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Quatro coisas que aprendi com Alain Pessin1

Howard S. Becker
Autor de Outsiders: Estudos de sociologia do desvio Traduzido (do francs) por: Alexandre Werneck

Neste artigo, analisa-se, a partir do trabalho de Alain Pessin, como um movimento social e o substrato de pensamento que o sustenta podem ser pensados como conjuntos de aes situadas. Ao discutir a maneira como Pessin, estudando movimentos utpicos e anarquistas do final do sculo XIX e do incio do XX, e articulando o conceito de imaginrio, desenha um modelo semelhante ao de mundo da arte, proposto pelo autor deste artigo, o texto apresenta quatro afirmativas centrais do pensamento de Pessin que servem para esse campo e para outras reas da sociologia. Palavras-chave: Alain Pessin, movimentos sociais, mundo da arte, anarquismo, imaginrio

The article Four Things I Learned with Alain Pessin draws on the work of Alain Pessin to investigate how a social movement and the thinking underlying it can be conceived as sets of situated actions. The text discusses how Pessin, studying utopian and anarchistic movements from the late 19th and early 20th centuries and articulating the concept of the imaginary, sketches a model similar to that of the art world, as proposed by the author of this article. Four statements fundamental to Pessins thinking and relative to this and other areas of sociology are presented. Keywords: Alain Pessin, social movements, art world, anarchism, imaginar y

lain Pessin (1949-2005) me ensinou muito quando estava vivo. E continuou a me ensinar sociologia entre outras, a sociologia dos movimentos polticos pelos anos subsequentes. Para preparar este texto, retornei a dois de seus livros que tratam de movimentos pela liberdade, que sempre o interessaram: La rverie anarchiste 1848-1914 (1982) e Limaginaire utopique aujourdhui (2001). Essa reviso representou para mim uma revelao. Porque, em ltima anlise, desta vez eu estava pronto para aprender. Nesses livros, aprendi algo importante em um campo em que no trabalho, um campo tambm em que eu era um naf, se assim posso dizer, extremamente limitado: trata-se do campo da histria e do pensamento sobre relevantes movimento libertrios, nos quais ele era especialista.
DILEMAS: Revista de Estudos de Conflito e Controle Social - Vol. 3 - no 9 - JUL/AGO/SET 2010 - pp. 9-20

Recebido em: 07/05/10 Aprovado em: 15/07/10

1 Uma verso deste texto foi apresentada, em francs, no colquio LArt, le Politique et la Cration: 10 ans du GDR OPuS Hommage a Alain Pessin, em Grenoble, Frana, em 16 de novembro de 2009.

Meus problemas nessa rea do pensamento advm de minha insistncia em olhar para as coisas concretas nas situaes sociais em que se situam, enquanto a maioria dos especialistas nesse assunto costuma trat-las no nvel das ideias, ou seja, teoricamente. Costumo ser ctico em relao s ideias sociolgicas que no estejam ancoradas nem no mundo real nem em atos especcos de pessoas especcas, em suma, sou descrente das ideias divorciadas das pessoas de carne e osso. E eu nunca havia lido qualquer discusso das ideias nessa rea com base em uma anlise sria da organizao social das pessoas que pensam e raciocinam assim. (Certamente, necessrio que anlises com esse formato existam em algum lugar, mas eu no as conhecia.) Dessa maneira, quando Alain promoveu o acoplamento entre as ideias polticas e sociais e as atividades dos membros daqueles movimentos, isso representou para mim a chave que resolveu o meu problema, ao fazer uma ligao entre uma abordagem quase losca, comum no campo da sociologia, e as atividades coletivas comunitrias das quais um movimento social feito. Vrias consequncias decorrem desse acoplamento. As quatro coisas importantes que eu aprendi advm dessa lio.

