Você está na página 1de 336

Conselho E ditorial

Edies Eletrnicas

A Presidncia Campos Sales

Alcindo Guanabara

Biblioteca Bsica

Classicos da Poltica

Brasil 500 anos

Memria Brasileira

O Brasil Visto por Estrangeiros

Para visualizar esta obra necessrio o acrobat reader 4.0.

Se voc no possui esta verso instalada em seu computador,

clique aqui, para fazer o download.

Sumrio

Campos Sales. leo de J.Barros. Museu Paulista. SP


Pgina anterior.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A P RESIDNCIA CAMPOS SALES

Mesa Diretora
Binio 2001/2002
Senador Ramez Tebet Presidente Senador Edison Lobo 1 Vice-Presidente Senador Carlos Wilson 1 Secretrio Senador Ronaldo Cunha Lima 3 Secretrio Senador Antonio Carlos Valadares 2 Vice-Presidente Se na dor Ante ro Paes de Bar ros 2 Secretrio Senador Mozarildo Cavalcanti 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio Senador Alberto Silva Se na do ra Ma ria do Carmo Alves Se na do ra Mar lu ce Pin to Senador Nilo Teixeira Campos

Conselho Editorial
Senador Lcio Alcnta ra Presidente Conselheiros Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga Jo a quim Cam pe lo Mar ques Vice-Presidente

Raimundo Pontes Cunha Neto

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Coleo Biblioteca Bsica Brasileira

A PRESIDNCIA CAMPOS SALES


Alcindo Guanabara

Braslia 2002

COLEO BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA


O Conselho Editorial do Senado Federal, cria do pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997, buscar editar, sem pre, obras de valor histrico e cultural e de importncia relevante para a com preenso da histria poltica, econ mi ca e social do Brasil e reflexo sobre os des tinos do pas. COLEO BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA A Querela do Estatismo, de Ant nio Paim Mi nha For ma o (2 edi o), de Jo a quim Na bu co A Poltica Exte ri or do Imp rio (3 vols.), de J. Pan di Ca l ge ras Captulos de His t ria Co lo ni al, de Capistrano de Abreu Instituies Po lticasBrasileiras , de Oliveira Viana Deodoro: Sub s di os para a His t ria, de Ernesto Sena Presidencialismo ou Parlamentarismo?, de Afonso Ari nos de Melo Fran co e Raul Pila Rui o Esta dis ta da Re p bli ca, de Joo Mangabeira Ele i o e Re pre sen ta o, de Gilberto Amado Dicionrio Bi o bi bli o gr fi co de Au to res Brasileiros, or ganizado pelo Centro de Documentao do Pen sa men to Brasileiro Obser va es so bre a Franqueza da Indstria, do Vis con de de Ca i ru A renncia de Jnio, de Carlos Cas te lo Bran co Joaquim Nabuco: revolucionrioconservador, de Vamireh Chacon Oitos Anos de Parlamento, de Afonso Celso Pensamento e Ao de Rui Barbosa, seleo de tex tos pela Fun da o Casa de Rui Bar bo sa Histria das Idias Polticas no Brasil, de Nelson Saldanha A Evoluo do Sis te ma Ele i to ral Bra si le i ro , de Manuel Rodrigues Ferreira Rodrigues Alves: Apo geu e De cl nio do Pre si den ci a lis mo (2 volumes), de Afonso Arinos O Estado Nacional , de Francisco Campos O Brasil Social e outros Estudos Sociolgicos, de Sl vio Ro me ro Projeto Grfico: Achilles Milan Neto Se na do Fe de ral, 2002 Congresso Nacional Pra a dos Trs Po de res s/n CEP 70168-970 Braslia DF CEDIT@cegraf.senado.gov.br http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Gua na ba ra, Alcin do, 1865-1918. A presidncia Campos Sa les / Alcin do Gu a na ba ra. Bra s lia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2002. 352 p. (Co le o bi bli o te ca b si ca brasileira) 1. Poltica e go ver no, Bra sil (1898-1902). 2. Pre si den te, Bra sil (1898-1902). 3. Programa de governo, Brasil (1898-1902). 4. Poltica Interna, Brasil (1898-1902). 5. Poltica Externa, Bra sil (1898-1902). 6. Dficit, Brasil (1898-1902). I. Sales, Campos, 1841-1913. II. Ttulo. III Srie. CDD 320.981

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Sumrio
I. POLTICA O PROGRAMA DO GOVERNO I Situao poltica do pas em 1898 pg. 17 II Princpios e doutrinas dominantes Estado a que chegou o pas pg. 25 III O Sr. Campos Sales candidato Em que termos ps ele a sua candidatura O manifesto eleitoral Paralelos que se impem pg. 29 IV O Programa do Sr. Campos Sales pg. 33 V Efeito desse programa A eleio: termos em que foi travada Aspecto do mundo poltico pg. 43 VI Viagem do Sr. Campos Sales Europa Seus efeitos Reabilitao moral da Repblica Restaurao da confiana O Funding-loan pg. 47 A EXECUO DO PROGRAMA POLTICA INTERNA VII O manifesto inaugural A posio do Presidente em face do mundo poltico O perigo do momento Como o Presidente o evitou pg. 63

VIII Pontos cardeais do regime: o Ministrio, as relaes com o Poder Legislativo; a Unio e os Estados Modos de ver o Presidente pg. 67 IX O Presidente e o Congresso pg. 75 X Os primeiros atritos Firmeza e tolerncia As conspiraes monarquistas Moderao do Presidente A oposio na imprensa Combate ao plano financeiro Triunfo do governo pela execuo do acordo de junho pg. 85 XI Novos boatos de conspirao Conduta do Presidente Primeiras manifestaes de oposio partidria Dois documentos polticos A Mensagem pg. 93 XII A administrao pblica: a pasta da Indstria; as pastas militares O Cdigo Civil pg. 103 XIII Oposio parlamentar Agitao nas ruas Atitude da imprensa A eleio presidencial pg. 111 XIV O Presidente e os Estados pg. 117 POLTICA EXTERNA XV Visita do Presidente Roca e sua retribuio As questes de limites Nomeao do Sr. Joaquim Nabuco A questo do Acre pg. 125

XVI Princpios em choque: presidencialismo e parlamentarismo; unitarismo e federao A propaganda revisionista Pela Constituio pg. 139 II. FINANAS O PROBLEMA A EXPANSO DO PAPEL-MOEDA I O Governo Provisrio Reforma bancria Desenvolvimento da circulao fiduciria Primeiras reaes contra ela O golpe de Estado pg. 151 II A questo dos bancos de emisso A idia da encampao das emisses pelo Estado Constituio do Banco da Repblica Tentativas para o resgate do papel-moeda. Encampao das emisses Seu aumento progressivo Estado da circulao em 1898 pg. 163 A PROGRESSO DOS DFICITS III A expanso das despesas Persistncia e progresso do dficit Criao e agravao contnuas de impostos Abuso do crdito Aumento da dvida Uma situao insustentvel pg. 193 O FUNDING-LOAN IV A crise em 1898 Falncia iminente Recursos de que disps o Sr. Prudente de Morais Como o Sr. Campos Sales encarava a situo Funding-loan Sua cooperao nele e encargos

que lhe trouxe Situao em que encontrou o Tesouro Seu programa financeiro Modos de ver do Sr. Joaquim Murtinho: o problema e sua soluo pg. 211 A SOLUO A VALORIZAO DO MEIO CIRCULANTE V I Resgaste do papelmoeda por efeito do Funding-loan O fundo de resgaste e o fundo de garantia pg. 227 II Alta progressiva da taxa cambial As especulaes de junho de 1900 Resistncia do mercado Opinio e conselho do Sr. Paulo Leroy Beaulieu pg. 234 III A crise do Banco da Repblica As exigncias de papelmoeda Resistncia formal do Governo Reorganizao do banco Triunfo moral do Governo pg. 237 O COMBATE AO DFICIT VI I O oramento para 1899 Como o Congresso considerou o Funding-loan A reduo das despesas Confeco da lei da receita As autorizaes ao Governo pg. 247 II A execuo do oramento Como a imprensa considerou o Funding-loan As resistncias aos novos impostos As restries nas despesas Resgate dos emprstimos de 1889 e 1868 Resgate de responsabilidades anteriores Execuo do Funding O primeiro saldo pg. 257

III O oramento para 1900 Modificaes na estrutura do oramento A lei do selo Leis sobre os impostos de consumo e sobre tarifas da alfndega pg. 282 IV A execuo do oramento O Funding-loan, em 1900 Dvida ativa e passiva O saldo do exerccio pg. 289 V O oramento para 1901 Ao do Sr. Serzedelo Correia Os 25% ouro A votao do Congresso As autorizaes do Governo pg. 295 VI O termo do acordo de Londres pg. 303 VII As estradas de ferro pg. 315 OS RESULTADOS VII I O Tesouro e o Pas em 1902 pg. 325 II Crticas e censuras Concluso pg. 332 NDICE ONOMSTICO pg. 347

Sumrio

POLTICA

Sumrio

O PROGRAMA DO GOVERNO

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

I
SITUAO POLTICA DO PAS EM 1898

revoluo de 1889, que derrubou o Imprio, determinou, como era fatal, a dissoluo dos partidos constitucionais, criados pelo Imperador como instrumentos de sua vontade, de que eram, ao mesmo tempo, mscara e anteparo. fora de pertincia na execuo de um plano previamente traado, a monarquia lograra sobrepor ao regime constitucional um regime de fato, que assentava no reconhecimento de suseranos de ambos os partidos nas provncias, formando um escol de aristocracia que tinha assento no Senado e no Conselho de Estado e por cujo intermdio a vontade do monarca recebia a consagrao formal das leis e era coberta aparentemente com o manto das frmulas constitucionais. As lutas polticas eram travadas ento entre os dois partidos com o objetivo exclusivo da conquista das boas graas do monarca, de quem dependia a obteno do poder. O monarca era, pois, um centro de equilbrio para os dois poderosos partidos, cuja existncia por si s bastava para mant-los dentro de uma esfera de paz e de ordem, pois que se estava no interesse dos partidos no levar o combate ao adversrio

18 Alcindo Guanabara no poder a extremos que o incompatibilizassem com o monarca, estava tambm no interesse deste no dar ao partido no poder tal soma de autoridade, que esmagasse o adversrio, ou lhe tirasse toda a esperana de vida normal. A revoluo de 1889, rompeu naturalmente esse equilbrio. As influncias que exerciam suserania sobre as provncias foram eliminadas pelo sopro revolucionrio. Um terceiro elemento, at ento completamente afastado da direo e formado, sem homogeneidade, de militares, de moos radicais e de alguns antigos filiados aos partidos monrquicos, que se apressaram em aderir nova ordem de coisas, sobreps-se ao pessoal que dominava as provncias e manteve-o totalmente arredado dos negcios pblicos. O Governo central agiu diretamente sobre os governos dos Estados, apesar da legislao, pautada de conformidade com os princpios tericos, haver estabelecido com o regime federativo a autonomia completa dessas unidades componentes do Pas. bvio era, porm, que no havia nada de estvel nessa organizao, que assim surgia do solo ao clarim revolucionrio. Verificado que a ordem de coisas polticas inaugurada em 1889 era definitiva, os antigos elementos dominantes no Pas apressaram-se em adot-las e dissimuladamente entraram na luta com o intuito reservado, mas bem firme de reaverem o poder de que foram desapossados por surpresa. A essa luta no presidiam mais os intuitos, nem se imprimiam os caracteres das que se travavam sob o Imprio. Adotados os lineamentos do regime federativo, dissolvida toda a antiga organizao partidria, livre do freio que chefes punham s ambies locais, subordinando-as aos interesses gerais da comunidade par tidria, foram as provncias o teatro dos combates e o seu domnio o prmio opimo do vencedor. Ao invs dos dois grandes partidos nacionais, regendo uni formemente todos os departamentos administrativos do Pas, apareceram em cada um deles agremiaes diversas, compostas de elementos colhidos indiferentemente nos seus remanescentes, pleiteando ardentemente a posse do poder que, uma vez obtida, era defendida com ardor e intolerncia que raiava pela ferocidade. A poltica federal ficou destarte sem unidade. O Governo central, tendo de viver em relao com o Con gresso, onde no se encontrava um pensamento poltico adotado por um dos partidos, era obrigado a reagir, a ameaar ou a lisonjear as faces

A Presidncia Campos Sales

19

que dominavam nos Estados para obter dos seus representantes no Poder Legislativo os elementos necessrios para se manter. A administrao no podia deixar de ser altamente perturbada, numa situao que assim se caracterizava. Sobre o governo central, agiam e reagiam os interesses dos homens que lutavam nos Estados; e a necessidade de manter entre eles, no que respeitava os interesses gerais da Unio, um certo equilbrio, era tarefa geralmente penosa que absorvia todo o tempo do governo central e lhe exauria a energia e os recursos. A anarquia dominava todos os departamentos da administrao, com especialidade o das finanas que mais vivamente dela se ressentia. A Nao empobrecia-se e desmoralizava-se. Os oramentos eram votados por amor da frmula: nem se contava com os recursos que eles consignavam, nem se acreditava que as despesas ficassem restringidas s que eles autorizavam. No eram desse gnero tambm as preocupaes dos homens polticos: toda a energia, todo o esprito de combatividade sempre em viglia, toda a atividade e toda a inteligncia no eram empregadas seno no contnuo duelo travado entre os que estavam de posse dos governos dos Estados e os que deles se queriam apoderar. O Governo central era coagido a tomar parte nesse duelo, favorecendo ora a uns, ora a outros; e nessa improba, fatigante e improdutiva tarefa perdia o tempo que deveria ser dedicado aos misteres da administrao. O prolongamento de uma situao poltica dessa natureza ameaava devorar, de uma assentada, com o crdito e a honra do Brasil, as prprias instituies constitucionais. A revolta de 1893 foi a conseqncia fatal dessa situao: as ambies em jogo, os interesses contrariados, os desvarios prprios de uma luta poltica sem ideal deviam naturalmente determinar o apelo s armas. A debilidade do organismo republicano, que gerara esses males, devia estimular os que, tendo ficado fiis ao regime imperial, s esperavam o momento oportuno para tentarem a sua restaurao. A coligao de todos esses elementos, posto que absurda, fortemente sustentada pelo desnimo e pela descrena do povo que no via nos que dirigiam o Pas uma energia esclarecida, determinou essa longa e penosa quadra de afli o e de luto, cuja rememorao no pode ser feita sem dolorosa mgoa. Todavia, como que a prpria agudez da crise determinou reaes benficas. O que a agitao da poltica no logrou fazer, f-lo a agitao armada. O perigo iminente que ameaou no s o governo legal,

20 Alcindo Guanabara mas as prprias instituies republicanas, suscitou a resistncia fria, mas decidida e enrgica do Marechal Floriano Peixoto, que se achou subitamente apoiado pela varonil dedicao da mocidade e por um grupo parlamentar que abstraa, no momento, dos interesses locais para armar o governo dos recursos indispensveis sua defesa e conservao. O desastre completo da aventura de 1893 trouxe, como conseqncia natural e forada, a entrega do Pas a esse grupo parlamentar. No podia, entretanto, haver agrupamento poltico mais heterogneo. Os personagens que o for mavam vinham de procedncias polticas as mais diversas, mantinham aspiraes e, sobretudo, sentimentos os mais diferentes. Ali encontravam-se todos os matizes da opinio: desde o republicano da propaganda at o antigo conselheiro da coroa; desde o radical mais exaltado at o ultramontano ferrenho; desde o constitucionalista intransigente at o adepto do regime parlamentar; desde, finalmente, o legalista (como ento se chamavam os adversrios da revolta) at o prprio adepto da revolta. Para que homens, que assim estavam longe de se entender sobre assuntos capitais, calassem as suas divergncias e aparentassem a formao de um corpo poltico regular, era indispensvel que houvesse entre eles um forte trao-de-unio, superior a essas divergncias, tidas em toda a parte como ponderosos motivos de separao. Esse trao-de-unio no era outro seno o que desde a primeira hora vinha dominando a poltica e que, da em diante, ainda mais se devera acentuar: o interesse da conservao do poder e da influncia nos Estados. Tinha-se chegado poca da eleio; e, merc da indiferena do governo de ento, que, por causas ainda hoje controvertidas e cuja anlise escapa ao nosso propsito neste momento, absteve-se de influir direta ou indiretamente na escolha de seu sucessor; o partido que assim se formava achou-se na plenitude do domnio e da in fluncia em todo o Pas e pde eleger o Presidente da Repblica e constituir o tero do Senado e a totalidade da Cmara com partidrios seus. Pretender que esse grupo de homens polticos, que tomou a denominao do Partido Republicano Federal, havia avassalado a Nao de modo tal, que com ela se houvesse de fato confundido, seria pretender o absurdo e sustentar uma falsidade: a verdade era que havia no Pas uma forte corrente de oposio e de combate a ele, caracterizada, no incio da presidncia do Sr. Prudente de Morais, sobretudo pelos remanescentes da revolta, que nele viam o partido vencedor. Aparentemente, ento,

A Presidncia Campos Sales

21

havia lgica na situao: os descontentes de todo o gnero, que haviam apelado para as armas e tinham sofrido o decisivo revs, recorriam aos elementos naturais da luta poltica, imprensa, tribuna, s reunies e aos meetings para forarem o partido adverso, que endossava a responsabilidade do combate que lhe fora dado e dominava plenamente a Nao, a lhes reconhecer o direito existncia legal, concedendo-lhes a anistia e garantindo-lhes a liberdade de viverem em sua ptria sombra dos benefcios e da proteo que a lei a todos as segura. No tardou, porm, que a ao conjunta e harmnica do partido adverso, que nesse momento sufocava as divergncias que o assolavam, atuasse sobre a mole poltica que o Partido Republicano Federal aparentava ser com a eficcia destruidora de uma picareta sobre um bloco de gneiss. O observador menos perspicaz poderia ter percebido desde logo que pelo me nos trs correntes se formavam nela: a dos radicais exaltados, que real e sinceramente haviam tomado parte ativa na resistncia revolta e no tinham, nem queriam ter, contemplaes para com os vencidos; a dos que faziam da moderao e da demncia uma bandeira para dissimular o propsito que os animava de deslocarem o eixo da poltica e assumirem realmente a direo dela; e a corrente dos que, por assim dizer, representavam o centro, procurando conter o entusiasmo daqueles e reter o retrocesso destes. Era evidente que um agrupamento poltico, assim retalhado, estava longe de constituir um partido: a sua unidade era fato puramente acidental e apenas aparente, destinado a desaparecer no momento em que fosse possvel corrente dos moderados garantir a sua prpria conservao e o seu exclusivo domnio nos Estados. A luta ntima que se travava no seio do Congresso era realmente desigual. Os chamados exaltados no tinham de fato objetivo prtico algum: aguerridos da luta recente afiavam impacientes o ferro dos combates e pretendiam que o governo fosse na vanguarda deles, derrocando as organizaes e as resistncias reacionrias, cujo ncleo mais valente, alis, estava a seu lado e protestava-lhes fidelidade e simpatia; os moderados, que constituam esse ncleo, aproveitavam-se da facilidade do momento para se organizarem e fortificarem, aguardando o ensejo em que deveria esmag-los, esmagando ao mesmo tempo, se tanto fosse preciso, a coluna do centro, a cujo seio se haviam acolhido entanguidos e onde encontraram o calor que lhes deu alento. Nessa luta, nem todos os republicanos estavam

22 Alcindo Guanabara envolvidos; alguns havia que se tinham conservado alheios constituio desse partido e a outros sempre pareceu suspeita, ou, pelo menos, ineficaz a sua organizao: o Sr. Dr. Campos Sales era dos republicanos de maior soma de responsabilidades, o que mais se destaca como recusando a sua colaborao ativa a essa organizao poltica, talvez por julgar que no tinha os caractersticos intrnsecos de partido uma agremiao, da qual pde o Sr. Belisrio de Sousa dizer em plena Cmara, com assentimento geral, que era uma catedral aberta a todos os credos; ou talvez por entender que o partido republicano estava organizado desde a propaganda e seria aos que no quisessem admitir a Repblica, ou aceit-la como foi feita por ele, que cumpriria a organizao dos partidos que o combatessem. Uma organizao partidria, que indiferentemente abri gasse todas as opinies e todos os sentimentos, no era, certamente, destinada a satisfazer a ningum, salvo talvez exatamente aos adversrios dos sentimentos republicanos que, graas a ela, poderiam aspirar a reapossar-se do poder mais cedo do que legitimamente poderiam esperar. Foi, de fato, mais ou menos, o que sucedeu. O Presidente incorreu no desagrado e na suspeio dos exaltados, logo aos seus primeiros atos, francamente favorveis aos adversrios vencidos, que habilmente procuravam convenc-lo de que neles, e no nos legalistas, poderia encontrar apoio eficaz. Essa linha de conduta foi tambm adotada no Congresso pelos que se chamavam moderados, de modo que no tardou que a situao aparecesse como sendo os moderados do partido os governistas exaltados, acordes assim com os revolucionrios vencidos, ao passo que os radicais e o centro apenas toleravam o Presidente, cuja ao procuravam tolher por todos os modos. No queremos fazer aqui o histrico detalhado desta quadra angustiosa e difcil. Embora obscuramente, nela figuramos, e o nosso depoimento poderia ser acoimado de suspeito. Confiamos, porm, que de futuro esses sucessos sero examinados plena luz e ver-se- ento que queles mesmos, to acusados de fomentarem as solues vi olentas, se deve no ter sido o Pas arrastado a novas aventuras, depois que, fortes pelo domnio conquistado sobre o nimo do Presidente, eivado de pequeninos sentimentos de dio e de animadverso pessoais, os moderados do partido provocaram uma ciso que subsistia, como estamos vendo, desde a sua formao. A ciso no foi nem o produto de uma exaltao de momento, nem uma submisso a

A Presidncia Campos Sales

23

imposio de princpios, ou de ponto de vista doutrinrio: foi, na mente dos que a resolveram e a fizeram efetuar, o coroamento de uma longa e meditada obra poltica, que se caracterizaria pelo deslocamento do po der das mos dos republicanos histricos para os dos antigos elementos dos partidos monarquistas que aderiam Repblica, pois que ela estava feita, mas que queriam govern-la, alegando que eram, de fato, a maioria do Pas. No baralhamento geral de pessoas que ento havia, evidente que impossvel seria procurar a justia desta apreciao no exame meticuloso e imparcial de cada elemento que se encontrava num ou noutro dos lados em luta; interesses diversos, falando mais alto que a fidelidade aos princpios, poderiam mencion-los, sobretudo nas camadas subalternas; mas fora de dvida que na alta mente dos diretores e inspiradores desse movimento outro no foi o sentimento que agiu. A ciso de 1897 foi a desforra da derrota de 1889, no no terreno dos princpios ento vitimados, pois que no havia f neles, mas no terreno do domnio, do interesse e do amor-prprio do pessoal, ento excludo violentamente da direo. A dissimulao, que os levou at essa vitria aparente, subsistiu depois dela na denominao com que se decoraram de Partido Republicano. No agora a ocasio de fazer o processo do que foi esse agrupamento no governo. No teramos, alis, nada de novo a acrescentar conhecida pgina de violncias, de astcia e de hipocrisia que a histria de todas as reaes triunfantes, em todas as pocas; seno talvez que observar que, se essa no chegou aos extremos de selvageria que lhes so habituais, foi porque, em suma, a ciso no era ainda a vitria definitiva, mas um grande passo para a conquista do poder supremo, que a eleio de 1898 lhe dever trazer. Era, de fato, esse o grande objetivo dos dois grupos em luta: aquele que nesse pleito colhesse a vitria, esmagaria fatalmente o adversrio. A luta civil, de que apenas o Pas saa, ameaava-o de modo quase irremedivel qualquer que fora o resultado do pleito em que os dois partidos entrariam com candidatos bem acentuados, podia-se ter a certeza de que a guerra civil seria a sua conseqncia fatal. A irritao dos nimos tinha-se acentuado nesses meses que sucederam ciso, de tal modo que, ao invs das agitaes eleitorais, pressentia-se bem em todo o Pas o retintim das armas que se aprestavam para o combate. Os Estados, que no estavam dominados pelos reacionrios no governo, viam claramente

24 Alcindo Guanabara nas tentativas de subverso, que j ento se faziam, qual seria o seu destino depois do triunfo absoluto e aprestavam-se para opor a violncia violncia. Esperarar-se-ia, entretanto, at l? Ousariam os reacionrios afrontar a opinio e os elementos republicanos, impondo ao Presidente, submetido sua proteo, um candidato que fosse um grito de guerra? E se o ousassem, aguardariam, dentro da lei, o seu triunfo, os que amanh seriam inexoravelmente sacrificados? O passo era dos mais difceis. No temos dvida em avanar que, se eles se sentissem apoiados em fora suficiente para, num encontro pelas armas, terem segura a vitria, no hesitariam um momento: o candidato que levariam s urnas seria um dos seus homens de sentimento e de ao mais nitidamente acentuados. No esto, porm, to apartados de ns esses dias amargurados, que no tenhamos de memria que os elementos para uma luta possvel no se dispunham de modo a garantir-lhes essa vitria. Oferecer o combate nessas condies seria uma imprudncia, que destoaria por completo da norma de proceder at ento observada e que, de mais, no estaria nas tradies dos reacionrios: a conquista definitiva do poder s deveria ser tentada com a mesma segurana de xito com que foi efetuada a ciso. Entretanto, o problema da sucesso presidencial urgia por uma soluo. No campo oposto, esse problema no tinha a mesma importncia. Ningum se iludia sobre o xito da candidatura apresentada, qualquer que fosse: todos estavam certos de que o pronunciamento das urnas no podia ser disputado com probabilidades de vitria. E ainda que aparentemente houvesse dois partidos em luta poltica, normal e constitucional, ainda que ningum confessasse o sentimento real que a cada um animava, a verdade era que todos esperavam que os reacionrios lanassem o seu grito de guerra sem comiserao, indicando um dos seus pr-homens para a Presidncia a vagar, certos de que o perigo comum aconselharia a resistncia de todos. Foi nessa conjuntura que a direo inteligente do grupo que dominava o governo lanou a candidatura do Sr. Campos Sales. Era um ato de submisso opinio republicana, era o reconhecimento de sua prpria impotncia, era uma capitulao formal, que, entretanto, se fazia com o grande alarido de quem triunfava por completo. Esperava-se da astcia o que se no tinha podido conseguir da fora.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

II
PRINCPIOS E DOUTRINAS DOMINANTES ESTADO A QUE CHEGOU O PAS

anarquia que reinava na administrao pblica, desde as primeiras agitaes polticas que determinaram a retirada do Governo Provisrio que proclamou a Repblica, e que parecia ter chegado ao fastgio com a revolta de 1893, no fez seno agravar-se durante os quatro anos do perodo presidencial do Sr. Prudente de Morais. Declarada a ciso, ningum mais se preocupou seno com a luta que ento se travou. O Congresso era uma arena em que diariamente se trocavam os mais violentos apodos: tudo que no fosse o combate pessoal, a demolio dos caracteres, a destruio das personalidades mais eminentes, era sem interesse. Alguns princpios eram, todavia, proclamados pelos reacionrios triunfantes, como pedras fundamentais da sua igreja. Era dogma entre eles que ao Presidente da Repblica cabia o exerccio das funes de chefe de partido, aliando assim a qualidade de Papa condio de Rei. Outro ponto, sobre que o acordo era perfeito, visava mais gravemente essncia das prprias instituies: pretendiam eles que o Congresso devia por lei ordinria, a pretexto de interpretar o art. 6 da Constituio, abrir

26 Alcindo Guanabara a porta por onde o governo central poderia intervir nos Estados, anuladas praticamente destarte, como a lei da interpretao ao ato adicional j o fizera, as franquias que a Constituio sabiamente assegurara s antigas provncias. Sob o ponto de vista propriamente poltico, pode-se dizer que essa foi a questo dominante no governo do Sr. Prudente de Morais. A resistncia que alguns Estados opuseram restaurao de antigos dominadores havia naturalmente irritado aos reacionrios, aos quais parecia criminosa a atitude de governadores que se no submetessem ao papel de instrumentos do governo central. No Rio Grande do Sul, que havia sido o teatro de tremenda luta armada, eram os que haviam toma do armas contra o governo local e contra as prprias instituies os que mereciam a simpatia e o apoio dos dominadores do centro; e esses males dissimulavam a sua irritao diante da firmeza e do civismo com que o governo local, respeitando as linhas gerais da Constituio, no cedia um passo na autonomia que ela consagrava. Burlar essa autonomia, abrir na Constituio uma brecha por onde o brao forte do governo pudesse penetrar na esfera de ao dos governos locais era para eles, no uma questo de esttica governamental que resultaria da perfeita uniformidade de sentir na direo de todo o Pas, como si acontecer outrora com os presidentes de provncia de confiana dos ministrios, mas o seu problema capital, cuja soluo trazia no bojo o seu triunfo definitivo, ou sua derrota inevitvel. O dia em que os governos dos Estados estivessem sujeitos possibilidade de uma interveno do centro, evidente que no haveria o que erguesse a cabea, sem que a decepassem logo. A Repblica Federativa seria uma conquista burlada, uma decepo, um desengano; mas a conquista do poder estaria definitivamente consumada. No houve esforo que se no empregasse para consegui-la. J em 1895, a propsito de vrios sucessos polticos em Sergipe, nas Alagoas e na Bahia, dizia o Sr. Prudente de Morais na mensagem com que abriu a sesso do Congresso: A gravidade desses fatos que se esto reproduzindo impe ao Congresso Nacional o dever de com a mxima urgncia prover a respeito por meio de lei que regule a soluo das colises que vos apontei e que tem grandemente prejudicado o bom andamento das administraes de alguns Estados. do mesmo modo urgente que regulamenteis os preceitos ao art. 6 da Constituio no s quanto interpretao positiva e clara do texto constitucional, como estabelecendo o meio prtico da interveno federal nos

A Presidncia Campos Sales

27

casos em que ela permitida. Na mensagem do ano seguinte, o Sr. Prudente de Morais era ainda mais preciso e pleiteava a reforma reacionria com maior instncia: sensvel dizia ele a falta de lei que regulamente os preceitos do art. 6 da Constituio, no s quanto inteligncia a dar-se aos preceitos constitucionais, como quanto aos meios prticos da interveno federal nos Estados nos casos em que ela permitida. Essa lei contribuir eficazmente para o funcionamento seguro do regime federativo: ela tanto mais necessria quanto cer to que ficaram sem soluo as colises de assemblias legislativas e de governadores que se deram em alguns Estados, sendo possvel que ocorram novos fatos da mesma espcie. O Sr. Paulino de Sousa Jnior, no parecer sobre o caso de Sergipe, afirmava esse dogma, com estas palavras categricas: As federaes no podem existir sem a interveno. Como a interveno no se podia dar seno nos termos do art. 6, o Sr. Prudente de Morais afirmava sem vacilaes: O regime federativo no funciona regularmente. Graas resistncia obstinada dos adversrios, o art. 6, apesar de todas essas investidas, no foi regulamentado, nem chegou a ser traduzido em lei nenhum dos diversos projetos autorizando a interveno que foram submetidos discusso. A reao, que logrou levar a efeito as violncias contra as pessoas, foi detida quando tentou empreg-las contra os princpios. Se o aspecto poltico do Pas, em 1898, era esse que a fica a traos largos indicado, o aspecto financeiro e econmico no era menos angustioso. Sob a presso da iminncia de uma luta, que avassalaria toda a Nao, pode-se bem imaginar que sobressaltos, que insegurana, que receios dominariam todos os espritos e que doloroso reflexo tal estado de coisas teria no mundo financeiro. As dificuldades que assoberbavam o governo eram tais que no parecia haver remdio para elas. S as despesas ouro do exerccio atingiam a 5.000.000, alm de mais 1.000.000 a pagar em prestaes mensais pela emisso de letras em Londres no ano anterior; e taxa a que baixava o cmbio, s estas somas representavam mais de duzentos e quarenta mil contos! Vinha a Nao desde muitos anos de dficit em dficit. Em 1895, o dficit foi de 37.193:000$; em 1896 subiu a 55.798:000$; em 1897, a 44.449:000$; sem contar no dficit de 1895-97 as operaes de crdito, que representavam

28 Alcindo Guanabara recursos extraordinrios para a cobertura de despesas. Para 1898, o oramento era votado pelo Congresso com um dficit confessado de 30.000 contos. S a verba diferenas de cmbio era orada em 110.000 contos e realmente atingiu, no a essa considervel cifra, mas a quantia muito superior, a 155.000:000$ para os pagamentos normais e a soma final de 186.000:000$, se se juntar a esta a quantia correspondente ao pagamento do milho de libras do emprstimo resgatvel em 97-98. Assim, sobre uma receita de 300.000 contos, cento e oitenta e seis mil eram absorvidos por diferenas de cmbio! A taxa do cmbio caiu a 5 3/4. A cotao de nossos ttulos de 1889 caiu a 42 1/2, baixa a que nunca chegaram os ttulos brasileiros, nem mesmo durante a crise da guerra do Paraguai. No havia mais crdito a que recorrer no interior, as praas estavam exaustas; no exterior todas as portas se fechavam ao governo. Eram as conseqncias fatais da poltica que se seguira. Quando o Tesouro chegou a esse estado de dolorosa angstia, estvamos no quar to ano do perodo presidencial do Sr. Prudente de Morais. Entretanto, nestes anos anteriores, a Europa lhe fornecera as 7.000.000 do em prstimo de 1895, e as 2.000.000 do de 1896. Do Pas, apesar da misria em que bracejava, j o governo havia sugado os 100.000 contos do emprstimo de 1895 e os 60.000 do de 1896, alm de lhe ter imposto um nus de 100.000 contos na reconverso em 5% papel dos ttulos de 4% ouro do emprstimo de 1889. Esta fabulosa soma, a que se devem adicionar as receitas ordinrias dos quatro exerccios, havia sido devorada. No restava delas mais que a memria. O governo estava na dura contingncia de reconhecer e confessar que no podia pagar o coupon da dvida externa que se vencia em junho de 1898. Era a bancarrota declarada no meio de geral desalento que se oferecia como herana poltica ao Sr. Campos Sa les. O governo do Sr. Prudente de Morais tinha o fim que seus antecedentes e sua natureza fatalmente impunham. Era a triste, mas expressiva apoteose da inpcia.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

III
O SR. CAMPOS SALES CANDIDATO EM QUE TERMOS PS ELE A SUA CANDIDATURA O MANIFESTO ELEITORAL PARALELOS QUE SE IMPEM

Sr. Dr. Manuel Ferraz de Campos Sales, era, na poca em que foi levantada a sua candidatura Presidncia da Repblica, presidente do Estado de So Paulo. Como j observamos, S. Ex era, dos republicanos tradicionais, o que, tendo maior soma de responsabilidades na Repblica, mais afastado se conservara do Partido Republicano Federal. A no ser S. Ex, s podemos lembrar, como tendo tambm se abstido de tomar parte ativa nessa organizao, o Sr. Jlio de Castilhos. Nenhum dos dois a combateu; partidrios de ambos, mais ou menos deles aproximados, a serviram; mas sabido era que nenhum dos dois se reputava submetido sua direo, nem abdicara da sua independncia e da sua personalidade. Enquanto a bandeira da Repblica esteve no seio desse partido unido, abrangendo o concurso geral de todos os departamentos administrativos do Pas, ambos mantiveram com ele as mesmas relaes, no as relaes de filiados a chefes, mas as relaes cordiais de foras aliadas que visavam ao mesmo fim. O desdobrar dos sucessos, que temos rapidamente evocado, colocou foradamente o Sr. Jlio de

30 Alcindo Guanabara Castilhos em posio francamente hostil aos reacionrios que se apossaram do poder depois da ciso; pode-se dizer que era ele o alvo de todas as investidas e ataques desses reacionrios, no s porque governava o Estado que mais os amedrontava, como porque pessoalmente era com razo tido como o chefe religiosamente obedecido da parte adiantada dos republicanos civis e militares e, conseqentemente, o homem capaz de impedir que a obra da destruio dos princpios republicanos se viesse a consumar. O Sr. Jlio de Castilhos viu-se, pois, coagido a defender a autonomia de seu Estado, continuamente ameaada; e soube faz-lo com to alevantado patriotismo, que, tendo tido mais de uma vez ensejo propcio a tomar vitoriosamente a ofensiva, nunca se quis afastar dessa atitude passiva de defesa, desdenhando a satisfao do seu amor-prprio, uma vez que ela custasse mais um penoso sacrifcio para a Repblica. A situao do Sr. Campos Sales era completamente diferente. Havia assumido o governo de seu Estado sem compromissos e sem compromissos nele se mantinha, quando lhe foi oferecida a candidatura Presidncia. A escolha de seu nome desarmara os republicanos. Nem pela sua origem, nem pelos seus antecedentes, nem pela sua tradio, nem pelo seu nome, S. Ex podia permitir a suspeita de que viesse a ser no governo o instrumento da reao. Evidentemente, os reacionrios haviam sentido que era impossvel impor Nao um dos seus; que o momento era francamente dos republicanos; e procuraram, dentre eles, o que, ten do-se virtualmente mantido fora da luta, mais facilmente a todos se impusesse. Acostumados a no verem a poltica seno como uma trama de interesses pessoais, esperavam talvez que o candidato indicado lhes agra deceria, como favor, uma escolha que a eles mesmos era imposta pela fatalidade das circunstncias. No tardou muito que recebessem o mais formal desengano. O Sr. Campos Sales no se submeteu a ser candidato por conta de um partido que havia apenas surgido: declarou que era can didato do partido republicano no o que ento se formara mas o tradicional, o histrico, aquele a que sempre pertencera. O seu Manifesto Eleitoral, lido no banquete poltico que lhe foi oferecido no dia 31 de outubro de 1897, conclui por estas eloqentes e expressivas palavras: No conheo seno uma famlia em que o direito do nascimento nada , em que o direito de conquista tudo, em que o homem

A Presidncia Campos Sales

31

julgado por suas prprias aes e no pelas de seus pais, em que cada um faz o seu prprio nome em vez de receb-lo j feito. Esta famlia o partido republicano; A ELA PERTENO, VIVO NO SEU SEIO, A TENHO LUTADO, A TENHO SOFRIDO, A MORREREI. No se poderia exigir em nenhuma poca, e ainda menos naquela em que estas palavras foram proferidas, declarao mais categrica. O partido republicano histrico no havia, certo, desaparecido no seio das dissenses da poca; ao contrrio, subsistia mais forte e mais alto que os grupos que se digladiavam: era a esse partido que o Sr. Campos Sales sempre pertencera, era em seu seio que ento vivia, era nele que tinha lutado e sofrido e intil esperar que deles se apartasse: era nele que morreria! Esta s declarao bastava para tirar ao pleito, que ento se abria, o carter que tanto lhe queriam emprestar os reacionrios que haviam assaltado o poder: a eleio era pleiteada no em nome da reao, mas em nome do que o republicanismo tinha de mais genuno. Em outro pas, onde mais educado fosse o esprito pblico, a candidatura do Sr. Campos Sales, assim apresentada, dada a situao poltica que atravessvamos, no teria encontrado competio. Os elementos que se agrupavam para combater os reacionrios triunfantes com a ciso eram caracteristicamente republicanos, to republicanos como o Sr. Campos Sales rememorava no seu manifesto que sempre fora e afirmava que como tal morreria. Em nome de que princpio o combateriam? A dificuldade de justificar esse combate ainda mais se agravava em face da posio que o Sr. Campos Sales assumira, no se contentando com essa declarao sinttica de sua f poltica, mas examinando com franqueza e altivez as questes que se apresentavam reclamando solues e declarando francamente, quando ainda simples candidato, que no teria vacilaes em adotar as solues puramente republicanas. Esse Manifesto Eleitoral , em verdade, um documento precioso a que dever freqentemente recorrer quem, como ns, se prope a passar em revista os quatro anos do perodo presidencial, que agora finda. Nele acham-se compendiadas as opinies, os modos de ver, os princpios, as idias, as providncias, as reformas que o candidato de 1897 professava ou julgava necessrias e oportunas, as quais foram respeitadas e executadas sem vacilaes nem desfalecimentos pelo Presidente eleito no ano seguinte. At ento nenhuma eleio tinha sido assim pleiteada. A eleio de Deodoro, efetuada pelo Congresso, foi travada em terreno meramente pessoal, que mal se

32 Alcindo Guanabara dissimulava no pretexto de que era preciso combater um militarismo que existia to pouco, que assim se deixaria despojar. Fomos dos que tiveram a infelicidade de nessa eleio clebre dar o voto ao Sr. Prudente de Morais: e nunca nos penitenciaremos assaz do grave erro de termos assim concorrido para abrir a srie de desventuras que tem afligido a Repblica, todas as quais tm nesse erro inicial a sua origem e razo de ser. Surdo voz de todos os seus amigos, exortao de todos os pr-homens da Repblica, ao conselho, amos quase dizer, splica de todos os que tinham responsabilidades na proclamao, feita apenas h poucos meses, do novo regime, o Sr. Prudente de Morais obstinou-se em receber os votos que a oposio lhe ia dar, em competio com o Marechal Deodoro. A dissoluo do Congresso foi a conseqncia dessa obstinao, que no nascia seno da vaidade pessoal; e da, as agitaes para forar o Marechal Floriano Peixoto a mandar proceder nova eleio, aventura e a represso do l0 de abril, revoluo de setembro, rebelio federativa, todo esse conjunto de males que levaram o Pas ao tristssimo estado em que se achava em 1898! A eleio do Sr. Prudente de Morais foi efetuada ainda em plena revolta. Metade da Nao estava efetivamente excluda das urnas. A sorte da Repblica no se decidiria, alis, pelo voto, seno pelas armas. O candidato julgou mais prudente nada dizer ao seu eleitorado: abroquelou-se no partido que o apresentava e deixou que a responsabilidade da eleio corresse por conta dele. Eleito, presumir-se-ia que o seu progra ma era o programa do partido que o elegia, mas como havia nesse partido elementos de todos os matizes da opinio, ningum poderia dizer em nome de qual deles iria governar o Sr. Prudente de Morais. Tambm ningum mais do que ele variou no poder, ao sabor das circunstncias, das influncias e das paixes do momento... O Sr. Campos Sales abriu exceo a essa regra. S. Ex no quis ser eleito nem por conta do governo, nem por conta de um grupo partidrio: quis s-lo em nome de idias, no de idias de ocasio, mas das que sempre professou. E nesse Manifesto Eleitoral, quando ainda era tempo de lhe assinalarem o seu desacordo os que se apresentavam Nao como sustentadores de sua candidatura, em presena deles, S. Ex falou Nao com elevao e firmeza, enunciando uma por uma as suas opinies polticas e dizendo com clareza e preciso quais as medidas administrativas que constituiriam o seu programa.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

IV
O PROGRAMA DO SR. CAMPOS SALES

o documento lido no banquete poltico de 31 de outubro de 1897, o Sr. Campos Sales comeou por declarar que as idias que ia expender eram antes uma prestao de contas do que uma ardente profisso de f perante as urnas. No queria, com razo e legtima altivez, que a sua individualidade poltica fosse vista pela Nao luz dos archotes que assinalavam o campo de combate em que pousavam os que se apresentavam como sustentadores de sua candidatura; no queria tampouco que o tomassem por mero porta-estandarte do grupo poltico que se improvisava: no se resignava naturalmente a permitir que a pena, que subscrevesse a apresentao de seu nome ao eleitorado, previamente houvesse para isso riscado da pgina de sua vida trinta anos de honesta atividade poltica. Assim, S. Ex no quis limitar-se a considerar a sua situao no momento, em face das questes que existiam: evocou esse passado, pondo em confronto o propagandista dos princpios democrticos com o organizador das instituies republicanas; o deputado provincial de 1867 com o constituinte e senador da Repblica; o ministro do glorioso Governo Provisrio com o presidente do Estado

34 Alcindo Guanabara de So Paulo, para reclamar que lhe no fosse conferido o mais modesto mandato representativo da confiana popular se desse confronto resultasse a convico de fraquezas morais, de contradies e incoerncias, de ausncia de esprito de continuidade e de lgica e de culposas transigncias. Os que o ouviam, no tinham motivos para manter iluses: no seria custa de transigncias, que S. Ex estava ali mesmo qualificando de culposas, que o candidato aceitaria a investidura presidencial. O programa com que S. Ex se apresentava s urnas no era de modo algum o programa da ciso; era o do partido republicano histrico, era o programa que o propagandista, o deputado provincial, o constituinte, o senador, o ministro da justia, o presidente de So Paulo haviam sempre defendido e sustentado. O Sr. Campos Sales ps especial cuidado em assinal-lo em termos inequvocos. Bastaria t-lo afirmado, para que todos compreendessem que o que se ia pedir Nao, no pleito que se abria, era a restaurao do esprito republicano no poder. Mas o Sr. Campos Sales nada quis deixar no vago das indecises e das reticncias: atacou de face as questes polticas que dominavam os espritos no momento, examinou-as luz de seus princpios e declarou nitidamente que lhes daria as solues que os republicanos propugnavam. A primeira dessas questes que S. Ex considerou foi exatamente a que deu aparncia de motivo ciso: as relaes do Presidente da Repblica com o partido que o elege. S. Ex acentuou que no era novo o modo por que a encarava: propagandista, j havia doutrinado o assunto em artigos de imprensa; homem poltico, pleiteando a eleio de presidente de So Paulo, j havia expendido a sua opinio em manifesto eleitoral. Em 1873, um dos mais brilhantes publicistas da escola monrquica em Portugal condenava a Repblica por lhe parecer que no regime da eletividade o eleito no o chefe da nao, mas sim e necessariamente o chefe exclusivo de um partido em cujo exclusivo proveito moralmente obrigado a governar. O conceito desse publicista monrquico era sustentado pelos que se declaravam republicanos no Brasil em 1897: pretendia-se exatamente por ocasio da ciso que o Presidente da Repblica devera ser o chefe do partido, em cujo proveito exclusivo devia governar! A esse conceito, j naquela poca se opunha o Sr. Campos Sa les escrevendo na Gazeta de Campinas as

A Presidncia Campos Sales

35

seguintes memorveis palavras: Aquele que elevado pela vitria das urnas suprema direo dos destinos do Pas no , decerto, o chefe de um partido, representante de suas paixes e animado de dios contra os vencidos; mas representa antes de tudo e acima de tudo um triunfo de princpios e de idias, uma sano pedida maioria da Nao e outorgada por ela. Ele , pois, o chefe legtimo do Estado. No manifesto com que pleiteou, em 1896, a eleio ao cargo de presidente do Estado de So Paulo, o Sr. Campos Sales completou esse seu conceito, desenvolvendo o seu pensamento, ainda com maior niti dez. Qualquer que tenha sido a sua posio anterior nas lutas polticas, o cidado, uma vez eleito, passa a ser o Chefe do Estado. Ele deixa a superintendncia dos interesses exclusivos do partido para assumir a alta gesto dos negcios gerais da comunidade. No critrio do governo, afirmava ainda S. Ex, a dedicao ao partido jamais poder substituir a dedicao ao Estado. Aquele que elevado ao governo pelo voto popular deixa na arena ardente das lutas e das paixes os sentimentos que armam a eficcia da resistncia ou da agresso l onde se agita o incessante conflito dos interesses e das opinies, para levar s regies serenas da aplicao s os grandes ideais que a alma do combatente acalentara como necessidades primordiais do progresso social. Rememorando estes princpios enunciados em 1896 com tamanha franqueza, o candidato de 1897 afirmava Nao que nem uma s retificao lhes fazia agora. A sua conduta no exerccio do poder ficava assim indicada com extrema nitidez. Ningum teria o direito de exigir dele que fosse no poder o instrumento dos caprichos, das paixes, dos interesses ou dos dios do partido: ele previamente declarava que, eleito, no se reputaria o chefe de um partido, mas o Chefe do Estado, tal como os republicanos sempre entenderam e definiram essa alta funo poltica. Bastariam estas palavras assim categricas e formais para que os republicanos sentissem que o advento do Sr. Campos Sales ao governo implicaria fatalmente o termo da opresso a que o Pas estava submetido. O es prito de faco seria arredado do governo para ser substitudo pelo de uma verdadeira magistratura popular, inspirada na lei, a que seriam subordinados os interesses e paixes partidrias, at ento sem freio. Mas S. Ex foi alm na explanao do seu programa. Duas questes polticas haviam agitado o quatrinio do Sr. Prudente de Morais,

36 Alcindo Guanabara uma no terreno da luta armada, outra no das deliberaes parlamentares: o regresso ao regime parlamentar, que fora a bandeira de guerra da sublevao federalista no Rio Grande do Sul e de boa parte dos revolucionrios de setembro; a interpretao do art. 6 da Constituio para permitir a interveno federal nos Estados, que, como vimos, foi a bandeira poltica dos reacionrios, que determinaram a ciso de 1897. Contra ambas, os republicanos se pronunciaram com deciso e com energia; contra am bas, se pronunciou do mesmo modo e no mesmo tom o Sr. Campos Sales no seu Manifesto Eleitoral. Apresso-me a declarar, dizia S. Ex, apoiado nas mais remotas reminiscncias do meu passado poltico que oponho resolutamente, intransigentemente a repblica federativa repblica unitria a repblica presidencial repblica parlamentar. Foi esta a bandeira que levantei na primeira hora do combate contra o Imprio e espero de minha integridade moral que com ela estarei sem pre. Dir-se-, porm, que a no h mais que uma frmula. Os que queriam interpretar o art. 6 tambm sustentavam que queriam a repblica federativa; no ousavam confessar que aspiravam a unitria. Mas o Sr. Campos Sales no se limitou a essa frmula. Disse com clareza e preciso o que no seu conceito se devia entender por estas palavras: repblica federativa. Recordando o que sustentara na Assemblia Provincial de So Paulo, disse S. Ex: A minha aspirao era o Estado soberano dentro da Unio soberana, am bos com os trs poderes po lticos como rgos de sua soberania. A autoridade federal no se far sentir no territrio do Estado seno por motivo pertinente aos interesses gerais da Unio e por meio de seus respectivos funcionrios, visto no deverem existir relaes de hierarquia ou de subordinao entre os funcionrios locais e os da Unio. No se podia expor com maior clareza a doutrina constitucional sobre as relaes entre o governo da Unio e os dos Estados; e evidentemente do candidato que assim a formulava perante o eleitorado no se podia esperar que, eleito em nome dela, a viesse falsear no governo. Certo, quem assim concebia a repblica federativa no podia ter transigncias com a interpretao do art. 6. O Sr. Campos Sales, porm, no hesitou em atacar diretamente essa questo. Lembrou que era senador quando, em 1895, apareceu no Senado o primeiro projeto que a consignava, a pretexto de anomalias existentes no governo do Estado de Sergipe.

