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...destinados a material educativo y equipos, incluidos un milln y medio de paneles solares para las comunidades y aldeas donde no exista suministro elctrico... Un milln casi igual de ciudadanos del mundo, y con mucho menor costo, podra instruirse con el empleo de radios de onda media o corta (...) que utilizaran pequeas placas de celdas fotovoltaicas adheridas al mismo. ...por el conjunto de los pases ricos se podran suministrar, mediante paneles solares, en diez aos, 30 kW mensuales de electricidad a 250 millones de familias del Tercer Mundo.

SUPLEMENTO ESPECIAL

N D I C E
INTRODUCCIN / 2 1. CONCEPTOS GENERALES / 3
1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 1.5. 1.6. Importancia del estudio de la energa / 3 Qu se entiende por energa? / 3 Principales formas de energa / 4 Fuentes de energa / 5 Principios de la energa: transformacin, conservacin y degradacin / 5 Potencia y eficiencia / 6

Cmdte. EN JEFE FIDEL CASTRO RUZ, 2003


AUTORES Jos Altshuler. Doctor en Ciencias. Profesor Titular. Presidente de la Sociedad de Historia de la Ciencia. Universidad de La Habana. Mario Alberto Arrasta vila. Profesor Asistente. Departamento de Fsica del Instituto Superior Pedaggico Enrique Jos Varona. Ricardo Brriz Valle. Profesor Auxiliar. Especialista del Centro de Informacin y Gestin para la Educacin Ambiental, del CITMA. Ramiro Guerra Valds. Doctor en Ciencias Fsicas. Consultor. CUBAENERGIA. Vctor Bruno Henrquez Prez. Investigador Auxiliar. Centro de Gestin de la Informacin y Desarrollo de la Energa. Luis Manuel Hernndez Garca. Doctor en Fsica. Facultad de Fsica, Universidad de La Habana. Profesor Titular. Conrado Moreno Figueredo. Doctor en Ciencias Tcnicas. Centro de Estudio de Tecnologas Energticas Renovables, CETER. Director. Diosdado Prez Franco. Doctor Tcnico en Hidrologa. Doctor en Ciencias Tcnicas. Doctor en Ciencias. Centro de Investigaciones Hidrulicas CUJAE. Profesor. Vctor Omar Puentes Mont. Ingeniero Elctrico. Director Comercial y Jefe del Programa de Ahorro de Energa en Cuba (PAEC). Julio Torres Martnez. Doctor. Investigador Titular. Observatorio Cubano de Ciencia y Tecnologa del CITMA. Analista de Energa. Elena Vigil Santos. Doctor en Fsica. Facultad de Fsica. Universidad de La Habana. Profesora Titular, Profesora Consultante. COLABORADORES Manuel J. lvarez Gonzlez. Investigador. Vicedirector CUBAENERGA. M.Sc. Andrs Martel Arbelo. Dr. en Fsica. Facultad de Fsica. Universidad de La Habana. Profesor Auxiliar. Mercedes Menndez Gonzlez. Dr. en Ciencias Tcnicas. CETER. M.Sc. Alejandro Montecinos Larrosa. Director, Editorial CUBASOLAR. Guillermo Quesada Ramos. Dr. en Ciencias Tcnicas. CETER. Guillermo Santana Rodrguez. Doctor. IMRE. Jefe del Laboratorio de Celdas Solares del IMRE de la Universidad de La Habana. Antonio Sarmiento Sera. Dr en Ciencias Tcnicas. Profesor del CETER. Hermenegildo Torres Cuesta. Lic. en Fsica. Pablo Valds Castro. Dr. en Ciencias. Profesor del Instituto de Ciencias y Tecnologa Aplicada. Juan F. Ziga Santana. Investigador. CUBAENERGA. SELECCIN DE TEMAS Jorge O. Alvarado Cartaya. Vicedirector. CUBAENERGIA. Mario Alberto Arrasta vila. Profesor Asistente. Departamento de Fsica del Instituto Superior Pedaggico Enrique Jos Varona. Manuel Fernndez Rondn. Director de CUBAENERGA Ramiro Guerra Valds. Doctor en Ciencias Fsicas. Consultor. CUBAENERGA. Vctor Bruno Henrquez Prez. Investigador Auxiliar. CUBAENERGA. Investigador. Conrado Moreno Figueredo. Doctor en Ciencias Tcnicas. Centro de Estudio de Tecnologas Energticas Renovables, CETER. Director. Julio Torres Martnez. Doctor. Investigador Titular. Observatorio Cubano de Ciencia y Tecnologa del CITMA. Analista de Energa. Elena Vigil Santos. Doctor en Fsica. Facultad de Fsica. Universidad de La Habana. Profesora Titular, Profesora Consultante. AGRADECIMIENTOS A la direccin de CUBAENERGA y a la Editorial Academia por el apoyo brindado en la publicacin del tabloide para el Curso de Universidad Para Todos sobre energa. Organizado por CUBAENERGIA, con la participacin de otras instituciones del CITMA, MINBAS, MES y el MINED, el presente curso se propone contribuir al enriquecimiento de una cultura general integral de la poblacin cubana mediante los conocimientos bsicos e informacin actualizada sobre energa y eficiencia energtica, en 42 horas televisivas.

2. HISTORIA Y ENERGA. EVOLUCIN HISTRICA DEL USO DE LA ENERGA / 7


2.1. 2.2. 2.3. 2.4. 2.5. 2.6. 2.7. 2.8. 2.9. 2.10. 2.11. La utilizacin de la energa por el hombre desde la prehistoria hasta la revolucin industrial / 7 Desarrollo de la utilizacin de los combustibles fsiles: carbn, petrleo y gas / 9 Impacto ambiental del sistema energtico contemporneo y otros problemas globales / 10 Introduccin a las fuentes renovables de energa / 11 Desarrollo histrico de la utilizacin de la biomasa como fuente de energa / 12 La energa hidrulica y su utilizacin / 12 La energa elica y su utilizacin / 13 Desarrollo y evolucin de la utilizacin de la energa nuclear / 14 Desarrollo histrico y evolucin del uso de la energa solar trmica / 15 La energa fotovoltaica / 16 Hacia una nueva infraestructura energtica. El ciclo del hidrgeno solar / 17

3. EFICIENCIA ENERGTICA / 18
3.1. 3.2. 3.3. 3.4. 3.5. 3.6. Uso eficiente de la energa. Conceptos fundamentales. Calidad de la energa / 18 Energa en la Industria: Generacin, prdidas, eficiencia. Plantas y produccin descentralizada / 19 Energa en las edificaciones / 19 Energa en las edificaciones. Iluminacin. Iluminacin natural. Materiales y dispositivos / 20 Energa en las edificaciones. Ventilacin. Ventilacin natural. Dispositivos / 21 Edificios. Proteccin solar. Sombra, elementos opacos, transparentes y translcidos. Dispositivos de energa solar / 21 3.7. Consumo energtico en el hogar. La oficina y la industria. Medidas de ahorro / 22

4. ENERGA EN CUBA / 23
4.1. La energa en Cuba en sus tres etapas. Hasta 1959, desde 1959 hasta 1990 y desde 1990 hasta la actualidad / 23 4.2. El Programa de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Energa / 24 4.3. Estado actual y perspectivas de las fuentes nacionales de energa y el papel de las energas renovables / 25 4.4. Oportunidades de las energas renovables en Cuba / 27 4.5. Logros alcanzados en los ltimos aos en el campo de la energa en Cuba / 28

5. ELECTRICIDAD EN CUBA / 29
5.1. 5.2. 5.3. 5.4. 5.5. 5.6. Desarrollo de la electricidad en Cuba / 29 Extraccin de petrleo en Cuba y el uso del crudo nacional para la produccin de electricidad / 30 Programa de modernizacin de las centrales termoelctricas del pas / 30 El programa de ahorro de electricidad en Cuba y la contingencia energtica / 30 Programa de ahorro de electricidad del Ministerio de Educacin (PAEME) / 31 Hacia la cultura solar / 31

INTRODUCCIN
Los recursos energticos son el conjunto de medios con los que los pases del mundo intentan cubrir sus necesidades de energa. La energa es la base de la civilizacin industrial; sin ella la vida moderna dejara de existir. Durante la dcada del setenta, el mundo empez a ser consciente de la vulnerabilidad de los recursos energticos. A largo plazo es posible que las prcticas de conservacin de energa proporcionen el tiempo suficiente para explorar nuevas posibilidades tecnolgicas. Mientras tanto, el mundo seguir siendo vulnerable a trastornos en el suministro de petrleo, que despus de la II Guerra Mundial se ha convertido en la principal fuente de energa. Cuba, al igual que la mayora de los pases insulares, carece de recursos energticos y satisface la mayor parte de sus necesidades para el transporte, la transformacin y en menor medida para la produccin de

GRUPO DE EDICIN EDITORIAL ACADEMIA


Edicin: Lic. Lourdes Tagle Rodrguez Diseo y tratamiento de imgenes: Marlene Sardia Prado Correccin editorial: Silvia Trujillo Jorge 2004, Ao del 45 Aniversario del Triunfo de la Revolucin

electricidad con la importacin de combustibles fsiles. Esta dependencia de los combustibles fsiles es general en el mundo contemporneo. An cuando se alcancen altos niveles de participacin de las fuentes nacionales de energa en el balance energtico nacional, los combustibles convencionales (gas y petrleo) mantendrn su aporte determinante dentro del contexto nacional y seguir la dependencia de combustibles importados para determinados sectores. Por el papel que para el crecimiento del pas tiene el desarrollo del sector energtico, por las implicaciones que para el medio ambiente tiene el uso de los combustibles fsiles, por su agotabilidad y por la dependencia econmica que cada da es mayor debido a la subida de los precios de los combustibles importados, es de vital importancia para el pas la formacin de una cultura general en la poblacin que favorezca, unido al incremento de la eficiencia energtica y del uso de las fuentes renovables de energa, la sostenibilidad del crecimiento del pas.

SUPLEMENTO ESPECIAL
1. CONCEPTOS GENERALES 1.1 Importancia del estudio de la energa
El universo posee dos caractersticas esenciales: est organizado en sistemas y en l constantemente se producen cambios. Un sistema es el conjunto de elementos u objetos estrechamente vinculados entre s, que constituyen unidades relativamente independientes.1 Por otro lado, los cambios a los que nos referimos pueden ser de temperatura, forma, velocidad, posicin, intensidad de la corriente elctrica, etctera. En los millones y millones de galaxias del universo, cada una de ellas con miles de millones de estrellas y algunas de estas con sistemas de planetas girando a su alrededor, ocurren modificaciones, algunas tan comunes para nosotros como la sucesin de los das y las noches, o los cambios estacionales, y otras tan extraas y misteriosas como las erupciones de rayos gamma o las explosiones de estrellas supernovas. A nuestro alrededor tambin ocurren cambios relacionados con actividades vitales como alimentarnos y respirar, y otros que involucran el empleo de diferentes equipos para estudiar, trabajar, recrearnos o practicar deportes. Adems de estos cambios vinculados con la actividad antropognica, tambin apreciamos cmo se producen variaciones de la temperatura del aire durante el da, las sustancias cambian su estado de agregacin y las masas de aire se desplazan de un lugar a otro dando lugar a los vientos. Sin embargo, a pesar de sus diferencias, el origen de todos estos cambios se asocia a la palabra energa. Sin energa no es posible la vida, pues en todos los cambios cualquiera que sea su naturaleza o el nivel al que se produzcan: micromundo, macromundo o megamundo, debe ponerse en juego cierta cantidad de energa. Mientras mayores sean los cambios o modificaciones producidas, mayor es la cantidad de energa puesta en juego. Nuestra principal fuente de energa es el Sol. La vida en el planeta florece gracias a la energa que nos llega desde el astro rey. Hace millones de aos se produjeron en la Tierra procesos que provocaron la mezcla, acumulacin y sedimentacin de microorganismos, y enormes animales y plantas en el fondo de antiguos mares, lagos y pantanos que dieron lugar a la formacin de los llamados combustibles fsiles: carbn mineral, gas natural y petrleo. Estos combustibles constituyen hoy la base sobre la cual se sustenta gran parte de la actividad de la sociedad moderna. La energa almacenada en los enlaces qumicos de los combustibles fsiles es la energa solar acumulada durante su formacin en el transcurso de cientos de millones de aos, por los organismos fosilizados que les dieron origen. Cuando los quemamos, se produce una reaccin en presencia del oxgeno del ambiente, a partir de la cual se pone en juego la energa en ellos almacenada. Solo una pequea parte de esta energa se emplea en satisfacer nuestras necesidades, pues el resto se pierde debido a la baja eficiencia de los procesos de transformacin. Aunque todava con una pequea participacin en el balance energtico mundial, la energa del agua almacenada en las represas, la del viento, la energa del mar, la radiacin solar y la energa de las diferentes biomasas, contribuyen tambin a satisfacer la sed energtica de la humanidad. De no ser por la energa que a diario se emplea, proceda esta de una u otra fuente, las actividades cotidianas y los niveles de confort de que disfrutamos hoy gracias a los avances cientficos y tecnolgicos, se afectaran. Energa es una palabra que resulta muy familiar para la mayora de las personas. Desde sus inicios, los seres humanos desarrollaron su existencia rodeados de elementos naturales que le proveyeron de la energa necesaria y de los medios para su utilizacin durante la realizacin de sus actividades. Con el paso del tiempo, unas veces las necesidades concretas y otras la incesante inquietud por la investigacin, han llevado a la especie humana a disear y construir dispositivos y mquinas destinadas al aprovechamiento de los recursos energticos. En este largo proceso de investigacin, creacin cientfica y desarrollo humano se ha construido el concepto de energa, el cual desempea un papel medular en la comprensin de los fenmenos naturales, por su carcter integrador y multidisciplinar. Pero el concepto de energa se ha incorporado gradualmente a la sociedad, y hoy constituye una mercanca ms, una entidad de valor econmico y social. Es un trmino cuya presencia es continua en los medios de difusin masiva, relacionado con aspectos que abarcan tambin las esferas poltica, militar y ambiental. Quizs ningn otro concepto cientfico tenga tantas implicaciones en la vida cotidiana del ciudadano comn como el concepto de energa las tiene. De ah que su estudio sea un factor crtico para el desenvolvimiento y la toma de decisiones en la sociedad de hoy. Constituye un elemento esencial para la cultura general e integral de cualquier persona en el siglo XXI. El sistema energtico contemporneo, herencia de la revolucin industrial y del surgimiento y desarrollo del capitalismo, descansa en el consumo de los combustibles fsiles, y en menor escala en la energa nuclear. La agotabilidad de estas fuentes por un lado, y el negativo impacto ambiental que provoca su consumo por otro, colocan a la humanidad ante la urgente necesidad de buscar fuentes de energa alternativas y renovables que garanticen servicios energticos confiables, no contaminantes y sostenibles a todos los habitantes del planeta. Se estima que en la actualidad, 40 % de la poblacin mundial carece de los servicios de la energa elctrica. Para Cuba, la educacin energtica de toda la poblacin es de gran importancia, pues ello significara no slo un mejor y ms eficiente uso de los escasos recursos de combustibles fsiles con que contamos, sino adems una garanta en la transicin hacia una economa energtica sostenible que descanse en la energa solar disponible en todo el territorio nacional.

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Considerar la energa como algo que se necesita para hacer que las cosas pasen es tambin otra creencia muy arraigada entre los alumnos y la gente comn. Expresiones como la vela ilumina la habitacin gracias a la energa de la llama o el petrleo hace al auto moverse, ya que el petrleo posee energa, son frecuentemente usadas. La energa no es la causa de que los fenmenos ocurran, a pesar de que muchas personas piensen as. Los argumentos cientficos nos llevan a plantear que aunque la energa puede ser usada para identificar los lmites de lo que podra ocurrir (hasta qu altura pueda ascender una piedra que lanzamos, hasta qu valor podra elevarse la temperatura del agua que calentamos, o qu distancia puede recorrer un automvil), no es la posesin de energa lo que decide, de ah que no pueda ser considerada como la causa de ningn proceso. En diferentes fuentes bibliogrficas aparecen diversas interpretaciones acerca de la energa. Pero el punto de vista tradicional y ms difundido respecto a este concepto expresa que energa es la capacidad de un sistema fsico para realizar trabajo,2 restringiendo el alcance del trmino al estrecho mbito de la mecnica. Algunos autores reconocen que esta definicin es incompleta. As nos encontramos, por ejemplo, con el criterio de que ...la definicin de energa, que se puede encontrar todava en algunos libros e incluso manuales, como magnitud que caracteriza la capacidad del cuerpo (o del sistema) de realizar trabajo, en el caso general es incorrecta. Fue heredada de los siglos XVII-XVIII cuando la nocin de la energa (conforme a la terminologa de aquel tiempo, fuerza) estaba relacionada solamente con el trabajo mecnico. 3, 4 Un planteamiento quiz ms general acerca de la energa es que sta constituye una idea abstracta inventada por los cientficos para ayudarse a s mismos en la investigacin e interpretacin de los fenmenos naturales. El ya desaparecido fsico estadounidense y Premio Nobel de fsica en 1965, Richard Feynman (1918-1988), apoy este planteamiento cuando dijo: ...hay una cierta cantidad, a la cual llamamos energa, que no se altera en la variedad de cambios que sufre la naturaleza. Esta es una idea abstracta, pues constituye un principio matemtico; ste dice que hay una cantidad que no cambia cuando algo pasa. No es una definicin de un mecanismo o algo concreto, es una extrao hecho el que podamos calcular cierto nmero y cuando terminemos de observar la naturaleza ir a travs de sus maas y calcular el nmero otra vez, ste es el mismo.5 En este tabloide intentaremos arribar a una idea un tanto ms general sobre la energa mediante el anlisis de ejemplos sencillos. Pero antes debemos recordar que todos los procesos y fenmenos que se producen a nuestro alrededor, espontneos o provocados por los seres humanos durante sus actividades cotidianas, involucran sistemas de objetos materiales. Los cuerpos materiales y sus sistemas, pueden ser caracterizados analizando sus propiedades entre las cuales se pueden sealar las siguientes: volumen, masa, temperatura, velocidad, carga elctrica, forma y muchas otras. El primer ejemplo que vamos analizar es el de los molinos de viento, cuyo funcionamiento se basa en la accin del viento sobre sus aspas. Su empleo para la extraccin de agua en nuestras zonas rurales se generaliz en la primera mitad del siglo XX, despus se abandon y hoy se retoma nuevamente. El viento realiza trabajo6 mecnico al poner en movimiento las aspas del molino, las cuales al estar acopladas a su eje permiten, o bien la extraccin del agua subterrnea o la generacin de electricidad en el caso de los modernos aerogeneradores. Aqu vemos cmo a partir de la realizacin de trabajo pueden cambiarse las propiedades de los sistemas, en este caso la velocidad de las aspas del molino o del aerogenerador segn sea el caso. Por ello decimos que el viento posee energa y nos referimos a ella con el nombre de energa elica, recordando a Eolo, dios del viento en la mitologa griega.

1.2 Qu se entiende por energa?


El vocablo energa procede de las palabras griegas en, que significa contenido y ergon, trabajo. As, al unir ambas palabras surge el trmino energa, que significa trabajo contenido en los cuerpos. El trmino energa no ha sido siempre bien comprendido y todava hoy su anlisis motiva amplios debates en diferentes foros sobre la enseanza de las ciencias. De hecho hubo que esperar hasta el siglo XIX para que las ideas sobre conceptos tales como fuerza, trabajo y energa pudieran ser clarificadas. Se reconoce al qumico francs Antoine Lavoiser (1749-1794) como precursor de las ideas modernas acerca de la energa, pero la aparicin de este trmino tuvo lugar a comienzos del siglo XIX y se debi al fsico ingls Thomas Young, quien lo introdujo en la mecnica. El fsico ingls Sir William Thompson (1824-1907), conocido como Lord Kelvin desde 1892, aplic el trmino energa en el mbito de la termodinmica. A pesar de que esta palabra es de uso comn en la vida cotidiana, resulta difcil establecer una definicin general y precisa de este importante concepto fsico. Para la mayora de las personas la energa es algo sustancial; la consideran como un combustible que los cuerpos almacenan y que es necesario reponer cuando sus reservas disminuyen o se agotan. Si les preguntamos, por ejemplo, a los adolescentes, qu entienden por energa, ellos generalmente responden que la energa es algo que tienen cuando pueden saltar, bailar o cuando nadan en la playa. Muchos estaran de acuerdo tambin en que es algo que se deriva de beber o ingerir alimentos. As, cuando un jugador practica ftbol durante cierto tiempo, se siente agotado por el esfuerzo fsico realizado y necesita reponer sus energas. Esto lo puede lograr ingiriendo alimentos o descansando. Otra de las ideas comnmente defendidas por estudiantes y pblico en general es que la energa siempre est ligada con la actividad y con los seres vivos. En la mayora de los casos responden que los objetos inanimados, como por ejemplo un cuadro colgado en la pared o el agua almacenada en el interior de un tanque situado en la azotea de una casa, no poseen energa alguna.

Trabajo es el mecanismo mediante el cual la energa cambia de una forma a otra intercambindose o transmitindose de un cuerpo o sistema a otro, en virtud de la aplicacin de fuerzas.

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Sobre el concepto de trabajo, Federico Engels (18201895) escribi: El trabajo es, pues, el cambio de forma del movimiento, considerado en su aspecto cuantitativo.7 Debe quedar claro que el trabajo no es una forma de energa, sino un mecanismo, una va para transferir o transformar la energa. Por ello, los cuerpos no poseen trabajo. Aparece asociado a todo tipo de fenmeno fsico, sean mecnicos o no. El trabajo se denota por la letra W, inicial de la palabra work que en idioma ingls significa trabajo. En su forma ms sencilla, o sea, cuando la fuerza aplicada sobre un cuerpo es constante y sta acta en una direccin paralela a la direccin en que el cuerpo se mueve, el trabajo se puede calcular mediante la siguiente expresin matemtica:

SUPLEMENTO ESPECIAL
Radiacin es el mecanismo mediante el cual se transmite energa y por tanto se cambian las propiedades de los cuerpos y sus sistemas sin que se requiera del contacto directo entre ellos o que se comuniquen mediante algn otro cuerpo.
La radiacin es el principal mecanismo mediante el cual se transmite energa en el universo. En general nos referimos a la energa solar y decimos que el Sol posee energa, pues ste tiene la capacidad, mediante la radiacin, de producir cambios en nuestro planeta; estos cambios son tales que sin ellos sera imposible el sostenimiento de la biodiversidad. El anlisis conjunto de los ejemplos anteriores nos lleva a expresar que: gas de campo pueden o no ser potenciales; por ejemplo, la energa magntica es una energa de campo pero no es potencial, mientras que por otro lado, la energa gravitatoria es de campo y es adems potencial. Las energas potenciales son aquellas energas de campo que son convertibles integrante en energa cintica. Muchas veces encontramos diversas denominaciones acerca de las formas de energa. En ocasiones los trminos empleados se refieren a la misma forma de energa y en otras se usan denominaciones ambiguas o incluso incorrectas.

1.2.1 Energa cintica


Cuando un cuerpo se mueve con cierta velocidad respecto a otro, puede cambiar o modificar el estado de este o de otros cuerpos. Por eso decimos que un cuerpo en movimiento posee energa y, a esta forma de energa se le denomina energa cintica. Los cuerpos poseen energa cintica no slo cuando se desplazan en lnea recta, sino tambin cuando describen trayectorias curvilneas, vibran o efectan un movimiento rotacional. El trmino energa cintica se refiere no solo al movimiento de los cuerpos como un todo, sino adems al movimiento de sus tomos y molculas. Durante los siglos XVII y XVIII se discuti mucho acerca de la energa y en particular acerca de la energa cintica, aunque a decir verdad este nombre an no se haba generalizado. Thompson y Taitt escribieron en 1867: ...la fuerza viva o energa cintica de un cuerpo que se halla en movimiento es proporcional a su masa y, al mismo tiempo, al cuadrado de su velocidad. 10 La energa cintica se denota mediante las letras Ec y se calcula mediante la expresin matemtica:

W=Fd
donde F representa el valor de la fuerza aplicada y d la distancia recorrida por el cuerpo. En el Sistema Internacional la fuerza se expresa en newton (N) y la distancia en metros (m). Si al aplicar una fuerza de 1 N (1kgm/s2) desplazamos un cuerpo una distancia de un metro, se transmite a l una cantidad de energa igual a un joule (J) mediante el mecanismo llamado trabajo. Luego,

La energa se pone de manifiesto a travs de los cambios en las propiedades de los cuerpos o de sus sistemas. Mientras mayores sean los cambios efectuados, mayor es la energa intercambiada. Existen tres procesos mediante los cuales se intercambia la energa entre los sistemas o de una parte de un sistema a otro.

1J = 1N 1m = 1 kg m/s2 1m = 1 kg m2/s2
Veamos un segundo ejemplo. La temperatura es una de las propiedades que nos permite describir el estado de los cuerpos. Supongamos que extraemos una cubeta con cuadritos de hielo del vaporizador (comnmente conocido como congelador), de nuestro refrigerador y colocamos varios de ellos sobre la mesa. La temperatura fuera del refrigerador es obviamente superior a la que existe en el interior, por lo que al transcurrir unos segundos observamos que los cuadritos de hielo comienzan a fundirse, es decir, a derretirse. Al derretirse el hielo se produce un cambio en las propiedades del agua, pues el aumento de la temperatura provoca su paso del estado slido al estado lquido. La va mediante la cual se transfiri energa en el proceso descrito se conoce con el nombre de calentamiento o calor y mediante esta, al igual que cuando se realiza trabajo, los sistemas logran cambiar sus propiedades o las de otros sistemas, o sea, se logra transmitir energa.

Es posible entonces decir que la energa caracteriza la capacidad de los sistemas para cambiar sus propiedades o las propiedades de otros sistemas, se produzcan los cambios mediante la realizacin de trabajo, el calentamiento o la radiacin. Convendra puntualizar aqu, que la causa de los cambios, cualesquiera que estos sean, son las interacciones. Por otra parte, sobre la energa Federico Engels expres en Dialctica de la naturaleza: Las innumerables causas eficientes de la naturaleza, que hasta ahora llevaban una existencia misteriosa y no explicada, bajo el nombre de fuerzas fuerza mecnica, calor, irradiacin (luz y calor irradiado), electricidad, magnetismo, fuerza qumica de la asociacin y disociacin, quedan a partir de ahora demostradas como formas especficas, como modalidades de existencia de una y la misma energa, es decir, del movimiento; no slo podemos demostrar sus cambios de una forma a otra, tal como se observan en la naturaleza, sino producirlos nosotros mismos en el laboratorio y en la industria de tal modo, adems, que a una cantidad de energa bajo una de las formas corresponda siempre una determinada cantidad de energa bajo esta forma o bajo otra. 8 A partir de lo expresado por Engels podemos afirmar que la energa es la medida ms general del movimiento de la materia, en su capacidad de transformarse en otros tipos de movimiento. En el Sistema Internacional de Unidades la magnitud fsica energa se expresa en una unidad denominada joule (J), que inmortaliza al fsico ingls James Prescott Joule (1818-1889). Joule trabaj durante ms de treinta aos en la realizacin de experimentos relacionados con las transformaciones energticas, considerados hoy como clsicos. Calcul adems el equivalente trmico del trabajo; formul de manera independiente al mdico alemn Robert Mayer, el principio de conservacin de la energa, y simultnea e independientemente tambin al fsico ruso E. Lenz; formul la ley que establece la dependencia de la energa de la corriente elctrica transformada en energa trmica en un conductor, con respecto a la tensin y la intensidad de la corriente que circula por ste.

Esta expresin slo es vlida para velocidades de bajas a relativamente altas; para las partculas que se mueven a grandes velocidades, deben usarse las ecuaciones de la relatividad de Einstein.

1.2.2 Energa potencial


El trmino energa potencial describe la energa de un cuerpo debido a su posicin en un campo de fuerzas, como por ejemplo el campo gravitatorio o el electrosttico. Por eso nos referimos a la energa potencial electrosttica cuando estamos en presencia del campo inherente a partculas elctricamente cargadas que se hallan en reposo relativo; a la energa potencial gravitatoria cuando hablamos de la energa asociada al campo gravitatorio. Se acostumbra a decir que la energa potencial es energa almacenada, pues cuando un cuerpo posee energa potencial su capacidad para producir cambios est latente. La energa potencial aparece en los sistemas cuando unas partes ejercen fuerzas sobre otras, de un valor que depende de la configuracin o posicin relativa entre dichas partes. Por eso, a la energa potencial se le llama frecuentemente energa de posicin o energa de configuracin. La variacin de la energa potencial de un sistema de cuerpos slo depende de sus configuraciones inicial y final, es independiente del camino seguido para llevar a los cuerpos integrantes del sistema hasta una configuracin o posicin determinada. El valor de la energa potencial es arbitrario y depende de la eleccin del nivel de referencia. La energa potencial pertenece a los sistemas y no a los cuerpos individuales. Es incorrecto hablar de la energa potencial de una pelota situada a cierta altura sobre el suelo, y aunque lo riguroso es referirse a la energa del sistema Tierra-pelota y al clculo de las variaciones de la energa potencial en dicho sistema, es costumbre referirse a la energa potencial de un cuerpo determinado, pasando por alto que este forma parte de un sistema.

Calentamiento es el mecanismo mediante el cual se transmite energa de un cuerpo a otro (o entre las partes de un cuerpo) en virtud de una diferencia de temperatura. Es una va para variar la energa interna de los cuerpos sin que sea necesario aplicar fuerza alguna.
Suponga que vamos al campismo y que las condiciones meteorolgicas son propicias para cocinar los alimentos aprovechando directamente la energa solar. Empleamos para ello una cocina solar de espejo parablico. Colocamos la cacerola en el foco del espejo de nuestra peculiar cocina; apreciaremos cmo a medida que transcurre el tiempo la temperatura en el interior de la cacerola comienza a ascender lentamente. Hemos logrado, en este caso concentrando los rayos solares, el cambio de las propiedades de los alimentos que colocamos en el recipiente. La necesidad de concentrar los rayos solares surge del hecho de que el proceso de coccin de los alimentos requiere de una temperatura superior a la temperatura ambiente, pero tambin cuando caminamos al aire libre sentimos la accin de los rayos solares sobre nuestro cuerpo. En este ltimo ejemplo, a diferencia de los mecanismos de trabajo y calentamiento, el cambio de las propiedades de los sistemas se lleva a cabo sin que sea necesario que los cuerpos entren en contacto directo. A esta va o mecanismo mediante el cual los sistemas pueden cambiar sus propiedades o las propiedades de otros sistemas se denomina radiacin.

1.3 Principales formas de energa


La energa se manifiesta en dos formas principales que son la energa cintica y la energa del campo, donde se incluye la energa potencial y la energa radiante. Las ener-

SUPLEMENTO ESPECIAL
En los libros encontramos referencias a la energa potencial elstica y la energa potencial qumica. La energa potencial elstica se relaciona con los cambios de posicin inherentes a la deformacin de los cuerpos, como por ejemplo en el sistema formado por un cuerpo y un resorte. Por otro lado, se denomina energa potencial qumica, a la energa que se pone en juego durante las interacciones qumicas. De estas interacciones son portadores los tomos, molculas, iones y radicales, que a su vez se consideran las estructuras que poseen el denominado movimiento qumico de la materia. A pesar de sus aparentes diferencias, tanto la energa potencial elstica como la energa potencial qumica tienen su origen en las interacciones electromagnticas que ocurren a escala microscpica. Por eso, cuando hablamos de la energa almacenada en las cadenas de hidrocarburos de los combustibles fsiles, hacemos alusin a su energa potencial qumica, que en ltima instancia es energa potencial electromagntica. La energa potencial se denota por las letras Ep. Un ejemplo de cuerpo que posea energa potencial, en este caso energa potencial gravitatoria, son las aguas que estn en un estanque elevado a cierta altura. La energa potencial gravitatoria se calcula mediante la expresin: que se debe entender por calor o calentamiento. La energa que un cuerpo tiene, debido a su capacidad calorfica especfica y a la temperatura que posee, es usualmente conocida como energa trmica.

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Las fuentes energticas primarias agotables son aquellas de las que existen cantidades, limitadas, se conozcan o no dichas cantidades. Ejemplos de estas fuentes son los combustibles fsiles, la energa geotrmica y los llamados combustibles nucleares. Por otra parte, las fuentes energticas primarias renovables son aquellas cuya disponibilidad se repite en el tiempo segn perodos fijos o variables y en cantidades no necesariamente iguales. En este grupo se incluyen la energa solar radiante e inducida. Sobre la energa solar, Robert Mayer expres: El Sol, tal como lo entiende el hombre, es un manantial inagotable de fuerza fsica. La corriente de esta fuerza, que se derrama tambin por nuestra tierra, es el resorte constantemente tenso que mantiene en movimiento el mecanismo de todas las actividades que tienen lugar en nuestro planeta (...) El mundo vegetal constituye el depsito en el que se fijan y acumulan para su utilizacin los raudos rayos solares del esto, fuentes de bienes econmicos a los que se halla indisolublemente ligada la existencia fsica del gnero humano; todo aquel que contempla tanta riqueza, no puede menos que experimentar un vivo sentimiento de admiracin.12

1.4 Fuentes de energa


Cuando nos referimos a la energa solar, la elica, la nuclear, la elctrica, la biolgica, etc., no estamos en presencia de nuevas formas de energa. En estos casos se hace referencia a los procesos a partir de los cuales se dispone de energa til o de los elementos que participan en dichos procesos. Por ejemplo, cuando empleamos el trmino energa elica lo que se indica es el nombre del elemento del cual procede la energa, que en ltima instancia se presenta en forma de energa cintica. Por eso lo correcto es decir que tanto la energa elica como la elctrica o la biomasa son fuentes de energa.

Cuando un sistema, al interactuar con otros, entrega parte de su energa a travs del calentamiento, la radiacin o la realizacin de trabajo, se dice que est actuando como una fuente de energa.
Las fuentes de energa pueden clasificarse de acuerdo con su sitio de origen o con su carcter. De acuerdo con su origen se dividen en: 1. Las que se originan en las profundidades o en la corteza terrestre, que pueden ser geotrmica o nuclear, entendindose aqu los elementos radiactivos de donde esta se extrae. 2. Las que tienen su origen fuera de la Tierra: gravitacional (debido a la interaccin de la Luna y el Sol con nuestro planeta se producen las mareas) y solar, que a la vez se subdivide en radiante: directa y almacenada tanto en la corteza como fotosintticamente en la biomasa primaria; inducida: elica, oleajes, corrientes ocenicas, hidroenerga; almacenada geolgicamente en forma de combustibles fsiles: carbn mineral, petrleo y gas natural. De acuerdo con su carcter, las fuentes de energa pueden ser clasificadas como:

Ep = m g h
donde m es la masa; g, el valor de la intensidad del campo gravitacional (generalmente se toma igual a 10 m/s2); y h es la altura a la que se encuentra el cuerpo. La energa mecnica es igual a la suma de las energas potencial y cintica de los cuerpos que integran un sistema. Los tomos y molculas que conforman la estructura interna de los cuerpos se hayan en constante movimiento e interaccin por lo que tambin poseen energa cintica y potencial. Para evitar confusiones al hablar de las energas cintica y potencial de los cuerpos como un todo y de las energas cintica y potencial de sus partculas constituyentes, a la suma de estas ltimas se le conoce como energa interna del cuerpo.

1.5 Principios de la energa: transformacin, conservacin y degradacin


La mayor parte de las fuentes primarias de energa no son utilizables directamente en la forma en que se encuentran en la naturaleza. Por esta razn deben ser transformadas en productos energticos a los que se les conoce como fuentes energticas intermedias, que son las que los consumidores finales encuentran en el mercado energtico: compaa del gas, estaciones de abastecimiento de combustible, compaa elctrica. Gracias a mquinas y dispositivos ms o menos complejos, el hombre aprovecha las fuentes intermedias de energa, como la electricidad, para satisfacer sus necesidades. Cada una de estas necesidades implica extraer energa de algn cuerpo para transmitirla a otro cuerpo, de modo que se obtenga el efecto til o los cambios que se deseen en cada caso. Por ejemplo: un obrero que trabaja con el martillo neumtico, extrae una parte de la energa de los alimentos que ingiere, almacenada en estos para transmitirla a sus brazos y cerebro y transformarla en energa cintica y en energa radiante de los impulsos elctricos que se manifiestan en su cerebro. El martillo, por otra parte, funciona a partir del aire comprimido producido por un motocompresor, que recibe la energa entregada por un generador que a su vez extrae la energa del combustible empleado para hacerlo funcionar. Esto es lo que llamamos una cadena de transformaciones energticas. Es costumbre hablar de produccin, consumo y ahorro de energa. Estos trminos estn acuados por el uso; sin embargo, no son rigurosamente correctos. Cuando hablamos de producir, consumir o ahorrar energa elctrica, en realidad lo que se debe entender es la transformacin de la energa de unas formas a otras y su transmisin de unos cuerpos a otros, ya sea en una mayor o menor cuanta. No es posible producir energa como se produce una silla, o consumirla como nos tomamos un helado. En el caso de la energa, los procesos de su transformacin y transmisin estn sujetos a regulaciones importantes, como las impuestas por los principios de transformacin, conservacin y degradacin de la energa.

