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Artigos Publicado em 17.07.

2010

frica: colonialismo, racismo e morte


Por Augusto Buonicore No prximo ano se completaro 10 anos da realizao da Conferncia da ONU Contra o Racismo em Durban. Naquele conclave internacional pudemos constatar que mesmo passados cerca de 150 anos do fim do trfico negreiro e 25 do fim do colonialismo europeu na frica, estes temas continuavam incomodando as classes dominantes das grandes potncias imperialistas.

Em Durban as naes africanas, visando reparar uma injustia histrica, apresentaram a polmica proposta determinando que os pases que praticaram e se beneficiaram do trfico de escravos e do colonialismo pagassem reparaes e se desculpassem formalmente. Exigiram tambm que o trfico e o colonialismo fossem considerados "crimes contra a humanidade". Diante do texto proposto, os europeus e estadunidenses ameaaram se retirar da Conferncia. O representante britnico chegou a afirmar que eram "insuportveis as exigncias". Na declarao final, o trfico de escravos acabou sendo considerado "crime contra a humanidade", embora no fosse aprovado nenhum pedido de desculpas s vtimas. Os europeus insistiram para que ele fosse considerado crime hoje e no no passado, quando foi realizado. O colonialismo, no entanto, no foi considerado "crime contra a humanidade". A tese da reparao tambm foi rejeitada. Aprovou-se apenas uma indicao para que os pases desenvolvidos tomassem iniciativas no sentido de reverter as conseqncias da escravido e da dominao colonial, sem detalhar como isso se daria. Os intelectuais a servio da causa colonial sempre procuraram negar a responsabilidade ocidental pela escravizao dos povos da frica. Eles alegavam e ainda alegam - que os

africanos eram capturados e vendidos como escravos pelos seus prprios lderes tribais locais; portanto, a responsabilidade deveria ser compartilhada. Uma clara tentativa criminalizar as prprias vtimas. O trfico negreiro e as origens do subdesenvolvimento africano Contudo, os reclamos dos povos africanos so essencialmente justos. O escravismo e o colonialismo foram duas causas do seu subdesenvolvimento. O trfico representou uma fortssima sangria na populao africana. Entre 1510 e 1860 mais de dez milhes de seres humanos foram conduzidos na condio de escravos para as Amricas, 40% deles se destinaram ao Brasil. Cerca de 2 milhes morreram a bordo dos navios negreiros, conhecidos como tumbeiros. Calcula-se ainda que mais de 8 milhes tenham morrido entre o local de aprisionamento, no interior do continente, e o mercado de escravos nas costas africanas. Ou seja, o trfico negreiro vitimou mais de 20 milhes de seres humanos. A grande maioria destes mortos e deportados era composta de jovens que estavam no auge da sua capacidade produtiva. O trafico foi responsvel pelo despovoamento de vrias regies. No perodo de expanso da cultura algodoeira nos Estados Unidos, entre 1800 e 1850, o nmero de deportados africanos chegou a 120 mil ao ano. Assim, o desenvolvimento do capitalismo nos EUA esteve intimamente ligado a trfico de carne humana. A Inglaterra, por sua vez, foi responsvel pelo transporte de 50% dos africanos escravizados. O trfico, no sculo XVIII, chegou a representar metade do lucro das exportaes dos pases europeus. Muitas das cidades industriais inglesas ergueram-se a partir da riqueza provinda do comrcio de escravos. O trfico desorganizou a vida social de vrias comunidades africanas. A escravido j existia na frica, mas ela era residual e, em geral, de carter familiar. A expanso do capitalismo transformou-a num negcio altamente rentvel. Isso levou a uma mudana de escala no processo de escravizao. Algumas tribos africanas abandonaram a produo artesanal e o comrcio inter-regional para se dedicar ao novo e lucrativo comrcio. Estabeleceu-se um estado de guerra permanente no territrio africano. A agricultura, o artesanato e o comrcio foram afetados duramente pelas deportaes em massa e os massacres promovidos pelos escravistas, inclusive locais. Graas ao trfico, em 1800, o continente africano havia regredido alguns sculos. Portanto, insustentvel a tentativa de jogar nas costas dos prprios africanos a responsabilidade pela hecatombe, porque alguns chefes tribais se envolveram no apresamento humano para o "comrcio" intercontinental. Estes eram cmplices dos traficantes e devem ser condenados. Mas, sem a constituio de um amplo mercado para mo-de-obra escrava nas Amricas e sem os recursos provindos do ocidente capitalista no seria possvel ter surgido estes caadores de escravos no continente africano. Sem o capitalismo no haveria a escravido moderna em to larga escala. Assim, as bases do subdesenvolvimento no se encontram no interior das sociedades africanas e sim nas relaes assimtricas impostas pelas potncias capitalistas ainda no seu alvorecer. O Colonialismo: opresso e misria dos povos africanos