Utopia como as aes de um grupo Em primeiro lugar, Pessin me ensinou que quando fazemos uma descrio sociolgica de uma ideologia, como o anarquismo e o utopismo, isso suscita uma nova compreenso da natureza do pensamento poltico: em vez de como um sistema de ideias com um sentido denido e independente da situao em que mobilizado, passamos a v-lo como a atividade de um grupo da qual os membros se utilizam, no todo ou em parte, quando compem juntos uma linha de ao. A descrio de Pessin (1982, p. 170s) para o desenrolar de uma ao coletiva em um mundo poltico alternativo , portanto, absolutamente sociolgica. Ele no cedeu tentao de desistir da sociologia para fazer um arremedo de tratado de losoa poltica. Aproximou-se dos movimentos libertrios como coisas que as pessoas fazem juntas e no como um conjunto de ideias abstratas. Para mim, foi uma segunda grande surpresa descobrir que essa descrio de Pessin , ponto por ponto, quase idntica descrio da cooperao musical que Faulkner e eu mais tarde apresentaramos em nosso livro sobre o repertrio de jazz (BE10 DILEMAS Quatro coisas que aprendi com Alain Pessin Howard S. Becker

CKER e FAULKNER, 2009), mesmo que no tenhamos feito a ligao. Descrevemos como os msicos, quando tocam juntos sem ensaio e sem partituras, no se apiam exclusivamente em um estoque de standards que todos os envolvidos j aprenderam. De forma nenhuma. Pelo contrrio, eles usam uma variedade de habilidades que constituem recursos para criar, no palco e em um momento especco, um programa (um set list, como eles dizem). Por vezes, eles montam a apresentao de uma msica a partir de suas lembranas de um disco que ouviram em algum lugar. Ou, pode ocorrer, desconhecem completamente o trecho de msica proposto, mas podem toclo quando ouvem o outro tocar, porque as frmulas em que aquela pea se baseia lhes so familiares. Um grupo pode, ento, tocar uma msica que apenas um dos integrantes conhece, porque os outros so capazes de seguir suas indicaes. E, ento, servindo-se desses artifcios, eles montam um programa completo, pea por pea, no momento oportuno. No se trata de uma simples reproduo de algo que todo mundo traz consigo, mas uma verdadeira construo improvisada. Acreditvamos, Faulkner e eu, que essa descrio poderia funcionar em qualquer situao social. Mas isso no era mais do que uma ideia errante, uma possibilidade. Pessin, entretanto, me mostrou, com sua anlise dos movimentos e do pensamento libertrios, que ambos encarnam mais ou menos o mesmo processo que aquele em que os atores tateiam juntos, como msicos, buscando aes que produziro um resultado mais ou menos aceitvel para todos os envolvidos. Sua anlise no confere s ideias ou s losoas polticas nenhuma fora especial na conduo das atividades dos membros dos movimentos libertrios. Na verdade, ele inverteu a ordem convencional de causalidade, colocando as ideias em seus contextos organizacionais, enxergandoas, assim, como um efeito e no como uma causa. Eis uma citao representativa dessa faceta de seu pensamento:
O trao caracterstico de uma cultura como essa estar em perene construo. Estamos diante de uma sociedade flexvel, isenta em princpio de todo controle de um sobre o outro. Essa sociedade aberta constri ao mesmo tempo sua prpria cultura como uma mediao efmera, cujas formas so ofertas antecipadas a se dissolver pelo desenvolvimento de novas modalidades de experincia coletiva. TraHoward S. Becker Quatro coisas que aprendi com Alain Pessin DILEMAS 11

ta-se, ento, de uma sociedade excepcional, principalmente porque se trata antes de tudo de uma sociedade, estabelecendo as ligaes que unem os atores individuais, e cuja exceo reside no duplo fato de que ela condena as formas acordadas da vida social e se recusa a lhes emprestar as vias de sua prpria perenizao. (p. 170)

A lio para mim ver como podemos fazer uma anlise concreta de uma coletividade em processo de se construir e se servir das ideias loscas e polticas como um conjunto de aes. Com efeito, pode-se ver como um sistema losco , nem mais nem menos, o trabalho de algum conjunto de pessoas. As outras trs coisas que aprendi com Alain decorrem dessa concluso geral.