1.2.3 Energa radiante


La tercera forma bsica en que se manifiesta la energa es la radiante. Aqu se pueden mencionar como ejemplos tanto la energa de la radiacin solar y de otros cuerpos estelares, como la de las antenas de radiodifusin, etc. gracias a la cual se sostiene la vida en nuestro planeta, como la energa de la radiacin infrarroja que emana de un bombillo incandescente, o la radiacin electromagntica emitida por la antena de una emisora de televisin o de radio. Todas las formas de energa que se emplean en la literatura cientfica moderna pueden resumirse en los tres tipos de energa antes mencionados. Sin embargo, debemos enfatizar dos aspectos. Generalmente encontramos referencias a la energa elctrica como otra forma de energa. Cabe subrayar aqu que la energa elctrica es una fuente intermedia de energa. Hay que decir que cuando la corriente elctrica fluye, la energa cambia de este tipo de energa potencial (electrosttica) a energa trmica, o radiacin (energa radiante), etc. A nivel molecular la energa se manifiesta a travs de la energa cintica asociada a la velocidad de deriva de los electrones, la cual se superpone a su movimiento aleatorio.11 Es ms conveniente emplear el trmino energa de la corriente elctrica cuando hagamos referencia a la energa asociada con el paso de la corriente elctrica a travs de un circuito. Por otra parte, es necesario analizar el trmino calor, usado con gran ambigedad en muchos libros, e incluso en artculos cientficos y de divulgacin. La cuestin radica en que los autores consideran el calor, en lugar de un mecanismo o va para la transferencia de energa, como una de las diferentes formas en que se presenta la energa en la naturaleza, tal y como se le consideraba hace unos doscientos aos atrs. Ya hemos explicado antes

1. Permanentes, tambin denominadas renovables. 2. Temporales, o no renovables.


Conocer el origen y el carcter de las diversas fuentes de energa ayuda a evaluar los impactos ambientales que su uso provoca como consecuencia del desvo de flujos energticos, la concentracin en el tiempo de ciertos procesos fsico-qumicos, o de concentrar materiales en el espacio. Por ejemplo, cuando para cocinar quemamos en unos das un rbol que ha tardado decenas de aos en crecer, estamos revirtiendo un proceso natural con una concentracin en el tiempo de mil a dos mil veces. Si quemsemos turba, la concentracin del proceso en el tiempo sera de cinco a veinte mil veces. Cuando quemamos petrleo, carbn mineral o gas natural, la concentracin del proceso en el tiempo es de diez a cien millones, es decir, de diez a cien veces mayor que cuando quemamos lea. Las fuentes primarias de energa son los elementos y sistemas con los que se inicia el largo camino del aprovechamiento de los recursos energticos, siendo el Sol la principal de ellas.

Tabla 1 Fuentes primarias de energa

La energa o capacidad para producir cambios en las propiedades de los cuerpos o sistemas de cuerpos, no se crea ni desaparece, pasa de un cuerpo o sistema a otro, de una de sus formas de existencia a otra.
Cuando decimos que producimos energa, en realidad estamos diciendo que creamos las condiciones para que se produzcan cambios de una forma de energa a otra. Del mismo modo, cuando consumimos energa no estamos desapareciendo o destruyendo energa, sino slo transformndola y transmitindola. Por ejemplo, una

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licuadora consume energa de la corriente elctrica y este consumo no es ms que la transformacin de la energa elctrica que llega a este equipo en energa cintica de las partculas del producto que se desea licuar.

SUPLEMENTO ESPECIAL
relacionados. El primero tiene que ver con el problema de la preservacin del medio ambiente. La produccin de electricidad a partir de combustibles fsiles, trae consigo graves consecuencias para la salud de los seres humanos en particular y para la preservacin de los diferentes ecosistemas a escala planetaria. He aqu una poderosa razn para preocuparnos por ahorrar y explotar eficientemente los recursos energticos. El segundo se relaciona con la preservacin de los limitados recursos con que cuenta el planeta. La transformacin de la energa, independientemente de que su origen sea renovable o no, requiere de cuantiosos recursos para poder llevarse a cabo. Utilizar menos energa no significa slo economizar el portador energtico, sobre todo si este es no renovable, sino que adems significa reducir el monto de los recursos necesarios para hacer funcionar los sistemas de transformacin y transmisin de la energa. Por ltimo, estrechamente relacionado con los trminos produccin y consumo, nos encontramos con el principio de la degradacin de la energa. Por ejemplo, en un bombillo incandescente, menos de 10 % de la energa empleada en su funcionamiento se transforma en energa radiante, cuyas longitudes de onda pertenecen a la regin visible del espectro electromagntico (comnmente se le denomina energa luminosa). El resto se transmite al medio circundante a travs del calentamiento y tambin en forma de energa radiante, pero con longitudes de onda de la zona infrarroja del espectro electromagntico, que no podemos ver. La energa no desaparece. Sin embargo, la energa del movimiento desordenado de las molculas del aire y de otros cuerpos (energa trmica), no puede ser aprovechada, no es energa til para producir cambios. Decimos entonces que la energa se ha degradado, ha perdido su calidad, o sea, su utilidad para producir cambios. Para que los motores realicen trabajo se requiere de un combustible que, al igual que los alimentos, provea la energa necesaria para su realizacin. El desgaste fsico y el tiempo que se necesita para ir caminando de Ciudad de la Habana a Santiago de Cuba es enorme si se compara con lo que se consume cuando se hace el viaje en mnibus, en tren o en avin. La gran ventaja de utilizar estos medios para transportarnos es que son sus motores quienes realizan el trabajo, en lugar de nuestro organismo. Sin embargo, ni el cuerpo humano, ni un motor de combustin interna de un auto o la turbina de un avin, transforman toda la energa extrada de los combustibles en energa til. Inevitablemente una parte de esta energa se transforma en energa trmica y no la podemos recuperar. Al abordar este aspecto de la degradacin que sufre la energa durante sus transformaciones se usa un nuevo concepto, el de exerga, por cierto, poco mencionado en los libros de Fsica. Toda cantidad de energa tiene ms o menos posibilidad de producir cambios. Esa es su exerga, el resto es anerga. La exerga, trmino surgido (aunque con otro nombre) poco despus de la aparicin de la segunda ley de la termodinmica, adquiri el nombre con que se le conoce actualmente en 1956 gracias al cientfico yugoslavo Z. Rant. El mayor contenido de exerga en un determinado tipo de energa ser lo ms valioso, tanto desde el punto de vista tecnolgico como econmico. Cuando se realiza un proceso determinado, la exerga disminuye, o sea, una parte de la exerga disponible se transforma en energa til, pero el resto se pierde. La energa de la corriente elctrica tiene la particularidad de que toda ella es exerga, es una energa de alta calidad, con elevada capacidad para producir cambios. Al transformar la energa de la corriente elctrica en energa trmica del medio circundante se destruye en dicho proceso prcticamente toda la exerga, la capacidad de producir cambios. Por eso no es recomendable, tanto desde el punto de vista energtico como medioambiental y econmico, emplear la electricidad para el calentamiento de agua o para la calefaccin de locales. Los siguientes ejemplos ilustran la degradacin de la energa. 1. Cuando un hombre arrastra una caja sobre el suelo, emplea una parte de la energa potencial almacenada en la glucosa de su sangre; sus msculos transforman en energa til la energa de la glucosa, lo que le permite producir cambios en el estado mecnico de la caja mediante el mecanismo llamado trabajo. Pero, adems, debido a la fuerza de friccin, parte de la energa empleada por el hombre para mover la caja se invierte en el aumento de la temperatura de las superficies en contacto debido al calentamiento. Esta energa trmica se disipa y se transfiere al medio circundante, de ah que no es posible aprovecharla. 2. Durante el funcionamiento de los motores elctricos, una parte no despreciable de la energa de la corriente elctrica puesta en juego se invierte en incrementar la energa trmica de las diferentes partes del propio motor y del medio circundante. Esta fraccin de energa no se puede emplear en la realizacin del trabajo para el que est diseado el motor. 3. Al esterilizar el material para usos mdicos en un autoclave se transforma ntegramente toda la energa elctrica suministrada al aparato en energa trmica del instrumental mdico, del propio aparato y del medio circundante. Esta energa ya no podr volver a ser utilizada, se ha degradado. Todo esto implica que al consumir la energa elctrica sta no se destruye, no desaparece, pero s destruimos su capacidad para producir cambios. Por ello todos debemos contribuir al empleo ms racional y eficiente de la electricidad, con independencia de la fuente de energa que se utilice para generarla.

Cuando producimos, transportamos y consumimos energa, lo que en realidad se hace es transmitirla de unos cuerpos a otros y transformarla de unas formas en otras, para obtener as un determinado efecto til.
Hay transformaciones de energa en funciones que son an ms complejas que el movimiento mismo, pero que podemos percibir con claridad; es el caso de muchas de las funciones realizadas por algunos de nuestros rganos, como el corazn, el intestino, nuestro aparato respiratorio, etc. Hay otras ms en las cuales no se observa movimiento y que, sin embargo, tambin implican transformaciones de energa; tales son el funcionamiento de nuestros riones, nuestras glndulas y otros rganos que por el hecho de no desplazarse de un sitio a otro no significa que no requieran de la transformacin constante de energa. Tal vez las funciones ms complicadas sean aquellas realizadas por el sistema nervioso, que en ltima instancia comprenden el pensamiento humano mismo. El hecho de que nuestras clulas nerviosas sean inmviles no quiere decir que no necesiten energa. Poseen una gran cantidad de funciones que podramos considerar parciales, pero cada una de las cuales requieren de energa, o dicho de manera ms correcta, implica transformaciones de energa.13 El principio de transformacin y conservacin de la energa no fue descubierto por un fsico, sino por el mdico alemn Robert Mayer (1814-1876), aunque se reconocen tambin los trabajos de Helmholtz, Lomonosov y otros. Segn Mayer, el calor que desprende el cuerpo humano surge como resultado de la combustin del oxgeno en la sangre. El dixido de carbono resultante de la combustin es conducido nuevamente por la sangre hacia los pulmones, lo que provoca que sta cambie su tonalidad rojo vivo por un rojo oscuro. Mayer lleg a la conclusin de que en un clima clido el cuerpo humano necesita generar menos calor que en uno fro, por lo que la combustin del oxgeno es menos intensa, se produce menos dixido de carbono y la sangre casi no se oscurece. En 1841 Mayer intent publicar un primer artculo titulado Sobre la determinacin cuantitativa y cualitativa de la fuerza. En aquel momento dicho artculo pas inadvertido, pues el redactor de la revista cientfica14 a la cual dirigi el trabajo el 16 de junio de 1841 ni siquiera hizo acuse de recibo, por lo que qued olvidado. Al ao siguiente, apoy su teora con clculos y logr publicar un segundo artculo en la revista Annalen der Chemie und Pharmacie, su primera publicacin realmente dedicada a la conservacin de la energa. El artculo se titulaba Observaciones sobre las fuerzas de la materia inerte y en su redaccin fue ayudado por su compatriota, el qumico y fisilogo Justus von Liebig (1803-1873). Una versin detallada de sus investigaciones apareci tres aos ms tarde con el ttulo de El movimiento orgnico y su relacin con el metabolismo, ttulo que a decir verdad tena poco atractivo como para llamar la atencin de los fsicos de la poca y poco o nada deca sobre la importante ley de la naturaleza a la que estaba dedicado. Mayer determin antes que el ingls James Prescott Joule, el llamado equivalente trmico del trabajo. Sin embargo, public sus resultados tardamente y no se le reconoce ese mrito. Sobre los aportes de Mayer a la ciencia, Engels expres: La constancia cuantitativa del movimiento fue formulada ya por Descartes, y adems casi con las mismas palabras que ahora..., en cambio, la mutacin de forma del movimiento no se descubri hasta 1842, y esto, y no la ley de la constancia cuantitativa, es lo nuevo.15 A partir del conocimiento de la ley de transformacin y conservacin de la energa puede surgir la siguiente interrogante: Por qu preocuparnos en ahorrar y hacer un uso eficiente de la energa si de todos modos la energa se conserva?. La respuesta a esta pregunta puede enfocarse desde tres puntos de vista independientes pero muy

1.6 Potencia y eficiencia


Al igual que la palabra energa, la palabra potencia es usada con mucha frecuencia en nuestra vida cotidiana. Sin embargo, a veces su empleo no es el ms adecuado y generalmente se identifica la potencia con la fuerza, lo cual es incorrecto.

Potencia es la magnitud fsica mediante la cual se expresa la rapidez con la que se producen cambios o se llevan a cabo transformaciones de energa. En otras palabras, la potencia expresa el ritmo al que se transfiere o se transforma la energa.
La potencia se identifica con la letra P, y se calcula empleando la siguiente expresin matemtica:

donde E representa la cantidad de energa transferida o transformada y t es el tiempo que ha transcurrido durante la transferencia o transformacin de dicha energa. La unidad en que se expresa la potencia en el Sistema Internacional de Unidades es el watt (W), en honor a James Watt (1736-1819), inventor e ingeniero mecnico escocs. Si bien Watt no fue el creador de la mquina de vapor, como algunos errneamente creen, s hizo importantes aportes en el mejoramiento del diseo de dicha mquina, factor decisivo en el aumento de la productividad del trabajo durante la Revolucin Industrial. Cuando se habla de las centrales termoelctricas (CTE), es importante conocer la potencia instalada, lo que nos dice la cantidad de energa que puede ser transformada en energa de la corriente elctrica en un tiempo dado. Las termoelctricas poseen suficiente potencia instalada como para satisfacer las necesidades de una ciudad o regin. La produccin de electricidad depende de la demanda de los consumidores. A mayor demanda por parte de los consumidores, mayor cantidad de petrleo deber ser quemado en las CTE para generar la energa requerida y as satisfacer la demanda. Para lograr esto, en el horario pico entran en funcionamiento la mayor cantidad de unidades de generacin, ponindose en tensin toda la potencia instalada disponible en ese momento.

SUPLEMENTO ESPECIAL
Pero la Compaa Elctrica no nos cobra por la potencia de los equipos electrodomsticos que tenemos en nuestras casas, nos cobra por la energa consumida. Esta queda registrada en el metro contador y podemos calcularla multiplicando la potencia de los electrodomsticos que usamos por el tiempo que estos han estado funcionando. Por ejemplo si usamos un bombillo de 60 W durante 5 horas, consumimos una cantidad de energa de 300 Wh, igual a 0,3 kWh. Sin embargo, con un bombillo ahorrador de 20 W lograremos la misma iluminacin y consumiremos en ese mismo intervalo de tiempo 100 Wh es decir 0,1 kWh, o sea tres veces menos. Obsrvese cmo en el ejemplo anterior la energa se ha expresado en kilowatt-hora, en lugar de usar el joule. Es costumbre emplear el kilowatt-hora para expresar la energa de la corriente elctrica que consumimos, pues el joule es tres millones seiscientas mil veces ms pequeo.16 De modo que el watt y el kilowatt son unidades para expresar la potencia, o sea, la rapidez con que se transfiere o se transforma energa, mientras que el watthora y el kilowatt-hora son unidades de energa, al igual que el joule. Es usual escuchar referencias al consumo de potencia. Analicemos la siguiente expresin: Un trabajo realizado lentamente consume menos potencia, pues el tiempo es ms largo, mientras que para hacerlo ms rpidamente se absorbe mayor potencia. Debemos decir que si bien est acuado por el uso referirse a produccin, consumo y ahorro de energa, aunque en realidad sabemos que esta terminologa es conceptualmente incorrecta y que la energa siempre se conserva y solo es posible cambiarla, transformarla de una forma a otra o transferirla de un sistema a otro, no debemos referirnos al consumo de potencia. La potencia, como queda explcito en su definicin, expresa el ritmo al cual se transfiere o se transforma la energa. No es posible consumir el ritmo al que se realiza la transformacin de cierta cantidad de energa. Es relativamente sencillo estimar el ritmo al que transforma energa el cuerpo humano, o sea su potencia. Empecemos diciendo que para cada actividad la potencia del cuerpo humano es distinta. Se estima que cuando dormimos, nuestra potencia es de alrededor de 75 W, igual a la potencia de un televisor ATEC-PANDA de 20. Cuando caminamos, nuestra potencia es de 350 W, semejante a la potencia de una computadora como las que hay en nuestras escuelas.17 Estimemos la potencia de un joven deportista, cuya masa es de 80 kg, que sube por una cuerda hasta una altura de 10 m. Supongamos que el tiempo que demora en ascender hasta dicha altura es de 8 s. A medida que el deportista sube por la cuerda, su energa potencial gravitatoria aumenta, a expensas de la disminucin de la energa potencial almacenada en su organismo. La energa potencial gravitatoria adquirida es igual a: al realizar cada una de nuestras actividades cotidianas, se aprovecha en producir los cambios deseados? La respuesta a esta interrogante nos lleva al planteamiento del concepto de eficiencia energtica. Este concepto surgi a partir del auge en el empleo de las mquinas que hacan ms productivo el trabajo de los hombres durante la Revolucin Industrial. La mquina de vapor del ingls Thomas Newcomen, uno de los precursores en la aplicacin de esta tecnologa, tena una eficiencia energtica de solo 0,2 %.

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cuenta la eficiencia del organismo humano y el contenido energtico de los pltanos fruta, encontramos que la persona de nuestro ejemplo deber ingerir la cantidad de 5 x 3,9 x 4 de estos pltanos, para cubrir las necesidades energticas de su organismo y poder ejecutar todos los cambios y transformaciones llevados a cabo durante las actividades arriba relacionadas. Con sorpresa vemos que debera ingerir nada menos que 78 pltanos fruta! Claro est, el pltano no es un alimento de elevado contenido energtico. En nuestra dieta diaria hacemos un balance de alimentos que nos permiten satisfacer los requerimientos del organismo y as poder llevar a cabo todas nuestras actividades. El resultado de este ejemplo nos ayuda a comprender cuan ineficiente es nuestro organismo, al transformar la energa de los alimentos que ingerimos en la energa til necesaria para producir los cambios de diversa naturaleza que a cada instante llevamos a cabo.

Eficiencia energtica es la magnitud mediante la cual se expresa la relacin entre la energa puesta en juego y la energa til empleada en realizar cambios o transformaciones.
La eficiencia energtica se calcula mediante la siguiente expresin matemtica:

2. HISTORIA Y ENERGA. EVOLUCIN HISTRICA DEL USO DE LA ENERGA


donde Eo representa la cantidad de energa puesta en juego para realizar ciertos cambios o modificaciones, mientras que E representa la cantidad de energa til realmente aprovechada en la realizacin de los cambios o transformaciones deseadas. El organismo humano es altamente ineficiente al transformar la energa, pues de cada cien unidades energticas puestas en juego, solo puede aprovechar en la realizacin de los cambios o transformaciones deseadas aproximadamente la cuarta parte de estas, o sea, 25 unidades. Se dice entonces que su eficiencia es de 25 %. De este modo, si deseamos realizar un trabajo de 10 J, necesitamos poner en juego una cantidad de energa cuatro veces mayor; es decir, 40 J. El valor de la eficiencia del organismo humano no est muy lejos de la eficiencia de los motores de gasolina de los automviles, o incluso de una central termoelctrica, cuya eficiencia est alrededor del 35 %. Las modernas turbinas de vapor (a 600 C) alcanzan rendimientos de alrededor de 40 %. Pero las tecnologas energticas ms eficientes que existen hoy da son las turbinas de las hidroelctricas, el ciclo combinado18 y la cogeneracin. Supongamos que una persona de masa 86 kg realiza durante un da las actividades cuya potencia se seala entre parntesis: dormir (75 W), durante 9 horas; montar bicicleta lentamente (380 W), durante 1 hora; caminar (350 W), durante 2 horas; trabajar con la computadora (160 W), durante 7 horas; descansar acostado (130 W), durante 2 horas; comer (140 W), durante 1 hora; tocar el piano (240 W), durante 1 hora y limpiar el piso (380 W), durante 1 hora. Si multiplicamos en cada caso la potencia por el tiempo transcurrido para la realizacin de cada una de las actividades obtendremos, de acuerdo con la expresin para el clculo de la potencia, la energa DE empleada por esta persona en cada una de sus actividades; al sumar todas estas cantidades individuales obtendremos la energa empleada durante todo el da. Despus de unos clculos sencillos, el resultado final es que la energa empleada durante el da fue de 3,895 Wh, o sea, aproximadamente 3,9 kWh. A cuntos joule equivale la cantidad de energa utilizada para producir cambios por la persona del ejemplo anterior? Un clculo sencillo, basado en la equivalencia entre el kilowatt-hora y el kilojoule nos permite llegar a la conclusin de que 3,9 kWh equivalen a 14,040 kJ. Plantemonos ahora la siguiente interrogante: si la eficiencia con que el organismo humano transforma la energa es de slo 25 %, cunto alimento deber ingerir esta persona para realizar todas las actividades descritas? Cada alimento posee un contenido energtico determinado; es decir, una vez digeridos, los alimentos le conceden a nuestro organismo la capacidad para producir una determinada cantidad de cambios. Hagamos nuestras estimaciones basndonos en un alimento fcil de encontrar en nuestros mercados agropecuarios. El pltano fruta. Partimos del hecho de que la energa contenida en cinco pltanos fruta es de 1 kWh.19 Luego, teniendo en El uso de la energa ha evolucionado a travs de los tiempos, pero se ha hecho vertiginoso a partir de la Revolucin Industrial (1750-1850) en un intervalo de menos de trescientos aos, que resulta prcticamente infinitesimal comparado con los cientos de miles de aos de existencia del hombre. Como se ver, ha sido tan rpido e indiscriminado el uso de los combustibles fsiles (petrleo, gas, carbn, etc.) que se ha alterado el equilibrio ecolgico, situacin que hoy amenaza la existencia misma de la especie humana. Con vistas a fundamentar la necesidad del empleo de las energas renovables, en este captulo se revisar primeramente el uso de la energa hecho por el hombre hasta la Revolucin Industrial, fenmeno ste que marca el inicio de la utilizacin en gran escala de los combustibles fsiles. Se examinarn despus las caractersticas del uso de los combustibles fsiles, que representa ms del 80 % del consumo energtico actual, as como los peligros que esto implica para el planeta y que fundamentan la imperiosa necesidad de recurrir al empleo de las fuentes de energa renovable. A continuacin se revisar cada una de las ms importantes de estas fuentes, as como el estado actual y las perspectivas de su utilizacin. Por ltimo, se abordar la problemtica del uso del hidrgeno como combustible, concebido como el portador energtico ideal del futuro.

2.1 La utilizacin de la energa por el hombre desde la prehistoria hasta la revolucin industrial
Sin la energa solar no sera posible la vida en la Tierra tal como la conocemos. Las plantas verdes, las algas y el fitoplancton fijan por fotosntesis solo la milsima parte de la energa de la radiacin electromagntica que llega a nuestro planeta procedente del Sol. Pero gracias a esta pequea fraccin de energa solar se producen cada ao, como promedio, varios kilogramos de materia orgnica seca por metro cuadrado de superficie. Una parte de esta materia se utiliza como alimento por los seres humanos y animales herbvoros, que a su vez sirven, generalmente, de alimento a los carnvoros. Otra parte de la materia orgnica a que nos referimos est constituida por la madera, a la que pueden drsele diversos usos; uno de ellos es el de servir como combustible, es decir, como fuente de energa trmica por combustin. Tanto los alimentos de origen vegetal como la madera y los residuos vegetales acumulan, en forma qumica de reserva, cantidades de energa llegadas del Sol poco tiempo antes. El viento y las corrientes de agua dependen asimismo de esta energa solar de reciente arribo. Pero una parte de la energa que lleg a nuestro planeta hace cientos de millones de aos, se transform en energa qumica y se acumul en los combustibles llamados fsi-

Ep = 80 kg 10 m/s2 10 m = 8 000 J
Sustituyendo esta energa en la expresin para el clculo de la potencia obtenemos que:

Por supuesto, no es posible mantener este ritmo de transformacin de energa durante mucho tiempo, pues nos agotaramos. Disminuiran nuestras reservas energticas, o dicho con mayor precisin, disminuira la capacidad del organismo para producir cambios. Se estima que aunque algunas actividades puedan ser realizadas con mayor potencia que otras, la potencia promedio diaria de un ser humano es diez veces ms pequea que la del deportista del ejemplo anterior, o sea, 0,1 kW (100 W). Incluso, los animales que empleamos para las duras labores agrcolas de carga o transporte, como bueyes y caballos, poseen potencias que oscilan entre 0,5 y 0,75 kW. Pero, hagmonos ahora la siguiente pregunta: cunta de la energa puesta en juego por el organismo humano

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les, como el carbn mineral, el petrleo y el gas natural, formados a partir de plantas y microorganismos sepultados desde entonces en las profundidades de la Tierra. Durante cientos de miles de aos, el hombre al igual que los homnidos inmediatamente anteriores a l utiliz fundamentalmente cuatro fuentes de energa: su propia musculatura, la de los animales por l domesticados, la lea, el viento y las corrientes de agua. Pero no empez a explotar en gran escala los combustibles fsiles hasta la revolucin industrial.

SUPLEMENTO ESPECIAL
como alimento. Tambin le dio al grupo humano la posibilidad de establecerse con carcter permanente en lugares donde habitaba en chozas y cabaas construidas expresamente. Esto liquid finalmente la fase nmadarecolectora y trajo consigo muy importantes cambios tanto en lo material como en lo social. Esta etapa del desarrollo humano corresponde al perodo llamado Neoltico, el ltimo en que se ha dividido la prehistoria. Al avanzar en la agricultura, el hombre no se limit a cultivar diversas plantas. Tambin domestic algunos animales para obtener tanto carne y leche (ovejas, cabras, vacas, cerdos...) y tener a mano pieles, y para auxiliarse en las labores agrcolas y en el transporte (bueyes, caballos). Con el objeto de crear pastizales para el ganado recurri a la quema de bosques, con lo cual, por supuesto, contribuy a la deforestacin de muchas tierras. En algn momento el ser humano puso a tirar del arado a algunos animales domesticados en lugar de hacerlo l mismo, tal como lo haba hecho antes, y a emplearlos para arrastrar trineos o carros, con la ventaja de que, por ejemplo, un buey o un caballo pueden desarrollar de cuatro a diez veces ms potencia muscular que un hombre. Desde comienzos de la fase agrcola del desarrollo humano e incluso antes, en algunos lugares empezaron a fabricarse vasijas de barro cocido al fuego, muy convenientes para almacenar el grano recolectado y tostado. De este grano, rallado, amasado con agua y cocido se hizo algn tipo de pan, que tambin se obtuvo a partir de otros vegetales, como, por ejemplo, el casabe de yuca de nuestros tanos. Otro invento del neoltico fue la hilatura y el tejido de lino y de algodn, con el cual se hicieron telas y redes de pesca. Al hacerse cada vez ms complejas las relaciones entre los miembros de cada grupo humano aparecieron las primeras estratificaciones sociales. Se desarrollaron incluso ideas ms abstractas que las relacionadas directamente con la diaria supervivencia. Posiblemente, el soar con individuos muertos que parecan moverse y hablar condujo a la creencia en la vida eterna ms all de la muerte y se desarrollaron sistemas de creencias sobre esta base, que se expresaban en determinados rituales. A finales de la prehistoria, los grupos humanos comenzaron a marcar sus lugares de ceremonias mediante enormes piedras (megalitos) hincadas en el terreno, a menudo tradas desde lugares distantes gracias al esfuerzo corporal coordinado de numerosos individuos. Esto implic en muchos casos un colosal esfuerzo fsico de al menos cientos de personas, un tremendo gasto de energa muscular humana. Se ha estimado que en la sociedad agrcola primitiva del neoltico, donde se realizaban actividades como las que hemos descrito, el consumo energtico medio del ser humano, ayudado en sus labores por la utilizacin de algunos animales domesticados y del fuego, lleg a ser tres veces mayor que el caracterstico de la anterior fase cazadora y recolectora, esto es, unas doce mil kilocaloras por da. excluye otras, pues hay evidencia de que durante los milenios IV y V a.n.e., en algunos lugares de Irn e Israel se construyeron hornos de piedra de donde se extraa el cobre fundido para verterlo en moldes de tierra, arcilla o piedra. De algunos minerales que contenan compuestos de arsnico resultaba una aleacin particularmente dura que se ha denominado bronce natural. Posteriormente se descubri que aadiendo una pequea cantidad de estao al cobre en estado de fusin se obtena otra aleacin dura, el bronce, que apareci en el Mediterrneo oriental y en Asia sudoccidental a comienzos del tercer milenio anterior a nuestra era. En algn momento se desarroll la tecnologa del hierro, un material an ms duro y resistente que el bronce. Su obtencin resultaba ms econmica, si bien era ms difcil de trabajar. A partir de aquella tecnologa, en que la fundicin del mineral de hierro en presencia de carbn vegetal se combinaba con la forja, se produjo, hace unos tres mil aos, un hierro acerado con el que se fabricaron objetos utilitarios. En China, la Edad del Hierro comenz hacia el ao 600 a.n.e. y en el sur de frica, ochocientos aos despus. Con el tiempo, los procesos metalrgicos llegaron a tener un apreciable impacto en el consumo de energa, que durante siglos procedi esencialmente de la combustin de la madera. En ocasiones, sta se transformaba previamente, por carbonizacin de la lea, en carbn vegetal, combustible que se enciende y arde con facilidad, con poca llama y humo, y deja relativamente poca ceniza. El uso de otros minerales no metlicos contribuy tambin a incrementar el consumo de la madera como combustible y lo ejemplifica el caso de la civilizacin mesopotmica, cuyas edificaciones eran de ladrillo. El ladrillo cocido al fuego ha sido hasta nuestros das un material de construccin de preferencia, cuya fabricacin consume considerables cantidades de combustible. En general, todas aquellas actividades que implicaban calefaccin, desde la fabricacin del pan y la coccin de los alimentos hasta la fundicin de los metales y el calentamiento del agua para los baos pblicos, eran actividades que utilizaban madera o carbn vegetal como combustible. Con el paso de los siglos se desarrollaron los medios de transporte sobre lagos, ros y mares, y se utiliz ampliamente el viento actuando sobre velas de tela para impulsar las barcas. Pero como el viento no sopla establemente en una direccin dada y a veces falta completamente, en las antiguas embarcaciones sola combinarse el uso de la energa elica la del viento con la muscular humana auxiliada por remos. La energa muscular del hombre y los animales, as como la almacenada en la madera, y la del viento para mover las embarcaciones, se emplearon ampliamente en la antigedad, pero no fueron las nicas. En particular comenz a utilizarse tambin la energa hidrulica para fines productivos. Esta energa, ya fuese por cada del agua en movimiento o por su impacto sobre los labes de una rueda de madera, se empleaba para hacer girar las piedras o muelas con que se mola el grano (maz, trigo, centeno... ) destinado fundamentalmente a la elaboracin de pan.

2.1.1 El hombre, cazador y recolector


El hombre del Paleoltico Superior fabricaba algunos instrumentos de madera, hueso, cuerno y piedra, y haba desarrollado tcnicas que le permitan defenderse del ataque de las fieras y cazar o pescar los animales que deban servirle de alimento. Tales actividades requeran de l un gran esfuerzo fsico; para realizarlas, al principio solo dispona de palos utilizados como garrotes y piedras lanzadas como proyectiles. Las cargas pesadas las transportaban sobre su espalda o las arrastraban. Con el tiempo, se perfeccionaron las tcnicas de caza y pesca con la utilizacin de dardos y arpones y el empleo hace quizs unos veinticinco mil aos del tiro con arco, que pudiera considerarse la primera mquina inventada por el hombre, donde la energa potencial acumulada en el arco al tensarlo con sus manos se transfera a la flecha en forma de energa cintica. Durante milenios no cont el hombre con otra fuente de energa utilizable inmediatamente que no fuese su propia musculatura para cazar, pescar, machacar granos alimenticios, transportar cargas y otras tareas vitales. Pero haban algunas tareas importantes para cuya realizacin s contaba el hombre con el auxilio de una fuente adicional de energa: las ramas y hojas secas de los rboles. Porque desde tiempo inmemorial dominaba la tcnica de extraer la energa acumulada en la madera y los residuos vegetales secos, quemndolos para hacer fuego a voluntad. El fuego no solo le serva para protegerse del fro, espantar las fieras y alumbrarse de noche, sino tambin para cocinar algunos alimentos a fin de hacerlos ms digeribles. Posteriormente le sirvi para construir canoas ahuecando troncos de rboles. Se ha calculado que, en las condiciones mencionadas, cuando el ser humano no dispona de otras fuentes de energa que la que podan suministrar su propio cuerpo y la lea, su consumo energtico promedio era de unas cinco mil kilocaloras por da, de las cuales, alrededor de dos mil correspondan al uso del fuego, es decir, a la conversin en calor y luz de la energa qumica liberada por combustin rpida de la madera y algunos residuos vegetales.

2.1.2 El hombre, agricultor


Durante decenas de milenios los grupos humanos, que eran muy pequeos, permanecan en un lugar dado solamente mientras podan contar con medios de subsistencia, pero cuando llegaban a escasear la caza, la pesca y los frutos y vegetales silvestres, se trasladaban a otro lugar donde hubiera mejores condiciones para sobrevivir. Eran, pues, nmadas. Sin embargo, a medida que aumentaba la poblacin humana, aquel modo de vida se fue haciendo cada vez ms inadecuado para garantizar la subsistencia del grupo. El desarrollo de la tcnica de la agricultura permiti al ser humano ir independizando paulatinamente su alimentacin de la caza y la recoleccin de plantas silvestres, con lo cual aseguraba su subsistencia de forma ms regular y abundante. Se estima que la agricultura comenz a practicarse hace unos diez mil aos en los pases ribereos del Mediterrneo oriental, unos dos mil aos despus en China, y hace slo unos miles de aos en Amrica (los tanos de Cuba la practicaban, pero nuestros guanahatabeyes no). Desde el punto de vista energtico, la gran revolucin tcnica que fue la agricultura le permiti al hombre almacenar la energa solar y transferirla a vegetales utilizables

2.1.3 Las civilizaciones antiguas


El ritual asociado a la creencia en la vida de ultratumba adquiri una gran complejidad y refinamiento en el antiguo Egipto, donde, entre otras cosas notables, condujo a la construccin de las pirmides de Gizeh entre los aos 2700 y 2200 a.n.e. Para construirlas hubo que transportar, desde lugares lejanos hasta su emplazamiento definitivo, piedras hasta de doscientas toneladas. Aquellas piedras, que se movieron utilizando la energa muscular de decenas de millares de personas durante muchos aos, fueron convertidas por los artesanos egipcios en bloques de caras muy lisas utilizando herramientas metlicas. Puesto que en aquella poca no se dominaba la tcnica de obtencin del bronce ni del hierro, se supone que las herramientas empleadas al efecto tuvieron que ser de cobre, que s se saba obtener y trabajar en aquel entonces. El cobre, sin embargo, es un metal relativamente blando, por lo que algunos han supuesto que los egipcios lograron endurecerlo gracias a algn procedimiento hoy desconocido, hiptesis que no

2.1.4 De la Edad Media al Renacimiento


En la Europa feudal se produjeron importantes avances tcnicos. Uno de ellos fue la difusin en Europa, a partir del siglo XII, de la collera de tipo moderno para el caballo originada en China, que permiti extraerle a la bestia una potencia de tiro tres o cuatro veces mayor que con el arns de siglos anteriores. Esto se explica porque este ltimo tenda a estrangular al animal cuando tiraba de una carga pesada. El uso de la collera permiti tambin atar varios caballos de forma que tirasen de una carreta o de un arado simultneamente y a plenitud, algo que no haban logrado los romanos. Con el concurso de la energa hidrulica, la de origen animal y la procedente de la combustin de la madera se desarrollaron la minera, la metalurgia y variadas actividades industriales. En este sentido, es elocuente el hecho de que en aquel tiempo llegaron a utilizarse grandes ruedas hidrulicas de madera capaces de entregar una po-

SUPLEMENTO ESPECIAL
tencia mxima del orden de los 35 kW, a la vez que proliferaban los procesos industriales dependientes de la energa hidrulica, cuyo nmero lleg a ser de cuarenta o ms en el siglo XVI. Entre los siglos XII y XVI no solo se construyeron las impresionantes edificaciones gticas caractersticas del perodo sobre todo las catedrales, sino que florecieron las invenciones ingeniosas o bien stas llegaron de otras regiones, como la plvora, inventada por los chinos e introducida en Europa por los rabes, que la usaban como arma de guerra. Con el incremento en la fabricacin de piezas de artillera, grandes campanas para las iglesias y otros usos del hierro y el bronce, durante la Edad Media y el Renacimiento se increment considerablemente la demanda de la madera para emplearla como combustible, bien fuese directamente o como carbn vegetal, en las operaciones de fundicin, vaciado y forja de los metales. Esta demanda de combustible se aada a la de las panaderas y las fbricas de ladrillos, vidrio, jabn, etc. Y claro, estaba la demanda de madera como material de construccin. Todo ello dio lugar a un avance desmesurado de la deforestacin en muchas regiones europeas. Como consecuencia, a partir del siglo XVII se produjo una aguda escasez de madera en Europa occidental, sobre todo en las islas britnicas, donde para la realizacin de las actividades industriales que se servan de la energa trmica hubo que empezar a quemar hulla. Hasta entonces se haba utilizado muy poco en Europa este carbn mineral, extrado de las entraas de la tierra, porque era considerado sucio y daino para la salud, pese a que desde el siglo XI los chinos lo usaban como combustible sin mayor problema. La hulla fue el combustible por excelencia en los pases ms desarrollados hasta que cedi esta condicin al petrleo, bien entrado el siglo XX. Una y otro constituyen fuentes de energa no renovables, esto es, susceptibles de agotarse irremisiblemente con el tiempo si no se toman las precauciones debidas. Se ha estimado que hacia el ao 1400, es decir, entre fines de la Edad Media y comienzos del Renacimiento, el consumo energtico per cpita era de unas veintisis mil kilocaloras diarias. De ellas, aproximadamente 23 % corresponda a la alimentacin, 46 % a las labores domsticas, el comercio y otros servicios; 27 % a la agricultura y la industria, y 4 % al transporte. En la figura 1 se muestra cmo, con el desarrollo de la sociedad humana a lo largo de los siglos, se produjo lo que pudiera describirse como un crecimiento exponencial del consumo de energa per cpita, hecho que se har an ms evidente a partir del comienzo de la Revolucin Industrial, a mediados del siglo XVIII.