A Presidncia Campos Sales

37

Concretizei a minha formal e enrgica oposio a semelhante tentativa disse S. Ex e formulei as minhas apreenses quanto aos perigos que ela encerrava para o regime da liberdade que adotamos nestas palavras com que iniciei o meu discurso: Se possvel um corpo poltico ter corao, eu direi que neste momento estamos tocando no prprio corao da Repblica Brasileira. E conclua essa parte, do seu programa, definindo-se com esta admirvel preciso: Esta conduta lgica, continua, sem vacilao, rigorosamente subordinada influncia dos princpios, manifestando-se em todas as esferas da atividade poltica e acentuada sucessivamente na ao perseverante do combatente, do legislador e do homem de go verno, denuncia com absoluta clareza a minha atitude de intransigente e irreconcilivel adversrio da poltica intervencionista. Tenho, pois, por dever primeiro do Executivo Federal nas relaes com os Estados o escrupuloso respeito das fronteiras demarcadas pelo art. 6 da Constituio, cuja necessidade foi antevista com admirvel sagacidade pela sabedoria do legislador constituinte. essa uma condio de paz interna. Depois de assim se haver manifestado sobre o modo por que entendia a repblica federativa, o Sr. Campos Sales apressou-se em tirar qualquer iluso dos que, porventura, dele esperassem algum movimento em favor do pensamento parlamentarista, ou claramente expresso, como no programa federalista, ou dissimulado em interpretaes doutrinais, como a dos reacionrios de 1897, que entendiam que a harmonia dos poderes, prescrita na Constituio, obrigava o Presidente a intervir para que a Mesa da Cmara fosse de sua confiana. O Sr. Campos Sales cavou um largo fosso que separou a Repblica do regime parlamentar, declarando-o incompatvel com o regimento de responsabilidade pessoal que da essncia dela e repetindo que o parlamentarismo planta que s pode viver nas estufas da monarquia. De um modo positivo e formal, ele reconheceu e sustentou que o parlamentarismo incompatvel com a forma republicana. A separao dos poderes que lhe parecia princpio essencial vida da Repblica ficaria reduzida mera fico, desde que se arma o Executivo do recurso substancial da dissoluo em frente do Parlamento, que por sua vez destri os governos. Mera fico igual mente ela seria, desde que a rejeio de uma moo de apoio ao governo pudesse coloc-lo em crise e o Presidente, para se manter no poder, ou para se julgar nele prestigiado, carecesse de intervir na Cmara, solicitan-

38 Alcindo Guanabara do-lhe um voto de confiana poltica. Contra os que propugnavam tais perverses do regime, declarava-se sem hesitaes o Sr. Campos Sales. evidente, pois, conclua S. Ex, que os revisionistas que pretendem chegar repblica unitria e parlamentar no podem nutrir a esperana de encontrar em mim um aliado para a realizaco de seu ideal poltico. No se contentava S. Ex, porm, em combater idias que iam, ento, fazendo o seu curso, merc dos desfalecimentos da ocasio: julgou que devia doutrinar, dizendo como entendia o regime presidencial to ameaado e como o praticaria, se lhe fosse confiado o poder. O regime constitucional era, a seu ver, o regime do governo unipessoal: o governo concentra-se no depositrio nico do Executivo, que assim se caracteriza pela responsabilidade direta e pessoal do Presidente da Repblica, cuja autoridade legal ou moral jamais dever desaparecer atrs de seus ministros. Porque nesse regime, o governo no exercido por uma comisso delegada pelo Parlamento, nem tampouco constitudo por um Conselho, deliberando e agindo em comum, o Sr. Campos Sales declarava que o Presidente devia ouvir os ministros sobre assuntos de seus departamentos administrativos separadamente, ressalvando assim a autonomia de cada ministro que no teria seno que se conformar com o pensamento do Presidente, centro e ao da unidade do governo de cuja responsabilidade o depositrio nico. Por outro lado, o Presidente deveria manter relaes de cordialidade e de harmonia com o Congresso: essas relaes, porm, seriam dominadas pelo pensamento de que o Parlamento no governa, nem administra e resultariam do fato de que, Presidente e Parlamento, encontrando a sua origem comum no voto do eleitorado, teriam naturalmente uma comunho ntima de idias e de aspiraes que, cada qual dentro da sua legtima esfera de ao, procuraria encaminhar para a realizao prtica. Terminando essa extensa e clarssima parte de seu programa, o Sr. Campos Sales sintetizava-a nestas palavras, que devem ser relidas hoje: Habituado a subordinar sistematicaxnente a ao governativa a determinados princpios, a fim de a tornar contnua e lgica no seu desdobramento natural, julguei necessrio definir por esta forma as minhas vistas no que concerne s normas reguladoras da conduta do presidente em suas re laes com o partido, com o Congresso, com os Estados e com os chefes dos diversos

A Presidncia Campos Sales

39

departamentos ministeriais. As normas ali traadas consubstanciam em suas linhas gerais uma orientao de governo. Pronunciando-se por esta forma sobre as questes polticas que ento dividiam o Pas, o Sr. Campos Sales revelava-se fiel sua f republicana. Nem a mais leve transigncia com os sentimentos que pareciam triunfantes a empanava sequer quem assim falava no era um candidato suplicando votos, como preposto de quem quer que fosse; mas o velho propagandista da Repblica que doutrinava a Nao e apelava para ela, para que no consentisse na deturpao do regime que havia adotado. Explanados assim os princpios do governo, expostos os processos de que nele usaria, defendidos os princpios cardeais do regime, o Sr. Campos Sales passou a considerar o mesmo problema do governo, no mais luz desses princpios tericos, mas sob o aspecto de sua aplicao situao que se lhe deparava. Agora que est findo o seu perodo governamental no h nada mais interessante do que folhear estas pginas do passado para poder comparar o que S. Ex fez com o que prometeu. J vimos que, na ordem propriamente poltica, S. Ex no s no prometeu nenhuma reforma, como, ao contrrio, declarou fora das aspiraes nacionais quantas eram agitadas ou pleiteadas, a descoberto ou s sorrelfas. O seu governo seria, pois, um governo de administrao. Nesse terreno, o que S. Ex reconheceu foi que a ateno do poder pblico deve voltar-se inteira e solcita para a questo financeira, como questo predominante e vital na ordem dos mais elevados interesses da Ptria. Quem sabe qual era o estado do Pas, sob este aspecto na poca em que S. Ex falava, compreender bem que S. Ex tivesse equiparado a questo financeira pela sua influncia dentro e fora do Pas s questes de carter internacional, uma vez que acrescentava S. Ex o crdito no estrangeiro e o honesto respeito aos compromissos devem ser perante a moral pblica questes de honra nacional. Enfrent-la com deciso e energia, libertar o Pas das tristes apreenses que lhe ditavam aquelas palavras, desembara-lo da opresso em que agonizava eis o que constituiria o objetivo supremo de seu governo. Era possvel consegui-lo? De que modo? Em virtude de que medidas? O Sr. Campos Sales no recuava diante des sas questes. No havia dissimular que era pesadssima a herana que iria receber. No sou otimista, dizia ele, e infelizmente no h razo para

40 Alcindo Guanabara s-lo; mas no vejo tambm que haja motivos para desalentos. E fazia a sntese do plano financeiro que teve o seu completo desenvolvimento durante a sua presidncia nestas palavras: Direi em sntese que promover o resgate gradual do papel-moeda, fiscalizar com seriedade a arrecadao, discriminar os servios pblicos de tal modo que no pesem sobre o Tesouro da Unio, seno os de natureza estritamente federal, proscrever das tarifas o princpio de inoportuno protecionismo, eliminar os dficits dos servios a cargo da Nao e outras medidas que devem ser prudentemente aplicadas no sentido de reduzir as despesas, desenvolver a receita, valorizar o meio circulante, expandir o crdito, criar a confiana, estimular a imigrao do capital, so os meios que me parecem adequados para cri ar uma situao financeira bastante slida, a fim de que sobre ela se possa levantar a prosperidade da ptria e a glria da Repblica. Ainda em mais apertada sntese, lembrando que somos um pas novo e temos um organismo econmico em plena vitalidade, o Sr. Campos Sales, dizia que, para sairmos do charco em que patinhvamos, bastar que governo e cmaras assinem este pacto de patriotismo: no tornar a iniciativa de uma s despesa e votar todas as economias possveis. No se iludia o Sr. Campos Sales sobre as dificuldades da realizao de um programa, que assim to simples parecia. Sabia que no seria num s perodo presidencial que todos os seus benficos efeitos seriam obtidos, o que, alis, lhe parecia razo demais para lev-la por diante desde j. Sabia que tantos e tamanhos seriam os obstculos que contra ele se levantariam que declarou desde logo, sem ambages, nem meias palavras, que a questo financeira no pode ser posta nos moldes do opressivo partidarismo. Era, a seu ver, uma questo nacional, cuja soluo reclamava o concurso de todos os brasileiros. A poltica de congraamento, inaugurada e sustentada em todo o perodo presidencial, sem preferncias partidrias, era assim, desde logo, indicada como condio necessria soluo do problema financeiro, que o Sr. Campos Sales declarava ser o objetivo primeiro de seu governo. O programa do Sr. Campos Sales restringiu-se soluo desse problema. Referiu-se naturalmente S. Ex ainda poltica internacional para concretizar o sentimento dos brasileiros em relao s de mais naes do mundo nestes termos: intransigncia absoluta, altiva e digna, em tudo quanto possa afetar a soberania nacional ou a integridade territorial. Afirmando esse esprito de varonil deciso na conservao da

A Presidncia Campos Sales

41

nossa prpria nacionalidade e o amor da paz que nos anima, S. Ex reconheceu que h interesses de ordem econmica e social que reclamam maior amplitude nas nossas relaes diplomticas, indicando quanto podem aproveitar ao desenvolvimento da nossas riquezas os tratados do comrcio, a vulgarizao no estrangeiro do nosso valor moral, do estado da nossa civilizao, do nosso progresso, das nossas riquezas naturais e das garantias que os nossos costumes e as nossas instituies oferecem imigrao do capital e do brao. As ltimas palavras deste programa, assim detalhado e franco, merecem ser relidas e meditadas: O programa mais exeqvel aquele que se restringe s necessidades imperiosas de uma situao. O problema financeiro , no geral consenso, o grande problema nacional. A res taurao das finanas a obra ingente que se impe s preocupaes patriticas do governo da Repblica. No h, portanto, lugar para os vastos programas da administrao, que, alis, se incompatibilizam radicalmente com a situao do Tesouro, tal como ela se desenha. CONSIDERO POR ISSO UM DEVER DE LEALDADE NO ABRIR ESPERANAS, NEM CONTRAIR COMPROMISSOS DE OUTRA ORDEM. Muito ter feito pela Repblica O GOVERNO QUE NO FIZER OUTRA COISA seno cuidar das suas finanas. Bastar, cremos ns, a leitura destas palavras positivas e formais para se apreciar com justia a sinceridade e a boa-f com que o candidato de 1897 limitava e restringia os seus compromissos. Nem de outra defesa careceria ele perante as argies dos que o fazem responsvel por no ter levado a efeito empreendimentos que no cou beram sequer nas vagas promessas de uma plataforma eleitoral!

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

V
EFEITO DESSE PROGRAMA A ELEIO: TERMOS EM QUE FOI TRAVADA ASPECTO DO MUNDO POLTICO

videntemente, os republicanos que se aprestavam para combater com veemncia e ardor um candidato que fosse o porta-bandeira das idias, das aspiraes e dos sentimentos dos reacionrios, no concorreriam s urnas com programa diferente do que o que o Sr. Campos Sales acabava de formular. Alguns dentre eles declararam desde logo que apoiariam a sua candidatura. O Pas, que fazia uma tremenda campanha de oposio ao governo federal, manifestou-se francamente neste sentido. O pleito havia, sem dvida, mudado totalmente de car ter: os reacionrios, submetidos, endossavam um programa poltico manifestamente oposto s idias que sustentavam; os republicanos nada tinham a recear do candidato que assim to francamente se manifestava: no havia, pois, nada que impedisse que a eleio do Sr. Campos Sales fosse levada a efeito sem pleito, a no ser a superstio dos partidos, que no estava s na massa da populao, mas no nimo do prprio pessoal dirigente. Dizemos a superstio dos partidos sem que haja nada de irreverente nessa frase, porquanto de partidos s restavam ento o rtulo

44 Alcindo Guanabara com que se decoravam e as individualidades que se tinham separado: as idias e os sentimentos estavam de novo confundidos e baralhados. Efetivamente, a ciso de 1897 extremara em campos opostos os que eram por natureza e temperamento fiis ao esprito e letra da Constituio, os que estavam imbudos dos sentimentos que presidiram proclamao e organizao da Repblica e os que para ela vieram com os mesmos sentimentos e o mesmo temperamento com que serviram o Imprio e tendiam naturalmente a transformar a Re pblica numa monarquia sem monarquia e sem Conselho de Estado. Se esses tivessem apresentado a candidatura de um dos seus Presidncia da Repblica, se essa candidatura fosse vivel, se os republicanos se submetessem mascarada eleitoral que seria uma verdadeira journe de dupes, os campos partidrios ficariam bem demarcados, no pelo fato de estarem neste ou naquele, esta ou aquela individualidade, mas pela circunstncia fatal de que cada um dos lados seria radicalmnente diferente no modo de considerar e de resolver problemas capitais da vida e modos de ser da Repblica. A candidatura do Sr. Campos Sales aniquilou por completo, para felicidade da Repblica, a reao no seu incio; no porque S. Ex se tivesse manifestado favorvel a um dos grupos contra o outro, mas porque desdenhou considerar o problema como lhe pretendiam imp-lo e ofereceu a sua candidatura Nao, em nome do Partido Republicano histrico, pedindo-lhe a ratificao do programa com o qual e em nome do qual a Repblica foi proclamada e organizada. A conseqncia lgica dessa candidatura e desse programa deveria ser a dissoluo dos grupos que se formaram sob outros influxos, com outros fins e em outros momentos e a concentrao de todos os elementos republicanos, que estivessem aqui ou ali, em torno de seu nome e de seu programa. Isso no foi feito imediatamente, de um lado, por consideraes pessoais, que, alis, no so para desprezar, em se tratando de homens pblicos: de outro, por motivos naturais de amorprprio e por efeito de paixes que ento se sublevavam; e, finalmente, porque, ainda mesmo em presena da derrota completa dos princpios proclamados, pretendia-se manter, com o rtulo de partidos polticos, meras arregimentaes de indivduos, que cediam, alis sem dificuldade, das idias que apregoavam. O Partido Republicano

A Presidncia Campos Sales

45

Federal e o Partido Republicano eram, depois da plataforma eleitoral do Sr. Campos Sales, entidades convencionais, representadas pelos indivduos que as compunham, mas s quais faltava o nimo dos princpios, das idias e do temperamento diferentes, que por um momento os vivificou. A luta que entre eles se acendera veio a agravar-se posteriormente pela interveno pessoal do Sr. Prudente de Morais; o dio que os separava era j filho das violncias contra as pessoas; mas, de fato, partidos polticos, constitudos como corpos agentes em nome de idias, j no existiam, desde que o chamado Partido Republicano abdicara das que professava para aceitar as da plataforma eleitoral do Sr. Campos Sales, que eram as idias tradicionais dos republicanos. Se esses elementos de separao pessoal no tivessem existido, pode-se prever que o Partido Republicano Federal no teria oposto candidato algum a S. Ex. O prprio ilustre membro dessa agremiao, a quem foi, alis, contra sua vontade expressa, designado esse posto, o eminente Sr. Lauro Sodr, na sesso do Senado de 11 de agosto de 1898, declamou que o Sr. Dr. Campos Sales pelos princpios que defendera, pelo programa que desenvolvera, pelas idias que apresentou como lbaro em proximidades do pleito eleitoral estava estreita e intimamente ligado ao Partido Republicano, de que se tinha afastado, constituindo a dissidncia, os ilustres membros do grupo poltico que passou a apoiar incondicionalmente e com dedicao o atual Presidente da Repblica. O Sr. Dr. Campos Sales, por conseguinte, conclua S. Ex soldado desta mesma legio a que ns pertencemos. As razes pessoais que levaram o Partido Republicano Federal a pleitear a eleio, sem embargo de reconhecer que nenhuma idia ou princpio o separava do Sr. Campos Sales, ficaram, como era de esperar, limitadas s pessoas sobre as quais elas agiam. A eleio no foi, por bem dizer, pleiteada. Nove dcimos do eleitorado que compareceu s urnas sufragou no nome do Sr. Campos Sales o programa genuinamente republicano que S. Ex apresentou. O congresso reconheceu-o eleito por unanimidade. A fase da vida parlamentar, que ento se abriu, foi curiosa e sugestiva. O chamado partido republicano obstinava-se em dar como subsistente a sua organizao, lgica enquanto no poder o Sr. Prudente de Morais com cujas idias estava acorde, lgica ainda se, em nome delas,

46 Alcindo Guanabara reclamasse o seu direito de viver; mas quase risvel quando, depois do estrpito, do vigor e da violncia com que as havia defendido, repudiava-as ou as declarava de ordem secundria, para reclamar apenas, como razo e motivo de sua subsistncia, a eleio do Sr. Campos Sales, que outras professava e, antes dela, to claramente as enunciara! O Partido Republicano Federal que se mantinha em oposio ao governo do Sr. Prudente de Morais, desarmado desde a apresentao da plataforma eleitoral do Sr. Campos Sa les, perdeu naturalmente de pois da eleio o ca rter de combatente. A vitria do pensamento republicano tornava esse combate sem escopo. Os meses que se passaram at a posse do presidente eleito foram meses de lutas vs, meramente pessoais, de ataques e defesas que se travavam em torno da pessoa do Sr. Prudente de Morais e s quais a poltica, na sua alta e genuna expresso, era de todo o ponto alheia. Os elementos republicanos cediam afinal lgica da situao: concentravam-se em torno do Presidente eleito que desfraldava o programa republicano. A tentativa de organizao de partidos dentro da Repblica havia, pois, j nessa poca naufragado completamente. A situao volvera ao mesmo tipo anterior: fortes elementos republicanos que se congregavam em torno de sua bandeira, muitos elementos reacionrios que transigiam e calavam dissentimentos e opinies para se no divorciarem do poder. Quando, logo depois de reconhecido, o Sr. Campos Sales embarcava para a Europa, fcil lhe seria ver que a ciso de 1897 no havia gerado os partidos polticos cuja necessidade era to geralmente reconhecida e cuja existncia era to estrepitosamente apregoada: S. Ex no tinha mais que baixar os olhos para ver que tanto o apoiariam os que anteriormente se haviam batido pelas idias contidas na sua plataforma eleitoral, posto que o no houvessem elegido, como os que as haviam guerreado e apesar disso lhe sufragaram a candidatura. E, posteriormente, quando o acusavam de haver destrudo os partidos, S. Ex havia de se ter surpreendido com um sorriso de mofa nos lbios, ao lembrar-se dessa poca e dessa confuso bablica.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VI
VIAGEM DO SR. CAMPOS SALES EUROPA SEUS EFEITOS REABILITAO MORAL DA REPBLICA RESTAURAO DA CONFIANA O FUNDING-LOAN

uem quer que tivesse visitado a Europa nos anos subseqentes proclamao da Repblica poderia verificar que a opinio corrente nos crculos polticos ou financeiros em relaes com o Brasil lhe era acentuadamente hostil. A opinio europia sempre considerou com desdm as republiquetas da Amrica do Sul, tidas alis, sem clamorosa injustia como pases de contnuo agitados por movimentos polticos, por golpes de Estado, por sublevaes militares, que criam para os indivduos e para os capitais um deplorvel estado de insegurana. A vida modorrenta e tranqila do Imprio havia contribudo para que o Brasil fosse considerado uma brilhante exceo nesse turbulento meio. A escravido dava lavoura um certo cunho de estabilidade. O Pas era essencialmente agrcola. A indstria no existia, nem mesmo no estado rudimentar. O Pas no progredia. Reduzido ao estado de colnia, importava da Europa quanto produto industrial lhe era indispensvel vida, tornando-se assim um cliente magnfico, cuja simpatia se disputava.

48 Alcindo Guanabara O estado de desequilbrio perene das finanas pblicas era corrigido por emprstimos sucessivos que nos eram oferecidos com instncia. Esse idlio viria a terminar na mais estrondosa falncia nacional, que poderia provavelmente arrastar-nos at a perda ou a limitao da independncia nacional; mas facilmente se compreende quanto ele devia ser agradvel aos que, mesmo sem sonharem com as vantagens do futuro, recolhiam do presente tamanha soma de benefcios. Ora, a Repblica, proclamada inesperadamente, veio perturbar toda essa situao e revelar que o imprio que se supunha firmemente estabelecido no Brasil nenhuma raiz tinha nele. Bastaria essa inopinada revelao para anular a confiana dos centros polticos e comerciais da Europa no nosso Pas. A verdade, porm, que no fizemos seno contribuir para agravar essa desconfiana. At a eleio do Sr. Campos Sales, no vivemos seno em contnuas agitaes polticas, a mais grave das quais a revolta de 1893 encontrou na Europa uma simpatia, cuja explicao est em que se esperava que ela determinasse a restaurao monrquica, ou desse ensejo interveno estrangeira com o nimo de impor-nos um monarca. Desse perodo amargurado ficou entre os governantes e os financeiros europeus a errnea convico de que nos havamos equiparado aos Pases de instituies instveis, continuamente perturbados, com os quais no havia meio de manter negociaes seguras e que, de fato, no poderiam, a justo ttulo, ser considerados entre os povos e naes regularmente constitudas. O Sr. Campos Sales ascendia ao governo no momento em que o problema que se impunha iniludivelmente sua ateno era exatamente o da reparao dos desastres que esses sucessos determinaram na ordem financeira. O restabelecimento do crdito era o seu objetivo principal. Ora, nada mais difcil do que a restaurao do crdito material, em meio da falncia do crdito moral. Era, antes de tudo, a restaurao do bom nome da Repblica que cumpria promover; era a necessidade de demonstrar que a Repblica no era uma aventura militar, mas a forma definitiva do governo do Brasil, que funcionava calma e seguramente, que importava atender. Fosse, ou no, esse o objetivo da viagem que logo depois de eleito o Sr. Campos Sales empreendeu a Europa, esse foi o resultado

A Presidncia Campos Sales

49

que dessa viagem se colheu. Por toda a parte, o alto representante do Brasil foi acolhido com as distines e as honras que os soberanos dispensam aos chefes das naes, que se impem estima e ao respeito universais. Na Inglaterra, em Frana, na Alemanha, em Portugal, na Itlia, em todos os Pases que S. Exa. visitou, posto que no revestisse ainda a qualidade oficial de Presidente da Repblica, os respectivos governos como tal o receberam e honraram. Era assim solenemente feito por parte das mais velhas e poderosas naes do mundo o reconhecimento oficial de que a Repblica era a forma definitiva do governo no Brasil, a forma normal, fixa e superior, que resistia a essa prova suprema da transmisso do poder na mais absoluta quietao e tranqilidade. Em plena paz subsistia um governo cujo perodo ia findar; seu su cessor podia, com inteira segurana, empreender essa longnqua viagem, aguardando o dia da posse: era fora de dvida que as instituies que assim funcionavam estavam acima de contestaes e de perigos. A Europa por seus governantes reconhecia-o, firmando assim aos olhos do mundo o documento de sua confiana na estabilidade da Repblica. A repercusso dessa reabilitao moral sobre o crdito fez-se logo sentir de modo inequvoco. As praas que tinham vivido em relaes financeiras e comerciais com o Brasil e que se tinham retrado apres saram-se em procurar aproximaes com o Presidente eleito, atestando-lhe a sua confiana na sua pessoa e no seu pas. O capital tirava os corolrios do pronunciamento dos polticos e o Sr. Campos Sales podia verificar que a um tempo em torno da Repblica, concretizada na sua pessoa, se aliavam a simpatia dos governos e a confiana dos capitalistas europeus. Se o sentimento dos governos era manifestado s por atos, ainda que altamente significativos, os financeiros usaram da palavra para exprimir o seu. O Sr. C. Johnston, diretor do Banco de Inglaterra, que presidiu o grande banquete que lhe foi oferecido em Londres, falou com inimitvel clareza. Em suas palavras percebe-se nitidamente o re sultado colhido pelo Brasil da viagem do Sr. Campos Sales: Durante os ltimos anos, dizia ele, o Brasil tem atravessado fases crticas e enfrentado dificuldades, j polticas, j financeiras, que teriam posto em severa prova os recursos de qualquer pas. Penso, entretanto, que todos vs partilhais a minha esperana. Posso talvez exprimir a minha convico de que para o Brasil j passou a quadra de

50 Alcindo Guanabara suas piores agitaes polticas. Em todo o caso, de feliz au grio para o futuro do Pas que um Presidente civil e com os honrosos antecedentes do Dr. Campos Sales tenha sido eleito por tamanha maioria para suceder a esse outro eminente civil que ocupa atualmente a cadeira presidencial. Este fato constitui por si s uma segurana de que podemos esperar a continuao de um governo regular, livre e constitucional; assegurada a tranqilidade poltica, a obra da administrao que se refere situao financeira do Pas ser grandemente melhorada, embora deva forosamente ser tarefea difcil e que requeira um Governo forte e severas economias. Realizadas estas, pareceria no haver motivo para que no tornasse ao que fora antes o bom crdito do Brasil, do que o Pas tem sempre sido to justamente orgulhoso. Em face de tais dificuldades, deve constituir grande satisfao para todos os que esto interessados no Brasil o fato de haver este escolhido um estadista da reputao do Sr. Campos Sales para seu Presidente no prximo perodo. O Sr. Campos Sales havia falado ao seu Pas com bastante clareza e segurana para no hesitar em repetir no estrangeiro o que j era compromisso nacional. O Brasil endossara-lhe o programa, elegen do-o; o estrangeiro dava sua pessoa e a esse programa o testemunho de sua confiana. Agradecendo esta confiana, S. Ex repetiu com firmeza o que com firmeza aqui declarara que era o seu objetivo primordial. O discurso com que S. Ex respondeu a este brinde sintetiza bem as verdades que era preciso proclamar face da Europa e que ela, afinal, reconhecia quer quanto nossa ordem poltica, quer quanto financeira: Meus senhores, devo exprimir antes de tudo o meu profundo desvanecimento, a minha mais ntima satisfao em presena das provas de apreo que vim encontrar neste poderoso centro de atividade financeira e de expanso da atividade humana. Elas tm para mim um inestimvel valor: o de serem em sua essncia o reflexo dos sentimentos de simpatia que aqui encontra a minha ptria. Posso assegurar-vos, em nome dos meus compatriotas, a mais franca e leal retribuio. Mas no s o sentimento de simpatia que aqui se revela tambm (creio poder dizer) o da confiana que adquire nova consistn cia e que mais se consolida nas relaes dos dois povos ligados por uma

A Presidncia Campos Sales

51

longa tradio de interesses considerveis e relaes que fortificam e se perpetuam ao influxo desse esprito indefectvel de lealdade recproca que os tm dirigido. Estou falando no grave momento que precede a responsabilidade do Governo. Caminho para o meu posto, cheio de esperana, certo de que, por maiores que possam ser as dificuldade de ocasio (e eu no as dissimulo), encontrarei nas foras ativas do meu Pas e na dedicao patritica dos meus concidados os meios de enfrent-las com eficcia. Julgo estar encerrada a fase de anormalidade que tem sido para todos os povos o pesado legado das grandes transformaes polticas ou sociais. A Repblica est fundada e j agora imperecvel. O organismo institucional da Nao est feito; e a aspirao reformista no agita mais os espritos. O sentimento de respeito autoridade e s leis se fortalece, e a disciplina aparece em todas as esferas. De resto nenhuma nuvem obscurece o horizonte da poltica internacional. Abre-se, portanto, o perodo de ordem, de paz e tranqilidade, que oferece espao bastante para que a se possa expandir livremente, sem obstculos, a ao fecunda da administrao. Tendo de agir nesse meio, no sofro desalento. O progresso das rendas pblicas, secundado eficazmente por perseverante conduta de severas economias, o caminho que o governo da Repblica h de seguir para tornar efetiva a dupla obra da valorizao do meio circulante e da consolidao do crdito nacional, criando uma situao slida e durvel. Um dos espritos mais profundos da Inglaterra moderna, o clebre Buckle, referindo-se com admirao s grandezas da minha ptria, disse que ali a fora de produtividade to ativa, os agentes naturais de riqueza so to fecundos, que a natureza em sua luxuriante prodigalidade parece estar entregue a uma orgia perptua. Este juzo, de uma iseno absoluta e de uma competncia indiscutvel, permite bem que os brasileiros possam, sem que isso cause estranheza, fundar as mais slidas esperanas na fora poderosa dos grandes agentes econmicos que constituem a riqueza da sua ptria. Eu vos agradeo e bebo vossa sade.

52 Alcindo Guanabara No momento em que essas palavras eram proferidas, j o Sr. Campos Sales tinha podido por si mesmo avaliar da extenso do descrdito a que havamos cado na Europa; e podia, por conseguinte, por um lado, apreciar a influncia reparadora que sua visita havia exercido e, por outro, perceber nitidamente a gravidade da situao e ajuizar da soma de responsabilidade que pesariam sobre seu governo. Ao embarcar-se para a Europa, S. Ex fora informado pelo Governo do estado em que se achava o Tesouro: exausto, sobrecarregado de nus e de compromissos e sem crdito a que recorrer. Por algum tempo, acreditou-se que j nessa poca estivesse o governo negociando o Funding-loan: hoje, j sabido que, diante das dificuldades aparentemente insuperveis que o afrontava, conservava-se o Sr. Prudente de Morais de braos cruzados, confiando do Acaso ou da Providncia, a nossa salvao. A pro posta para o Funding-loan era trazida ao Brasil pelo Sr. Tootal, diretor do London & River Plate Bank, quando o Sr. Campos Sales j estava de viagem para a Europa. Em Lisboa, recebeu S. Ex aviso de que em Paris encontraria num telegrama comunicao importante; e efetivamente, l encontrou as bases da proposta, que era feita ao governo em nome de nossos credores. Mesmo como base de negociao, achou S. Ex que as condies propostas traduziam exigncia desmedida: fez algumas tentativas junto aos banqueiros da capital francesa, mas, atravs da cortesia das escusas, compreendeu desde logo a repulsa inabalvel. Foi j sob presso da iminncia dos pagamentos de junho e julho que S. Ex seguiu para Londres. A proposta dos banqueiros pe dia, como garantia de um emprstimo de 10.000.000 no mximo, as rendas de todas as alfndegas da Repblica, a Estrada de Ferro Central do Brasil, o servio de abastecimento dgua Capital Federal. Pedia mais que o governo se obrigasse a retirar da circulao ao cmbio de 12 dinheiros uma soma de papel-moeda equivalente emisso do Funding; e mais, que essa soma de papel, recolhida aos bancos estrangeiros constitudos em trust, fosse publicamente queimada. Finalmente, pedia que o governo assumisse o compromisso de no emitir nenhum emprstimo externo na intercorrncia da emisso do Funding . Os Srs. Rothschild avisavam lealmente ao Sr. Campos Sales de que essa era a nica operao que se poderia tentar no momento e no dissimulavam que nem na Inglaterra, nem no continente se queria ouvir falar em negcios para o Brasil. Isso no obstante, o

A Presidncia Campos Sales

53

Sr. Campos Sales julgou que se no devia conformar com as bases propostas e desde logo repetiu a condio de atribuir a renda total das alfndegas, a Estrada de Ferro Central e o servio das guas garantia do novo emprstimo. Ponderaram os banqueiros que a exigncia provinha da circunstncia de estar j comprometida a renda da alfndega da Capital Federal como garantia do emprstimo por letras de 2.000.000 feito em 1896; mas o Sr. Campos Sales lembrou que, em primeiro lugar, esse emprstimo pelo prazo limitadssimo de dois anos estava em via de acelerado pagamento; em segundo lugar, que era to importante o rendimento da alfndega do Rio, que, a um cmbio regular, bastaria para cobrir todo o servio da dvida externa. Conseguiu assim S. Ex que s se especificasse como garantia a renda daquela alfndega, admitindo-se a das demais apenas como garantia subsidiria. A Estrada Central e o servio de guas ficaram fora de questo. Em relao queima do papel, embora essa providncia estivesse no seu programa, conseguiu S. Ex que se lhe tirasse o carter imperativo que se continha na proposta: ficou livre ao governo optar ou pela incinerao, ou pelo depsito para posterior compra de cambiais. Quanto taxa estabelecida para a retirada do papel, props S. Exa. que, em vez da de 12 d., fosse a de 24: os banqueiros lhe ofereceram como contraproposta a de 18 d., o que significava 60% menos, isto , em vez de calcular-se para a retirada do papel a libra a 20$000, calcular-se-ia a 13$333. Prosseguia ainda a discusso, quando S. Ex, recebeu telegrama no sentido de apressar a operao que as exigncias de julho no permitiam demorar, sob pena de inevitvel suspenso de pagamentos. Urgia, pois, fechar as negociaes e assinar o acordo. Nesse ponto, exigiram os banqueiros que o Sr. Campos Sales lhes desse a sua responsabilidade. Agora, que os tempos so passados e que se conhece melhor em todos os seus detalhes a situao da poca, pode-se julgar com serenidade esse ato, que ns mesmos combatemos, quando foi aqui conhecido. O estado, a que os nossos erros anteriores, agravados to fundamente pelo governo do Sr. Prudente de Morais, haviam levado o Pas, era de natureza tal, que nem sequer nos sobrava tempo para discutir com os nossos credores: era a aceitao do acordo, ou a falncia. E tamanho era o descrdito em que se achava o governo que os nossos agentes financeiros declaravam ao Sr. Campos Sales que no poderiam

54 Alcindo Guanabara vencer a resistncia dos portadores de ttulos das estradas de ferro, que protestavam contra a suspenso do pagamento dos juros em espcie, se S. Ex. no assumisse pessoalmente a responsabilidade da execuo do acordo; e insistiam formalmente por isso, apesar de lhes haver S. Ex. observado que, naquele momento, lhe faltava qualidade oficial para faz-lo. Assim, o prprio acordo de Londres no era medida que se tivesse obtido facilmente dos nossos credores, se os nossos antigos agentes financeiros na Inglaterra no o tivessem, por assim dizer, imposto, cerrando os ouvidos aos protestos que lhes chegavam: e muito provavelmente esse acordo teria fracassado, se o contato pessoal desses nossos agentes com o Sr. Campos Sales no lhes houvesse dado uma confiana que cada vez mais desfalecia no governo do Brasil, tido nas rodas financeiras como envenenado na atmosfera viciada do papel-moeda inconversvel e assoberbado pelos desperdcios das contnuas agitaes polticas. Fiados no Sr. Campos Sales, cujas idias e modos de ver puderam apre ciar e julgar, aproveitando a simpatia que ele despertou no mundo financeiro e de que deram provas os banqueiros que lhe ofereceram o banquete a que aludimos, os Srs. Rothschild assumiram a responsabilidade do lanamento do emprstimo, garantindo ao Brasil um perodo de tran qilidade e de iseno do nus de pagamento em ouro, certos de que o Presidente eleito reunia as qualidades precisas para reergu-lo. A assinatura do acordo foi, pois, exclusivamente uma prova de confiana pessoal dada ao Sr. Campos Sales; e de que a questo no revestiu outro carter, a est como documento a carta que os Srs. Rothschild lhe escreveram, insistindo pela sua responsabilidade pessoal e que assim concebida: Londres, le 2 Juin. A Son Excellence Monsieur de Campos Sales. Excellence. Avant le dpart de Votre Excellence, nous sommes fort dsireux de Lui exprimem par crit la grande satisfaction que notas avons prouve faire sa connaissance personelle, ce qui nous a donn loccasion de Lui offri de vive voix nos plus sinceres felicitations sur son lection. La presque unanimit avec laquelle Votre Excellence a t lue Prsident de la Rpublique du Brsil, prouve la confiance absolute quElle inspire dans le pays mme; et la reception chaleureuse offerte

A Presidncia Campos Sales

55

Votre Excellence en Angleterre devrait lui prouver, non seulement les sympathies prononces qui existent entre les deux pays, mas, aussi, combien est grande et vive chez nous laprciation du choix dont la personnalit de Votre Excellence a t lobjet. Nous avons profit de la visite de Votre Excellence pour discuter fond ltat des finances du Brsil, et nous avons t bien contents de voir que Votre Excellence apprcie leur juste valeur toutes les difficults de la situation financire de son pays. Malheureusement, depuis quelques annes, le Brsil a travers une crise tant politique que financire et, dans ces circonstances, il nest pas tonnant quavec la grande baisse qua subie le change il se soit produit des difficults financires qui, nous aimons le croire, ne seront que passagres. Plusieurs remdes ont t suggrs, entre autres, laffermage des chemins de fer de ltat, mais pour diverses raisons aucun des ces remdes na pu tre appliqu, et il seirat donc superflu de les discuter lheure quil est. Un projet, manant dun groupe de banques commerciales Rio, a t aprouv par le gouvernement brsilien et consiste, comme le sait du reste Votre Excellence, consolider les coupons des diffrents emprunts de ltat et des chemins de fer garantis, en un fond garanti par hypothque sur les revenus de la douane de Rio et dautres points du Brsil. Quoique nous regrettions vivement une suspension des paiements en espces, nous avons cru utile de recommander ce projet aux porteurs de ttre brsiliens, et nous esprons quils laccepteront. Votre Excellence nignore pas que nous sommes depuis bien des annes les agents financiers du gouvernement brsilen en Angleterre, et nous avons toujours t fiers et contents de voir le Brsil remplir fldlement tous ses engagements; mais les avantages pour le Brsil du plan projet dpendront de lobservation exacte de tous ses dtails, et Votre Excellence pendant son sjour, bien trop court pour nous, dans notre ville, aura pu, nous nen doutons pas, juger de lactivit commerciale et financire colossale que rgne en Angleterre, et en emportera la conviction que le crdit dun pays constitue aprs tout sa plus grande puissance.

56 Alcindo Guanabara Nous osons donc esprer que Votre Excellence voudra bien nous donner par lettre lassurance quElle approuve entirement ce plan, et aussi quElle usera de toute son influence et de toute son autorit pour que larrangement soit mis execution dans tous se details, ce qui est non seulement ncessaire pour le rtablissement du crdit du Brsil, mas il faut galement que la plus grand cnomie soit pratique dornavant dans tous les dpartements de lrat et, pour faire face un engagement solennellement pris, il faut savoir ds prsent trancher dans le vif et rduire dans toutes les sections gouvernementales les depenses qui jusqu prsent ont t encourues sur une chelle bien au del des ressources et des moyens du pays. En conclusion nous aimons croire que Votre Excellence voudra bien nous donner lassurance que nous avons demande, en y ajoutant que pendant toute la dure de sa Prsidence. Elle fera de son mieux pour que ces esprances soient ralises. Cela nous donnera le courage de faire appel aux obligataires du Brsil, dautant plus que, munis dela lettre de Votre Elxcellence, nous serons mme de leur prouver que nous navons rien nglig pour sauvegarder leurs in trts. Nous saisissons cette occasion pour renouveler Votre Excellence lexpression de nos sentiments les plus distingus les dvous. N. M. Rothschild and Sons. A resposta do Sr. Campos Sales a esta carta foi discreta, mas firme: S. Exa. assegurou que a paz estava firmemente estabelecida e que era para a situao financeira que toda a sua ateno se volveria. A sua prpria responsabilidade estava comprometida nesse acordo, pois que o havia discutido e conseguido emend-lo: assumindo o governo, execut-lo-ia em todos os seus termos, juntamente com outras medidas complementares, entre as quais figurava na primeira linha uma regra de economia severa: Londres, le 6 de Juin. Messrs. N. M. Rothschild et Fils. En rponse votre lettre du 2 courant, que jai reue avec la plus grande satisfaction, je dois avanttout vous remercier, non seulement pour les flicitations que vous madressez au sujet de mon lection la dignit de Prsident de la Rpublique du Brsil, mais aussi, et de la faon la plus spciale, por votre franche et amicale reception loccasion de ma visite actuelle en Angleterre, distinction que japprcie au plus haut dgr,

A Presidncia Campos Sales

57

quand principalement je suis heureux dy retrouver lexpression des sentiments de sympathie et damiti entre nos deux pays, unis de longue date par les liens des plus lgitimes intrts. A la tte du Gouvernement de la Rpublicque, jespre pouvoir correspondre la confiance de mes concitoyens, en mettant la contribution les vastes ressources dont dispose le pays pour le dveloppement de sa richesse et de sa prosprit. La perspective actuelle de paix et de tranquilit laisse heureusement le champ suffisamment libre pour la solution des problmes administratifs. Parmi ceux-ci le plus srieux est incontestablement le problme financier, point culminant sur lequel se porte ds prsent mon attention. La combinaison propose par plusieurs banquiers laquelle vous faites allusion et qui a pour objet de consolider les coupons des diffrents emprunts de lUnion et des garanties dintrts des chemins de fer, sera, lors de sa realisation, le principe dune action administrative qui srement produira des rsultats satisfaisants au point de vue financier. Ma propre responsabilit est engagge cette combinaison, ainsi que vous en avez t tmoins et je puis vous assurer que pendant la prochaine priode prsidentielle le Gouvernement Brsilien aura la plus particulire solicitude pour lui donner pleine et entire excution dans totts ses termes. Je suis convaincu quune fois laccord et la suite des mesures complmentaires qui seront prises par ladministration, parmi les quelles entrera en premire ligne une rgle dconomie svre, la solution financire sera prepare en mme temps que les hauts intrts qui sont en jeu seront convenablement protgs par la plus intime rciprocit. Je saisis cettc occasion de vous renouveler les assurances de ma parfaite estime et consideration distingue. Campos Sales. Essa carta foi publicada como prospecto do emprstimo que os Srs. Rothschild lanavam: o Brasil lograva assim escapar ao desastre tremendo da suspenso pura e simples dos pagamentos, graas confiana pessoal que o Sr. Campos Sales conseguira inspirar. Foi armado deste triunfo que S. Ex regressou ao Brasil para assumir o poder.

58 Alcindo Guanabara A posse do Presidente assinalou-se por um fato que evidenciava quanto a sua viagem ao estrangeiro havia concorrido para modificar o sentimento das potncias europias em relao ao Brasil: a 15 de novembro, quase todas as grandes naes de ambos os continentes estavam representadas no nosso porto por unidades de suas esquadras, e o Presidente assumia o poder em meio de festas a que assistiam e a que se associavam os oficiais desses vasos. O fato no tinha precedentes em nossa histria, nem era comum na vida das naes do continente. As sucesses dos chefes dos Estados Americanos no so, de ordinrio, fatos cuja importncia ultrapasse as raias das fronteiras e merea ser assinalado excepcionalmente pelas naes amigas. A presena das esquadras estrangeiras em nosso porto, com o objetivo declarado de terem vindo assistir posse do Presidente, teve, pois, a significao de uma homenagem extraordinria prestada Repblica, quem sabe com quanta desconfiana povos e governos europeus encaravam at muito pouco tempo antes as novas instituies e quo pouco fiavam da sua estabilidade e da sua capacidade para constiturem um governo estvel e firme, hbil para a manuteno da ordem interna e para a segurana dos direitos e interesses dos que aqui habitavam, no hesitar em reconhecer que o contato do Presidente que se ia empossar com as classes dirigentes das diversas potncias europias influra decisivamente para lhes dar a sensao de que laboravam em manifesto equvoco e que a Repblica no Brasil, longe de ser uma aventura militar de vida precria, era a expresso definitiva da satisfao da vontade popular e assumira inquestionavelmente aquele cunho de estabilidade e de fir meza que a seus olhos caracteriza os governos legtimos. Assim, no foi sem fundadas razes que dissemos que o reconhecimento real da existncia da Repblica por parte das naes foi feito no alvorecer deste quatrinio presidencial. No h que admirar em que se tire to grande conseqncia do fato, em outras circunstncias, banal, da viagem do Presidente eleito, quem quer que acompanhe atentamente a situao do esprito europeu em face das naes longnquas, sabe que, parte um pequeno e pouco influente nmero de especialistas, todos os indivduos, mesmo aqueles que na imprensa, no Parlamento ou no governo, dirigem a massa popular, tm da vida, costumes, temperamento e posio dessas naes uma idia muito vaga e confusa. Tais povos so vistos como vermina humana que

Sumrio

A Presidncia Campos Sales

59

se agita e convulsiona, num permanente estado de desordem, inteiramente fora das leis da civilizao, ocupando territrios talvez ricos e frteis, mas inexplorados, at o dia em que as necessidades da expanso do comrcio ou da indstria de alguma das poderosas naes do mundo a incitem a cham-los, mais ou menos vi olentamente, ordem e ao trabalho em proveito de seus capitalistas. A Amrica do Sul era vista, como a frica e a sia, sob esse prisma. Havia talvez uma exceo nica, que era justamente, o Brasil, exceo que se criara por efeito das visitas que o segundo Imperador, depois da guerra do Paraguai, empreendera a vrias naes e das quais resultou a legenda de que o Brasil era um pas abenoado, patriarcalmente governado por um Marco Aurlio. A exploso de 1889 arruinou por completo o prestgio dessa legenda, e as agitaes a que nos entregamos nos primeiros anos da Repblica, aumentadas e agravadas pelos correspondentes dos jornais, contriburam de modo eficaz para que a exceo desaparecesse e o Brasil entrasse para o rol dos territrios detidos por povos semi-selvagens, incompatveis com qualquer princpio de ordem. A presena do Sr. Campos Sales, na qualidade de Presidente eleito, nos centros polticos europeus, deu-lhes a sensao de que a transmisso do poder podia-se fazer no Brasil ao abrigo de gol pes-de-mo e de aventurosas surpresas. No se pode aferir por mais delicado padro a estabilidade de uma forma de governo. Tambm, a im presso que o fato determinou no nimo dos governos das vrias po tncias pode desde logo ser apreciada, no domnio do crdito, pelas manifestaes dos representantes da alta finana que em Paris e em Londres recebeu o Presidente eleito, e no terreno propriamente poltico, por essa ex cepcional demonstrao de apreo que lhe foi feita por ocasio de sua posse.