Os movimentos de libertao como mundos da arte O segundo fruto de meu aprendizado com Alain Pessin duplo. Ele me ensinou que h possibilidades na ideia de mundo como um termo tcnico em sociologia que eu no suspeitava. Para mim, tratava-se de um conceito de que podamos nos servir para compreender uma obra de arte; isso era tudo, ou quase tudo. Em sua forma mais simples, ele aponta para o fato de que uma obra de arte feita por todos os envolvidos em sua fabricao: no caso da msica, por exemplo, isso inclui o compositor e os intrpretes. Mas tambm as pessoas que produzem os instrumentos tocados pelos msicos, os copistas que preparam as partituras a partir das quais os intrpretes tocam, os funcionrios que recolhem o dinheiro para pagar os intrpretes; e vrios outros, alm de, o mais importante, o pblico. Cada participante faz algo sem o que a obra seria diferente. E a outra ideia importante nesse conceito os participantes coordenam suas atividades referenciados em acordos sobre como realizar cada etapa do processo de fabricao. Isso porque essas convenes fornecem os modelos a partir dos quais se pode fazer muitas obras variarem sem grandes diculdades. A grande inspirao de Pessin foi apropriar-se do conceito de mundo para uma outra rea da atividade humana, a saber, a poltica. Ele faz essa conexo explicitamente (2001, pp. 46-48). Sua anlise do fenmeno da utopia mostrou-me como possvel olhar para uma coisa to grande, to vaga, to indistinta quanto uma losoa poltica, da mesma forma que se olha para algo to slido e especco como o mundo, por exemplo, dos musicais da Broadway da dcada de 1930 ou o mundo da pintura orentina do sculo XV.
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Nunca pensei nesse tipo de atividade modos de pensar ou fazer losoa poltica ou mesmo as atividades polticas como uma atividade prossional como a msica, que sempre me pareceu mais slida, mais palpvel. Mas essa a minha fraqueza. Como mostrou Alain, entretanto, se a enxergamos como ele as viu, muitas coisas fazem mais sentido. Tomemos sua anlise do pensamento e do movimento utpicos como mundos, equivalentes aos mundos da arte. Ao seguir o programa implicado por esse conceito, ele imediatamente elabora uma lista de participantes da atividade de um mundo. Sem nenhuma avaliao mais sria, eu havia dito que s os pensadores e escritores eram importantes. Mas Alain mostrou-me o erro dessa simplicao. Ele encontrou uma metfora frtil no teatro a produo de um mundo utpico como a produo de uma pea e imaginou a histria dos movimentos utpicos em seus termos, descrevendo-a como uma teatralizao do problema poltico (2001, p. 56). E, uma vez que descreve todos os participantes como atores nesse teatro, ele tem o cuidado de observar que no usa essa palavra em seu sentido amplo corrente na sociologia, mas estritamente no sentido de ator teatral. Pessin inicia sua discusso por constatar que a utopia constitui, assim como uma obra de arte, o trabalho de algum ou de alguns. Mas de quem? Ele relaciona entre os trabalhadores dessa atividade primeiramente, claro, os autores de utopias famosas, como Thomas More, Charles Fourier, Pierre-Joseph Proudhon e Robert Owen, e segue at os escritores menos conhecidos que forneceram as ideias fundamentais para as comunidades alternativas de nossos dias (Pessin fez seu trabalho de campo em uma comunidade desse tipo, a Croix-Rousse, em Lyon, Frana). Mas isso apenas o que mais evidente. Esses personagens formularam a ideia original e os planos para sua realizao. Quando escreveram seus textos, esses autores estabeleceram os modelos clssicos de seu gnero: o incio de uma viagem no tempo ou no espao rumo a um destino virgem, onde se podem denir as condies para a criao de um mundo completamente novo. Claro, eles escrevem longamente sobre a losoa e as justicaes de seus projetos, mas elas estavam sempre cheias tambm de especicaes precisas sobre detalhes das estruturas das cidades e do comportamento desejado de seus habitantes.
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Depois dos escritores, encontramos os arquitetos e urbanistas, que transformam as grandes ideias e os sentimentos dos escritores em planos especcos e at mesmo em tcnicas, para ruas, edifcios, tudo de que uma cidade precisa e, Pessin nota, de passagem, que so essas pessoas que produzem aquelas estruturas durveis que se tornam, em ltima anlise, as mais prisionais de todas as utopias (que quase sempre surgem como prises). Em seguida, vm os poetas e os artistas, que produzem crticas, talvez irnicas, que revelam os problemas e as dissonncias entre as ideias fundadoras e a realidade, e que plantam as sementes da desordem, do conito, no meio dos sonhos autoritrios dos fundadores, em nome da igualdade e da liberdade de escolha buscadas pelas pessoas. E, enm, surge o que Pessin chama de os humildes, que so os praticantes da utopia, os sem poder, mas que so tambm aqueles que assumem a responsabilidade pela esperana utpica; ou seja, as massas marginalizadas. Mas esse no o m, porque no captulo seguinte ele acrescenta o que talvez seja o intrprete, o ator, mais importante: o comparsa ou gurante, aquele diante do qual a ao dramatrgica se desenrola; ou seja, a audincia. Esse pblico observar a ao dramtica e, em seguida, decidir se ela lhe interessa ou no. Pode ser uma nica pessoa, como, no caso de Fourier, um industrial esclarecido. Mas, mais tipicamente, trata-se da multido de humildes a ser convencida a dar apoio a grandes projetos de mudana.