Fig. 2. Ciclo de la energa.

diante los cuales el hombre aprovecha los portadores energticos que le ofrece la naturaleza (primarios) carbn mineral, petrleo crudo y biomasa son algunos de ellos y otros que l mismo ha producido (transformados) gasolina y electricidad, por ejemplo, a fin de obtener los servicios energticos requeridos para elevar y mejorar sus condiciones de vida o librarse de tareas engorrosas, peligrosas, montonas, que demandan mucho tiempo, etc.; en una palabra, para su desarrollo socioeconmico. En primer lugar la palabra ciclo nos da idea de crculo o circunferencia, y de eso precisamente se trata, porque el ciclo de la energa comienza en el medio ambiente y termina igualmente en el entorno. Los portadores energticos primarios son extrados del entorno y los desechos resultantes de su utilizacin tambin van a parar al medio ambiente, lo que da lugar a las afectaciones que hoy son tan conocidas como la lluvia cida, el calentamiento global, el cambio climtico, etc., aunque hace varias dcadas pasaban totalmente inadvertidas. En la parte izquierda de la figura 2 vemos que todos los portadores energticos primarios se originan en el medio ambiente y pueden clasificarse en dos grandes grupos: 1. Los que proceden de la dotacin del planeta, es decir, son parte integrante de la corteza terrestre o se formaron durante la evolucin geolgica de la Tierra. 2. Los derivados del flujo solar, o sea, aquellos que son consecuencia de la existencia del Sol como centro de nuestro sistema planetario o forman parte de la radiacin calorfica y luminosa de dicho astro, la cual nos llega desde hace miles de millones de aos y nos seguir llegando durante varios miles de millones ms. Al primer grupo pertenecen los combustibles fsiles, el uranio y el torio, mientras en el segundo se incluyen la biomasa en todas sus formas, la energa hidrulica, el viento o energa elica, los movimientos ocenicos las mareas o energa tidal, las corrientes y las olas, el gradiente trmico del ocano, la energa trmica y la energa luminosa del Sol. Otra informacin importante que aporta esta clasificacin: la dotacin del planeta es finita y excepcional a esa escala; por tanto, los portadores energticos pertenecientes a ella se consideran como no renovables porque resulta despreciable la probabilidad de que se reproduzcan de nuevo las condiciones que les dieron origen y, por tanto, que se repita su proceso de formacin.

Al mismo tiempo, las fuentes que se derivan del flujo solar son relativamente infinitas a escala humana y por eso decimos que son renovables, pues aunque se emplearan de forma intensiva, las futuras generaciones tendran en principio igual probabilidad de usarlas con la misma o incluso mayor an intensidad, mientras el Sol nos alumbre.

2.2.1 Las transiciones energticas


Los pases desarrollados han efectuado dos grandes transiciones energticas vinculadas con la introduccin de nuevas tecnologas que caracterizaron las etapas respectivas (Pichs Madruga, 1991):

1. De la madera y el carbn vegetal al carbn mineral, asociada a la primera revolucin industrial, que se enmarca entre 1760 y 1830 cuando se desarrollaron tecnologas como la mquina de vapor, el ferrocarril y las mquinas textiles. 2. Del carbn mineral al petrleo, vinculada con la segunda revolucin industrial, que tuvo lugar entre 1860 y 1930, perodo en que se introdujeron los sistemas elctricos, la aviacin y la siderurgia.
Ambas transiciones presentan una caracterstica comn: el nuevo portador empleado era de mayor densidad energtica que su predecesor y, por tanto, ms competitivo que ste desde el punto de vista econmico.
Tabla 2. Densidad energtica relativa de portadores primarios seleccionados(Tep20)

Fig. 1. Crecimiento del consumo de energa per cpita.

2.2 Historia y desarrollo del empleo de los combustibles fsiles: carbn, petrleo y gas
Antes de revisar el empleo de los combustibles fsiles como fuentes de energa dominantes durante los dos siglos anteriores, parece conveniente repasar algunos conceptos relacionados con el llamado ciclo de la energa (Fig. 2), o lo que es lo mismo, los distintos pasos me-

Fuente: Estimados del autor a partir de diversas obras.

Ambas transiciones tuvieron lugar en un mundo regido por los mecanismos del mercado, aunque tambin incidieron en ellas otros factores, como la escasez local de los portadores requeridos, la comodidad en su manipulacin y almacenamiento, etc. (IIASA, 1982 y Pichs Madruga, 1991) pero a pesar de contar con ese poderoso meca-

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nismo a su favor, cost varias decenas de aos el proceso de toma del mercado por el nuevo portador. A partir del comienzo de su empleo en la segunda mitad del siglo XIX, el petrleo increment rpidamente su participacin en el mercado mundial de energa primaria, y alrededor de 1970 constitua la base del primer sistema global de suministro energtico. Ese dominio del mercado es una de las causas fundamentales de la actual situacin, en la que el precio de los hidrocarburos determina la competitividad de los portadores alternativos y sus tecnologas asociadas, por lo que se constituye en el energtico de referencia. El carcter no renovable de los hidrocarburos, cuya produccin se ha pronosticado que comenzar a declinar dentro de la primera mitad del presente siglo, sugiere que otros portadores realizarn en el futuro esa funcin referencial y se estima que la electricidad y el hidrgeno son los candidatos ms probables (IIASA, 1982, captulo 7). La tabla 3 muestra una reduccin constante de la participacin de los combustibles fsiles en el mercado global de energa comercial entre 1950 y 1985, aunque todava en este ltimo ao representaban de conjunto casi 70 % del total, con el petrleo cercano a 40 %.
Tabla 3. Participacin del carbn y el petrleo en el consumo de energa comercial mundial (%)

SUPLEMENTO ESPECIAL
En primer lugar, la combustin de carbn, petrleo y gasolina es el origen de buena parte de los contaminantes atmosfricos que producen distintos efectos sobre el medio ambiente. Se ha podido comprobar que la contaminacin ocasionada por las emisiones de gases contaminantes, de metales pesados en suspensin resultantes de la combustin de hidrocarburos, tanto de las plantas de generacin elctrica y las industrias como de los automviles y hogares constituye una de las causas principales de enfermedades de las vas respiratorias, la piel y diversos tipos de cncer. Otro de los efectos es lo que se conoce como cambio climtico global. Cada vez con mayor frecuencia escuchamos anuncios de los climatlogos y los medios masivos de comunicacin sobre sucesos catastrficos del presente que indican que las zonas climticas se estn desplazando, los glaciares se estn descongelando, y el nivel de los ocanos se eleva. Estos acontecimientos de orden meteorolgico han alertado a la comunidad internacional, la cual ve en ellos una amenaza futura para el desarrollo econmico y la preservacin de las condiciones ambientales necesarias con vistas a mantener las distintas formas de vida sobre la Tierra, tal como hoy son concebidas. En la atmsfera existen concentraciones naturales de distintos gases de efecto invernadero (GEI). Dichos gases, de los cuales el ms importante es el dixido de carbono (CO2), dejan pasar la radiacin de onda corta proveniente del Sol, que al llegar a la superficie de la Tierra se convierte en calor. Parte de este calor es transferido al suelo y la otra es reflejada como radiacin de onda larga. Despus, esta radiacin de onda larga que emite la Tierra choca en las capas bajas de la atmsfera con los GEI y son devueltas hacia el suelo en forma de radiacin (calrica) de onda larga. Este fenmeno fsico es responsable de calentar la atmsfera y llevar la temperatura media anual de -18 C a alrededor de 15 C, lo que hace posible la vida en nuestro planeta. Es decir, el CO2, el metano y los CFCs recalientan la atmsfera al reabsorber el calor radiado por la superficie terrestre; por ello, mientras mayor sea la concentracin de estos gases mayor ser la temperatura del aire en la troposfera, o sea sobre la Tierra. Un 80 % del monxido de carbono y 40 % de los xidos de nitrgeno e hidrocarburos emitidos proceden de la combustin de la gasolina y el gasleo en los motores de los coches y camiones. El efecto invernadero resultante, que permite la entrada de la energa solar pero reduce la reemisin de rayos infrarrojo al espacio exterior, genera una tendencia al calentamiento que podra afectar el clima global y llevar al deshielo parcial de los casquetes polares. Obsrvese la correspondencia en los siguientes grficos del crecimiento del CO2 y la temperatura de la Tierra en los ltimos noventa aos (Fig. 3). coinciden en que es necesario emprender acciones inmediatas para detener el aumento de la temperatura en el planeta. El otro efecto de las emisiones de contaminantes a la atmsfera producto de la combustin es el de las precipitaciones cidas en forma de lluvia o neblina. Ms de 80 % del dixido de azufre, 50 % de los xidos de nitrgeno, y de 30 a 40 % de las partculas en suspensin emitidos a la atmsfera proceden de las centrales elctricas que queman combustibles fsiles, las calderas industriales y las calefacciones. Estos contaminantes son transportados por el viento y las nubes, y producen efectos adversos en reas muy distantes del lugar de la emisin en forma de depsito o de lluvias cidas. Segn datos de organismos internacionales, las lluvias cidas han aumentado en diez veces desde 1970. La acidez relativa de muchos lagos y embalses de agua dulce se ha visto alterada hasta tal punto que han quedado destruidas poblaciones enteras de peces y otras especies; como consecuencia de las escorrentas y filtraciones estas aguas cidas van a parar a las cuencas subterrneas, las contaminan y las hacen inservibles o dainas para el consumo humano. Asimismo, las concentraciones de vapores cidos producen numerosos perjuicios a la salud, sobre todo en las reas urbanas donde sus concentraciones suelen ser mayores. Se ha podido comprobar su relacin con numerosas enfermedades de las vas respiratorias y la irritacin de las mucosas. Las lluvias cidas tienen un notable efecto defoliante y es la causa de la desaparicin de extensas zonas boscosas, fundamentalmente en el hemisferio Norte. Tiene como agravante que la acidez de suelos es acumulativa y prcticamente no se elimina, lo que hace virtualmente inservibles los suelos para procesos de reforestacin. El impacto que esto produce sobre la biota en general es incalculable. Las emisiones de dixido de azufre y la formacin de cido sulfrico son tambin responsables del ataque sufrido por las calizas y el mrmol a grandes distancias. Se ha podido apreciar su efecto corrosivo sobre materiales de construccin, edificios, equipos industriales, monumentos y joyas arquitectnicas de la antigedad. Asimismo, aunque no se ha demostrado una relacin directa entre estos impactos en la atmsfera y la existencia del agujero de la capa de ozono, s se ha comprobado que las condiciones atmosfricas que las lluvias cidas propician, facilitan la accin destructora de otras sustancias destructoras del ozono estratosfrico, por lo que se puede afirmar que estn estrechamente relacionados con la existencia de condiciones desfavorables para la vida en el planeta. Otro de los impactos de mayor consideracin del SEC es la contaminacin de los mares y ocanos. Las descargas accidentales y a gran escala de petrleo lquido son una importante causa de contaminacin de las costas. Los casos ms espectaculares de contaminacin por crudos suelen estar a cargo de los supertanqueros empleados para transportarlos; pero hay otros muchos barcos que vierten tambin petrleo, y la explotacin de las plataformas petrolferas marinas supone, asimismo, un importante aporte de vertidos. Se estima que de cada milln de toneladas de crudo embarcadas se vierte una tonelada. Esto trae como consecuencia daos de consideracin a la flora y la fauna del mar y los ecosistemas costeros. Todos los aos se cuantifican miles de peces, aves y mamferos muertos por las llamadas mareas negras y son incalculables los daos a otras especies de ecosistemas harto sensibles, como los arrecifes coralinos, manglares y marismas. En el orden econmico son cuantiosas las prdidas que estos derrames ocasionan a la pesca y el turismo. La contaminacin trmica del mar provocada por las centrales termoelctricas se debe a la elevacin de la temperatura que experimenta el agua de mar al ser utilizada como refrigerante. Aunque esta contaminacin tiene efectos variables en dependencia de la potencia de la

La situacin en el ao 2000 muestra una recuperacin de los fsiles en el mercado comercial de portadores energticos, con la caracterstica indeseable de que a pesar de las afectaciones ambientales y de su carcter no renovable son los portadores cuyo consumo crece a mayor ritmo, sobre todo el petrleo y el gas natural, que son ms valiosos y escasos relativamente que el carbn.

2.3 Impacto ambiental del sistema energtico contemporneo y otros problemas globales
En el mundo actual la interaccin humanidad-medio ambiente tiene un carcter global y es de intensidad creciente. El medio terrqueo afectado directa o indirectamente por la accin humana comprende la totalidad de la atmsfera y la hidrosfera, e incluso partes cada vez ms profundas de la litosfera, y engloba, por tanto, la biosfera en su conjunto. De todas las formas de actividad humana quiz la ms contaminante y degradante del medio ambiente es la relativa al manejo de los recursos energticos fsiles, es decir, su extraccin, produccin, transporte y consumo. Esto ocurre porque los ecosistemas surgen en la naturaleza con un determinado equilibrio energtico. Si se rompe o altera ese equilibrio, las condiciones de mantenimiento del ecosistema se modifican. Al sobrepasar los lmites superior o inferior de balance de energa que permiten la existencia del ecosistema (resiliencia), ste degenera y corre el peligro de desaparecer si el automatismo del sistema (homeostasia) no le permite restaurar las condiciones de equilibrio. El uso de la va energtica dura se sustenta en un sistema de valores que se justifican a s mismos, es decir: dominacin, competencia, explotacin, desarrollo desigual, violencia, etc., todos tendientes a la maximalizacin de la ganancia. Una de las caractersticas esenciales de los impactos provocados por el sistema energtico contemporneo (SEC) es la interaccin de fenmenos de diversos tipos que ocasionan un entramado de problemas ambientales, econmicos, sociales, polticos, etc. Es necesario verlos, por tanto, en su integrali-dad desde la perspectiva de la relacin medio ambiente-desarrollo.

Fig. 3. Aumento del CO2 y la temperatura de la Tierra.

De mantenerse esta tendencia ocurrira un cambio de temperatura global en la atmsfera de la Tierra que tendra como consecuencias la muerte de bosques, tormentas violentas y sequas, el deshielo del ocano rtico durante todo el ao, el aumento del nivel del ocano mundial, la disminucin de las tierras emergidas, el hundimiento de ciudades litorales, y se secara el cinturn productor de cereales y los campos de trigo de las estepas, lo que unido al hundimiento de las tierras bajas el resultado sera la prdida de 1/3 de las tierras agrcolas. El aumento de la temperatura global en la troposfera es de 0,5 C; este aumento est en discusin por los cientficos si obedece a la actividad humana o a fluctuaciones climticas naturales. No obstante, los climatlogos

SUPLEMENTO ESPECIAL
Tabla 4. Contaminantes y sus principales fuentes

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Tabla 5. Potencial energtico del Sol. Energa solar recibida anualmente por la Tierra (exajoules)

instalacin, se ha comprobado el dao que produce sobre el fitoplancton, el zooplancton y otros organismos. Aunque la produccin de energa no es la causa principal de la deforestacin y la degradacin de los suelos, s contribuye a ello en algunas regiones del planeta tanto por la devastacin de bosques para la prospeccin y explotacin petroleras, como para la obtencin anrquica de energa de biomasa ante la imposibilidad de otras alternativas. Adems del impacto ambiental, el sistema energtico contemporneo ocasiona no pocos problemas en el orden econmico, poltico y social a escala global. La dependencia casi exclusiva de estos esquemas energticos basados en las energas fsiles ocasiona, por una parte, frecuentes convulsiones econmico-financieras cuando por diversas razones los precios del petrleo suben o bajan, vaivenes en el precio que, por supuesto, afectan sobre todo a los pases del Tercer Mundo que no son productores del crudo. El nivel de inversiones en recursos energticos a escala mundial es actualmente de 450 billones de dlares y se estima que para el 2010 ascender a 750 billones. Semejante nivel es insostenible para los pases subdesarrollados, lo que los obliga a un endeudamiento creciente y crnico. Para pagar la deuda muchos pases subdesarrollados se han visto forzados a expoliar los recursos naturales al mximo, aumentando as los costos medioambientales del endeudamiento. Este deterioro ambiental en los pases subdesarrollados, a su vez, agudiza los problemas sociales de pobreza, desnutricin, desempleo, insalubridad y analfabetismo, y hace aun ms abismal el desarrollo desigual. Por otro lado, estos pases quedan relegados en su funcin de exportadores de materias primas. La especializacin que promueven las polticas neoliberales comprometidas a un crecimiento econmico continuo estn encaminadas hacia la mxima explotacin de las riquezas naturales de los pases en desarrollo, provocan agotamiento y destruccin de los recursos y aumentan los costos del crecimiento econmico dado el descenso de la productividad natural de dichos recursos. El control de los recursos energticos fsiles es la causa de innumerables conflictos geopolticos del mundo contemporneo, atendiendo al carcter estratgico que tienen para el funcionamiento y existencia de la sociedad de consumo. No es casual que extensas zonas petroleras sufran la presencia de bases militares de las potencias imperialistas, en particular de los Estados Unidos. Desde la Cumbre de Ro en 1992 qued claramente establecida la relacin medio ambiente-desarrollo, en el sentido de que la proteccin del medio ambiente no puede significar la preservacin de la pobreza y el subdesarrollo, y que la bsqueda del desarrollo no puede significar la destruccin del ecosistema terrestre, por lo que se reclama la necesidad de adoptar modelos y procesos de desarrollo sostenible. El desarrollo sostenible debe ser entendido como un proceso de elevacin de la calidad de vida del ser humano como objeto y sujeto del desarrollo, por medio del progreso econmico equitativo sobre la base de mtodos de produccin y patrones de consumo que mantengan el equilibrio ecolgico y garanticen la calidad de vida de las generaciones futuras. Cuando hablamos de sostenibilidad

nos referimos a la preservacin de los equilibrios que le dan sustento al bienestar social, el progreso econmico, el enriquecimiento cultural y el crecimiento personal. Las causas principales de los problemas ambientales son, de un lado, la pobreza y el subdesarrollo, y en un proceso de transicin hacia el desarrollo sostenible en las condiciones del mundo actual supone mltiples desventajas para los pases pobres, toda vez por su incapacidad para desarrollarse sin menoscabo del medio ambiente. En cuanto a los pases ricos, se plantea la necesidad de cambios fundamentales en los estilos de vida basados en el consumo desmesurado. A esta iniquidad contribuye de manera significativa el sistema energtico contemporneo. El capital autodestruye sus propias condiciones de produccin, empobrecindolas en vez de reproducirlas. La agresin exportadora del sistema energtico contemporneo genera innumerables problemas y conflictos ambientales; son conflictos por el territorio, el suelo, los espacios fsicos en los que se vive; por el agua, el aire puro, los desechos y la basura, los derrumbes, por los productos contaminantes, las enfermedades producidas por la contaminacin; por la disminucin del bosque nativo, de la flora y la fauna nacional es; en fin, por la sobreexplotacin de los recursos naturales. 21

El Sol es la nica fuente externa de energa que llega al planeta y, aunque a escala csmica el Sol es finito y no renovable, a escala terrestre es inagotable porque se espera que contine envindonos energa durante muchos miles de millones de aos ms. Del Sol se derivan todas las fuentes renovables de energa: hidrulica, biomasa, elica, fotovoltaica, trmica solar, gradiente trmico ocenico (GTO), olas, corrientes marinas, etc.; el flujo solar se emite y llega a la Tierra con independencia de que se le emplee o no, as que las futuras generaciones no estarn ms limitadas al usarlo porque lo aprovechemos ahora ms o menos. stas son las fuentes de energa ms sanas que existen desde el punto de vista ambiental, a pesar de que para el aprovechamiento de algunas de ellas el entorno puede ser perturbado en forma ms o menos sensible, como es el caso de los vasos de las presas o el ruido de los aerogeneradores, etc., perturbaciones naturales y sociales.

2.4 Introduccin a las fuentes renovables de energa


Histricamente hablando, las fuentes renovables de energa fueron los primeros portadores utilizados por el hombre para sustituir su fuerza corporal y la energa biolgica de los animales que fueron domesticados a los efectos de aliviarlo en tareas engorrosas, difciles y arriesgadas o que consuman mucho tiempo o esfuerzos; de esa manera, el hombre aprendi a aprovechar la fuerza del viento, la energa de los ros y de las cascadas, la contenida en la lea, la madera y otros tipos de biomasa, etctera. Sin embargo, esa etapa histrica puede caracterizarse por la baja eficiencia de las tecnologas empleadas en general, en buena medida consecuencia del relativamente incipiente desarrollo cientfico y tecnolgico que prevaleca en ella, as como de la abundancia aparente de los recursos en comparacin con la intensidad de su empleo, todo lo que conformaba un entorno no urgido de luchar por una elevacin constante de la eficiencia. Esas circunstancias ambientales que configuran los riesgos actuales derivados del cambio climtico que ya ha comenzado a manifestarse de distintas formas, obligan a pensar en la sustitucin acelerada de los combustibles fsiles para complementar el incremento constante en la eficiencia de su utilizacin, que viene producindose desde hace varias dcadas, aunque no resulta suficiente para evitar los desastrosos efectos en marcha desencadenados por los inditos niveles de concentracin ya alcanzados, cuya reversin demorara decenios -tal vez siglos- para hacerse patente an en el caso ideal de que pudieran dejarse de emitir de inmediato los gases de invernadero. Por eso resulta necesario iniciar un proceso de sustitucin acelerada de los combustibles fsiles por fuentes renovables de energa, en paralelo con los aumentos de eficiencia que pueden lograrse ahora mediante las tecnologas ms modernas; pero ello requiere vencer barreras de todo tipo (financieras, econmicas, tecnolgicas, conductuales, conceptuales, sicolgicas, polticas, etc.) que ahora se oponen a dicha sustitucin (tabla 5).

Despus que los pases desarrollados efectuaron dos transiciones energticas que los llevaron a depender mayoritariamente, primero del carbn mineral y despus del petrleo con sus derivados ms las tecnologas asociadas, la evidencia cientfica acumulada sobre el aumento en la concentracin de los gases de invernadero en la atmsfera, el calentamiento global y el cambio climtico logr crear preocupaciones importantes en la mayor parte de la humanidad durante la segunda mitad del siglo XX, lo que dio lugar a la Convencin Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climtico (adoptada en 1992 y en vigor a partir de 1994), de la que surgieron compromisos como el Protocolo de Kioto (elaborado en diciembre de 1997) para comenzar a reducir las emisiones de dichos gases en los pases donde ms se producen, aunque lo cierto es que poco se ha avanzado en ese camino. Segn la publicacin especializada Statistical Review of World Energy, June 2003, los portadores primarios comerciales consumidos en todo el mundo durante el ao 2002, sumaron 9 405,0 millones de toneladas equivalentes a petrleo y, de ellos, 87,2 % fueron combustibles fsiles (petrleo, gas natural y carbn mineral). Adems, segn la publicacin el portador energtico de mayor crecimiento durante el 2002 fue el carbn mineral con 7 %, as el gas natural creci 2,8 %. Esas cifras confirman el carcter insostenible del Sistema Energtico Contemporneo, no solo porque depende casi 90 % de portadores de energa de origen fsil y no renovables (es decir, que algn da desaparecern de manera irreversible), sino porque precisamente los combustibles fsiles constituyen la fuente principal de los gases de invernadero, cuya acumulacin en la atmsfera da lugar al calentamiento global y al cambio climtico, razones esenciales, como ya se dijo, de acciones como el Protocolo de Kioto. Si bien la utilizacin de las fuentes renovables de energa ha crecido significativamente durante los ltimos aos, su participacin en el consumo mundial de portadores energticos apenas rebasa 2,5 % del total, debido al bajo nivel de partida y su lento ritmo de penetracin en el mercado, consecuencia combinada de varios factores, entre los que se destacan: necesidad de tecnologas eficientes para su aprovechamiento, que no existen o estn en diversos estadios de desarrollo;

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competencia desleal de los combustibles fsiles, cuyos precios no incluyen el valor de los daos ambientales ocasionados cuando se consumen, ni tienen en cuenta su carcter no renovable; hbitos establecidos durante ms de dos siglos, en que los portadores fsiles y en particular los combustibles lquidos derivados del petrleo, con grandes ventajas en su manipulacin y alta densidad energtica se han utilizado de manera creciente; estilos de vida derrochadores, basados en vehculos automotores para pocos pasajeros, cuyo funcionamiento depende fundamentalmente de los hidrocarburos; tratamiento discriminatorio y peyorativo que tradicionalmente se da a las fuentes renovables como alternativas, auxiliares, complementarias, otras, unido a su carcter disperso o distribuido, su menor densidad energtica y la poca comprensin del significado de su renovabilidad.

SUPLEMENTO ESPECIAL
Tabla 6. Tipos y ejemplos de biomasa vegetal

de ofrecer una nueva oportunidad al sector agrcola. 8. La produccin de biomasa es totalmente descentralizada, basada en un recurso disperso en el territorio, que puede tener gran incidencia social y econmica en el mundo rural. Existen tambin, sin embargo, ciertos riesgos asociados al uso de la biomasa, entre los que sobresalen los siguientes: Puede reducir la biodiversidad si las especies energticas llegaran a constituir un monocultivo. Su explotacin no es necesariamente sustentable, por lo que deben tomarse las medidas requeridas para garantizar la renovacin permanente de su aprovechamiento. Posible erosin y empobrecimiento de los suelos, sobre todo si se establecen prcticas de monocultivo. Cambian las emisiones, aunque no desaparecen del todo; por tanto, debe mantenerse una vigilancia constante en ese sentido.

A despecho de todas las barreras y obstculos, algunas fuentes renovables han demostrado su competitividad frente al petrleo bajo ciertas circunstancias y entre ellas se distinguen:

1. La biomasa para producir electricidad y alcohol, basada en tecnologas maduras y probadas con alta eficiencia, sobre todo cuando se trata de residuos de cosecha que no necesitan trasladarse a grandes distancias -como es el caso del bagazo, que puede aprovecharse en el mismo lugar donde se produce. 2. La energa elica aprovechada mediante aerogeneradores, cuya capacidad instalada se multiplic por ms de diez durante el ltimo decenio y contina creciendo en algunos pases de forma acelerada, mientras tambin se incrementa la potencia unitaria de los aerogeneradores y su eficiencia econmica. 3. La energa fotovoltaica basada en paneles de celdas solares, cuya capacidad instalada tambin se multiplic por diez durante los aos noventa, concentrada sobre todo en un nmero relativamente pequeo de pases, de los que solo tres (Japn, Alemania y Estados Unidos de Norteamrica) posean 80 % del total instalado en la OECD22 en el ao 2000, al mismo tiempo que se incrementa la eficiencia con que dichas celdas convierten la luz en electricidad y disminuyen sus costos, gracias sobre todo a inversiones multimillonarias de la British Petroleum y otras transnacionales petroleras que aspiran a dominar ese mercado durante los prximos aos multiplicando varias veces las ventas actuales de celdas y paneles solares para reducir su costo unitario principalmente mediante el incremento del factor de escala en su produccin.

de un consecuente flujo de captacin y liberacin de energa basado en el metabolismo de vegetales y animales. Los combustibles fsiles carbn, gas natural y petrleo tambin tienen su origen en la biomasa. Su peculiaridad es que se trata de biomasa que existi en otros momentos de la historia de la Tierra, fue atrapada entre los materiales rocosos por los procesos geolgicos y, por tanto, retirada del flujo permanente de captacin y liberacin en la superficie terrestre durante millones de aos. El hombre, desde tiempos muy remotos, aprendi a beneficiarse del valor energtico de la biomasa quemndola para calentarse, secar productos o cocinar los alimentos. La biomasa, junto con la energa directa del sol y la fuerza muscular de hombres y animales, han sido las principales fuentes de energa utilizadas por la sociedad durante largos perodos y el fundamental soporte material de su creciente desarrollo.

2.5.1 Algunas ventajas de la biomasa


1. Densidad energtica similar al lignito, un tipo de carbn mineral que constituye el combustible fundamental en pases con alto desarrollo econmico como Alemania. 2. La biomasa constituye un acumulador natural de la energa solar y, por tanto, es capaz de generar electricidad despachable, lo que significa que no depende de la hora del da ni de la nubosidad u otros factores climatolgicos en lo inmediato, por lo que su costo de produccin es ya hoy mismo competitivo con el de los combustibles fsiles. 3. El potencial anual promedio de la biomasa, solo teniendo en cuenta la que puede ser obtenida ahora de forma renovable y a costos competitivos, se ha calculado en ms de 6109 Tep, segn Hall y RosilloCalle (The role of bioenergy in developing countries, by Hall, D.O. and Rosillo-Calle, F.; Biomass for Energy and Industry, Proceedings of the International Conference, Wrzburg, Germany, 8-11 June 1998 10th European Conference and Technology Exhibition). 4. Las tecnologas para generar electricidad con biomasa de forma competitiva existen desde hace decenios y ahora se perfecciona la gasificacin, que pudiera duplicar (incluso ms) la eficiencia actual cuando esos gases combustibles se empleen para alimentar turbinas de gas o celdas de combustible, estas ltimas capaces de alcanzar eficiencias cercanas a 80 %, segn los especialistas. 5. Aprovechada con tecnologas modernas y eficientes, no produce GEI ni otros contaminantes porque el CO2 que se emite al combustionarse equivale al que absorbi la planta durante su ciclo de crecimiento vegetativo y por tanto, no se incrementa la concentracin atmosfrica de carbono; adems, su contenido de azufre es despreciable. 6. Una parte importante de la biomasa para fines energticos procede de materiales residuales que es necesario eliminar: su aprovechamiento energtico supone convertir un residuo en un recurso. 7. Los cultivos energticos sustituirn a cultivos excedentarios en el mercado de alimentos. Eso pue-

La biomasa como energtico puede usarse para la produccin trmica (combustin directa generalmente, aunque tambin se usa el biogs) y para la produccin de etanol, biodiesel y otros combustibles lquidos, sometiendo la biomasa a tratamientos especiales. De ah se desprende la variedad de aplicaciones que puede tener la biomasa en la industria, el transporte, el hogar, etctera. A pesar de que vivimos en el siglo XXI, casi un tercio de la especie humana vive an en la primera era de la biomasa la anterior a la primera revolucin industrial, porque la emplea con desastrosos efectos ambientales a causa de la nfima eficiencia de las toscas tecnologas con que todava trata de aprovecharla, cercana al nivel de las que utilizaban nuestros ms primitivos antepasados. Sin embargo, muchos pases desarrollados y subdesarrollados aprovechan la biomasa mediante tecnologas eficientes y sustituyen volmenes ms o menos importantes de combustibles fsiles con ella; en particular sobresalen Suecia, Finlandia, EE.UU, Hawai, isla de la Reunin y Mauricio en el ocano ndico, India, Australia, isla de Guadalupe en las Antillas Menores y otros muchos.

2.5 Desarrollo histrico de la utilizacin de la biomasa como fuente de energa


Biomasa, cantidad de materia viva producida en un rea determinada de la superficie terrestre, o por organismos de un tipo especfico. El trmino es utilizado con frecuencia en las discusiones relativas a la energa de biomasa, es decir, a los combustibles que se obtienen directa o indirectamente de recursos biolgicos (ver tabla 6). Debe mencionarse que prcticamente toda la materia viva que hay sobre la Tierra tiene su origen en la transformacin de ciertas sustancias inorgnicas en orgnicas, proceso que se efecta gracias a la llamada funcin clorofiliana por parte de las plantas a partir de la energa solar. A travs de la cadena alimentaria de los distintos seres vivos, incluidos los microorganismos, casi toda la biosfera se nutre de esa captacin original de energa. Cuando la materia viva se descompone o se degrada, la energa contenida en ella se libera. Esto ocurre mediante la asimilacin de los alimentos o la combustin de la lea, por ejemplo. Por tanto, puede decirse que el conjunto de la materia viva existente en un momento dado, o biomasa, es un gran depsito energtico temporal cuya magnitud se mantiene aproximadamente constante a base

2.6 La energa hidrulica y su utilizacin


La humanidad ha venido utilizando la energa hidrulica desde hace siglos. El agua, y por consiguiente la energa hidrulica, es un recurso limitado, pero al ser renovable en ciclos ms o menos anuales no se agota con el uso y puede acumularse, no contamina el ambiente, es muy segura, se produce a muy bajo costo y la tecnologa para su utilizacin est suficientemente desarrollada a nivel mundial, por lo que no requiere, en general, investigaciones fundamentales adicionales para su aplicacin inmediata como ocurre, por ejemplo, con la mayora de las fuentes renovables de energa que hoy se tratan de desarrollar. La energa hidrulica se manifiesta mediante lo que se conoce como carga hidrulica, energa que tiene el fluido por unidad de peso y se mide en unidades de longitud (metros). La carga se presenta en tres formas:

A elevacin, energa potencial o de posicin por unidad de peso. A presin, energa por unidad de peso debida a la presin. A velocidad, energa cintica debida a la velocidad, por unidad de peso.

SUPLEMENTO ESPECIAL
La carga total, o sea, la energa total por unidad de peso es la suma de las tres formas de carga hidrulica. Es importante destacar que las tres formas son intercambiables, lo que significa que una puede convertirse en las otras. Las turbinas hidrulicas son los motores que en forma general estn sometidos a una variacin ms amplia en las condiciones de trabajo. Las cargas pueden ser desde uno hasta prcticamente dos mil metros, y las potencias que se deben desarrollar, desde muy pequeas hasta tan altas, como 200 o 500 MW en una sola unidad, como en el caso de Itaip, turbinas de 715 MW cada una. Es decir, que el diseo debe cubrir multitud de combinaciones de cargas, velocidades de rotacin y potencias.