Prximas pginas.

Sumrio

A EXECUO DO PROGRAMA

Pginas anteriores

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Poltica Interna VII


O MANIFESTO INAUGURAL A POSIO DO PRESIDENTE EM FACE DO MUNDO POLTICO O PERIGO DO MOMENTO COMO O PRESIDENTE O EVITOU

ssumindo o poder, o Presidente tirou dos fatos e circunstncias que precederam, determinaram e rodearam a sua candidatura os consectrios lgicos. Tendo afirmado no seu manifesto eleitoral que punha a sua candidatura, no no terreno das estreitas agitaes partidrias do momento, mas em nome das suas antigas tradies polticas, o que valia dizer, em nome do Partido Republicano tradicional, superior s divergncias e dissenes de interesse e cioso de seus princpios e doutrinas, pde o Presidente, ao assumir o governo, declarar no seu Manifesto Inaugural que o que pretendeu o voto popular nos comcios de 1 de maro foi colocar o governo da Repblica o esprito republicano na sua acentuada significao. Dados os sucessos polticos que determinaram a chamada ciso do Partido Republicano Federal e o tom reacionrio que assumiram os elementos polticos que ento rodearam o governo federal, a eleio do Sr. Campos Sales representou efetivamente a derrota

64 Alcindo Guanabara com ple ta desse esprito de reao e, de fato, valeu por uma cabal demonstrao de que o sentimento poltico da Nao ou, com mais verdade, dos corpos polticos que a dirigiam, era fundamentalmente hostil ao retrocesso que nos ameaava e propugnava o estabelecimento do fiel esprito republicano nas regies do Governo. Assim, a eleio do Sr. Campos Sales foi a primeira que se efetuou no Brasil em nome de princpios e idias bem definidas; donde proveio que S. Ex se encontrasse, ao assumir o poder, sobrecarregado de responsabilidades de duas ordens: as que resultavam da situao financeira excepcionalmente cruel em que se achava o Pas e as que provinham da necessidade e do dever em que estava de honrar os compromissos polticos que tomara ao se apresentar ao sufrgio da Nao, as quais se poderiam traduzir, dizendo que a S. Ex incumbia o dever de doutrinar pelo exemplo e de mostrar praticamente as virtudes e excelncias da forma republicana, vazada nos moldes da Constituio. O Presidente no dissimulou, nem recuou diante dessas responsabilidades. O seu Manifesto Inaugural compendia e reproduz, j com a autoridade do governamente, as afirmaes e as teses emitidas e sustentadas pelo candidato no Manifesto Eleitoral. Antes de tudo, houve o Presidente de considerar a sua prpria posio em face dos agrupamentos polticos existentes: e desde logo declarou que a situao do Pas no comportava estreitezas do exclusivismo e anunciou que era chegado o momento de se inaugurar uma poltica nacional de tolerncia e de concrdia que abrisse caminho para a convergncia de todos os esforos para o bem da Ptria, ideal que qualificava de generoso e nobre, acrescentando que em torno dele podia-se consertar a solidariedade de todos, sem todavia melindrar a dignidade de um s. Como que prevendo a censura que mais tarde lhe deveria ser largamente feita, de se ter comprazido em destruir os partidos, apres sou-se o Presidente em afirmar desde logo e nitidamente qual era o seu sentimento sobre esse ponto. No que eu pense, dizia S. Ex, que os partidos no devam subsistir. Ao contrrio, no regime democrtico, que se caracteriza pelo contraste das opinies, como precioso fruto da livre manifestao do pensamento, eles so necessrios para assegurar

A Presidncia Campos Sales

65

o equi lbrio poltico, garantindo o progresso nacional pela sucesso dos princpios no governo, uma vez que saibam exercer uma ao prudente, tolerante e disciplinada ao servio de intuitos patriticos. O que deve ser proscrito, porque um mal social e um grave embarao s solues do presente, o esprito partidrio com as suas paixes e violncias, ora perturbando a evoluo benfica das idias, ora contrapondo-se ao desdobramento tranqilo da atividade governamental. No se poderia fazer com maior clareza a distino necessria entre a convenincia e a utilidade de partidos regulares, propugnando normalmente a vitria de idias, dentro da ordem constitucional e ao funesta e altamente perniciosa Nao das faces, quer movidas por interesses dos homens que as componham ou dirijam, quer agindo para o triunfo de seus sentimentos por meio de repetidos golpes de violncia. Aqueles eram e so instrumentos de governo, capazes de garantir o equilbrio poltico das opinies e, por conseguinte. de assegurar a ordem, fomentando o progresso; estes so tristes instrumentos de dissoluo social, geradores de um estado perptuo de intranqilidade e de desordem, reagindo sobre os instintos da populao de modo a torn-la incompatvel com qualquer forma regular de governo. Ora, as dissenes polticas que at ento nos perturbavam corriam exclusivamente por conta de faces que, se se sentissem animadas pela posse do poder, levariam certamente a Nao ao mais lamentvel extremo de abatimento, seno guerra civil e dissoluo. Evitar tamanha catstrofe, fazendo serenar os dios e as animadverses pessoais, garantindo a todos os mesmos direitos e reservando, ao mesmo tempo, ao governo todo o poder capaz de assegurar o equilbrio entre os elementos em luta, tal era a misso primordial do Presidente no terreno poltico. Nunca houve em nosso Pas situao to melindrosa e difcil. O grupo poltico que rodeou o Sr. Prudente de Morais, nos ltimos tempos de seu governo, reclamava o exerccio do poder, pretendendo que o Presidente havia sido eleito por ele e no poderia ser, sem traio, seno um alto executor de suas sentenas; o grupo adverso, atrado para o Presidente pela identidade de sentimento, de idias e de opinies por ele manifestadas no decurso de sua vida poltica e retificadas no Manifesto Eleitoral, esperava que a influncia do governo o viesse amparar.

66 Alcindo Guanabara Um Presidente que se no soubesse reservar e no pudesse manter, entre essas duas faces, a neutralidade superior, que consistia em garantir a todos a igualdade de direitos, sem conceder a nenhum o privilgio dos favores, teria certamente prolongado e agravado de tal modo os dissentimentos e agitaes, que muito provavelmente teria visto submergir-se o edifcio constitucional no abismo da revoluo. Se os reacionrios de 1897 tivessem logrado assentar na curul presidencial um dos seus pr-homens, sem responsabilidade na prdica e na fundao da Repblica, sem autoridade perante a Nao, haurindo o seu prestgio de momento do favor dos que ento se coligaram, o quatrinio que comeava teria sido assinalado por tal intolerncia, por tamanhas violncias, por to fundamental desrespeito s garantias constitucionals, que naturalmente estaramos ainda a esta hora, ou empenhados na mais triste das lutas, ou assistindo, contristados, ao espetculo do esfacelamento da Unio e qui ao da tutela estrangeira. difcil dizer se o Sr. Campos Sales anteviu esse perigo e props a sua candidatura como meio e com a certeza de o evitar; mas o que se pode afirmar com segurana que, desde que teve de falar Nao como candidato, f-lo de modo que todos viram que ele conhecia detalhadamente esse perigo e lhe dava o seu justo valor. Assumindo o poder, no ignorava nem os sentimentos de uns, nem as esperanas de outros dos agrupamentos polticos que o cercavam; mas por isso mesmo que seria altamente funesto Nao que o Presidente se deixasse dominar por qualquer deles, apres sou-se S. Exa. no primeiro documento que assinou, no carter de Chefe do Estado, a declarar, de modo categrico, que no trazia para o governo o esprito de partidarismo. Isento das paixes do esprito de partido, afirmou S. Ex, a autoridade que vou exercer ser posta ao servio exclusivo da Nao. Praticamente, o Presidente, colocando-se destarte fora da esfera de influncia do estreito esprito partidrio, longe de encerrar-se em seu palcio e procurar submeter a Nao ao exclusivismo de sua vontade, fez um apelo solene a todos os homens de boa-f para, na medida de suas foras, cooperarem com ele na obra que empreendia e que estava claramente exposta em documentos que tiveram a mais abundante pu blicidade. No possvel negar a influncia que essa atitude exerceu no nimo pblico: a opinio recebeu o perodo de paz e de ordem que se inaugurava, com o alvoroo de quem se sente desopresso e livre.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VIII
PONTOS CARDEAIS DO REGIME: O MINISTRIO; AS RELAES COM O PODER LEGISLATIVO; A UNIO E OS ESTADOS MODOS DE VER DO PRESIDENTE

misso que incumbia ao Presidente no era somente a de restaurar o crdito da Nao, to profundamente comprometido pela enorme sucesso de erros, que at ento se havia cometido: era tambm posto que ele nunca houvesse a isso se referido diretamente corrigir processos e prticas de governo, no sentido de implantar na direo dos negcios federais as normas resultantes do regime poltico institudo pela Constituio. At ento, o regime federal e presidencial havia sido praticado de modo to imperfeito, to eivado de usos e costumes derivados do anterior regime unitrio e parlamentar, que, em verdade, se poderia dizer que dele no tivramos seno uma burlesca caricatura. A gerao atual, educada nos ltimos trinta anos do regime imperial, afeioara-se a formar do governo central a idia de que ele devera ser uma coletividade, cuja ao seria a resultante das deliberaes tomadas em conjunto; e que se, por um lado, esse corpo governativo deveria ter uma existncia precria por estar continuamente dependente da vontade e dos ca prichos da Cma ra dos De putados, por outro

68 Alcindo Guanabara representaria tamanha soma de poder e to extensa autoridade, que ne nhuma parcela do territrio nacional escapasse sua ao e influncia. Embalde, a Constituio de 24 de fevereiro arrasou pela base essa construo poltica e em seu lugar erigiu um governo federal de natureza, ao e temperamento profundamente diferentes: pode-se dizer, sem risco de exagero, que muitos dos mesmos que a votaram continuaram instintivamente a ver nesse Governo Federal o antigo governo central do Imprio e a reclamar dos incumbidos de exerc-lo a prtica de atos e a observncia de normas que totalmente o desnaturavam. Os dez anos de vida da Repblica foram, alis, inteis para modificar esse temperamento dos homens polticos, que reagiu sempre, quer sobre o Congresso, quer sobre o governo, determinando praticamente a existncia de uma relao de dependncia deste para aquele e anulando de fato a rbita de autonomia poltica dos Estados, efetivamente subordinados vontade onipotente do centro. A ao do governo federal no encontrava limitao, nem contraste, a no ser a que lhe quisesse opor o Congresso, que, por sua vez, no se julgava obrigado a cingir-se s limitaes constitucionais, seno que ampliava as suas atribuies a todas as questes, mesmo as de mera administrao, apoiando a onipotncia que se arrogava na atribuio que a Constituio lhe deferira, alis, parcialmente, de velar pela guarda da Constituio e das leis. A autonomia conferida aos Estados transformou-se numa verdadeira burla: viu-se que a prpria escolha, substituio e demisso de seus governadores eram atos decididos e executados pelo governo central, que os consumava s vezes por simples injunes aos que desempenhavam tais cargos, s vezes pelo brao forte de seus delegados militares nos Estados. Ningum reclamava contra isso: os interessados em manter-se em paz na direo dos Estados punham todo o seu empenho em bem-servir ao governo central e esforavam-se para que os adeptos de seu grupo, ou faco, com assento no Congresso lhe prestassem os seus melhores servios. Viu-se, por outro lado, o Congresso lutar para manter uma verdadeira supremacia sobre os demais poderes, procurando anular-lhes a ao e a autoridade, a ponto de pretender que era da sua competncia mandar pr em liberdade cidados que, a seu juzo, estavam ilegalmente presos. Assim, a verdade era que a Constituio de 24 de

A Presidncia Campos Sales

69

fevereiro havia apenas coberto o Pas com uma nova forma poltica; mas, no fundo, o Pas continuava a ser regido pelo mesmo esprito do unitarismo e do parlamentarismo, que evidentemente no se podia acomodar dentro das roupagens de que o revestiam. Afirmando no Manifesto Eleitoral pontos de doutrina, o Presidente comeou por declarar que e regime presidencial, tal como o compreendia e devia ser praticado, no comportava a deliberao do Executivo em Conselho de Ministros. Nesse regime o governo concentra-se no depositrio nico do Executivo, que assim se caracteriza pela responsabilidade direta e pessoal do Presidente da Repblica, cuja autoridade legal e moral jamais dever desaparecer atrs dos seus ministros. Eleito, o Presidente afirmou que a sua eleio implicava a adeso do Pas poltica firmemente republicana, exatamente porque, dada a ndole do nosso regime, que eliminou do governo a coletividade diretora para estabelecer a responsabilidade unipessoal da suprema autoridade, em quem reside constitucionalmente o critrio que dirige, delibera e aplica, o Pas no podia esperar que o governo tivesse outra direo, seno a que lhe desse aquele que ele constitui o depositrio nico da su prema responsabilidade. Assim, a funo de ministro decaa por completo do valor poltico que o governo de gabinete lhe dava. Ao invs de serem os conselheiros do Chefe do Estado e os responsveis pela poltica e administrao, no eram mais seno depositrios da con fiana pessoal do Presidente e prepostos constucionais superintendncia dos diversos ramos da administrao pblica. A noo de governo como um corpo coletivo, cuja ao resultasse da deliberao da maioria, era substituda pela de uma direo singular nascida da prpria e exclusiva inspirao do Presidente, livre de aceitar ou no, em relao aos negcios de cada pasta, o conselho ou o alvitre do ministro respectivo. Conferindo ao Presidente o direito de nomear e demitir li vremente os seus ministros, no os submetendo sequer restrio do referendum do Senado, estabelecida na Constituio americana e declarando, por outro lado, os ministros irresponsveis pelos conselhos que derem ao Presidente, a Constituio estabeleceu de modo claro o regime pela forma por que o Presidente declarava que o compreendia e o praticaria. Efetivamente, o Presidente constituiu o Ministrio colocando frente das diversas secretarias pessoas que a seu juzo tinham competncia especial para dirigi-las, sem atender de modo algum sua influncia

70 Alcindo Guanabara poltica, nem s suas relaes com o Congresso, nem ao que se chamava entre ns a poltica geogrfica. A pasta do Interior, que era tradicionalmente considerada como aquela em que se processava e dirigia a poltica do governo, foi confiada ao Sr. Epitcio Pessoa, o jovem deputado que em 1892 se assinalou pela eloqncia e pelo ardor e que se conservara depois disso afastado da vida poltica ativa. A pasta do Exterior foi confiada ao Sr. Olinto de Magalhes, que era ento nosso ministro em Berna e que nenhumas relaes mantinha com o nosso mundo poltico. As da Guerra e Marinha foram entregues ao Sr. Marechal Joo Nepomuceno de Medeiros Mallet e Contra-Almirante Carlos Baltasar da Silveira, pouco depois substitudo pelo Sr. Almirante Pinto da Luz, todos alheios poltica. A homens polticos foram confiadas duas pastas: a da Indstria ao Sr. Senador Severino Vieira e a da Fazenda ao Sr. Dr. Joaquim Duarte Murtinho. A nomeao do primeiro no foi de vida seno a uma apreciao, talvez errnea, por parte do Presidente da Repblica da capacidade que S. Exa. infelizmente no demonstrou na gerncia de to importante departamento administrativo. A nomeao do segundo impunha-se claramente ao Presidente por antecedentes conhecidos. , de fato, sabido que o Dr. Joaquim Murtinho havia abandonado, no governo do Sr. Prudente de Morais, a pasta da Indstria por no ter encontrado apoio no Presidente para a realizao do admirvel programa de estadista que formulara na Introduo ao relatrio dessa pasta; e tambm sabido que, quando esse relatrio foi publicado, o Sr. Campos Sales, ento presidente de S. Paulo, es creveu-lhe uma carta felicitando-o vivamente pelo programa que anunciara. Se, desde ento, a opinio pblica indicava com empenho o nome do Sr. Murtinho para gestor das finanas, claro era que o Presidente, que em to acentuado acordo de idias estava com ele, no podia hesitar em cham-lo a colaborar no seu governo. Organizado assim o Ministrio, o Presidente estabeleceu desde logo a regra de que ouviria a cada ministro isoladamente, em dias certos da semana, ficando as sim definitivamente abolidas as conferncias ministeriais para despacho. Concentrouse destarte no Presidente da Repblica a direo suprema dos negcios pblicos; dele emanavam todas as deliberaes e irradiava-se toda a fora propulsora da administrao. Adversrio do parlamentarismo, querendo assim executar com rigor o regime constitucional, no entendia, entretanto, o Presidente que

A Presidncia Campos Sales

71

esse regime implicasse, a pretexto de separao de poderes, o afastamento completo entre o Executivo e o Legislativo. Recusar-se o Presidente a entender-se com o Congresso; recusar-se o Congresso a conhecer as vistas e os intuitos do Presidente, cada qual encerrando-se no que chamasse a rbita de suas atribuies como numa fortaleza, seria implantar no Pas a mais tremenda anarquia. Pretender o Congresso que a sua misso votar leis e a do Executivo cumpri-las, seria estabelecer a supremacia absoluta daquele poder sobre o outro, como reciprocamente o seria se o Executivo pretendesse impor ao voto e sano do Congresso as medidas que lhe parecessem convenientes. O equilbrio dos poderes que a Constituio prescreve, h de resultar fatalmente dos esforos coordenados dos dois po deres em proveito dos grandes interesses da Nao. Esclarecendo esse ponto de doutrina no Manifesto Eleitoral, o Sr. Campos Sales reproduziu o que disse em 1896: que em todos os regimes de sistema representativo, Monarquia ou Repblica, presidencial ou parlamentar, o governo no pode dispensar a colaborao de uma maioria parlamentar, por meio da qual se estabeleam e se firmem as relaes de harmonia e cordialidade entre os dois poderes que se caracterizam por sua ndole essencialmente poltica. A diferena quanto forma consiste principalmente em que no governo de gabinete o Parlamento exerce uma influncia direta e preponderante sobre a ao do Executivo, e isto confere-lhe at certo ponto a partilha da funo governamental. No regime presidencial, porm, o Executivo desenvolve a sua ao em uma esfera de completa independncia, de tal sorte que o Legislativo, igualmente soberano no exerccio de suas funes, no governa, nem administra. Falando Nao, j investido do poder, o Presidente pro pugnava ainda com mais clareza a dupla necessidade de se manterem os poderes constitucionais estritamente dentro da esfera de suas atribuies e de as exercerem obedecendo a um mesmo pensamento. Desde que, doutrinava S. Exa. sob a influncia de funestas tendncias e dominado por mal entendida aspirao de supremacia, algum dos poderes tentar levar a sua ao alm das fronteiras demarcadas, em manifesto detrimento das prerrogativas de outro, estar nesse momento substancialmente transformada e invertida a ordem constitucional e aberto o mais perigoso conflito, do qual poder surgir uma crise cujos perniciosos efeitos venham afetar o prprio organismo nacional. Este perigo mais para temer-se nas organizaes novas, sobretudo nas fases que precedem s

72 Alcindo Guanabara experincias definitivas quando ainda no se tem alcanado, por um longo processo de aplicao, estabelecer no prprio terreno, isto , pra ticamente, as linhas que separam as respectivas esferas de competncia. Isto indica bem o cuidado, o zelo patritico, a sincera solicitude, a iseno de nimo do sentimento de justia que, em cada um dos rgos da soberania nacional, devem presidir exame e assinalamento das funes respectivas. E sintetizava o seu pensamento neste lema, que o expe com preciso: No ceder, nem usurpar. Tratando mais especialmente das relaes entre o Executivo e o Legislativo, afirmou de modo geral que a esses poderes compete manter no desdobramento de sua comum atividade uma contnua e harmnica convergncia de esforos a bem da Repblica. da natureza do regime que ao executivo caiba a iniciativa das medidas legislativas de carter ad ministrativo, afirmava ele; mas, observava, de nada serviria essa iniciativa se o Legislativo recusasse o seu acordo, tomando orientao diversa. Se, em tese, o acordo entre os dois poderes indispensvel ao bem do Pas, no momento em que o Presidente falava, ele era ainda, porventura, mais necessrio. O atual momento, dizia nitidamente o Presidente, assinala-se pela imprescindvel necessidade de franca e resoluta cooperao do Legislativo para que seja adotada e pos ta em exe cuo uma po ltica financeira, rigorosamente adequada s urgentes exigncias do Tesouro. A est o ponto culminante da administrao. A mais importante, porm, das teses sustentadas pelo Presidente, pelas suas conseqncias prticas, foi a que se referia s relaes entre a Unio e os Estados. Do seu modo de ver e da sua concepo do Estado federado dentro da Unio resultaram profundas modificaes, quer para o governo da Unio, quer para a poltica geral do Pas. A nossa longa tradio centralista exigia, apesar da propaganda separatista dos ltimos tempos do Imprio, apesar das tendncias federalistas da Constituinte, apesar das disposies expressas da Constituio, que a poltica do Pas no fosse seno o reflexo do sentimento do poder central e que esse poder conservasse sobre o governo dos Estados uma autoridade sempre pronta a se fazer sentir como uma tutela vigilante e impertinente. Mais ainda, talvez, do que a saudade do regime parlamentar, permanece e arraiga-se a do unitarismo. A substituio de um poder central onipotente pela organizao de uma srie de Estados constitudos com os trs poderes, rgos de sua soberania, harmnicos no conjunto de que resulta a Unio, igualmente dispondo dos trs rgos de sua so-

A Presidncia Campos Sales

73

berania, repugna aos que insistem em ver nos Estados circunscries administrativas por cuja direo h de fatalmente responder o governo central. O presidente sempre teve, entretanto, opinies absolutamente contrrias j no somente aos adversrios, mas aos transigentes ou aos mistificadores da Federao. Expondo mais uma vez as suas opinies sobre a matria em seu Manifesto Eleitoral, recordou ele a sua ao como organizador da justia no Governo Provisrio. Compreendi desde logo, dizia S. Ex, que a minha misso no se limitava a meros trabalhos de regulamentao judiciria, com o intuito exclusivo de definir as condies de uma classe de funcionrios pblicos; mas ao contrrio, que se tratava de instituir, de fundar um poder poltico, destinado a ser um rgo de soberania no sistema que estava em elaborao. No obstante, os fetichistas do antigo regime, bem como os que no tinham ainda podido adquirir a exata compreenso da obra republicana, me inculparam de haver desorganizado a magistratura nacional, sacrificando os interesses da justia. Mas a minha defesa estava na prpria natureza da nova organizao. O sistema federativo, dizia eu, caracteriza-se pela existncia de uma dupla soberania na trplice esfera do poder pblico: suprimir, portanto, um s que seja dos rgos desta soberania equivale a destruir o prprio sistema. Dada outra organizao ao Poder Judicirio, em vez de uma federao de Estados, teramos criado uma repblica unitria. De resto, subordinai os funcionrios da justia supremacia do poder federal e dizei-me o que fica da independncia do Estado! Em data muito anterior, ainda no perodo da propaganda, falando sobre o assunto na Assemblia Provincial de S. Paulo, havia o Sr. Campos Sales emitido, qui com maior nitidez, a mesma opinio. A minha aspirao, dizia S. Ex, era o Estado soberano, dentro da Unio, ambos com os trs poderes polticos, como r gos da sua soberania. A autoridade federal no se far sentir no territrio do Estado, seno por motivo pertinente aos interesses gerais da Unio e por meio dos seus respectivos funcionrios, visto no deverem existir relaes de hierarquia ou de subordinao entre os funcionrios locais e os da Unio. Nada, porm, diz com maior clareza o alcance e a extenso que o Presidente reconhecia na reforma que implantou no Brasil o regime federativo, como as palavras que escreveu na ltima mensagem que dirigiu ao Congresso Nacional: Neste regime, minha convico inabalvel, a verdadeira fora poltica, que no apertado unitarismo do Imprio residia no poder central, deslocou-se para os Estados. A poltica dos Estados, isto , a poltica que fortifica os vnculos de harmonia entre os Estados e a Unio, , pois, na sua essncia, a poltica nacional. l, na

74 Alcindo Guanabara soma dessas unidades autnomas, que se encontra a verdadeira soberania da opinio. O que pensam os Estados pensa a Unio. Assim, a interpretao que o Presidente deu a pontos cardeais do regime constitucional foi completa e profundamente diversa da que at ento lhe havia sido dada; mas todos reconheceram que, se at ento havia predominado o sentimento, talvez inconsciente, da essncia e das frmulas do regime decado, o que agora se implantava no governo do Pas era o puro esprito das instituies polticas criadas pela revoluo de 1889 e reguladas pela Constituio de 24 de fevereiro. Nestes trs pontos, governo de responsabilidade unipessoal, acordo entre o Executivo e o Legislativo e respeito de cada poder competncia e autoridade constitucionais dos outros, concepo dos Estados no como circunscries administrativas submetidas tutela da Unio, mas como partes autnomas constitutivas dela, assenta de fato todo o mecanismo institucional que a revoluo de 1889 implantou no Brasil em substituio da forma monrquica unitria e parlamentar. A prova da excelncia dessa instituio ia ser tirada no momento em que a situao do Pas, at ento governado por um curioso hibridismo do sentimento unitrio parlamentarista com as frmulas presidenciais federalistas, atingia ao mximo de gravidade. Os resultados a que chegamos com esse hibridismo a estavam patentes na incapacidade sobejamente revelada para a manuteno da ordem e na triste decadncia financeira e econmica. Era exatamente no momento em que havamos chegado ao extremo de aceitar a moratria que o Presidente se insurgia contra ele e proclamava a restaurao dos princpios e doutrinas que a Constituio prescrevera. No podia ser mais difcil a prova a que se iam submeter as instituies que os republicanos haviam propagado e proclamado. Se o Presidente, executando-as risca, no lograsse implantar no Pas a ordem material e moral, no conseguisse viver com o Congresso no tom de harmonia e de acordo que facilitasse a passagem das leis administrativas e financeiras que se tornavam necessrias; se no lhe fosse possvel interessar a Nao nessa obra que to de perto dizia com o seu crdito e fortuna, o desastre seria irreparvel para a forma republicana, tida, sem dvida, ento como incompatvel com o sentimento e com o gnio do nosso povo. Ora, foi dessa tremenda prova que, menos que o Presidente, saram triunfantes as instituies constitucionais.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

IX
O PRESIDENTE E O CONGRESSO

oi nessas circunstncias que o Presidente iniciou o governo; e quaisquer que sejam os erros de detalhe que ele possa ter cometido, eles esto largamente resgatados e absolvidos com a modificao profunda que na diretriz das lutas polticas soube desde logo imprimir. Era preciso acalmar a super-excitao pessoal, que se havia engalanado como dstico de paixes polticas; era preciso no afastar da colaborao com o governo nenhum elemento ativo e til e entre eles os dios e as incompatibilidades eram extremos; era preciso tranqilizar todos os interesses, fazer cessar as lutas que eles mantinham e atrair toda a massa guerreira da poltica para as campanhas mais fecundas que se deviam travar no terreno da reconstituio administrativa, econmica e financeira do Pas. Era, j o observamos, a obra de um estadista e de um diplomata. Como dela se saiu o Sr. Campos Sales, dizem-nos os fatos. Chegado ao governo em 15 de novembro de 1898, obteve de uma cmara, que vinha retalhada pelos dios mais veementes, o apoio unnime que se traduziu na votao, em pouco mais de ms e meio, dos oramentos feitos sob sua inspirao e de importantes leis financeiras, cujo alcance exami-

76 Alcindo Guanabara naremos para diante. Em todo o ano de 1899, o aspecto poltico do Pas ofereceu o mais frisante constraste com o dos anteriores. O governo declarou que se retirava das lutas em que at ento tanto se compraziam todos e que a sua maior preocupao, o seu objetivo, a sua razo de ser, por assim dizer, era a reconstituio econmica e financeira do Pas. Os dominadores das situaes dos Estados sentiram-se garantidos contra qualquer incurso violenta do centro e deu-se, em conseqncia, o fato natural de se sentir a poltica federal desagravada dessas preocupaes, por se confinar a luta nas fronteiras dos Estados, entre os partidrios, os quais, nada tendo a temer do governo do centro, no lhe regateavam o seu apoio. agitao, sucedeu uma placidez quase absoluta. O Congresso Federal, no correr do ano de 1899, no lembrava sequer o campo de batalha cruel que fora nos antecedentes; e o governo pde com tranqilidade reorganizar o Pas, lanar os fumdamentos de um plano vasto e comear a dar-lhe execuo, pelo modo por que depois teremos ocasio de examinar. No era, porm, difcil ao observador avisado reconhecer que, sob a aparncia daquela placidez, a ameaa da luta ou, pelo menos, os apetites e interesses que a ditavam subsistiam ntegros. O Congresso estava ento dividido em dois agrupamentos, mal definidos em relao a princpios e idias, mas notadamente acentuados em relao s pessoas e a interesses locais: um, que se denominava Concentrao e era constitudo pelo remanescente do antigo partido federal, que se conservara fiel ao Sr. Glicrio por ocasio da ciso de 1897, e outro que conservava a denominao de Partido Republicano que tomara nessa mesma ocasio, ao ficar adito ao governo do Sr. Prudente de Morais. Profundamente incompatibilizado um com o outro, ao menos no juzo do povo, que acabava de assistir luta violenta que travaram entre si, ambos esses agrupamentos no correr de toda a sesso legislativa prestaram ao governo os seus servios com dedicao e lealdade. Cada qual, contemporizando com a poltica de alheamento aos interesses partidrios que o Presidente praticava, no perdia, entretanto, a esperana de v-lo forado a modific-la e aceitar definitivamente a incorporao que ambos lhe ofereciam, acreditando cada um que com melhor direito que o outro.

A Presidncia Campos Sales

77

Aproximava-se a poca das eleies para reconstituio da Cmara e renovao do tero do Senado; e, no silncio das votaes unnimes, ouvia-se o ranger das espadas que ambos os agrupamentos afiavam para o combate que tinham aprazado para essa ocasio, certo de que o vencedor nesse pleito viria a dominar o Presidente e instituir na Unio o seu perptuo predomnio. Acompanhando a direo que aos negcios pblicos ia imprimindo o Presidente, os dois grandes agru pamentos for mados no Congresso no perdiam de vista a eleio prxima. O que conseguisse formar maioria considervel sobre o outro teria nas mos a arma eficiente para coagir o governo e aportar-se desse terreno de neutralidade partidria em que se mantinha e impor-lhe a continuao dos processos que at ento tinham sido seguidos na direo do Estado. Ningum, todavia, mantinha iluses sobre o resultado do pleito eleitoral: a convico geral era que venceria em cada Estado a parcialidade que dispusesse do respectivo governo, e as estatsticas organizadas sobre essa base faziam recear as maiores dificuldades por ocasio da instalao da nova Cmara, pelas duplicatas de diplomas que fatalmente apareceriam. Para obviar a essas dificuldades, o lder do governo na Cmara, o Sr. Augusto Montenegro, apoiado por elementos de um e de outro dos grupos partidrios, fez aprovar, quase nos ltimos dias da sesso parlamentar, uma reforma do regimento, em virtude da qual ficou estabelecido que o presidente provisrio da nova Cmara, que era anteriormente o mais velho dos candidatos diplomados presentes, fosse o presidente ento em exerccio e, para definir de modo preciso o que se entendia por diploma, ficou estatudo que por tal se entenderia a ata geral da apurao da eleio, assinada pela maioria da Cmara Municipal competente por lei para apur-la. A comisso dos cinco, nomeada pelo Presidente, que j estava designado de antemo, no tinha mais seno que arrolar como lquidos os candidatos que apresentassem os diplomas assim assinados, quaisquer que fossem, alis, as contestaes que os acompanhassem. Era dentre esses diplomados que sairiam, por sorteio, as comisses de inqurito, incumbidas de julgar de todas as eleies. Assim, o eixo do pleito eleitoral foi deslocado. J no se tratava de ga rantir o presidente provisrio a uma das parcialidades, a fim de que dele se obtivesse uma comisso dos cinco capaz de eliminar os diplomas

78 Alcindo Guanabara lquidos dos adversrios. A importncia dessa comisso, que seria, no fim de contas, no regime anterior, a grande eleitora da Cmara, estava consideravelmente reduzida. O xito da eleio dependia agora quase decisivamente de assegurar cada parcialidade a maioria das juntas apuradoras, para obter delas que rejeitassem as contestaes oferecidas e assinassem em maioria, como lmpidos e cristalinos, os diplomas dos seus correligionrios. No escapara certamente perspiccia do Presidente o perigo que da constituio do Congresso poderia advir, perturbando as fecundas relaes de har monia e de acordo que ele lograra estabelecer com a Cmara com que teve de governar ao chegar ao poder; e, alheio, ou no, a essa modificao que nos ltimos meses de 1899 se veio a fazer no Regimento da Cmara, no foi nela que se apoiou para evit-la. Tanto quanto se pode julgar, tendo-se em vista que essa modificao foi adotada com a cooperao e a responsabilidade dos chefes de ambas as parcialidades em luta, ela foi o produto do prprio sentimento dessas parcialidades, desejosas de evitarem as graves e perigosas agitaes que proviriam de uma duplicata desse ramo do Poder Legislativo, submetendo-se previamente ao arbitramento do Pas pelo rgo de suas municipalidades e pondo assim antecipadamente um poderoso freio s suas prprias pa ixes e ambies. O Presidente, porm, ps a questo em terreno mais elevado e agiu na conformidade dos princpios que proclamara, apelando para os sentimentos conservadores dos Estados e fiando deles que a eleio a que se ia proceder se traduzisse no apoio e na consagrao da poltica de concrdia garantidora da administrao tranqila e fecunda, que ele se propunha efetuar. Esse apelo foi feito do modo o mais discreto possvel, num Pas, como o nosso, em que se entende que violar a liberdade pleitearem os homens no governo o triunfo nas urnas das idias que professam. O Sr. Presidente da Repblica falou aos Estados, no seio de um dos mais poderosos deles: o de Minas. No seu discurso de recepo o Sr. Dr. Silviano Brando, presidente do Estado, lembrou oue fora o Estado de Minas o que primeiro indicara o nome do Sr. Campos Sales para o alto car go de Pre sidente da Re pblica e asse gu rou o apoio incondicional do Estado de Minas ao governo do Sr. Campos Sales, porque o Estado aplaude os atos de sua poltica, cuja orientao a nica

A Presidncia Campos Sales

79

capaz no momento atual. Respondendo a esse discurso, o Presidente disse que esta visita no constitua excesso de benevolncia ou preferncia de qualquer ordem, mas a paga de uma dvida de gratido, o cumprimento de um dever, porque foi a esta bela regio que coube a glria de oferecer Repblica o seu primeiro mrtir. Estima que sejam proclamados os princpios de tolerncia que inspiram a poltica do governo; acha realmente necessrio aproveitar todas as aptides, porque a maior parte dos nossos males provm do encarniamento em lutas por divergncias que no se referem a pontos capitais. Basta o esforo e o patriorismo dos brasileiros para resolver a situao; logo depois de eleito, sendo chamado otimista, respondeu que no era um desanimado e, voltando do estrangeiro, declarou ser um esperanado. Quatro meses depois de estar no governo e conhecendo a fundo a situao do Pas, tem o prazer de poder declarar que ainda no perdeu uma s das suas esperanas: v o concurso das foras que entraram para a obra da regenerao econmica, e nesse concurso confia na eficcia do apoio de Minas. Registra com satisfao a promessa do apoio de Minas Gerais poltica do governo federal. Assim falando, o Presidente dizia com clareza aos Estados que a ressurreio do encarniamento poltico por questes de detalhe, impedindo por completo a execuo da obra que envolvia a satisfao de um compromisso de honra, nacional, implicaria um desfalecimento patritico que no encontraria excusa legtima; e, ao mesmo tempo, apreciando o concurso das foras que j haviam entrado para essa obra de regenerao econmica, confiava que no lhe viesse a faltar o apoio delas. Fosse, porm como fosse, ainda quando viesse a ser intil o apelo que assim de um modo geral o Presidente fazia aos Estados, o certo que o eixo da atividade parlamentar ficou desde logo deslocado pela afirmao categrica do apoio do Estado de Minas poltica do Presidente. Ainda quando a Cmara se viesse a constituir, burlando-se as esperanas do Presidente na coordenao dos esforos de todos, com elementos da Concentrao e do Partido Republicano, mantendo as mesmas rivalidades e dissentimentos, a poltica do Presidente viria, afinal, a prevalecer pelo esforo conjunto e harmnico da numerosa representao mineira, que assim assumia uma preponderncia legtima pela importncia in contestvel do Estado de que era mandatria. Pleito eleitoral, pode-se

80 Alcindo Guanabara dizer, que no houve em todo o Pas. No temos embarao para dizer o que sobejamente temos repetido e est na conscincia de to dos os homens pblicos: a eleio entre ns est profundamente afetada por vcios e fraudes que nascem, de um lado, de deficincias e falhas de lei, de outro, do quase nenhum preparo intelectual da massa popular e da incompleta educao cvica de muitos dos que pertencem s classes dirigentes. Pas vasto, de populao escassa, disseminada, a que falta at a instruo primria, no oferece outra base para o regime representativo, seno a da influncia que em cada regio possam ter os poucos homens que por condies de educao ou de fortuna exeram sobre esses povos uma influncia que lhes ordinariamente benfica e a que eles se submetem sem querer, nem poder analis-la nas suas conseqncias e efeitos. Se no interior do Pas a situao esta, dependente o resultado da eleio da vontade dos chefes preponderantes, sem que para isso haja de fato necessidade de fraudar o processo eleitoral, que bem pode no ser sequer aparentado, a resultado idntico se tem chegado nos centros povoados e civilizados, pela prtica sistemtica das mais descaradas fraudes. Nos lugares onde o eleitor ainda comparece s urnas, no lhe respeitam o voto. O que se passa nas sees eleitorais mera comdia para apa rentar que se observa a lei: o que vale, o que vai servir perante o poder verficador, o que se faz depois, so as atas que se lavram mais tarde, em casa dos chefetes eleitorais, ao sabor de suas convenincias. To certos disso esto governistas e oposicionistas, que o dia da eleio no desperta interesse em nenhum dos campos. As sees eleitorais ficam em abandono e, no dia seguinte, os jornais filiados a um ou outro grupo publicam os resultados que lhes convm e que esperam vir a justificar com as atas a lavrar nos livros em branco. Desta sorte, ningum poderia pelos resultados fornecidos imprensa dizer no dia seguinte eleio qual era o pronunciamento do Pas, pedido pelos dois grupos partidrios; mas tal tinha sido em regra o desinteresse afetado sistematicamente pelo governo federal, que a opinio geral era que, qualquer que fosse o lado para o qual a opinio se inclinasse, esse lhe seria muito agradvel. O perodo que mediou entre a eleio e a reunio das juntas apuradoras foi o verdadeiro perodo eleitoral. Eram, no fim de contas, dadas as condies do pleito, essas juntas as que iam proceder s eleies,

A Presidncia Campos Sales

81

pois que eram elas as que iam constituir a maioria da Cmara pela concesso dos diplomas aos eleitos. Eram em turmas duplas do nmero legal que se apresentavam os candidatos para a verificao de poderes. A maioria da junta apuradora, que o regimento exigia para que o diploma fosse considerado lquido, tinham-na obtido os oposicionistas nos Estados pelos artifcios mais variados. A emenda do Sr. Montenegro, porm, fora combinada com habilidade e critrio e funcionou com a rapidez e a preciso de uma guilhotina: Estado por Estado, os oposicionistas, ou fossem membros da Concentrao ou do Partido Republicano, foram executados sem demorado sofrimento. Era bvio que esses no tinham o diploma assinado pela maioria da junta legal. Salvo alguns casos especiais e muito raros em que interveio o elemento da amizade pessoal, como o do Distrito Federal e o da Paraba, a guilhotina Montenegro deu as melhores provas; e tanto que, mantidas as leis e costumes eleitorais da atualidade, se ela for posta em ao, o resultado ser a constituio da Cmara como uma reduo da situao poltica do Pas, espelho fiel da posio dos agrupamentos polticos na direo dos Estados. Foi diante da fatalidade com que s tinham entrada na Cmara para cada Estado os representantes da poltica nele dominante, que se inventou e repetiu que o Presidente havia feito nesse sentido um pacto com os governadores e interviera ostensivamente para obter que no reconhecimento de poderes esse pacto fosse respeitado. Ora, no carecia de pactuar o que quer que fosse quem sabia que no lhe viriam dissabores nem das montanhas nem dos vales do Pas, interessado todo em apoi-lo e que a luta que se travava era meramente pessoal; nem carecia de intervir na verificao de poderes quem sabia como a mquina l montada para isso estava aparelhada para funcionar. O que, entretanto, de intuitiva evidncia que esse resultado devia ter agradado sensivelmente ao Presidente; ele burlava, de fato, o melhor das esperanas de ambos os agru pamentos, pois que prolongava a situao, que s toleravam na esperana de que viesse a ser provisria, e por outro lado assegurava-lhe a tranqilidade de que carecia para, at o fim do seu mandato, cerrar os ouvidos
sabido, por exemplo, que o Sr. Barata Ribeiro s deve o seu reconhecimento como senador amizade pessoal do Pre si den te da Re p bli ca.

82 Alcindo Guanabara s solicitaes e importunaes partidrias e cuidar da to descurada administrao pblica. Do ponto de vista partidrio, a eleio de nada adiantou: cada grupo encontrou-se na Cmara, depois dela, com os mesmos elementos de que dispunha na que terminara o man dato, e esses elementos equilibravamse de tal modo que os obrigava a no tentar, nem um, nem outro, uma ao poltica divergente, ou por qualquer forma caracterizado como luta, ou sede de conquista. Proclamou-se ento o desinteresse com o lema e abriu-se para o que se chama a poltica do Pas esse largo perodo de quase imobilidade, de serenidade, seno de indiferena. Algumas almas ingnuas pretenderam mesmo que cessaram por completo as divergncias pessoais e que a estagnao em que esteve esse ano o Congresso foi devida reconciliao sincera a perfeita fuso de elementos que tinham aspiraes e interesses radicalmente opostos, como, alis, sobejamente o demonstravam as lutas travadas nos Estados. No podemos prever se a composio da Cmara revestiria esse aspecto, se acaso fosse dado ao povo o direito de a fazer e se ele quisesse usar desse direito. Mas o que se no pode negar, tomando a situao de fato como ela se apresentava, e que essa composio era a que mais consultava no momento os interesses do Pas, que ela representava a prova plena da capacidade e da habilidade do Presidente, ameaado na sua independncia por ambos os agrupamentos partidrios e reduzindo-os afinal, bon gr, mal gr, a seus colaboradores na obra da reorganizaco nacional, segundo a sua tendncia refratria aos estmulos e s violncias das faces preponderantes. Sobre isso que pode ser considerado a sua vitria pessoal, h a notar que da proveio a satisfao de uma instante necessidade nacional: a de fazer cessar nos negcios federais, que a todos por igual interessam, a ao reflexa e lesiva das lutas nos Estados, que s aos nela interessados afetam, desde que no ameacem a integridade do territrio, ou a manuteno das instituies. A impassibilidade constitucional que o governo central manteve sempre em relao aos partidos que se digladiam nos Estados, retirando as nomeaes para os cargos administrativos o carter de favores polticos para manter-lhes simplesmente o de atos de convenincia da administrao, o respeito inaltervel sua autonomia, deram-lhe o tom de superioridade que a Constituio lhe deferiu, instituram-no uma espcie de rbitro para que todos podiam apelar e praticamente

A Presidncia Campos Sales

83

separaram os interesses gerais das paixes locais, de modo que se tor nou possvel arredar do Congresso, de um modo quase completo, os embaraos e os atritos com que at aqui essas paixes perturbavam a vida nacional e a marcha das questes mais importantes sujeitas a seu estudo e deliberao. A poltica federal emancipou-se destarte dos entraves e embaraos que lanaram tamanhas paixes na vida nacional; e essa s conquista sobre as tradies e os costumes, habilmente imaginada e diplomaticamente conduzida, bastaria para assinalar na nossa histria esse perodo presidencial.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

X
OS PRIMEIROS ATRITOS FIRMEZA E TOLERNCIA AS CONSPIRAES MONARQUISTAS MODERAO DO PRESIDENTE A OPOSIO NA IMPRENSA COMBATE AO PLANO FINANCEIRO TRIUNFO DO GOVERNO PELA EXECUO DO ACORDO DE JUNHO

serenidade dos agrupamentos partidrios no Congresso no foi, como era dever, observada no mundo da imprensa. Uma parte dela, intimamente ligada ao grupo que deixara o poder, erigiu em crime do Presidente a atitude de rbitro entre os partidos, que ele assumiu; e desenganada, afinal, de arrebat-lo para o vrtice das paixes partidrias, que patrioticamente ele se esforava por fazer desaparecer, declarou-lhe uma desabrida oposio, qual, todavia, nenhum chefe polti co consentiu em dar a sua responsabilidade. Ao lado dessa imprensa partidria, falando a todos os sentimentos e interesses das faces polticas, apareceu outro elemento, aparentemente menos apaixonado, superior aos interesses dos partidos republicanos mas qui mais perigoso pela crtica contnua, pela censura quotidiana aos homens e coisas da Repblica, assim diariamente apresentada aos olhos do povo sob os aspectos mais antipticos.