O que quer dizer imaginrio? Quando me ensinou o quanto uma utopia se parece com o teatro, isto , que ela pode ser vista como uma obra de arte feita pelos participantes de um mundo partilhado, que pode ser lida sob o modelo de um mundo da arte, Pessin ensinou-me ao mesmo tempo uma terceira coisa, a resposta minha insistente pergunta: o que quer dizer a palavra imaginrio? Essa palavra sempre excitou minha perplexidade. Ela chegou ao mundo dos intelectuais americanos vinda da Frana como parte do movimento dos estudos culturais e seu signicado nunca foi claro, pelo menos para mim. Parecia a apropriao de um falso cognato, uma palavra que carrega um monte de nuances em francs mas que as perdia em sua viagem para o ingls, onde no tem um sentido to evidente.
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Alain ensinou-me a entender essa palavra ao descrever os parceiros na construo e no uso do imaginrio em mundos utpicos, como j expliquei, mas tambm e esse o ponto que quero destacar agora pelo uso da palavra devaneio como seu sinnimo, com as duas palavras consideradas intercambiveis. Devaneio chama a ateno, como imaginrio talvez no faa de maneira sucientemente clara, para o aspecto mental dessa construo. Pessin utiliza quase sempre indistintamente as duas palavras, devaneio e imaginrio. Ele aponta para o fato de que nem uma nem outra fazem aluso a movimentos sociais que possam talvez ser associados aos fatos da conscincia coletiva, mas talvez no. O imaginrio o equivalente a uma obra de arte em uma anlise convencional de um mundo da arte. Em vez de uma pintura ou de uma escultura uma obra que podemos distinguir em sua totalidade , temos algo mais amorfo, mais difcil de captar, mas todavia igualmente uma construo de um mundo de cooperao, um mundo de ao coletiva. E essa construo desempenha, nos movimentos libertrios, o papel que, em um mundo da arte, desempenham as compreenses partilhadas por todas as pessoas que dele so membros. Essas palavras falam de outra coisa, de uma forma de pensar compartilhada em uma comunidade, entre muitas pessoas, que pode ento oferecer o ponto de apoio, ou o ponto de partida, ou ainda o bero, para as aes coletivas. Essa construo do esprito no consiste, alis, em ideias tericas ou polticas. De forma nenhuma. O imaginrio consiste, pelo contrrio, em imagens, provavelmente o mais frequentemente visuais, de coisas, de uma grande variedade de homens e mulheres, de eventos. Esse conjunto de imagens, reunidas assim em um todo coerente, um domnio da imaginao, um imaginrio. No necessariamente concreto. No demanda aes. Em seu livro sobre anarquismo, o outro movimento sobre o qual trabalhava, ele diz:
Preferimos, ao longo de nosso estudo, falar de devaneio libertrio em vez de movimento anarquista. Isso porque este no existia de forma nenhuma naquela poca como componente social. Referimo-nos, ento, a um devaneio difuso que se absorve a partir de mltiplas fontes, que toma parte especialmente de fortes intuies romnticas, e que percorreu a Europa de uma maneira muito mais ampla e, portanto, atravs
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apenas dos homens que se tornaram, no sentido prprio da palavra, anarquistas. Trata-se de um movimento da alma, que escapa de uma recusa primordial, de uma ruptura orgulhosa, da qual busca apaixonadamente as imagens plenas e justas, assim como muitas vezes aquelas de um generoso projeto humanitrio. (1982, pp. 213-214)