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varias palas de madera o caa cuyo movimiento de rotacin era comunicado directamente por el eje a las muelas del molino. Hay referencia de la existencia de molinos de rotor vertical y palas a base de telas colocadas sobre la armazn de madera que eran utilizados en China para el bombeo de agua. Estas mquinas, conocidas como panmonas, pueden ser consideradas como las precursoras de los molinos persas. Si el origen de las mquinas elicas presentan notable incertidumbre, no menos lo haca su expansin por el Mediterrneo y por toda Europa. Segn algunos autores, se debe a las Cruzadas la introduccin de la tecnologa elica en Occidente, si bien otros opinan que Europa desarrolla su propia tecnologa, claramente distinta de la Oriental, ya que en Europa se imponen fundamentalmente los molinos de eje horizontal, mientras que en los Orientales eran vertical. Sea cual fuese la forma de aparicin de estas mquinas por los diversos pases europeos, lo cierto es que se encuentran abundantes ejemplos de la importancia que los molinos de viento llegaron a tener en diversas aplicaciones; citemos como ejemplo relevante los literarios molinos castellanos utilizados para la molienda y los no menos conocidos molinos holandeses usados desde 1430 para la desecacin de los polders, todos ellos de eje horizontal. Hito relevante en el desarrollo de los molinos es la aparicin en 1883 del pequeo multipala americano diseado por Steward Perry sobre otro anterior similar. Este molino, de unos tres metros de dimetro y utilizado para el bombeo, ha sido el ms vendido de la historia; se llegaron a fabricar ms de seis millones de unidades, de las que existen varios miles en funcionamiento. Como precursor de los actuales aerogeneradores es necesario citar la aeroturbina danesa de Lacourt (1892), mquina cuya potencia oscilaba entre 5 y 25 kW. Durante las primeras dcadas del siglo XX, el avance de la tecnologa aeronutica establece las bases de los actuales aerogeneradores, aunque es necesario esperar hasta la crisis del petrleo de 1973 para que la energa elica cobre un vivo impulso como fuente energtica para la generacin de energa elctrica. La energa elica para la produccin de energa elctrica en sistemas conectados a la red representa, en la actualidad, una fuente energtica tecnolgicamente madura, de bajo impacto medioambiental y con unos costos de generacin totalmente competitivos con las actuales fuentes de generacin energtica que configuran la estructura energtica. Ms an, si tenemos en cuenta los costos externos no incluidos en las evaluaciones de costos convencionales, e incluso teniendo en cuenta la dificultad para efectuar un clculo preciso de stos. Estudios realizados demuestran que la energa elica representa hoy en da una de las vas para la generacin de energa elctrica ms competitiva. Prueba de ello queda reflejado en la consolidacin del mercado mundial, con un incremento anual de la potencia instalada en crecimiento en los ltimos aos, y con unas perspectivas futuras, de acuerdo con los anlisis de previsin realizados, que sitan esta fuente renovable de energa en un lugar privilegiado (Tabla 7).
Tabla 7. Mercado mundial

2.6.1 Desarrollo histrico del aprovechamiento de la energa hidrulica. Ruedas y turbinas hidrulicas
De las tres formas en que se presenta la energa hidrulica, la primera que se utiliz fue la debida a la velocidad de las corrientes superficiales, o sea, la carga a velocidad. Esto ocurri aparentemente en Grecia, en el siglo I a.n.e., en forma de un molino de agua para moler cereales, que en su versin ms primitiva estaba formado por una rueda hidrulica horizontal compuesta por cucharones montados en un eje vertical. La aparicin de la nueva mquina impulsada por el agua en movimiento implic simplemente un cambio cualitativo, ya que su potencia, de alrededor de 0,3 kW, era del mismo orden de magnitud que la de dos esclavos o un burro. Sin embargo, cuando en el primer siglo de nuestra era los ingenieros romanos convirtieron este molino primitivo en el llamado molino de Vitrubio, crearon un motor primario que aun en su forma ms elemental poda producir unos 2,5 kW; hubo un cambio cuantitativo que posteriormente con el desarrollo tcnico y la diseminacin de los conocimientos puso en manos de la humanidad una mquina capaz de desarrollar potencias del orden de 30 a 45 kW. En este caso, la rueda hidrulica se coloc en posicin vertical, con eje horizontal y utilizando los conocimientos helensticos elementales sobre engranaje, llevaron el movimiento del eje horizontal al eje vertical de las piedras del molino, lo que permiti a la vez moverlas ms rpidamente. Se desarrollaron tres tipos de ruedas hidrulicas verticales: de impulsin por debajo, de alimentacin superior y de pecho. La rueda hidrulica de impulsin por debajo, aunque es la menos eficiente, fue el tipo ms comn durante siglos, hasta que se encontr en la prctica que se poda obtener mayor eficiencia haciendo que el agua incidiera en la parte superior de la rueda, comunicndole de ese modo un movimiento de rotacin por efecto del agua descendente. La energa que se utiliza es la de la carga a velocidad. En las ruedas de alimentacin superior y en las de pecho se emplea la energa de la carga a elevacin. Con el desarrollo tecnolgico, la rueda hidrulica ampli su campo de aplicacin, como motor primario, a otras actividades, tales como los molinos de mrmol y de plvora, aserraderos, etc. Las ruedas hidrulicas, junto a los molinos de viento, dominaron la tecnologa hasta finales del siglo XVIII. La carga a elevacin aprovechable por las ruedas hidrulicas estaba limitada por su dimetro, que a la vez resultaba restringido desde el punto de vista mecnico. Se impona la creacin de una mquina que pudiera utilizar grandes cargas y producir potencias mayores. Fue as que a principios del siglo XIX surgieron las primeras turbinas hidrulicas dignas de ese nombre, como resultado de los trabajos de dos ingenieros franceses: Claude Burdin y Benoit Fourneyron. Las turbinas hidrulicas convierten la energa hidrulica en energa mecnica a partir de la carga a velocidad creada en la propia turbina, por transformacin de la carga a presin de que disponen a la entrada de ellas. En general hay dos tipos de turbinas hidrulicas: de accin o de chorro libre, y de reaccin. Los trabajos de Francis en 1849 produjeron un desarrollo significativo en la construccin de las turbinas de reaccin, mientras que las turbinas de accin tuvieron su contrapartida con la construccin en 1880 de la primera turbina diseada por Pelton. En 1913, Kaplan patent su turbina de reaccin de paletas fijas para aprovechar cargas hidrulicas pequeas, la que fue seguida poco despus por la turbina de paletas ajustables.

2.6.2 Los aprovechamientos hidroelctricos


Las ruedas hidrulicas primero, y las turbinas despus, hasta fines del siglo XIX suministraban potencia mecnica para aplicarla directamente, ya sea en una pequea instalacin o en las industrias. Pero con la invencin del generador elctrico en 1880 y la popularizacin de la electricidad como fuente de energa, comienza una nueva etapa en la historia de la utilizacin de la energa hidrulica: la de los aprovechamientos hidroelctricos. Hoy en da, con las posibilidades de transmitir la electricidad a grandes distancias, la construccin de grandes centrales hidroelctricas ha sido corriente en los pases que disponen de abundantes recursos hidroenergticos. Son ejemplo de esos gigantes hidroelctricos las estaciones de Grand Coulee en los Estados Unidos de Norteamrica (6 500 MW), Krasnoyarsk en Siberia (6 000 MW), Guri en Venezuela (10 300 MW) e Itaip (la mayor de las instalaciones, con 12 600 MW) en Paraguay-Brasil. En la actualidad se construye la central de Tres Gargantas en China, que promete ser la mayor. Pero, los grandes proyectos hidroenergticos que hace algunos aos se preferan y que se beneficiaban en alto grado de la economa de escala, en la actualidad han reducido su atractivo debido a los altos costos de construccin, el impacto ambiental y el tiempo que se necesita para su planeamiento y construccin. En comparacin, los pequeos aprovechamientos y aquellos no tan grandes se pueden proyectar y construir en menos tiempo y son menos susceptibles a la creacin de problemas ambientales. Aunque el costo por kilowatt instalado sea mayor, los proyectos menos grandes son ms fciles de financiar. Esto hace que la pequea hidroenergtica se haga atractiva para los pases subdesarrollados, donde la instalacin a corto plazo de sistemas dispersos de energa resulta esencial para el desarrollo econmico y social. Debe destacarse que pases desarrollados poseedores de una red de distribucin elctrica muy densa, como Francia, tienen conectadas a la red gran cantidad de hidroelctricas menores de 50 kW, lo que demuestra que el aprovechamiento de los pequeos recursos hidroenergticos no est restringido a los lugares aislados, sino que es tambin favorable incorporarlos a los grandes sistemas nacionales. Por otra parte, la disponibilidad de grandes recursos hidroenergticos de pequea y gran escala en diversos pases sin explotar todava y las ventajas que tiene desde el punto de vista econmico y ambiental la utilizacin de este tipo de energa, abren la perspectiva de su aprovechamiento intensivo en un futuro inmediato.

2.7 La energa elica y su utilizacin


Hasta la aparicin de la mquina de vapor en el siglo XIX, la nica energa de origen no animal para la realizacin de trabajo mecnico era la proveniente del agua o del viento. La primera y ms necesaria forma de aprovechamiento de la energa elica ha sido, desde los tiempos ms remotos, para la navegacin; as, las primeras referencias de la utilizacin de embarcaciones de vela proceden de Egipto y datan del IV o V milenio a.C. Hay que esperar a los primeros siglos de nuestra era para encontrar referencia a otros usos de la energa del viento, tales como la molienda de cereales o el bombeo de agua. Parece ser que los primeros molinos de viento utilizados para la molienda aparecieron en las llanuras de la antigua Persia. Se trataba de las primitivas mquinas de rotor vertical con

Los pases ms avanzados, en su poltica ya han emprendido una lnea clara de introduccin del uso de la energa elica en sus sistemas de produccin energtica. As Alemania con 4,445 MW en operacin, EE.UU. con 2,486 MW, Dinamarca con 1,752 MW, India con 983 MW,

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Holanda con 416 MW, Inglaterra con 344 MW en operacin y Espaa con 1,542 MW (datos a finales de 1999), son claros ejemplos de la potencialidad de la energa elica para la produccin de energa elctrica. Si bien las razones que han motivado este espectacular crecimiento son esencialmente econmicas, derivadas del desarrollo de la tecnologa, han existido otros factores fundamentales que han ayudado a este avance, como ha sido la decepcin experimentada en el desarrollo del sector nuclear, donde las expectativas existentes en la fusin nuclear no se han visto corroboradas por la lentitud del ascenso experimentado en la ltima dcada. Por otro lado, la creciente preocupacin en todo el mundo por la degradacin medioambiental, en el que los procesos relacionados con la generacin energtica son unos de los principales responsables, est desempeando un papel crucial en el apoyo social al desarrollo de todas las tecnologas renovables que puedan contribuir a paliar el deterioro regresivo del medio ambiente. La reciente resolucin de la Unin Europea de fijar como objetivo para el ao 2010 que 12 % de la generacin primaria de energa se realice mediante energas renovables (lo que se corresponde con 22 % del total consumo elctrico), y los compromisos alcanzados en las recientes conferencias de Kyoto y Buenos Aires, que si bien estn lejos de satisfacer los objetivos de aquellos que creemos que no se debe seguir dejando para maana la solucin de los acuciantes problemas de degradacin del medio ambiente, suponen, no obstante, un impulso tmido, aunque decidido, en la direccin de un cambio hacia una diversificacin en la estructura energtica mundial con un peso cada vez ms amplio de las energas renovables. El desarrollo tecnolgico experimentado en el aprovechamiento de la energa elica en las ltimas dcadas ha sido posible gracias a la existencia de programas nacionales y supranacionales de investigacin y desarrollo. Como consecuencia del impulso realizado en investigacin a raz de la crisis energtica de 1973, a finales de la dcada de los aos setenta aparecen los primeros aerogeneradores comerciales que denominaremos de nueva generacin de sistemas de conversin elica. De estas primeras mquinas a los aerogeneradores que se estn instalando en la actualidad ha existido un notable avance que permite afirmar que la tecnologa de los aerogeneradores de media potencia (< 1 000 kW ) es una tecnologa totalmente madura. Hoy se pueden adquirir en el mercado mundial aerogeneradores de ms de veinte fabricantes diferentes con garanta de su curva de potencia y de disponibilidad. Los factores de disponibilidad de mquina que en las primeras generaciones raramente sobrepasaban 60 % (debido a mantenimiento y averas) hoy es superior a 98 % en los nuevos aerogeneradores. Por otro lado, la optimizacin de componentes y el paso de una fabricacin artesanal a la produccin en serie (aunque contine tratndose de series cortas), ha permitido una reduccin importante en el costo de los aerogeneradores que como trmino medio se sitan entre 90 000 pts/kW y 125 000 pts/kW. Los costos totales de una instalacin varan entre 125 000 pts/kW y 175 000 pts/kW, directamente ligados a la dificultad orogrfica y de accesos de emplazamiento. La experiencia generada con los ms de cincuenta mil aerogeneradores instalados ha conseguido disminuir notablemente los costos de explotacin/operacin y mantenimiento. Como consecuencia directa de la disminucin de los costos de instalacin, operacin y mantenimiento, y por el incremento de la eficiencia y la disponibilidad de los aerogeneradores se ha producido una importante reduccin en los costos de produccin, con lo que el costo medio del kilowatt/hora producido se sita en la banda de las 7-15 pts/kWh para zonas de aceptable potencial elico. Paralelamente a esta disminucin de costos se ha producido un incremento en el tamao unitario de los aerogeneradores, pasando de aerogeneradores de 100 kW de potencia nominal y 20 metros de dimetro, a los actuales aerogeneradores de 600-1 500 kW y 40-60 metros de dimetro. En la tabla 8 se presenta una comparacin entre la tecnologa utilizada en las instalaciones elicas de media-

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dos de los aos ochenta con los actuales aerogeneradores. Tambin se observa que no slo el tamao unitario se ha incrementado en el proceso de desarrollo, sino que se ha producido una mejora muy importante en otros aspectos especficos. As, por ejemplo, los rendimientos de produccin prcticamente se han duplicado: pasan de una produccin especfica en torno a los 600 kWh/ao por metro cuadrado del rea del rotor, a valores por encima de los 1 000 kWh/ao (valores calculados para un emplazamiento tpico de los emplazamientos elicos).
Tabla 8. Evolucin de mquinas 1985-2000

emplazamiento posible y no hay limitacin de energa generada, salvo limitaciones de potencia impuestas por la propia red elctrica o por el control del flujo de energa a travs de la red.

2.8 Desarrollo y evolucin de la utilizacin de la energa nuclear


2.8.1 Qu es la energa nuclear?
La energa nuclear o atmica es la energa interna del ncleo que mantiene unida a las partculas en el ncleo atmico. Esta se hace presente cuando el ncleo cambia de estructura y la energa nuclear se libera en forma de energa trmica o radiante, como ocurre, por ejemplo, en la desintegracin radiactiva y en las reacciones de la fisin y la fusin nucleares.

2.8.2 Cmo se produce electricidad con la energa nuclear?


Para producir electricidad se emplean las centrales nucleares. Estas son instalaciones para la generacin industrial de electricidad a partir de la energa trmica producida por la fisin nuclear. Estas breves respuestas son un avance del recorrido por el campo de la aplicacin de la energa nuclear para la produccin de electricidad que se expone a continuacin. Para entender la energa nuclear, comencemos por el tomo. Un tomo consiste de un ncleo relativamente pequeo con carga elctrica positiva, alrededor del cual, orbitan los electrones a alta velocidad. Los electrones son partculas elementales de carga negativa (Fig. 3). El ncleo atmico, por su parte, est compuesto de dos tipos de partculas elementales: los protones y los neutrones. El protn tiene carga positiva, igual en magnitud, pero de signo contrario, a la carga del electrn. El neutrn es una partcula elctricamente neutra como su nombre indica. El tomo de conjunto es elctricamente neutro, o sea, tiene tantos protones como electrones en rbita. Los electrones son partculas mucho ms ligeras que los protones y los neutrones y, por tanto, prcticamente toda la masa del tomo est concentrada en el ncleo (Fig. 4).

Por otro lado, se observa una importante disminucin de los pesos especficos de los aerogeneradores prxima a 50 %, pasando de los 70 kg/m2 a los valores actuales de unos 40 kg/m2 . Estas mejoras han sido posible debido a los nuevos diseos optimizados, junto con la utilizacin masiva de materiales avanzados en su fabricacin, esencialmente los denominados materiales compuestos. A pesar de este rpido desarrollo de los medianos y grandes aerogeneradores conectados a la red que est teniendo lugar, los sistemas elicos para generacin elctrica en reas sin acceso a la red (sistemas descentralizados en reas rurales o pases en vas de desarrollo) han experimentado un avance mucho ms lento. Las razones son mltiples: mercados menos atractivos, mayor complejidad tcnica, desarrollo realizado por pequeas empresas sin acceso a las sofisticadas herramientas de diseo, etc. Es de resaltar que el mercado potencial de sistemas aislados, segn se desprende de estudios previos, es importantsimo no slo en pases en vas de desarrollo donde se estima que ms del 40 % de las personas no tienen acceso a la electricidad (China, India, Argentina, Chile, etc.), sino tambin en pases desarrollados (EE.UU., Canad, Australia, Grecia, Espaa...). Es necesario un esfuerzo continuado en la puesta a punto de la tecnologa existente que permita disminuir los costos de estos pequeos aerogeneradores y aumentar su fiabilidad, al igual que una adaptacin a las condiciones de funcionamiento en las distintas aplicaciones aisladas posibles. Los sistemas elicos para funcionamiento aislado presentan una problemtica claramente diferenciada con respecto a los sistemas conectados a la red. En el caso de instalaciones conectadas a la red, la planta elica suministra la energa de acuerdo con las condiciones del viento. En el caso de instalaciones aisladas hay que cubrir las necesidades de la demanda, por lo que son necesarios sistemas de acumulacin y regulacin. Por otro lado, desde el punto de vista tcnico, en el caso de aerogeneradores conectados a la red, es sta, a travs de la frecuencia constante (50 Hz), la que mantiene la velocidad de giro de los aerogeneradores, que en el caso de instalaciones aisladas hay que controlar mediante subsistemas diseados al efecto. La tecnologa, y especficamente los aerogeneradores, para funcionamiento aislado es diferente a la tecnologa desarrollada para sistemas conectados a la red. Las diferencias afectan en la prctica la totalidad de los subsistemas, con especial incidencia en el sistema elctrico y de control, si bien afecta asimismo el diseo del rotor de los aerogeneradores. Es importante recordar que en los sistemas aislados, el emplazamiento y el consumo normalmente viene dado por la localizacin y la utilidad de la aplicacin, frente a los sistemas conectados a la red elctrica, en los cuales se selecciona el mejor

Fig. 4. El tomo y el ncleo atmico.

La naturaleza qumica de un elemento depende del nmero de electrones que envuelven al ncleo, el cual a su vez, est determinado por el nmero de protones en el ncleo. A este nmero se le llama nmero atmico. tomos de igual nmero atmico y diferente nmero de neutrones se llaman istopos, que significa el mismo lugar en griego. El trmino est bien justificado ya que los istopos son inseparables por mtodos qumicos y muy difcil de separar por mtodos fsicos, de hecho, ocupan el mismo lugar en la tabla peridica de los elementos. Las caractersticas nucleares, sin embargo, dependen no solo del nmero de protones, sino tambin del nmero total de partculas en el ncleo. Por consiguiente los istopos de un mismo elemento qumico frecuentemente exhiben marcadas diferencias. As, algunos istopos son estables mientras otros son radiactivos y se desintegran. Los ncleos se identifican por ZXA, en el cual X es el smbolo qumico, Z es el nmero atmico y A es el nmero de partculas nucleares, llamado nmero msico. Por ejemplo, 6C14, es el istopo de carbono con 6 protones y 8 neutrones, en total14 partculas.

SUPLEMENTO ESPECIAL
En la carta de los ncleos mostrada en la figura 5, cada ncleo se representa por un punto. El nmero de neutrones se representa sobre el eje horizontal y el nmero de protones sobre el vertical. Los istopos de un elemento estn situados sobre la lnea horizontal correspondiente. En ella hay un total aproximado de 3 000 ncleos conocidos. Los ncleos estables son solo unos 250 y aparecen marcados en color negro y se agrupan sobre una franja relativamente estrecha. Los restantes ncleos son inestables y presentan el fenmeno de la desintegracin radiactiva. Para entender qu es la energa nuclear tomemos como ejemplo el ncleo 6C14 y calculemos su masa. Este ncleo tiene 6 protones y 8 neutrones y resulta: masa 6C14 = 6 x 1,0073 + 8 x 1,0086 = 6,0438 + 8,0688 = 14,1126 uma
Fig. 6. La fisin del uranio 235.

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2.9 Desarrollo histrico y evolucin del uso de la energa solar trmica
La energa solar es el resultado de reacciones nucleares de fusin. Esta radiacin electromagntica llega a la Tierra a travs del espacio e interactan con la atmsfera y la superficie terrestre. La intensidad de la radiacin solar en el borde exterior de la atmsfera, si se considera que la Tierra est a su distancia promedio del Sol, se llama constante solar, y su valor medio es 1,37 106 erg/s/cm2, o unas 2 cal/min/cm2 (1 367 W/m2). Las aplicaciones de la energa solar se remontan hasta los mismos lmites de la prehistoria, quiz hasta la era de las tablillas de arcillas de Mesopotania cuando las sacerdotisas de los templos utilizaban vasijas de oro para encender el fuego de los altares. Las estatuas sonoras de Amenhotep III (1455-1419 a. C.) de Egipto, citadas por Veinberg (1959), basaban sus efectos en el escape del aire calentado por la luz solar al caer sobre la estatua al amanecer. Veinberg tambin cita el canto de un pjaro artificial en la tumba de Zari Memnon, hijo de Amenhotep, como producido por el calor del sol maanero. La historia de estos dispositivos solares promovieron grandes discusiones en la Edad Media, segn relata Athanasius Kircher (1601-1680) y condujeron a amplias especulaciones acerca de cmo podan explicarse estos fenmenos mediante la dilatacin del aire en los pedestales de las estatuas. Hasta el siglo XVII no se hicieron relevantes progresos en el campo de la energa solar trmica, aunque se tiene informacin de experimentos realizados con anterioridad con reflectores y lentes para calentar y quemar sustancias que no dejaban de constituir, fundamentalmente, diversos captulos de la ptica. As, podemos destacar entre otros a Roger Bacon (1263) y a Witelo (1270) en sus experimentos con lentes, o tambin a Leonardo da Vinci (1500), que utiliz espejos para calentar cobre. Previamente, Al-Hazen (1 000) realiz interesantes estudios en ptica sobre espejos esfricos y paraboloides. Desde la Primera Guerra Mundial hasta la segunda, las actividades relacionadas con la energa solar fueron relativamente escasas y decreci el auge que haba tenido a finales de siglo. Sin embargo, podemos destacar al norteamericano C. G. Abbot, de la Smithsonian Institute, que invent entre 1936 y 1938 dos mquinas solares de vapor de 2 CV y 1/5 CV, respectivamente.

H2 + 1H2 > 1H3 + 1H1 H2 + 1H3 > 2He4 + n1 1


1

4 MeV, 17,6 MeV.

Las reacciones de fusin son, de todas las conocidas, las que ms energa pueden desprender, como lo prueba la energa del Sol y las estrellas. La tecnologa para la fusin nuclear controlada est an en fase de estudio y desarrollo.

Fig. 5. Carta de los ncleos.

Los datos experimentales reportan para 6C14 la masa 13, 9997 uma. Los 6 protones y los 8 neutrones del ejemplo suman una masa total mayor que la masa del ncleo C14. Por qu hay sta diferencia? Las masas del protn 6 y del neutrn que tomamos para nuestro clculo, se refieren a protones y neutrones libres, que estn sueltos y separados. Para obtener verdaderamente la masa del ncleo hay que reunir los 6 protones y los 8 neutrones lo cual requiere una cantidad de energa muy grande para vencer la repulsin elctrica entre los protones y lograr que puedan entrar en contacto y componer un ncleo estable. La masa que falta se convirti en la energa de enlace necesaria para mantener unidas las partculas en el ncleo. La energa de enlace representa tambin la cantidad de energa que se necesitara para separar las distintas partculas del ncleo. Para calcular la energa de enlace del ncleo 6C14 basta multiplicar la diferencia de masa por el cuadrado de la velocidad de la luz de acuerdo con la frmula de la equivalencia de la masa y la energa de Einstein:

La fisin es la principal va para la produccin de electricidad a partir de la energa nuclear. Actualmente operan unas 440 plantas nucleares que generan cerca de 17 % de toda la electricidad del mundo. Hay tres materiales pesados fisionables, uranio-233, uranio-235 y plutonio-238. De ellos, el uranio-235 es el nico existente en la naturaleza, en tanto que los otros se producen en reactores a partir de l. La figura 5 ilustra la fisin del uranio-235 inducida por un neutrn. El neutrn choca con un ncleo de uranio-235 y es capturado. El ncleo se excita y se fragmenta en dos ncleos ms ligeros y expulsa dos o tres neutrones nuevos. La energa de enlace que de inicio se libera como energa cintica de los neutrones y de los fragmentos as como radiacin nuclear, se convierte finalmente en energa trmica. Los neutrones nacidos en la fisin pueden chocar con otros ncleos de uranio-235 y producir nuevas fisiones y as resulta la reaccin de fisin en cadena. La cantidad de energa que se libera en la fisin de un ncleo de uranio-235 es unos 200 MeV (MeV, un milln de electrn-voltio), aproximadamente igual a 3,210-11 Joule. La fisin de un kilogramo de uranio-235 en un reactor nuclear libera 8,21013 Joule. Esto equivale a la energa elctrica que consumen 15 millones de bombillos incandescentes de 60 W durante 24 horas (Fig. 7).

2.9.1 Estado del arte


Los sistemas trmicos utilizados para la captacin de la energa solar se pueden clasificar en dos grupos: a bajas temperaturas, colector plano que emplea el efecto invernadero; a altas temperaturas, colectores focales que usan sistemas pticos reflectores y en ocasiones refractores, para concentrar la energa solar en un foco generalmente puntual o lineal.
Fig. 7. Esquema de una central nuclear.

2.9.2 Colectores planos


La construccin de estos colectores es muy sencilla; consisten generalmente en una caja de pequeo espesor en comparacin con sus otras dimensiones. Contiene en su interior una superficie absorbente, recorrida por unos tubos por donde circula el agua que transporta el calor til absorbido. Esta caja se cubre por una lmina transparente de vidrio o plstico, con el objeto de reducir las prdidas por conveccin y radiacin. En la cara opuesta se coloca un material aislante que reduce las prdidas por conveccin.

E = m c2
en la que: E es la energa de enlace, joule, m es la diferencia masa, kg, y c = 3,0108 m/s, es la velocidad de la luz. Existen dos vas para obtener la energa nuclear: la fusin y la fisin. Aunque una es la inversa de la otra, ambas tienen un mismo resultado: la liberacin de la energa nuclear (Fig. 6). En la fusin nuclear se unen dos o ms ncleos de tomos ligeros en un solo ncleo de masa ms elevada. A modo de ejemplo se puede mencionar la fusin de dos ncleos de deuterio, hidrgeno pesado y la fusin de un ncleo de deuterio y uno de tritio:

Las centrales nucleares son instalaciones para la produccin de energa elctrica a partir de la energa nuclear. El esquema ilustra el reactor, donde se mantiene la fisin en cadena y la energa nuclear que se transforma en energa trmica. La energa es extrada del reactor por el agua circulante impulsada por potentes bombas y llega al generador que produce el vapor, el cual mueve el eje de la turbina acoplado al generador elctrico. Una central con un reactor nuclear de 3 780 MW de potencia trmica genera 1 240 MW de potencia elctrica neta. Para operar requiere una carga de 103,5 toneladas mtricas de dixido de uranio. En un ao de operacin consume un tercio de la carga, es decir, unas 34 toneladas mtricas y origina alrededor de 3 metros cbicos de desechos de alta actividad en forma vitrificada.

2.9.3 Principios de funcionamiento


La mayora de las aplicaciones de la energa solar, particularmente las que proporcionan un servicio que se requiere

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en forma continua, es decir, no solo cuando hay insolacin, requieren al menos dos elementos: un colector, en donde se transforme la radiacin solar en el efecto deseado, y un almacn, en donde se pueda tener una reserva del efecto deseado, para cuando no hay insolacin. En los calentadores solares domsticos, las temperaturas requeridas son del orden de los 40 a 60 C. Una de las virtudes de este tipo de colector es que no solo capta la radiacin directa, sino tambin la difusa. Un calentador solar bien dimensionado puede trabajar satisfactoriamente no solo en das soleados, sino en das medio nublados, siempre que la irradiacin total no caiga por debajo de ciertos lmites y los usuarios no desperdicien el agua caliente. Es necesario y prctico tener una reserva de agua caliente, pues con ello se logra satisfacer la demanda de agua cliente en ms de 95 % de los das del ao. Los colectores de placa plana interceptan la radiacin solar en una placa de absorcin por la que pasa el llamado fluido portador. ste, en estado lquido o gaseoso, se calienta al atravesar los canales por transferencia de calor desde la placa de absorcin. La energa transferida por el fluido portador, dividida por la energa solar que incide sobre el colector y expresada en porcentaje, se llama eficiencia instantnea del colector. Son capaces de calentar fluidos portadores hasta 82 C y obtener entre 40 y 60 % de eficiencia. El ngulo de inclinacin ptimo para montar los colectores depende de la latitud. Adems de los colectores de placa plana, los sistemas tpicos de agua caliente y calefaccin estn constituidos por bombas de circulacin, sensores de temperatura, controladores automticos para activar el bombeo y un dispositivo de almacenamiento. El fluido puede ser tanto el aire como un lquido (agua o agua mezclada con anticongelante), mientras que un lecho de roca o un tanque aislado sirven como medio de almacenamiento de energa. El rendimiento de un colector solar (), en general, se deduce comparando la cantidad de calor que se obtiene del agua y la cantidad de calor que recibe el colector de la radiacin solar, o sea: si Qr es la cantidad de calor recibida de la radiacin solar, y Qu es la cantidad de calor que se obtiene del agua, el rendimiento ser:

SUPLEMENTO ESPECIAL
del tanque de almacenamiento. Con esto, cada elemento del sistema puede ser diseado y construido para realizar eficientemente su funcin. En este esquema, entonces, se calienta el agua dentro de los tubos o placas de un colector plano, para luego transferirla al termo de almacenamiento. Existen bsicamente dos tcnicas para transferir el agua caliente del colector al termo: conveccin natural y conveccin forzada. En el calentador por conveccin natural, tambin llamado termosifn, la fuerza impulsora que mueve el agua desde el colector hacia el termo es de tipo hidrosttica, un empuje asociado con el principio de Arqumedes. El agua contenida en el colector, a medida que se calienta, disminuye su densidad. Si existe un circuito cerrado y adecuadamente construido entre el colector y el termo, es posible aprovechar esta disminucin de densidad para que el agua caliente fluya espontneamente de la parte ms alta del colector hacia la parte alta del termo. Al mismo tiempo, el agua de la parte baja del termo, que se encuentra a menor temperatura, fluye hacia la parte ms baja del colector. El termo, pues, siempre debe encontrarse, en este esquema, a mayor altura que el colector. La desventaja principal de este tipo de sistema se encuentra, quiz, en los lugares donde las temperaturas ambientales puedan llegar a las temperaturas de congelacin. Otra posible desventaja consiste en que el termo debe estar a una altura mayor que la del colector. La fuente de alimentacin debe encontrarse a mayor altura que el termo. Esto puede tener efectos arquitectnicos indeseables. triales es otra de las posibilidades a baja temperatura tcnica y econmicamente factible de aprovechamiento de la energa solar.

2.10 La energa fotovoltaica


La energa fotovoltaica es el proceso de convertir directamente en electricidad la energa proveniente del Sol. La celda fotovoltaica o solar es el elemento encargado de transformar la energa solar en elctrica y su funcionamiento se basa en el fenmeno fsico denominado efecto fotovoltaico. La energa que se obtiene a partir de las celdas solares ofrece ventajas adicionales al hecho de transformar directamente la energa solar en electricidad, a saber: no tiene partes mviles, es extremadamente modular, genera desde fracciones de watt hasta decenas de megawatt, lo mismo puede estar en un reloj de pulsera que en un auto, techo, fachada, etc. Se instala fcilmente, inclusive por partes, y cada una de ellas genera inmediatamente, o sea es aditiva, no utiliza prcticamente agua, verstil, silenciosa, tiene poco riesgo tecnolgico, ya que la disminucin de los costos ha ido dictando el nivel de aplicacin en cada momento, facilitando su carcter modular. Las aplicaciones de la energa solar fotovoltaica estn creciendo a un ritmo impresionante. En los ltimos cinco aos se han producido cambios e incrementos importantes, a escala mundial, en la utilizacin de esta fuente de energa renovable y limpia. A mediano plazo se pronostican crecimientos entre 15 y 25 % anuales, con Japn, Alemania, EE.UU. y Australia como sus principales impulsores, lo que convierte en significativo el peso relativo de la energa solar fotovoltaica en el consumo energtico mundial. Tambin en Cuba se ha incrementado notablemente la potencia fotovoltaica instalada, se han diversificado las aplicaciones y se reinici, con una tecnologa avanzada, la produccin de paneles fotovoltaicos. La electrificacin de escuelas, consultorios mdicos y objetivos sociales vinculados con la cultura y la recreacin utilizando la energa solar fotovoltaica ha tenido un desarrollo acelerado en nuestro pas. Al concluir el primer semestre del ao 2003 la potencia instalada alcanza los 2 MW en sistemas fotovoltaicos autnomos. La historia apunta a Edmond Becquerel como el primero en demostrar el efecto fotovoltaico a mediados del siglo XIX. Trabajando en el laboratorio de su padre, a los 19 aos de edad logr generar electricidad a partir de iluminar un electrodo con diferentes tipos de fuentes luminosas, incluso utilizando la radiacin solar. Los mejores resultados fueron obtenidos cuando los electrodos empleados se cubrieron con materiales sensibles a la luz, como AgCl (cloruro de plata) o AgBr (bromuro de plata) y estos resultaron irradiados con luz azul o ultravioleta. Sin embargo, la explicacin adecuada del efecto y por ende su aplicacin como fuente de energa se proporcion a mediados del siglo XX. La investigacin y el desarrollo fotovoltaico recibieron su primer gran impulso con el avance de la industria espacial a finales de los aos cincuenta del siglo XX, lo cual requiri un suministro autnomo de energa independiente para las aplicaciones de los satlites y naves tripuladas. Para ello, se fabricaron las primeras celdas solares acorde con el material semiconductor silicio y en sus usos espaciales dichas celdas eran mucho ms caras que las que actualmente se fabrican. No obstante, las celdas solares se volvieron una alternativa cientfica interesante unidas al rpido desarrollo del transistor de silicio que ampliaba potencialmente varios campos de mercados especializados. La crisis del petrleo en los aos setenta enfoc la atencin mundial en la conveniencia de fuentes de energa alternativas para uso terrestre, que a su vez promovi la investigacin en energa fotovoltaica como una va de generar electricidad de forma masiva. Aunque aquella crisis del petrleo fue efmera y el incentivo financiero para desarrollar celdas solares disminuy, estas ltimas ya haban entrado en la historia como una tecnologa alternativa para generar electricidad terrestre. La aplicacin y ventajas de la energa fotovoltaica en reas remotas para

Calentador solar de conveccin forzada La conveccin forzada emplea una pequea bomba para hacer circular el agua entre el colector y el termo. Se evita as la necesidad de que el termo est a mayor altura que el colector. La otra desventaja, la congelacin del agua en las tuberas, tambin puede eliminarse mediante un sistema de conveccin forzada; se requiere entonces algn otro fluido de trabajo y un intercambiador de calor para transferir el calor al agua. Otro elemento importante en un calentador por conveccin forzada es un termostato diferencial o control diferencial de temperatura para encender o apagar la bomba, segn se requiera, para encender la bomba solo cuando el colector se encuentre a una temperatura suficientemente mayor que el termo. De otro modo, el colector podra funcionar como enfriador.

2.9.4 Tipos de calentadores planos


Calentador solar integral o compacto El calentador integral es simplemente un recipiente dispuesto de tal manera que presente su mayor rea hacia la posicin promedio del Sol. Esta cara se pinta de negro y hace las veces de colector solar. El recipiente se llena con agua, que se calienta directamente por contacto con la cara expuesta al Sol. Por los lados y el fondo se asla trmicamente para evitar la fuga de calor. El nombre de integral viene de que en el mismo elemento fsico del sistema se conjugan las funciones de colector y de termo almacn. Como en el mismo recipiente se mantiene almacenada el agua caliente, debe hacer las veces de termo, que es la funcin opuesta a un colector. Por esto, en este tipo de calentadores solares se utilizan dos capas de vidrio (o del material transparente de la cubierta), para lograr que durante el da entre la radiacin solar hasta la placa negra, pero durante la noche pierda relativamente poco calor. Tres o ms capas de vidrio dan como resultado demasiadas reflexiones y absorciones en los vidrios, de manera que, aunque la prdida se ve efectivamente disminuida, lo que sufre ms son las ganancias trmicas durante el da. Aunque estos colectores se conocen desde finales del siglo XIX fueron desechados por los pases de altas latitudes, ya que el agua contenida se congelaba y se requeran intercambiadores de calor y sustancias anticongelantes. Calentador solar por conveccin natural Un siguiente paso en la evolucin de los calentadores solares consiste en separar fsicamente el colector solar

2.9.5 Colectores concentradores


Se concentran mediante procedimientos pticos la energa del sol antes de su transformacin en calor. La radiacin solar que entra a un colector concentrador a travs de una superficie determinada es reflejada, refractada o absorbida por una superficie menor, para luego ser transformada en energa trmica. La ventaja de este tipo de colector es la reduccin de las prdidas trmicas en el receptor, pues habr menos rea para la radiacin del calor y el lquido que circula por el receptor puede calentarse a mayores temperaturas con un rendimiento razonable y a un costo menor. Como resultado de esta concentracin, la intensidad de la energa solar se incrementa y las temperaturas del receptor (llamado blanco) pueden acercarse a varios cientos, o incluso miles, de grados Celsius. Los concentradores deben moverse para seguir al Sol si se quiere que acten con eficacia; los dispositivos utilizados para ello se llaman helistatos.