86 Alcindo Guanabara Havia o Congresso dado a sua aprovao a medidas de ordem financeira de grande alcance e importncia. O oramento fora alterado na sua essncia: as verbas de despesa em ouro figuravam nele como ouro, e para obt-lo, tinha-se determinado que dos direitos de importao a arrecadar nas alfndegas a quota de 10% seria cobrada em ouro. Por outro lado, tinha-se alterado de modo eficaz a base tradicional dos oramentos da receita: j no era somente sobre as rendas da alfndega que o governo estabelecia os seus clculos, seno que se criavam e desenvolviam as rendas internas pela extenso que se dava aos impostos de consumo. Como veremos adiante, os impostos de consumo foram adotados como uma compensao ao desfalque, que na renda aduaneira havia produzido a poltica protecionista at ento seguida, alis, sem nenhuma sistematizao e antes posta em prtica ao azar das circunstncias. Ainda assim, eles no podiam determinar a ruma das indstrias criadas sombra da tarifa, porque s recaam sobre utilidades favorecidas por essa poltica de proteo e oneravam no s o produto nacional, seno tambm o similar estrangeiro, apesar de j recair sobre este o agravame resultante da cobrana dos 10% dos respectivos di reitos em ouro. Durante o de ba te no Congresso, nenhuma reclamao ou protesto contra as medidas em elaborao foi formulado pelo comrcio, quer por firmas isoladas, quer pelos seus rgos coletivos de representao. Logo, porm, que comeou o exerccio surgiram vrias dificuldades de detalhe que foram expostas em tom mais ou menos vivo, quer em representaes ao Governo por meio de comisses das classes in teressadas, quer por meio de artigos de imprensa e comunicaes aos jornais. A classe dos industriais de calado levava mesmo o seu protesto a ponto de fechar as portas em toda a cidade, espera de que o governo lhe deferisse o pedido de suspenso da cobrana desses impostos, praticando assim uma espcie de intimao com morres acesos. No se demorou o pronunciamento da opinio em favor do governo e justo reconhecer que coube ao O Pas a iniciativa do protesto contra a atitude desses comerciantes que ele qualificava de desacertada, irritante, violenta e provocadora. Houve o governo de resistir com firmeza e tenacidade a essa injuno; e foi s quando se generalizou a convico de que ele era indiferente presso atmosfrica com que o procuravam esmagar, que se fez a luz nos espritos, e tor nou-se

A Presidncia Campos Sales

87

fcil a conciliao entre os interesses do Estado e os dos particulares, to intimamente ligados. Sem se deixar atingir pelos doestos, que, uma ou outra vez, escaparam impacincia dos reclamantes, sem se deixar influenciar pelos ataques vibrantes que essas reclamaes inspiravam imprensa da oposio, o governo ia examinando, uma a uma, as queixas apresentadas, deixando cair as que visavam essncia mesmo das medidas votadas, mas atendendo a quantas no se referiam seno forma, de modo a conseguir que as reformas tidas como indispensveis ao bem do Estado fossem adotadas com o mnimo de nus possvel para os contribuintes. Como bem se compreende, no foi sem certa demora que se chegou ao acordo. Esta situao atuou como uma miragem aos olhos dos poucos chefes monarquistas que se conservaram fiis ao seu ideal e guardavam ainda o esprito de combatividade. A luta do comrcio para obter uma soma maior de facilidades, naturalssima nessa ocasio, em que to profunda alterao no sistema financeiro do Estado ia repercutir na sua prpria economia, forando-o tambm a modificaes considerveis sobre os usos rotineiros, deu-lhes a impresso pueril de que fcil lhe seria arrast-lo, ao menos, a contribuir com elementos pecunirios para uma aventura de ordem puramente poltica. Por outro lado, a campanha que a imprensa da oposio fazia no sentido de impopularizar os impostos de consumo, gerando no nimo da populao a revolta contra o selo, meio prtico adotado para a sua arrecadao, f-los acreditar que tais eram os desgostos do povo pelas instituies que no era preciso para derrub-las mais que um gesto de enfado. Uma greve geral dos cocheiros gerada por ms sugestes, com o propsito de assim reclamarem contra um regulamento sobre veculos expedido pela polcia e logo depois condenado por toda a imprensa e revogado, parece ter agido como fator determinante. Vrios conhecidos e desmoralizados empreiteiros de motins en traram em ao, o que, tratando-se deles, equivale a dizer que comearam a falar. Dentro de poucos dias, a cidade estava abafada sob uma atmosfera asfixiante de boatos. A revolta tinha dia e hora marcados, programa estabelecido, pessoal conhecido, posies distribudas. Em plena Rua do Ouvidor

88 Alcindo Guanabara declinavam-se os nomes dos chefes, referiam-se as opinies de cada um, ofereciam-se asilos aos amigos que eram adversrios, enumeravam-se as foras de mar e terra que constituiriam a procisso, que no tardaria a ser posta na rua. No foi dos menos difceis esse passo para o Presidente, a cujos ouvidos, naturalmente, amigos leais e receosos levavam, dia a dia, os boatos correntes e as suas respeitosas advertncias no que concernia s medidas indispensveis salvao pblica. A revelou ele um forte esprito jurdico e um admirvel bom-senso. Por muito menos a salvao pblica tem desencadeado sobre a face desta terra furaces de violncias, que devastam a liberdade, a justia e o direito. Ou fosse que o Presidente tivesse a convico bem fundada de que essa aspirao romntica dos monarquistas no era mais que sonho mrbido da velhice, sem representao objetiva; ou fosse que entendesse no valer a pena destruir todo o seu trabalho e todo o seu programa de implantao definitiva da paz na ordem poltica, sem uma indicao irrecusvel; ou fosse por ambas as razes, o certo que a sua conduta nesse momento foi a mais calma e a mais correta possvel: foi a de mero executor da lei. Quando toda a gente, acreditando que se iam guardar as tradies, esperava que fosse decretado o estado de stio, o go verno limitou-se a mandar a polcia abrir um inqurito. A conspirao passou imediatamente a ser risvel. Embalde o Sr. Andrade Figueira, desobedecendo a intimao da polcia para prestar declaraes, a que alis no se negou um homem com grande soma de senvios Nao como o Sr. Joo Alfredo e
Um artigo da A Notcia publicada em poca anterior, a propsito de outros boatos de prxima revoluo, e que toda a gente sabia que havia sido ditado ipsis literis pelo Pre si den te, mos tra bem qual era o seu modo de ver nesse assunto: O duende do reacionrio, di zia ele, atuando sobre espritos de cuja sinceridade no lcito nem sequer suspeitar, pde concorrer, a um tempo, para criar ou prestigiar um inimigo que no existe ou que, pelo menos, nunca se apresenta e para enfraquecer a autoridade moral das instituies pondo-as em constante litgio. O artigo terminava com a afirmao de que quaisquer que fossem os temores alheios, o governo no modificaria uma linha na sua conduta e no suspender jamais o curso administrativo para tomar precaues, ou antes para fazer de tais precaues o objeto principal da sua misso.

A Presidncia Campos Sales

89

deixando-se conduzir pela fora, procurou dar-lhe um tom de seriedade. Embalde a parte da imprensa preocupada em ser desagradvel especialmente Repblica elevou a figura do chefe monarquista ao paralelo com a de Cristo. O excesso mesmo da resistncia injusticvel de um e o da apologia do outro agravaram no esprito pblico a impresso do irrisrio, que saa irreprimvel do conjunto dos fatos que o inqurito punha a nu. Os principais chefes monarquistas, convencidos do desastre moral absoluto, que essa falta de bom-senso acarretou, retraram-se, literalmente compungidos. O inqurito prosseguiu, e o processo aberto sobre ele seguiu seus termos ordinrios, at que, quase no fim do ano, o jri absolveu todos os pronunciados, entre os quais o Sr. Andrade Figueira, naturalmente por considerar que a priso preventiva sofrida era pena suficiente para punio de um delito que se caracterizava, sobretudo, pela falta de elementar critrio com que foi praticado. A conspirao foi, entretanto, de grande utilidade para o governo, que teve nela o duplo ensejo de dar uma prova sensvel e palpvel da sinceridade de suas intenes de encerrar definitivamente o ciclo das violncias partidrias dos governos e de verificar que essa sua atitude tinha calado tanto no nimo da populao, que nem a sua parte mais exaltada, alis, colocada naturalmente ao lado do governo, achou que devesse dar de sua adeso outra prova mais eloqente, que a de deixar que as autoridades calmamente observassem o estatudo nas leis, sem aclamaes retumbantes, nem exuberantes aplausos. Os prprios monarquistas no puderam recusar-se evidncia da subordinao do governo lei e foram, por sua vez, coagidos a entrar para ela, pleiteando perante os tribunais a absolvio de seus correligionrios, ao mesmo passo que se consolavam do desastre lendo diariamente as violentas diatribes contra o governo livremente escritas pelo Sr. Andrade Figueira da priso onde se achava e com as quais ingenuamente se desforrava do desconsolo com que o naufrgio de suas esperanas naturalmente o atormentava. Entretanto, a ao do governo ia se desenvolvendo tranqila e seguramente. Os anos de 1899 e 1900 decorreram em calma. Das tem pestades que tanto haviam convulsionado o Congresso no quatrinio anterior no restavam mais que a lembrana. Obedecendo influncia

90 Alcindo Guanabara da opinio dos seus respectivos Estados, os membros do Congresso repudiaram antigas rivalidades e concentraram-se numa maioria compacta e firme que, agindo de acordo com o governo, armou-o de todos os meios necessrios para a soluo do compromisso assumido pelo Funding , que o Presidente da Repblica declarara ser o ponto culminante da administrao. As prprias dificuldades de adaptao da reforma feita estavam aplainadas. Efetivamente o ano de 1901 viu o termo das condenaes ou protestos que as alteraes e modificaes no regime dos impostos haviam determinado ao serem estabelecidas. A prtica tinha acabado por demonstrar que eram infundados os receios de vexaes e violncias que conduziram o comrcio a protestar contra essas reformas. A firmeza no exclua a tolerncia para com as justas reclamaes; e era animado desse superior esprito de confraternidade, que o fazia ver na massa geral dos contribuintes os cooperadores eficientes da grande obra da reorganizao financeira, em que estava empenhado, que o governo havia executado as leis votadas na sesso anterior pelo Congresso Nacional. Como at ento o que a todos preocupava era, sobretudo, a questo financeira, o dissentimento com o governo no havia afetado outra forma, seno a de crticas tericas ao plano concebido e executado por ele. de notar que no Congresso nenhuma voz autorizada se levantou para combat-lo, ou sequer critic-lo. A grande maioria da imprensa nesta capital e nos Estados apoiava-o com acentuado calor. O nico rgo que essas crticas e censuras tiveram na imprensa foi o Sr. Dr. Manuel Vitorino, que nessa poca as formulava com veemncia, mas sem virulncia, apreciando princpios e fatos, com excluso de pessoas e intenes. Pode-se dizer que foi essa a parte brilhante da polmica de todo o perodo presidencial. Evidentemente nem sempre lhe assistiu razo e mais de uma vez o declive da polmica o arrastou a afirmaes e concluses que em outras condies repudiaria ou buscaria explicar por modo diverso; mas o que lhe d direito incontestvel a esta homenagem a superioridade com que soube manter a discusso, que outros mais tarde tornaram absolutamente impossvel. A oposio encontrava-se no princpio do ano de 1901 diante de uma situao para ela absolutamente inesperada: achava-se em face

A Presidncia Campos Sales

91

de um governo que, tendo recebido o Pas nas mais tristes e penosas condies, retalhado de dios polticos, abatido por dficits oramentrios, comprometido num oneroso contrato com os seus credores, aguardava a reunio anual do Congresso para solenemente anunciar-lhe que no dia 1 de julho, termo prefixado no referido contrato, recomearia os pagamentos dos juros da nossa dvida em ouro, estando habilitado a mant-los, sem receio de volver contigncia de nova interrupo. Ora, ningum jamais acreditou que isso se fizesse. Apesar do governo no ter tido outro pensamento desde a sua primeira hora, apesar de haver demonstrado que sabia o que queria e agia nesse determinado sentido, as dificuldades naturais que se apresentavam eram tantas e tamanhas, que o que se esperava era que esse termo do acordo no fosse seno o incio de outro que prolongasse, com tais ou quais modificaes, o regime das acomodaes com os credores, iniciados em 1897. A oposio no podia conceber e nunca quis admitir que o milagre se fizesse. Se a Repblica Argentina, em condies mais favorveis, no logrou execut-lo, como poderamos ns faz-lo?! E as mais insistentes sugestes e as injunes do patriotismo declamador sucediam-se para que o governo, reconhecendo previamente a impossibilidade de se desempenhar do compromisso contrado, volvesse atrs e entrasse definitivamente pelo caminho do descrdito absoluto que envolve as naes de finanas avariadas. O governo, porm, entendia que no h diferena, para o crdito, entre as naes e os indivduos; e que, firmado aquele compromisso, s o Brasil estaria absolvido de o no cumprir, se pudesse provar aos seus credores que, para faz-lo, no se poupara a sacrifcio algum. No princpio desse ano j no era segredo para ningum que todas as dificuldades estavam vencidas. Os jornais, no Pas e no estrangeiro, o anunciavam com louvores merecidos, no s ao governo, como ao Brasil, que to alta cpia de honestidade e moralidade sabia dar. O Milagre estava executado: A 1 de julho, os pagamentos em ouro seriam recomeados para no mais serem interrompidos. Quem se vai apresentar ao Congresso na sua sesso que se inaugura de pois de amanh, dizia a Gazeta de Notcias, um go verno que, excepcionalmente nesta terra, pode dizer-lhes que teve um programa e que o cumpriu. Este fato reage sensivelmente sobre a Na o, porque a lio prtica, a contraprova, por assim di zer, do que ela

92 Alcindo Guanabara instintivamente sentia: de que o que lhe convm no so as agitaes, filhas da ambio pessoal, mas de uma direo esclarecida, ativa, enrgica, preocupada sobretudo com os seus interesses vitais. Poder-se-ia esperar que esse triunfo, que no era s do governo, mas sobretudo do Pas, fosse comemorado pela unanimidade das opi nies e que voz alguma se ouvisse que no fosse de satisfao e louvor. Era, porm, esperar demais. H naturalmente sempre que contar com o amor-prprio ferido e com as reaes fatais da decepo; e pois que no havia meio de iludir ou negar os fatos, que apesar de todas as tristes profecias, o governo a estava aparelhado para se desempenhar do compromisso tomado, a oposio encetou a crtica do processo empregado para esse fim, procurando demonstrar que se havia cometido erro sobre erro, demonstrao alis ingnua, pois que o fato patente bastava para aniquil-la. Foi, todavia, com interessantes dissertaes sobre esta tese, cuja fragibilidade, inconsistncia e freqentes contradies a imprensa governista se comprazia em demonstrar, que a oposio entreteve a opinio nos primeiros dias do ano. Essa discusso no influa de modo algum no mundo poltico. Apesar de ser o ano climatrico no nosso regime, o ano terrvel, como o qualificou um dos nossos publicistas, em que se devia proceder escolha do futuro presidente, reinava entre os polticos uma tranqilidade excepcional. O esprito de conciliao que o Presidente da Repblica havia invocado, ao iniciar o seu governo, pairava sobre eles; e, se verdade que quem penetrasse fundo nessa gua estagnada veria que as correntes das paixes e ambies pessoais l estavam em ebulio, no menos verdade que a sagacidade e a habilidade do Presidente os sabiam conter, de modo que era com razo e justia que a Gazeta de Notcias podia fazer a observao de que, apesar de se estar nas vsperas da abertura do Congresso e de ser iminente a escolha do futuro Presidente, havia contra os nossos hbitos, perfeita tranqilidade no mundo poltico, levando esse fato conta de uma das mais assinaladas vitrias que se deve capacidade poltica e habilidade do Sr. Campos Sales.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XI
NOVOS BOATOS DE CONSPIRAO CONDUTA DO PRESIDENTE PRIMEIRAS MANIFESTAES DE OPOSIO PARTIDRIA DOIS DOCUMENTOS POLTICOS A MENSAGEM

nquanto nada perturbava a aparente tranqilidade que imperava no mundo poltico, comearam a surgir de todos os cantos da cidade os costumeiros boatos de que estava iminente uma revoluo monrquica. J quase que se pode dizer que essas conspiraes burlescas entraram nos nossos hbitos, no felizmente como revolues que se efetuem coisa de que, ao que parece, ningum realmente trata mas como meio de preocupar o pblico e colocar o governo em dificuldades a que no escapa, seja qual for a conduta que adote diante do movimento que tentoricamente se anuncia em todas as esquinas. H, como j observou um dos nossos eminentes publicistas, um grupo de patriotas dedicados, pais e salvadores da ptria, da espcie daqueles que o Deputado Rafael Carvalho props em 1836 que, s porque assim se intitulassem, fossem punidos com a pena de quatro a dez anos de priso e na poca consideravam maluco a esse admirvel esprito

94 Alcindo Guanabara previdente! que entendem que todas as dificuldades e todos os males de que acaso padea um pas so eliminados e s o podem ser quando o governo lhes venha s mos, ainda que para isso fosse mister tudo afogar em sangue. So os doentes ou os profissionais do patriotismo que em outras terras, menos condescendentes, passam metade da vida nas prises e a outra metade sacudindo um ridculo que insiste em no abandon-los. O ano de 1900 assistiu, como vimos, a uma dessas risveis cenas em que se viu envolvido o nome de um homem que durante toda a sua longa vida poltica tinha tido adversrios rancorosos, mas nunca encontrara quem o no respeitasse. Os fatos vieram, entretanto, demonstrar que se tinha deixado explorar e enganar como qualquer tabaru vitimado pelo conto do vigrio; e como deles s resultou a evidncia de que uma revoluo monarquista era absolutamente impossvel por escassez total de elementos, toda a gente acreditou que a cena no se repetiria. Apesar do absurdo da tentativa, no comeo do ano no havia quem no falasse na prxima revoluo. Essa deveria ter outros elementos diferentes da do ano anterior e obedeceria a sugestes diversas. No seria desde logo francamente monarquista: no intuito de conciliar alguns elementos republicanos descontentes, deveria levantar a bandeira da consulta plebiscitria Nao, submetendo-se ambos os elementos sua soberana deciso. Entretanto, por cautela, no governo provisrio que se instituiria para dirigir essa consulta eram os monarquistas os preponderantes em nmero e em influncia. Os jornais chegaram a noticiar com todos os detalhes o plano da ao, que assentava tragicamente em meia dzia de assassinatos; e declinaram at os nomes dos cidados que deveriam constituir a comisso incumbida provisoriamente da direo dos nossos destinos, nomes que s por si mostravam bem que se os conspiradores se entendiam para a tarefa da destruio, estariam no dia seguinte ao da vitria estraalhando-se na mais crua guerra intestina. Nesse meio-tempo, enquanto os conspiradores assoalhavam a vitria prxima e amigos do governo lhe levavam

A Presidncia Campos Sales

95

diariamente as ltimas novas postas em circulao, o Governo mantinha a mesma serenidade e confiana de que j dera provas no ano anterior. Uma justia h de ser feita ao Presidente da Repblica: a de que nunca teve a tentao de usar dos poderes extraordinrios resultantes da decretao do stio, poderes de que seus antecessores usaram e abu saram, um em situao de guerra franca que os impunha, outro prevalecendo-se de um triste ensejo para satisfao de pequeninos dios nascidos da vaidade ferida. Pelo menos, duas vezes teve ele ensejo de usar desse recurso extraordinrio, e a verdade que temos tido uma tal educao de violncia, que a ningum surpreenderia se o vssemos enveredar por esse caminho. De ambas, porm, a conscincia da sua responsabilidade e a sua inabalvel confiana na estabilidade das instituies, reiteradamente afirmada pblica e particularmente, deram-lhe a serenidade necessria para no se afastar dos recursos ordinrios da lei, nem mesmo quando os conspiradores arrependidos procuravam a autoridade para delaes e denncias. Nisso, ainda o Presidente demonstrou a sua sagacidade poltica. Todas essas conspiraes no eram, de fato, engendradas seno por manias de velhos e especulaes de alguns ambiciosos sem escrpulos, servidos por jornais sequiosos de tiragem. As instituies no corriam risco algum. A Nao estava e est cansada de agitaes, e classe alguma apoiaria uma perturbao contrria ordem pblica, na qual teriam de naufragar todas as nossas esperanas de reabilitao financeira. Nenhuma prova mais eloqente da verdade desta assero poderia ser dada do que a que resulta exatamente dessas duas to anunciadas conspiraes que abortaram cobertas de ridculo, apenas a imprensa noticiou que o governo estava de tudo informado e ia entregar o caso justia pblica. Os conspiradores estavam talvez prontos a serem heris e mrtires; mas quando se viram apenas transformados em rus de polcia, abalaram cus e terra a protestar pela sua inocncia. No se diga, entretanto, que a vasta publicidade dada a essa conspirao foi sem utilidade para a vida da Nao. Foi graas a ela que o Sr. Vice-Presidente da Repblica, que at ento se tinha limitado a aplicar o Regimento do Senado, a que, com tamanha distino, presidia, por fora do seu cargo, pela primeira vez, depois da sua investidura,

96 Alcindo Guanabara falou sobre poltica. Chegava S. Ex ao Recife, sua terra natal, e seus correligionrios o recebiam com excepcionais demonstraes de apreo, que S. Ex muito merece; e no solene banquete poltico que lhe foi oferecido, S. Ex declarou de modo incisivo e peremptrio que no seu entender a Repblica uma conquista definitiva e indestrutvel. Evidentemente essa afirmao no era necessria: todo o Pas o tem justamente na conta de um homem de f e leal e no se fazia necessrio que S. Ex o reafirmasse naquele momento, para que se tivesse certeza de que os conspiradores monarquistas no poderiam contar com o seu apoio e prestgio. Tambm no era necessria demasiada perspiccia para perceber que a razo desse discurso no estava nessa enftica afirmativa, mas na declarao que a ela se seguia de que no lhe cabiam glrias, nem responsabilidades nesta situao. J eram ento insistentes os rumores de que no havia perfeita conformidade de vistas entre S. Ex e o governo federal e apontavam-se mesmo, como causa do desgosto de S. Ex, certas providncias de or dem administrativa tomadas pelo Sr. ministro da Fazenda, sem ateno a convenincias polticas de seu partido no Estado. O discurso em questo veio demonstar que esses rumores no eram sem fundamento e que, de fato, o governo federal no podia contar com o elevado prestgio da deputao pernambucana, que, alis, at ento lhe tinha dado o mais completo apoio. Em contraste com esse documento de incontestvel importncia poltica, apareceu na mesma semana a mensagem com que o Sr. Rodrigues Alves, governador do Estado de S. Paulo, abriu a sesso do Congresso local. Enquanto o Sr. Vice-Presidente da Repblica, aludindo claramente poltica financeira seguida pelo governo, repudiava a glria ou a responsabilidade que dela pudessem provir, o Sr. Governador do Estado de S. Paulo, falando com a sua habitual moderao e parcimnia, afirmava que o que estava feito em matria de finanas o que cumpria que fosse feito e que h necessidade de perseverar no Plano adotado, cujos efeitos sero lentos, mas fatais e seguros. Comentando esses dois importantes documentos polticos, a imprensa assinalou que eles revelavam que na culminncia do nosso mundo poltico se ia claramente acentuando a diferena de opinies so bre a questo que mais vivamente nos interessava.

A Presidncia Campos Sales

97

Notava, porm, com evidente razo, que os que se manifestavam em favor do plano do governo exprimiam nitidamente idias e princpios, muitos dos quais j concretizados em fatos, de cuja excelncia se podia julgar pelos resultados; ao passo que os que se manifestavam contrrios a ele limitavam-se crtica e censura, sem nada adiantar quanto aos seus propsitos e intuitos e abstendo-se de dizer o que fariam se tivessem ou viessem a ter o governo. O que, entretanto, j todos pressentiam era que a prxima sesso do Congresso no seria to calma como as aparncias tinham levado a crer: era j manifesto que o esprito de politicagem dominava as guas e que no tardaria muito que se desencadeassem as tempestades, que ele traz sempre consigo. A aproximao da data da sesso anual do Congresso despertava em certa parte da imprensa oposicionista esperanas, que se no disfaravam, mas claramente se expunham como sugestes insistentes, de que afi nal se romperiam a cordialidade e a hamornia que reinaram sempre entre ele e o governo. Medidas que tinham sido votadas com aplauso expresso, ou tcito, dessa mesma imprensa, eram ento apontadas como erros que cumpria sanar ou fontes de males que urgia estancar. O tom de ataque comeava a modificar-se, descendo do estudo das questes e da anlise dos fatos para as referncias e as agresses pessoais; e se nas colunas de alguns jornais que tinham responsabilidades vivas e pesadas no regime essas crticas achavam guarida, pode-se imaginar quo mais acirradas e injustas eram elas nas de certa imprensa que ento surgia para viver no escndalo e para o escndalo. Foi sob a presso dessa atmosfera carregada de ameaas que o Congresso abriu a sua sesso na data constitucional de 3 de maio. Havia geral ansiedade por conhecer a mensagem em que o Sr. Presidente da Repblica que certamente bem conhecia, no s o movimento que se elaborava, como as suas causas reais, que se dissimulavam em alegaes de interesse pblico teria de abrir essa sesso. Esse documento foi acolhido pela opinio no Pas e no estrangeiro e por toda a imprensa com merecidos aplausos. Lia-se essa notvel pea poltica, escrita com sobriedade e severidade, tendo-se a sensao de que se estava ouvindo, no a palavra custica, mordente e impetuosa de um sectrio poltico, mas o relatrio cauto e sereno de um administrador que empenhou toda

98 Alcindo Guanabara a sua atividade e inteligncia no interesse da coisa administrada e dava Nao conta dos resultados obtidos. Entretanto, como lembrava com razo A Tribuna, esse documento poderia ser, a justo ttulo, um cntico de vitria. O Presidente da Repblica, que tomou o governo em 15 de novembro de 1898, falou naquele momento de perigo, oriundo sobretudo do desalento que os caos anteriores haviam gerado, uma linguagem muito viva de confiana e de otimismo. Os trs anos que se seguiram at ento foram anos de luta, talvez da luta mais viva e mais ardente em que um governo se tenha empenhado, sem embargo de terem tido a aparncia de remanso suave em que o batel do governo vogava placidamente. Basta, para justificar este conceito, considerar que o governo empreendeu reformas fundamentais na administrao financeira e nos costumes polticos; e s rememorando os hbitos e tradies que houve de modificar, as novas formas que teve de implantar, as medidas que se viu obrigado a fazer aceitar, pode-se imaginar a soma de luta, de trabalho, de habilidade, de critrio e de atividade que durante esse perodo, dia a dia, foi ele coagido a despender. Entretanto, nem uma s vez, em nem um documento oficial, vangloriou-se o governo desses esforos, que o fazem benemrito. A linguagem era sempre a mesma: plcida e tranqila, revelando somente, sem arroubos e sem desfalecimentos, a convico serena de que a ao corresponderia s palavras vivas de certeza e confiana que o Presidente pronunciara na iminncia de subir ao poder. Dessa linguagem no se apartou ele ainda naquele momento, quando anunciava ao Congresso que o que foram previses, eram ento realidade; que a Nao no iria solicitar humildemente benevolncia e merc dos credores estrangeiros, mas estava efetivamente aparelhada para reatar os pagamentos em ouro na data fixada, e que o sistema posto em execuo assegurava no s a continuao desses pagamentos, como ainda a reunio de recursos progressivos para a valorizao do meio circulante. Comentando esses fatos, dizia A Tribuna: A moderao virtude querida nos governos. A sobriedade no julgamento de suas prprias obras eleva-o no conceito da Nao. prazer e orgulho sentir que o governo est entregue a homens que o exercem tendo em vista menos as suas pessoas

A Presidncia Campos Sales

99

que os interesses mximos da coletividade social que lhes foram confiados. Assim o que fica para o julgamento da Nao a obra realizada em si mesma, com seu destaque natural, sem a sombra dos resduos das lutas de que ela saiu. Tambm o juzo do Pas sobre o governo atual de tal natureza que no sofre confronto com o determinado por nenhum outro. O Jornal do Comrcio, cuja alta autoridade moral na imprensa brasileira nunca foi abalada, pronunciava-se nestes eloqentes termos: A palavra do Presidente da Repblica dirigida aos representantes da Nao no ato solene da abertura do Congresso Nacional tem sempre a ma ior valia e sempre recebida com o respeito devido primeira magistratura do Pas. A mensagem ontem lida no pao do Senado cresceu, entretanto, nessa valia perante a opinio, tal a importncia dos seus conceitos e as garantias que nos d, promissoras de melhor futuro pelo encerramento do longo perodo de incertezas, de indecises, de desbaratos e desordens que em dez anos trouxeram o Brasil perda de seu crdito no exterior, moratria com os seus credores externos e ao empobrecimento do Estado e do povo. Quaisquer que sejam as variantes da opinio sobre a poltica seguida e sobre os meios aplicados neste trinio, ningum de boa-f poder negar ao presidente da Repblica a lealdade com que tem cumprido o acordo de 15 de novembro de 1898, base da sua administrao financeira, a sua perseverana na obra difcil e felizmente conseguida, da realizao do seu programa e a energia, a fora de nimo no comum em estadistas que tm de agir em meio poltico como o nosso, para afastar, anular ou destruir obstculos que para outros seriam insuperveis. Pelo que est feito de prever que se far tudo quanto foi prometido no advento deste perodo presidencial. O Pas, em cujas colunas editoriais o Sr. Dr. Manuel Vitorino fizera a campanha a que j tivemos ocasio de aludir e que pouco mais tarde to violenta oposio deveria manter, assim se pronunciou: Quando todos revelavam apreenses pelo futuro, o Dr. Campos Sales s enunciava as mais comunicativas palavras de esperana no xito do seu esforo, opondo s dvidas mais corrosivas a convico mais slida, dando assim, na hora do abalo e da prostrao, o exemplo raro de uma forte confiana no seu valor. fcil ser resoluto num meio em que todos se salientam pela audcia, o que merece admirao esse fato de conservar o

100

Alcindo Guanabara

sangue-frio e acreditar na vitria no momento do terror, quando a debandada geral, quando se perdeu a esperana de salvao. Essa extraordinria qualidade teve-a o supremo magistrado da Nao desde o primeiro instante do seu governo, e com tal aceno e elo qncia deu as razes de sua calma e da sua indestrutvel certeza no reatamento dos nossos compromissos em espcie, quando terminasse o perodo de desafogo dado pelos credores estrangeiros probidade brasileira que a sua confiana generalizou-se pouco a pouco aos espritos mais incrdulos e desanimados. De que a sua previso era bem fundada, temos a a prova nos recursos j postos em Londres para as primeiras exigncias e, por esse resultado da sua tenaz e esclarecida administrao financeira, bem merece as mais vivas felicitaes o honrado Sr. Presidente da Repblica. Longo e intil seria lembrar aqui o que disse a imprensa estrangeira. Basta-nos recordar que no dia seguinte ao da apresentao desse documento o Jornal do Commercio publicava o seguinte telegrama de Londres: A mensagem do Presidente Campos Sales, substancialmente resumida em um telegrama da Agncia Reuter, hoje publicado, foi aqui acolhida com geral agrado da imprensa financial. O Times, referindo-se parte da mensagem relativa s finanas, diz que o ano de 1900 notvel na histria financeira do Brasil. Na City lastima-se que o Presidente Campos Sales no continue no poder e que o Dr. Joaquim Murtinho no aceite a sucesso porquanto o Brasil precisa da cabea clara e do brao firme que tem dirigido suas finanas. Todo esse justo e fundado coro de louvores no tinha, entretanto, a menor repercusso em certos crculos eivados de politicagem que sem outro ideal, seno o de entreter uma agitao perene, esforava-se por sublevar a opinio contra o governo. Se o Presidente houvesse chegado ao ltimo ano do acordo financeiro sem estar aparelhado para recomear os pagamentos em ouro, pode-se imaginar o clamor que se levantaria contra ele. Como, porm, tal no fez, esse servio que todas as pessoas imparciais consideravam extraordinrio e merecedor dos mais ardentes louvores, passou j no somente a no ter valia, mas a ser indicado como causa da mina da Nao, que se deveria rebelar contra o governo que o acabava de prestar. A ambio gera freqentemente a insnia: era

A Presidncia Campos Sales

101

positivamente diante de um caso de insnia que nos achvamos, ao ver a oposio, em delrio, intimar o Congresso, logo por ocasio da eleio da Mesa, a romperem oposio ao governo, que to extraordinrias contas de seus servios lhe prestava. Essa agitao, porm, no abalava o governo nem lhe diminua o triunfo: tinham-se passado apenas trs anos depois que assumira a direo do Pas e os resultados que apresentava demonstravam plenamente o acerto de sua conduta e o vigor das instituies constitucionais.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XII
A ADMINISTRAO PBLICA: A PASTA DA INDSTRIA; AS PASTAS MILITARES O CDIGO CIVIL

avia o governo, desde os primeiros tempos de sua administrao, estabelecido como norma imprescritvel a mais rigorosa economia na aplicao dos dinheiros pblicos. O oramento era rigorosamente respeitado: bem que no agisse por fora de lei, adotou ele a praxe de repartir o total das verbas votadas em duodcimos, e ordinariamente a despesa mensal no excedia essa frao. Com os nossos antigos hbitos de dissipao, pode-se bem imaginar quanto no princpio foi difcil e penosa a tarefa de governar dentro dessas normas. Acabou, afinal, o governo por vencer a tradio funesta, e a administrao pblica correu com mtodo e proveito. Os servios federais foram feitos com o mximo de regularidade possvel, no s graas a isso, mas sobretudo graas modificao feita no pensamento superior da administrao, que foi, de fato, alheada de toda e qualquer infuncia da poltica. As pastas tcnicas foram dirigidas tecnicamente. Os interesses da politicagem no predominaram, nem acharam guarida nelas.

104

Alcindo Guanabara

testa da pasta da Indstria e Viao, achou-se um homem como o Dr. Alfredo Maia que nenhuma posio poltica tinha no Pas, mas que, como engenheiro e administrador, tinha um nome feito. Dentro de um oramento restrito, manteve em perfeita ordem o ser vio da Estrada de Ferro Central, que foi por muito tempo um escolho para a administrao; corrigiu o do correio, que verdadeiramente colossal; melhorou e desenvolveu o dos telgrafos, que satisfaz plenamente. A pouco e pouco, as reclamaes do pblico e da imprensa contra senes e desvios da administrao foram desaparecendo, de modo a tornar-se exceo o que era a regra comum. Fora foi que os jornais mais violentamente oposicionistas calassem quanto ordem e regularidade nos servios e procurassem no terreno das injrias ou das agresses pessoais o material necessrio campanha que moviam. certo que, por outro lado, ningum se ocupou em salientar esse melhoramento: todos gozavam dele, sem pensarem um momento no esforo e no sacrifcio que se tornaram precisos para se chegar a esse feliz resultado. No h, todavia, que admirar: est na natureza humana ser to violenta na condenao e no protesto contra o mal que sofre quanto indiferente ao benefcio que recebe. Isso no teria, todavia, nada ao mrito incontestvel do administrador que modestamente soube tornar teis e proveitosos servios pblicos que, apesar de absorverem somas extraordinrias, pareciam condenados esterilidade, graas anarquia e indisciplina que os flagelavam. O mrito incontestvel do governo do Sr. Campos Sales est alis, sobretudo, em que, tendo como preocupao dominante a restaurao financeira, agindo com tal ordem e economia que soube extinguir o dficit e realizar saldos oramentrios, no se descurou da administrao, no abandonou os servios pblicos, antes corrigiu-os e melhorou-os. talvez na pasta da Guerra que se pode apontar os mais maravilhosos efeitos dessa poltica prtica. O governo do Sr. Prudente de Morais foi, como se sabe, um governo de reao contra os militares. Entendia talvez o ex-Presidente da Repblica que se no podia fazer um verdadeiro governo civil, sem reagir contra os militares. O do Sr. Campos Sales agiu exatamente no sentido contrrio; e, entretanto, ainda no

A Presidncia Campos Sales

105

houve governo em que os militares tenham tido to diminuta preponderncia poltica. O dio no constri nada. Aquele regime de eterna desconfiana, de injuriosa suspeio, de perseguies ilegtimas e injustas, havia naturalmente de gerar repulsas e antipatias que a todos prejudicavam. O Sr. Marechal Mallet tinha fama de ser um chefe autoritrio e disciplinador e no se poderia negar que no gozava de simpatias gerais, talvez exatamente por isso mesmo. Na direo da pasta, porm, mostrou tamanha soma de qualidades de diretor e administrador, que se lhe no faz favor algum reconhecendo que nenhuma administrao tem sido mais til ao Exrcito e mais proveitosa ao Pas do que a sua. O Exrcito, sob seu influxo, afas tou-se da poltica por completo e enveredou pelo caminho prtico e de se habilitar a ser fora regular, sob a qual descansa confiadamente a Nao, certa de que tem nele o elemento indispensvel manuteno da ordem interna e o ncleo de resistncia defesa exterior. Sem exceder as dotaes oramentrias, o governo concluiu o Forte do Imbu, comeado pelo Marechal Floriano Peixoto e descurado pelo Sr. Prudente de Morais, e montou uma forte bateria, que ficou sendo chamada Bateria Mallet, em posio conveniente na Fortaleza de S. Joo, dominando a entrada da barra e destinada, sobretudo, a auxiliar eficazmente essa fortaleza, que, no dispondo de torres couraadas como o Imbu, tinha enfraquecido o seu poder de ataque e resistncia. A este elemento auxiliar de ataque juntar-se- em breve uma bateria de torpedos, que dar a essa fortaleeza um valor real. Para a de Santa Cruz foi encomendada, depois dos convenientes estudos, uma bateria da mesma espcie e j foram iniciadas as obras de alvenaria sobre que assentar. Nessa mesma fortaleza foi instalada e inaugurada a luz eltrica, que era melhoramento de h muito reclamado e, aproveitando-se energia produzida, fez-se acionar uma possante bomba que eleva a gua do mar a altura conveniente, a fim de ser distribuda por todas as dependncias, com aplicaes higinicas. As obras de transformao por que passou a Fortaleza da Lage, iniciadas sob o governo do Marechal Floriano, atestam o zelo e o empenho que ps o governo em concluir as instalaes necessrias defesa da barra. Em mais de uma mensagem, o Presidente revelou-se preocupado com a defesa de outros portos do nosso extenso litoral, principalmente

106

Alcindo Guanabara

das cidades de grande importncia co mercial; e obedecendo a esse pensamento, providenciou no sentido de se montar em Santos uma forte bateria de canhes que colocassem a cidade em condies de resistir vantajosamente a um ataque por mar. Ao mesmo passo que assim provia a defesa do territrio, o governo desenvolvia as linhas telegrficas fazendo-as construir por praas do Exrcito, dirigidas por engenheiros militares nos Estados do Paran, Rio Grande do Sul e Mato Grosso, pondo destarte o centro em comunicao com algumas localidades das fronteiras e do interior da Repblica. Do mesmo modo fazia construir o trecho da estrada de ferro de Porto Alegre a Uruguaiana, situado entre Inhandu e Cacequi; fazia os estudos para o reconhecimento do melhor traado da que ligar Mato Grosso ao Paran, e neste ltimo Estado dava incremento os trabalhos da estrada de rodagem que deve estabelecer as comunicaes entre Guarapuava e colnia militar da foz do Iguau. Neste perodo iniciaram-se e completaram-se as obras da adaptao do novo edifcio para a Intendncia da Guerra; deu-se grande impulso as do novo Arsenal e concluram-se as do Hospital Tipo, para molstias comuns, estabelecimento situado num dos arrabaldes desta cidade. Alm disso, procederam-se a estudos e comeou-se a construo de um hospital especialmente destinado aos doentes de tuberculose, em Lavrinhas, parte norte dos afamados Campos do Jordo. Neste perodo presidencial, viu-se a nossa bandeira flutuar nos mares dos dois hemisfrios. Am rica do Norte, foi o nosso cruzador Benjamim Constant em viagem de instruo de guardas-marinha que h muito no a faziam , retribuindo ao mesmo tempo os cumprimentos do governo dos Estados Unidos ao nosso Pas por ocasio da posse do Presidente; Frana, Alemanha, Inglaterra, Itlia e Portugal foi com o mesmo fim o nosso novo cruzador Floriano Peixoto, dirigido com o superior critrio, o talento e a provada habilidade do Sr. Comandante Huet Bacelar, que dessa alta comisso diplomtica se desempenhou com grande brilho para seu nome e lustre para sua ptria. O Floriano e o Deodoro vieram aumentar as nossas unidades de guerra; mas todos percebem que pouco assim ter melhorado a situao da nossa Marinha, que urgentemente reclama maior nmero de vasos que a coloquem em p de igualdade com a das naes vizinhas. No est longe o

A Presidncia Campos Sales

107

dia em que se h de chegar a esse resultado. J na sua mensagem de 1901 reconhecia o Presidente que era indispensvel a aquisio de novos elementos que venham consolidar o nosso poder naval. Felizmente, acrescentava, os progressos que tem feito o trabalho da reorganizaco financeira deixam prever que, em um futuro prximo, os altos poderes da Nao estaro habilitados a adotar providncias correspondentes a necessidades geralmente reconhecidas e proclamadas. Uma propaganda sistemtica e pertinaz neste sentido tem sido feita por um numeroso grupo de jovens oficiais da armada que tm o amor de sua profisso e a ntida percepo das nossas convenincias e do nosso futuro, ao qual se tm aliado jornalistas, polticos, publicistas, pessoas de todas as classes sociais, propaganda que j deu como primeiro resultado a fundao da Liga Varal Brasileira, que levara certamente por diante o seu brilhante progra ma de vir a dominar os mares o Pas plantado margem deles. As restries e dificuldades de ocasio ho de afinal ser vencidas. A Marinha nacional, fortemente apoiada numa rica marinha mercante, h de se restaurar, e o Brasil h de ter o predomnio no mar, a que lhe do incontestvel direito a sua situao geogrfica e o valor de seus filhos. O governo, entretanto, dentro do que lhe permitiam as urgncias da situao, procurou melhorar a situao de nossa marinha, j proporcionando aos nossos jovens oficiais oportunidade para estudos e exerccios prticos, j reformando grande parte do material de guerra. Na sua ltima mensagem dirigida ao Congresso, porm, o Presidente indicava com franqueza a necessidade de medidas mais radicais: Parte desse material, dizia ele, no oferece durabilidade e resistncia para agir com eficcia a par das modernas unidades de combate que possumos. A substituio gradual desse material objeto que merece a vossa ateno. A uma das mais antigas aspiraes do Pas, procurou tambm dar satisfao o governo: a de ser dotado de um Cdigo Civil. O primeiro passo do poder pblico para satisfazer essa aspirao nacional foi o acordo celebrado em 1855 com o eminente jurisconsulto Dr. Augusto Teixeira de Freitas para coligir e classificar a legislao brasi le i ra, separar e con solidar as leis civis. A essa ten tativa, seguiram-se outras em 1858, 1872, 1881, 1889 e 1890. Logo ao alvorecer

108

Alcindo Guanabara

da Repblica, o Sr. Campos Sales, que no Governo Provisrio ocupava a pasta da Justia, confiou essa tarefa ao Sr. Dr. Coelho Rodrigues. O trabalho que S. Ex apresentou levantou controvrsias e objees no seio da comisso que se encarregou de o examinar e, finalmente, no foi aceito pelo governo. Nos anos que se seguiram no se pensou mais nisso: o Pas continuou a ser regido pelas caducas Ordenaes do Reino com as modificaes que as leis lhes tm trazido. Investido do supremo poder da Nao, volveu ao seu ideal o antigo membro do Governo Provisrio. A pasta da Justia estava ento ocupada por um moo de talento e de legtima ambio. A idia de dotar o Pas dessa lei mxima sorria-lhe naturalmente ao esprito culto; e, desde logo, procurou entre os jurisconsultos do Pas o que, pela sua capacidade, preparo geral e estudos especiais, mais estivesse em condies de se encarregar com proveito de confeccion-lo. A escolha do Sr. Dr. Epitcio Pessoa recaiu com inteiro acerto no nome do Sr. Dr. Clvis Bevilaqua, lente da Faculdade de Direito do Recife e nome que goza em todo o Pas de alta e justa autoridade. Em poucos meses, o eminente jurisconsulto conclua a sua grande obra. Recebido pelo governo o projeto do Cdigo, foi ele submetido ao estudo e reviso de uma comisso de juristas notveis, presidida com grande competncia pelo ministro da Justia. O projeto com as pequenas alteraes que lhe advieram do estudo dessa comisso, feito com a presena do autor, foi enviado Cmara dos Deputados. A, o ilustre deputado pelo Rio Grande de Sul, Dr. Alfredo Varela props uma importante modificao no Regimento da Cmara para facilitar o seu pronunciamento sobre essa matria. Em virtude do voto da Cmara, que a aprovou, foram chamados a se pronunciar sobre o projeto apresentado no s as congregaes das Faculdades de Direito, como as instituies jurdicas existentes no Pas, os jurisconsultos de maior nota, os tribunais federais e estaduais e qualquer cidado brasileiro, aos quais tem concedido o direito de apresentar as emendas que julgassem convenientes, sendo-lhes lcito justific-las por escrito. Esse vasto inqurito feito em todo o Pas no deu todos os re sultados que dele se pudera esperar: no poucos tribunais e jurisconsultos abstiveram-se da colaborao que lhes era solicitada, e raros foram os cidados que se prevaleceram da faculdade, que pela primeira vez lhes era dada,

A Presidncia Campos Sales

109

de colaborarem diretamente na confeco de uma lei. Esgotado o prazo assinado recepo dessas emendas, foi nomeada uma comisso parlamentar, que se comps de vinte e um membros, um de cada Estado, qual foi confiada a misso de rever o texto e as emendas do Cdigo, apresentar novas, votar definitivamente o projeto e redigi-lo para sujeit-lo ao voto da Cmara, que sobre ele se pronunciaria em uma s discusso. Essa comisso ficou composta dos seguintes deputados: Drs.: S Peixoto (Amazonas); Artur Lemos (Par); Lus Domingues (Maranho); Ansio de Abreu (Piau); Frederico Borges (Cear); Tavares de Lira (Rio Grande do Norte); Camilo de Holanda (Paraba); Teixeira de S (Pernambuco); Araujo Gis (Alagoas); Slvio Romero (Sergipe); J. J. Seabra (Bahia); Jos Monjardim (Esprito Santo); Oliveira Figueiredo (Rio de Janeiro); S Freire (Capital Federal); Azevedo Marques (S. Paulo); Alencar Guimares (Paran); Francisco Tolentino (Santa Catarina); Rivadvia Correia (Rio Grande do Sul); Alfredo Pinto (Minas Gerais); Hermenegildo de Moraes (Gois) e Benedito de Sousa (Mato Grosso). Na sua primeira reunio, a comisso elegeu para presidente o Sr. J. J. Seabra, que convidou o Sr. Francisco Tolentino para secretrio e designou o Sr. Slvio Romero para relator-geral do projeto, confor me ficasse vencido no seio da comisso. Foi em seguida dividida a matria do Cdigo por partes, para relatar cada uma das quais foi designado um dos membros da comisso. A comisso resolveu em seguida convidar por carta o autor do projeto, o Sr. Dr. Epitcio Pessoa e os mais notveis dos nossos juristas, sem ateno s suas opinies polticas, a assistirem os seus trabalhos, nos quais lhes era permitido tomar parte discutindo e apresentando emendas, sendo-lhes apenas vedado o direito de voto. A esse convite, acudiram dentre os chefes monarquistas apenas os Srs. conselheiros Andrade Figueira e M. E. Correia. Todos os mais entenderam que a sua posio de adversrios combatentes das instituies os impedia de darem a contribuio de seu estudo e competncia a uma lei que interessa intimamente a todo o Pas. No debate da matria sujeita ao estudo da comisso, o Sr. Andrade Figueira empenhou-se com tenacidade e brilho por fazer prevalecer as suas arraigadas convices. Durante meses funcionou essa comisso, cujo trabalho no ficou concludo a tempo de permitir que o Congresso sobre ele se pronunciasse no decurso

110

Alcindo Guanabara

da sesso ordinria. Sem embargo de j se haver ento constitudo, tendo como ncleo a deputao de Pernambuco, que se declarara divergente do governo em seguida ao discurso que o Sr. Vice-Presidente da Repblica pronunciara no Recife, uma oposio personalssima, que limitava a sua atividade agresso e ao ataque individualidade dos homens no poder, o presidente acedeu solicitao da comisso e convocou o Congresso para se reunir em maro, em sesso extraordinria, cujo fim seria a elaborao do Cdigo. Na mensagem com que abriu essa sesso extraordinria, o Presidente, fazendo o histrico das tentativas at ento feitas para dotar o Pas com um Cdigo Civil, lembrava que era ele um compromisso tomado para com a Nao, desde a lei de 20 de outubro de 1823 que dispunha que as ordenaes, leis, regimentos, alvars, decretos e resolues promulgadas pelos reis de Portugal, etc., ficavam em inteiro vigor enquanto se no organizasse um novo Cdigo; e observava que a questo j havia feito o vasto e lento percurso que uma sbia prudncia reclama em obra de tanta grandeza, para poder chegar a uma concluso compatvel com as necessidades de nossa civilizao e com as luzes do estado social moderno. A Cmara, por assim dizer, homologou os trabalhos e os votos de sua comisso. O debate foi rpido e quase sempre na altura do seu objeto. Em pouco tempo, o Cdigo lo grou vencer as exigncias regulamentares e seguiu caminho do Senado. Para examin-lo e pronunciar-se sobre ele nomeou o Senado tambm uma comisso especial composta dos Srs.: Gomes de Castro, Benedito Leite, Bernardo de Mendona Sobrinho, Martins Torres, Sigismundo Gonalves, Rui Barbosa, Antnio Azeredo, Leopoldo de Bulhes, Manuel de Queirs, Gonalves Chaves, Feliciano Pena, Coelho e Campos, Joaquim de Sousa, J. M. Metello, Ferreira Chaves e Bernardino de Campos. O Sr. Rui Barbosa, eleito presidente dessa comisso, declarou desde logo que ela carecia do prazo de quatro meses para dar o seu parecer. Foi destarte burlado o esforo que a convocao da sesso extraordinria representava. J iam adiantados os trabalhos da sesso ordinria, quando S. Ex, apresentou um parecer no qual, sem considerar o mrito do Cdigo, empenhou-se apenas em corrigir-lhe vcios e defeitos de redao. Por este motivo, encerrou-se a sesso do Congresso sem que o Cdigo Civil tivesse tido no Senado andamento algum.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XIII
OPOSIO PARLAMENTAR AGITAO NAS RUAS ATITUDE DA IMPRENSA A ELEIO PRESIDENCIAL

oposio parlamentar no se declarou logo por ocasio da eleio da Mesa em 1901, como o exigiam os seus lderes na imprensa; mas no tardou que a representao do Estado de Pernambuco, a que se aliou a do Maranho, viesse quebrar a harmonia que at ento presidira as relaes entre o Congresso e o Presidente. A esse ncleo, se vieram juntar alguns elementos esparsos que esporadicamente tiveram assento no Congresso e parte da bancada paulista que se conservara adita dissidncia chefiada no Estado pelo Sr. Prudente de Morais. Agindo de concerto com agitadores conhecidos, que procuravam pela desordem nas ruas embaraar a ao do governo, essa oposio fazia consistir o vigor nos seus ataques em agresses que visavam menos as questes que provocavam o estudo e reclamavam soluo do governo, que as pessoas do Presidente, e sobretudo, do ministro da Fazenda, alvo especial de todos os dios pela serenidade e firmeza que sabia imprimir direo da pasta que lhe fora confiada. O Presidente, porm, no modificara em nada a sua atitude de tolerncia e de serena energia, nem diante da insistente campanha de calnias e de falsidades editadas por

112

Alcindo Guanabara

certa imprensa e repetidas na tribuna da Cmara, nem diante das perturbaes da ordem, para as quais serviram de pretexto a promulgao do Cdigo do Ensino e o aumento de passagens de uma companhia de bondes. As tentativas de sublevao popular naufragaram diante da indiferena com que a populao recebia os incitamentos da imprensa oposicionista, que se enfraquecia tanto mais quanto mais se desregrava, sombra da liberdade que o Presidente sempre lhe respeitou e garantiu como nenhum outro governo jamais fez nesta terra e ela prpria mais de uma vez houve de reconhecer. A oposio parlamentar, desautorizada, por isso mesmo que, em regra, se mostrou inbil para a anlise e estudo das questes sujeitas ao Congresso, desforrando-se dessa incapacidade em arremessos e investidas contra as pessoas, no logrou desagregar a maioria compacta que apoiou o Presidente at o termo de seu mandato. Em 1901, havia um elemento que agitava todo o mundo poltico: a escolha do candidato que deveria triunfar nas urnas em maro do ano seguinte, data constitucional da eleio do Presidente da Repblica. Fora esse o mvel determinante do rompimento do partido que unnime apoiara o Presidente no quatrinio anterior e era ainda ento das ambies alvoroadas por esse efeito que se esperava nova ciso que viesse, enfraquecendo consideravelmente o Presidente, anular os efeitos da poltica que ele observava. Efetivamente, o que estava atrs das agitaes de junho desse ano no era seno o fantasma da eleio presidencial. Julgava-se que o Presidente, tendo-se recusado sempre a ser um superintendente de negcios partidrios e a prestar a autoridade de seu cargo prosperidade e ao predomnio de faces, havia dissociado por tal forma as foras
Na sua ltima mensagem ao Congresso, o Presidente pde dizer, com legtimo desvanecimento, que se considerava feliz por lhe ser possvel dizer, ao chegar ao termo do seu governo, que no sentiu a necessidade, uma vez que fosse, de apli car o remdio extremo do estado de stio. No suspendi uma s garantia, nenhuma s liberdade foi violada. De sapareceu o alarma das regies do po der e cessou, conseqentemente, o regime inquietador das prontides. Os clamores que injustamente se levantaram contra a autoridade tiveram formal contradita, an tes de tudo nos prprios fatos, e depois na calma firmeza de minha conduta tolerante. Nunca atravessamos, entretanto, uma fase em que tivessem sido mais livres, mais ilimitadas, mais veementes e talvez mais se di ciosas as expanses da imprensa e da tribuna.