praga do trfico seguiu-se a do colonialismo. Na dcada de 80 do sculo XIX as grandes potncias da Europa decidiram repartir e ocupar o continente africano. Ironicamente, a grande argumentao foi de ordem humanitria: a ocupao visava acabar com a escravido e os dspotas locais. Justificativas muito prximas das utilizadas, at hoje, para as guerras que o imperialismo promove contra vrios pases que no se submetem ao seu jugo. A frica, novamente, se transformou em um campo de guerra. Os povos desse continente tentaram resistir ocupao dos seus territrios, mas foram esmagados. A histria de colonizao uma histria de massacres, geralmente esquecidos pela histria ocidental. Um militar francs descreveu assim a tomada de Mali em 1898: "Depois do cerco, o ataque (...). Todos so aprisionados ou mortos. Todos os cativos, cerca de 4 mil, so amontoados como rebanho. O coronel inicia a distribuio (...). A partilha (dos prisioneiros) decorreu entre disputas e golpes (...). No regresso fizemos etapas de 40 quilmetros com estes cativos. As crianas e todos os que ficavam cansados eram mortos a coronhadas e a golpes de baionetas". Outro exemplo dos mtodos civilizados, utilizados pelas potncias capitalistas, foi nos dado pela "Misso Voulet-Chanoine". Em janeiro de 1899 esta expedio militar atacou uma aldeia africana. Um oficial descreveu as cenas que se seguiram: "Alguns atiradores (franceses) tinham ficado feridos. Para dar exemplo, o capito Voulet mandou prender vinte mes com crianas pequenas em idade de amamentao, e mandou mat-las a golpes de lanas.". E, assim, foi feito. No final do sculo XIX e primeiros anos do sculo XX, a escravido aberta passou a ser substituda pela escravido disfarada, atravs do trabalho compulsrio. O comrcio de semiescravos nas colnias francesas s seria proibido em 1905, mas o trabalho compulsrio levaria mais alguns anos para ser proibido e no extinto. A diviso internacional do trabalho, implantada pelo sistema colonial e fortalecida na fase imperialista do capitalismo, condenou o continente africano a ser um simples produtor de alimentos e matrias primas destinados Europa e aos Estados Unidos. As indstrias artesanais existentes foram destrudas, lanando milhares de pessoas na misria. No ocidente capitalista o mesmo processo que destruiu empregos no artesanato criou outros na grande indstria e representou um incremento ao desenvolvimento das foras produtivas. Na frica a destruio do artesanato representou um verdadeiro retrocesso civilizacional. O arteso do ferro, do couro, do algodo se transformou em trabalhador compulsrio (semi-escravos) nas grandes plantaes e minas dos colonizadores brancos. Foi se constituindo uma economia baseada na monocultura de exportao, integradas ao sistema mundial do capitalismo. As culturas alimentares tradicionais, que garantiam a subsistncia das populaes locais, foram abruptamente substitudas. O resultado imediato foi

a exploso, em escala nunca vista, das epidemias de fome. Em Gmbia, por exemplo, cultivava-se arroz, mas o colonialismo transformou este pas em um grande produtor de amendoim. Gmbia teve ento de comear a importar arroz para minimizar a fome do seu povo. A propaganda dos colonizadores sempre tentou passar a idia de que as epidemias de fome e a subnutrio crnica dos povos africanos fossem coisas naturais, presentes desde sempre na histria da frica. A fome seria assim o estado normal do homem africano. O conceituado cientista brasileiro Josu de Castro demonstrou a falsidade desta tese. Segundo ele, o regime alimentar africano no perodo pr-colonial era bastante variado e baseava-se numa agricultura diversificada. Uma situao que o colonialismo iria alterar radicalmente. E por fim precisamos desmascarar o mito que a colonizao, pelo menos, teria trazido estradas, escolas, hospitais, ou seja, a modernizao. Nada mais falso. Nas colnias portuguesas, aps sculos de dominao colonial, os analfabetos ainda representavam 95% da populao. Em Moambique, por exemplo, Portugal jamais formou um s mdico africano. Portanto, nada de bom trouxe o colonialismo aos povos africanos. partir de 1945 o processo de descolonizao adquiriu um ritmo frentico. Todas as colnias na sia e na frica passam a adquirir a sua independncia. Os ltimos redutos do colonialismo caram na metade da dcada de 1970, atravs de importantes movimentos nacionalrevolucionrios. Destaque para a libertao de Angola e Moambique do jugo portugus. Mas, a ruptura com o colonialismo no significou a pacificao da frica. Os governos que no se submeteram aos ditames do imperialismo foram vtimas de todos os tipos de agresso. Aps a libertao, o governo popular de Angola teve que enfrentar grupos contrarevolucionrios, como a UNITA, apoiados pela frica do Sul e o Zaire (tendo por trs os EUA). A guerra civil em Angola causou a morte de aproximadamente 1 milho de pessoas e a destruio de grande parte da infra-estrutura do pas. As mesmas cenas se repetiram em Moambique. O imperialismo no deu um momento de descanso para esses povos e patrocinou atentados terroristas, golpes de Estado, embargos econmicos etc. Assim, s pode ser considerado sarcasmo a atitude de um liberal como Karl Popper que lamentou: "libertamos estes estados (africanos) depressa demais e de maneira demasiada simplista. Isso teria sido como deixar um orfanato entregue a ele mesmo". Essa viso dos africanos como crianas que necessitariam de serem tuteladas at a maioridade um dos elementos centrais da ideologia colonial, forjada no sculo XIX. Atualmente, um dos grandes problemas que assola a frica Negra sua imensa dvida externa. No incio do sculo XXI, dos 40 pases fortemente endividados 33 pertencem a este subcontinente. O total da sua dvida ultrapassou a casa dos 250 bilhes de dlares, considerada impagvel. Ela serve como instrumento para manter a dominao das grandes potncias imperialistas na regio. um ato criminoso desviar recursos vitais de pases to miserveis para encher os bolsos dos grandes banqueiros internacionais. Por tudo isto mais que do que justa a reivindicao de reparao feita vrias organizaes africanas. O primeiro passo para resgatar a enorme dvida que o ocidente capitalista tem com os africanos seria a decretao de uma ampla anistia de suas dvidas. Esta seria uma forma, ainda que limitada, de iniciar o processo de compensao pelos sculos de escravido e de dominao colonial. * Augusto Csar Buonicore historiador e membro do Comit Central do PCdoB.