Tipos de calentadores concentradores Parablicos (por reflexin). El colector est formado por una superficie reflectora (espejo, aluminio anodizado, etc.) de forma parablica, que recibe los rayos solares y los hace incidir en un elemento receptor ubicado en el foco. Parablico (por refraccin). El colector est formado por una lente que recibe los rayos solares paralelos y los refracta concentrndolos en un punto, donde se encuentra el elemento receptor. Adems del calentamiento de agua para uso domstico, el secado solar de productos agropecuarios e indus-

SUPLEMENTO ESPECIAL
el suministro de energa elctrica fueron reconocidas rpidamente y esto incit el desarrollo de la industria fotovoltaica terrestre. Otros tipos de aplicaciones de pequea potencia (como calculadoras y relojes) unidas a las aplicaciones remotas comenzaron a beneficiar a la industria fotovoltaica. Aunque las celdas solares basadas en compuestos y aleaciones a pelculas delgadas estn en franco desarrollo, la mayor parte de las celdas comerciales son basadas o bien en obleas de silicio monocristalino, similares a las usadas en microelectrnica, o a substratos policristalinos obtenidos a partir de cintas de silicio. Las celdas solares de silicio (Si) transforman la energa solar en elctrica con una eficiencia de conversin, a nivel de laboratorio, con valores cercanos a 25 %, lo cual se convierte en un desafo a obtener en las producciones industriales de bajo costo. Para el caso de otras celdas ms complejas, como las basadas en compuestos semiconductores de los elementos III-V de la tabla peridica, se puede alcanzar 34 % de eficiencia de conversin. En la figura 8 se muestra cmo ha incrementado, con el decursar de los aos, la eficiencia de conversin en las celdas solares fotovoltaicas. En la dcada de los aos ochenta las investigaciones en celdas solares de silicio crecieron de forma apreciable, lo que permiti un aumento en su eficiencia. En el ao 1985 las celdas solares de silicio lograron el hito de 20 % de eficiencia. Esto fue debido fundamentalmente a la introduccin de nuevos procesos tecnolgicos (Fig. 9). res de la utilizacin de los paneles solares en las naves espaciales el watt de energa fotovoltaica costaba cerca de 200 USD en tanto hoy ya en aplicaciones terrestres se encuentra cercano al dlar. Estos resultados prometen un futuro alentador para el empleo masivo de la energa fotovoltaica de la cual la humanidad tiene tanta necesidad. El efecto fotovoltaico ocurre cuando al iluminar la celda solar de silicio se produce un incremento del voltaje y la corriente en el dispositivo; es decir, un incremento de la potencia elctrica entre sus extremos, ya que la potencia no es ms que el producto del voltaje por la corriente. La esencia para lograr la conversin de energa solar en elctrica es el diodo semiconductor.

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2.11 Hacia una nueva infraestructura energtica: el ciclo del hidrgeno solar
El carcter no estable de la radiacin solar debido a las noches y nubosidad durante el da, hace necesario el almacenamiento de su energa en sistemas slo dependientes de la energa solar. Dado el carcter finito de los combustibles fsiles (en especial el petrleo al que se le auguran pocos aos antes de que sus precios se eleven apreciablemente por no satisfacerse la demanda), se tiene al hidrgeno como el portador ideal para almacenar y transportar energa, o sea, para sustituir a los combustibles fsiles lquidos y gaseosos. Cuando el hidrgeno se obtiene de fuentes renovables, por conversin directa o indirecta, se le denomina hidrgeno solar.

2.11.1 Hidrgeno solar


En general, el almacenamiento en bateras es adecuado para valores de potencia almacenada, relativamente pequeos. Para poder lograr sistemas energticos autnomos descentralizados se necesita almacenar cantidades superiores de energa; el almacenamiento en hidrgeno se tiene como el ms perspectivo por ofrecer muchas ventajas, entre ellas:
Fig. 10. Costo de la energa fotovoltaica.

Fig. 8. Eficiencia de conversin.

Una celda solar es un dispositivo electrnico que directamente transforma la luz solar en electricidad. La luz que incide sobre la celda solar crea una corriente, un voltaje y una potencia elctrica, lo que constituye el efecto fotovoltaico, el cual requiere primeramente de un material que absorba la radiacin solar y que aparezcan cargas elctricas que originen una corriente que circule por un circuito externo. Una variedad de materiales y procesos pueden potencialmente satisfacer los requerimientos para la conversin de la energa fotovoltaica, pero en la prctica se usan materiales semiconductores formando una unin p-n; esto es, el diodo. La figura 11 muestra esquemticamente una celda solar. La capa antirreflejante propicia que mayor radiacin incida en el semiconductor y disminuye la luz reflejada en la superficie. Los pasos bsicos en la operacin de una celda solar son: a) Creacin de las cargas por la absorcin de la luz que se produce esencialmente en la base. b) Aparicin de una corriente producto de la coleccin, a travs de los contactos (frontal y posterior) de las cargas generadas por la luz. c) Aparicin de un voltaje en sus terminales. d) Disipacin de la potencia elctrica en la resistencia de carga.

Se obtiene por descomposicin del agua, que es abundante y asequible. No influye en el medio ambiente y slo de nuevo genera agua cuando cede la energa almacenada; o sea, es limpio y renovable. Se puede combustionar en calderas y motores como los combustibles fsiles. Se puede transformar en electricidad utilizando celdas de combustible. Se transporta y almacena con pocas prdidas. El llamado ciclo del hidrgeno solar comprende:

La obtencin de hidrgeno utilizando energa solar (fotovoltaica u otra). El almacenamiento de esta energa (que desde luego tambin puede utilizarse directamente). La distribucin o transportacin del hidrgeno (H2), lo que es de menor peso relativo donde se tenga abundante sol y se pueda descentralizar el sistema energtico. La reconversin a otro tipo de energa til, ya sea elctrica o calor en distintas formas.

2.11.2 Obtencin de hidrgeno


El hidrgeno puede obtenerse de energa trmica, elctrica (electrolticamente), de manera directa (fotoqumicamente). Para la obtencin de hidrgeno del agua utilizando energa solar trmica pueden utilizarse la descomposicin directa y el proceso termoqumico. En el primer caso se necesita del desarrollo de materiales que puedan soportar ms de 2 000 oC de temperatura para disociar la molcula de agua por calor. En el segundo caso puede usarse la descomposicin termoqumica. Se buscan materiales reciclables eficientes y que puedan soportar muchos ciclos de oxidacin-reduccin. Por ejemplo, vapor de agua a alta temperatura se hace circular a travs de polvo de hierro. ste se oxidar al tomar el oxgeno del vapor y quedar el hidrgeno. Es necesario que el xido de hierro pueda de nuevo reducirse para repetir el ciclo. La instrumentacin prctica de estas posibilidades es muy lejana an. La electricidad para la electrlisis puede obtenerse por diversas vas a partir de la energa solar. Con la conversin trmica, la energa elica, la hidroenerga y otras renovables puede producirse energa elctrica. Para convertir esta energa en hidrgeno se necesitan los electrolizadores, equipos modulares cuya unidad es la celda electroltica (un vaso). El escalado de sistemas modulares, o sea, de aquellos donde se logra una mayor potencia incorporando

Fig. 9. Produccin de energa fotovoltaica.

Durante la dcada del noventa, la industria fotovoltaica experiment crecimientos estables entre 15 y el 20 %, promovidos fundamentalmente por el suministro al mercado de instalaciones remotas. Ya en el nuevo siglo la industria fotovoltaica increment su produccin de celdas solares y mdulos fotovoltaicos hasta los 527,14 MW, lo que representa un crecimiento del 35 % con respecto a igual perodo del ao 2001 (390,5 MW). En la figura 8 se muestra el incremento de la produccin de energa fotovoltaica en los ltimos diez aos; se observa el aumento vertiginoso que ha tenido a nivel mundial el empleo de los paneles solares para obtener energa elctrica. Por supuesto el incremento de la produccin ha posibilitado la disminucin del costo de la energa fotovoltaica. La figura10 evidencia este comportamiento; as en los albo-

Fig. 11. Esquema de una celda solar.

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un nmero mayor de unidades es ms simple y constituye un factor importante. En cada celda los elementos constituyentes son los electrodos y el electrlito. Las reacciones que se producen en uno y otro electrodo son: En la electrlisis alcalina: En el ctodo: 4H2O + 4 e- 2H2 + 4OHEn el nodo: 4OH- 2H2O + O2 + 4e-

SUPLEMENTO ESPECIAL
garantizar los recorridos que se obtienen con la gasolina actualmente. El hidrgeno puede combustionarse directamente; es posible convertir los motores de los carros actuales para ello. Sin embargo, la solucin que parece ms perspectiva es el uso de motores elctricos ms eficientes que los de combustin interna, donde la electricidad proviene de una celda combustible que transforma en electricidad la energa almacenada en el hidrgeno. Este es un proceso limpio donde slo se genera agua. to que a diferencia del calor pueden desarrollar cualquier funcin energtica. Por lo tanto, las energas mecnica y elctrica pueden considerarse como calor con temperatura infinita (Fig. 12).

En la electrlisis cida: En el ctodo: 4H3O+ + 4 e- 4H2O + 2H2 En el nodo: 6H2O 4H3O+ + O2 + 4eComo se puede observar, en una y otra electrlisis el hidrgeno se desprende en el ctodo y el oxgeno en el nodo, invirtindose la formacin de agua que ocurre en el nodo en la alcalina y en el ctodo en la cida. En ambos casos ocurre la reaccin neta: 2H2O + electricidad 2H2 + O2 + calor Los electrolizadores cidos trabajan en condiciones ms agresivas y corrosivas para el ctodo donde se desprende hidrgeno, que los alcalinos (Savadogo, 1996).

2.11.5 Generacin de energa a partir del hidrgeno


Del hidrgeno puede obtenerse energa trmica por combustin o electricidad utilizando las celdas de combustible. La conversin a energa trmica se basa en su combustin, o sea, su reaccin con oxgeno, como es el caso de otros combustibles gaseosos, por ejemplo, metano. Las celdas de combustible para generar electricidad son ms novedosas. stas se basan en el proceso inverso a la electrlisis del agua. O sea, en ella el hidrgeno y el oxgeno se recombinan para dar agua. sta es una reaccin con desprendimiento de energa, lo que se hace en forma de electricidad en estas celdas. Las celdas de combustible tienen las ventajas de ser modulares, no tener partes mviles, no contaminar, no hacer ruido, ser seguras, tener altas eficiencia y densidad de energa y ser de fcil mantenimiento. Como en otras partes componentes del sistema del hidrgeno solar, las investigaciones sobre los materiales estn guiadas a reducir los costos y aumentar la eficiencia. Dos objetivos fundamentales dependen del desarrollo futuro de las celdas de combustible y de los materiales que ellas utilizan: los sistemas de energa autnomos basados en el ciclo del hidrgeno y los vehculos elctricos. En el caso de los vehculos elctricos basados en celdas de combustible que se estn desarrollando por prcticamente todos los fabricantes de autos, se est tratando de emplear un combustible fsil y de l obtener el hidrgeno. Por esta va, por tanto, se siguen enviando grandes cantidades de CO2 al medio ambiente, un poco menos dada la mayor eficiencia del motor elctrico. La opcin verdaderamente limpia radica en utilizar hidrgeno solar; sin embargo, existen intereses de grandes consorcios en mantener las redes de distribucin y venta de combustibles fsiles.

Fig. 12. Escala de la calidad de la energa.

2.11.3 Obtencin directa de hidrgeno


Aunque el hidrgeno puede obtenerse segn las variantes analizadas, en la descomposicin directa slo hay una transformacin de energa, y por lo tanto es el mejor camino. Se puede descomponer fotoqumicamente el agua mediante la biofotlisis y la fotlisis. Las plantas y bacterias han resuelto muy eficientemente la descomposicin del agua; es el proceso denominado biofotlisis que forma parte de la fotosntesis. La planta utiliza los cuantos de luz para obtener oxgeno e hidrgeno, aunque este ltimo no se obtiene en su forma molecular, sino que pasa por otras reacciones a formar parte de la biomasa que la planta sintetiza. La planta almacena la energa solar en la biomasa que produce. Algunas algas, en condiciones especiales pueden producir hidrgeno molecular y su cultivo es una va de producir hidrgeno utilizando la biofotlisis (Podesta y Piatti, 1997). La fotlisis es el procedimiento empleado por el hombre para descomponer directamente la molcula de agua imitando las plantas. Este procedimiento est en desarrollo, an no se aplica en la prctica y se trabaja en los materiales para lograrlo. Los sistemas utilizados hasta el momento se basan en la interfase electrlito semiconductor, al igual que las celdas fotovoltaicas electroqumicas descritas anteriormente. Al principio de la dcada de los setenta, (Fujishima y Honda, 1971) demostraron el uso de fotoelectrodos semiconductores para la descomposicin fotoasistida de la molcula de agua. Estos autores utilizaron el dixido de titanio como semiconductor. El elemento clave para poder introducir en la prctica este tipo de celda es el material para el fotoelectrodo. Su eficiencia de conversin fotoqumica de la energa del espectro solar y su estabilidad en el tiempo son factores crticos en determinar el buen comportamiento y eficiencia de la celda que hasta el momento es baja. Se investigan nuevos materiales y dispositivos. Llegar a las soluciones que permitan introducir en la prctica el proceso de fotlisis tendr sin duda grandes implicaciones.

3. EFICIENCIA ENERGTICA 3.1 Uso eficiente de la energa. Conceptos fundamentales. Calidad de la energa
La energa es necesaria para todas las actividades en la vida cotidiana, puede ser generada en forma de electricidad, movimiento, luz, calor para satisfacer las necesidades de las personas y de los objetivos de la sociedad y recibida, adems, mediante fenmenos naturales o del entorno, fuerza de los vientos, calor, iluminacin, radiacin solar, efectos fotoqumicos etctera. Tanto la generacin como el uso de la energa deben efectuarse con el menor nmero de prdidas, ya sea por calor o acciones innecesarias. Cuando la energa del entorno influye sobre las personas y las edificaciones, los medios pueden tener efectos agradables o indeseados, por lo que para su aprovechamiento o eliminacin se hace necesario tambin consumirla.

2.11.4 Almacenamiento de hidrgeno


El hidrgeno puede almacenarse como el gas natural. La densidad energtica (energa almacenada por unidad de volumen) del hidrgeno gaseoso, incluso comprimido, es baja. Por ello, esta forma de almacenamiento por el espacio que requiere no es adecuada para usos en el transporte. La mayor parte de las investigaciones en materiales para el almacenamiento de hidrgeno tienen como objetivo su uso en el transporte, con el objetivo de reducir las dimensiones del tanque de hidrgeno necesario para

3.1.1 La calidad de la energa. Eficiencia


El problema de la eficiencia en el uso y las transformaciones de la energa es, actualmente, uno de los ms importantes para la independencia energtica de cada pas y para lograr un desarrollo sostenible. En la prctica se tiene que especificar cmo tratar las energas no trmicas, o sea, entre otras, la mecnica y la elctrica. Estas ltimas son las de calidad ms alta, pues-

Es importante subrayar que sobre la base de la tendencia del calor de pasar espontneamente de temperaturas ms altas a temperaturas ms bajas (que es el fundamento del segundo principio de la termodinmica), el derroche de energa es inevitable cada vez que se usa la energa trmica. Veamos algunos ejemplos: El primer criterio es entonces el de utilizar una forma de energa de calidad adecuada al uso que se necesita: el paradigma de despilfarro de energa lo representa el calefactor elctrico, que utiliza directamente calor de temperatura infinita para generar unas pocas decenas de grados. En particular se tiene que evitar lo ms posible la transformacin de las energas elctrica y mecnica en calor. Por esto se habla de los usos obligados de la energa elctrica, o sea, aquellos en que esta energa es insustituible; he aqu por qu insistimos tanto en el abastecimiento de agua por gravedad, y la produccin de calor con fuentes renovables de energa. Desde el mismo punto de vista se puede concluir que el uso que se hace de una energa de calidad tan alta como la nuclear en los reactores trmicos aparece de eficiencia muy baja!. Una forma comparativa sera cmo utilizar una central termoelctrica convencional como fosforera. La tecnologa nuclear es, sin la menor duda, compleja, pero no puede considerarse en absoluto una tecnologa avanzada, pues en principio se basa en la degradacin de la energa. La electricidad al tener mayor calidad como energa presenta la posibilidad de ser trasladada, acumulada y transformada en diferentes formas de energa y obtener de ella resultados que de otra forma resultaran difciles o imposibles de obtener. En el mundo contemporneo la obtencin de electricidad se hace fundamentalmente a travs de la combustin del petrleo, lo que trae aparejados efectos secundarios que van desde las connotaciones geopolticas hasta las de deterioro ambiental. Los hbitos y las tecnologas de consumo determinan la cantidad de energa que se va a utilizar y los efectos secundarios que estos causan; por ello el uso eficiente de la energa se ha convertido en una necesidad a la par que una disciplina de trabajo, que debe ser del conocimiento de toda la poblacin. El aspecto ms importante que se debe tener en cuenta es que el uso de la energa debe ser eficiente, es decir, no generar ms de la que se necesita y utilizarla de manera que no se desperdicie. El calor, por ejemplo, se propaga entre otras de cuatro formas fundamentales: conduccin, evaporacin, conveccin y radiacin.

Conduccin: es la forma de propagarse el calor cuando los cuerpos estn en contacto; es la que nos permite sentir la temperatura de un cuerpo al tocarlo, sea este slido o un fluido, como el aire o el agua.

SUPLEMENTO ESPECIAL

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la energa nuclear en calor, una parte importante del cual se disipa y disminuye la cantidad de energa que se puede transformar en electricidad. Durante la transmisin ocurren tambin prdidas por disipacin de calor, radiacin inductiva, falsos contactos y otras en la transformacin, la distribucin y cambios del valor de las tensiones y finalmente el uso adecuado o no de la energa elctrica provocan que se manifiesten como cargas fantasmas y malos hbitos de consumo. Una forma de reducir estas prdidas es el establecimiento consciente de programas de ahorro. Cualquier programa que pretenda alcanzar los objetivos y metas planteadas en su implementacin inicial requiere la ejecucin de diferentes etapas bsicas, sin las cuales el aprovechamiento de los recursos (humanos y econmicos) dedicados a l mismo pueden no ser ptimos. Dicho plan se puede realizar a distintas escalas y en diferentes tipos de actividad en la sociedad, desde el trabajo en las industrias, centros de investigacin, empresas, en el sistema educacional, de salud, de la defensa o la cultura. Las etapas para la aplicacin del ahorro son: compromisos, recoleccin de datos, diagnstico energtico, formacin del personal, planificacin del presupuesto para inversiones, realizacin de proyectos y seguimiento, control y evaluacin.

Evaporacin o difusin: es la manera de entregar calor al medio cuando las sustancias que forman los cuerpos o un lquido que lo cubre se evapora; este es el mecanismo por el cual sentimos fresco al estar frente a un ventilador aunque el aire que se mueve est a la temperatura ambiente, ya que el sudor al evaporarse absorbe el calor de la piel. Conveccin: es la manera de transportar el calor en forma de aire u otro fluido; lo que al estar en contacto con una superficie caliente, el aire calentado se hace menos denso y asciende; esto da lugar al aire fresco, que a su vez se calienta y asciende; se crea as lo que se llama una corriente convectiva. Este principio se utiliza para refrescar los locales con puntales altos y propiciar la ventilacin natural en locales donde hay fuentes de calor. Radiacin: es la propagacin de la energa en forma de radiacin electromagntica, lo que hace posible que nos llegue el calor y la luz del sol a travs del vaco. La radiacin no necesita del aire ni otro medio para propagarse, como las anteriores. Adems, al ser el aire transparente a la radiacin no puede utilizarse para extraer directamente el calor que un cuerpo o local gana por este medio. Gracias a esta propiedad de la radiacin, en altas latitudes se puede emplear la energa trmica solar a travs del efecto invernadero.

3.2.2 Generacin
Habitualmente la generacin industrial de electricidad se hace con grandes centrales, o sea, aquellas que producen gran cantidad de energa elctrica y se contraponen a las descentralizadas, que solo producen la necesaria en lugares localizados; se pueden encontrar sistemas de generacin de electricidad a pequea escala utilizando los mismos principios fsicos. En las grandes plantas se realiza la transferencia de energa potencial, trmica, qumica, elica (del viento), nuclear, etc., en energa mecnica, y esta en energa elctrica. Para ello se emplean gigantescos generadores que funcionan de manera similar a los motores, pero en forma inversa; esto significa que mientras a un motor se inyecta energa elctrica para transformarla en energa cintica (movimiento), a los generadores de alguna manera es necesario entregarle energa cintica (mover su eje) para transformarla en energa elctrica y as producir electricidad. Entre las plantas generadoras de electricidad ms generalizadas estn las hidroelctricas, las termoelctricas, las plantas diesel, las electronucleares, adems de plantas elicas, solar fotovoltaicas y solar trmicas, entre otras.

3.2.3 Transmisin
Toda la electricidad producida en los centros de generacin se debe enviar hacia los grandes lugares poblados, que por lo general se encuentran bastante alejados uno del otro y con vistas a atravesar estas distancias, cruzar montaas, ros y lagos se utilizan grandes torres metlicas para sujetar los cables que la trasladan; esta es la etapa que denominamos transmisin. Para realizar esta labor de forma eficiente se eleva la tensin elctrica conocida como voltaje, por medio de transformadores, a valores entre 230 kV y 765 kV.

Muchos clculos que implican consumo de energa se hacen en funcin de la temperatura de bulbo seco, para obtener la temperatura del cuerpo. Pero el termmetro de bulbo seco slo mide el equilibrio trmico por conduccin, pues al ser de vidrio no mide el intercambio por evaporacin, al ser finito y leerse en forma vertical no hace intercambio por conveccin, y al poseer un bulbo de mercurio resulta reflector de la radiacin, por lo que tampoco mide el intercambio radiante. Sin embargo, nuestro cuerpo es extenso, su piel es hmeda, absorbe y emite radiacin adems de estar en contacto con el aire, de ah que la temperatura que sentimos no se asemeje a la que mide el termmetro de bulbo seco; no obstante, lo utilizamos como referencia para los clculos energticos.

3.3 Energa en las edificaciones


Los edificios tienen un flujo de energa que est dado por el intercambio energtico con el medio, el suministro de electricidad, combustibles y la energa necesaria para realizar funciones propias de cada edificacin, de acuerdo con su finalidad. En estos lugares se consume fundamentalmente en la obtencin de confort, iluminacin, comunicacin, climatizacin, refrigeracin, ventilacin, cocina, lavado, entretenimiento, informacin, seguridad, motores (elevadores, bombeo de agua, puertas), entre otros. Tambin hay un consumo importante en edificaciones que brindan servicios especializados, como hospitales (donde hay dispositivos mdicos, estufas, autoclaves, etc.), hoteles, laboratorios, unidades militares, centros de investigacin, fbricas. El diseo de los edificios y su concepcin general puede ayudar a realizar un consumo eficiente de la energa. En Cuba se ha elaborado un cuerpo de documentos normalizativos para regular el plano de las edificaciones con el objetivo de que stas resulten ms econmicas, confortables y eficientes; por ejemplo, en la Norma cubana NC 166: 2002 se menciona lo que se debe tener en cuenta esbozar el ambiente interior de los edificios, tanto los requisitos ambientales como los conceptos de diseo para cumplirlos y la interrelacin de ambos con los aspectos de eficiencia energtica y sustentabilidad. Para lograr esto se tendrn en cuenta, entre otros, el clima exterior, el contexto o entorno , el tipo de edificio, su posible uso y requerimientos del usuario, las tecnologas y materiales de construccin, el costo inicial y de explotacin, los impactos ambientales que puede provocar, as como otras normas y regulaciones existentes. Se determinarn los cuatro componentes del ambiente interior (calidad del aire, ambiente trmico, acstico y visual), los factores antes mencionados, y se definirn las interacciones con el diseo eficientemente energtico y los sistemas de control. Se puede afirmar que la legislacin vigente en nuestro pas contempla los aspectos de la eficiencia energtica y el diseo adecuado de los edificios, y si algunas edificaciones no renen los requisitos para la eficiencia no es por falta de reglamentaciones, sino por el incumplimiento de estas por el hombre.

3.2.4 Subtransmisin
A fin de poder manipular la electricidad, es necesario reducir la tensin a valores 34,5 kV y 115 kV, por medio de transformadores reductores, lo que facilita la entrega de energa a su paso y hace ms sencillo dirigir la electricidad hacia los centros industriales y residenciales de las grandes ciudades, al poder usar estructuras metlicas de menores dimensiones. Esto se identifica como etapa de subtransmisin. Existen otros autores que consideran el nivel de voltaje de 115 kV como de transmisin, por lo que podr encontrarse en algunos textos esta diferencia sin que ello signifique un error, sino ms bien una diferencia de criterios.

3.2 Energa en la Industria: Generacin, prdidas, eficiencia. Plantas y produccin descentralizada


La eficiencia energtica refleja la proporcin de energa que se invierte realmente en la fabricacin de un producto y que no se pierde por causa de rendimientos insuficientes de los equipos utilizados o por disipacin trmica. Se trata, por tanto, de un concepto susceptible de mejora que redunda en un ahorro energtico, que unido a una potenciacin del uso de los recursos renovables se acerca ms a una gestin sostenible de nuestro planeta. El aumento de la eficiencia energtica durante los prximos veinte aos permitir que la cantidad de energa primaria requerida para un servicio dado pueda ser reducida, de forma rentable, entre 25 y 35 % en los pases industrializados. Y el ahorro podra llegar hasta 45 % en los pases en desarrollo donde existen mquinas y equipamientos obsoletos, segn el informe de la Organizacin de Naciones Unidas (ONU). Es decir, se podr seguir funcionando como hasta ahora con la mitad o, al menos, dos terceras partes de la energa que se emplea en la actualidad.

3.2.5 Distribucin
Finalmente, y para poder llegar a los hogares, centros comerciales, instalaciones sociales, culturales de salud e industrias, se vuelve a reducir el voltaje a valores de 13,8 kV y menores, por medio de transformadores reductores. Los lugares donde se colocan los transformadores, bien sea para elevar o reducir el voltaje, se conocen como subestaciones elctricas. Esta fase se conoce como etapa de distribucin, donde se reduce el voltaje a valores comerciales (120 V, 240 V, 440 V), por medio de transformadores instalados directamente en los postes que normalmente vemos en las calles y los cilindros que se observan colgados en algunos de ellos (denominados transformadores); los cables que parten de los postes hacia cada casa, comercio o industria y los equipos contadores de energa (medidores) son los componentes de la fase de distribucin y los ltimos en la carrera de la electricidad desde el generador hasta nuestro hogar.

3.2.1 La electricidad desde el generador hasta su hogar


Para poder disfrutar de la electricidad en nuestro hogar, oficina o empresa sta realiza un complejo recorrido desde los lugares donde se produce y pasa por diferentes etapas hasta llegar finalmente a nuestras manos, en forma de luz, sonido, agua caliente o fra, etctera. Todo este recorrido desde su generacin hasta su entrega final se efecta en lo que se denomina sistema de potencia. El sistema de potencia se encuentra dividido en cuatro partes fundamentales, como son: generacin, transmisin, subtransmisin y distribucin.

3.2.6 Prdidas de energa


A lo largo de todo el proceso descrito ocurren prdidas en la generacin, transmisin, distribucin y uso de la energa. En las centrales o plantas que utilizan la combustin, como las termoelctricas de carbn petrleo o diesel, hay una cantidad de calor que no se puede aprovechar directamente en forma de energa til, tambin se transforma

3.3.1 Clima y situacin meteorolgica en las construcciones


Las construcciones donde habita y desarrolla sus actividades la humanidad tienen, entre otros objetivos, el de resguardar al hombre, de los cambios ambientales del

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entorno, muchos de los cuales estn determinados por las condiciones meteorolgicas, los que se tienen en cuenta por los proyectistas, ya que se necesitan requerimientos diversos para lograr sus objetivos, y cada cultura a lo largo de la historia y en diferentes lugares del planeta para acometer una expresin arquitectnica acorde con las caractersticas tanto de sus tradiciones como del clima. En los pases tropicales con clima clido hmedo y subhmedo, como el de Cuba, se requiere de amplia ventilacin, reas de sombra para proteger de la fuerte insolacin y sistemas de escurrimiento de las aguas en las pocas de lluvia.

SUPLEMENTO ESPECIAL
3.4 Energa en las edificaciones. Iluminacin. Iluminacin natural. Materiales y dispositivos
La luz es un prerrequisito de la visin; la parte del espectro luminoso a la cual es sensible el ojo recibe el nombre de luz visible y se expande desde el rojo hasta violeta; ms all de estos colores se extienden las radiaciones invisibles al ojo humano: el infrarrojo y el ultravioleta. La visin es una va de captar informacin que usa como base la parte visible del espectro de radiacin electromagntica. La visin humana ha evolucionado a partir de la radiacin directa solar y la luz difusa de la bveda celeste, por lo que el ojo humano es ms sensible a una parte del espectro luminoso compuesta por las caractersticas de ambas fuentes. Los colores del espectro se dispersan de manera diferente y con los rayos de color rojo los que menos desviacin sufren, por eso en las seales de peligro las luces de advertencia son de color rojo. Este mismo efecto es el que nos hace ver rojo el sol al amanecer y al atardecer. Para tener una buena visin es necesario poseer una combinacin de factores, entre los que se encuentra la buena salud visual, lo cual se traduce en una buena vista, condiciones de transparencia del aire, acceso a los objetos que se van a observar y un buen nivel de iluminacin.

Reflexin difusa: se produce una difusin de la radiacin incidente en todas direcciones, como al incidir la luz sobre una superficie mate. Reflexin semidifusa: se encuentra entre las dos anteriores y en ella el rayo se dispersa, pero mantiene la mayor parte de la radiacin reflejada en la direccin que tendra si la reflexin fuera especular.

Cuando un material es transparente o translcido, deja pasar la radiacin a travs de l. Se expresa como el coeficiente de transmisin tau (t) y su valor tambin va de 0 a 1. Los cuerpos pueden ser con respecto a la transmisin:

Informacin climtica El proyectista est interesado especficamente en aquellos aspectos del clima que afectan el confort humano y el uso de los edificios. Estos incluyen promedios, cambios y temperaturas extremas, las diferencias de temperatura entre el da y la noche (amplitud diaria), humedad, condiciones del cielo, radiacin absorbida y emitida, precipitaciones y su distribucin, movimientos del aire y situaciones especiales, tales como vientos alisios, turbonadas, tormentas de polvo y huracanes. Los registros climticos, tal y como los utilizan los aeropuertos y las oficinas meteorolgicas, no han sido concebidos para ser usados por los proyectistas. Ellos analizan la informacin climtica y la presentan de forma que les permita identificar aquellos hechos beneficiosos o nocivos a los futuros ocupantes de su edificacin, incluyendo desde la rentabilidad del edificio hasta las condiciones del microclima interior, todo esto durante la vida til del mismo. Balance energtico El concepto de balance energtico se asocia al resultado entre la energa que entra al edificio en diferentes formas, la que sale de l y el resultado en cuanto a consumo, obtencin de confort, duracin e impacto sobre el edificio y su entorno. La entrada de energa se analiza por diferentes disciplinas y muchas veces se realiza de forma parcial sin tener en cuenta los otros factores que entran a desempear su papel en el sistema. Por ejemplo, desde el punto de vista de la climatizacin se estudian las cargas trmicas sobre el inmueble y sobre la base de esto se disean las cargas de fro y qu equipos se van a instalar para lograr las temperaturas de diseo en los locales interiores. Cuando se hace este anlisis, en pocas ocasiones se tiene en cuenta el efecto que causa sobre el entorno el calor excedente o los efectos que provoca el acristalamiento excesivo. En los clculos muchas veces se considera que con el aire fro se puede extraer el calor por radiacin, ya que se trabaja con los equivalentes trmicos y no con el tipo de agente que produce el calentamiento. Al analizar la carga trmica en una edificacin se deben observar las diferentes fuentes que producen el exceso de calor, como son: la carga trmica solar, por personas, iluminacin, tecnologas, entradas de aire caliente; por entalpa de sustancias que se enfran en el local o que desprenden calor hacia l, como las cocinas, las parrillas de los refrigeradores, etctera. Un anlisis del balance energtico de los edificios permite una mayor eficiencia en el uso de la energa, una mayor economa en el consumo y poder obtener de forma ms econmica el confort deseado.

Transparentes: son los que dejan ver con nitidez los objetos. Opacos: no dejan pasar la luz. Translcidos: producen dispersin de la luz que los atraviesa.

La absorcin (a) representa la parte de la radiacin que es absorbida por el material. Adems, tanto la reflexin, transmisin y la absorcin pueden presentar selectividad espectral. La luz que incide sobre un cuerpo o sustancia dada puede as ser reflejada, transmitida o absorbida, entonces la suma de los tres factores debe ser igual a uno.

+ + a = 1
3.4.5 Confort visual

3.4.1 Eficiencia visual


Los niveles luminosos en los que el ojo trabaja con mayor eficiencia dependen de las funciones que se vayan a realizar con la vista, y el perodo de adaptacin al nivel luminoso predominante; en la mayora de los casos mientras mayor es la iluminacin mejor se pueden distinguir los objetos y la vista est adaptada a observar los objetos an bajo el sol de medioda en das claros y al atardecer o con la luz de la Luna en cuarto menguante, aunque ambas condiciones son extremas. El confort visual se produce cuando se obtiene una buena visin y rpida distincin del objeto de trabajo con el mnimo de fatiga visual. El nivel de iluminacin es la intensidad de la misma con respecto a otra que sirve de referencia. Se mide mediante el coeficiente de iluminacin natural o factor de da.

3.4.6 Calidad de la iluminacin


En ella influyen varios factores: uniformidad de la iluminacin, contraste, deslumbramiento direccin de los rayos luminosos. La falta de uniformidad ocurre cuando dentro de un local hay diferencias muy notables de los niveles de iluminacin. Por ejemplo, en un local con iluminacin natural, mientras ms alta se coloque la ventana ms uniforme ser la luminosidad. Si las ventanas son ms anchas que altas (apaisadas) tambin ser ms uniforme, mientras que las ventanas esbeltas, o sea, ms altas que anchas producen franjas de alta iluminacin y alternadas con zonas oscuras entre las ventanas. El deslumbramiento ocurre cuando una fuente de luz natural o artificial no deseada incide dentro del campo visual de la persona: la presencia de lmparas que incidan sobre los ojos, reflexiones molestas. Para evitarlo se recomienda el uso de proteccin solar, pintar las ventanas de colores claros, etctera. Se obtiene confort en caso de contraste cuando la luminancia del objeto de trabajo es mayor que la del fondo inmediato y esta a su vez mayor que la del entorno, o sea la del local.

3.4.2 Campo visual


El campo visual normal de una persona media, sin mover la cabeza y mirando al frente, se extiende en la horizontal hacia un ngulo de 180, y en la vertical, de 120; dentro de estos lmites la concentracin de la atencin va a un campo de aproximadamente 40 y la mayor definicin y la atencin principal al observar ocurre en el llamado campo central u objeto visual que se limita a dos grados. El confort y la eficiencia visual pueden lograrse mediante el control de las luminancias dentro del campo visual.

3.4.3 Clima luminoso


Se denomina clima luminoso a las condiciones promedio de la iluminacin natural exterior; estas se producen en el lugar por la accin conjunta de la luz solar directa, la luz difusa de la bveda celeste y adems por la luz que se refleja en las superficies del entorno. La primera fuente de iluminacin natural es el Sol. La disponibilidad de luz diurna durante el verano es mucho mayor que durante el invierno, por lo que se hace muy cmodo la adopcin del horario de verano.

3.3.2 Confort
Uno de los objetivos al efectuar las construcciones es alcanzar el estado de bienestar que permite realizar una funcin determinada con el consumo ptimo de energa; as, para cada funcin o actividad el concepto de confort y sus requerimientos son diferentes. Los parmetros y variables que influyen en l: la temperatura, humedad, iluminacin y colores; la velocidad del viento o el aire alrededor de las personas, el nivel de ruido, la calidad del aire, las vibraciones o sacudidas, la incidencia de radiacin, acceso a las comodidades para el descanso o satisfacer las necesidades fisiolgicas; las dimensiones y textura de los locales, muebles y objetos.

3.4.4 Propiedades luminosas de los cuerpos y los materiales


Los materiales utilizados en la construccin y los cuerpos en general se caracterizan por su capacidad de reflejar, absorber o transmitir el flujo luminoso incidente. La reflexin puede ser: especular, difusa y semidifusa; se representa por el coeficiente de reflexin ro () que vara entre 0 y 1 y es la relacin entre la intensidad del flujo luminoso reflejado sobre la intensidad del flujo incidente.

3.4.7 Coeficiente de iluminacin natural o factor de da


Como el nivel luminoso exterior vara a cada momento, no resulta conveniente hablar de valores absolutos de la iluminacin; se usa entonces el factor de da, que se define como la relacin entre la iluminacin exterior respecto a la proveniente de la bveda celeste y la que se obtiene en cada punto del interior del local. Esta relacin se expresa en por ciento y se utiliza como medida de la iluminacin natural. El valor de iluminacin natural para los proyectos se toma en Cuba como 13 000 lx; porque es el que corresponde a una hora despus de la salida del sol y una hora antes de la puesta, pero aumenta durante el resto del las horas soleadas del da.

Reflexin especular: es la realizada por una superficie pulida como un espejo; en ella el rayo incidente se refleja en forma de un rayo concentrado en un ngulo igual al de incidencia.