A Presidncia Campos Sales

113

polticas do Pas, que a eleio do seu substituto abriria espao ao desencadeamento da anarquia, que iria afinal gerar ou a ditadura, ou o desmembramento. Assim, pretendia-se o absurdo de que essa mesma poltica que nos havia dado, pela primeira vez, durante trs anos uma fecunda harmonia entre os poderes pblicos e per mitido a realizao da obra colossal da reabilitao do nosso crdito, no teria sido mais do que um benefcio pessoa do Presidente e naufragaria mesquinhamente no momento mais grave da vida nacional. No tardou que os fatos viessem desmentir to tristes prognsticos. A indicao do nome do sucessor do Presidente foi feita calma e logicamente pelo concurso das mesmas foras polticas que atenderam a seu apelo no comeo de seu governo e se coligaram para mant-lo e faz-lo fecundo. De fato, se em relao s questes federais no surgiram at agora divergncias e dissentimentos que te nham penetrado to fundo nos espritos que determinem a formao e organizao de partidos polticos, que pleiteiem nas urnas o triunfo de suas idias, certo, entretanto, que nos estados, onde o povo sente mais diretamente a ao do poder, tm sempre havido organizaes polticas autnomas e independentes que, quer nas urnas, quer na imprensa, ativa e encarniadamente se batem em nome das aspiraes que os seus che fes encarnam. Foram os representantes dessas organizaes estaduais que acudiram ao chamamento patritico do Presidente e contriburam para constituir no Congresso a firme maioria em que ele se apoiou. Nada mais natural, nada mais lgico do que, no momento em que esses representantes verificavam a convenincia e as vantagens que essa poltica trouxe ao Pas, reunirem-se para escolherem dentre os cidados que a prestigiavam aqueles que mais capazes lhes parecessem para o efeito de, nas altas posies do Estado, tirarem dela todas as benficas conseqncias. De fato, investidos de poderes que haviam, em reunio anterior, solicitado de seus partidos nos Estados reuniram-se em Conveno, no ms de setembro de 1901, trinta e oito delegados, escolhendo por trinta e sete votos para cargo de Presidente da Repblica o Sr. Dr. Francisco de Paula Rodrigues Alves, ento presidente do Estado de S. Paulo, e para vice-presidente o Sr. Dr. Francisco Silviano de Almeida Brando, ento presidente do Estado de Minas Gerais. Uma comisso composta dos Srs. Pinheiro Machado, Vicente Machado, Coelho e Campos, Seabra e Francisco Tolentino redigiu um manifesto apresentando ao Pas essas

114

Alcindo Guanabara

candidaturas. Afastados os ressentimentos de uma luta que apaixonava os espritos mais calmos, reza esse documento, a atual Presidncia entrou resolutamente na execuo de um programa administrativo que a no poucos se afirmava audacioso, to duvidosa parecia no momento a sua possibilidade, e firme se tem havido no desempenho do seu compromisso, com uma segurana que nobilita a sua capacidade e cabalmente justifica aos que lhe tm dado a sua solidariedade. Foi no desempenho dos deveres que a cada um de ns coube na colaborao que demos a esse programa que encontramos estmulos e oportunidade para agirmos reunidos. pois, uma f comum que nos rene e anima neste momento. Somos representantes de partidos tradicionais, de 19 das 21 circunscries polticas de nossa ptria, que todos aceitaram e corresponderam ao apelo que ao seu patriotismo dirigiram os membros da reunio de 11 de agosto e a que nos mandaram para que afirmssemos o seu culto intransigente pela Repblica Presidencial, que est moldada na Constituio de 24 de fevereiro e assurmirmos as responsabilidades que do seu fiel desempenho decorrerem. Justificando assim a legitimidade com que apresentavam essas candidaturas, apressavam-se os convencionais em indicar o programa que apresentavam ao sufrgio da Nao. Vencidas as graves dificuldades financeiras, urge garantir a permanncia das vitrias adquiridas, enfrentando cada vez mais decididamente a situao econmica pelos esforos harmnicos e decididos da Unio e dos Estados, em prol da lavoura e das indstrias nacionais. S assim lograremos atingir de vez ao grau de prosperidade indispensvel consecuo dos destinos que ao Brasil devem caber pelo alargamento da sua instruo e pelo desenvolvimento de sua fora militar em terra e no mar. Misso to elevada impunha naturalmente o afastamento de divergncias secundrias na escolha dos candidatos no futuro pleito. Por nossa parte, com segurana e lealdade o afirmamos aos nossos concidados, estamos firmemente convencidos de havermos escolhido dois compatriotas que, pela sua dedicao s instituies, que ningum mais do que ns preza e defender, pela sua tolerncia poltica e experincia da nossa administrao possuem os elevados predicados

A Presidncia Campos Sales

115

que o momento reclama dos que hajam de assumir a grave responsabilidade do Governo nacional. Os detentores do poder nos Estados de Pernambuco e Maranho, que se haviam recusado a se fazer representar na Conveno, aceitaram posteriormenre a indicao do nome do Sr. Rodrigues Alves para o cargo de Presidente, pleiteando o de Vice-presidente com o nome do Sr. Senador Justo Chermont. A eleio correu em perfeita calma. Das 21 circunscries polticas da Repblica, s uma no sufragou o nome do candidato da Conveno: o Estado do Rio de Janeiro. A o Sr. Deputado Nilo Peanha, sem embargo de ter prestado ao Governo do Presidente os melhores servios e at da amizade pessoal que lhe tributava, havia entendido que era chegada a vez de investir do primeiro posto da Repblica o velho e eminente chefe Sr. Quintino Bocaiva, que a esse Estado presidia. Convencido pelos fatos de que a corrente geral da opinio, sem desconhecer nem diminuir os altos mritos do Sr. Bocaiva, inclinava-se para outro nome, pretendeu o Sr. Nilo Peanha que ao menos em seu Estado essa homenagem lhe fosse prestada; e com tal habilidade e discernimento se houve, que logrou ver essa candidatura amparada por todos os partidos dentro do Estado. Eleitos por grande maioria de votos, os candidatos da Conveno foram reconhecidos pelo Congresso na sesso ordinria, e a 15 de novembro o Sr. Rodrigues Alves assumiu o governo da Repblica. Infelizmente, no foi dado ao vice-presidente eleito empossar-se do cargo: uma antiga e cruel enfermidade vitimou-o em setembro. Aberta assim a vaga da vice-presidncia, surgiu a questo de saber se a Constituio exigia ou permitia que se procedesse eleio para seu substituto, questo que provavelmente vir a ser solvida pelo Congresso, se acaso vier a tomar corpo a opinio, que nos parece insustentvel, de que a Constituio se ope nova eleio.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XIV
O PRESIDENTE E OS ESTADOS

urante os perodos presidenciais anteriores, raro ter sido o ano em que se no possa apontar um ou vrios Estados, cuja vida po ltica tenha sido perturbada ou ameaada pela ao e interveno mais ou menos dissimulada dos poderes federais. O Presidente, em documentos dados publicidade a que j fizemos larga referncia, disse de modo peremptrio que no compreendia, nem admitia a interveno do poder central nos negcios dos Estados, seno nos termos restritos do art. 6 da Constituio, opondo assim desde logo decisiva barreira aos que, propugnando a interpretao desse artigo, buscavam investir o governo central de fora tamanha, que poderia, a seu bel-prazer, aniquilar as liberdades e franquias locais. Desse ponto de vista, jamais o Presidente se apartou; e assim como soube com firmeza defender os direitos e privilgios da administrao federal, pondo-os fora e acima dos interesses e sugestes dos partidrios estaduais, as sim tam bm jamais procurou, mesmo como represlia, embaraar ou dificultar a vida dos governos constitudos.

118

Alcindo Guanabara

Essa poltica, observada sistematicamente, determinou, como natural conseqncia, uma inaltervel cordialidade entre a grande maioria dos governos dos Estados e o governo federal, fato que merece ser registrado, porque o que at ento tnhamos visto fazia justamente recear que o regime federativo viesse a naufragar nas agitaes freqentes e contnuas, nascidas da interveno prepotente do centro e das legtimas reaes dos Estados. Nem sempre, porm, os governos dos Estados souberam se convencer de que o respeito devido e concedido a sua autonomia no acarretava para o governo da Unio o dever de preterir as obrigaes e convenincias da administrao federal no intuito e para o fim de dar ou de manter o prestgio pessoal de que porventura carecessem os seus chefes. Dois dos Estados da Unio, o de Pernambuco e o do Maranho, deram dessa errada e funesta compreenso das relaes entre o poder central e os locais eloqente testemunho. Como o governo da Unio se houvesse absolutamente recusado a transigir com os interesses partidrios lo cais, num caso caracterstico, que diretamente interessava administrao pbli ca federal, o par ti do do go ver no no Esta do de Pernam bu co julgou-se no direito e no dever de se declarar em oposio ao governo federal, arrastando para esse terreno o partido do Maranho, seu satlite. Apesar de ter sido das mais violentas e personalssimas, a oposio assim constituda na Cmara, cumpre reconhecer que o Presidente da Repblica, que detm uma soma de poder que j esse mesmo partido pernambucano teve ocasio de reconhecer e de sentir em outra poca, nenhum ato de hostilidade praticou contra ele. A autonomia do Estado foi sempre plenamente respeitada; to ciosamente respeitada, que foi possvel ao governo do Estado, sem dificuldade de ordem alguma, preencher na Cmara as vagas abertas com polticos ardentemente infensos situao, no se sentindo a oposio local, alis forte e numerosa, apoiada de modo a se animar a tentar o combate fraude oficial. A oposio desses elementos ao governo do Presidente no revestiu nunca seno esse carter personalssimo de despeito ou de exploso de amor-prprio ferido, tanto que no foi nunca segredo para ningum que os governos de ambos esses Estados aceitavam para seu candidato presidncia da Repblica o mesmo cidado que era indicado pelos grupos governistas e que, alis, quer na mensagem com que abriu o Congresso

A Presidncia Campos Sales

119

lo cal, quer no seu manifesto eleitoral, raramente assinalou a mais perfeita conformidade de opinies com a poltica seguida at ento pelo governo do Sr. Campos Sales. Em relao ao governo federal, apenas esses dois Estados se conservaram em situao hostil: e, ainda assim, dessa atitude no lhes adveio a eles, nem Unio perturbao de qualquer natureza. Isso no quer dizer que a vida poltica em todo o Pas tivesse sempre corrido com serena regularidade. Como era de prever, a deslocao da poltica que a atitude do Presidente determinou trouxe, como conseqncia, uma super-excitao da atividade partidria dentro das fronteiras dos Estados. Os partidos, verificando que no lhes era possvel agir sobre o governo federal de modo a haurir nele os elementos com os quais pudessem influir nos Estados para domin-los e achando-se pela primeira vez, depois de proclamada a forma federativa, entregues aos seus prprios recursos, sentiram o peso da responsabilidade que a forma de governo lhes trazia e entregaram-se a uma atividade que no encontrou precedentes. Essa atividade assumiu naturalmente formas diversas e mltiplas, conforme a ndole, a educao e o temperamento das diversas populaes sobre as quais ela se fazia sentir e conforme os precedentes e as qualidades pessoais e polticas dos respectivos governantes. No Estado do Rio, a luta poltica tocou a um grau extremo de intensidade. A propsito da atitude a guardar pelos poderes gerais do Estado, em face de um conflito suscitado pelo funcionamento simultneo de duas cmaras municipais na cidade de Campos, abriu-se um fundo desacordo entre a Assemblia Legislativa, que, querendo decidir a questo partidariamente, ordenava o reconhecimento de uma delas, e o presidente, que, pondo-se acima desse interesse, desconhecera as duas e mandara que a anterior continuasse em exerccio. O Presidente ficou em minoria na Assemblia e travou-se entre ele e o seu antigo partido a luta poltica mais veemente que aqui se tinha presenciado, no pela ele vao em que tenha sido colocada, mas pelo excesso do ataque da oposio, que no escolhia armas para feri-lo, no s poltica, mas at pessoalmente nos seus prprios melindres. Essa luta mal inspirada e sem justificao foi das mais funestas conseqncias para o Estado, cujas finanas se acham hoje largamente avariadas; e no fim de contas, s aproveitou

120

Alcindo Guanabara

ao presidente, que teve ensejo de mostrar que no s o valor, seno tambm a prudncia, que no conta le nombre des annes. Provocado diariamente pelo ataque e pela agresso injuriosa e ferina, vendo transformarem em colunas de Pasquino para o servio de sua difamao as pginas pagas dos jornais, ouvindo na tribuna da Assemblia as mais injustas acusaes, moo e naturalmente sensvel a to desenfreada campanha, nunca se apartou da calma e da serenidade e nunca jogou o prestgio, a fora e a autoridade do seu cargo contra os seus implacveis adversrios, o que no pequeno mrito, que reclama e a que se deve justia. Uma feliz inspirao na escolha do seu sucessor ps termo difcil situao do Estado. Ambas as parcialidades acolheram com alvoroo a candidatura do velho chefe do Partido Republicano, o Sr. Quintino Bocaiva, e, dadas a superioridade moral desse eminente estadista, a soma de suas responsabilidades no regime, a autoridade de que nele goza pelos sacrifcios que por ele tem feito, dentre os quais no foi o menor a aceitao desse posto, nesse momento, no de surpreender que os maus dias que teve de passar o Estado do Rio sejam agora, felizmente, pgina voltada na sua vida. Num s Estado a luta poltica saiu do terreno moral para o dos combates materiais: longnquo Estado de Mato Grosso. Os fatos que ali se desenrolaram, logo pouco depois de haver o Presidente assumido o poder, adquiriram extraordinria relevncia, porque abriram ensejo a que fosse afirmada praticamente a interpretao que o Presidente deu ao art. 6 da Constituio. A origem da luta nesse Estado foi a questo da candidatura presidncia. O vice-presidente do diretrio central havia indicado para esse alto posto um cidado que no logrou reunir o apoio de muitas influncias do Estado, as quais desejosas de evitarem uma ruptura entre elementos homogneos propuseram a esse vice-presidente que fosse ele mesmo o candidato. Recusada a proposta, entraram em luta os dois candidatos, o do diretrio central e o da dissidncia. Os primeiros telegramas dirigidos para o Rio, antes da apurao das eleies, nas quais cada parcialidade se pretendia vitoriosa, diziam que do lado do governo introduziu-se na capital muita gente armada, mas que a oposio tinha fortes elementos de reao. A resposta que os chefes polticos do Estado, aqui residentes, deram a essa comunicao dizia aos dissi den tes que a ati tude extrema s era jus tificvel em

A Presidncia Campos Sales

121

cir cunstncias extremas; aconselhava-os a se prepararem para defender o nosso direito no terreno legal e conclua reprovando o emprego da fora para conquista da vitria eleitoral, acrescentando que ele s era justificvel em legtima defesa e aconselhando-os a que procurassem obter maioria na assemblia e se o no conseguissem e ela legitimamente aprovasse eleies argidas de falsas, obedecessem como deciso de poder competente, evitando procedimento que parea sedicioso. Telegramas posteriores anunciavam que o governo local empregava meios violentos para impedir a entrada na capital dos deputados oposionistas, alis em maioria, que deviam apurar as eleies, cumprindo notar que a apurao podia ser feita com qualquer nmero de deputados presentes; e a esses atos de violncia a oposio pretendia obstar pela fora, estando j acampada. Foi nesse momento que o presidente do Estado e o chefe poltico a que nos temos referido telegrafaram ao Sr. Dr. Joaquim Murtinho, ministro da Fazenda, cuja opinio sempre fora acatada no Estado, su jeitando o caso sua deciso e declarando aceitar qualquer alvitre que fosse sugerido, apesar de reputarem o seu candidato legitimamente eleito. A esse telegrama respondeu o Sr. J. Murtinho sugerindo a convenincia de serem anuladas as eleies. As eleies, de fato, o foram. Foi na intercorrncia desses incidentes que o presidente do Estado em primeiro lugar, e depois os membros da assemblia que se reuniram na capital para procederem apurao, pediram a interveno do governo federal. Nessa emergncia, o Presidente firmou a doutrina de que ao Poder Executivo que compete efetuar a interveno de que trata o art. 6 e, de que lhe cabe o direito de julgar da convenincia e da oportunidade dessa interveno. Em nota publicada pela A Notcia e cuja origem no era segredo para ningum, exps o Presidente todo o seu pensamento. Desde logo, dizia esta nota, o Presidente reservou-se com o maior zelo de competncia o direito de ajuizar da oportunidade da interveno. E acrescentava que questo de doutrina que se presta a divergncia se esse modo de ver um erro constitucional; mas preferimos que esse juzo da oportunidade da interveno caiba ao poder federal, em vez de caber ao go verno dos Estados. Esta declarao, porm, deve imediatamente com pletar-se com a de que reputamos um dever do governo federal assegurar o funcionamento dos poderes estaduais contra tentativas revolucionrias,

122

Alcindo Guanabara

repondo-os no exerccio de suas funes to prontamente quanto delas sejam privados, se esta hiptese verificar-se. Ressalvando assim a autoridade federal, que no pode cegamente prestar mo forte aos governadores dos Estados, simplesmente porque isso lhes seja por eles requisitado, o Presidente, pelos rgos da autoridade federal no Estado, acompanhava os acontecimentos e velava para que a ordem constitucional no fosse perturbada. A interveno solicitada no foi, pois, concedida: o Presidente, informado por rgos alheios aos interesses locais em debate, julgou que se no tratava da hiptese constitucional e que a interveno, se fosse concedida, no representaria seno uma flagrante violao soberania do Estado. A nota publicada pela A Notcia, a que j nos referimos, expondo o histrico dos fatos que determinaram essa resoluo do Presidente dizia: fato que com maiores facilidades de interveno e no se podendo preliminarmente determinar qual a poltica que o Presidente seguiria, dada a interveno, se a dos governos lo cais, se a das dissidncias, fato que com essas facilidades o Presidente podia fazer poltica sua onde lhe aprouvesse. Mas o Sr. Presidente da Repblica prefere alhear-se s paixes polticas locais para mais uma vez ser coerente com os princpios que sempre sustentou; e a poltica que S. Ex adota nem sequer pode ser apontada como uma novidade, porque a execu o literal da poltica que exps antes de ser governo, e que foi tacitamente aceita por cada sufrgio que fez de S. Ex o Presidente da Repblica.
De fato, o Presidente deu instrues nesse sentido desde os primeiros dias. Assim, que a 6 de maro pedia in formaes cons tantes ao comandante do dis trito para habilitar o governo a tomar providncias necessrias a garantir a ordem e li vre exerccio dos poderes constitudos; em 5, respondendo ao governador do Estado, que comunicava ter aumentado a fora po licial e pedia mediante pagamento 150 carabinas, 50 mosquetes Comblain e 20.000 cartuchos dizia que todas as providncias estavam dadas no sentido de ga ran tir a normalidade da ao dos poderes do Estado; em 11 telegra fa va ao comando reiterando instrues para intervir no caso de deposio dos poderes constitudos para rep-las e garantir o exerccio de suas funes; em 12, diante de protesto do governador do Estado quanto no interveno dizia agirei como parecer oportuno e conveniente sem atender s solicitaes da paixo poltica, qualquer que seja a sua procedncia; e ainda depois do acordo feito recomendava sempre a mais estrita ne utralidade s foras federais.

A Presidncia Campos Sales

123

Votada pela Assemblia a anulao das eleies, foi marcada nova data para o pleito. Aproximando-se o dia para isso designado, foram adiadas as eleies, e a dissidncia declarou que se conformava com o adiamento como ato emanado de poder legal. Antes dessa data, porm, o Presidente do Estado, insistindo em considerar a autoridade federal como capanga dos governos dos Estados para auxili-los no extermnio de seus adversrios, de novo reclamou e no obteve a interveno federal. Por esse fato, resignou o cargo em mos do comandante das armas, que o no recebeu, sendo nisso aprovado pelo governo federal, e a substituio legal, percorrida a respectiva escala, foi feita pelo vereador mais votado da Cmara de Cuiab. Como si sempre acontecer, o partido vencido fez responsveis pela derrota o cu e a terra. A circunstncia de ter sido ouvido no conflito o Sr. Ministro da Fazenda apesar do alvitre conciliador e tolerante sugerido por S. Ex fez com que essa questo tivesse certa repercusso no Senado Federal, onde dois representantes do partido vencido tinham assento e julgaram conveniente chamar s armas contra o governo federal os amigos da autonomia dos Estados. A mais evidente prova de que lhes faltava razo est em que foram surdos a esse apelo todos os embaixadores dos Estados, mesmo os daqueles que, como por exemplo o do Rio Grande do Sul, tantas provas tm dado da inquebrantabilidade com que defendem esse princpio. O pronunciamento de um homem to largamente respeitado pela sua autoridade moral, como o Sr. Rodrigues Alves, acentuadamente favorvel atitude mantida pelo governo central, atuou como um laudo arbitral na questo, desde ento tida e tratada como morta. A paz, entretanto, no foi mantida no Estado por muito tempo. As lutas entre as faces que a disputam o poder tm alguma coisa de brbaro. O apelo s armas freqente. De todos os Estados da Unio, esse o em que mais vezes se tem pedido violncia a soluo dos conflitos polticos. Pouco menos de dois anos depois desses acontecimentos, o partido ento vencido su blevou-se contra o governo. Essa insurreio era inesperada e at certo ponto incompreensvel. O mandato do governador estava prestes a extinguir-se. Com representantes do Senado Federal, inteligentes e ativos, o partido adverso tinha vlvulas por onde desabafasse suas queixas e reclamaes, preparando a opinio

Sumrio

124

Alcindo Guanabara

a seu favor. Verificou-se, porm, que, longe de manterem a vida normal da poltica que todas as unidades da Federao vivem, os chefes desse partido preparavam a revoluo que afinal estalou. O governo local, porm, teve fora para se manter sem sequer solicitar a interveno federal. No terminaremos este captulo sem aludir ciso que se operou no Partido Republicano do Estado de S. Paulo, no porque seja nosso propsito aqui a vida poltica de todos os Estados, mas pela pre tenso que os dissidentes paulistas tiveram de reagir vigorosamente sobre a poltica federal. No fundo, a dissidncia paulista no teve outra causa seno o despeito pessoal de alguns de seus chefes. Pretendia-se que a administrao federal se transformasse em instrumento de combate ou elemento de aliciao para destruio dos adversrios e engrandecimento prprio. Pretendia-se, talvez, um pouco mais: no s que fosse reconhecido ao poder extralegal, que partidariamente ali se havia constitudo, a superintendncia absoluta sobre os atos tanto do governo local, como do federal, mas ainda que ao Sr. Prudente de Morais fosse concedido o poder de orculo sobre o governo de todo o Pas. O manifesto que a dissidncia dirigiu ao Pas, firmado em primeiro lugar pelo Sr. Prudente de Morais, no foi mais do que um longo e fastidioso rosrio de queixas de pretensos agravos. A campanha pela reviso da Constituio, encetada por alguns polticos e jornalistas, ficou sem o apoio e a responsabilidade desse corpo poltico, que, desde ento, a nenhuma influncia na poltica federal poderia aspirar. As questes suscitadas nos demais Estados no revestiram propriamente um carter poltico; ou ento o tem de tal modo circunscrito aos interesses locais que naturalmente escapam nossa anlise.

Prximas pginas.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Poltica Externa XV
VISITA DO PRESIDENTE ROCA E SUA RETRIBUIO AS QUESTES DE LIMITES NOMEAO DO SR. JOAQUIM NABUCO A QUESTO DO ACRE

ob o Imprio, houve tempo em que a pasta de Estrangeiros foi a pas ta preponderante, aquela que os presidentes de conselho se reservavam, ou que s confiavam a vultos proeminentes do partido, investidos de forte autoridade moral e poltica; houve tempo em que foi preenchida indiferentemente, e, afinal, houve mesmo ocasio em que foi distribuda aos verbos de encher dos ministrios. O perodo herico foi o perodo das agitaes platinas, durante as quais a poltica consistia em manter e perpetuar as divergncias e as perturbaes dos nossos vizinhos, no intuito de assim manter e assegurar sobre essas regies o nosso predomnio. Todas as questes que afetavam direta e intimamente os nossos mais vivos interesses foram pela poltica imperial sempre entretidas e jamais resolvidas. A Repblica recebeu em herana todas as questes de limites que se suscitaram entre a nossa velha metrpole e as naes confinantes; e,
Pginas anteriores

126

Alcindo Guanabara

sem embargo de sessenta e tantos anos de ao e de debate diplomticos que se iniciaram para se suspender e se recomear pouco depois ao sa bor das inclinaes da poltica do momento, pode-se dizer que essas ques tes lhe foram legadas no mesmo p em que se achavam no momento da in dependncia. A Constituinte Republicana abriu poltica externa do novo regime um largo caminho para soluo definitiva desses litgios, com o estabelecer que, em regra, o arbitramento seria sempre tentado por ns. Logo nos primeiros anos, o recurso da arbitragem sinceramente proposto e lealmente executado determinou a soluo definitiva da questo que pleitevamos secularmente com a Repblica Argentina e que era, talvez, de todas as dessa natureza, a que mais apaixonava a massa popular. O laudo do governo de Washington, restituindo-nos a posse dos territrios litigiosos, longe de ser um elemento dissolvente ou resfriador das nossas relaes com a vizinha Repblica, foi de fato a causa eficiente e determinante da aproximao e da amizade que cada dia se acentua entre os dois pases. Afastada de fato a animosidade que esta questo de limite entretinha, nada mais podia obstar a que se estreitassem cordiais relaes entre pases da mesma raa, da mesma origem, prximos e em condies comerciais que, longe de os fazerem concorrentes, esto reclamando o estabelecimento de permutas freqentes e regulares. Como para dar dessa verdade um testemunho superior, o Sr. General Roca, Presidente da Repblica Argentina, veio em agosto de 1899 visitar o Presidente do Brasil. Era a primeira vez que na Amrica do Sul um chefe de Estado visitava a outro. A Nao acolheu essa visita manifestando-se no s sensvel gentileza que ela representava, mas ainda reconhecendo que ela era a expresso de uma poltica continental, que, dissipando de uma vez os ressentimentos que o Imprio provocou e entreteve, fomentaria uma aliana assente na solidariedade e reciprocidade de interesses e de destinos entre as mais fortes naes do extremo sul da Amrica. Esse pensamento ficou ainda mais claramente acentuado, quando em outubro do ano seguinte o Presidente Campos Sales, indo retribuir essa visita, foi acolhido pela populao de Buenos Aires com calorosas demonstraes de simpatia e de apreo e, ao pisar o solo da Repblica vizinha, telegrafava

A Presidncia Campos Sales

127

ao Presidente do Chile enviando-lhe as suas saudaes em termos altamente cordiais. A recente aproximao entre o Chile e a Argentina, que por mtuo acordo decidiram as questes que os dividiam e assentaram numa sbia poltica de concrdia e de paz, foi o ato que veio completar a realizao do elevado pensamento poltico que determinou a visita do general Roca e a que o Presidente teve a fortuna de prestar poderoso contingente. Assim, pode-se hoje dizer que existe entre as trs grandes naes desta parte do continente uma entente cordiale, que bem pode ser o primeiro passo para uma trplice aliana que venha definitivamente colocar a Amrica do Sul fora da lista de povos e naes sobre as quais se possa vir a exercer um dia a ao violenta das naes que se presumem fortes. O mesmo recurso de arbitramento foi usado para a soluo do nosso litgio com a Guiana Francesa; o laudo do Conselho Federal Suo foi uma nova vitria para o eminente advogado dos direitos do Brasil, em ambas essas questes, o Sr. Baro do Rio Branco .
A notcia da deciso do rbitro chegou ao Rio de Janeiro por telegrama a 1 de dezembro de 1900. Nesse mesmo dia, o deputado Barbosa Lima apresentou C ma ra a seguinte mo o, que foi aprovada una nimemente: A C mara dos Deputados do Brasil congratula-se com o Presidente da Repblica Helvtica e o representante do Brasil, Dr. Jos Maria Paranhos do Rio Branco, pela soluo do litgio do Amap. Congratula-se, sobretudo, com a nobre nao francesa por essa nova conquista do direito internacional. Na sesso de 3 de dezembro foi lido o ofcio do Ministrio do Exterior comunicando oficialmente a recepo do laudo. O Sr. Serze de lo Cor re ia apresentou duas indicaes, uma para que a Comisso de Penses e Contas formulasse um projeto de lei concedendo um prmio ao Sr. Baro do Rio Branco e uma dotao anual que dever reverter em favor dos seus filhos enquanto vivessem. O Sr. Jos Avelino apresentou o seguinte projeto de lei: Art. 1 Desde a data da presente Lei fica pertencendo ao Corpo Diplomtico Brasileiro na categoria de Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio o Dr. Jos Maria da Silva Paranhos do Rio Branco, com as vantagens e predicamentos das leis em vigor. Art. 2 Como reconhecimento aos relevantes servios prestados por esse ilustre cidado, em relao ao pleito das Misses e ao do Amap, submetidos a arbitramento em Washington e Berna, am bos decididos com pleno reconhecimento dos di re i tos se cu la res do Brasil, a Na o declara Benemrito o Dr. Jos Maria da Silva Paranhos do Rio Branco e lhe confere a dotao de 1.000:000$000. Pargrafo nico. O governo far as necessrias operaes de crdito para esse fim. Art. 3 Revogam-se as disposies em contrrio.

128

Alcindo Guanabara

Restava um nico litgio sobre limites a resolver: o que entretemos com a Inglaterra em relao a nossa fronteira com a Guiana Inglesa. Em 1899 deu-se um incidente que de alguma forma poderia nos afetar. O litgio existente entre a Repblica da Venezuela e a Guiana Inglesa tinha sido submetido ao julgamento de um tribunal arbitral, composto de vrios juzes sob a presidncia do Sr. Martens, cuja autoridade em matria de direito internacional geralmente conhecida. Em nota comunicada s diversas potncias e ao prprio tribunal o Sr. Olinto de Magalhes, ministro das Relaes Exteriores, havia ressalva do previamente os direitos do Brasil, como confinante litigioso das duas potncias, contra quaisquer decises do tribunal que viessem afetar os direitos que ele mantinha. Os fatos vieram em breve demonstrar a excelncia dessa providncia. Efetivamente, o tribunal Martens proferiu um laudo que no encontra similar na histria: traando a linha de limites, o tribunal no se cingiu ao territrio que a Inglaterra e Venezuela disputavam, mas prolongou-o pelo contestado por aquela nao ao Brasil, atribuindo-o Inglaterra, at o Tacutu, isto , ainda muito alm do mximo das pretenses inglesas. O ano comeou com o nosso protesto contra esse fato, formulado em nota do Ministrio do Exterior dirigida aos nossos ministros acreditados junto das vrias potncias, para que lhe comunicassem. Esse documento, escrito com moderao e firmeza, produziu todos os seus efeitos. A imprensa europia condenou o laudo Martens com energia, negando-lhe as qualidades intrnsecas de sentena e lamentando que o princpio fecundo do arbitramento internacional tivesse sofrido ataque to rude. Nenhuma influncia to disparatada sentena exerceu sobre a marcha da questo com a Inglaterra. O nosso governo prosseguiu nos preliminares para o fim de conduzir a questo para uma soluo por arbitragem; e, tendo de nomear um enviado especial para negociar com a Inglaterra um tratado que garantisse essa soluo, convidou para desempenhar essa misso o Sr. Joaquim Nabuco, que a aceitou. Essa nomeao foi muito comentada no Pas. Ao passo que os republicanos se regozijavam por ver ao servio da Repblica a mais eminente mentalidade

A Presidncia Campos Sales

129

que fulgurava no campo adverso, os monarquistas no ocultavam o seu desgosto pelo que os mais benignos chamavam uma desero. A verdade era que nem uns, nem outros tinham razo, porque o fato no podia ser visto a essa luz escassa de interesses partidrios. O Sr. Joaquim Nabuco nunca foi homem de partido no sentido restrito que, em geral, ns damos a essa expresso. Pensador, antes que partidrio; apstolo, antes que combatente, no o preocupam os movimentos secundrios, as manobras e as paixes dos que seguem a linha de seus ideais, com as quais no transige para assegurar vitrias materiais, que dir-se-ia no o interessarem. De todos os que se conservaram fiis monarquia, foi talvez o nico que nunca nos deu a sensao do dio e do despeito por amor das posies perdidas. Ficou alto e sereno, acreditando e dizendo com singeleza o desacordo em que estava com a gerao de que era parte neste modo de considerar o interesse da ptria. Para ele, o que havia a fazer no era a Repblica: era a monarquia liberal. E dizia porque com desassombro e sem arrebatamentos. A um homem desses no se pode evidentemente pedir que sacrifique a ptria ao dio s novas instituies, dio que ele no tinha e que no podia ter. Tampouco se pode pretender que, porque no faz esse sacrifcio, tenha deixado de pensar como sempre disse que pensava. Servindo ptria na legao em Londres, Joaquim Nabuco no alterou de uma vrgula o seu juzo filosfico sobre a revoluo republicana; mas evidentemente cresceu sobre os que se diziam seus correligionrios e que nunca encararam o problema poltico-social, seno sob o ponto de vista mesquinho do mais acentuado personalismo. A questo internacional que mais preocupou a opinio neste perodo foi a denominada questo do Acre.
O patriotismo, o prestgio e o crdito do Brasil, a integridade do territrio, a liberdade dos cidados, a autoridade da magistratura, a disciplina mi li tar, a mo ralidade ad ministrativa, no so interesses exclusivos de nenhuma forma de governo, como no privilgio de nenhum partido o esplendor da nossa radiante natureza. No preciso ser republicano sob a Repblica, como no era preciso sob a Monarquia ser monarquista, para cumprir os deveres de um bom brasileiro. Basta ter clara a noo de que nunca se tem o direito de prejudicar a ptria para prejudicar o governo. Joaquim Nabuco Resposta s Mensagens do Recife e Naza r 1980.

130

Alcindo Guanabara

Em 1867, o governo do Brasil assinou com o da Bolvia um tratado de limites, comrcio e navegao. Desse tratado s subsiste a parte que fixou os limites; as demais foram declaradas caducas. Dispe ele que o limite da Bolvia com o Brasil, na parte confinante com o Amazonas, ser uma reta tirada da cabeceira do Madeira aos 10 e 21 de latitude sul, at encontrar o rio Javari. Se o no encontrar, o limite seguir por uma reta, tirada desde a mesma latitude at a cabeceira principal do Javari. Na poca em que esse tratado foi feito, todo o alto Amazonas era completamente desconhecido. Durante esses trinta anos, as mudanas foram profundas: os cearenses emigraram para o Amazonas e subiram os seus afluentes; o comrcio do Par e do Amazonas desenvolveu-se, e com ele a navegao; procedeu-se ao desbravamento da floresta, descobriram-se novos seringais; criaram-se muitos e fortes interesses na regio. Agora j no era o desconhecido, a que se no ligava importncia era um territrio que exportava anualmente entre dois e meio a trs milhes de quilos de borracha. A execuo do tratado de 1867 representava a perda desse patrimnio a favor da Bolvia e os que o haviam criado sem se aperceberem do tratado existente, ou sem se incomodarem com ele, protestaram no momento em que se passou a traar no terreno a raia pactuada. A forma jurdica que esse protesto assumiu foi a de que o protocolo de 1895, que ajustou a execuo do tratado de 1867, no o havia bem interpretado, pois que estatuiu que a raia seria uma reta da cabeceira do Madeira nascente principal do Javari, quando a sua interpretao inteligente deixava evidenciado que a raia s seria uma reta, na hiptese de se encontrar a nascente principal do Javari aos 10 e 20 de latitude sul. Na hiptese de estar alm dessa latitude, a divisa seria uma linha quebrada: horizontal pelo paralelo 10 e 20 at a longitude em que se achasse essa cabeceira e vertical dessa latitude at encontr-la. Foi essa interpretao defendida na imprensa e na tribuna do Senado com grande vigor, sobretudo pelo Sr. Deputado Serzedelo Correia, que primeiro a formulou, num livro j agora clebre: O Rio Acre. Essa interpretao, porm, tinha contra si a tradio da nossa chancelaria, que nunca sequer a lembrou; e, mais que a tradio, tinha contra si atos e compromissos do governo do Brasil, que, sem desconhecer a diferena de situaes que o tempo havia determinado, no podia sustentar ago ra o que contrariava flagrantemente as doutrinas e teorias que sempre adotou.

A Presidncia Campos Sales

131

Em 1895, solicitado pelo Sr. Dez de Medina, ento ministro da Bolvia junto ao nosso governo e atualmente ministro do Exterior em seu pas, assinou o Sr. Conselheiro Carlos de Carvalho, ministro de Estrangeiros no governo do Sr. Prudente de Morais, um protocolo dando instrues para a demarcao no terreno da linha de limites pactuada no tratado de 1867, que era, como se viu, uma linha oblqua traada das cabeceiras do Javari foz do Madeira. Como a linha de limites entre o Brasil e o Peru atingia tambm as cabeceiras do Javari, que foram ento determinadas por uma comisso mista de peruanos e brasileiros, chefiados pelo Sr. Almirante Baro de Tef, estatuiu-se no protocolo que para todos os efeitos prevaleceriam para a linha de limites com a Bolvia a latitude e longitude ento assinaladas a essas cabeceiras, no restando comisso mista boliviano-brasileira seno colocar no terreno os marcos que assinalariam a linha limtrofe. Se essa comisso houvesse cumprido estritamente as instrues que recebera, a questo de limites com a Bolvia es taria liquidada ao tempo em que o Presidente assumiu o poder. Ocorreu, porm, que o Sr. Coronel Gregrio Taumaturgo de Azevedo, chefe dessa comisso, representou ao governo contra a exatido dos trabalhos da comisso Teff-Black, alegando que, em virtude dessa inexatido, o protocolo de 1895 faria o Brasil perder para mais de cinco mil lguas quadradas. Havia j ento o Sr. Carlos de Carvalho deixado o mi nistrio que era regido pelo Sr. General Dionsio Cerqueira, o qual, to mando em considerao essa alegao, pretendeu que a comisso mista, ao invs de demarcar logo a linha de limites, fosse previamente verificar a situao exata do nascente do Javari. A isso opuseram-se os bolivianos, declarando que era fato adquirido para o efeito dos limites a existncia dessa nascente no ponto indicado pela comisso Teff, no reconhecendo na investigao ordenada pelo ministro brasileiro seno um remoto interesse ci entfico. O Sr. General Dionsio Cerqueira persistiu no seu propsito e ordenou que o Capito-Tenente Cunha Gomes, j ento testa da comisso por efeito da retirada do Coronel Taumaturgo, fosse sozinho proceder verificao do ponto em que jaziam as cabeceiras do Javari. Esse reconhecimento foi de fato realizado pelo comissrio brasileiro, sem o concurso da comisso boliviana e resultou dele que realmente havia uma pequena diferena entre a situao exata destas cabeceiras e a que lhes havia sido assinalada pelo Baro de Tef. Isso, en-

132

Alcindo Guanabara

tretanto, no alterava em nada a direo da linha de limites que continuaria a ser uma oblqua desse ponto foz do Madeira, colocando o chamado Territrio do Acre sob o domnio da Bolvia. Feito este trabalho e j ocupando a le gao da Bolvia aqui o Sr. Paravicini, que substitua o Sr. Dez de Medina, foram suspensos os trabalhos de demarcao por se obstinar a Bolvia em no reconhecer a legitimidade da ex plorao Cunha Gomes, nem consentir em verificar a exatido desses trabalhos, abroquelando-se no que ficara ajustado pelo protocolo de 1895. Entretanto, o Sr. Paravicini consultou ao Sr. General Dionsio Cerqueira se se oporia a que a Bolvia estabelecesse em territrio aqum da linha Cunha Gomes uma estao aduaneira, ao que respondeu o nosso ministro que no via inconveniente no estabelecimento dessa alfndega, para o que concedia a autorizao solicitada, a ttulo provisrio, obrigando-se a Bolvia a remov-la do ponto em que a estabelecesse, se, por ocasio da demarcao definitiva dos limites, se viesse a verificar que esse ponto no estava em territrio boliviano. O Sr. Paravicini, de posse dessa concesso seguiu para o Amazonas, onde foi recebido pelas autoridades locais com grandes de monstraes de afeto e estima. A fretou um navio, arvorou a bandeira boliviana e seguiu rio acima, entrou no Purus, subiu o Acre e deteve-se num ponto que ficava a cinco milhas da linha Cunha Gomes. A tomou ele posse do territrio em nome da Bolvia e lanou os fundamentos de uma cidade a que, em honra do ento presidente de sua ptria, denominou Puerto Alonso e nesse ponto fundou a estao aduaneira. Ora, toda a borracha que essa regio produzia fora at ento tida como brasileira e, como tal, sujeita ao pagamento do imposto de exportao em Manaus: o Sr. Paravicini comeou a cobr-los para a Bolvia. Originou-se da o conflito que ainda dura. O comrcio e as autoridades do Amazonas e do Par rebelaram-se contra o domnio boliviano e entrou-se a sustentar que esse territrio desbravado explorado e fecundado pelo capital e pelo trabalho brasileiro era brasileiro. Sem dvida alguma, as reclamaes que ento se faziam eram e so de todo o ponto justas. O governo haveria de tom-las na considerao que elas merecem e certamente procuraria por uma ao diplomtica prudente e hbil dar-lhes satisfao, atendendo s justas reclamaes do povo dessa regio, sem desconhecer nem lesar o direito da Bolvia oriundo de um tratado por ns livremente pactuado. No lhe foi, porm, deixada

A Presidncia Campos Sales

133

liberdade de ao para proceder nesse sentido. Um aventureiro, espanhol ou coisa que o valha, que aqui na capital se fizera conhecido como empresrio de frontes, Lus Galvez, evidentemente apoiado e subsidiado direta ou indiretamente pelo governo do Amazonas, seguiu de Manaus para Puerto Alonso e a, na ausncia de fora e autoridades bolivianas, proclamou a revoluo contra a Bolvia, erigindo o territrio no que chamou o Estado Independente do Acre. Estavam as coisas neste p, quando assumiu o governo o Presidente. Evidentemente, pois, se do fato de estar o territrio do Acre sob a dominao da Bolvia decorre para algum alguma responsabilidade, no decerto para o Sr. Campos Sales. S. Ex pudera responder como o cordeiro da fbula: Nondum natus eront. Entretanto, procurou ele agir de modo a reabrir o debate terminantemente en cerrado pelo protocolo de 1895, na esperana ou no propsito de, por acordo com a Bolvia, modificar o art. 2 do tratado de 1867, no sentido de obter que o territrio do Acre fosse devolvido ao Brasil, mediante equitativas compensaes. Neste propsito, obteve o Sr. Ministro do Exterior que o Sr. Salinas Vega, que no cargo de ministro da Bolvia havia sucedido ao Sr. Paravicini, deslocado da legao por efeito da revoluo que derrubou o Presidente Alonso e elevou ao poder o General Pando, assinasse o protocolo de 1899 que substituiu o de 1895 que assim desaparecia por completo. Essa vitria da nossa diplomacia no foi apreciada no seu justo valor, porque no se quis compreender que esse protocolo, anulando o de 1895, eliminava o nico ato pelo qual o governo do Brasil se havia obriga do a traar no terreno a linha de limites e a deferir por conseguinte o territrio posse efetiva da Bolvia. De fato, o protocolo de 1899 no fazia mais do que estatuir que a Bolvia concordava afinal em fazer conjuntamente com o Brasil a explorao para a demarcao exata da cabeceira do Javari, coisa a que ela se havia recusado desde a solicitao do General Dionsio Cerqueira. A demarcao da linha de limites, que era o objeto do protocolo de 1895, ficava por esse de 1899 adiada para ser pactuada por outro protocolo que se assinaria depois da apresentao dos trabalhos da comisso mista. O governo certamente no poderia contestar que a linha de limites seria a estabelecida no tratado de 1867 e mandada demarcar pelo protocolo de 1895; mas, ao invs de fazer desde logo efetiva a demarcao dessa linha, ganhava tempo para negociar com a Bolvia a modificao do estatudo naquele