Ento ele explica, discutindo as mudanas que afetaram a construo mental (neste caso, o devaneio anarquista), a mudana de um modo de pensamento e da doutrina de um movimento:
[C]om o fim do sculo, se no um sonho que se esgota, um ciclo do devaneio libertrio que se conclui. Preferimos ento situar o nascimento do anarquismo nos anos 1880-1890, sendo estes ltimos aqueles em que, como demonstramos, a exacerbao da violncia anarquista viria a, dia aps dia, simbolizar os desencantamentos e as novas esperanas; em suma, uma morte e uma renovao. A partir disso, desenvolver-se- o anarquismo no verdadeiro sentido do termo, como um movimento social, em que o devaneio libertrio se torna um pouco mais rgido, por se construir como pensamento e como doutrina. (1982, p. 214)

Em resumo, ele faz uma distino simples e clara entre um mundo do esprito (o devaneio ou a imaginao) e um mundo que consiste em pessoas que interagem, um mundo de ao poltica. At a, tudo vai bem. Mas permanece meu problema central: esse imaginrio, assim to fugaz, no seria, portanto, simplesmente, anal de contas, um sistema de ideias? No. O imaginrio resulta de mltiplas aes de vrias pessoas, que o formulam. Assim, no se trata de um sistema de ideias abstratas divorciado da ao e das pessoas concretas, mas de uma coleo, mais ou menos organizada, de ideias e imagens que as pessoas fazem, refazem e continuamente reformulam ao utilizar. Ela compreende uma viso de mundo, na qual consiste, expressada em imagens. As imagens so, ento, ao mesmo tempo uma fabricao das pessoas e seu recurso mais importante, porque o imaginrio (ou, claro, o devaneio) serve como um grande depsito de armas para todos aqueles que desejem organizar um movimento. Uma vez que essas imagens duraro por sculos e que so bem conhecidas, pode-se lanar mo delas para mobilizar as pessoas para um movimento ou um objetivo. Na verdade, o uso desse estoque de imagens quase obrigatrio, porque
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todo mundo reconhece sua presena como selo de autenticidade de um movimento que pretende ser comprovado como uma revoluo sria. Naturalmente, o contedo desse depsito muda o tempo todo o prprio Pessin descreve suas novas formas na comunidade libertria da Croix-Rousse , mas as velhas formas mantm-se vivas e disponveis. Os movimentos se utilizam do imaginrio como recurso de uma maneira muito exvel. No se trata de um livro de receitas que possa ser aplicado mecanicamente. algo mais adaptvel do que isso:
A utopia se impe, nesse nvel, como um estilo, uma maneira determinada de enfrentar os dilemas, da organizao social e de sua dinmica. Para entender isso, seria necessrio, portanto, retornar a essa estrutura geral, ou a essa matriz utpica, que uma construo cultural e convencional que conquistou sua originalidade e sua estabilidade por meio de sucessivas verses do sonho utpico. Seria necessrio reconstituir as ideias at a trama, e at o processo de estruturao dessa trama no imaginrio utpico. (2001, pp. 213-214)