SUPLEMENTO ESPECIAL
La iluminacin natural en el interior de los locales se logra por la entrada de la luz a travs de ventanas, lucernarios, claraboyas y conductos de iluminacin, y puede ser lateral cuando las entradas de luz estn en las paredes, cenital si la luz proviene del techo o combinada cuando se usan ambas.

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dicionado se introduce una carga extra de trabajo que har que se consuma ms energa. En la Norma Cubana que hace referencia al diseo de la ventilacin se recomienda que en los locales se tenga en cuenta lo siguiente: El rea libre total mnima para ventilacin natural en cada espacio estar entre 15-20 % del rea de piso. Como mnimo deben disponerse dos aberturas operables al exterior en paredes adyacentes u opuestas. Se acepta que una de ellas sea abertura fija (louvers). En una sola pared no debe colocarse ms de 70 % del rea libre total para la ventilacin. Para espacios con una sola pared al exterior se recomienda disponer dos ventanas a cada lado de una pantalla vertical perpendicular a la ventana, pero no debe situarse ms de 70 % del rea libre total a un solo lado de la pantalla. Es recomendable que las puertas interiores tengan persianas (u otro tipo de abertura), o un dispositivo que permita mantenerlas abiertas. Este requerimiento no se aplicar en las puertas de entrada de las habitaciones de huspedes de hoteles y moteles. En locales habitables de la vivienda y en habitaciones de huspedes en hotel o motel con aire acondicionado se instalar un ventilador, preferiblemente de techo, y las aberturas de ventilacin permitirn emplear la ventilacin natural, la ventilacin mecnica o el aire acondicionado en dependencia de la temperatura exterior. Los espacios provistos de instalacin para ventiladores de techo tendrn una salida, como mnimo, por cada 36 m2 de rea de piso. Cuando se requiera ms de una salida en un espacio, stas deben ser distribuidas uniformemente a travs del local. Deber instalarse el control del ventilador en un lugar asequible.

3.5.1 La calidad del aire


Se puede estar sin comer como promedio hasta cinco das, sin tomar agua hasta tres das, pero sin respirar slo unos pocos minutos bastan para causar la muerte. Sin embargo, el rechazo a un aire con baja calidad no se hace tan manifiesto como el rechazo a comidas o agua de baja calidad. Nadie comera alimentos en mal estado o que estn contaminados; el agua se exige que sea limpia y transparente, sin un sabor especfico. Sin embargo, el aire es contaminado por el humo, olores, polvo y vapores de las ms diversas sustancias, muchas de ellas txicas; en muy pocos casos se hace algn intento de evitar esto, tomemos como ejemplo lo extendido que est el hbito de fumar. Al hablar de la calidad del aire existen normas relativas a la salud que especifican cules son las concentraciones aceptadas de ciertas sustancias para que no afecten la salud. Las normas o disposiciones relativas a los requerimientos del cambio climtico o el calentamiento global especifican las cuotas de emisin de gases de efecto invernadero, que adems de ser contaminantes en el sentido de su efecto txico tambin tienen un efecto energtico en especfico relacionado con la radiacin que produce oscurecimiento y calentamiento excesivo de la atmsfera. En el caso de las edificaciones la ventilacin tiene diferentes objetivos: balance trmico e higinico-sanitario, confort, difusin de contaminantes y difusin de olores. Una de las formas de intercambio de energa del edificio es la ventilacin. La presencia del aire influye en el balance trmico en tres de las formas de propagacin del calor ms conocidas: evaporacin , conduccin y conveccin. El principio fsico del movimiento del aire es la diferencia de presin; sta puede aparecer de al menos dos formas principales: por efectos mecnicos y por efectos trmicos.

3.4.8 Contaminacin lumnica


Se da el nombre de contaminacin lumnica a la difusin de luz artificial en direcciones y espacios a los que no est destinada. Su origen se debe a dos fenmenos distintos: La reflexin de la luz sobre las zonas iluminadas. Esta reflexin es necesaria, pues lo que nuestros ojos ven es precisamente la luz reflejada (luminancia) por las superficies iluminadas. La emisin de luz en direcciones no coincidentes con la zona que se va a iluminar.

Esta emisin puede deberse a la imposibilidad de efectuar un control preciso del haz luminoso y, en ocasiones, a deficiencias en el diseo de los sistemas de iluminacin. Otro motivo para incidir en la contaminacin lumnica es el consumo energtico que implica, pues toda esa luz ha procesado un consumo energtico que no se fundamenta en objetivos de servicio, sino al contrario, de desperdicio. La iluminacin diurna ms conveniente es la natural, ya que toda luz encendida en horas del da es un derroche de energa y los colores de los revestimientos interiores de paredes o techos tienen gran influencia en su difusin, pues si son claros la reflejan y provocan su homognea distribucin. La iluminacin artificial disipa calor, que constituye un factor muy importante en el aumento de la capacidad de los equipos de aire acondicionado en verano; ese calor tampoco puede ser aprovechado en invierno en pases de altas latitudes para reducir la carga de calefaccin porque, como es calor elctrico, es muy costoso. El consumo de una lmpara de filamento incandescente tiene una baja eficiencia, y se pierde la mayor parte de la energa consumida en forma de calor. Es muy conveniente el empleo de lmparas de alta eficiencia por su poder lumnico, menor consumo y mayor vida til. Las lmparas fluorescentes compactas electrnicas, adems de aportar una calidad de luz ambiental son fundamentales por su bajo consumo en aquellos lugares donde se necesite un alumbrado con largos perodos de encendido. La distribucin de las fuentes de luz es de gran significacin dado que su buena ubicacin y sectorizacin facilitan el control por rea para iluminar adecuadamente slo los lugares que se necesitan. Debe tenerse en cuenta en la operacin lo siguiente: 1. 2. 3. 4. Limpiar peridicamente las luminarias. Apagar las luces innecesarias. Evaluar la posibilidad de emplear luz natural. Instalar superficies reflectoras para direccionar e incrementar la iluminacin y posibilitar la reduccin de lmparas. 5. Seleccionar adecuadamente lmparas de acuerdo con el tipo de actividad. Seleccionar adecuadamente lmparas de acuerdo con el tipo de actividad.

3.5.2 Ventilacin natural


Cuando no se utilizan dispositivos que consuman energa elctrica o algn combustible y el movimiento del aire es causado slo por las caractersticas energticas, geomtricas y de ubicacin y orientacin, as como de la incidencia del viento, se dice que estamos en presencia de la ventilacin natural.

Se exceptan las cocinas y aquellos espacios que empleen diseos especficos de ventilacin natural, siempre que se demuestre que cuenta con condiciones adecuadas de movimiento de aire, temperatura y humedad para el confort humano. Para minimizar la infiltracin o fuga de aire en los espacios con aire acondicionado deber cumplirse lo siguiente: Los cierres de vanos en espacios que funcionan con aire acondicionado tendrn cierre hermtico para garantizar una infiltracin o fuga de aire mnima. Los cierres de vanos que puedan cerrarse, pero no hermticamente, tales como ventanas, de persianas, no pueden constituir ms del dos por ciento del rea de la pared que conforma el espacio. Las entradas a los edificios de uso pblico con aire acondicionado deben tener cierre automtico para minimizar la infiltracin o fuga de aire. Las juntas exteriores, grietas y huecos en los componentes de la envolvente del edificio con aire acondicionado deben ser sellados para evitar la infiltracin o fuga de aire.

3.5.3 Ventiladores y mecanismos de ventilacin forzada


Entre los dispositivos para la ventilacin forzada se hallan: extractores, ventiladores y duchas de aire. Estos dispositivos por la rotacin de las aspas crean una diferencia de presin al desplazar el aire que produce el flujo o ventilacin donde se encuentren. Los ventiladores de mesa, por ejemplo, tienen como objetivo crear turbulencia y el movimiento del aire a baja velocidad para propiciar la evaporacin, mientras que los extractores y las duchas de aire sirven para ayudar al cambio de aire en los locales en un caso por medio de la extraccin y en el otro por la inyeccin de aire.

3.5.4 Condiciones de contorno


La energa que se va a utilizar para lograr el efecto deseado de la ventilacin depender de las condiciones iniciales y de contorno. As, para refrescar un lugar es ms adecuado utilizar el aire fresco a menor temperatura que la interior. No siempre esto se logra, pues en la maana el aire es ms fresco en el exterior del local que en el interior, pero a medida que sube la temperatura externa el aire del exterior puede llegar a ser superior al del interior, en dependencia de la carga trmica que exista en el interior. Como la energa ni se crea ni se destruye, el calor que se extraiga de un lugar ser enviado a otro, casi siempre al exterior o a los pasillos; si lo dirigimos a los lugares donde toman el aire los equipos de ventilacin y aire acon-

3.6 Edificios. Proteccin solar. Sombra, elementos opacos, transparentes y translcidos. Dispositivos de energa solar
La radiacin solar al incidir sobre las edificaciones produce un aumento de la carga trmica. Al incidir sobre los elementos opacos ocasiona una ganancia de calor en funcin de las caractersticas de los materiales. Los elementos transparentes crean efecto invernadero, ya que al dejar pasar la radiacin causan el calentamiento en el interior de los locales; en esto influyen las caractersticas de dichos materiales. La transmitancia o transparencia de los materiales, as como la coloracin, influyen sobre la parte de la radiacin que pasa al interior del local. En los vidrios es selectiva y no deja salir la radiacin infrarroja. Lo que se debe evitar es la penetracin de los rayos directos del sol a travs de los paos de vidrio fijo,

3.5 Energa en las edificaciones. Ventilacin. Ventilacin natural. Dispositivos


Se entiende por ventilacin el proceso de suministro o renovacin de aire mediante medios naturales o mecnicos desde cualquier espacio o hacia l. El aire puede o no haber sido acondicionado.

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pues una vez que la radiacin penetra en el local aparece el efecto invernadero y el calor excesivo no se puede eliminar slo con la ventilacin. Se hace necesario proteger las construcciones del asoleamiento excesivo y dejar que penetre la radiacin en los momentos necesarios. Para esto se debe conocer la trayectoria solar y aprovecharla para la orientacin correcta de los edificios, el diseo de los elementos de sombra quiebrasoles, aleros, galeras, as como dispositivos para la iluminacin natural, lo cual se logra no con la penetracin de los rayos directos del sol, sino con la entrada de la luz difusa proveniente de la bveda celeste o reflejada en las superficies de los edificios o accidentes del entorno que rodean el edificio. Cuba se encuentra entre los 750 y 850 de longitud Oeste y los 200 y 230 de latitud Norte (Fig. 13).

SUPLEMENTO ESPECIAL
3.6.2 Pantallas solares
Dispositivos de sombra localizados en un plano exterior al cierre del vano vertical. Pueden ser las pantallas solares horizontales (elementos externos fijos o mviles que protegen el cierre de vano vertical de los rayos directos del Sol. Se proyectan hacia el exterior del edificio y son colocados en el borde superior del vano o fraccionados en toda la altura como elementos paralelos y extendidos horizontalmente hasta ambos extremos de la ventana), y las pantallas solares verticales, elementos externos fijos o mviles que protegen el vano de los rayos directos del Sol. Se proyectan hacia el exterior del edificio verticalmente al menos desde la parte ms baja hasta la ms alta del vano para bloquear la entrada de los rayos solares o fraccionados a todo lo ancho del vano como elementos paralelos. La proteccin solar es una actividad en la que se puede eliminar una gran parte del consumo de energa en climas tropicales. Al mismo tiempo los estudios para los elementos de sombra y asoleamiento ayudan a la orientacin de los elementos de energa solar, paneles fotovoltaicos, secadores y colectores solares.

Usar la energa de forma ms adecuada resulta mucho mejor que ahorrarla.

3.7.1 Transformaciones de la energa


En el hogar y el trabajo la energa se usa para iluminar, ventilar, enfriar, cocinar, calentar, bombear agua, comunicarnos, informarnos, activar los sistemas de dispositivos informticos. Una parte considerable que se utiliza en la casa y el trabajo viene en forma de electricidad. La electricidad, como energa de alta calidad, tiene la posibilidad de transformarse en otras muchas formas. Por eso es que resulta tan cmoda de usar, tanto que muchas veces se emplea innecesariamente, cuando se podra aprovechar otra ms accesible y que no consuma combustibles fsiles.

3.7.2 Suministro de agua y salideros


Una de las actividades que ms energa consume en las construcciones humanas es el suministro de agua. Sin embargo, los salideros no solo son una prdida de agua, sino tambin de energa, pues obliga a bombear el agua nuevamente, y causa un consumo excesivo de electricidad, as el ahorro de agua es tambin un ahorro de energa.

Fig. 13. Posicin de Cuba.

3.7 Consumo energtico en el hogar. La oficina y la industria. Medidas de ahorro


En qu se gasta la energa?. Esta es una pregunta que nos hacemos cuando se habla de ahorro. Se promueve hacer un uso eficiente de la energa. La cuestin planteada es cmo realizar todas las acciones que necesitan de la energa y hacerlo con la mayor eficiencia posible. As, el objetivo no es encender una luz, sino estar iluminado; no es prender el ventilador o el aire acondicionado, sino tener la temperatura de confort.

3.7.3 Cargas fantasmas


Muchos equipos estn provistos de relojes, memoria, control remoto, sistemas de encendido instantneo, microprocesadores y transformadores a la entrada, que consumen electricidad mientras estn conectados a la red. Y aunque esas cargas fantasmas parecen ser, y de hecho son muy pequeas, su consumo es acumulativo. Algunos son fciles de localizar, pues muestran una pantalla encendida con un reloj o un indicador de que est conectado a la lnea. Entre los equipos que cuando estn apagados no indican que estn consumiendo se encuentran: los televisores de encendido instantneo, vdeo-caseteras, equipos de msica, fuentes de respaldo para computadoras, computadoras, calculadoras, impresoras, mquinas de escribir elctricas, faxes, fotocopiadoras y cualquier dispositivo que emplee esos pequeos transformadores o eliminadores de bateras que consumen electricidad solo de conectarse, porque poseen un transformador con un primario a la entrada por el que siempre circula la corriente.

Debido a la inclinacin del eje terrestre en su rotacin diaria, los das en el verano son ms largos que en el invierno, la trayectoria solar es ms alta en verano y ms baja en invierno en la latitud de Cuba. La trayectoria solar se representa en un grfico polar en el que se proyectan la bveda celeste y las direcciones posibles. Durante el ao hay dos momentos extremos en la altura de la trayectoria solar, estas se dan en los solsticios (Fig. 14).

3.7.4 Aire acondicionado


En muchas oficinas, para garantizar la seguridad contra robos de los aparatos acondicionadores de aire, se ponen a tributar hacia los pasillos interiores por los que no se puede transitar por la elevada temperatura y la falta de ventilacin. Cuando un aparato de aire acondicionado toma el aire caliente expulsado por otro equipo tiene que trabajar el doble que cuando lo toma del exterior, que puede estar limpio y fresco si se ha utilizado una forma correcta de colocar la entrada de aire. Una buena colocacin y explotacin de un aparato de aire acondicionado permite ahorrar la energa que ste consume. Si la diferencia de temperatura con el exterior no es excesiva se evitan los choques trmicos y un consumo excesivo de energa, lo que alarga la vida del equipo y la calidad del aire en el interior. Por cada grado Celsius o centgrado que baja la temperatura en un sistema de aire acondicionado el consumo crece entre 15 y 20 %.

Fig. 14. Trayectoria solar en Ciudad de La Habana.

Cada fachada tiene sobre ella una incidencia diferente del sol; por eso no todas las fachadas deben recibir el mismo tratamiento al sombrearlo. La fachada Sur es la ms castigada por el sol durante el da. Mientras que las fachadas Este y Oeste slo reciben la radiacin solar en la mitad del perodo de Sol. La fachada Norte por su parte slo recibe los rayos directos del Sol en el verano tarde en la tarde y temprano en la maana. El diagrama solar permite orientar adecuadamente las construcciones, conocer el ngulo solar en cada momento del ao y disear los elementos de sombra, as como orientar los paneles solares y otros dispositivos que usan la radiacin solar.

Por eso no es el ahorro de la energa, el consumo de energa o la generacin de un tipo de energa lo que se debe convertir en nuestro objetivo, sino el fin ltimo que se persigue, o sea, la iluminacin para leer, el confort para realizar cualquier accin, la comida cocinada, la comunicacin y la informacin, por citar algunas de las actividades. El uso eficiente de la energa no consiste entonces en usar el bombillo ahorrador, sino disponer de la iluminacin adecuada para cada accin. Se han visto bombillos ahorradores colocados en exceso en lugares donde no se realiza ninguna actividad que necesite esa iluminacin. Hay que encontrar entonces los aspectos del uso eficiente de energa: 1. 2. 3. 4. 5. Qu energa usar y para que cosa?. Cules son los horarios de consumo?. Se deben conocer los equivalentes energticos?. Implantar hbitos energticos. Evitar las cargas fantasmas.

3.6.1 El vestuario
La proteccin solar no se limita slo a los edificios, sino abarca tambin la proteccin de la visin y la del cuerpo a travs de la ropa. La capacidad calorfica de los materiales produce un fenmeno llamado inercia trmica que se manifiesta como un retardo del aumento de temperatura.

3.7.5 Ahorrar con la luz


El consumo energtico tiene un componente apreciable en el uso que se hace de l para producir iluminacin. Muchas veces al tomar medidas para ahorrar se producen errores que aumentan el consumo, se disminuye el bienestar visual y se ocasionan daos de tipo permanente a instalaciones y construcciones.

Si se conoce qu es la energa, cmo se produce, cmo se transforma, de dnde sale y hacia dnde va, haremos un uso mejor de ella.

SUPLEMENTO ESPECIAL
3.7.6 Disponibilidad de luz diurna
Una de las mejores formas de ahorrar electricidad en cuanto a la iluminacin es el aprovechamiento de la luz diurna o luz natural; para esto se deben tener en cuenta, entre otras cosas, cuntas horas de luz natural estn disponibles durante el da; dnde y cmo situar las ventanas y lucernarios; por dnde le entra la luz a los locales que nos interesan; si entran los rayos directos del Sol; ubicacin de los puestos de trabajo o de estar, etc. Muchas veces encontramos una serie de situaciones negativas. Pinte las paredes y ventanas de colores claros. Para las ventanas y el techo se recomienda el color blanco. En los locales con varias lmparas, como aulas y talleres, coloque varios interruptores de forma que se puedan controlar las lmparas individualmente o en filas paralelas a la fachada donde se encuentran las ventanas. Evite el uso de las cortinas y en caso de ser necesarias, hgalas realmente cortinas, o sea, que puedan correrse a voluntad; la cortina no protege de la entrada de la carga trmica, sta hay que evitarla desde afuera. Evite la penetracin de los rayos directos del Sol en el local y sobre las reas de los puestos de trabajo. No use techos que estn formados completamente por tejas translcidas. Evite los paos de vidrio fijo en las fachadas Sur y Oeste. Lave o limpie peridicamente las lucernas, las ventanas, los bombillos y las lmparas. Est claro que en los comienzos de la sociedad cubana el peso fundamental se encontraba en las demandas domsticas y agrcolas, las cuales podan ser satisfechas por la energa humana y con el fuego a partir de la lea.

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1905: Central elctrica que le da servicio al barrio de El Vedado, en la capital. 10 de octubre: servicio pblico de alumbrado elctrico en Santiago de Cuba. 1906-1907: Primer ferrocarril elctrico interurbano en Amrica Latina que conecta a Gines y Guanajay con su planta generadora en Rincn de Melones. 1908: Tranva elctrico en Santiago de Cuba y Camagey. 1911: En Puerto Padre, Las Tunas, el central azucarero Delicias posee una planta elctrica con capacidad suficiente para cubrir sus propias necesidades de alumbrado y fuerza motriz, y la de otros usuarios cercanos. 1914: Nueva planta elctrica en Tallapiedra con unidades turbogeneradoras, 37,5 MW de capacidad, que genera y distribuye alrededor de cuarenta mil megawatt hora al ao. 1916: El alumbrado pblico de La Habana cuenta con 1 000 lmparas de arco, 260 bombillas incandescentes y 5 900 mecheros de Auer de gas, adems de casi novecientos faroles de petrleo y alcohol en los barrios rurales. 1921-1922: Ferrocarril elctrico para pasajeros y carga, alimentado por la planta del central azucarero Jersey, a 40 km al Este de La Habana. El ferrocarril (todava en funcionamiento) va desde la baha de La Habana hasta Matanzas. 1922: Se inaugura la radiodifusin en Cuba. 1923: La termoelctrica de Tallapiedra tiene una capacidad total de generacin instalada de 75 MW y genera ese ao algo ms de sesenta y tres mil doscientos megawatt hora, para la ciudad de La Habana, Marianao y Regla. 1927: El 10 de diciembre se crea en los Estados Unidos, de acuerdo con la legislacin del estado de la Florida, la Cuban Electric Company o Compaa Cubana de Electricidad. 1928: Monopolio del servicio elctrico en Cuba por la Compaa Cubana de Electricidad, subsidiaria de la American & Foreign Power Co. (subsidiaria a su vez de la Electrical Bond & Share Co.), con 135,4 MW de capacidad de generacin, alrededor de 4 500 km de lneas de transmisin y distribucin, ocho centrales elctricas importantes, cuatro acueductos, algunas plantas de fabricacin de hielo, y el sistema de suministro de gas en La Habana. La capacidad total de generacin de energa elctrica instalada en la industria azucarera del pas es de 161,5 MW. 1930: En septiembre, el inventor francs George Claude obtiene una potencia elctrica de cerca de 20 kW al usar la diferencia de temperatura de unos 15 C entre las aguas superficiales y profundas de la baha de Matanzas. 1934: El 14 de enero, tras la cada de la dictadura de Machado, el gobierno revolucionario instaurado decreta la intervencin de la Compaa Cubana de Electricidad. 1950: Se inaugura en Cuba la televisin comercial. 1958: La Compaa Cubana de Electricidad tiene una capacidad instalada de casi cuatrocientos treinta megawatt y cuenta con unos 10 200 km de lneas de todos los voltajes. Existen otros sesenta sistemas servidos por plantas locales, algunos en centrales azucareros. El servicio elctrico llega slo a 56 % de los 6 500 000 habitantes, y no a numerosas reas rurales y de baja densidad de poblacin. 1959: 1ro. de enero. Triunfo de la Revolucin.

4.1.1 La energa en Cuba hasta enero de 1959. Primera etapa


Los primeros aos transcurridos desde la llegada de Cristbal Coln en 1492 tuvieron una estructura de consumo que poda ser satisfecha por la traccin animal y humana, y por el fuego a partir de la lea. El desarrollo agrcola e industrial, vinculado por supuesto con la necesidad de crecimiento de la generacin de energa determin la aparicin de los diferentes tipos de energa en el escenario cubano. Eran la caa, el tabaco y el caf las actividades econmicas ms importantes del pas durante los siglos XVI, XVII, XVIII y XIX. Cuba era una colonia espaola pobre y casi despoblada a mitad del siglo XVI, es decir, unos cincuenta o sesenta aos posteriores al descubrimiento. En ese siglo comenz la produccin azucarera. Esa actividad experiment una rpida expansin entre finales del siglo XVIII y comienzos del XIX cuando dos huracanes liquidaron prcticamente las plantaciones de caf. Con anterioridad, Cuba haba llegado a ser el principal productor y exportador de caf en el mundo; los dueos de aquellos cafetales, las tierras y los esclavos impulsaron el cultivo de la caa, y la isla comenz a convertirse tambin en el principal productor y exportador de azcar, sobre la base de miles de pequeos ingenios azucareros movidos por la traccin animal. Todava no se usaba el vapor. Ya en el siglo XIX comenzaron a introducirse mquinas y el vapor, y surgieron centrales azucareros con una produccin mucho mayor. Hacia finales de los aos setenta, la mayor cantidad de azcar se exportaba hacia Estados Unidos, aunque se enviaba una parte a Espaa; por ello, se estableci una gran dependencia econmica con este pas, pero Cuba continuaba subordinada polticamente a Espaa. Esto influy en que los primeros servicios de suministro de energa que se establecieron en la Isla tuvieran una procedencia norteamericana entre 1889 y 1895 en que comenz la ltima etapa de la guerra de independencia. Terminada la guerra, la intervencin norteamericana de 1898 no slo consolid la dependencia econmica neocolonial del pas, sino que en lo poltico redujo la Repblica, instaurada en 1902 a un virtual protectorado de los Estados Unidos. Hasta 1959 se mantuvo esta situacin. El triunfo de la Revolucin cambi totalmente el panorama socio-econmico del pas, y con ello se inici otra etapa en el desarrollo de la produccin de energa. Los momentos ms interesantes del desarrollo energtico de Cuba han sido: 1796: Se usa por primera vez una mquina de vapor para mover un trapiche en el ingenio Seybabo. 1837: Se inaugura el ferrocarril antes que en el resto de Amrica Latina y Espaa, con la primera lnea entre La Habana y Bejucal. 1845: Se inicia el servicio pblico de alumbrado por gas, en la calle Salud de la capital. 1889: El 3 de marzo en La Habana se inicia, a ttulo de experimento, el alumbrado regular por arco elctrico de los parques Central e Isabel la Catlica, desde la planta de Tallapiedra. El 7 de septiembre se inaugura oficialmente el servicio pblico de alumbrado elctrico en la ciudad de Crdenas. 1890: Alumbrado elctrico en las ciudades de Matanzas y Camagey. 1893: Alumbrado elctrico en la ciudad de Pinar del Ro. 1898: En diciembre llega a La Habana el primer automvil. 1900: Se crea en la Universidad de La Habana la Escuela de Ingenieros, Electricistas y Arquitectos (marzo). Primera lnea de tranvas elctricos en Cuba, entre Guanabacoa y Regla. 1901: En marzo, el primer servicio de tranvas elctricos en la capital, con planta elctrica de corriente directa en las calles Blanco y Coln.

Es necesario evitar el gasto excesivo de la energa, no las condiciones que nos dan comodidad. Si hacemos inversiones que no consuman energa, como las mencionadas anteriormente, el edificio y el local sern ms econmicos durante su vida til y nuestros ojos tambin lo agradecern.

3.7.7 El horario de verano


La instauracin del horario de verano es una de las medidas que conducen a un ahorro significativo de recursos, principalmente de combustibles fsiles. Esta medida est relacionada con el aprovechamiento ptimo de la iluminacin natural. No todos los pases tienen instaurado el horario de verano, algunos porque tienen gobiernos que no les interesa, e incluso ganan con el despilfarro energtico. A otros, como los que estn situados cerca del ecuador, no les hace falta, y otros por tomar la hora al Este del meridiano, lo que hace que no lo necesiten. Esta medida se basa en que la duracin del da y de la noche vara con la poca del ao. Esta variacin se hace mayor a medida que el lugar geogrfico se aleje ms del ecuador, tanto hacia el Norte como hacia el Sur.

4: ENERGA EN CUBA 4.1 La energa en Cuba en sus tres etapas. Hasta 1959, desde 1959 hasta 1990 y desde 1990 hasta la actualidad
La produccin de energa por el hombre est ntimamente ligada a la estructura del consumo de energa en cada momento del desarrollo de la humanidad. En general esta estructura de consumo se acostumbra a dividir en: uso domstico, comercial, industrial, agricultura y transporte. En un pas industrializado actualmente cada uno de estos usos alcanza los siguientes valores tpicos: Uso domstico y comercial Industria y agricultura Transporte 35 % 40 % 25 %

4.1.2 La energa en Cuba desde 1959 hasta 1990. Segunda etapa


La segunda etapa hasta 1989 estuvo caracterizada por un sostenido y estable desarrollo basado en la poltica energtica trazada por el Gobierno Revolucionario cubano y la contribucin en suministros de combustible de los pases de Europa del este, en particular la extinta Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. En este perodo, se llegaron a instalar aproximadamente cuatro mil megawatt en centrales termoelctricas en base al petrleo, lo que asegur el suministro de energa elctrica por medio de la creacin y desarrollo de un Sistema Electroenergtico Nacional (SEN). Esto permiti electrificar 95 % de la poblacin, la cual se increment en 1,7 veces con relacin a 1958 y aument su consumo elctrico al disponer y emplear de forma mayoritaria diferentes equipos electrodomsticos, que han incidido en el mejoramiento de la calidad de vida del cubano.

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La capacidad de refinamiento de petrleo se increment en casi tres veces con relacin a 1958, se ampli el uso de la hidroenerga y tambin creci la capacidad de generacin de energa elctrica en las fbricas de azcar. El consumo de combustible equivalente en Cuba durante 1988 alcanz 1,5 t por habitante, lo cual triplic la cifra de 1958. Se le prest atencin al ahorro de energa, as como a la bsqueda de soluciones energticas que no dependieran del petrleo, a la elevacin de la eficiencia energtica y a la preservacin del medio ambiente. Desde 1959 hasta 1989 el desarrollo del pas fue conformndose sobre una estructura econmico-productiva excesivamente dependiente de estas importaciones de petrleo, llevado a ello en lo fundamental por las circunstancias de bloqueo econmico en que tuvo que emprender el proceso de desarrollo econmico y social, y la introduccin de tecnologas y esquemas de especializacin caracterizados por indicadores de eficiencia relativamente superiores a sus similares internacionales y con una elevada intensidad energtica, pero que eran los que estaban disponibles. Esta desventajosa situacin en cuanto a la competitividad internacional y a su patrn de consumo energtico puede ilustrarse en la comparacin de algunos indicadores con Amrica Latina, como por ejemplo:
Cuba Consumo final de energa por habitante (BEP) en 1990 Intensidad energtica (BEP por 1 000 dlares de PII 1989) Generacin elctrica sobre base de petrleo Hogares electrificados
BEP: barriles equivalentes de petrleo

SUPLEMENTO ESPECIAL
mayor contraccin de la importacin supondra aceptar la crtica situacin de diversos sectores econmicos, en particular la produccin de alimentos y fondos exportables. Por consiguiente, se considera racional mantener los actuales niveles de importacin y lograr el incremento de la disponibilidad de energa a partir del aumento de la utilizacin de fuentes nacionales de energa, en primer lugar las renovables, y el aprovechamiento de las reservas de eficiencia en el uso de los portadores energticos. El reto hoy en Cuba es lograr una mayor independencia energtica mediante la utilizacin de todas las fuentes nacionales de energa y la disminucin progresiva de la demanda de petrleo forneo, segn se expresa en el Programa de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Energa presentado y aprobado por el Parlamento Cubano en junio de 1993. Este programa debe autofinanciarse con los ahorros obtenidos de su aplicacin, lo que permitir disponer, a corto plazo, de energa adicional equivalente a unos 2 Mmt de combustible convencional, es decir, una tercera parte del combustible que se importa actualmente. En este programa la eficiencia energtica y las fuentes renovables desempean un papel fundamental en la bsqueda de soluciones tcnicas y econmicas para el desarrollo sostenible del pas; la biomasa caera es el componente estratgico, con un aporte estimado de 10 %. Se consideran los aportes de otras biomasas, el biogs, la hidroenerga, la energa solar y elica, con 10 % tambin; la produccin nacional de petrleo y gas, con alrededor de 60 %; y la introduccin de una serie de medidas para elevar la eficiencia energtica de la industria, el transporte y el sector residencial que pudieran contribuir con 10 % a este desarrollo. 1992: La capacidad total del Sistema Electroenergtico Nacional (SEN) es de 3 676 MW, la electrificacin llega a 95 % de los ms de diez millones de habitantes. 1994: La generacin bruta del SEN desciende 25 % con respecto a 1989. Junio: se celebra en La Habana el Primer Taller Internacional de Energas Renovables Solar 94. Noviembre: Se constituye la Sociedad Cubana para la Promocin de las Fuentes Renovables de Energa y el Respeto Ambiental (CUBASOLAR). 1997: La generacin bruta del SEN se incrementa 19,5 % con respecto a 1994. Se inicia la construccin de la central elctrica de 220 MW con unidades generadoras que utilizan como combustible el gas acompaante de los yacimientos petrolferos cercanos. La extraccin de petrleo nacional llega a alrededor de 1,5 millones de toneladas. Se inicia el Programa de Ahorro de Electricidad en Cuba (PAEC) como parte de la estrategia de desarrollo de la industria elctrica. 1999: Hay instaladas en el pas 175 centrales (pequeas, mini y microhidroelctricas), 26 de ellas conectadas al SEN. Existen en zonas rurales aisladas, alrededor de doscientos veinte consultorios del mdico de la familia y tres comunidades, electrificados todos con energa solar fotovoltaica. El 21 de abril comienza a funcionar en la Isla de Turiguan, al Norte de Ciego de vila, el primer Parque Elico Demostrativo del pas, con una potencia instalada de 0,45 MW. En Cuba, a partir de la dcada de los aos ochenta se desarrolla una poltica sobre el ahorro de energa y el incremento de la eficiencia en su uso. El Comandante Fidel Castro, en su discurso de diciembre de 1984 traz las lneas estratgicas de nuestra poltica energtica. El desarrollo educacional de Cuba ya permita, en la dcada de los aos noventa, contar con fuerza calificada para el desarrollo de un Programa de Fuentes Nacionales de Energa. A partir de 1992, la desaparicin de la Unin Sovitica crea en Cuba una situacin crtica con el abastecimiento del petrleo.

Con todos estos elementos, a partir del ao 1992, bajo la direccin de la Comisin Nacional de Energa y en coordinacin con la Junta Central de Planificacin y la Academia de Ciencias de Cuba se elabor el Programa de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Energa, donde intervinieron todos los organismos de la Administracin Central del Estado, con la activa participacin de los territorios y de cientos de especialistas y tcnicos.

4.2.1 Objetivos y etapas del Programa


El objetivo central del programa consisti en la reduccin de la necesidad de la importacin de combustible, hasta llevarla a la mnima expresin tcnica y econmicamente ms conveniente, por medio de su uso ms eficiente y su sustitucin por fuentes nacionales de energa. Para facilitar su aplicacin, el programa se dividi en tres etapas a desarrollar sucesivamente. Producto de la difcil situacin econmica del pas, en los momentos en que se elabor el programa, las etapas no pudieron enmarcarse en plazos, como se pretendi. No obstante, su identificacin permite dar una idea de la secuencia que deberan tener los esfuerzos que se hicieran, particularmente los esenciales.

A. Latina 5,9

8,4

4,8

3,1

90 % 95 %

17 % 70 %

Es obvio que la urgencia de modificar este patrn de consumo energtico ha ocupado el primer plano de la poltica energtica nacional en los ltimos aos en que se recrudeci severamente la poltica hostil hacia nuestro pas con las condiciones del bloqueo econmico total y la desaparicin, junto con el bloque socialista y la Unin Sovitica, de mercados estables y justos para nuestras producciones. Los momentos ms interesantes de la energa en Cuba en esta etapa han sido: 1960 (agosto): Nacionalizacin de la Compaa Cubana de Electricidad, centrales azucareros y otras empresas de identidad norteamericana. Octubre: Nuevo plan de estudios de la carrera universitaria de Ingeniera Elctrica. 1963 (noviembre): Se celebra en La Habana el Primer Frum de la Energa Elctrica, que cont con la presencia del Comandante Ernesto Che Guevara. 1973: Se inaugura el Sistema Electroenergtico Nacional (SEN). 1976 (1ro. de enero): Se crea el Departamento de Energa Solar del Instituto de Investigacin Tcnica Fundamental (ININTEF) de la Academia de Ciencias de Cuba. 1980: La capacidad total del SEN llega a 2 212 MW. 1983: Se crea la Comisin Nacional de Energa. 1984 (11 de mayo): Se crea en Santiago de Cuba el Centro de Investigaciones de Energa Solar (CIES). 1989: La generacin del SEN es de unos 37,2 GWh/da. Se electrifica con energa solar fotovoltaica la comunidad de El Mulato, en Guam, Santiago de Cuba.

Primera etapa Corresponde al perodo en que el aporte anual de las fuentes nacionales de energa lograron alcanzar un peso similar, dentro del balance total de los consumos energticos, al de los combustibles importados en 1992. Esta etapa enfoca el papel decisivo, en cuanto a su aporte, del petrleo crudo nacional, la eficiencia energtica y la agroindustria azucarera. Las acciones previstas en la primera etapa deban permitir llegar a obtener un aporte energtico de unos dos millones de toneladas por ao de combustible convencional. Segunda etapa La segunda etapa representa el perodo en el cual el aporte anual de las fuentes nacionales de energa llegaron a duplicar el peso que tuvo en 1992, lo que permiti contar con una cobertura energtica similar a la de 1989 y con una eficiencia energtica de la economa mucho mayor. Las fuentes nacionales de energa deberan adquirir un peso mayor en el balance energtico nacional al agregarse a las ya sealadas, cuya participacin deba seguir elevndose. Se declara un incremento progresivo en la hidroenerga, la lea y el carbn, los residuos industriales, agropecuarios y urbanos, en su uso directo o como biogs, la energa solar y elica. Deba continuar incrementndose de forma progresiva la eficiencia energtica en la medida en que se realizaran inversiones de equipos y tecnologas, incluyendo las medidas de su uso en la iluminacin, refrigeracin, climatizacin y transporte, entre otros. La turba podra participar en dependencia de los estudios que se hicieran. Tercera etapa En esta etapa, presentada como perspectiva, las fuentes renovables de energas deban adquirir mayor peso, entre ellas las provenientes de la agroindustria azucarera, principalmente la generacin de electricidad y la energa solar en sus diferentes manifestaciones, as como la consolidacin del uso ms racional y eficiente del resto de las

4.2 El Programa de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Energa


El Programa de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Energa fue aprobado por el Comit Ejecutivo del Consejos de Ministros el 20 de mayo de 1993. Este hecho es consecuencia de un conjunto de antecedentes, dentro de los cuales estn: La crisis del petrleo en 1973, que impuls a los pases industrializados al desarrollo de las fuentes alternativas de energas, incrementando su desarrollo tecnolgico. La conciencia por el cuidado del medio ambiente haba alcanzado un relativo impulso en la dcada del ochenta.