134

Alcindo Guanabara

tratado. Efetivamente as negociaes diplomticas foram conduzidas com a reserva necessria e com vantagens reais. O pensamento dominante era a modificao da linha de limites, ficando o territrio do Acre na posse do Brasil e dando-se Bolvia uma nesga de terra mais acima, que lhe permitisse estabelecer uma s alfndega em vez das trs que atualmente lhe so indispensveis, obrigando-se o governo do Brasil a empregar durante um certo nmero de anos as rendas dessa regio em melhoramentos materiais que a aproveitassem. O Sr. Salinas Vega chegou mesmo a apresentar confidencialmente ao ministro do Exterior um mapa em que estavam traadas as trs linhas de limites: a linha Cunha Gomes, a que o ministro sugeria como base de estudo e a que representava a sua contraproposta. Essa era e a nica soluo possvel e prtica para o conflito criado, conflito que nasce da disparidade da situao atual e da de 1867, e que no temos, nem podemos ter fora para solver, seno dentro das normas de harmonia e de acordo com a Bolvia. Por que o acordo que assim to bem se encaminhava no produziu prontos resultados? Porque a situao revolucionria criada nesse territrio com o evidente apoio do Estado do Amazonas e o clamor desordenado da oposio na Imprensa e no Congresso, desnaturando conscientemente os fatos, aconselharam a Bolvia a retrair-se, aguardando tempos mais calmos. Reduzido assim a no poder modificar a situao que encontrou, limitou-se o governo ao, alis, s por si considervel, do protocolo de 1899. Entretanto a situao revolucionria criada por Galvez reclamava providncias quer por parte da Bolvia, quer por parte do Brasil. Bolvia competia manter a ordem no territrio que o Sr. General Dionsio Cerqueira havia reconhecido, provisoriamente, como sendo boliviano e, de fato, estando aqum da linha Cunha Gomes, a vigncia do tratado de 1857 o era, pois que as pretenses do Brasil declaradas por esse ministro no iam alm dessa linha. Como, porm, para que a Bolvia pudesse a manter a ordem era necessrio que lhe fos se possvel enviar tropas pelo interior, sem estradas, sem alimento, sem recurso algum, pretendeu o Sr. Salinas Vega que o governo do Brasil sufocasse esse movimento revolucionrio, alegando que ele se operava em territrio litigioso. Ora, quem acompanhou a exposio que aqui fazemos da matria, verifica sem dificuldade que tal territrio no era de nenhum modo litigioso, pois nunca houve questo seno quanto situao

A Presidncia Campos Sales

135

exata da cabeceira do Javari e qualquer das retas, a Cunha Gomes ou a Tef, deixavam o territrio onde se dava o movimento, no domnio da Bolvia. Como a declarao do ministro da Bolvia, ainda feita em nota, no tinha fora para fazer litigioso o territrio que em virtude do tratado em vigor no o era, se o governo do Brasil tivesse por esse motivo ido sufocar a revoluo, no teria seno prestado um servio Bolvia, agindo como se a sua funo fora a de polcia do continente para aplacar rusgas em casa alheia. sua resposta em nota de 14 de maro, declarando que o territrio em questo no era tal litigioso, tem a oposio dado pro pores de um repdio da autoridade do Brasil sobre tal territrio; mas no difcil ver que semelhante condenao falta absoluto fundamento de justia. Recusando-se a prestar mo for te Bolvia para que ela pudesse tornar efetiva a sua soberania nesse territrio, dava-lhe, entretanto, o governo do Brasil valioso testemunho da f com que respeitava os tratados, no reconhecendo de modo algum a independncia do pretenso Estado do Acre. Isso tinha um grande alcance prtico, porque impedia que os aventureiros que a haviam proclamado pudessem cobrar impostos sobre as mercadorias dali exportadas. Sucedeu, porm, que eles entenderam de empregar a fora para se locupletar com esses impostos e praticamente impediram o comrcio e navegao, detendo os navios que procuravam descer o rio com carregamento de borracha. Ora, todos esses navios pertenciam a comerciantes brasileiros que apelaram para o governo, pedindo-lhes remdio para esse estado de coisas. Nessa conjuntura enviou o governo ao Acre uma expedio com instrues apenas para assegurar o livre trnsito das embarcaes pelo rio, dando assim ao comrcio brasileiro a proteo de que ele carecia. O governo do Estado do Amazonas, porm, entendeu que era chegado e momento de mudar de rumo e assim como fez, desfez a revoluo, pagando a Lus Galvez uma centena de contos. A situao mudava, pois, mais uma vez de aspecto: a regio estava pacificada e a autoridade da Bolvia sem contestao. A Bolvia, entretanto, no tinha iluses sobre a dificuldade em que se adiava, para exercer efetiva autoridade nesse territrio, onde no tardou que explodisse nova revoluo, chefiada por um indivduo que no governo de Galvez havia ocupado o cargo de Vice-Presidente. Aqui o Sr. Salinas Vega procurava negociar com brasileiros o arrendamento da alfndega

136

Alcindo Guanabara

de Puerto Alonso, que j ento era chamada do Aquiri porque o ex-Presidente Alonso estava desterrado em Buenos Aires; e efetivamente assinou um contrato para esse fim com o Sr. Joaquim Arsnio Cintra da Silva, que era ento cnsul da Bolvia. O governo do Brasil no viu com bons olhos esse contrato e manifestou o seu desgosto obtendo a exonerao do Sr. Cintra da Silva, quer do consulado da Bolvia, quer do Paraguai. As clusulas principais desse contrato foram satisfeitas, mas a Bolvia recusou-se a dar cumprimento s obrigaes que por ele contrara. Entretanto, havia a comisso brasileira, de que era chefe o Sr. L. Cruls, atravs de mil dificuldades que nos custaram a perda de um distinto oficial de marinha, o Capito-de-Fragata Carlos Acili, desempenhado com a comisso boliviana a sua espinhosa misso, achando para nascente do Javari latitude diferente da assinada tanto pelo Capito-Tenente Cunha Gomes, como pelo Sr. Baro de Tef. Restava sempre traar no terreno a linha de limites desse ponto foz do Madeira, e para isso, na conformidade do que se havia disposto no protocolo de 1899, tornava-se necessrio que as duas naes assinassem outro protocolo. Assim, a situao por essa poca era a seguinte: o protocolo de 1895 havia desaparecido por ter sido substitudo pelo de 1899; esse de 1899 j no existia porque a nica coisa que por ele se havia pactuado a verificao exata da nascente do Javari estava feito o protocolo pelo qual se deviam dar instrues para o estabelecimento dos marcos no existia. No havia, pois, outro documento internacional, seno o art. 2 do tratado de 1867 e por ocasio de se ajustar a linha a traar entre os dois pontos pactua dos nesse tratado, poderiam os dois governos reatar as negociaes, em tempo interrompidas, para obtermos mediante compensaes, est bem visto, que em vez de uma linha reta, fosse estatuda uma linha quebrada que deixasse o territrio do Acre sob o domnio brasileiro. Era essa a situao, quando chegou ao conhecimento do governo que a Bolvia, por intermdio do Sr. Aramayo, seu ministro ad honorem em Londres, negociava com um sindicato norte-americano o arrendamento desse territrio. Imediatamente o ministro do Exterior deu instrues ao nosso representante na Bolvia, no sentido de fazer saber ao governo dessa na o que o Brasil no podia consentir no arrendamento desse territrio, desde que no estava traada a linha de limites. Sem embargo desse protesto, o governo boliviano efetuou um contrato com um sindicato de capitalistas

A Presidncia Campos Sales

137

americanos, em virtude do qual lhe concedeu poderes soberanos, entre os quais o de manter fora armada em terra e no rio. Protestou energicamente o governo do Brasil contra esse ato, alegando que no poderia reconhecer como autoridades soberanas os representantes desse sindicato e largamente fez conhecer a sua oposio em todos os mercados monetrios a que os organizadores desse sindicato poderiam pedir concurso. Como, porm, apesar disso houvesse o Congresso boliviano aprovado o contrato com insignificantes modificaes, declarou o governo que deixava de reconhecer a alfndega de Puerto Alonso, que, como dissemos, s foi permitida pelo Sr. General Dionsio Cerqueira a ttulo provisrio. As reclamaes insistentes e enrgicas do governo foram levadas pelo Presidente Pando ao conhecimento do Congresso boliviano que, at data em que escrevemos, nenhuma deciso ainda proferiu.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XVI
PRINCPIOS EM CHOQUE: PRESIDENCIALISMO E PARLAMENTARISMO; UNITARISMO E FEDERAO A PROPAGANDA REVISIONISTA PELA CONSTITUIO

uem, desprendido de interesses ou paixes partidrias, tiver acompanhado o que deixamos exposto nestas pginas, certamente reconhecer que o Presidente se apresentou ao sufrgio eleitoral com um programa poltico definido e preciso, e que o executou com rigoroso escrpulo. Foi mau esse programa? Resultaram dele males Nao? Os fatos respondem a essas interrogaes com uma eloqncia que no poderamos ter. Sob a sua ao apaziguaram-se os dios partidrios, que dividiam a Nao em campos opostos, prestes a recorrerem ao apelo s armas: os Estados viveram e desenvolveram-se em paz e segurana; os tremendos compromissos da Nao, que todos julgavam nos abateriam a ponto de virmos a ser submetidos fiscalizao estrangeira, foram solvidos no prazo a eles assinado; o dficit oramentrio, que ascendia de ano para ano, desapareceu para dar lugar aos saldos escrupulosamente verificados; a taxa cambial subiu progressivamente a 12 d. e foi mantida com uma estabilidade de que no h precedentes; o crdito do Pas no exterior, que absolutamente no existia no momento de sua ascenso ao

140

Alcindo Guanabara

poder, ressurgiu e consolidou-se; a cotao dos nossos ttulos, que era naquela poca ainda inferior a do tempo da guerra do Paraguai, volveu a ser a das mais florescentes pocas do Brasil; as instituies polticas deram de seu vigor as mais exuberantes provas; a Repblica no continente e em todo o mundo civilizado aceita como a forma definitiva do governo no Brasil e est cercada de prestgio. Negar a existncia ou a realidade desses resultados coisa que s podem fazer os que, sendo indiferentes verdade, nenhum escrpulo tm no exerccio da inglria tarefa de maldizer de tudo e a todos deprimir. H, entretanto, quem, no negando as linhas gerais que assinalamos como caractersticas da ao do Presidente, acremente lhe censure os processos de que se serviu. Efetivamente a oposio que merece ser considerada, quer em relao poltica em geral, quer em relaco parte financeira, no tem exprobrado ao Presidente seno os processos de que ele se serviu para desempenhar tarefa que lhe incumbia. Apreciaremos para diante a censura que se refere direo das finanas. Procuraremos por agora dar idia das relativas poltica em geral. Pode-se, com verdade, dizer que essas censuras atingem a trs pontos, que so realmente capitais: as relaes entre o Presidente e os ministros; a posio do Presidente perante o Congresso; a atitude do Presidente em face dos Estados. Para julgar da justia dessas argies, seria necessrio verificar se era o Presidente ou os censores que melhor interpretavam a Constituio. A prova mais evidente de que os princpios firmados e postos em execuo pelo Presidente eram e so de todo o ponto acordes com o que a Constituio prescreve, est em que aqueles que o combateram, proclamam como inadivel necessidade nacional a reviso do pacto fundamental para modificar ou substituir o regime que ele estatuiu. Alegavam os que assim se pronunciavam que o regime como era praticado pelo Presidente, importava no franco despotismo, porquanto, por um lado, o Presidente dominava absolutamente o Congresso, e por outro, por intermdio dos respectivos governadores, dominava os Estados, que eram por sua vez, contraditoriamente alis, apresentados como submetidos autoridade de oligarcas, a cujos desvarios e caprichos tirnicos nenhum freio se opunha. O remdio a esses males estava naturalmente indicado:

A Presidncia Campos Sales

141

o restabelecimento do regime parlamentar, para investir o Congresso dos poderes necessrios para reprimir a tirania do governo e ape-lo do supremo poder, e a anulao das franquias concedidas pela Federao para submeter os Estados autoridade do centro. Os adversrios do governo chegaram assim a estabelecer o programa que o Partido Republicano histrico sempre combateu e que foi exatamente a bandeira desfraldada desde a primeira hora pelos que, como o Sr. Silveira Martins, trouxeram Repblica contnuas agitaes armadas. No desconhecemos que o esprito das instituies constitucionais deve produzir nos homens educados num regime de autoritarismo consistente e de centralismo absoluto a impresso do estado de anarquia que Emile de Boutmy declarava que os Estados Unidos lhe causavam. Um esprito imbudo do sentimento centralista e autoritrio evidentemente no pode conceber o Estado seno com um poder onmodo e onipotente, preposto tutela das coletividades como dos indivduos, desempenhando a funo superior de prover ao seu progresso e bem-estar e coartando conseguintemente a sua iniciativa e liberdade. O espetculo de um Estado onde no existe nenhum poder ilimitado, mas trs poderes que se equilibram e que agem dentro de uma rbita de atribuies limitada, deve fatalmente dar-lhe a impresso ou de uma dissolvente e contnua anarquia ou de um estado freqente de luta e de desordem. Aos olhos de um francs, dizia Boutmy apreciando no mais recente dos seus livros as instituies americanas, esse regime seria a destruio do Estado concebido como o conservador e o motor de toda a sociedade poltica, o que se compreende facilmente, desde que ele concebe o go verno como uma s pessoa coletiva presidindo com o mesmo esprito a direo dos negcios polticos e dos servios administrativos. No era outra a concepo que se tinha do governo no Brasil durante o Imprio, e o que os republicanos sempre sustentaram foi que semelhante concepo era altamente funesta ao desenvolvimento e ao progresso do Pas e que urgia substitu-la exatamente pela de um Estado de ao poltica e administrativa restringida quanto aos negcios gerais pelo reconhecimento da soberania da Provncia ou Estado. Assim, o regime poltico que a Constituio estabeleceu foi aquele que os republicanos sempre expuseram e defenderam, todas as vezes que, abandonando a crtica genrica, tiveram de apresentar Nao concretamente a reforma que pretendiam levar a efeito. Pode-se

142

Alcindo Guanabara

dizer que o objetivo principal do Partido Republicano era o estabelecimento da Federao entendendo-se por isso, no a meia reforma dos programas liberais, que se declaravam contentar com a descentralizao poltica e administrativa, o que se no sabia bem o que fosse nem confederao dos Estados no molde da Alemanha, mas precisamente o regime estabelecido nos Estados Unidos e na Sua. O estabelecimento do regime federativo nestas bases aparecia-lhes como incompatvel com o parlamentarismo e com a burocracia, sustentando eles que o desaparecimento desses dois poderosos elementos de apoio da Monarquia implicaria fatalmente a sua runa . Assim, na ordem poltica o que a revoluo de 1889 tinha em mente era a substituio do parlamentarismo e do unitarismo pelo regime presidencial e pela Federao. Combater estes dois pontos capitais do pensamento republicano combater a prpria Repblica, que no certamente um rtulo que se possa aplicar indiferentemente a estas ou aquelas instituies, seno que a expresso poltica em que se concretiza exatamente o regime presidencial federativo. Os que o combatem renegam por conseguinte todo o passado da propaganda republicana e implicitamente reconhecem a inconvenincia ou a
Assinaladas as diferenas e para no ser mais extenso, pergunto aos nobres deputados que me esto contestando: Querem a sua organizao, a sua descentralizao to ampla, de modo que ela se apresente desembaraada destas duas gran des foras que do mais slido apoio e o maior vigor ao sistema centralista? Querem a sua federao ou a sua descentralizao to ampla que elimine a de pendncia resultante desta perigosa linha hierrquica no funcionalismo pblico, e que constitui o governo burocrtico? Querem o governo com a completa separao e soberania dos poderes de modo que cessem in teiramente as relaes de mtua dependncia entre o Parlamento e o Conselho de Ministros? Qu erem a descentralizao nos amplos moldes do regime federal? So estas as bases da sua organizao? Querem dentro do Estado a dupla so berania, isto , a soberania ampla e ili mitada dos poderes provinciais ao lado da soberania ampla e ilimitada dos poderes nacionais? Penso que, de duas uma: ou os sustentadores desta re forma ho de aceit-las nestes termos amplos, para que ela possa ser sincera e eficaz, ou ento ho de recus-la formalmente. Eu no compreendo e nem os nobres deputados so capazes de mostrar a eficcia disso que se chama simples descentralizao administrativa. A descentralizao no est na administrao, a descentralizao ne cessariamente poltica, porque ela afeta a organizao dos poderes do Estado, CAMPOS SALES. Discurso proferido na sesso da Assemblia Provincial de S. Paulo em 24 de fevereiro de 1888.

A Presidncia Campos Sales

143

desnecessidade da revoluo que implantou a nova ordem de coisas. Ora, certamente muitos dos que proclamam a necessidade da reviso constitucional nem querem repudiar a Repblica como rtulo, nem mesmo consentiriam em ser apresentados como adversrios da Federao. Por isso mesmo, a propaganda pela reviso da Constituio no tem adquirido autoridade perante a opinio: ao mesmo passo que o Presidente sustenta com firmeza no governo as teses que defendeu como propagandista e que so hoje textos legais, os seus adversrios que reclamam a reviso constitucional, ou anunciam intenes fteis, ou formulam crticas desarrazoadas, ou se manifestam incoerentes e contraditrios. Um dos publicistas que com mais vigor e crueza atacou o regime, num artigo que teve larga repercusso no mundo poltico, apregoava que ele era o regime da treva e do despotismo, porque as grandes questes de interesse pblico eram resolvidas sem conhecimento da Nao e porque todos os corpos polticos do Pas estavam agachados diante do Presidente. Para ele, o que est institudo no Brasil a ditadura sem freios e sem contrastes, exercida pelo Presidente da Repblica, graas subservincia e anulao do Poder Legislativo, sempre pronto a adivinhar os desejos mais recnditos desse dspota temporrio para investi-los do carter e da autoridade de leis. Essa degradao moral e cvica que ele assinala nos membros do Poder Legislativo eliminou a fiscalizao que as cmaras exerciam sobre os atos do governo, arrancou-lhes a luz da publicidade que os envolvia e lanou o Pas nesta crise moral em que tristemente se debate. A mesma argio foi largamente repetida pela imprensa oposicionista, para a qual era sintoma de uma triste decadncia nacional o fato de haver o Presidente encontrado na Cmara uma forte maioria que lhe deu todos os meios precisos de governo e de que o Congresso estivesse impedido de despedir do poder os ministros que haviam incorrido no seu dio. evidente, porm, que semelhante argio injusta, sem fundamento e ftil. Antes de tudo, a Constituio estabeleceu a separao; mas no o alheiamento dos poderes. O Poder Executivo e o Legislativo so independentes um do outro; mas no se desconhecem. A harmonia que a Constituio quer que entre eles reine, exige naturalmente que se conheam, que se comuniquem e que se entendam. A Constituio abriu para a comunicao entre os dois poderes a porta das comisses parlamentares, perante as quais podem comparecer pessoalmente os ministros de Estado.

144

Alcindo Guanabara

Ora, como as comisses parlamentares funcionam publicametne, sempre possvel obter por esse meio, quando no existissem centenas de outros, a publicidade que aquele crtico reputa salvadora da moralidade administrativa e que julga s se poder obter revendo-se a Constituio para se chegar ao mesquinho resultado de permitir que os ministros compaream s sesses da Cmara, sem que todavia tenham voto ou possam ser demitidos por um voto dela. Os que ainda mais exigentes do que ele erigem em captulo de acusao o fato de haver no Congresso uma maioria que apia o governo, deduzindo da que o Presidente tem a suma dos poderes, porque est certo de tudo obter dessa maioria, renegam implicitamente o regime representativo, pois que qualquer que seja a sua forma, em todos os pases e em todos os tempos, indispensvel se tornou a existncia no seio da representao de uma maioria adita e fiel ao pensamento do Executivo. A anlise, a crtica, a censura, a publicidade, o inqurito sobre os atos do governo so naturalmente a funo da oposio, entre ns sempre exercida com toda a liberdade e com um excesso que s se explica pela permanncia da tradio parlamentarista. O que, felizmente, no mais possvel um conflito entre os dois poderes, visto que emanando ambos da mesma soberania nacional, tendo sua ao e competncia expressamente limitadas, um no est subordinado ao outro, nem dele depende, de modo que todos os esforos feitos por um para oprimir, submeter ou vencer o outro, seriam vos. Os que, acostumados a considerar a Cmara como a depositria da soberania nacional e a ver o governo constituir-se como comisso dela, apregoam a superioridade desse sobre o regime constitucional, fingem ignorar, ou efetivamente esquecem que tal regime ou produzia uma instabilidade de tal ordem nas regies administrativas, que a tarefa da administrao se tornava impossvel; ou gerava repetidas e freqentes agitaes no Pas pelas contnuas dissolues da Cmara. Se a constituio no houvesse felizmente eliminado a supremacia do Parlamento sobre o Executivo, certamente no teria sido possvel a permanncia durante quatro anos ao mesmo pensamento governamental, que permitiu a reabilitao do nosso crdito. As mais graves questes, os mais importantes problemas sociais ou polticos seriam sacrificados ou preteridos por pequenos interesses de campanrio, por meros caprichos ou por simples cobia das pastas. Eliminada essa supremacia, tornados os poderes reciprocamente

A Presidncia Campos Sales

145

independentes e, graas ao regime federativo, colocados os membros do Congresso e o Executivo em situao de no terem os primeiros que pedir, nem o segundo que conceder favores que lhes assegurem preponderncia eleitoral nas suas regies, submetidas direta e imediatamente aos governos dos Estados, tornou-se possvel e fcil um acordo elevado e digno entre os dois poderes, do qual resultou o bem da Nao. Nem se pretenda que, para chegar a esse resultado houvesse tido o Presidente necessidade de dissolver os partidos existentes. Antes de tudo, ele no poderia ter dissolvido o que no existia e j deixamos largamente evi denciado que ele encontrou, no partidos, mas faces que se digladiavam no por amor aos princpios, mas por dio s pessoas; e, diante dessa situao, o que ele fez com inteligncia e sagacidade no foi uma obra de dissoluo ou de disperso, mas de concrdia e confraternidade, reu nindo para a tarefa da reconstruo financeira do Pas uma grande fora poltica constituda por todos os homens de boa f e de patriotismo. Alis a permanncia dos partidos, se eles existissem, em nada, dentro do regime atual, poderia contribuir para modificar as relaes entre o Presidente e o Congresso; primeiro, porque emanando ambos do voto popular, no se concebe que o partido que elege o Presidente deixe de eleger a maioria do Congresso e depois, porque ainda quando essa maioria lhe fosse adversa, ela no poderia, sem abrir a revoluo, ultrapassar o limite que lhe impe a Constituio, para alm do qual est a soberania que ela assegura ao Executivo. Estes princpios rudimentares no so decerto desconhecidos dos censores do regime. Tambm o que eles afirmam que o Presidente para assegurar a maioria no Congresso, na ausncia dos partidos, fez um pacto com os governadores dos Esta dos, em virtude do qual respeitou-lhes plenamente a autoridade e deles recebeu por intermdio dos representantes no Congresso todo o apoio. Ora, efetivamente houve no Brasil um pacto pelo qual o governo federal obrigou-se a reconhecer e respeitar a soberania dos Estados, e para esse pacto o Presidente cooperou com esforo, com tenacidade e com entusiasmo: foi o que se assinou a 24 de fevereiro de 1891 e chama-se a Constituio Federal. Os censores do regime afirmam contraditoriamente que ele gerou o despotismo do Presidente e a tirania das oligarquias estaduais, coisas que se excluem porque no se pode conceber um despotismo que pra nas fronteiras dos Estados, nem se pode admitir que os Estados estejam submetidos tirania de Oligarquias, se testa do governo central existe um dspota. A verdade que o Presidente

146

Alcindo Guanabara

praticou a Constituio com o espnto federativo que a anima e ele sem pre reputou essencial na Repblica, de tal modo que considerava o repdio desse esprito como o sacrifcio total dos princpios republicanos.1 Ele reconheceu com singeleza e sinceridade a soberania dos Estados: reconheceu que o poder legislativo do Estado no sofre dependncia do poder legislativo da Unio, nem lhe est subordinado; que o governador um funcionrio privativo do Estado, completamente separado e independente do Presidente da Repblica, de quem no recebe uma ordem, nem uma comisso. 2 A conseqncia dessa atitude foi que todos os Estados se mantiveram em paz e que subsistiu sempre uma cordialidade inaltervel entre os seus governos e o governo federal, o que prova que a Constituio, estabelecendo esse regime, atendeu com prudncia e sabedoria s convenincias e necessidades do Pas. Em relao a fatos da vida ntima de alguns dos Estados, houve na imprensa crticas mais ou menos acerbas, de cuja justia e razo no podemos dizer porque nos escasseiam dados e informaes. Observaremos apenas que erros e desvios que porventura se tenham cometido na direo dos Estados no so para surpreender desde que frente de grande nmero deles encontram-se cidados que esto longe de terem apreendido o mecanismo do regime e se mantm ain da imbudos do esprito unitarista e centralista, acreditando, como o governador de Sergipe, que o Presidente do Estado pode tudo. Desde que, porm, o tempo tiver feito a sua obra, e a lio dos governadores republicanos tenha frutificado de modo a dissipar no esprito de outros ainda saudosos do unitarismo imperial as trevas que o envolvem, verificar-se- em todos os pontos do territrio da Unio a ordem do progresso que se assinalam no s nas relaes federais, mas na grande maioria dos Estados, graas Constituio de 24 de fevereiro de 1891, cujos pontos capitais ho de triunfar de todas as tentativas de reviso para o retrocesso e para a anarquia.
1 No h recuar. Achamo-nos positivamente entre estas alternativas irreconcilive is: ou o unitarismo, ou o federalisrno. Ou a unidade da justia, ou a dupla soberania no Poder Judicirio. No h aqui transao possvel. Esta questo extremamente grave, porque da soluo que vamos dar deve resultar necessariamente, fatalmente, ou a fundao de uma boa Repblica, ou o sacrifcio, o repdio total dos princpios republicanos. Campos Sales Discurso proferido na sesso do Congresso Constituinte de 7 de janeiro de 1891. Campos Sales Ib.

Sumrio

II

FINANAS

Sumrio

O PROBLEMA

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A expanso do papel-moeda I
O GOVERNO PROVISRIO REFORMA BANCRIA DESENVOLVIMENTO DA CIRCULAO FIDUCIRIA PRIMEIRAS REAES CONTRA ELA O GOLPE DE ESTADO

revo lu o de 15 de novem bro de 1889 veio surpreender o Imprio numa fase de aparente prosperidade e de grande entusiasmo pela reorganizao financeira. O Gabinete Ouro Preto havia subido ao poder com uma misso excepcional, que lhe dava uma grande autoridade e o envolvia num imenso brilho: tratava-se de preparar o advento do terceiro reinado e de anular o efeito e a ao da propaganda republicana que ento se alastrava intensamente pelo Pas dando a este a sensao da superioridade da monarquia, j pelo uso da fora, j pelo deslumbramento de uma opulncia fantstica. O terceiro reinado estava assim previamente adjudicado ao grande chanceler que tomara a si a responsabilidade de lhe desbravar o caminho e de lhe assegurar o advento. evidente que obra de tal magnitude reclamava uma decorao adequada. No seriam, afinal, as violncias pessoais exercidas contra os republicanos e a perseguio desenvolvida aos oficiais do exrcito que

152

Alcindo Guanabara

bastariam para mover no corao do povo o amor pela Princesa, que nunca o soubera implantar nele. Era preciso uma grande obra que, trazendo ao mesmo tempo a fortuna nacional e a prosperidade de cada um, fizesse o Imprio amado pela Nao e respeitado pelos indivduos. Foi naturalmente no domnio das finanas que o Gabinete Ouro Preto pretendeu efetuar essa grande obra poltica e, de fato, lanou as bases da reforma do nosso meio circulante, dando aos que no vem nesses atos seno o que eles aparentam ser a impresso de que a Repblica veio perturbar o estabelecimento da circulao metlica entre ns, grande conquista que o Imprio teria com facilidade levado a cabo. Ainda hoje os adversrios impenitentes da Repblica comprazem-se em contrapor nossa situao financeira apontada como produto de seus erros a prosperidade e brilhantismo da que nos legou o Imprio. Ora, qual foi em realidade a situao financeira que o Imprio legou ditadura de 1889? Num dos seus clebres discursos proferidos no Senado em defesa de atos de seu governo o Sr. Rui Barbosa, Ministro da Fazenda da ditadura, resumia-a nestas palavras: Senhores, eu no encontrei no ativo da administrao a que sucedia, seno isto: O emprstimo interno de l00.000:000$000, estatudo pelo decreto de 27 de agosto: Os bancos de circulao metlica projetados pelo regulamento de 6 de julho; O resgate do papel-moeda, estipulado com o Banco Nacional no contrato de 2 de outubro. Recapitulando a ao do governo republicano em relao a esses trs anos em que se resumia a administrao financeira do ltimo gabinete imperial o Sr. Rui Barbosa demonstrava que nem inutilizou nenhum deles, nem cooperou para que seus benefcios se no verificassem. O primeiro deles o emprstimo de 28 de agosto. A importncia nominal desse emprstimo foi de 109.694:000$, reduzida ao valor efetivo de 98.000 contos por efeito de despesas concernentes sua emisso e seu servio que montaram a 11.000 contos, algarimos redondos. Como, porm, as entradas seriam feitas em moeda corrente e no em ouro (apesar do que rezavam o autgrafo imperial e a coleo das leis) a importncia realizada pelo Tesouro, em virtude das diferenas

A Presidncia Campos Sales

153

de cmbio, foi ainda reduzida de 9.442:000$. Abatidas do total todas essas parcelas, verifica-se que o produto real do emprstimo se limitou a 88.744 contos. O governo republicano, porm, encontrou assinados com os bancos contratos para auxlios lavoura, que deviam consumir 84.500 contos. Esses auxlios lavoura eram uma das armas eleitorais mais queridas do Imprio, sem embargo de serem altamente onerosos ao Tesouro. O go verno emprestava avultadas quantias sem juros por prazos, que variavam de sete a vinte e dois anos, a certos bancos que se obrigavam a emprestar lavoura o duplo dessas quantias a prazos de um a quinze anos, com o juro de 6%. Isso aproveitava vitria eleitoral do gabinete que fazia essa distribuio a certas casas comerciais, que tinham relaes com a lavoura e amizade nos bancos e a esses estabelecimentos assim favorecidos com um suplemento de capital, que a ttulo gratuito lhes fazia o Estado. A la voura que nada ganhava. A Repblica teve de se pronunciar sobre esse sistema de proteo indstria agrcola e no hesitou em reprov-lo, inovando os contratos que achou feitos e economizando destarte ainda 27.250 contos. O Sr. Rui Barbosa observava que esse foi o primeiro e o nico ato positivo do governo republicano contra a poltica financeira do ministrio mo nrquico. Enquanto ao mais da situao que encontramos, dizia S. Ex, a aluio daquela ordem de coisas produziu-se espontaneamente, graas natureza precria dos elementos em que ela se firmava. O Ministrio liberal havia contratado com o Banco Nacional a retirada de todo o papel-moeda e substituio dele por notas suas. O governo pagaria ao banco o valor desse papel em ttulos de 4% de juros ouro e 2% de amortizao; e garantia o direito ao curso forado s notas de sua emisso, em caso de crise poltica ou financeira. O Sr. Rui Barbosa demonstrou que essa combinao no assentava em base slida e que, ainda quando no se houvesse dado a revoluo que derrubou as instituies, o Banco Nacional no poderia manter a sua circulao conversvel. De todo esse brilhante aparelho montado pelo Gabinete Ouro Preto, no resultaria seno a doao a ttulo gracioso do curso forado s notas do Banco Nacional. Esse banco tinha as suas notas garantidas apenas por um lastro metlico igual tera parte do seu valor. Essa relao entre o lastro e a circulao no basta para manter o troco vista, seno nos pases em que o cmbio est normalmente a par;

154

Alcindo Guanabara

porque, desde que essa condio se no verifica, a afluncia das notas ao troco de ordem a esgotar rapidamente os lastros metlicos, obrigando os bancos emissores a fecharem as portas, se o curso forado no os vier salvar. Ora no se podia esperar, mesmo em 1889, que o cmbio entre ns permanecesse normalmente a par. Na essncia, portanto, conclua com razo o Sr. Rui Barbosa, o que o contrato de 2 de outubro estipulou foi simplesmente isto: dar o monoplio da emisso ao Banco Nacional e transformar a emiso in conversvel do Tesouro na emisso inconversvel, muito mais vasta, desse estabelecimento. Assim as condies do Pas no permitiam a efetividade do regime de conversibilidade que o governo imperial decretara, e, por outro lado, o banco com o qual ele havia contratado o resgate no se havia organizado com elementos que o fizessem efetivamente idneo para essa alta funo. Para tornar inteiramente intil a ao que dele esperava o governo, acrescia a circunstncia das suas ntimas relaes com os jogadores e especuladores da bolsa. Muito se tem acusado a Repblica pelo jogo de bolsa que desenfreadamente lastrou nos seus primeiros tempos; entretanto, o responsvel principal por isso no foi seno o governo imperial com a derrama de dinheiro aos bancos auxiliadores da lavoura e com a influncia do Banco Nacional. As aes desse banco, ao constituir-se, foram distribudas com o gio de 45$000 cada uma, que reverteu como benefcio aos seus incorporadores. Nada, porm, diz mais eloqentemente o que foram os meses que precederam a Repblica e que os sebastianistas da atualidade se comprazem em pintar-nos como a idade de ouro do Brasil, do que esta nota de um articulista do Jornal do Comrcio: No h quem ignore o descomunal desenvolvimento que tiveram as transaes da Bolsa no trimestre de agosto a outubro. Ttulos houve, que sem fundamento ou explicao plausvel subiram 30% em um dia, e 150% em um ms. A cada passo se anunciavam fortunas feitas em poucas semanas; s vezes em poucos dias. Pessoas, que jamais se tinham envolvido na compra e venda de ttulos, apressaram-se em apurar suas economias, para aproveitar a
Jornal do Comrcio de 18 de dezembro de 1880 Questes econmicas.

A Presidncia Campos Sales

155

ocasio, cedendo ao contagioso entusiasmo despertado pelos contos fantsticos que surdina se propalavam na Rua da Alfndega. Dois fatores apresentava o articulista como determinantes desses fatos: os auxlios lavoura e a pluralidade dos bancos de emisso, isto , em essncia, a prpria poltica financeira do Imprio. O que se passou sob o impulso desses elementos promotores de jogo, conclua ele, est na mente de todos. As subscries fechavam-se em dois dias, em um dia, em duas horas, anunciando-se que elas haviam excedido tantas e tantas vezes as quantias desejadas. A tomada de aes fazia-se no s com animao, mas com loucura, com delrio, com sncopes e pugilatos como no havia exemplo desde os tempos tristemente famosos de Law. No dia seguinte as cotaes da bolsa firmavam que esses ttulos tinham procura com 20, 50 e at 100% de prmio! A febre do jogo propagou-se por todas as classes da populao, criando esperanas insensatas e estendeu-se das aes de bancos aos ttulos de companhias de toda a espcie! Assim, pois, a reforma financeira do Gabinete Ouro Preto trazia congenitamente o vrus que a devia aniquilar. A circulao metlica, decretada de improviso sob a aparncia ilusria de uma prosperidade econmica artificialmente preparada, soobraria radicalmente dentro em pouco, apenas a taxa cambial descesse da escala a que a fizeram guindar os ltimos emprstimos e o insuficiente lastro do Banco Nacional se exaurisse diante da corrente irreprimvel das notas em troco. Seria ento reconhecida e declarada a crise financeira que na forma do contrato daria lugar ao estabelecimento do curso forado. Ainda mesmo, pois, que o Pas no tivesse passado pela grave crise poltica, determinada pela mudana das instituies, ainda quando o Pas continuasse a viver na modorra do imprio bragantino, certo que no estaramos hoje seno exatamente como estamos: patinhando no lodaal do papel-moeda inconvertvel. A Repblica, pois, serviu apenas para mascarar o desastre inevitvel da reforma financeira do Ministrio liberal. O Banco Nacional, no tendo obtido do governo provisrio o curso forado para as suas notas, apressou-se em recolher a sua emisso. O ministro da Fazenda conclua desses fatos, examinados em relao com a verdadeira situao econmica do Pas, que seria vo e intil renovar a tentativa para o esta-

156

Alcindo Guanabara

belecimento da circulao metlica no Pas; entendendo, porm, que era indispensvel dot-lo do meio circulante de que ele carecia. Se o sistema de circulao regulado pelos decretos de 5 de janeiro e 6 de julho de 1889, dizia ele, caa minado pela sua base a conversibilidade, fora era prover a substituio desse regime, dar ao Pas o meio circulante de que ele carecia e que a lei de 24 de novembro de 1888 avaliara em 600.000 contos. Estava convencido o ministro de que era indispensvel a criao de bancos de emisso, a qual seria fatalmente inconversvel. A necessidade de aumentar o meio circulante aparecia-lhe como iniludvel em face das exigncias do comrcio e da indstria do Pas, peiados no seu desenvolvimento por completa carncia dele. A inconversibilidade da emisso dos bancos que para esse efeito se criassem resultava fa talmente da situao econmica do Pas que, no permitindo a durabilidade da taxa cambial ao par, impossibilitava a existncia da emisso conversvel. Sobre estes dois pontos, no havia no nimo do ministro nenhuma vacilao: eram pontos de f. O que restava resolver era se o lastro garantidor dessas emisses seria constitudo por ouro ou por ttulos de dvida do Estado, e se elas seriam concentradas num s estabelecimento, ou divididas por muitos. A segunda destas questes foi decidida pelo imprio das circunstncias. Decidimo-nos pela pluralidade, explicava o Sr. Rui Barbosa, porque no tnhamos o arbtrio da seleo. A torrente dos sentimentos federalistas impunha-nos a necessidade de transigir com as exigncias dos Estados. A monoemisso bancria, ao ama nhecer da revoluo federativa, seria uma provocao a foras contra as quais no havia poder que lutasse. Vrias razes atuaram no nimo do ministro para preferir o lastro em aplices ao lastro em espcies metlicas. Pode-se dizer que era a emisso sobre aplices a idia capital da re forma que ento se fazia, porque as aplices do lastro bancrio deixavam de vencer juros contra a Fazenda no termo de cinco anos e consideravam-se resgatadas no fim de cinqenta. Quando mesmo, porm, no se tivesse assim achado o meio de reduzir a dvida do Estado, desde que se partia do princpio de que era indispensvel aumentar o papel-moeda e pura e simples emisso do Tesouro se preferia a de bancos com las tros garantidores, a dvida entre a constituio desses lastros com aplices ou com ouro era apenas terica porque com o cmbio a 22 d., taxa que

A Presidncia Campos Sales

157

ento vigorava, a aquisio de ouro para lastro de papel bancrio im portaria em sacrifcios que os bancos no poderiam comportar. A 17 de janeiro de 1890 foi expedido o decreto estabelecendo a nova organizao bancria e, por decretos sucessivos, foram autorizadas emisses at a quantia de 450.000 contos. A 31 de janeiro, novo decreto reduzia a 200.000 contos o total dessa emisso, metade da qual era atribuda ao Banco dos Estados Unidos do Brasil. Em 8 de maro, outro decreto reduzia ain da a 50.000 contos o capital e a emisso concedida a esse banco. A 29 de agosto, porm, outro decreto au torizava-o a emitir bilhetes ao portador at ao duplo da quantia de 25.000 contos, que depositaria em ouro no Tesouro, sen do-lhe fixada de novo em 100.000 con tos a emisso autorizada, ato que o Ministro da Fazenda justificava, declarando que no estaramos seguros contra os riscos de crise, se no dssemos largueza maior ao meio circulante e afirmando que a emisso adicional no tardaria em ser absorvida pelas ne cessidades imediatas da circulao, sem sobrecarreg-la. Em dezembro desse ano a circulao existente j era a seguinte:
Decreto n 190 de 29 de janeiro, concedendo autorizao ao Banco dos Estados Unidos do Brasil para funcionar, abrangendo a sua circunscrio os Estados do Rio de Janeiro, S. Paulo, Minas Gerais, Esprito San to, Paran e Santa Catarina; Dec. n 194 de 31 do mesmo ms, desanexando dessa circunscrio o Estado de S. Paulo e criando um banco de emisso para S. Paulo e Gois; Decreto n 251 A de 17 de maro, dividindo os Estados do Norte em trs regies, cada uma dotada do seu banco, com o capital de 20.000 contos: a 1 com pos ta dos do Amazonas, Par, Maranho e Piau, a 2 dos do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco: a 3 dos de Alagoas, Sergipe e Bahia; Decreto n 336 B de 16 de abril, autorizando a incorporao do Banco Emissor do Rio Grande do Sul e Mato Grosso; Decreto n 367 A de 30 do mesmo ms, apro van do os estatutos do Banco Sul-Americano de Pernambuco, com sede no Recife tendo como circunscrio os Estados de Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte e Cear; Decreto n 391 de 12 de maio, aprovando os estatutos do Banco Emis sor da Ba hia, com sede em S. Salva dor, cir cuns cri o Bahia, Sergipe e Alagoas; Decreto n 499 de 19 de junho, aprovando os estatutos do Banco Emissor do Norte, para a regio composta dos Estados do Amazonas, Par, Maranho e Piau: Decreto de 23 de dezembro, criando o Banco de Crdito Popular.

158

Alcindo Guanabara
285.943:914$000 50.201:960$000 34.200:000$000 13.000:000$000 28.700:400$000 21.446:140$000 14.500:000$000 10.000:000$000 19.000:000$000 30.000:000$000 40.000:000$000 546.992:414$000

Emisso realizada em notas do Tesouro e dos bancos. . . . . . . . . . . Emisso por fazer: Estados Unidos do Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem Unio de S. Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem Emissor do Sul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem do Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem Nacional do Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem Emissor da Bahia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem da Bahia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem do Norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem de Pernambuco. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem de Crdito Popular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Assim, em pouco mais de um ano, o governo provisrio havia elevado quase ao duplo a circulao que era, em 30 de setembro de 1890, de 298.692:024$000. Em comparao com a existente em dezembro de 1889, ela se havia elevado quase ao qudruplo. Isso, porm, ainda no bastava para satisfazer a nossa necessidade de meio circulante. A crise a estava de novo a exigir mais papel. Cresce o clamor pelo aumento da circulao bancria, escreve em seu relatrio o Sr. Rui Barbosa. Aqueles mesmos, como o Banco Nacional, que h alguns meses encaravam com pavor a cifra de 450.000 contos estipulada no decreto de 17 de janeiro como limite nacional da emisso permissvel aos nossos bancos, reconhecem hoje a mesquinhez da circulao autorizada, instando por medidas mais confiantes e arrojadas. Toda a imprensa, o comrcio, os bancos, todo o conjunto da opinio, sentindo os efeitos da derrama de emisses que se fizera, apelavam para novas emisses, confiando delas a cura dos males que sentiam. O ministro, por seu lado, estava convencido de que era de fato necessrio aumentar e desenvolver ainda mais o meio circulante. A emisso sobre aplices no podia ser mais tentada. Que caminho, pois, nos restaria?, indagava o ministro. Evidentemente um s: decretar a emisso sobre a base do ouro e, emancipado j da presso federalista que o obrigara um ano antes a estabelecer a pluralidade de emisso, decretar a criao de um grande banco que a monopolizasse. A fuso do Banco dos Estados Unidos do Brasil com o Brasil Nacional gerou esse grande estabelecimento, que

A Presidncia Campos Sales

159

tomou o nome de Banco da Repblica dos Estados Unidos do Brasil. Os dois bancos que se fundiram tinham j emitido 150.000 contos. O banco originado dessa fuso recebeu o direito de emitir papel-moeda inconvertvel no triplo de sua base em ouro, devendo resgatar o pa pel-moeda do Tesouro, cuja importncia em circulao era de l70.781:414$000. Esse resgate era feito em condies tais, que dois teros da quantia resgatada nada custaria ao Tesouro, sendo apenas um tero permutado por aplices. A emisso sobre aplices ficava limitada s concesses existentes. Os direitos dos bancos regionais, assim como os do Banco do Brasil, eram respeitados, sendo-lhes apenas exigido que completassem as emisses no prazo de dois anos. Por efeito, pois, do decreto de 10 de dezembro, que criou o Banco da Repblica, a circulao autorizada ficou sendo a seguinte:
Banco da Repblica do Brasil: Sobre aplices. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sobre ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Menos, papel-moeda resgatado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Banco Unio de S. Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Banco Emissor do Sul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Banco Emissor da Bahia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Banco Emissor de Pernambuco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Banco Emissor do Norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Banco da Bahia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Banco do Bra sil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50.000:000$00 450.000: 000$00 500.000.000$000 171.000.000$000 329.000:000$000 40.000:000$000 16.000:000$000 20.000:000$000 30.000:000$000 20.000.000$000 10.000.000$000 50.000:000$000 515.000:000$000

O decreto de 17 de janeiro, que havia suscitado impugnaes, mesmo no seio do governo provisrio, foi o primeiro e talvez o mais forte motivo de combate que teve a Repblica nascente. Agora, que esto passados os tempos e arrefecidos os dios que as lutas da poca determinaram, estamos em que ningum negar ao eminente ministro da Fazenda do governo de 15 de novembro a homenagem que devida,
Relatrio do Ministro da Fazenda, Sr. Rui Barbosa, p. 84.

160

Alcindo Guanabara

no j ao seu talento e erudio bastante vezes comprovados, mas sua boa f e convico em que estava de que atendia, de fato, com essas medidas as necessidades reais do Pas. No se pode negar que do ponto de vista poltico essas medidas foram efetivamente teis Repblica. Pode-se dizer que foi graas a elas que se viu no dia seguinte ao da revoluo que derruiu do trono grande nmero dos seus mais dedicados servidores, interessados no em combat-la, mas em servi-la... da diretoria das muitas companhias que se formavam para dar expanso s emisses de papel que os bancos incessantemente efetuavam. O Sr. Rui Barbosa disse, de uma feita, que a guerra ao decreto de 17 de janeiro era movida pelos monarquistas, que assim queriam ferir a Repblica no n vital. A verdade histrica outra. Em todo o perodo de expanso do papel bancrio, o governo teve a seu lado, apoiando-o e festejando-o, todas as chamadas classes conservadoras, monarquistas ou no. Foi s quando daqueles fogos de artifcio no restavam mais que as cinzas, que o pretenderam crucificar, alegando que ele as havia arruinado em proveito da meia dzia de espertos, que souberam no ficar com as cartas na mo. A oposio que se levantou poltica financeira do ministro da ditadura era sustentada por elementos genuinamente republicanos e assentava em princpios e doutrinas diametralmente opostos aos que o governo defendia: contestava-se a necessidade de dilatar-se o meio circulante; contestava-se a convenincia de conceder-se a bancos a faculdade de emitir papel-moeda inconversvel; atribua-se a esse papel-moeda a perturbao geral dos valores, a baixa da taxa cambial, a misria e a runa de toda a Nao. O governo provisrio retirou-se, infelizmente, do poder demasiado cedo. Os males que, incontestavelmente, as suas medidas financeiras infligiram ao Pas poderiam ter sido em grande parte evitados ou reparados, se no tivesse sido cometido esse considervel erro poltico: a lio da experincia teria aconselhado ao seu eminente ministro da Fazenda que no hesitaria em volver uma vez mais sobre seus prprios passos, convencido do erro ou inconvenincia deles. Ao governo provisrio sucedeu, porm, o ministrio organizado pelo Sr. Baro de Lucena, que desenvolveu a mais desenfreada reao contra os elementos republicanos que haviam dado a sua responsabilidade revoluo de 15 de novembro. A questo financeira foi ento o objeto escolhido para as campanhas polticas.

A Presidncia Campos Sales

161

A maioria do Congresso, em oposio violenta ao governo, tinha levantado como lema o cancelamento das emisses. No se devia emitir uma nota mais! O governo, sustentado no Congresso por uma minoria adita ao regime bancrio existente, queria apenas limitar a 600.000 contos o total das emisses autorizadas, que ento j se elevava a 710.000 contos. Uma comisso mista de deputados e senadores havia organizado um projeto pelo qual era limitada a existente soma do papel-moeda em circulao; reconstituir-se-iam integralmente os lastros em ouro feitos pelos bancos de emisso; anular-se-ia o contrato assinado com o Banco da Repblica para o resgate do papel-moeda; assegurar-se-ia aos bancos de emisso o pagamento dos juros das aplices, que eles tinham depositado como garantia de suas emisses; impor-se-ia aos bancos de emisso a obrigao de liquidar suas carteiras no prazo de cinco anos e o dever de converter suas notas em notas ao portador e vista, desde que o cmbio atingisse a 27 pence por mil-ris e conservasse essa taxa ou oscilasse entre 27 e 26 1/4 durante trs meses consecutivos. Dos membros dessa comisso s um, o Sr. Conselheiro Mayrink, que era ao mesmo tempo presidente do Banco da Repblica, assinou esse projeto com restries. No podia ser mais ardente a discusso que ele provocou, quer na Cmara, quer na imprensa. A Cmara votou-o em ltima discusso a 19 de outubro, quase por aclamao; 101 votos contra 36. No dia seguinte, o Jornal do Comrcio comentava esse voto com estas palavras: Ontem mesmo o cmbio atestou quo acertado foi esse ato e quanta esperana advm ao Pas da poltica que assim em boa hora ficou firmada e logicamente se h de desenvolver. No Senado, combateu-o com os elementos de que dispunha o Sr. Amaro Cavalcante, sem responder a esse discurso, o Senado votou o projeto em 2 discusso. No dia 2 de novembro, iniciou o Sr. Rui Barbosa o seu monumental discurso, que foi a defesa dos seus atos como ministro, alm de
Essa comisso era composta dos Srs.: Jos Higino, Teodureto Souto, Este ves Jnior, Brs Carneiro, Ubaldino do Ama ral, Domin gos Vicen te (senadores), Mayrink, Gonalves Ferreira, Almeida Nogueira, Conde de Figueiredo, Demtrio Ribeiro, Antnio Olinto, Leopoldo de Bulhes, Serzedelo Correia e Muniz Freire (deputados).