A quarta coisa Finalmente, aquilo que aprendi com Alain Pessin tem um alcance metodolgico que vai muito alm dos objetos movimentos de libertao, anarquismo e utopias. Ele me ensinou a lio a ser aprendida mais uma vez e sempre por toda a vida de pesquisador: aquilo que encontramos em uma rea da vida social pode, talvez, iluminar outras reas, mesmo aquelas aparentemente muito diferentes. Nesse caso, a lio simples, mas importante. Todo o aparato que pode ser utilizado para compreender um mundo da arte tem valor para compreender todas as formas de ao coletiva, mesmo que se tenha convencionado teorizar essa ao mais como um modo de pensar do que como uma forma de ao. Isso porque geralmente no falamos de ideias como uma forma de ao, mas apenas como pensamento, sem qualquer referncia s aes. E isso signicaria olhar para essas ideias como algo que faz parte de um complexo dotado uma coerncia lgica, e que temos que as entender no interior de um sistema lgico divorciado das aes mundanas e dos constrangimentos organizacionais do mundo cotidiano.
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No entanto, as ideias existem apenas quando algum as pensa, ou seja, quando algum as inventa ou as recorda ou as divulga ou as utiliza em um argumento. Elas surgem em um ambiente necessariamente social, promovem ligaes entre atores sociais com toda a bagagem de obrigaes e formas de cooperao e dependncia que carregam. Um ator precisa de um palco, e de um dramaturgo, de um gurinista e de um diretor, e de todos os outros que contribuam para seu trabalho. Da mesma forma, um pensador ou terico poltico necessita de toda a panplia que Alain descreveu como necessria para criar, por exemplo, uma utopia. Mas o modelo de Alain adiciona ideias importantes ao conceito de mundo que j descrevi. Ele colocou carne nos ossos desse conceito, amplicando o imaginrio como um receptculo de contedos diferentes, a depender da situao especca, transformando-o, assim, em uma ferramenta para os agentes polticos e o convertendo em um maravilhoso recurso para os socilogos:
Mas resulta que essa estrutura [o imaginrio] , se no vazia, pelo menos oca. Pode tornar-se objeto de preenchimentos os mais variados e os mais contraditrios, em que todos ainda continuam a depositar os mesmos problemas, concernentes possibilidade de inaugurar a grande inovao, e distribuio dos papis ou das funes sociais que poderiam permitir atingi-la, concernentes s relaes entre individual e coletivo, estabilidade e dinmica dos grupos sociais, o lugar dado ao imaginrio. A utopia , portanto, uma modalidade original da esperana coletiva, algo que fazemos juntos, mesmo quando ela elaborada na solido dos grandes exilados, uma vez que a tarefa da utopia vem sempre encontrar lugar exatamente no quadro mental que lhes prometido. Essa abordagem conjunta muito pouco compreensvel se vista como a soma de suas expresses anedticas, mas se torna fcil de entender se analisada como um risco comum e suficientemente permanente dos agregados sociais. um risco convencionalmente til de um pequeno nmero de tcnicas mentais. (2001, p. 214)

Essa explicao faz do imaginrio algo com contedo suciente para no ser considerado sem signicado e, ao mesmo tempo, sem contedo demais; no ao ponto de impedir que o pesquisador espere encontrar dados inesperados. E o que mais podemos pedir de um conceito?
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Alain disse, no entanto, que o momento de avanar de uma anlise esttica do imaginrio a uma anlise mais aberta
do processo de partilha da imagem e de sua dinmica coletiva, que deve alimentar novos campos de pesquisa, uma vez que sua distribuio esttica j foi profundamente estudada. De forma geral, o problema pode ser formulado da seguinte maneira: como, com que instrumentos tericos e dialticos, podem ser conciliados um conceito de imagem como tomada de participao, primeiro individualmente, sobre aquilo que ns escapa, e um conceito de imagem como forma de participao coletiva naquilo que nos une? (2001, p. 216)

Essa a tarefa que Alain Pessin nos deixou.

Howard S. Becker

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Referncias BECKER, Howard S. (2003 [1982]), Art Worlds. Califrnia, University of California Press. ________ [e] FAULKNER, Robert R. (2009), Do You Know...?: The Jazz Repertoire in Action. Chicago, University of Chicago Press. ________ [e] PESSIN, Alain. (2006), A Dialogue on the Ideas of World and Field. Sociological Forum, no 21, pp. 275286. PESSIN, Alain. (1982), La rverie anarchiste 1848-1914. Paris, Mridiens-Klincksieck. ________. (2001), Limaginaire utopique aujourdhui. Paris, PUF.

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