4.1.3 La energa en Cuba a partir de 1991 hasta la actualidad. Tercera etapa


La tercera etapa se caracteriza por no contar con un suministro suficiente, seguro y barato de combustible, debido a las situaciones de combustible sealadas. Los niveles de importacin de combustible fsil en esta etapa han sido reducidos al mximo posible, ya que una

SUPLEMENTO ESPECIAL
fuentes nacionales, a las que podran incorporarse la energa nuclear y otras. En esa proyeccin, los resultados por el incremento de la eficiencia deban ser aun superiores, mediante inversiones que sustituyan los equipos ineficientes, la generalizacin de las medidas de uso final en los consumos, sobre todo en los de electricidad, y el empleo de tecnologas avanzadas para optimizar las posibilidades del aprovechamiento energtico de las distintas fuentes. Las limitaciones existentes al inicio del programa impedan disponer de inmediato de todos los recursos que la ejecucin impona, as como establecer un compromiso cuyo aseguramiento ulterior tampoco poda definirse. No obstante, las lneas de acciones acordadas haban de ser vlidas, y su vigencia, independientemente del momento en que pudieran acometerse. Por otra parte, disponer del Programa permita determinar con mayor precisin las prioridades del uso de los recursos que se pudieran adquirir en cada momento, avanzar aceleradamente en aquellas acciones que dependieran de Cuba sin necesidad de inversiones, y orientar la inteligencia y el esfuerzo de nuestro pueblo hacia aquellos objetivos que mayor contribucin pudieran aportar. cuacin del parque de camiones a las funciones que realizan y su conversin a motores diesel y sustitucin por camionetas, motos, ciclos o equipos de traccin animal, segn sea posible y conveniente. Los organismos de la Administracin Central del Estado y los territorios asegurarn en las nuevas inversiones, las soluciones energticas ms eficientes posible, incluidos equipos y tecnologas de avanzada de uso final, como la iluminacin, la refrigeracin y el transporte, el empleo de la energa solar y elica, as como que desde la etapa de proyeccin se tenga en cuenta la aplicacin de soluciones bioclimticas. Los organismos y territorios brindarn el mayor respaldo a la ejecucin del Programa Cientfico-Tcnico de la Academia de Ciencias para el desarrollo de las fuentes nacionales de energas, cuyos objetivos se corresponden con las lneas principales de este programa. En el programa se hace un anlisis por fuente de su estado y las soluciones energticas para los diferentes sectores o actividades de consumo, de los cuales solo mencionaremos su contenido. Por fuente: Eficiencia energtica Petrleo crudo nacional, gas natural y asfaltita Agroindustria azucarera Hidroenerga Lea, carbn y otras biomasas combustibles no caeras Turba Biogs Energa solar y elica

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La pequea central hidroelctrica del Hanabanilla resulta el nico ejemplo que merezca sealarse en este sentido. El uso de la biomasa quiz sea el ms representativo de todas las fuentes de energa nacionales empleadas en esta etapa; se destaca la biomasa azucarera y la lea. La biomasa azucarera, y en particular el bagazo, resultaba la fuente de energa nacional ms utilizada en la etapa. El bagazo era empleado como combustible para los generadores de vapor de los centrales azucareros con el objetivo de satisfacer las necesidades de calor de esta industria y en contados centrales para cogenerar electricidad. Esta biomasa, en general, era usada con baja eficiencia en la industria y se desaprovechaba gran parte de su potencial energtico. La lea era utilizada fundamentalmente en la industria azucarera para las propias fbricas de azcar y el transporte, en las locomotoras de vapor; en el sector domstico como combustible directo y para la produccin de carbn vegetal; tambin para ser usado como combustible. Lo ms significativo en el uso de esta fuente de energa resultaba la forma irracional en que era explotada la riqueza forestal del pas, con una tala indiscriminada y ningn plan de reforestacin. El empleo de otras biomasas y el biogs puede considerarse nulo. Energa elica: utilizada de forma muy limitada, casi siempre en el campo, donde exista un determinado nmero de molinos de viento dispersos por el pas, usados para el bombeo de agua. Energa solar: no se usaba como fuente de energa en ninguna de sus aplicaciones. Con el triunfo de la Revolucin se produce un cambio radical en todos los rdenes de la vida del pas, se eleva el nivel de vida de la poblacin, se expanden las industrias por todo el territorio, crece la produccin industrial y tambin la poblacin. Todo este vertiginoso proceso de cambios es acompaado de un elevado crecimiento en la rama energtica; baste decir que en el perodo 1959- 1989 la capacidad de generacin de electricidad aument en ocho veces, la refinacin de petrleo increment su capacidad en casi tres veces y la electrificacin lleg a 95 % de la poblacin con relacin a 56 % que dispona de este servicio al triunfo de la Revolucin. El consumo de combustible equivalente por habitante se increment de 0,5 a 1,5 toneladas en el mismo perodo. Esta etapa se caracteriza por un empleo extensivo de combustibles fsiles y de tecnologas provenientes de los extintos pases socialistas de Europa del Este y la URSS. Las ventajosas condiciones de intercambio en el marco del antiguo Consejo de Ayuda Mutua Econmica (CAME) permitan y sustentaban el desarrollo del pas sobre la base de esta fuente energtica importada. Las cifras de combustibles importados por esta va llegaron a alcanzar en 1989, 12 millones de toneladas. En estas condiciones no resultaba un imperativo el desarrollo de fuentes nacionales de energa. No obstante, se realizan planes y estudios en diferentes lneas que van fructificando a lo largo de esos aos. As, en el campo de los combustibles fsiles nacionales se inicia un programa de prospeccin y extraccin de petrleo, esencialmente en la regin del Este de La Habana, con niveles muy modestos que no alcanzan medio milln de toneladas. En el marco de las energas renovables es la biomasa y en particular la biomasa azucarera, la que ms avances muestra en su aplicacin, pues se desarrollan nuevos generadores de vapor, sistemas de secado de bagazo, se expande grandemente la cogeneracin, etc., con el fin de aumentar la eficiencia en el uso de este combustible, para obtener sobrantes que permitan su utilizacin en la industria de derivados de la caa de azcar. Tambin se inician estudios y se crean condiciones para la aplicacin de otras biomasas de la propia industria azucarera, como es el empleo de la paja. Otras biomasas, como la lea, continan siendo utilizadas, pero con una poltica ms coherente en cuanto al uso y reforestacin de las regiones afectadas. La hidroenerga no muestra grandes saltos en su utilizacin, pues la potencia generada prcticamente no crece; sin embargo, maduran en esta etapa importantes estudios y planes para su aplicacin, sobre todo con la creacin de una gran red de embalses a lo largo de todo el pas.

4.2.2 Principales acciones y lneas de trabajo


Los organismos de la Administracin Central del Estado, en especial los ministerios de la Industria Bsica, Azcar y Transporte, por su peso en la economa energtica intensificarn la aplicacin de las medidas para incrementar la eficiencia energtica, reforzando la disciplina tecnolgica. La Industria Bsica y el Transporte continuarn los trabajos dirigidos a incrementar la extraccin y transportacin del crudo nacional. El Ministerio de la Industria Bsica continuar incrementando la entrega del gas acompaante del petrleo, as como concluir el anlisis para el posible uso del gas de Varadero en la generacin de electricidad. El Ministerio del Azcar priorizar el incremento de la generacin de electricidad con bagazo y otros residuos caeros. El Ministerio de la Agricultura continuar las acciones dirigidas al mayor aprovechamiento posible y racional del fondo forestal. Los ministerios de la Industria Sideromecnica y la Construccin continuarn la fabricacin de las cocinas de uso social y domstico, eficientes para lea, carbn y otras biomasas y gas, en correspondencia con el incremento que se prev de estos portadores. Tambin se requiere que la Industria Sideromecnica trabaje en la produccin de cocinas para reposicin, incluyendo las de queroseno y las piezas de repuesto para todas. Los ministerios del Azcar, Agricultura y Construccin y el Instituto Nacional de Recursos Hidrulicos acometern la recuperacin de las plantas de biogs inactivas o no terminadas. El Instituto Nacional de Sistemas Automatizados y Tcnicas de Computacin y el Ministerio de la Informtica y las Comunicaciones darn los pasos para el desarrollo de la industria fotovoltaica y sentar las bases para que esta fuente pueda desempear un papel relevante en el futuro. Los ministerios de la Agricultura, la Industria Sideromecnica y el Azcar continuarn asegurando la reparacin y el mantenimiento de los molinos de viento existentes y acometern la fabricacin de los previstos para objetivos priorizados, y la Academia de Ciencias de Cuba, el Ministerio de la Industria Bsica y otros organismos avanzarn en el estudio, desarrollo y aplicacin progresiva de la aerogeneracin, donde resulte econmicamente justificado. Los ministerios de la Agricultura y el Azcar, el Instituto de Recursos Hidrulicos y los territorios continuarn aplicando medidas que contribuyan a incrementar la eficiencia energtica en el riego y los acueductos. El Ministerio de Transporte continuar la aplicacin de las medidas destinadas a perfeccionar los esquemas de transportacin, con el consiguiente incremento de la eficiencia energtica del sector, entre las que se destacan el mayor uso posible del ferrocarril y el cabotaje, la ade-

Soluciones energticas: Generacin de electricidad Coccin de alimentos Transporte Industria de materiales de construccin Construccin Riego Acueductos Escuelas en el campo, campamentos y consultorios del medico de la familia Pastoreo racional Todas las direcciones principales han sido abordadas, en la mayora los objetivos se han ido cumpliendo, en la medida en que las condiciones lo han permitido.

4.3 Estado actual y perspectivas de las fuentes nacionales de energa y el papel de las energas renovables
Las fuentes de energa nacionales han transitado por varias etapas de desarrollo que son coincidentes con las etapas del desarrollo histrico-social y energtico del pas. Dichas etapas se enmarcan en tres perodos importantes: el perodo prerrevolucionario, que abarca hasta 1959; el perodo revolucionario, hasta la desaparicin del campo socialista, y la etapa del Perodo Especial hasta nuestros das. El perodo prerrevolucionario, como es conocido, estuvo caracterizado por una sucesin de gobiernos serviles al amo del Norte, los cuales entregaban cada vez ms las riquezas del pas al poderoso vecino imperial, al tiempo que establecan una frrea explotacin sobre el pueblo trabajador, productor y sostn de todas las riquezas de que ellos se apropiaban. En este contexto poltico, econmico y social era imposible que los gobernantes de turno tuvieran inters en desarrollar alguna poltica tendente a fomentar las fuentes nacionales de energa. De manera que si pretendiramos inventariar el uso de las fuentes nacionales de energa en ese perodo, podramos resumirlo en breves lneas: Combustibles fsiles nacionales: extraccin nula y en consecuencia no aportaba nada al balance de fuentes nacionales de energa en el perodo. Todos los combustibles fsiles utilizados por el pas eran importados. Recursos hidroenergticos: escasos por las caractersticas propias de nuestro pas, se empleaban de forma muy limitada, si es que puede decirse que se empleaban.

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La energa elica es otra que en esta etapa crea los cimientos para su despegue posterior. Se investigan y disean molinos de viento tradicionales y otros ms novedosos en aras de aplicarlos en la agricultura. En estos aos se inicia la produccin de molinos fundamentalmente destinados para el bombeo de agua. La energa solar realmente inicia su presencia en el pas como fuente de energa en esta etapa, aunque de manera limitada y destinada esencialmente al aprovechamiento de la energa trmica se dan importantes pasos. Se comienza la produccin en el pas de colectores solares planos y tanques-termo desarrollados de conjunto por varias instituciones nacionales; as se llega a producir e instalar ms de trescientos cincuenta sistemas de calentamiento solar termosifnicos en hospitales, crculos infantiles, hogares de ancianos y otros objetivos sociales. Otros usos y aplicaciones de la energa solar no ven la luz en este perodo; no obstante, en los diferentes centros de investigacin y universidades del pas se dan pasos importantes en su estudio. Un resumen de esta etapa revolucionaria muestra que no existieron grandes cambios cuantitativos en la aplicacin de las fuentes nacionales de energa debido a la gran disponibilidad de combustibles fsiles existentes, por el suministro seguro y en condiciones ventajosas de que dispona el pas en esos aos. A pesar de esto, debe remarcarse que fue una etapa fructfera, pues se crearon importantes bases tcnico-cientficas para producir el salto necesario en la aplicacin de las diferentes fuentes de energa nacionales. Al concluir la dcada de los aos ochenta se ven bruscamente reducidos los suministros de petrleo que se venan recibiendo de manera estable y a precios preferenciales por la desaparicin de la URSS, y se recrudece el bloqueo econmico impuesto al pas por el gobierno de los Estados Unidos. Esta situacin provoc un intenso dficit de energa que impact fuertemente sobre todas las ramas de la economa nacional. Los momentos de mayor impacto negativo de esta crisis energtica transcurrieron durante los aos 1993-1994. El Producto Interno Bruto (PIB) decreci en casi 35 % entre los aos 1989 y 1993. La generacin de electricidad descendi ms de veinte por ciento. El transporte, tanto de cargas como de pasajeros, se vio reducido sustancialmente. La disponibilidad de combustibles domsticos para la coccin de alimentos qued restringida, sobre todo en las reas rurales. Esta situacin oblig a reordenar las concepciones de la energtica nacional en la bsqueda de nuevas vas. As, a propuesta de la entonces Comisin de Energa se aprueba por el gobierno, y es ratificado en el Parlamento, el Programa de Desarrollo de las Fuentes Nacionales de Energa. Este programa es el resultado de la concertacin de toda la fuerza tcnica y la experiencia acumulada de muchos aos, puestos en funcin de reordenar y activar las polticas y medidas que contribuyeron a enfocar un rumbo objetivo para enfrentar el problema energtico. Como resultado de esta nueva poltica, la utilizacin de las fuentes nacionales de energa presenta un vuelco radical que puede sintetizarse como sigue:

SUPLEMENTO ESPECIAL
produce con combustibles nacionales que adems son aplicados en la industria del cemento y como combustible domstico de un porcentaje importante de la poblacin. 25 MW en algo ms de cuatrocientas localidades con mini y microcentrales, de las cuales hay unas doscientas construidas, que brindan servicio elctrico estable y confiable a ms de treinta mil usuarios de unos doscientos treinta asentamientos rurales y otros objetivos econmicos y sociales. La posibilidad de mayor aprovechamiento de los recursos hidrulicos se encuentra en el complejo hidroelctrico Toa-Duaba, con una potencia de 300 MW y una generacin posible de 600 GW/h por ao. Tambin en la cuenca aguas arriba del ro Toa, as como en los ros Agabama y Cuyaguateje es posible la utilizacin de hidroelctricas con un potencial de unos 120 MW y una generacin superior a los 300 GW/h al ao. El efecto ambiental de todos estos proyectos es an un aspecto de primera importancia que est siendo valorado. A partir del triunfo de la Revolucin y como respaldo al desarrollo agrcola y social, Cuba desarroll una verdadera voluntad hidrulica: se construyeron en todo el perodo ms de mil presas y embalses. Estas inversiones iniciales permitieron con pocos recursos la construccin de pequeas centrales hidroelctricas en regmenes subordinados al destino final del agua que incorporadas al sistema nacional o para resolver necesidades aisladas constituyen un gran ahorro de petrleo en las termoelctricas. Ejemplo de estas instalaciones lo constituye la central hidroelctrica de la presa Zaza.

4.3.2 Biomasas
La agricultura, adems de constituir la ms importante fuente de alimentos y materia prima para Cuba, es un componente estratgico del desarrollo de las fuentes renovables de energa en la bsqueda de soluciones tcnicas y econmicamente viables a las necesidades energticas. Biomasa azucarera. En la agroindustria azucarera, para una zafra de siete millones de toneladas de azcar hay que moler sesenta millones de toneladas de caa, que producen 17,5 millones de toneladas de bagazo y una cantidad similar de residuos agrcolas caeros paja y cogollo , que se separan en los centros de acopio y limpieza. Histricamente el bagazo, a pesar de la ineficiencia con que por lo general se utiliza, ha cubierto 30 % de las necesidades energticas del pas. Desde el punto de vista de su aprovechamiento energtico, el uso integral y eficiente de una zafra permitira disponer del equivalente de millones de toneladas de combustible convencional cada ao, en forma de portadores renovables. Esta realidad, junto al Sistema Electroenergtico Nacional desarrollado por la Revolucin Socialista, que constituye una verdadera columna vertebral energtica, si se le incorpora la cogeneracin posible con altsima eficiencia en las ms de setenta fbricas de azcar y destileras, constituyen sin duda la solucin energtica sustentable y limpia para nuestro pas. Otras biomasas. El potencial de lea existente, explotable con fines energticos sin peligro a romper el equilibrio ecolgico, se calcula en 3,5 millones de metros cbicos al ao y es mayormente de uso local; no se encuentra distribuido uniformemente; se concentra en las zonas montaosas, costas y cayos. En la actualidad a siete provincias y la Isla de la Juventud corresponden 73 % del potencial nacional. Otras biomasas combustibles se ubican localmente con variado potencial; el ms significativo resulta la cscara de arroz, y en menor medida el serrn y la viruta, el afrecho de caf, las cscaras de coco y otras. El potencial de biogs, en las condiciones actuales, proviene de unos setenta y ocho millones de metros cbicos de vertimientos y biodegradables, que constituyen hoy en da, en su conjunto, una de las principales fuentes de contaminacin del pas, fundamentalmente concentrados en las fbricas de azcar, destileras de alcohol y despulpadoras de caf. Adicionalmente a su beneficio energtico por la produccin de biogs, el tratamiento de estos vertimientos tiene un efecto inmediato en la descontaminacin y significa una produccin adicional de biofertilizante rico en potasio y activo que mejora la calidad de los suelos. La energa de la biomasa es utilizada principalmente para la produccin de electricidad, suministro de calor industrial y la coccin de alimentos. Un paso importante se ha dado en la construccin y generalizacin de las cocinas eficientes, lo que ha permitido un considerable ahorro de lea. Ya se han construido miles de estas cocinas, principalmente en escuelas, instituciones de salud y otros centros laborales.

4.3.4 La energa elica


Histricamente en Cuba se utilizan los molinos de viento como solucin de fondo al suministro de agua a la ganadera. Despus de ejecutarse una poltica de rescate, hoy estn instalados ms de ocho mil en casi todas las provincias del pas. Se ha rescatado la produccin de molinos clsicos multipalas en la fbrica de Bayamo y se estudia, por un conjunto de centros de todo el pas, el desarrollo de nuevos modelos, tanto para bombeo de agua como para la produccin de electricidad. Entre las fuentes renovables de energa con que se cuenta, la elica puede alcanzar una importante participacin en el balance energtico nacional. Su empleo en sectores y sitios adecuados resolver a corto plazo demandas locales, y a mediano plazo podr complementar la generacin del Sistema Energtico Nacional (SEN) o de sistemas elctricos aislados. Los resultados de la prospeccin y evaluacin del potencial elico cubano que conduce el Grupo Elico de CUBASOLAR desde 1991 y el Ministerio de la Industria Bsica caracterizan las posibilidades estudiadas hasta hoy. Se han analizado ya los datos de veintitrs lugares, con mediciones de ms de dos aos en los puntos de mejores resultados. Segn los estudios realizados hasta el presente, se puede afirmar que en Cayo Sabinal, Punta de Mais, Cayo Guillermo, Cayo Santa Mara y la Isla de Turiguan la generacin de electricidad a partir de la energa elica es una solucin real y econmicamente ventajosa. En 1999 se termin el Parque Elico de la Isla de Turiguan, con dos aerogeneradores de 225 kW de potencia cada uno (450 kW total) y se instal en Cabo Cruz, provincia Granma, un aerogenerador de 10 kW. Estas instalaciones estn interconectadas al sistema electroenergtico nacional. Tambin se dispone de un sistema hbrido, elico-diesel, en Cayo Romano, de 10 kW de potencia, el cual trabaja autnomamente.

4.3.1 Combustibles fsiles nacionales


Se intensifican los trabajos de prospeccin y extraccin de crudo nacional; se introducen nuevas tcnicas de extraccin para el aumento de la productividad de los pozos; se comienza a utilizar el gas acompaante del petrleo con fines energticos en la produccin de electricidad y en los planes de gasificacin de los hogares. Con estas acciones la produccin de petrleo y gas se multiplica sustancialmente; en el ao 2002 se alcanz una produccin de ms de cuatro millones y medio de toneladas de combustible nacional. El desarrollo de esta industria de extraccin debe seguir en los prximos aos su desarrollo vertiginoso y en tal sentido se contina el estudio de otras zonas para la extraccin, la perforacin de nuevos pozos, y se introducen modernas tcnicas ms eficientes y productivas. Para dar una idea del peso de esta produccin en el balance energtico actual del pas, baste decir que hoy ms del noventa por ciento de la energa elctrica generada se

4.3.3 La energa hidrulica


La hidroenerga, por su aporte energtico, estabilidad, autonoma, ventajas operacionales y dispersin territorial, es una de las fuentes renovables de energa de importancia en Cuba. El potencial hidroenergtico estimado es de unos seiscientos cincuenta megawatt, con una generacin anual de unos mil trecientos gigawatt hora, que equivalen aproximadamente a medio milln de toneladas de combustible convencional, teniendo en cuenta su efecto econmico en el sistema. De este potencial se explotan en la actualidad solo cincuenta y cinco megawatt (MW), con una generacin de cerca de ochenta gigawatt hora por ao. La energa hidrulica ya permite dar soluciones energticas en zonas rurales, principalmente en las montaas. Se prev el aprovechamiento de un potencial de unos

4.3.5 La energa solar trmica


En Cuba la radiacin solar tiene un valor energtico considerable de unos 5 kW/h/m2 da, valor que cambia muy poco de un lugar a otro del territorio debido a la forma alargada y a la posicin de Este a Oeste de la Isla. Esta variacin es casi despreciable de un mes a otro, lo que posibilita el aprovechamiento energtico de esta fuente durante todo el ao. La radiacin solar es utilizada directamente en transformaciones trmicas y fotovoltaicas en forma de calor y electricidad.

SUPLEMENTO ESPECIAL
La conversin trmica es actualmente la forma ms eficiente y econmicamente ms ventajosa de usar la energa solar. La generalizacin del uso domstico del agua caliente solar para el aseo personal, fregado y coccin de alimentos, significan ahorros considerables del consumo de combustibles contaminantes. Tambin es muy alto el consumo de combustible en el calentamiento de agua y otros fluidos en la industria, comercio, turismo y edificaciones sociales como escuelas y hospitales, que pudiera ser satisfecho con instalaciones solares ambientalmente sanas. Antes de 1989 se producan en el pas colectores solares planos y tanques-termo que luego con el inicio del Perodo Especial se descontinuaron sus producciones. En 1993 se comenzaron a comercializar, de nuevo, sistemas a partir de colectores planos importados y fabricados o ensamblados en Cuba, y ms recientemente se ha desarrollado la produccin de colectores compactos de alta eficiencia, apropiados a nuestras condiciones climticas con materiales de alta calidad. El Grupo de Energa Solar contina el desarrollo de nuevos modelos de calentadores con el objetivo de aumentar calidad y disminuir costos. En el sector hotelero existe creciente inters por la aplicacin de calentadores solares debido a la rpida recuperacin de las inversiones y el ahorro de energa que proporcionan. El secado de productos agrcolas e industriales por su alto consumo de energa es otro de los usos de mayor inters de la energa solar. Durante casi dos dcadas, en el pas se han desarrollado modelos y tecnologas de secado solar para maderas, plantas medicinales, granos, semillas y otros productos que permiten el uso industrial de estas cmaras con grandes ventajas econmicas. Se ha logrado tambin el desarrollo de secadores con tecnologas constructivas de avanzada en funcin de lograr mayores avances en la generalizacin en casos como el curado y secado de tabaco, etctera. Las cmaras de clima controlado para la produccin de vegetales y semillas de alta calidad son tambin procesos de altos consumos de energa que pueden ser resueltos con energa solar. En las cmaras de radiacin y clima controlados veraneros han trabajado desde hace varios aos los especialistas nacionales hasta llevarlos a escala productiva. Ahora se labora en la utilizacin de tecnologas constructivas de avanzada para aprovechar sus ventajas en producciones de la biotecnologa de las plantas, sobre todo en semillas de alta calidad y valor, como las de papa, malanga, tomate, etc., que evitaran grandes gastos anuales en su importacin. de fabricacin de los paneles, podr ampliarse el campo de utilizacin de estos sistemas, direccin en la que trabaja el Combinado de la Industria Electrnica de Pinar del Ro. Est en fase de terminacin una lnea para la fabricacin de celdas y paneles con una capacidad de un megawatt al ao. Hoy se labora tambin en los usos pasivos de la radiacin solar aplicados a la arquitectura solar o bioclimtica, los que constituyen una de las formas ms ventajosas del uso de la energa solar para el ahorro energtico en la iluminacin y la climatizacin de locales o ventilacin.

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Implementacin de soluciones tecnolgicas que faciliten el incremento de la entrega de electricidad al SEN como resultado de un incremento de la eficiencia energtica en las fbricas de azcar. Desarrollo e implantacin de soluciones tecnolgicas en las fbricas de azcar que propicien incrementar la disponibilidad de bagazo como combustible. Perfeccionamiento de las tecnologas y los esquemas empresariales necesarios para la sistematizacin de la produccin y utilizacin del biogs a partir de residuos agroindustriales y de los residuos slidos urbanos para su uso como combustible en la coccin de alimentos en zonas aisladas y poblados rurales, el transporte y la generacin de electricidad. Desarrollo, demostracin e introduccin de tecnologas y esquemas empresariales que permitan el uso de residuos agroindustriales caeros y forestales, incluyendo el marab como combustible en las pequeas y medianas industrias en sustitucin de los combustibles convencionales en hornos y calderas. Investigacin, desarrollo y demostracin de tecnologas dirigidas a la produccin y empleo de combustibles lquidos y gaseosos a partir de la biomasa: pirlisis, gasificacin, aceites vegetales, etctera.

4.4 Oportunidades de las energas renovables en Cuba


Los valores del consumo per cpita de energa se han convertido en un factor de diferenciacin entre los pases; mientras que los principales pases desarrollados consumen 75 % de la energa comercial en el mundo, dos billones de persona, o sea, la tercera parte de la poblacin mundial no tienen acceso a ninguna forma comercial de energa, no solo porque su poder adquisitivo es absolutamente insuficiente (1,5 billones de personas tienen ingresos diarios inferiores a un dlar), sino adems porque en estas regiones no estn disponibles estas formas de energa. En Cuba, a partir de la crisis energtica de los aos noventa se vieron las distintas fuentes energticas renovables como una posibilidad de desarrollo y de produccin de energa sin la utilizacin de combustibles fsiles y sin afectar el medio ambiente. En general, las principales acciones para desarrollar la produccin energtica en nuestro pas estn dadas por lograr: Incremento de la eficiencia en la produccin de electricidad por medio de combustibles fsiles. Aumento de la participacin de las fuentes renovables de energa y del gas natural como combustible en la estructura energtica primaria. Desarrollo de equipos y tecnologas que permiten disminuir el consumo de energa y la emisin de gases de efecto invernadero en las actividades de uso final de la energa. Ejecucin de un grupo de acciones dirigidas a eliminar las barreras no tecnolgicas que dificultan el logro de estas metas: econmicas, financieras, de capacidad institucional, de marco regulatorio, etctera.

Se han incorporado soluciones tecnolgicas avanzadas en las locomotoras de vapor que la convierten en una opcin real frente a las diesel, utilizando biomasa como combustible. Estas acciones se pueden desarrollar porque en el mbito nacional existen una serie de oportunidades que estn dadas porque se cuenta con un nmero suficiente de especialistas vinculados a esta actividad, as como otros centros de estudio prcticamente en todas las universidades del pas, adems de centros de investigacin dedicados a esta temtica como el Centro Nacional de Investigaciones Cientficas (CNIC), el Instituto Cubano de Investigaciones Azucareras (ICINAZ) y el Instituto Cubano de Investigaciones de los Derivados de la Caa de Azcar (ICIDCA).

4.4.2 Hidroenerga
Esta ha sido una de las primeras fuentes que el hombre ha empleado. En ella se destaca la hidroelctrica del Hanabanilla como de las primeras instalaciones de este tipo en nuestro pas; no obstante, las acciones que se deben realizar en este campo para incrementar su empleo en Cuba son: Desarrollo y produccin de pico turbinas hidrulicas (menos de 1 kW), destinadas a la electrificacin de viviendas aisladas. Desarrollo y asimilacin de turbinas hidrulicas de flujo variable y alta eficiencia dirigidas al aprovechamiento de presas con baja carga, como son las destinadas al riego agrcola. Desarrollo y produccin de dispositivos electrnicos destinados a la mejora de la calidad de la electricidad producida y a una operacin eficiente de estas. Desarrollo de sistemas para la electrificacin rural.

4.3.5 La energa solar fotovoltaica


La transformacin directa de la radiacin solar en electricidad por conversin fotovoltaica es una de las formas ms promisorias de su aprovechamiento a largo plazo. Su sostenido desarrollo internacional permite ya aplicarla con una mayor rentabilidad que la del resto de las fuentes convencionales, en diferentes aplicaciones aisladas y remotas. En Cuba existe alrededor de 5 % de hogares sin electrificacin, ubicados en zonas alejadas del Sistema Elctrico Nacional, los cuales pudieran ser energizados con energa solar fotovoltaica. Producto de la experiencia adquirida con numerosas instalaciones demostrativas desarrolladas por el pas se han podido resolver numerosas necesidades de electrificacin en zonas aisladas de la red. Aplicaciones como el programa de electrificacin fotovoltaica a las casas consultorios del mdico de la familia en las montaas y zonas rurales remotas con casi doscientas instalaciones funcionando, la electrificacin de escuelas primarias rurales para extender los programas audiovisuales y de computacin desarrollados por la Revolucin, varios hospitales de montaa, escuelas con internado, ms de cien crculos sociales y poblados, como el de La Magdalena en Guam y Santa Mara del Loreto en La Maya, confirman lo positivo de esta solucin. Por otra parte, a medida que se vaya desarrollando la industria fotovoltaica cubana y disminuyendo los costos

No obstante, existen otras fuentes de energa llamadas renovables por su carcter ilimitado e inagotables que contribuyen a la preservacin del medio ambiente garantizando satisfacer las necesidades del hombre sin afectar el futuro de las prximas generaciones. Para desarrollar estas fuentes, el pas debe realizar una serie de acciones dadas por las oportunidades de desarrollo de cada una, que posibiliten una explotacin racional de los recursos naturales y sin producir contaminacin ambiental. Estos elementos se detallarn a continuacin para cada uno de los recursos energticos siguientes: biomasa, hidroenerga, solar fotovoltaica, solar trmica, solar pasiva y elica.

4.4.1 Biomasa
Esta es una de las fuentes que ms se ha desarrollado debido a que es un subproducto fundamental de la produccin de azcar. Aunque existen varios tipos de biomasa, en Cuba se ha empleado principalmente la biomasa caera, las acciones que se deben realizar para incrementar su empleo son: Desarrollo y demostracin de soluciones tecnolgicas que permitan el uso de la biomasa caera para la generacin de electricidad durante todo el ao. Desarrollo de la caa energtica como combustible para la generacin de electricidad y calor en la industria.

En Cuba se tiene un conocimiento amplio de las potencialidades de instalaciones hidroenergticas; existe la capacidad tecnolgica para el estudio, seleccin y diseo de instalaciones hidroenergticas y estos elementos definen las oportunidades para el desarrollo de la fuente, no obstante, hay una experiencia limitada en el desarrollo y produccin de dispositivos electrnicos para aplicaciones hidroenergticas y se trabaja en el desarrollo del diseo nacional de una familia de turbinas hidrulicas.

4.4.3 Solar fotovoltaica


En los ltimos aos ha existido un despegue de las aplicaciones de esta fuente energtica; no obstante, para incrementar la produccin con energa solar fotovoltaica, las acciones que se deben realizar son: Asimilacin, a escala de produccin de planta piloto, de las tecnologas comerciales con el propsito de

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producir celdas solares de silicio monocristalino con eficiencia de conversin mayor a catorce por ciento. Extender las capacidades de investigacin, desarrollo y produccin, a pequea escala, de tecnologas avanzadas que permitan la obtencin de celdas solares de alto rendimiento dirigidas a nichos de mercados. Investigacin en celdas solares en base a capas delgadas semiconductoras y orgnicas. Investigacin, desarrollo y produccin de equipos crticos en la explotacin de sistemas fotovoltaicos, como son los reguladores de voltaje, bateras e inversores para el uso en sistemas autnomos y conectados a la red. Desarrollo de sistemas de control automtico para optimizar la operacin de sistemas puros e hbridos. Realizar estudios de factibilidad tcnico-econmicos de proyectos que demuestren las amplias posibilidades de las variadas aplicaciones de la energa fotovoltaica en las condiciones de la economa nacional.

SUPLEMENTO ESPECIAL
ficaciones que contribuya a la utilizacin de estas soluciones. Existe una serie de especialistas que tienen experiencia en esta fuente, que junto a la tendencia internacional en estas aplicaciones, constituyen las oportunidades que posee Cuba para desarrollar la energa solar pasiva; actualmente se trabaja en el diseo de un cdigo de edificaciones que incluye resultados nacionales e internacionales en el incremento de la eficiencia energtica de las edificaciones y, en particular, en el aprovechamiento de los recursos naturales, as como hay trabajos aislados de alto nivel en el aprovechamiento de la climatizacin y la iluminacin natural. fuentes se debe trabajar con ahnco para obtener mejores resultados. Sin embargo, queda claro que el futuro de la actividad energtica del pas en un marco de sostenibilidad se caracterizar por las oportunidades de desarrollo de cada fuente. La integracin de todas las fuentes de energa disponibles y de una elevacin sustancial de la racionalidad y eficiencia en su uso en la que Cuba tiene sobradas oportunidades para desarrollar cada tecnologa energtica; lograr garantizar la demanda energtica sin afectar el futuro de las generaciones venideras, es decir, en un marco de desarrollo sostenible.

4.4.6 Elica
Una de las aplicaciones fundamentales de esta fuente en nuestro pas est dada por el desarrollo de instalaciones tursticas en zonas alejadas de la red nacional de electrificacin y constituyen una de las posibilidades de desarrollo fundamentales de la energa elica en el mundo; estos aspectos definen las acciones que se deben realizar en Cuba, que son: Completar el conocimiento del potencial elico de las zonas de mayor inters: Cayera de los Jardines del Rey e Isla de la Juventud, costa norte centrooriental y costa norte occidental, y zonas montaosas, principalmente de Pinar del Ro y grupo Sagua- Baracoa. Fundamentar, desde el punto de vista tcnico-econmico, la utilizacin de parques elicos para satisfacer necesidades del sistema elctrico nacional y del abastecimiento a grandes sistemas aislados, fundamentalmente vinculados al desarrollo del turismo. Crear un parque elico demostrativo en Turiguan para el estudio de aplicaciones a gran escala de esta tecnologa y la capacitacin del personal vinculado a este tipo de energa. Desarrollar y asimilar equipos y tecnologas que permitan crear y consolidar un mercado nacional para el empleo de aerogeneradores de pequea y mediana potencia para la solucin de demandas energticas locales o aisladas, operando autnomos o integrados en sistemas hbridos con otras fuentes convencionales o renovables. Desarrollar y asimilar metodologas de evaluacin del recurso elico para aplicaciones de pequea potencia y bajo costo de inversin. Desarrollar las soluciones tecnolgicas para consolidar la produccin nacional de componentes de aerogeneradores por las industrias mecnica y electrnica nacionales. Desarrollo y asimilacin de tecnologas para el diseo y produccin de molinos de viento para bombeo, incluyendo su evaluacin y control de calidad.

4.5 Logros alcanzados en los ltimos aos en el campo de la energa en Cuba


En 1960 el nivel general de electrificacin de Cuba era de apenas 56 %; corresponda 4 % a las zonas rurales. El menor nivel de electrificacin perteneca a la regin oriental del pas, donde solo contaba con este servicio una de cada cuatro viviendas; entonces fue necesario un colosal y permanente esfuerzo cuyas principales races estn en La Historia me Absolver, donde ya se recoga la electrificacin entre las tres iniciativas y reformas que el gobierno revolucionario emprendera para resolver el flagelo del desempleo y la lucha contra las enfermedades. Hasta 1985 fue necesario invertir ms de mil millones de pesos, incrementndose la potencia instalada en ms de seis veces hasta alcanzarse un nivel de electrificacin general de ochenta y cinco por ciento. En esta seccin se recorrern algunos de los principales logros acontecidos en el campo de la energa durante los ltimos quince aos en Cuba.