162

Alcindo Guanabara

ser enrgico combate s medidas constantes do projeto da Cmara. O governo, porm, no se havia conformado com o voto da Cmara; e para inutilizar-lhe os efeitos conseguira incutir no nimo do Marechal Deodoro a convico de que a atitude do Congresso fazia perigar as instituies que ele fundara. O Sr. Rui Barbosa no pde concluir o seu discurso: a 3 de novembro, o edifcio do Senado estava guardado pela fora. O Dirio Oficial publicara pela manh o manifesto em que o Marechal Deo do ro in for ma va ao Pas de que havia dis solvido o Congresso Nacional.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

II
A QUESTO DOS BANCOS DE EMISSO A IDIA DA ENCAMPAO DAS EMISSES PELO ESTADO CONSTITUIO DO BANCO DA REPBLICA TENTATIVAS PARA O RESGATE DO PAPEL-MOEDA ENCAMPAO DAS EMISSES SEU AUMENTO PROGRESSIVO ESTADO DA CIRCULAO EM 1898

o mesmo dia em que a ditadura do Ge neralssimo Deodoro da Fonseca era proclamada, o Dirio do Comrcio, nico rgo da imprensa adito ao Ministrio Lucena, anunciava triunfalmente que o discurso do Sr. Rui Barbosa era o seu canto do cisne. O Dirio fora mau profeta. No se havia passado um ms e o Sr. Rui Barbosa ocupava de novo a sua cadeira de senador, graas revoluo de 23 de novembro de 1891, que determinou a deposio do generalssimo; e podia continuar o seu discurso, analisando o projeto financeiro j votado pela outra Cmara. De fato, o projeto volveu discusso a 13 de janeiro de 1892, na sesso extraordinria do Congresso, convocada pelo Marechal Floriano Peixoto, apenas empossado do poder. As idias ento j tinham tomado outro curso. Essa mudana de opinio manifestou-se no mesmo dia em que o projeto voltou discusso no Senado, sob a forma de emendas ao projeto primitivo. A oposio, chefiada no terreno financeiro pelo Sr.

164

Alcindo Guanabara

Amaro Cavalcante, apresentou emendas dispondo que se autorizasse o governo a entrar em acordo desde logo com o Banco da Repblica dos Estados Unidos do Brasil e com os outros bancos de emisso existentes para regular e manter seus direitos e privilgios de emitir notas ao portador e vista, sob clusulas e condies que estabelecia. Dentre essas clusulas avultava a limitao da circulao das notas de todos os bancos de emisso a 410.000 contos, reduzida e repartida entre eles da maneira seguinte:
BANCOS DE EMISSO EMISSO AUTORIZADA Banco da Repblica . . . . . . . . . . 550.000 contos Banco Unio de S. Paulo . . . . . Banco Emissor do Sul. . . . . . . . . Banco Emissor da Bahia . . . . . . . Banco da Bahia . . . . . . . . . . . . . . Banco Emissor de Pernambuco . Banco Emissor do Norte . . . . . . Banco de Crdito Popular (Rio de Janeiro) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40.000 16.000 20.000 10.000 30.000 20.000 20.000 706.000 contos REDUZIDA A 300.000 contos 200.000 10.000 12.000 8.000 20.000 15.000 15.000 400.000 contos

296.000 contos.

O fundo de garantia das emisses tornar-se-ia uniforme, compondo-se de uma soma igual de aplices 5% (valor nominal), que seriam depositadas no Tesouro. O governo converteria a totalidade dos lastros metlicos e o gio correspondente em aplices, que seriam inscritas em nome dos bancos a que pertencessem, para o fim de servir de garantia s suas emisses. Aos bancos que tivessem emisses no duplo ou no triplo, com fundo de garantia em ouro, o governo concederia prazo para que eles a restringissem soma igual das aplices compradas com o produto dos seus lastros ou para que depositassem aplices at a concorrncia da soma em circulao. Os bancos no poderiam, de ento por diante, efetuar novas emisses sem que o governo previamente as autorizasse e em todo o caso no o poderiam fazer, antes de regularizarem os seus lastros. Autorizava ainda o projeto os bancos a reduzirem a circulao de suas notas, recolhendo-as ao Tesouro e recebendo dele as

A Presidncia Campos Sales

165

aplices em depsito: e ainda a elevarem as suas emisses alm do mximo de 410.000 contos, com a condio de a fazerem em notas conversveis em ouro vista. Em relao ao papel-moeda do Tesouro, o projeto proibia peremptoriamente que o seu total de 171.000 contos fosse aumentado; e determinava que o governo o substitusse por moedas de ouro, logo que as circunstncias do Tesouro o permitissem. Para esse fim, o Sr. Amaro Cavalcanti autorizava o governo a vender, por preo no inferior ao custo, todas as estradas de ferro da Unio, exceto a E.F. Central do Brasil. A soma obtida por essa operao seria aplicada da maneira se guinte: 11.000 contos para substituir o papel-moeda; o restante para formar um fundo especial por meio do qual o governo resgataria todos os anos uma parte do papel-moeda, no podendo esse resgate ser inferior a 11.000 contos. Era ainda o governo autorizado a alienar os ttulos do emprstimo de 1889, resgatados por meio do depsito em metal dos bancos, fazendo circular no somente esses, mas todos os outros ttulos da dvida pblica nos mercados estrangeiros. Se, quando o total do papel-moeda estivesse reduzido a 100.000 contos, o cmbio estivesse a par, ou oscilasse entre 27 e 26 1/4, durante trs meses consecutivos, o Tesouro, como os bancos, seria obrigado a converter suas notas ao 1 portador vista. O grupo poltico, que dava seu apoio ao governo, sustentava idias absolutamente contrrias.2 O Sr. Ramiro Barcelos no dava guarida
1 Estas emendas estavam assinadas pelos Srs.: A. Cavalcante, Rosa Jnior, Teodureto Souto, Jos Bernardo, Saldanha Marinho, Joaquim Felcio, Paranhos, Silva Canedo, Brs Carneiro, Oliveira Galvo, Eliseu Martins, J. L. Coelho de Campos, Joo Neiva, Almeida Barreto, Jos Joaquim de Sousa, Pais de Carvalho, Esteves Jnior, Raulino Horn, Manuel Barata, Antnio Baena, Gil Goulart e Laper. Nestas condies afigurou-se-nos urgente a necessidade de assumir o Estado a responsabilidade das emisses bancrias, garantindo-lhes o pagamento na qualidade de moeda fiducionria nacional e chamando a si os lastros dessas emisses, quer em ttulos da dvida pblica, quer em ouro, liquidando a prazos determinados, mais ou menos longos, as dvidas dos bancos, ou sejam provenientes dos emprstimos a que nos temos referido, ou sejam do excesso que se verificar entre o valor das emisses efetuadas e do lastro em aplices e ouro. Esta medida no produzir, evidentemente, por si s os efeitos que se tem em vista, se no for completada por outras qual, principalmente, o resgate parcial, mas constante e persistente, das emisses pelo fundo de garantia. Rodrigues Alves Relatrio do Ministrio da Fazenda, 1892, p. 27.

166

Alcindo Guanabara

aos bancos de emisso. No se limitava mesmo a criticar a maneira pela qual haviam usado dos favores e privilgios de que tinham sido cumulados: atacava o prprio decreto de 17 de janeiro de 1890, que os havia criado e era de opinio que urgia destruir esse decreto, para regressarmos ao tipo anterior dos bancos de emisso. Foi em obedincia a essas idias que ele e seus amigos apresentaram em oposio s emendas do Sr. Amaro Cavalcanti as emendas seguintes: Art. 1 A partir da data da promulgao da presente lei, o Estado toma a responsabilidade direta das emisses das notas de banco existentes em circulao no Pas. O governo tornar-se- proprietrio dos depsitos feitos em ttulos da dvida pblica e em moeda metlica e dever reduzir as emis ses a um tipo nico. nico. As notas dos bancos de que o Estado toma a responsabilidade sero iguais, em todos os pontos, ao papel-moeda do Estado. Art. 2 Aplicar-se- ao resgate das emisses, na proporo, no tempo e na forma que parecer conveniente ao governo, o produto da venda dos ttulos da dvida pblica depositados e resgatados com o fundo dos bancos e com a moeda metlica recebida ou a receber em letras. Art. 3 Os depsitos em ttulos da dvida pblica tornar-se-o propriedade do Estado, computando-se seu valor ao par e os depsitos em metal a um cmbio, que no dever em nenhum caso ser inferior a 13 / pence por mil-ris. Art. 4 Fica o governo autorizado a conceder um prazo razovel para liquidao das letras que, segundo os termos de contratos efetuados entre o Tesouro e os bancos, tem servido de garantia s emisses, desde que for verificado que por esses contratos o Tesouro se acha completamente garantido. Fica igualmente autorizado a determinar as condies e a fixar os prazos nos quais o Tesouro ser indenizado pelos bancos de emisso, do excedente entre o valor das emisses e a dos depsitos em ttulos da dvida pblica e em ouro, juntando ao valor deste o gio correspondente. nico. O governo ter junto de cada banco de emisso um comissrio encarregado de fiscalizar as obrigaes resultantes deste artigo.

A Presidncia Campos Sales

167

Art. 5 Salvo a obrigao a que se refere o artigo precedente, os bancos de emisso ficaro isentos das responsabilidades relativas s emisses que tiverem feito em virtude de seus contratos e de disposies gerais. Art. 6 Os bancos de emisso modificaro os seus estatutos de acordo com as presentes disposies. Todo o banco que se recusar a executar esta lei e a submeter-se s obrigaes que ela impe entrar em liquidao. Art 7 O decreto n 3.263 de 8 de julho de 1885 fica em vigor. Art. 8 Revogam-se as disposies em contrrio. Sala das Sesses do Senado, 12 de janeiro de 1892. Ramiro Barcelos, Rangel Pestana, Campos Sales, E. Wandenkolk, Cunha Jnior, Gomensoro, J. Catunda, Francisco Machado, Paranhos, Saldanha Marinho e Cruz. Essas emendas formavam um verdadeiro projeto substitutivo; e como o Regimento do Senado proibisse a sua aceitao nestes termos, os seus autores apresentaram as mesmas idias sob a forma de emendas a cada um dos artigos do projeto de lei em discusso. Tais medidas representavam o pensamento do novo governo, que tinha testa da pasta das finanas o Sr. Rodrigues Alves, que sempre se havia manifestado contrrio expanso inconsiderada do papel-moeda inconversvel. Em alguns meses, a reao contra a poltica inflacionista do governo provisrio havia feito grande caminho. Em outubro de 1891, considerava-se uma grande vitria o voto da Cmara, que se limitava a estancar as fontes donde jorrava a torrente do papel-moeda; em janeiro do ano seguinte, o governo enfrentava com deciso a questo, propondo a liquidao dos bancos e a encampao pelo Estado do papel-moeda em curso. Que as emendas consignando essas idias representavam as vistas do governo sobre a matria, foi declarado solenemente ao Senado pelo Sr. Campos Sales, ento lder da maioria governista. Todos os que, por convico ou por interesse, defendiam a reconstruo dos bancos, opuseram a essas idias a mais viva resistncia, invocando contra elas os direitos adquiridos pelos bancos, em virtude do decreto de 17 de janeiro e a f dos contratos assinados. Os que as sustentavam iam at a negar que o decreto de 17 de janeiro, promulgado pelo governo provisrio sem que o Congresso o tivesse jamais aprovado expressamente, pudesse ser invocado como um

168

Alcindo Guanabara

compromisso da parte do Estado; e, para explicar a interveno do Estado e seu direito de assumir a responsabilidade das emisses j feitas, in vocavam tanto a situao dos bancos de emisso, como as tristes conseqncias de sua ao. A votao sobre estas emendas foi feita a 19 de janeiro. O Sr. Brs Carneiro requereu votao nominal e preferncia para o substitutivo do Sr. Amaro Cavalcanti; o Sr. Campos Sales pediu, ao contrrio, preferncia para o projeto do governo, e o Senado resolveu conced-la. No momento da votao, 16 senadores retiraram-se do recinto. O Presidente verificou que essa retirada impedia a votao e fez inserir essa observao na ata. Tudo isto se passava na poca das lutas polticas mais ardentes, quando a agitao revolucionria se manifestava com o mximo de intensidade. O Sr. Rui Barbosa justificava-se de se haver retirado do Senado no momento da votao, dizendo que para fazer triunfar o projeto desenvolveu-se ali uma cabala quase de assemblia paroquial e que no se hesitou em assegurar nas confabulaes particulares que a questo era essencialmente poltica aos olhos do governo e que este desmantelaria a poltica dos Estados, cujos representantes no sufragassem o projeto bafejado pela administrao. E acrescentava: Ho de contestar estas realidades inconfessveis. Mas eu as afirmo ao Pas sob o mais solene dos juramentos. E apelo para os membros da minoria, especialmente para a Sr. Amaro Cavalcanti, testemunha visual e auricular das promessas e intimaes, com que ali, nos corredores do Senado, se trabalhava pela salvao do capricho oficial. O Sr. Amaro Cavalcanti dizia no dia seguinte na imprensa: ... Li o manifesto do Sr. Rui Barbosa, cujo contedo , sem dvida, a prpria verdade dos fatos. A isto acudiu, na tribuna do Senado, o Sr. Cam pos Sa les com es tas pala vras: No que ria o ora dor tocar em semelhante assunto; mas viu hoje, em publicao assinada por um distinto colega, que se devera atribuir aos amigos do governo o fato de terem procurado exercer a cabala com ameaas ou promessas. Para desmentir essa calnia, apela pura e simplesmente para
Esses 16 obstrucionistas eram os Srs.: Saldanha Marinho, Amaro Ca val canti, Firmino da Silveira, Joo Neiva, Esteves Jnior, Catunda, Rosa Jnior, Rui Barbosa, Brs Carneiro, Teodureto Souto, Lus Delfino, Eliseu Martins, Laper, Oliveira Galvo, Almeida Barreto e Raulino Horn. O grifo nosso.

A Presidncia Campos Sales

169

os membros desta casa, a fim de que declarem alguns se ouviram uma palavra de ameaa ou de promessa. Se houve tentativa de ameaa, ou de solicitao, ela no partiu do lado do orador. Foi do outro lado que ouviram todos aluses a acontecimentos funestos, que pairavam na atmosfera do Pas. Falou-se at em revoluo. O Sr. Amaro Cavalcanti no pde comprovar a veracidade do que o Sr. Campos Sales tachara de calnia. Entretanto, as ameaas de perturbao de ordem tiveram plena verificao. Dois dias depois do voto do Senado, a 21 de dezembro, irrompia na fortaleza de Santa Cruz a revolta capitaneada pelo sargento Silvino. A sesso do Congresso encerrou-se. Mais uma vez a questo financeira ficava sem soluo legal. A situao, no entanto, no podia ser mais aflitiva. A taxa cambial, que em dezembro de 1889, um ms depois da revoluo, variava de 27 1/2 a 25 d., (taxa mdia do ano, 27) comeara a cair desde os fins de janeiro de 1890, isto , depois da criao dos bancos emissores. A 31 desse ms, atingia a 24 d.; a 1 de fevereiro, abria a 23 3/4 d. e, logo em abril, chegava a 20 3/4 d., sendo de 23.38 a taxa mdia do ano. Em todo o ano de 1891, ela baixou continuamente: era em janeiro de 20 3/4 d. e j em outubro chegava a 13 1/2 d., tendo sido de 16.12 a mdia do ano. Em maio de 1892, por ocasio da abertura do Congresso, caa a 11 d. A taxa mdia do ano foi de 12 d. Semelhantemente, baixava a cotao dos nossos ttulos em Londres. Apesar da revoluo, o nosso 4% emitido pouco tempo antes, no teve cotao inferior a 71 1/4 durante o resto do ano de 1889. Em todo o ano de 1890, a cotao no foi inferior a 73 1/4. Em 1891, oscilou entre 79 1/2 e 49, depois do golpe de Estado de 23 de novembro. A oscilao foi, pois, de 30 1/2, ao passo que a dos fundos chilenos, apesar das incertezas da guerra civil, no foi seno de 26 1/2. Em 1892, o ms de maio fechava-se, deixando-a a 61 3/4 e depois de ter cado a 60, o ano terminava vendo-a subir apenas a 68. O crdito nacional estava assim seriamente comprometido, e grandes eram, no s as dificuldades do tesouro, como as da praa, ainda uma vez em luta com a escassez de numerrio, apesar das abundantes emisses, seno exatamente por efeito delas. O Tesouro estava embaraado para satisfazer os seus compromissos no exterior, onde no tinha fundos. A baixa considervel da taxa cambial aconselhava-o a no tomar cambiais

170

Alcindo Guanabara

na praa. Nestas condies, o Sr. Rodrigues Alves contratou com os Srs. Rottschilds & C. a emisso de 1.000.000 em bonds do Tesouro, ao tipo de 96, juros de 5%, resgatveis em 18 meses. A presso no interior, todavia crescia progressivamente. A praa agonizava mngua do meio circulante. Anunciava-se em todos os cantos a runa dos bancos e do comrcio. O ministro da Fazenda, querendo ceder s reclamaes suscitadas de todos os lados, decidiu consultar a Associao Comercial e admitiu a idia que esta lhe sugeriu de recorrer lei de 20 de maio de 1875, restabelecida pela de 18 de junho de 1885. Numa exposio de motivos dirigida ao Chefe da Nao, o ministro da Fazenda justificava o direito que assistia ao Estado de emitir papel-moeda e declarava que cedia idia da Associao Comercial pela presso das circunstncias, mais do que por ser partidrio dessa interveno. Segundo as disposies do art. 3 2 do Decreto n 1.154 de 7 de dezembro de 1890, reproduzidas no art. 9 do Decreto n 1.227 de 30 de dezembro do mesmo ano, dizia S. Exa., o governo comprometeu-se simplesmente a no conceder a nenhum banco o direito de emitir bilhetes ao portador, direito que concedeu ao Banco da Repblica. O legislador no renunciou por isso, e no podia renunciar faculdade de emitir bilhetes ao portador. certo que em troca do privilgio de emisso concedido ao Banco da Repblica esse banco ficou encarregado do resgate do papel-moeda do Tesouro. Parece-me, entretanto, que a emisso de que falam essas leis, por seu carter especial e provisrio, posto que contenham em seu texto disposies eficazes para o resgate, no so contrrias aos direitos e aos deveres aos quais o Banco da Repblica se acha submetido pelas disposies legais. Com efeito, a lei de 1875, como a de 1885, aplica ao resgate do papel emitido, o ca pital e os juros pagos pe los bancos em virtude de suas disposies. Se a Lei n 3.396 de 24 de novembro de 1888 trouxe ligeiras modificaes de 1885, revogando as disposies desta, que faziam aplicar ao resgate do papel-moeda os juros das somas adiantadas aos bancos, ela evidentemente no deixou menos subsistir as disposies que destinavam ao resgate o capital emprestado. Por conseguinte, nem as leis sobre as emisses dos bancos, nem os contratos assinados para o resgate do papel-moeda constituem embaraos para a execuo das disposies que tendem a vir em auxlio dos bancos.

A Presidncia Campos Sales

171

Tambm em presena das dificuldades com as quais o comrcio se acha a braos, receando que o desnimo se apodere dos espritos e que os interesses mais legtimos e mais importantes cortam riscos, no hesitei, de acordo com as opinies que me foram dadas, em vos sugerir decretar essas medidas reclamadas com uma grande insistncia. Mais de uma vez, em circunstncias anlogas, o remdio tem sido eficaz e a confiana prontamente se restabeleceu. mesmo natural que, diante desta interveno, reclamada por um grande nmero de pessoas, os capitais que emigraram para o norte do Pas e os que repousam faltos de confiana nos mealheiros dos trabalhadores e dos emigrantes, nos cofres dos proprietrios, dos capitalistas e dos prprios bancos, voltem circulao e que no se faa mais sentir to cedo a necessidade da interveno do Estado. Devo repetir-vos aqui que tenho seguido com o mais vivo interesse os movimentos da bolsa. Posto que no seja muito partidrio da interveno do governo em questes desta ordem, creio que se pode fazer alguma coisa eficaz sem afetar os princpios; e asseguro-vos que alguma coisa j tenho feito. Os grandes saldos do Tesouro, que se elevam a mais de 60.000 contos, esto depositados nas caixas dos dois mais importantes bancos desta capital e os saldos das tesourarias dos diversos Estados da Unio tm sido postos igualmente disposio dos bancos que os tm solicitado: tem-se evitado assim a remessa de grandes somas s outras praas do Pas. A situao presente reclama, porm, outras medidas, tais como as que acabo de indicar e parece-me que no lcito ao governo recus-las.Tambm o Sr. Rui Barbosa, quando pouco mais de um ano antes, resolvia aumentar o meio circulante, criando o Banco da Repblica, julgava satisfazer as necessidades legtimas da praa e proteger contra riscos srios, interesses legtimos e importantes. No tardou que os fatos viessem demonstrar que todo esse aumento de circulao se no gerava, ao menos no impedia a reproduo a breve termo das mesmas necessidades que ele devia definitivamente jugular. O papel que foi emitido pelo Tesouro no exerceu funo diferente do que emitiram os bancos. O governo entregou ao Banco da Repblica 8.500 contos, em duas vezes; de uma vez 5.000 contos e de outra 3.500 contos. Tudo isso teve bem pouca influncia sobre a situao da praa. O Congresso

172

Alcindo Guanabara

encerrara-se sem resolver a questo financeira, e os clamores, as discusses, as reclamaes e as polmicas continuaram como at ento. O Sr. Rodrigues Alves teve ensejo de verificar quanto era justa a sua repugnncia em admitir a interveno do Estado em questes desta ordem. Tambm ela s foi uma exceo ditada pelo imprio das circunstncias. Na mensagem de abertura da Sesso do Congresso (maio de 1892) o Vice-Presidente da Repblica aludia questo financeira, precisando a natureza do mal a que cumpria dar remdio. No cessaram as causas que provocaram a crise econmica e financeira que nos aflige desde muito tempo e que tendes estudado com tanta solicitude, dizia ele. Estou certo de que fornecereis ao governo os meios necessrios para conjur-las. A confiana no renascer sem um conjunto de medidas destinadas a regular a circulao e a elevar o valor da moe da. O assunto de que se trata de tal im portncia, liga-se de tal modo aos mais graves interesses do Pas, que no adiarei um s instante os esclarecimentos de que tiverdes necessidade para resolver com toda a urgncia reclamada pela opinio pblica essa importante questo. Posto que desajudado da ao legislativa, o Ministro da Fa zenda mantinha a sua poltica, que consistia em imitar e restringir a emisso de papel pelos bancos, como meio eficaz para elevar o valor da moeda. Obedecendo a esse plano, efetuou uma operao importante com dois bancos da Bahia (Banco da Bahia e Banco Emissor da Bahia). Este ltimo substituiu o seu lastro em metal por aplices e em troca desta concesso renunciou a faculdade que tinha de emitir ainda 10.500 contos contra um novo depsito. O outro banco no somente renunciou ao seu direito de emisso, mas ainda depositou 4.000 contos para resgate de soma igual de notas que havia emitido. O Congresso continuava a funcionar, inteiramente absorvido pelas questes polticas. Em junho e julho os jornais faziam aluses a um projeto de reorganizao do Banco da Repblica, que teria as simpatias do governo e que estava submetido ao estudo da comisso do oramento. Entretanto, foi s a 31 de agosto que a comisso do oramento, pelo rgo do Sr. Oiticica, pediu Cmara que se constitusse em comisso geral para ouvir sua exposio sobre a situao financeira da Repblica e tomar conhecimento das medidas que a co misso julgava dever propor-lhe para dar-lhe remdio.

A Presidncia Campos Sales

173

Nesse entrementes, deu-se um fato de certa importncia para a apreciao da questo: o Sr. Rodrigues Alves resignara a direo da pasta das finanas. No regime presidencial, a retirada dos ministros, sendo fato que interessa apenas ao Presidente, nunca se sabe ao certo quais as suas causas determinantes; mas julgamos no nos enganar e, ao menos, isso foi dito insistentemente na poca, afirmando que o Sr. Rodrigues Alves deixou o ministrio por no ter logrado obter a franca adeso do chefe do Estado ao seu projeto de encampao das emisses. A pasta da Fazenda foi ocupada in terinamente pelo Sr. Serzedelo Correia, ento ministro da Agricultura. A oposio, discutindo o requerimento do Sr. Oiticica, props Cmara, que se convidasse o ministro das Finanas a comparecer perante ela, pretendendo assim trazer luz da publicidade o que se havia passado nas reunies particulares. Tinham-se dados vrias dessas reunies e algumas muito importantes. Primeiro, tinham-se reunido as comisses de finanas das duas Casas do Congresso; depois, essas duas comisses tinham deliberado juntas no palcio do governo, em presena do chefe de Estado e dos ministros. O Jornal do Comrcio havia revelado o que se passara nessas reunies, a mais importante das quais foi a ltima. A o Sr. Oiticica havia pintado a situao financeira do Pas sob as mais carregadas cores. Segundo ele, a Receita seria de 195.000 contos; as despesas elevar-se-iam a 316.000 contos, de sorte que o dficit era de 121.000 contos. Esse dficit era devido principalmente s diferenas de cmbio, que exigiam um suplemento de despesas, que montava a 80.000 contos. Era preciso, pois, elevar a todos os custos o valor do papel-moeda e estudar os meios de chegar a isso. O Sr. Serzedelo Correia, que ento era ainda ministro da Agricultura, falou a de seu plano, destinado a transformar as garantias de juros concedidas s estradas de ferro em obrigaes com a garantia do Estado. Este plano, pensava ele, permitiria s companhias de estradas de ferro achar mais facilmente capitais no estrangeiro e teria uma influncia benfica sobre o cmbio. No se chegou, porm, a um acordo completo: anunciou-se uma nova reunio, que nunca teve lugar. Enfim, a Cmara aprovou o requerimento do Sr. Oiticica, e a 5 de setembro de 1892 reuniu-se em Comisso Geral. O Sr. Oiticica

174

Alcindo Guanabara

usou da palavra para expor Cmara as opinies da comisso do oramento. Suas idias estavam exatamente de acordo com as do projeto substitutivo apresentado precedentemente ao Senado e que se dizia apoiado pelo governo. Ele queria destruir o estado de coisas estabelecido pelo decreto de 17 de janeiro e voltar ao sistema anteriormente em vigor. Depois de uma longa e sbia exposio, dizia ele: J demonstrei que a base da emisso, o sinal caracterstico dos bilhetes emitidos pelos bancos privados consiste nisto: que devem poder ser convertidos em moeda pagveis ao portador e vista. somente sob a presso de circunstncias excepcionais que se tem concedido o curso forado s notas dos bancos, e esse fato tem sempre dado os mais deplorveis resultados. Entretanto, o que verdade que todos os nossos bancos de emisso, que tm presentemente notas em circulao, fundaram-se recebendo imediatamente das mos do Estado esse vrus que os deve matar: o curso forado. Deste fato deve-se tirar uma conseqncia: que o que se fez no Brasil em 1890 no foi criar bancos de emisso, mas simplesmente falsear o regime das emisses dos bancos. Este erro substancial produziu a falsa situao na qual se debatem os principais bancos de emisso e que colocou a praa do Rio de Janeiro e todo o Pas numa situao de prosperidade fictcia, criando igualmente um falso movimento industrial. Estes bancos sofreram por sua vez as conseqncias dos erros e dos abusos que cometeram; eles inverteram da maneira mais completa e mais absoluta todas as regras e todas as leis que presidem a vida das emisses e, invertendo a ordem dos fatores, tornaram-se um fardo insuportvel para o Tesouro, de que deviam ser os auxiliares. A comisso do oramento terminava a sua exposio apresentando um projeto de lei, pelo qual era restabelecida a Lei n 3.403 de 24 de novembro de 1888, com modificaes tendentes a restringir o campo das operaes dos bancos de emisso. Em relao aos que ento existiam, dispunha que seriam obrigados a submeter-se a esse regime no prazo improrrogvel de seis meses, assumindo o governo a responsabilidade das notas daqueles que no pudessem, ou no quisessem se submeter a essa obrigao. O governo deveria resgat-las gratuitamente e na proporo das necessidades do mercado, para o que era criado um fundo especial formado dos recursos seguintes:

A Presidncia Campos Sales

175

a) O depsito em moedas de ouro existente no Tesouro Nacional e dado como garantia de sua emisso por esses bancos; b) Os ttulos da dvida pblica do Estado, de juro ouro, com prado com o ouro do depsito dos bancos em virtude do Decreto n 833 B de 6 de outubro de 1890; c) Os ttulos da dvida pblica do Estado em moeda corrente, depositados por esses bancos, como garantia de sua emisso; d) Os saldos depositados nos diversos bancos e pertencentes ao Tesouro; e) A dvida dos diversos bancos para com o Tesouro Nacional, proveniente de emprstimos por meio de cambiais, cheques pagveis em ouro e outras garantias, e a dvida que resultar da diferena que se verificar entre o total de suas emisses a resgatar e os depsitos respectivos. O governo providenciaria para que todas as notas dos bancos de emisso recebidas nas estaes pblicas em pagamentos de impostos ou qualquer outro motivo fossem substitudas por notas do Tesouro Nacional, de sorte que, no prazo de um ano, o papel-moeda inconvertvel dos bancos fosse considerado como no tendo mais nenhum valor; e era autorizado a anular nos termos que lhe parecesse conveniente o contrato feito com o Banco da Repblica para o resgate do papel-moeda do Tesouro, que era limitado soma ento existente. O resgate dele deveria ser efetuado pelos meios estabelecidos pela lei de 24 de novembro de 1898 e com os recursos votados todos os anos na lei de oramento. Esse projeto de lei era precedido de outro, autorizando o governo a fazer de novo a converso das aplices 4% ouro, em 5% papel. O Sr. Leopoldo de Bulhes justificava-o alegando a necessidade de fazer economias, demonstrando que as despesas causadas pela obrigao de fazer os pagamentos em ouro elevavam-se a 5.121.241. O projeto propunha-se a atenuar esse encargo; mas no logrou ser convertido em lei porque no teve favor, no Senado, seno um voto. Ao mesmo passo que a comisso do oramento agia desta sorte, sabia-se que o Sr. Serzedelo Correia, ministro da Fazenda, no sufragava o seu projeto radical e esforava-se por achar uma soluo
Assinaram esse projeto os Srs.: Oiticica, Leopoldo de Bulhes, Severino Vieira, Artur Rios, Almeida Nogueira, F. Sodr e Aristides Maia.

176

Alcindo Guanabara

que conciliasse todos os grandes interesses em jogo nesta questo. As diretorias dos bancos do Brasil e da Repblica efetuavam freqentes conferncias. Falava-se de uma fuso entre os dois bancos e discutia-se essa idia, afirmando-se que a ela era apoiada pelo governo. A 5 de outubro, o Jornal do Comrcio fazia conhecer quais eram, segundo as suas informaes, as bases que o governo propunha para a fuso dos dois bancos. A situao ento assumiu um aspecto curioso. No havia harmonia nas idias entre o governo e a Cmara. Na prpria Cmara, influncias opostas se combatiam e todo esse choque de opinies e de interesses determinava um perigoso estado de sobressalto e desassossego da opinio. No dia seguinte ao da publicao a que aludimos o Jornal do Comrcio inseria uma carta do Sr. Ministro da Fa zenda, na qual ele declarava que nem todas as idias que lhe eram atribudas nesse projeto se podia considerar capitais. Uma das que no considerava indispensvel era exatamente a da fuso dos dois bancos, posto que a tivesse como de natureza a servir de base a um vasto pla no; mas pensava que esse plano s podia ser vivel se no fosse muito elevado o capital do novo banco. Enquanto o ministro da Fazenda assistia dis cusso que na imprensa se travava sobre o projeto que lhe era atribudo, a Cmara continuava a examinar o projeto da comisso do oramento, ao qual j o Sr. rico Coelho havia apresentado um substitutivo e o Sr. Glicrio emendas complementares. O projeto do Sr. rico Coelho autorizava o governo a fazer a reforma, unificando a emisso, reconstituindo o Banco da Repblica e unificando os depsitos de garantia, que seriam todos feitos em aplices; isto , institua um banco de emisso sobre base de aplices, que a monopolizariam, tal exatamente como o havia concebido o Sr. Rui Barbosa. A discusso parlamentar, todavia, no tinha grande interesse. Na vspera do dia em que o projeto devia ser votado em 2 discusso, o ministro da Fazenda convidou os deputados e se nadores da maioria e da minoria para uma reunio, que se realizou na Secretaria do Interior. Nessa reunio, o ministro da Fazenda disse que o problema tinha em realidade trs aspectos, ele devia ser considerado sob o ponto de vista do cmbio, sob o ponto de vista dos bancos e sob o ponto de vista oramentrio.

A Presidncia Campos Sales

177

Para encaminhar o primeiro ponto para uma soluo satisfatria, propunha fazer pagarem cambiais os direitos de exportao. O segundo ponto de vista era, talvez, o mais importante para a soluo do problema; parecia-lhe depender dele a elevao do valor da moeda em circulao e poder ser resolvido por meio da fuso dos dois bancos. Essa fuso daria ao governo uma base larga e segura para operar e contribuiria para melhorar o cmbio, porque este no ficaria mais, como at ento, discrio dos bancos estrangeiros, tornados verdadeiras agncias de cmbio. Uma vez resolvidos estes dois pontos, o terceiro se acharia ipso facto resolvido, porquanto o dficit do oramento tinha por causa principal as diferenas de cmbio. O ministro declarou-se partidrio decidido da lei de 11 de setembro de 1846, cujo princpio parecia-lhe poder aplicar-se situao presente. Apesar de todas as dificuldades que o problema apresentava, ele no o julgava insolvel se lograsse obter o apoio da Cmara para as medidas necessrias. Se a Cmara lhe quisesse dar uma autorizao assaz ampla sem coartar-lhe a liberdade por indicaes restritas, isso seria tanto melhor para os interesses do Pas, porque tinha necessidade de agir segundo as circunstncias. Se no conseguisse fazer triunfar suas idias, que lhe pareciam moderadas, estaria disposto a ir, como concesso extrema at propor que o Estado tomasse a responsabilidade das emisses. A deu ele o projeto que havia confeccionado para a fuso dos dois bancos. O novo banco chamar-se-ia Banco da Repblica do Brasil; seu capital seria de 150.000 contos; centralizaria todas as emisses dos bancos, fornecendo um depsito em aplices de 2 1/2%, ouro. O governo poderia dispor dos depsitos existentes nas caixas do Tesouro. O banco converteria suas notas em notas pagveis em ouro, assim que o cmbio atingisse a 27 pence durante um ano, ou quando o governo assim o decidisse. Dos nove diretores, dois, o regente e o sub-regente seriam de nomeao do go verno. Se o banco viesse a entrar em liquidao, ou faltar s suas obri gaes, o governo tornar-se-ia responsvel pelas notas por ele emitidas. O projeto previa tambm a retirada de 100.000 contos de papel-moeda e restabelecia a lei de 1875, elevando a 50.000 contos o mximo de auxlio que o governo podia emprestar, nas condies por ela previstas. A fuso foi atacada com vigor. A reunio ameaava terminar-se sem resultado. O Sr. Glicrio quis, ao menos, saber como se votaria

178

Alcindo Guanabara

no dia seguinte e decidiu-se votar o projeto da comisso, relegando-se terceira discusso qualquer deliberao definitiva. Trs dias depois o Sr. Serzedelo Correia em nota publicada no Jornal do Commercio declarava que desistia da sua idia da fuso dos bancos, por no ter conseguido que os bancos em questo acordassem com ele o capital com que deveriam entrar para a formao do novo banco. Anunciada, entretanto, na Cmara a terceira discusso do projeto, o Sr. Glicrio apresentou o seu novo projeto, substitutivo do primeiro. Por ele, o Banco da Repblica dos Estados Unidos do Brasil era encarregado da unificao do meio circulante, devendo substituir no prazo de dois anos, por notas suas, todas as dos bancos e o papel-moeda do Tesouro. A circulao era limitada soma das existentes. O Governo deveria unificar os lastros das emisses bancrias e conserv-los sob sua guarda no Tesouro, calculando o ouro dos lastros ao cmbio do dia e substituindo as aplices por outras, pagveis em ouro, e de 4% de juro. O Governo emitiria aplices de 5% papel por uma soma equivalente ao papel do Tesouro e diferena que existisse entre o valor dos ttulos de garantia depositados e o total da emisso; essas aplices, enquanto ficassem sob a guarda do Tesouro, no venceriam juros; mas, desde que o banco tivesse pago o total dos ttulos de garantia depositados, seriam convertidas em aplices de 4% ouro, converso que se iria fazendo medida que o pagamento se efetuasse. Esse juro, todavia, no seria percebido pelo banco, seno depois do pagamento integral; at l o governo o empregaria no pagamento das aplices emitidas para cobrir a diferena entre o valor desses ttulos e o total da emisso. As aplices papel, depositadas como garantia da parte da emisso representando o papel-moeda do Tesouro, seriam trocadas pelo seu valor nominal pelas notas circulantes, que seriam recolhidas Caixa de Amortizao e incineradas. Por sua vez, os proprietrios dessas aplices poderiam troc-las por notas do banco, se este quisesse emitir somas equivalentes; nesse caso, elas voltariam ao Tesouro conta do depsito de garantia e seriam convertidas em ttulos de 4% ouro. Eram essas as idias capitais do projeto que tinha o apoio de uma forte corrente da Cmara. Outros substitutivos foram apresentados:
Eram signatrios dele os deputados: Glicrio, M. Valado, rico Co elho, Carlos Chagas, Casimiro Jnior, Garcia Pires, Nilo Peanha, Manuel Fulgncio, Chagas Lobato e Paula Argolo.

A Presidncia Campos Sales

179

um do Sr. Felisbelo Freire, autorizava o Governo a comprar as aes do Banco da Repblica para reconstitu-lo sob a forma de Banco do Estado; outro do Sr. Braslio dos Santos, autorizava-o a converter os bilhetes do banco em ouro, criando um imposto proporcional sobre a renda, para contribuir para formao dos fundos necessrios converso. O Sr. Mata Machado apresentou emendas, que foram adotadas pelo Sr. Glicrio. Os partidrios da encampao das emisses pelo Estado no haviam, porm, desanimado, nem mesmo vendo decididamente testa dos que propugnavam a susteno do Banco da Repblica o Sr. General Glicrio, que era j ento o lder da Cmara. A 26 de outubro, o Sr. Leopoldo de Bulhes, que era quem dirigia a campanha nesse sentido, depois de uma conferncia com o ministro da Fazenda, declarava que a Comisso de Oramento substitua o seu prprio projeto por um outro, destinado a conciliar todas as opinies favorveis idia de transferir ao Estado a responsabilidade das emisses. Esse projeto declarava extinta a faculdade de emitir notas de banco concedidas s sociedades annimas pelos Decretos de 17 de janeiro e 7 de dezembro de 1890, determinando que as emisses j feitas ficassem exclusivamente a cargo do Tesouro Federal. O Governo tomaria posse dos depsitos feitos pelos bancos em garantia de suas emisses, li quidando as responsabilidades que esses bancos tivessem assumido por motivo dessas emisses e concedendo aos bancos que se achassem em dbito a faculdade do pagamento por prestaes em prazo razovel e a reduo e at a supresso dos juros, se isso fosse mais conveniente. Os lastros em ouro seriam calculados ao cmbio do dia em que a lei fosse posta em execuo e as aplices taxa da cotao desse dia. Aos bancos que tivessem depsitos equivalentes emisso em curso, podia o Governo, mediante acordo, entregar-lhes os ttulos que constituam esse depsito. O Governo era autorizado a substituir os depsitos em ouro feitos em garantia das emisses dos bancos por aplices de conto de ris e juros de 4 1/2% papel, resgatando com o produto dele gradualmente at a soma de 100.000 contos de papel-moeda em circulao; a realizar as operaes de crdito necessrias e a retirar da circulao a soma de papel-moeda que fosse necessria para elevar o meio circulante ao valor do ouro, de conformidade com a Lei n 40 de

180

Alcindo Guanabara

11 de setembro de 1846 e para conserv-lo a essa taxa; a substituir por notas do Tesouro as dos bancos de emisso, de modo que, dentro de dois anos as notas dos bancos no trocadas fossem declaradas sem valor; a rescindir o contrato assinado com o Banco da Repblica para o resgate do papel-moeda. O projeto criava um fundo especial destinado ao res gate do papel-moeda, que seria constitudo pelo produto das operaes de crdito que ele autorizava; pelo resultado da liquidao das dvidas dos bancos, provenientes do excesso de suas emisses sobre o valor de seus depsitos de garantia, avaliados do modo por que ele estabelecia; pelo resultado das liquidaes dos emprstimos feitos aos bancos pelo Tesouro para completarem seu depsitos de garantia; por um crdito votado todos os anos na lei do oramento, crdito que deveria figurar nas propostas do governo e ser calculado de conformidade com as condies financeiras do momento. O projeto elevava a 50.000 contos o mximo dos auxlios autorizados pelas leis de 1875 e 1885, mas dispunha que eles no poderiam ser concedidos sem autorizao prvia do Congresso, quando reunido, devendo ser submetido o ato do Governo sua aprovao, se praticado em sua ausncia. O debate foi encarniado. O projeto Glicrio era atacado com vigor na Cmara e na imprensa. Acusavam-no de no proceder a ne nhuma reduo do meio circulante para restituir moeda o seu valor e de no impor ao Banco da Repblica nenhuma responsabilidade real pela unificao da emisso, pela substituio do papel-moeda por suas prprias notas e pelas dvidas dos bancos de emisso para com o Tesouro Nacional. Entretanto, a sua reconstituio custaria todos os anos ao Tesouro, ao cabo de dois anos e meio, a enorme soma de 35.241 contos ao cmbio de 13 1/2.1 Por outro lado, os adversrios do projeto de encampao avaliaram os prejuzos do Tesouro determinados por ele em cerca de 215.116 contos2 ao que os seus autores replicavam que os pre3 juzos originados pelo projeto Glicrio ascendiam a 507.865 contos.
1 2 3 Artigo de um correspondente do Jornal do Comrcio, publicado na Gazetilha. Discurso do Deputado Mata Machado. Discurso do Deputado Severino Vieira.

A Presidncia Campos Sales

181

As opinies eram, como se v, muito di vididas sobre a reforma. Alguns diziam que o Congresso no tinha seno uma coisa a fazer: votar os oramentos e ir-se embora. 4 Outros, ao contrrio, sus ten tavam com ar dor que no ha via seno um meio de sal vao: a encampao pelo Estado de todas as emisses em curso. 5 Na Cmara, o debate tomava as aparncias de uma luta corpo-a-corpo. Enfim, para os fins de outubro teve-se de votar. Nessa ocasio decisiva, a Comiso de Oramento e o ministro da Fazenda foram derrotados: o projeto Glicrio-Mata Machado foi aprovado por 71 votos contra 36. No momento da votao, muitos deputados retiraram-se do recinto e enviaram Mesa uma explicao de sua atitude. Uma dessas declaraes de absteno era concebida nestes termos: Retiramo-nos da sala das sesses no momento em que se ia proceder votao do projeto substitutivo assinado pelo Sr. Deputado Glicrio e alguns dos nossos colegas. No quisemos contribuir para a aprovao que nos parecia certa de uma medida contra que no cessamos de protestar, porque estamos persuadidos de que foi para faz-la triunfar que se fez o golpe de Estado de 3 de novembro de 1891, que dissolveu o Congresso Nacional. Protestamos de novo: no queremos contribuir nem direta, nem indiretamente para que o desastre que resultar inevitavelmente para a ptria brasileira da restaurao da poltica financeira inaugurada a 17 de janeiro de 1890 venha a se consumar. Logo depois do voto do projeto Glicrio-Mata Machado, o ministro da Fazenda pediu por carta a sua demisso ao Presidente, que a negou. A impres so produzida pelo voto subs titutivo Gli crio refle tia-se na im pren sa, logo no dia se guinte.
4 5 Artigo do Sr. Matoso Cmara, no editorial do Jornal do Comrcio. Artigo do Sr. Loureno de Albuquerque. Ibidem. Esse protesto tem a data de 29 de outubro de 1892 e est assinado pelos Srs.: Anbal Falco (que evidentemente foi o seu redator), Aristides Maia, Gonalves Ramos, C. Lima, Gabriel de Magalhes, Ferreira Brando, Francisco de Matos, Frana Carvalho, lvaro Botelho e Fris da Cruz.

182

Alcindo Guanabara

O Jornal do Comrcio dizia que a reconstituio do Banco da Repblica obriga a novos favores muito pesados para o Estado e para os contribuintes. Julgamos, escrevia O Tempo,6 que esta soluo, dada a um problema to delicado, absolutamente desastrosa. O Fgaro 7 classificava o voto da Cmara de vergonhoso. No um voto, escrevia ele. uma operao de crdito para os interessados no negcio, de descrdito para a Nao e a Repblica. O Congresso, que j tinha prorrogado as suas sesses uma vez, estava a ponto de encerrar-se. O Senado no podia ter o tempo de discutir o projeto votado pela Cmara, sem uma nova prorrogao. O Sr. Teodureto Souto reclamava uma sesso extraordinria. Pelo seu lado, o Sr. Glicrio obtinha que a Cmara funcionasse durante dez dias ainda, o Senado, porm, rejeitou o requerimento do Sr. Teodureto Souto. A minoria protestou contra esse voto: foi o Sr. Rui Barbosa quem redigiu esse protesto veemente. O Congresso encerrou-se a 12 de novembro de 1892, deixando sem nenhuma soluo os mais importantes problemas sujeitos a seu estudo. Era a terceira vez que a soluo da questo financeira era adiada. Esse adiamento forado da soluo do grande problema, longe de acalmar os espritos, no fez mais que excit-los. Dirigiam ao governo as mais veementes censuras, acusando-o de hesitao e vacilaes, quando a situao se tornava cada vez mais crtica e reclamava pronta soluo. O desnimo apoderava-se de todos os espritos. Alguns pediam que o governo convocasse o Congresso em sesso extraordinria; outros sustentavam que ele tinha o dever de resolver o problema sem sair da lei. A praa do Rio provocou uma grande reunio. Assistiram a ela os representantes de quase todos os bancos. Resolveu-se enviar ao Presidente da Repblica uma representao solicitando pronta soluo. Como o Sr. Rui Barbosa em fins de dezembro de 1891, como o Sr. Rodrigues Alves em princpios de 1892, estava o Sr. Serzedelo Correia assediado pelo clamor que exigia de novo a interveno do Estado para proteger contra srios riscos interesses importantes e legtimos.
6 7 Redigido pelo Sr. Antnio Leito. Redigido pelo Sr. Medeiros e Albuquerque.

