revelia.

BUBLIOGRAFIA
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