Para lograr materializar estas acciones, la situacin cubana est dada porque es adecuado el nmero de especialistas vinculados a esta actividad; adems, existen varias instituciones en el pas que trabajan este tema y estos aspectos definen sus oportunidades de desarrollo. Por otro lado, se desarrollan estudios bsicos en la Universidad de La Habana y se realizan aplicaciones en varias universidades y centros de investigacin del pas, como el Centro de Investigacin de Tecnologas Energticas Renovables (CETER) del Instituto Superior Politcnico Jos Antonio Echeverra (ISPJAE).

4.4.4 Solar trmica


Las aplicaciones fundamentales de esta fuente estn dadas en las instalaciones sociales, como el calentamiento de agua en los crculos infantiles; no obstante, las acciones que se deben realizar para incrementar su desarrollo son: Desarrollo, demostracin e introduccin de colectores solares, secaderos solares para madera y otros productos agrcolas, destiladores de agua, etc., que sean competitivos en el mercado nacional. Desarrollo de investigaciones sobre colectores solares avanzados, la refrigeracin y climatizacin solar y los estanques solares. Implantacin de proyectos demostrativos a escala industrial de aplicaciones comerciales de calentamiento solar de fluidos. Desarrollo de capacidades productivas y de comercializacin nacionales de equipamiento solar trmico.

4.5.1. Sistema Elctrico Nacional


Entre 1986 y 1990: La electrificacin rural en Cuba tuvo su etapa de oro con la construccin de 3 645 km de lneas de distribucin y electrificacin de 220 000 viviendas, beneficindose a ms de un milln de personas, de ellas, ms de cuarenta mil campesinos organizados en cooperativas y otros miles de objetivos socioeconmicos. 1992: La capacidad total del SEN es de 3 676 MW. La electrificacin llega a 95 % de los ms de diez millones de habitantes. 1997: Se inicia la construccin de una central elctrica de 220 MW con unidades generadoras que utilizan como combustible el gas acompaante de los yacimientos petrolferos cercanos. La extraccin de petrleo nacional llega a alrededor de 1,5 millones de toneladas. Se inicia el Programa de Ahorro de Electricidad en Cuba (PAEC) como parte de la estrategia de desarrollo de la industria elctrica.

Las caractersticas de estos sistemas y nuestras condiciones climatolgicas propias de un pas tropical definen las oportunidades para el incremento de estas aplicaciones, pero esta es una fuente de energa en la que es poco el nmero de especialistas cubanos que laboran en esta actividad y sistemticamente se trabaja en solo tres centros; existen instituciones de ingeniera para la produccin y comercializacin de colectores solares planos.

4.5.2. Biomasa
1998-2000: Se despliega en todo el pas con financiamiento obtenido por CUBASOLAR un programa de construccin de cocinas eficientes de biomasa (modelo alemn modificado) con magnficos resultados. Se construyeron ms de mil cocinas y 200 hornos.

4.4.5 Solar pasiva


Lograr diseos arquitectnicamente funcionales, con bajo costo y acordes con nuestra realidad es la base de la aplicacin de esta forma de energa; para ello las acciones que se deben realizar son: Creacin de la capacidad nacional de investigacin, desarrollo y asimilacin de tecnologas dirigidas al aprovechamiento de la energa solar en aplicaciones arquitectnicas en el campo de la iluminacin y la climatizacin de edificaciones que reduzcan el consumo de energa convencional y aumenten el confort de las edificaciones. Desarrollo e implementacin de un marco normativo para el sistema inversionista y de explotacin de edi-

En los ltimos aos se han construido y explotado aereogeneradores entre 0,5 kW y 10 kW; se elabor la primera versin del Atlas Elico de Cuba a partir de los resultados de las mediciones de las estaciones meteorolgicas, que sirve de base para el mapa elico nacional; se han estudiado detalladamente cerca de veinticinco sitios de posible aprovechamiento comercial de la energa elica. Es adecuado el nmero de especialistas que trabaja en esta actividad y existe un trabajo sistemtico en tres centros del pas, estos elementos constituyen las oportunidades para el desarrollo del mercado elico en Cuba. Adems, en las instituciones de ingeniera vinculadas a esta lnea se ha estructurado una incipiente red empresarial en la produccin de pequeos aerogeneradores, pero la estabilidad de estos peligra por la falta de demanda, as como el estado tecnolgico de las fbricas de produccin de molinos de viento para el abasto de agua, que se han deteriorado significativamente. En general, en Cuba existe una serie de resultados en algunas fuentes y se destaca la aplicacin de la energa fotovoltaica durante los ltimos aos en los consultorios mdicos, escuelas rurales, etc.; pero en algunas de las

4.5.3. Biogs
1998: Se inaugura una planta de biogs para la comunidad campesina de la CPA Ignacio Agramonte del municipio Minas, cercana al batey del central azucarero Noel Fernndez, con la ventaja de contar con la cercana de la fuente de materia orgnica utilizada (cachaza). La obra suministra combustible domstico a la comunidad, y el biofertilizante obtenido se emplea tanto en los cultivos de viandas y hortalizas de dicho lugar, como en el cultivo de plantas ornamentales.

4.5.4. Hidroenerga
Desde mediados de la dcada de los aos ochenta, en la montaa se logr introducir la hidroenerga y se construyeron alrededor de 214 micro, mini y pequeas centrales hidroelctricas, las cuales beneficiaron a 18 600 viviendas

SUPLEMENTO ESPECIAL
y 4 500 instalaciones econmicas, lo que permiti llevar este servicio a los lugares ms remotos de la geografa cubana, donde era imposible la electrificacin por el SEN. 1999. Hay instaladas en el pas 175 centrales (pequeas, mini y micro-hidroelctricas), veintisis de ellas conectadas al SEN. primeros sistemas hbridos en escuelas rurales del municipio Mais, provincia de Guantnamo. Otro proyecto ejecutado en este marco es el de la fabricacin en Cuba de las lmparas fotovoltaicas porttiles Solux 2, de tecnologa alemana transferida al ITH de Holgun, cuya primera serie de produccin fue de cien lmparas con su panel y su radio.

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Cuba la construccin y explotacin de un servicio pblico destinado a suministrar energa elctrica para el barrio de El Vedado, y en 1905 entr en servicio una planta elctrica de fabricacin alemana. Durante la primera dcada del siglo XX se establecieron nuevos sistemas electroenergticos en varias ciudades del pas; por ejemplo, en Santiago de Cuba se organiz en 1906 la Compaa de Alumbrado y Traccin, la cual se dedicaba a la electricidad comercial y a los tranvas, y en 1908 entraron en funcionamiento generadores trifsicos de fabricacin norteamericana. En el propio 1906 se estableci en Camagey un sistema de corriente alterna bifsica de origen canadiense. Entre 1907 y 1908 se crearon los sistemas elctricos en Matanzas y Crdenas. A partir de 1910 se continu de forma acelerada la introduccin de sistemas elctricos en las ciudades y en las zonas rurales; esto lo podemos constatar en lo siguiente: Desde 1910 se organiz el servicio elctrico en Caibarin y se extendi a Remedios. En 1911 se instal un generador elctrico en un central azucarero de la antigua provincia de Oriente, con una capacidad que poda satisfacer la demanda del alumbrado y los motores del central, el alumbrado del batey y dos centrales vecinos; adems, este continu avanzando y lleg a suministrar energa elctrica a varios pueblos vecinos y a las ciudades de Holgun y Gibara. En 1913 se puso en servicio la hidroelctrica del ro de Matagu, lo que mejor el servicio elctrico en Cienfuegos, Palmira y Cruces, y sigui avanzando con la creacin de la central hidroelctrica del Hanabanilla. Durante los aos de la dcada del diez se instalaron tres turbogeneradores trifsicos Westinghouse con una capacidad de 12,5 MW en el terreno de la primera planta en Tallapiedra, en La Habana. En 1922 se inaugura en el antiguo central Jersey, hoy Complejo Agroindustrial (CAI) Camilo Cienfuegos, una planta elctrica con generadores trifsicos con capacidad para satisfacer la demanda del alumbrado pblico y el funcionamiento del nico tren elctrico existente an en el pas que cubra la distancia La Habana (Casablanca)-Versalles (Matanzas). Pero esta planta en la dcada del veinte brindaba sus servicios a las ciudades de Matanzas, as como a otras nueve ciudades y pueblos cercanos a la lnea del ferrocarril. En el primer cuarto del siglo XX se ampli la electrificacin a otros centrales azucareros y se contaba con unos doscientos turbogeneradores con una capacidad de unos ciento sesenta megawatt.

4.5.5. Solar fotovoltaica


1989: Se electrifica con energa solar fotovoltaica la comunidad de El Mulato, en Guam, Santiago de Cuba. El Combinado de Componentes Electrnicos (CCE) de Pinar del Ro ha establecido una asociacin econmica con una empresa alemana para la produccin de celdas solares de silicio. Ya se producen paneles solares de distintas medidas, que van desde 5 Wp hasta 65 Wp, se construyen en diferentes valores y contra demanda para aplicaciones especficas. En el momento actual los paneles solares para el programa audio-visual se producen en este combinado. 2001: Las instalaciones con sistemas fotovoltaicos (FV) se elevan en Cuba a ms de dos mil cuatrocientas, entre ellas 307 consultorios mdicos, 100 crculos sociales, seis hospitales rurales y un gran nmero de viviendas. Se electrifican con sistemas solares fotovoltaicos ms de dos mil escuelas rurales en todo el pas.

4.5.10. Otros
1994: Se celebra en La Habana el Primer Taller Internacional de Energas Renovables Solar94 y se constituye la Sociedad Cubana para la Promocin de las Fuentes Renovables de Energa y el Respeto Ambiental (CUBASOLAR). 1998-1999: Se imprimi la primera edicin del libro El camino hacia la era solar, con 30 000 ejemplares, distribuido como libro de texto y consulta en las escuelas, en coordinacin con el MINED, en cumplimiento de una de las directivas del V Congreso del Partido sobre la creacin de una conciencia energtica en nuestros estudiantes. Creacin del sitio web de CUBASOLAR en internet para divulgar el uso de las fuentes renovables de energa en Cuba.

5. ELECTRICIDAD EN CUBA 5.1. Desarrollo de la electricidad en Cuba


El desarrollo de la electrificacin en nuestro pas comenz desde la poca colonial, y al igual que en todos los pases fue introducido fundamentalmente para el alumbrado durante la noche, pero inicialmente este alumbrado se efectuaba por medio de lmparas que funcionaban con la quema de algunos combustibles; en La Habana, por ejemplo, una compaa espaola suministraba el gas para una parte de las calles y la tercera parte de las casas que existan en aquel entonces. La primera demostracin del uso de la electricidad para el alumbrado fue un diseo basado en una mquina de vapor que le suministraba su energa a un dnamo y este a una lmpara de arco elctrico; dicha mquina fue trada a Cuba en 1877 por el cataln Toms Jos Dalmau y represent un avance superior en comparacin con el alumbrado por gas, el cual produca molestias a los consumidores. En la primera mitad de la dcada de los aos ochenta del siglo XIX, la iluminacin por arco elctrico lleg a algunos ingenios azucareros y esta ya se lograba a partir de dichas lmparas, que se alimentaban a partir de generadores elctricos de poca capacidad. No es hasta el 3 de marzo de 1889 que se instaura un sistema elctrico para el servicio pblico con generacin centralizada y redes de distribucin dirigidas a algunas zonas de la capital. El primero de los sistemas elctricos fue instalado en La Habana por la compaa Spanish-Amrica, que slo tena permiso para ensayo y no para monopolizar la generacin de electricidad; esta compaa empleaba generadores monofsicos Westinghouse de fabricacin norteamericana, los cuales se instalaron en el rea de Tallapiedra, en la baha de La Habana. En estos momentos apareci tambin otra compaa norteamericana, la Thompson-Houston, que al contar con los permisos correspondientes se uni y juntos formaron un sistema combinado de generacin de electricidad. La primera compaa se encarg de la generacin de corriente alterna para el alumbrado con bombillos incandescentes, y la segunda gener corriente directa para las lmparas de arco. A partir de este momento se inicia la aplicacin generalizada al servicio de alumbrado pblico en otras ciudades. Como ejemplo se tiene que el 7 de septiembre de 1889 se inaugura un servicio en Crdenas. Con el desarrollo de la guerra de independencia en 1895 no se continu el paso de la electrificacin, pero con la intromisin e intervencin en Cuba de los Estados Unidos, a partir de 1902 se impuso la poca de la neocolonia y comenzaron a aparecer y a expandirse algunos negocios, como el establecimiento del servicio de tranvas en la capital. En ese propio ao se autoriz a la Compaa de Electricidad de

4.5.6. Solar pasiva


Se construyeron cinco secadores solares pequeos para plantas medicinales en las escuelas y uno grande en la Empresa de Productos Varios de Ciudad de La Habana. Asimismo, un secador solar de tabaco en la Empresa de San Antonio de los Baos.

4.5.7. Elica
A todo este esfuerzo se incorpor recientemente el empleo de la energa elica, con instalaciones de pequeos aerogeneradores de potencia inferior a 1 000 W construidos por el CIES y la participacin del grupo de energa elica de CUBASOLAR y el MINBAS, con el apoyo financiero de CUBASOLAR. Estos pequeos sistemas comienzan a generalizarse en zonas costeras de la provincia de Guantnamo y otros territorios, a la vez que se trabaja en proyectos para la instalacin de mquinas elicas de potencia mediana al norte de la provincia de Ciego de vila y en el extremo ms oriental de la provincia de Guantnamo. 1999: Se puso en marcha el primer Parque Elico Demostrativo Cubano con una potencia de 0,45 MW, ubicado en la Isla Turiguan y equipado con tecnologa de avanzada.

4.5.8. Eficiencia energtica


1993: Se comienza a utilizar en la Empresa Citrcola Arimao un dispositivo muy til, barato y de fcil construccin y operacin, llamado sifn; el que garantiza el riego por gravedad de 1,5 caballeras de arroz y 0,5 de pltano; se obtuvieron producciones por el orden de los 2 300 quintales, de arroz y 3 000 q de pltano, respectivamente. Su empleo ha reportado un ahorro anual aproximado de $31 000,00 USD por concepto de combustible, piezas de repuesto, aceites y lubricantes, y se logra un riego sistemtico, eficiente y sin contaminacin ambiental.

4.5.9. Tecnologas de avanzada


Como parte del Programa Audiovisual se manifest el inters de probar la efectividad de los sistemas hbridos elicofotovoltaicos para electrificar objetivos que sirvieran al doble propsito de funcionar como escuelas en horas lectivas y como salas de vdeo y TV para las comunidades, ampliando el tiempo de uso de los medios audiovisuales disponibles. En funcin de esto se realizaron las coordinaciones previas con vistas a ejecutar el montaje de los tres

A finales de 1928 se estableci el mayor monopolio en Cuba del servicio elctrico por la compaa norteamericana Electrical Bond & Share Company afianzada como tenedora de acciones. Contaba con ms de ciento treinta y cinco megawatt y unos 4 500 km de lneas de transmisin y distribucin para suministrar energa elctrica a ms de ciento sesenta y cinco poblaciones. Todas las propiedades pertenecan a la Compaa Cubana de Electricidad, la cual se haba organizado en 1927 con arreglo a la legislacin del estado norteamericano de la Florida. De 1948 a 1957 se logr aumentar en Cuba la capacidad generadora de electricidad de 149 a 362 MW, mediante el financiamiento de proyectos por bancos norteamericanos; ya en 1958 la Compaa Cubana de Electricidad elev su capacidad de generacin a 430 MW y sus instalaciones y equipos se repartan entre dos sistemas elctricos independientes: uno para la zona centro occidental y el otro para la oriental. El total del servicio abarcaba 56 % de la poblacin cubana, que estaba estimada en unos 6 500 000 habitantes. Este servicio no llegaba a una gran parte de las zonas rurales, a lo que atribuan la baja densidad de poblacin; consideraban que no era factible invertir recursos en instalar redes de distribucin de electricidad en esas zonas. El triunfo de la Revolucin Cubana en 1959 inici una etapa completamente nueva en la historia y se impuso el momento de solucionar los problemas planteados en el

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Programa del Moncada. En agosto de ese ao son rebajadas las tarifas elctricas, con lo cual se puso fin a los abusos del monopolio imperialista. El 6 de agosto de 1960 se nacionaliz la Compaa Cubana de Electricidad, pasando a manos del estado revolucionario la totalidad del servicio elctrico; de un negocio lucrativo se convirti en un beneficio total de la poblacin. A partir del 20 de febrero de 1966 la situacin de la generacin de electricidad mejor en el pas con la adquisicin y entrada en servicio de generadores de la Unin Sovitica y Checoslovaquia; se instalaron las primeras unidades en la Central Termoelctrica (CTE) Antonio Maceo (RENT) en Santiago de Cuba y en la Mximo Gmez en el Mariel, as como se suministr por la URSS el combustible necesario. Para 1975 ya se haba triplicado la capacidad de generacin de la industria elctrica con relacin a 1958 con el montaje de varias centrales termoelctricas; por ejemplo, en Cienfuegos, Nuevitas, Matanzas y en otros lugares. Ya en estos momentos el consumo de electricidad por habitante se increment de 406 a 705 kWh, la electrificacin alcanz a ms de 70 % de la poblacin, y la generacin de electricidad creci de 2 500 a 6 500 GWh. Es bueno destacar tambin que las lneas elctricas aumentaron de 13 098 existentes antes del triunfo de la Revolucin, a 32 067 en 1975; pero se logr integrar en un solo sistema los dos sistemas elctricos independientes que existan, lo que fue posible con la entrada en servicio en 1973 de las dos primeras lneas de 220 kV; esto represent el nacimiento del Sistema Elctrico Nacional (SEN). En 1985 se alcanzaba un crecimiento de la capacidad en la Industria Elctrica de 25 %, lo cual posibilit superar en siete veces la capacidad existente en 1958, y en 1992 la capacidad generadora era de 3 675 MW; de stos, 488 MW correspondan a los centrales azucareros, mientras que la electrificacin del pas llegaba a noventa y cinco por ciento. Con la cada del campo socialista y la desaparicin de la URSS, unido al brutal bloqueo norteamericano, se establece en el pas el Perodo Especial, pero se adoptan medidas para continuar con la garanta del servicio elctrico adecuado a la situacin imperante con la adquisicin deficitaria del petrleo (fuel oil) y la falta de materiales y piezas de repuesto; a esto se suman las mltiples dificultades tcnicas y econmicas existentes; entonces se pasa paulatinamente a la utilizacin del crudo nacional. De 1993 a la fecha la generacin de electricidad se ha ido recuperando, pero tambin el ndice de consumo se fue incrementando; unido a esto, el Partido y el Gobierno aprobaron como estrategia en 1997 tres direcciones bsicas, las cuales se haban venido desarrollando satisfactoriamente con el objetivo primordial de elevar la eficiencia del servicio elctrico y eliminar paulatinamente los apagones; estas fueron: 1. Modernizar las centrales termoelctricas y asimilar aceleradamente el uso del crudo nacional. 2. Construir y explotar nuevas capacidades. Central Termoelctrica Lidio Ramn Prez (FELTON) de origen checo y eslovaco con 500 MW de capacidad. Se comenz y desarroll la utilizacin del gas acompaante de los yacimientos petrolferos cercanos con la instalacin y explotacin de la Planta ENERGS, con varias unidades generadoras (turbinas de gas), localizadas en Varadero y Jaruco. 3. Desarrollar el Programa de Ahorro de Electricidad en Cuba (PAEC). Por otra parte, se tiene que el pas ha continuado avanzando en su programa de electrificacin; ejemplo de ello es la electrificacin en el 2001, y en tiempo rcord, de ms de dos mil escuelas primarias rurales; asimismo, lleva a cabo un programa priorizado de electrificacin tambin de los bateyes de los centrales azucareros. Al cierre de 2002 la capacidad instalada en el Sistema Electroenergtico Nacional fue de 3 308 MW, incluyendo la Planta ENERGS; la disponibilidad de las centrales est sobre el setenta y uno por ciento.

SUPLEMENTO ESPECIAL
5.2 Extraccin de petrleo en Cuba y el uso del crudo nacional para la produccin de electricidad
La actividad petrolfera o de los hidrocarburos en Cuba data desde antes de 1881, cuando fue descubierto un campo de nafta natural cerca de Motembo en la parte central del pas. La exploracin hasta 1960 era limitada y solo se haban descubierto muy pocos lugares. Con el triunfo de la Revolucin y la nacionalizacin de la industria se cre una compaa petrolera y se continu el proceso de exploracin, lo cual llev al incremento paulatino del descubrimiento de otros pozos petroleros; as surgi el gran campo petrolfero de Varadero, estimado en alrededor de dos billones de barriles. A partir de 1991 se increment mucho ms el proceso de exploracin, tanto en la tierra firme como en el mar, con la participacin de compaas extranjeras, lo cual trajo consigo el descubrimiento de nuevos pozos petroleros, como por ejemplo en Puerto EscondidoCanas, YumurSeboruco, Boca de Jaruco, Marbella y otros pozos adicionales en Varadero; y as, durante los aos de la dcada del noventa la produccin petrolera fue aumentando a buen ritmo. Los estudios realizados de las condiciones geolgicas, ssmicas y tectnicas del archipilago cubano brindan posibilidades y potencialidades de la existencia y el descubrimiento de otros pozos petroleros; ejemplo de ello son en zonas de Pinar del Ro, la Sierra de Los rganos; en Las Villas, la Sierra del Rosario, Placetas, Camajuan, Colorados, Remedios, cayo Coco; y en el sector perteneciente a nuestro pas en el Golfo de Mxico. Se contina desarrollando un intenso programa de trabajo en torno a las investigaciones y la exploracin del terreno, y en el mar prximo a nuestras costas; se tiene una divisin en bloques para posibilitar mejor los procesos de negociacin de exploracin a riesgo con vistas a la participacin de compaas extranjeras que deseen incorporarse a la extraccin petrolera en Cuba. En 1989 se inici en la industria elctrica la utilizacin del crudo nacional en las centrales termoelctricas empleando unas 350 000 t, y desde 1990 con el recrudecimiento del bloqueo yanqui a nuestro pas y la desintegracin de la URSS, al ocurrir una disminucin drstica del volumen de importacin de petrleo procedente de este pas se pas a un proceso inicial de asimilacin paulatina del uso del crudo nacional en nuestras plantas, a pesar de que sus caractersticas (alto contenido de azufre, elevada viscosidad y otros componentes) no eran las especificadas en el diseo; pero al agudizarse an ms las condiciones de bloqueo y considerando el requerimiento de satisfacer las necesidades de nuestra economa y de la poblacin, se aceler ms el empleo del crudo nacional y del gas existente, que se pierde con la extraccin del hidrocarburo. Al cierre del ao 2002 se alcanz el uso de unos 2 300 000 t de combustibles nacionales. Unidad No. 7 de la CTE Mariel y la Unidad No. 6 de la central termoelctrica RENT. Unidades de la CTE Este de La Habana, adems del uso del crudo puede tambin emplear este tambin mezclndolo con gas acompaante. Central termoelctrica de fabricacin checa y eslovaca: Unidades No. 5 y 6 de la CTE Diez de Octubre (Nuevitas). Las dos unidades de la CTE Lidio Ramn Prez con 500 MW. En el 2002 se ejecuta la CTE Antonio Guiteras (Matanzas) de fabricacin francesa, con una sola unidad de 330 MW. Se inicia el proceso en el 2003 en la CTE Carlos Manuel de Cspedes (Cienfuegos) con dos unidades de origen japons de 158 MW cada una. Se debe destacar que el crudo nacional se ha ido asimilando de forma paulatina en las centrales termoelctricas, su composicin ha variado al utilizar inicialmente un crudo tipo 650 cst., luego otro de 900 cst. y finalmente de 1 400 cst.

5.4 El programa de ahorro de electricidad en Cuba y la contingencia energtica


Ahorrar energa es una necesidad econmica y significa hacer de ella un uso racional; en especial, cuando su generacin se produce mediante la quema de combustibles fsiles, es indispensable reducir al mximo la contaminacin ambiental, y el nivel econmico del pas es bajo como en nuestro caso. El ahorro de energa ha llegado a convertirse en una prctica universal adoptada en muchos pases del mundo por las potencialidades que brinda; en esto han influido los vaivenes del mercado en las ltimas dcadas. En la actualidad el ahorro se considera, realmente y en s mismo, como una gran reserva de energa; esto no significa retornar al pasado cuando los ndices de consumo eran muy bajos, ni renunciar a las comodidades de la vida moderna, ni reducir los niveles de iluminacin de las casas, hospitales, escuelas, fbricas, etctera. Por lo antes expuesto y dada la situacin severa de bloqueo econmico que tiene nuestro pas, as como la necesidad de emplear el combustible nacional (crudo cubano) para la produccin de electricidad recurso renovable y altamente contaminante y el incremento del consumo y de la demanda elctrica, nuestro Partido y Gobierno aprobaron en 1997 la creacin y desarrollo de Cuba en el Programa de Ahorro de Electricidad (PAEC). Este programa tiene, entre otros, los objetivos bsicos siguientes: Reducir la demanda mxima y la tasa de crecimiento anual de consumo elctrico. Desarrollar hbitos y costumbres en el uso racional de la energa y proteccin del medio ambiente en las nuevas generaciones. Desarrollar una nueva normativa y una poltica de precios que garanticen una buena eficiencia energtica de todos los nuevos equipos elctricos que se instalen.

5.3 Programa de modernizacin de las centrales termoelctricas del pas


Los objetivos esenciales establecidos en este programa fueron: Adaptacin y asimilacin paulatina de las instalaciones para la quema del crudo nacional. Mejorar el servicio elctrico reduciendo paulatinamente los apagones hasta su eliminacin. Mejoramiento tcnico de las instalaciones.

Mediante el PAEC se logra orientar a todo el pas la aplicacin de medidas sistemticas y prcticas de ahorro para la reduccin de los consumos y de la demanda en el horario pico; entre estas se pudieran nombrar las siguientes: Instalar los refrigeradores en lugar fresco y separado de la pared, as como usar juntas de refrigeradores que garanticen un mejor cierre y hermeticidad en las puertas. Apagar las luces que no se utilicen. Emplear lmparas fluorescentes y reducir al mximo el uso de bombillos incandescentes. Decorar las paredes con colores claros, lo cual requiere menos iluminacin artificial.

Este programa se ha llevado acabo en: Centrales termoelctricas (CTE) de fabricacin rusa: Unidad No. 6 de la CTE Mximo Gmez (Mariel). Unidad No. 5 de la CTE Mariel y la Unidad No. 5 de la CTE Antonio Maceo (RENT). Unidad No. 8 de la CTE Mximo Gmez y la Unidad No. 3 de la central termoelctrica RENT.

SUPLEMENTO ESPECIAL
Emplear tejas translcidas en almacenes, pasillos y escaleras. Regular la velocidad de los ventiladores de acuerdo con la temperatura ambiental, y limpiar sistemticamente el polvo en las aspas de estos. No olvidar desconectar el calentador de agua si usted estar fuera de la casa por un tiempo prolongado. Reunir la mayor cantidad de ropa posible para planchar una vez por semana y regular el termostato de acuerdo con el tipo de ropa que va a planchar. Colocar el televisor en lugar fresco y donde no reciba directamente la luz solar; desconectarlo cuando no lo va a utilizar. Usar la lavadora una vez por semana y fuera del horario pico. Evitar el bombeo de abasto de agua en los edificios sociales en el horario pico. responsable, que partiendo del conocimiento de la situacin energtica actual garantice una toma de conciencia de la necesidad del uso racional de la energa elctrica, su ahorro y la consecuente contribucin de la proteccin del medio ambiente en el marco del desarrollo sostenible. Entre los objetivos especficos se tienen, entre otros, los siguientes: Dar a conocer a los estudiantes, trabajadores, familia y comunidad las medidas de ahorro, uso racional de la energa e ndices de consumo de los equipos domsticos. Contribuir a la generacin de motivaciones e inquietudes cientficas y tecnolgicas en los profesionales de la educacin, los estudiantes y en la familia, dirigidas al conocimiento, aplicacin e incremento de las fuentes renovables de energa. Analizar documentos normativos vigentes para aplicarlos en las temticas de ahorro energtico en los programas de las disciplinas del proceso docenteeducativo.

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venta (nada tiene valor si carece de precio). Nuestro tiempo y cultura se diluyen en las imgenes de la publicidad primermundista. El petrleo y la fisin y fusin nucleares aparecieron en la cotidianidad del hombre como los elementos que propiciaran la solucin eterna de los problemas humanos en cuanto a sus necesidades energticas, pero al final demuestran su ineficacia para sostener la vida en el planeta. Ni siquiera podrn asegurar la sustentabilidad, entendida como la capacidad de los sistemas para desarrollarse con los recursos propios, de manera tal que su funcionamiento no dependa de fuentes externas, aunque se consideren. El andamiaje econmico y el comercio actuales se sustentan sobre el abuso intensivo del petrleo y los combustibles nucleares; y variar el esquema exige tiempo, recursos de todo tipo y voluntad poltica, porque la sustentabilidad contempornea afecta ya pocos lo dudan la sostenibilidad de la vida terrestre, asumida como el uso de la biosfera por las generaciones actuales, al tiempo que se mantienen sus rendimientos potenciales para las generaciones futuras. Qu hacer? Alguien tan annimo como la propia naturaleza dijo que no existe nada nuevo bajo el Sol. Valdra aadir que l el Sol dicta y sostiene la biografa terrquea con todos sus elementos y seres a cuestas. El conocimiento llega a la utilidad social humana y medioambiental cuando lo asumimos como patrimonio activo, para el bien de todos. Y ya sabemos que el Sol ofrece generoso con gratuidad su energa y enseanza: compartir. El guajiro cubano siempre previ, antes de partir a la faena, poner un recipiente con agua al Sol, porque de esta forma al regresar tendra incluso en nuestro invierno tropical agua tibia para el bao vespertino. Cualquier prospecto de la postmodernidad le aconsejara recurrir a un calentador elctrico bello y eficiente (aunque su eficiencia pase por la conversin de la energa solar a la energa qumica del petrleo, y de sta a la energa termoelctrica, que se distribuye por kilmetros de conductores hasta su calentador domstico). El conocimiento dentro de una cultura energtica sostenible deber dotarnos del combustible social que despoje de la geografa humana el camino energtico duro derrochador y centralizador. Qu hacer? Ante la avalancha consumista y neoliberal anteponer la herencia humanista y solidaria. Cuba urgida siempre reacomoda sus realidades y necesidades a partir de algunos principios inalienables: la eficiencia energtica, el uso de las fuentes nacionales de energa en defensa de su soberana, el ahorro y el aprovechamiento de las fuentes renovables de energa. No importan los tentculos del poder imperial y fascistoide ni los lindes que impone a la conciencia mundial el siglo de la hegemona del petrodlar; el hombre redescubrir su libertad y felicidad en armona con la naturaleza: la cultura y civilizacin solar. NOTAS
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5.4.1 Contingencia energtica


La situacin econmica apremiante en el pas unida a los daos ocasionados por los efectos de los fenmenos naturales, como los huracanes de gran intensidad que nos impactaron en aos anteriores, as como la reanimacin que han tenido varios sectores de la economa (industrias, turismo y servicios) y el incremento sostenido del nivel de consumo elctrico que se viene desarrollando, hizo que adems de las medidas orientadas por el PAEC el Gobierno adoptara un plan emergente para el caso de contingencia energtica considerando la situacin que se prevea tambin con el posible incremento de los precios del combustible, como en definitiva ha ocurrido en la actualidad. Nuestro Partido y Gobierno aprobaron en el 2000 pasar a la aplicacin de un Plan de Contingencia Econmica, el cual adems de las medidas que por supuesto debern aplicarse en el marco del PAEC, se tendrn que aplicar medidas excepcionales en todos los sectores de la economa con vistas a reducir la demanda de la carga elctrica en las horas pico durante el da y la noche, as como evitar los apagones; entre algunas de las medidas aplicadas se encuentran: Reducir las importaciones de combustibles. Paralizar las producciones en el horario pico. Desplazar producciones a otros horarios, incluyendo la madrugada. Paralizar los aires acondicionados no tecnolgicos las 24 horas y en el horario pico los tecnolgicos, exceptuando centros de atencin a la poblacin y establecimientos comerciales. Paralizar cmaras fras, frigorficos y equipos de refrigeracin en horario pico. Reducir los niveles de iluminacin comerciales y servicio, y concluido el horario de trabajo apagar todas las luces innecesarias. Establecer un mnimo de demanda de electricidad a la hora pico para cada una de las provincias y controlar su cumplimiento. No operar el riego agrcola en el horario pico y en todos los casos posibles realizarlo solo durante la madrugada.

5.5.1 Ahorro en las escuelas


Las escuelas poseen elevadas potencialidades para contribuir al ahorro de energa elctrica, mediante un sistema de actividades docentes extracurriculares dirigidas a desarrollar en los estudiantes una cultura energtica que los capacite para actuar responsablemente en este sentido. El ahorro en las escuelas se orienta para cumplimentar, entre otras, las actividades siguientes: Divulgar las medidas de ahorro en las escuelas y en la comunidad. Insertar el ahorro de energa en la labor educativa de la escuela implicando a todo el personal del centro. Crear y tener funcionando crculos de inters. Disear la estrategia de ahorro para el centro, establecer las medidas correspondientes y controlar su cumplimiento. Informar el consumo energtico total peridicamente en las asambleas de los estudiantes y trabajadores del centro y realizar evaluaciones en funcin del ahorro de la energa. Realizar actividades escuela-familia-comunidad relacionadas con la educacin energtica y el ahorro de la energa que se caracterice por la participacin activa de la poblacin y de la escuela. Convocar eventos, concursos y debates en torno al ahorro de la energa y su uso racional. Realizar excursiones docentes para identificar focos potenciales de alto consumo energtico en la comunidad e influir en el cambio de conductas, as como efectuar visitas a centros de produccin o servicios enclavados en la comunidad.

5.6 Hacia la cultura solar


El futuro la herencia que aportemos a nuestros hijos depende directamente de las decisiones que ahora tomemos en relacin con las tecnologas energticas. Contamos con varias alternativas, pero al optar por una u otra estamos obligados a considerar no slo las implicaciones tcnicas, sino tambin primariamente las ticas, morales, sociales, medioambientales y polticas. Si convenimos que la historia humana puede definirse por la tecnologa predominante los instrumentos, su pertenencia social y su contenido ideoesttico y productivo, podemos descubrir la orientacin autodestructiva del actual esquema energtico mundial. La tecnologa y los portadores energticos contemporneos que la sustentan producen un desarrollo casi incuestionable en las estadsticas del consumo (aunque otro mundo describen las estadsticas sociales). El andamiaje econmico de la llamada sociedad de la informacin descansa sobre la filosofa y la prctica de la propiedad privada. La humanidad parece llegar a un escenario donde slo se producen objetos y sujetos para la compra-

El PAEC tambin tiene entre sus objetivos la promocin y realizacin de proyectos para el aseguramiento tcnico, la motivacin al ahorro de energa, la actividad docente-educativa y la implantacin de normas y precios. En relacin con esto el Ministerio de Educacin desde el curso 1997-1998 y en coordinacin con el Ministerio de la Industria Bsica comenz a desarrollar un proyecto docente-educativo para el ahorro de electricidad denominado PAEME.

5.5 Programa de ahorro de electricidad del Ministerio de Educacin (PAEME)


El PAEME tiene como objetivo general contribuir, a travs del Sistema Nacional de Educacin, a la formacin en las actuales y futuras generaciones de una actitud cvica

P. Valds Castro, et al.: Fsica Octavo grado, Editorial Pueblo y Educacin, Ciudad de La Habana, pp. 4-5, 2002. 2 Enciclopedia Microsoft Encarta 2002. 3 V. M. Brodianski: Mvil perpetuo antes y ahora, Coleccin Ciencia Popular, Editorial Mir, Mosc, 1990. 4 En aquella poca a lo que hoy conocemos como energa se le llamaba fuerza viva. 5 R. P. Feynman, R. B. Leighton y M. Sando: The Feynman Lectures on Physics, vol. 1, Addison-Wesley, Massachusetts, 1963. 6 El trmino trabajo fue introducido por el cientfico-mecnico francs J. Poncelet en 1826. 7 F. Engels: Dialctica de la naturaleza,. Editora Poltica, La Habana, 1979, p. 74. 8 Federico Engels: Dialctica de la naturaleza. Editora Poltica, La Habana, 1979, p. 166. 9 Los trminos energa cintica y potencial fueron establecidos por los cientficos ingleses Sir William Thomson y Peter Guthrie Taitt (1831-1901) en su libro A tratise on Natural Philosophie, Oxford, 1867. 10 P. G. Taitt: Force, Nature, 21 de septiembre de 1876. 11 K. Taber: Energy by many other names, School Science Review, 70 (252), p. 60, march 1989.