A Presidncia Campos Sales

183

O abismo atraa o abismo. O papel reclamava mais papel. O Sr. Serzedelo Correia julgou que no tinha o direito de resistir s exigncias e, a 17 de dezembro de 1892, expedia o decreto que devia satisfaz-las por algum tem po.
O Sr. Serze de lo Cor re ia, na sesso da Cmara de 19 de setembro de 1990, respondendo a uma acusao que lhe foi feita por haver, quando ministro, expedido esse de creto, deu as seguintes interessantes informaes sobre o momento em que assim agiu: Eu venho responder a S. Ex Eu venho justificar-me. Eu venho demonstrar que se h servio que eu tenha prestado, se h ato que possa dar-me certa glria esse de ter salvo um pas de tremendo desastre. De tudo o que vou afirmar tenho documentos que publicarei se houver quem nesta Casa apre sen te a mais ligeira contest ao. Senhores, quando assumi a gerncia da pasta da Fazenda, era opressiva a situao do Tesouro. A taxa cambial mantinha-se a 9 e era preciso pagar a primeira prestao do emprstimo de um milho esterlino fe ito pelo meu honrado antecessor para atender s necessidades do Tesouro. Te nho em meu poder cpia de um reservado do Sr. Rottschild fazendo sentir a necessidade desse pagamento e afirmando que o Tesouro no tinha re curso de espcie alguma. A situao poltica era das mais agitadas, divididos os Estados em partidos, em duas faces irreconciliveis e ambas as partes que vinham das deposies dos governadores, en quan to no Congresso temerosa oposio combatia o Governo. Essa situao era agravada pelos prejuzos da Geral e por milhares de interesses prejudicados. Na Cmara havia duas correntes de opinies: uma de pequeno nmero de deputados, representada pela Comisso de Oramento, que queria a encampao das emisses; outra, forte, numerosa, que queria a reorganizao do Banco da Replica. Havia, porm, alm da crise do Tesouro, quase sem recursos, da crise do Banco da Repblica, profundamente arruinado, crise pior, minando o Banco do Brasil. Estudada a situao do Banco dos Estados Unidos, impossvel era entregar-lhe o resto de lastro em ouro que ainda existia e que se queria que fosse entregar a esse estabelecimento. A simples encampao no resolvia a questo pelo lado da praa, pelo lado do Banco do Brasil. O meu antecessor, o eminente Sr. Rodrigues Alves, de imaculada conduta, poucos dias antes de deixar o Governo, coagido pela necessidade e com o fim de vencer a crise, havia feito, para evit-la, para conjurar grandes males, para auxiliar a praa, uma emisso de 25.000 contos, dos qua is 12.500 con tos fo ram para o Ban co dos Estados Unidos e 12.500 contos para o Banco do Brasil. Ao tomar conta da pasta da Fazenda, o Sr. Marechal Floriano ordenou-me que fizesse o Banco do Brasil entrar para o Tesouro com esses 12.500 contos que para l tinham ido contra a sua opinio, pois, esse Banco era um Banco de monarquistas. Mandei chamar o benemrito Conselheiro Dantas, de saudosssima memria e trasmiti-lhe a ordem ao que S. Ex, respondeu-me: Impossvel esse dinheiro est esgotado, os depsitos exigveis vista existentes no Banco sobem a mais de 196.000 contos e h cerca de dois meses que as retiradas dirias so de quatro a cinco mil contos e as entradas de trs a quatro mil. H uma corrida surda, e ou o governo

184

Alcindo Guanabara

Por esse decreto, era autorizada a fuso votada pela simples maioria dos acionistas de cada um deles, do Banco da Repblica dos Estados Uni dos do Brasil e Banco do Brasil, tomando o novo instituto a denominao de Banco da Repblica do Brasil, com o capital de 190.000 contos, que deveria ser reduzido no prazo de seis meses a 150.000 contos, por meio da recepo e amortizao de suas novas aes em pagamento de dvidas. Era extinta a faculdade de emisso concedida ao Banco da Re pblica, ao qual tinham sido incorporados na conformidade do art. 4 do decreto de 7 de dezembro de 1890 os privilgios concedidos aos outros
auxilia o Banco, ou tudo estar perdido. O Banco no tem onde ir buscar esses 12.500 contos e a sua exigncia a falncia, o krach. Exigi o documento da sada diria e das entradas de dinheiro e tenho esses documentos em meu poder, assinados pelo diretor-secretrio do Banco. Dias depois, S. Ex, o Sr. Conselheiro Dantas, procurava-me para dizer que o Banco do Brasil fechara com 500 contos em caixa e que era necessrio mandar no dia seguinte 25 mil contos, de manh cedo, sem o que o Banco no abriria suas portas. Senhores, o Banco tinha cerca de 200 mil contos em depsitos exigveis vista, e se a crise hoje temerosa com cerca de 52 a 54 mil contos, imaginai o que seria a debcle, imaginai o que poderia ficar de p, quando at o prprio Go verno tinha a sua autoridade enfraquecida e a luta no Sul. No hesitei: man dei os 25 mil con tos, mas de cla rei: pre ci so fa zer a fu so para atender ao lado poltico pelo Banco dos Estados Unidos, Banco que, to da via, no trazia a menor responsabilidade para o novo instituto, pois entrava sem depsitos, e o lado do comrcio, o lado da praa e o lado de tudo o que era nacional, que era economia brasileira, que era de rgos, de interditos, de institutos de caridade, o lado social, enfim, pelo Banco do Brasil, mas o Governo intervir pela nomeao do presidente, pois chegamos si tu a o de s confiar-se na ao do Governo. No enganei-me: criando o novo Banco, cuja estabilidade dependia da ao do tempo, as entradas comearam a cobrir as sadas, e esse instituto, serenada a crise, restabelecida a normalidade, a praa atravessou nove anos, tendo vencido o pe rodo da revolta, prestando, como disse em mensagem o Marechal Floriano, os mais assinalados servios ao Tesouro nessa quadra lutuosa. Tenho, pois, conscincia de haver prestado o mais assinalado servio minha Ptria, fortuna pblica e particular. Tenho conscincia de ter salvo este Pas de verdadeira catstrofe que poderia subverter o prprio Governo, a prpria autoridade e com essa as instituies republicanas. O valor dos depsitos era o triplo dos que existem hoje, a massa de interesses comprometidasera cin co ou seis vezes maior.

A Presidncia Campos Sales

185

bancos de emisso: era igualmente extinto o mesmo direito de emisso concedido ao Banco de Crdito Popular. Os lastros dos bancos em metal e em aplices eram substitudos por ttulos de um conto de ris, ouro, juros de 2 1/2% ouro, pagveis todos os seis meses, calculando-se os lastros ouro pelo cmbio do dia em que a substituio fosse feita. Esses ttulos seriam inscritos em nome do Banco da Repblica do Brasil, que assumiria a responsabilidade das notas em circulao, obrigando-se a torn-las uniformes no prazo de doze meses. Os juros das aplices pagos ao novo Banco da Repblica constituiriam um fundo especial, denominado garantia da emisso, destinado a cobrir a diferena entre o va lor dos depsitos e o das notas. Uma vez coberta essa diferena o Te souro no pagaria mais juros. O fundo de garantia, entretanto, poderia servir para as transaes do banco. O go verno poderia, mediante aviso dado seis meses antes, ordenar ao banco que resgatasse as notas em circulao, quer por meio do fundo de garantia, quer por meio do depsito existente nas caixas do Tesouro. Ordenado o resgate por meio do depsito existente nas caixas do Tesouro, o Governo reporia a diferena entre o valor das aplices e a do ouro depositado pelos bancos de emisso, ao cmbio do dia da entrega delas, assim como a diferena entre o valor desses ttulos e dos ttulos depositados pelos bancos. O decreto investia o novo banco do encargo do servio da dvida interna; dispunha que ele receberia em conta corrente os saldos do Tesouro e faria ao Governo os adiantamentos de que tivesse necessidade, mediante letras do Tesouro, at a soma determinada pela lei, como antecipao das receitas do Estado. Para liquidao das dvidas dos bancos para com o Tesouro, o decreto determinava que lhes fossem concedidos prazos e redues de juros. O contrato para o resgate do papel-moeda do Estado feito entre o Governo e o Banco da Repblica dos Estados Unidos do Brasil era anulado sem indenizao, devendo o Governo entrar em acordo com o novo banco para o mesmo fim. Era concedido ao Banco da Repblica o direito exclusivo de emisso de notas no duplo de seu depsito em ouro, notas que deviam ser conversveis em moeda metlica. As notas existentes seriam conversveis desde que o cmbio se mantivesse a 27 d. por mil-ris durante um ano, ou fosse abolido o curso for ado do pa pel-moeda do Estado. Enquanto essa converso no fosse feita, vigoraria a lei de 1875, elevado ao duplo o mximo da emisso que ela deter-

186

Alcindo Guanabara

minava. O decreto previa o caso da liquidao amigvel ou judiciria do banco, hiptese em que o Governo tomaria a responsabilidade das notas emitidas, resgatando-as por bilhetes do Tesouro, ou por moeda metlica se na poca a circulao nacional fosse em metal, at a concorrncia do total dos depsitos; o excesso seria resgatado por meio do produto do fundo de garantia. Se um e outro fossem insuficientes, o Governo tomaria a responsabilidade do resto da emisso. Trs dos diretores, que deviam ser em nmero de nove, seriam de nomeao do Governo, dois deles sendo o presidente e o vice-presidente. O presidente teria o direito de veto sobre todas as deliberaes da diretoria referentes ao servio da emisso, havendo desse veto apelo para o ministro da Fazenda, que decidiria em ltima instncia. No se limitava, porm, o decreto de 17 de outubro a cortar por esta forma a to debatida questo dos bancos. Se ele no tivesse feito mais que isso, no teria de modo algum satisfeito ao que se chamava as reclamaes da praa. O que se queria era o aumento de numerrio. Ora, o ministro da Fazenda tinha nesse ponto opinies bem firmadas, largamente expendidas e vigorosamente sustentadas nas comisses e na tribuna parlamentares: ele fora sempre dos que sustentavam que era indispensvel retirar de circulao uma grande soma de papel, para restituir-lhe o valor de que havia decado. Assim, no recorreu s leis de 1875 e 1885 para emitir mais papel: mas, pelo art. 9 desse decreto, autorizou o Banco da Repblica a emitir para auxiliar as indstrias nacionais, que tivessem condies de vida, at a soma de 100.000 contos de bnus ao portador, do valor de 200$000 a 1:000$000, de 4% de juros pagveis todos os seis meses e amortizveis em vinte anos, devendo a amortizao comear durante o primeiro ano do segundo perodo qinqenal mediante uma quota-parte determinada de antemo pelo Governo. Esses bnus seriam recebidos pelo seu valor nominal nas estaes pblicas. O decreto afirmava que a emisso dos bnus no de terminava o aumento da massa do papel-moeda. Entretanto, observava desde logo o Jornal do Comrcio, esses bnus so bilhetes a curto prazo, que no comearo a ser retirados seno no fim de seis anos e que no desaparecero totalmente de circulao, seno ao cabo de vinte. Eles tm todos os inconvenientes do papel-moeda e ainda outros especiais, devidos ao fim a que se destinam.

A Presidncia Campos Sales

187

O ministro quis, todavia, dar uma demonstrao efetiva e prtica de que estava convencido da imprescindibilidade do resgate do papel-moeda: o art. 18 do decreto dispunha que, por meio dos lastros existentes no Tesouro, em ouro e em aplices, os quais deveriam ser substitudos por ttulos ouro da dvida pblica, retirar-se-ia gradualmente de circulao, no prazo de um ano, at a soma de 100.000 contos de papel-moeda do Estado. O resgate desse papel-moeda comearia a ser efetuado imediatamente. De fato, o ministro estando convencido da indeclinvel necessidade de reduzir-se a massa de papel inconvertvel existente em circulao, iniciando-se assim uma poltica financeira de acordo com os princpios da cincia e as leis que regem os mercados monetrios do mundo civilizado, ordenou logo em fevereiro do ano seguinte o resgate de 50.000 contos, que seria feito por conta dos lastros existentes no Tesouro. Efetivamente, porm, o Banco da Repblica no resgatou seno 2.127 contos. Posto que emanado de poder incompetente, esse decreto produziu todos os seus efeitos, antes mesmo de se haver pronunciado sobre ele o Congresso, a cuja aprovao foi submetido. Essa aprovao foi-lhe dada quase um ano depois pela Lei n 183 C de 23 de setembro de 1893, a qual poucas modificaes lhe imps. Dentre essas modificaes avultam as que elevavam a 12 meses o prazo de 6 para a reduo do capital a 150.000 contos e a 4% o juro de 2 1/2 das aplices em que devia ser convertido o lastro das emisses. O pensamento capital, porm, dessa lei era o consignado no art. 5, o qual reconhecia aos bancos, privados da emisso que lhes asseguravam os decretos que os instituram, direito a serem indenizados e dispunha que essa indenizao fosse feita por conta do fundo de garantia. De ento por diante, a questo dos bancos ficou, por assim dizer, limitada luta para a efetividade dessa disposio, cuja legitimidade era a nosso ver, sem motivo, nem razo fortemente contestada e que afinal veio a ser terminada quando em 1896 o Vice-Presidente da Repblica, Sr. Dr. Manuel Vitorino Pereira, assumindo temporariamente o governo, entrou em acordo com os bancos e mandou indeniz-los. As esperanas depositadas nessa reforma malograram-se por completo. Certo que nesse ano de 1893 caiu o Pas sob a ao
Relatrio do Sr. Serzedelo Correia (1893), p. 76.

188

Alcindo Guanabara

destruidora da guerra civil, que de modo to desastroso se deveria refletir na sua situao financeira. Ela teve, entretanto, um mrito incontestvel: o de marcar o incio da poca em que entrou definitivamente no nimo do governo a convico de que o remdio principal aos males dessa situao era o resgate do papel-moeda, tido por pernicioso tanto pela sua qualidade, como pela quantidade e de que era indispensvel elimin-lo, fosse como fosse. Havia ento em circulao 631.700 contos. A revolta de setembro e as guerras civis dos Estados do Sul elevaram essa quantia em 1894 a 712.000 contos. Logo no ano seguinte o Sr. Prudente de Morais, que a 15 de novembro de 1894 havia assumido o poder, dizia na Mensagem de abertura do Congresso: Expedi o Decreto n 1.987 de 14 de maro, providenciando sobre o resgate do papel-moeda, de conformidade com as disposies do decreto anterior e dos votos do Congresso, e determinei ao ministro da Fazenda que retirasse imediatamente da circulao em notas de qualquer espcie a quantia de vinte mil contos, fazendo-a recolher Caixa da Amortizao, onde se conservar em depsito at serem as notas bancrias trocadas por papel-moeda do Tesouro, que ser incinerado, e que de 30 de abril em diante fosse aplicado ao resgate a quantia que entendesse razovel, tendo em vista as necessidaes da circulao. O ministro da Fazenda, dando execuo ao decreto, fez recolher sem demora Caixa da Amortizao a quantia de vinte mil contos para ter aquele destino. Compreendeis que os efeitos desta providncia no podem ser imediatos; eles ho de ser, porm, salutares desde que tudo se subordine ao pensamento do Governo de se manter invariavelmente dentro dos limites da lei oramentria. Esse resgate devia ser feito com os recursos provenientes da metade do emprstimo interno de 100.000 contos que o Governo lanara. Comunicando no seu relatrio que havia mandado incinerar a quantia de 20.000 contos, dizia o Sr. Ro drigues Alves: Os impacientes clamam que estas providncias sero ineficazes. So eles, em regra, os que entendem que o papel-moeda nunca excessivo para um Pas novo, de populao disseminada e de indstrias que carecem de alento. Os efeitos, porm, dessas medidas ho de ser salutares, eu espero, concorrendo para o desenvolvimento geral da Nao. Com esforo, patriotismo e tenacidade, no h dificuldades que no sejam vencidas, tendo o Governo o propsito firme de cumprir

A Presidncia Campos Sales

189

o oramento e de reduzir a despesa pblica. Nesse ano de 1895, a emisso em circulao baixou aos 78.l00 contos. Estava-se longe, po rm, de se haver conseguido aparelhar o Pas j no dizemos para o prosseguimento na poltica da retirada gradual e incessante do papel-moeda, mas sequer para limitar a circulao soma existente. Todo o perodo governamental do Sr. Prudente de Morais foi uma agonia contnua. O Tesouro, como o Pas, debatiam-se nas mais duras necessidades e tanto para satisfazer as urgncias do Tesouro, quanto para salvar os eternos interesses legtimos e importantes, fora foi que o Estado, que se ia sobrecarregar com a responsabilidade das emisses bancrias, com a pretenso de as limitar, se tornasse por sua vez, at com infrao da lei, emissor de mais papel. Sentindo que lhe escasseavam elementos para retirar da circulao esse papel e compenetrado da necessidade absoluta de o fazer, dizia o Sr. Prudente de Morais na sua Mensagem de 1896: Sabeis que entre as causas que mais tm concorrido para perturbar a situao financeira, provocando grandes prejuzos Nao, abrindo margens a crticas acerbas e prejudiciais ao novo regime pelo influxo que exerce no nimo popular, a mais grave e a que mais tem concorrido para a depresso da taxa cambial a que provm das desordens na cir culao em conseqncia do excesso das emisses bancrias. s medidas j decretadas para a retirada do papel-moeda cumpre adicionar outras que constituam um plano capaz de produzir o grande efeito de normalizar a circulao. Dispondo a Unio de um forte direito creditrio sobre o Banco da Repblica, que no poder, sem comprometer a sua prpria existncia, solver ra pidamente a sua dvida, estou certo de que a se encontrar recursos suficientes para serem aplicados no resgate gradual do papel-moeda, sem aumentar as responsabilidades do Tesouro e sem trazer bruscos abalos circulao. Assumindo ao mesmo tempo o Governo a responsabilidade das emisses bancrias pela transferncia ao Tesouro dos respectivos lastros, ficar tambm habilitado para acelerar o resgate, em momento oportuno, por meio das aplices retiradas da circulao. H, como vedes, nesta indicao um recurso certo, que funciona independentemente das votaes do Congresso em suas leis nuas

190

Alcindo Guanabara

a dvida do Banco da Repblica e seus juros de um lado, e de outro a soma de aplices representativas dos lastros que garantem as emisses. Aceitas estas bases ou outras que forem sugeridas por vossa experincia e sabedoria, e reforados aqueles elementos com os que puderem ser consignados no oramento, quando se tiver conseguido o seu equilbrio, dentro de um prazo relativamente curto ter-se- reduzido a circulao a condies regulares. To grande a importncia que, dentro e fora do Pas se liga com justa razo, a tudo quanto se prende circulao monetria, que um plano de resgate, afirmando o poder pblico o propsito de voltar circulao metlica, desideratum de todos os governos bem constitudos, h de concorrer para melhorar as condies do nosso crdito e fortific-lo. Essa sugesto do Presidente s veio a encontrar eco no Congresso quando, tendo a l0 de novembro deixado por enfermo a direo dos negcios, foi ela assumida pelo Vice-Presidente, Sr. Dr. Manuel Vitorino. Com o Presidente retirou-se da pasta da Fazenda o Sr. Rodrigues Alves, sendo substitudo pelo Sr. Bernardino de Campos, ento senador. Assumiu a direo da pasta da Indstria o Sr. Dr. Joaquim Murtinho e sentiu-se logo que havia um novo pensamento e uma energia esclarecida testa do Pas. Em poucos dias, correu nos turnos de votao do Congresso uma lei consignando medidas que importavam, por um lado, na soluo radical da questo bancria, que vinha perturbando o Pas desde 1891 e por outro, representavam providncias enrgicas para o resgate e saneamento da circulao. Assim, essa lei sancionada a 9 de dezembro de 1896 dispunha logo no art 1 que o Governo ficava autorizado a assumir a responsabilidade exclusiva dos bilhetes bancrios em circulao, passando a pertencer-lhe os lastros depositados em garantia deles e ficando extinta a faculdade emissora concedida a instituies bancrias e concentrada ento no Banco da Repblica. O Governo substituiria por notas do Tesouro Nacional os bilhetes bancrios em circulao. A emisso de bnus do Banco da Repblica ficava limitada soma j realizada de 80.000 contos e esses bnus seriam igualmente substitudos por notas do Tesouro. O Governo entrara em acordo com o banco para a reduo ou liquidao do seu dbito, dando-lhe prazo razovel e podendo adquirir, por encontro de contas, bens e propriedades que pudessem ser teis ao servio pblico. Para o resgate do papel-moeda a

A Presidncia Campos Sales

191

lei consignava providncias de duas ordens. Autorizava o Governo a resgat-lo gradualmente como os seguintes recursos: a) produto da venda de um tero, pelo menos, das aplices atualmente existentes no Tesouro, provenientes de lastros das emisses bancrias; b) prestaes com que o Banco da Repblica entrasse para o pagamento de sua dvida ao Tesouro, na forma e condies que, de acordo com o mesmo banco, fossem combinadas para este efeito, inclusive a amortizao e os juros que, na forma do art. 10 da lei citada, venceram os bnus convertidos: c) saldos que se verificarem anualmente no oramento. A idia capital da lei, nesse particular, era, porm, a autorizao dada pelo seu art. 4 para o Governo arrendar, mediante concorrncia pblica, todas as estradas de ferro da Unio, sem excetuar a Estrada de Ferro Central. No seu art. 5 a lei dispunha que, uma vez realizado o arrendamento, ficaria o Governo autorizado a cobrar integralmente, ou em parte, em ouro ao cmbio do dia, os direitos de importao. Os esforos que essa lei representava tambm se malograram. O Governo logo por atos de 16 de dezembro assumiu a responsabilidade das emisses bancrias e regulou a substituio dos bnus do Banco da Repblica por notas do Tesouro. O resgate do papel, porm, no foi efetuado; no se pde colocar no estrangeiro as aplices de 1889 e o arrendamento da E. de F. Central do Brasil, que era o principal ponto de apoio da lei de dezembro de 1896 e sobre o qual tanto repousaram as esperanas, veio a naufragar definitivamente em setembro de 1897, quando o Governo teve de recusar a nica proposta que se apresentou, a de Greenwood & C., por no se ajustar s clusulas do edital. Abrindo a sesso do Congresso em 1898 dizia desalentado o Sr. Prudente de Morais: No tem melhorado a situao financeira. E efetivamente, em relao questo que aqui nos ocupa, a situao s revelava a mais deplorvel impotncia governamental, pois que, reconhecendo o Presidente que o principal flagelo do Pas era o papel-moeda debatia-se platonicamente em tentativas para resgat-lo, ao mesmo passo que praticamente no fazia seno aumentar as emisses, apesar das leis que repetidamente as haviam restringido soma existente. De fato, a emisso em curso era em 1896 de 711.641 contos; em 1897 ascendia a 720.962: 158$000 e chegava afinal em 1898 a

Sumrio

192

Alcindo Guanabara

785.941:758$000. Era este o algarismo da emisso em circulao quando o Sr. Campos Sales assumiu o governo. O quadro seguinte mostra numa sntese expressiva a decadncia progressiva das taxas cambiais em correlao imediata com o aumento progressivo das emisses, deixando bem clara a gravidade da situao em que o novo Presidente assumia o governo:

Relatrio do Ministro da Fazenda, Sr. J. Murtinho. 1899.

Prximas pginas.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A progresso dos dficits III


A EXPANSO DAS DESPESAS PERSISTNCIA E PROGRESSO DO DFICIT CRIAO E AGRAVAO CONTNUAS DE IMPOSTOS ABUSO DO CRDITO AUMENTO DA DVIDA UMA SITUAO INSUSTENTVEL

s governos revolucionrios, dizia no seu relatrio de 1891 o Sr. Rui Barbosa, no so, no podem ser governos econmicos. No havia de ser, pois, o Governo Provisrio que, no dia seguinte ao da revoluo que proclamava novas instituies polticas, poderia erradicar mal to enviscerado como o desequilbrio entre a receita e a despesa, que era a enfermidade crnica da nossa existncia nacional. Assim, a Repblica comeou por agravar as despesas do Pas. O Sr. Rui Barbosa estimava os aumentos de despesa no oramento que o Governo Provisrio houvesse de decretar para 1891, cotejado com o projeto imperial para 1890 da seguinte maneira:
Guerra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Agricultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marinha. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14.087:373$358 10.614:481$340 2.564:186$568

Pginas anteriores

194

Alcindo Guanabara
2.536.972$617 2.528:449$000 766.968$334 212:425$192

Interior e Instruo Pblica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Correios e Telegrfos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Exterior. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Justia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33.310:856$409

No Ministrio da Fazenda havia, em vez de acrsci mo, a diminuio de 1.085: 971$196 que, subtrado a esse total, o reduz a 32.224.885$213. A receita era calculada com um acrscimo de 20.000 contos aos 150.000 do projeto imperial. O primeiro oramento republicano, pois, era orado com um dficit de 12.000 contos. O exerccio de 1889, segundo tambm o Sr. Rui Barbosa, j fora liquidado com o dficit de 11.149: 508$309. O primeiro oramento regularmente confeccionado pelo Congresso foi o que regeu o exerccio de 1892. Dizendo regularmente confeccionado receamos, todavia, desrespeitar a verdade histrica, porque o fato foi que esse oramento foi discutido e votado sob a presso da forte campanha poltica que contra o governo do Marechal Deodoro travara em 1891 a maioria do Congresso, campanha que deu em resultado o golpe de Estado de 3 de novembro desse ano. Menos, por conseguinte, que sobre o governo recai sobre o Congresso a responsabilidade das medidas que ele consagra. O Governo no se havia, alis, dado a nenhum trabalho para corrigir o dficit existente: limitara-se a confess-lo, apre sentando as suas propostas puras e simples com estes algarismos:
DESPESA Interior. . . . . . . . . . . Instruo P blica . . Justia . . . . . . . . . . . 7.790:072$500 15.968:545$500 5.031:196$672 Marinha . . . . . . . . . . 15.131:351$159 Guerra . . . . . . . . . . 33.231:477$551 Agricultura . . . . . . . 97.100:875$242

Rel. Exteriores . . . . 1.809:725$000 Fazenda . . . . . . . . . 62.661:314$733 Total da despesa. . . . . . . . . . . . . . . . 238.724:558$357 RECEITA Renda or dinria e extraordinria . . . . . Depsitos (Lqui 180.444:000$000 dos) . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184.944:000$000 4.500:000$

A Presidncia Campos Sales

195

A comisso do oramento da Cmara1 verificou do exame dessa proposta, comparada com o relatrio do Ministro da Fazenda2 que este, em quinze dias, alterara complementamente os seus clculos. Nesse relatrio, apresentado a 15 de junho, o dficit era calculado em 31.876:558$357, ao passo que na proposta do oramento apresentada Cmara em 30 do mesmo ms era, como se v, avaliado em 53.780:538$357. A Cmara, tendo de confeccionar o primeiro oramento da Repblica, houve de paut-lo pelas disposies constitucionais que discriminaram as rendas e os encargos que competiam Unio, aos Estados e Distrito Federal. Sem essa discriminao a Receita ordinria e extraordinria, includos os depsitos, era avaliada em 184.944 contos; feita a discriminao dessa mesma renda entre a Unio, os Estados e o Distrito Federal, o oramento apresentava o seguinte aspecto:
ESTADOS E DISTRITO FEDERAL Direitos de exportao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Imposto sobre transmisso de propriedade . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dito idem de indstrias e pro fis ses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dito predial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dito de gado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Concesso de penas dgua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25.000:000$000 7.000:000$000 5.000:000$000 4.500:000$000 280:000$000 1.000:000$000 42.780:000$000 142.164:000$000 238.724:558$000 96.560:558$000

A renda re du zi da, in clu dos os depsitos, a . . . . . . . . . . . . . . . . A des pe sa sen do de . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dficit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Esse dficit, julgava a comisso, que ainda deveria ser aumentado de 10.000 contos para diferenas de cmbio. Examinando a situa o do Distrito Federal, a comisso verificava que o dficit seria diminudo de 10.646:850$000 se a Unio reservasse para si os impostos sobre transmisso de propriedade, indstrias e profisses, predial, do gado e de penas dguas; mas declarava no concordar com a opinio do Sr. Rui Barbosa, favorvel a essa reteno, no s porque a ela se opunham o
1 2 Composta dos Srs. Rosa e Silva, Ro drigues Alves, Alberto Brando, Serzedelo Correia, Rubio, Jnior Demtrio Ribeiro, Morais Barros, Joo Pinheiro e Conde de Figueiredo, relator da Receita. O Sr. Alencar Arari pe.

196

Alcindo Guanabara

regime federal e a organizao municipal do Distrito, como porque, ten do sido destacados servios da Unio para o Municpio, era justo que a es ses servios correspondesse receita que lhes fizesse face. Como, porm, continuavam a cargo da Unio o servio policial e o da extino de incndios, alm de outros, de sua natureza municipais, ela mantinha como uma compensao para o oramento federal o imposto sobre transmisso de propriedade na Capital, aumentando de 10% as respectivas taxas. Empenhada em debelar o dficit, a comisso props-se a re duzir as despesas e a aumentar a receita, conseguindo apresentar ao voto da Cmara o oramento com este aspecto:
Dficit Diminuio na despesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Aumentando na receita sobre clculo na renda dos impostos sobre importao . . . . . . . . . . . . . 103.924:958$350 42.005:946$571 61.919:011$779 4.000:000$000

Taxa adicional de 50% sobre os direitos de im portao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50.000:000$000 10% adici o na is sobre o expediente de gneros livres de direitos de consumo, das capatazias, armazenagem, imposto de faris e de doca. . . . . Imposto sobre o fumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10% sobre o selo do papel . . . . . . . . . . . . . . . . . . Selo sobre aes e debntures ao portador . . . . . . 10% sobre o imposto de transmisso de proprie dade na Capital Federal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dividendos de bancos e companhias . . . . . . . . . Elevao a 10% do imposto sobre o subsdio dos deputados e senadores . . . . . . . . . . . . . . . . .

326:000$000 6.000:000$000 l 800:000$000 400:000$000 263:560$000 1.200:000$000 192.960$000 63.182:520$000 1.263.508$221

Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A Cmara elevou as despesas a 206.272.432$458. O oramento afinal foi sancionado apresentando os seguintes algarismos:

A Presidncia Campos Sales


Interior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Justia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Relaes Exteriores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa Marinha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.028:8424$00 4.477:804$680 1.427.600$000 14.298:763$999 Receita Instru o P bli ca, etc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13.593.520$500

197

Guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29.116.027$ Agricultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67.172:576$355 Fazenda. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70.833:328$138 Total 205:948:264$128 207.992.120$000

A liquidao desse exerccio veio demonstrar a existncia, no do saldo previsto de 2.048:855$872, mas de considervel dficit. Efetivamente, a receita ordinria subiu a 216.274 contos que com 11.407 de receita extraordinria elevaram o total da renda a 227:681 contos; em compensao, porm, as despesas totais ascenderam a 279.180 contos, o que demonstra um dficit de 62.906 contos, comparadas as despesas totais com a receita ordinria, e de 51.499, se a com parao for feita com a renda total. O oramento para 1893 foi ainda mais precrio que o ela borado para o ano anterior. O Sr. Rodrigues Alves, ministro da Fazenda, formulava a sua proposta do seguinte modo:
DESPESA Interior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Exterior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marinha. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Indstria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fazenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25.613:222$222 1.657:725$000 15.676:230$110 30.555:382$961 66.784:901$678 71.354:765$679 211.648:921$640

198

Alcindo Guanabara
RECEITA l00.000:000$000 5.673:000$000 540:000$000 50.601.300$000 40:000$000 49.154:000$000 10.000:000$000 8.000:000$000 5.760:000$000 3.500:000$000 233.268:300$000

Importao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Expediente de gneros livres de direitos, capatazias e armazenagem . Des pa cho ma r ti mo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Adicionais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Interior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Consumo Fumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fsforos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Receita extraordinria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Depsitos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A comisso do oramento, examinando essa proposta, ofereceu modificaes s diferentes rubricas da despesa, de modo a reduzi-la de 211.649:921$640 a 197.208.929$572, assim detalhada:
Justia e Interior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Exterior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marinha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Indstria e Viao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fazenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13.212:152$000 1.617:300$000 15.486:755$310 28.096:656$361 68.973.860$076 69.822.205$825 197.208:929$572

A considervel reduo no oramento do Interior provinha de haverem sido transferidas para o Ministrio da Indstria as seguintes rubricas:
Correios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Telgrafos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Estatstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.098:966$625 5.468:882$500 242:180$000 10.810:029$125

Composta dos Srs. Morais Barros, Se verino Vieira (relator da Receita), Leopoldo de Bulhes, Artur Rios, Aristides Maia, Almeida Nogueira, Demtrio Ribeiro, Leite e Oiticica e F. Sodr.

A Presidncia Campos Sales

199

Em compensao, passou deste ministrio para aquele a rubrica Corpo de Bombeiros com a consignao de 700:942$300. Da proposta do Governo eliminou a comisso a quantia de 10.000 contos pedida para diferenas de cmbio e incluiu no Ministrio da Fazenda a soma de 9.335 contos para o serivo de emprstimo de 1.000.000 contrado pelo Governo, pagvel naquele ano e que no havia sido computado na proposta. Com estas alteraes, as economias da comisso montavam a 13.775:992$068. Comparadas as despesas assim reduzidas com a receita proposta pelo Governo, demonstrava-se um saldo de 5.791:070$428. A prpria comisso, porm, no acreditava na verdade desses algarismos. Quando certo, dizia o Sr. Severino Vieira, que a Repblica tem compromissos de pagamentos em ouro, para o exerccio na soma de cerca de 55.000:000$000, no h iludir que esses compromissos demandam, para aquisio da espcie em que ho de ser solvidos, no estado atual do cmbio, laica de 13 , exatamente o dobro da sua importncia, em moeda corrente do Pas. Nesta desanimadora perspectiva, a satisfao desses compromissos absorveria o saldo indicado deixando o Tesouro ameaado por um dficit de cerca de 50.000:000$000. A comisso reputava esgotado o alvitre de buscar o equilbrio oramentrio pelos cortes nas despesas. S lhe restava um meio de combater o dficit: aumentar a receita por impostos. Assim, props a comisso as seguintes criaes e agravaes de impostos:
VERBAS Expediente dos gneros livres de direitos para Consumo . . . . . . . . . . . . . . . . Dito das capatazias. . . . . . . . . . . . . . . . Armazenagem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Taxa adicional de 10% . . . . . . . . . . . . . RAZO DO AUMENTO Elevao da Taxa . . . . . . . . 1.300:000$000 530:000$000 923:000$000 275:300$000 200:000$000 250:000$000 400:000$000 990:000$000

Idem . . . . . . . . . . . . . . . . . . Idem . . . . . . . . . . . . . . . . . . Correspondncia com o aumento das taxas supra . . . . Da assistncia de alienados . . . . . . . . . No inscrita at agora na receita . . . . . . . . . . . . . . . . . Rendas Emolumentos arrecadados pelos con- Idem . . . . . . . . . . . . . . . . . . sulados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Contribuies de companhias para Idem . . . . . . . . . . . . . . . . . . suas fiscalizaes . . . . . . . . . . . . . . . . . Imposto sobre loterias . . . . . . . . . . . . Elevao da taxa . . . . . . . . .

200

Alcindo Guanabara

Con su mo de fumo. . . . . . . . . . . . . . . . Dados mais provveis para clculo . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.000:000$000 Imposto de indstrias e profisses da No escriturada na receita . 3.400:000$000 Capital Federal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dito de consumo de fsforos . . . . . . . Criao nova . . . . . . . . . . . . 8.000:000$000 20.268:300$$000

Adicionando ao saldo, que j havia verificado, essa soma, apresentava a comisso um saldo total de 26.059.370$428. Ainda assim, ela fazia depender a efetividade desse saldo da adoo do projeto de encampao das emisses, que havia apresentado e a que nos referimos no captulo anterior. Ela acreditava que, se a questo da regularizao do meio circulante fosse solvida como propunha, 20.000 contos seriam suficientes para a verba diferena de cmbio. Se, porm, a soluo for contrria, ou permanecer no statu quo, esta despesa pode elevar-se a 90.000 contos. Como vimos, a soluo foi contrria s vistas da comisso e ela exonerou-se coletivamente. Entretanto, j o projeto da receita tinha seguido para o Senado, que lhe apresentou emendas importantes, elevando ao triplo os direitos que pagavam os fosfros: a mais 30% os que ento pagavam os tecidos e artefatos de seda e linho puro, os tecidos com bordados, franjas, rendas, requifes, gregas de qualquer matria, os artigos de moda, roupas de fantasias, jias, artigos de ouro com madreprola, marfim, tartaruga, coral, pedras preciosas, espelhos, quadros, molduras, cristais, porcelanas finas, vinhos finos e espumantes, li cores, co nhaques, moblias de luxo, perfumarias, lustres, cartas para jogar, bijuteria de qualquer qualidade, esttuas, e vasos ornamentais de qualquer es pcie; objetos de mrmore e outras pedras; arreios e carruagens; artigos de charo, metal prateado ou dourado, aparelhos para jogos de qualquer qualidade, objetos de vime; fogos de artifcios, veludos, pelcias e tapetes; queijos, chourios, presuntos e frutas em conserva; calado de fantasia, leques, luvas, armas de fogo, punhais, bengalas de estoque, papel pintado, pssaros cheios, plvora e panacias; e diminuindo de 30% os que pagavam os maquinismos, os instrumentos de lavoura, as ferramentas de operrios, as matrias-primas; as substncias tintoriais e os produtos qumicos de uso industrial e os demais artigos de consumo necessrios nas fbricas. O Senado suprimiu os impostos sobre o gado vacum e o imposto de 10 ris por caixinha de fsforo, proposto pela Cmara,

A Presidncia Campos Sales

201

criando o de 2 % sobre dividendo de sociedades annimas com sede no Distrito Federal. A comisso de oramento da Cmara aconselhou a adoo dessa sobrecarga de impostos, de modo que o oramento foi decretado com as seguintes cifras:
Receita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233.268:300$000 197.308:750$416 35.959:549$584

A liquidao do exerccio demonstrou que a receita ordinria, como no ano anterior, havia excedido estimativa: ascendera a 244.829 contos que, com a extraordinria de 15.022 contos, perfaz um total de 291.311 contos; mas em compensao as despesas totais haviam montado a 291.311 contos, o que demonstra um dficit de 31.460 contos, se comparadas com as receitas totais, e de 46.482 contos, se com a receita ordinria. O exerccio de 1894 foi violentamente perturbado pelas guerras civis que, iniciadas em 1893, s vieram a terminar quase em fins de 1895. A proposta do Governo consignava os seguintes algarismos:
DESPESA Justia e Interior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Exterior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marinha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Indstria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fazenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . RECEITA 16.194:225$175 1.629:992$000 19.797:491$287 35.205:149$708 93.121:591$751 84.707:349$312 250.655:799$223 Saldo . . . . . .

251.320:930$000

655.230$767

A Comisso de oramento props Cmara a reduo da despesa a 240.498:402$378. A Cmara, porm, elevou a despesa de quase 10.000 contos, atingindo a um algarismos sensivelmente igual ao da
Ento composta dos Srs. Canto, Ho mero Batista, Casimiro Jnior, Novais de Melo, ndio do Brasil, Gonalves Ferreira, Lauro Mller, Santos Pereira e Alfredo Barbosa. Composta dos Srs. Severino Vieira (relator da receita), Morais Barros, Alberto Barros, Alberto Brando, Rosa e Silva, Oiticica, Le opoldo Bulhes, F. Sodr, Almeida Nogueira e Aristides Maia.

202

Alcindo Guanabara

proposta do Governo, isto , a 250.394:850$063. Nesse ano o Senado pde rever os oramentos da despesa. O resultado dessa reviso foi a elevao da despesa a 250.457:908$652. A Comisso no se conformou com a proposta da receita feita pelo Governo e baixou-a de 251.320:930$000 para 232.476:890$743. O oramento da receita no foi emendado pelo Senado, de modo que ficou consignado na lei o algarismo votado pela Cmara, que foi de 233.521:890$743. Assim, esse oramento j foi confeccionado com o dficit confessado de 17.936:017$909. Entretanto, a lei da receita mantinha a elevao ao triplo dos direitos que pagavam os fsforos, elevava ao dobro os que pagavam o fumo e o sal grosso; elevava a taxa do macarro na mesma razo da taxa dos biscoitos e bolachinhas e ampliava os 30% a mais, impostos a objetos de luxo na lei do ano anterior, a uma to gran de quantidade de mercadorias, que se podia dizer que esse aumento abrangia toda a tarifa. Apesar disso, a receita total, incluindo o lquido dos depsitos, no atingiu seno a 224.824:542$309 e a despesa, consideravalmente agravada pe los nus da represso da revolta e da debelao da guerra civil, atingiu ao formidvel algarismo de 501.322:366$783, demonstrando um dficit de 276.497:824$474. A 15 de novembro desse ano, subia ao poder o Sr. Prudente de Morais. A Nao, onerada de impostos, que eram absorvidos sem nenhuma compensao, recebeu-o com alvoroo, confiando em que do governo civil lhe adviriam remdios eficazes aos males que a afligiam. No seu Manifesto Inaugural, prometeu o Sr. Prudente de Morais, entre outras coisas, as seguintes: Administrao da Fazenda Pblica com a mxima fiscalizao na arrecadao e no emprego da renda e com a mais severa e perseverante economia, reduzindo a despesa de modo a equilibr-la com a receita, extinguindo assim o dficit do oramento, convertido este em realidade. Pontualidade na satisfao dos compromissos sucessivos, que desde passado remoto tem-se acumulado em nus pesadssimos a transmitirem-se de gerao a gerao, e resgate gradual da moeda fiduciira para elevar o seu valor depreciado.
Composta dos Srs. Severino (relator da receita), Morais Barros, Alberto Brando, Rosa e Silva, Oiticica, Leopoldo Bulhes, F. Sodr, Almeida Nogueira e Aristides Maia.

A Presidncia Campos Sales

203

J no captulo anterior vimos como o compromisso do resgate gradual do papel-moeda no pde ser honrado pelo Sr. Prudente de Morais. Vejamos agora se foi S. Ex mais feliz no que respeita extino do dficit. A proposta de oramento para 1895 s foi enviada Cmara em fins de outubro do ano anterior, quando j a comisso do oramen to se havia dado ao penoso trabalho de confeccionar as respectivas tabelas. A proposta do Governo feita sem nenhuma base sria, dadas as deficincias de informaes do Tesouro que o estado revolucionrio do Pas suficientemente explicava, consignava os seguintes algarismos:
DESPESA Justia e Negcios Interiores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Relaes Exteriores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marinha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19.749:3643$175 1823:692$000 18.858:823$364 36.710:501$751

Inds tria, Vi a o e Obras Pblicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119.632:787$366 Fazenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98.944:707$485 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295.719:876$141 RECEITA Renda ordinria e extraordinria . . . . . . . . . 277.474:578$874 Depsitos (lquido) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.500:000$000 280.974:578$874

A comisso reduzia a despesa proposta a 274.456:386$015. A Cmara votou-a, elevando-a a 275.396:545$133. Esse ano pde ainda o Senado rever os oramentos da despesa, e, em conseqncia dessa reviso, foi ela elevada e definitivamente votada na soma de 279.418:049$462. A proposta do governo confessava um dficit de 14.745:297$267. A comisso procurou suavizar essa situao que, alis, parecia ao relator da receita das mais graves. preciso dizer bem alto, preciso confessar, dizia na Cmara o Sr. Montenegro, que a nossa situao financeira est cheia de nuvens, que a situao
Composta dos Srs. Joo Lopes, A. Montenegro (relator da receita), Augusto Severo, Alberto Torres, Artur Rios, Mayrink, Almeida No gueira, Gonalves Ferreira e Alcindo Guanabara.

204

Alcindo Guanabara

do Tesouro precria, difcil e nunca como neste momento a direo que o Congresso imprimir aos negcios pblicos financeiros pode ser to fatal. Ns estamos beira do abismo: ou o Governo salva as finanas pblicas, ou ento eu no sei o que ser desta Nao. Para obviar a to grave situao, o Congresso no s manteve as agravaes das taxas aduaneiras decretadas desde os dois anos atrs, como ainda agravou de 40% as que pagavam as bebidas fermentadas e licores, lquidos e bebidas alcolicas, cartas de jogar, arreios e carruagens e os artigos da classe 27, elevando tambm as taxas de capatazias e armazenagens. A receita, todavia, no foi orada seno em 270.198 contos, o que demonstrava um dficit de 9.220.049$462. Praticamente, porm, pode-se dizer que esse trabalho do Congresso, cujo valor era realmente nulo, porque nem ele, nem o Governo que se estabelecia, tinha informao alguma que os esclarecesse sobre a real situao do Tesouro, no limitou de nenhuma forma a autoridade do Governo, ao qual, ao contrrio, foi reconhecida uma extenso amplssima, porquanto o art. 3 da lei da receita autorizava-o a reduzir as despesas para os diversos ministrios como julgar conveniente, com poderes para suprimir servios que a seu juzo pudessem ser dispensados, despedindo o respectivo pessoal. A receita arrecadada, nesse exerccio, a ordinria e extraordinria, incluindo o lquido dos depsitos, ascendeu a 279.200:905$954. A despesa, porm, ascendeu a um total de 413.119:872$461, demonstrando um dficit de 133.918:966$507. A proposta para o exerccio de 1896 foi apresentada pelo Governo com o seguinte aspecto:
DESPESA Justia e Negcios Interiores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Relaes Exteriores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marinha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16.325:507$175 1.866:222$000 25.177:153$043 48.122:401$809

Inds tria, Vi a o e Obras Pblicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97.617:086$395 Fazenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106.919:708$217 296.028:078$639 Relatrio do Tribunal de Contas de 1896.

A Presidncia Campos Sales 205


RECEITA Rendas ordinria e extraordinria . . . . . . . . . . 295.844:000$000 Depsito (lquido) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.000:000$000 300.844:000$000

A comisso do oramento props e levou a efeito esse ano uma importante reforma: os valores dos direitos dos gneros tarifados foram modificados do cmbio de 24 d. para o de 12 d. por mil-ris. Em compensao, su primiram-se os adicionais de 50 e 60%. As demais sobretaxas foram unidas s taxas, consolidadas numa s, com exceo de diversas mercadorias, cujos direitos foram alterados. Agravaram-se assim os impostos sobre a cerveja estrangeira, licores, vinhos espumosos, genebra, fsforos de pau, saponceos, saplios e seus similares, esmalte ordinrio, cobalto vitrificado para oleiros, cianureto de potssio puro, sal grosso, goma arbica bruta, folha de flandres, perfumarias, cartas de jogar, peixes, mariscos, ostras, sardinhas em conservas, sacos simples, casimiras de l e algodo, aniagem, algodo em fio e grande nmero de preparados farmacuticos. A Cmara orou a receita em 327.634 contos. O Senado, porm, emendou-a para elev-la a 354.634 contos. Assim, o oramento que foi proposto ao Congresso com um saldo de 4.815:921$361, foi definitivamente decretado com o seguinte aspecto:
Receita. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327.634:000$000 319.754:328$912 7.879:671$088

A receita arrecadada, segundo as informaes do Tribunal de Contas, atingiu a 330.864:171$295. A despesa registrada nesse Tribunal montou, porm, a 324.575,097$650. Os crditos no registrados importaram em 101.987:933$878 e a despesa que foi feita sem registro prvio importou em 5.894:241$209, de modo que a despesa total do exerccio
Composta dos Srs. Joo Lopes, Serzedelo Correia (relator da receita), Mayrink, Augusto Severo, Lauro Mller, Paulino de Sousa Jnior, Paula Guimares, Benedito Le ite e Alcindo Guanabara.

206

Alcindo Guanabara

atingiu a 432.457:272$747 que, comparada com a receita arrecadada, demonstra um dficit de 101.593: 100$452. No oramento para o exerccio de 1897 resolveu a comisso na Cmara manter o mecanismo do projeto do ano anterior. O Sr. Serzedelo Correia, justificando a alterao do cmbio de 24 d. para 12 d. e a gravao dos impostos, dizia: A lei da receita obedecia a preocupaes fiscais, tinha o intuito de aumentar a renda aduaneira e mesmo criar novas fontes de renda, mas teve tambm in tuitos protecionistas a certas in dstrias que, j fundadas, j largamente difundidas, so uma fonte de trabalho nacional. sobre este duplo ponto de vista que devem ser encarados os resultados que o Pas vai colher da nova lei da receita. Este exerccio j estava exonerado dos encargos excepcionais oriundos da revolta e das lutas do Rio Grande. Todavia, a comisso do oramento que confeccionava a mais importante lei da administrao, revelia dos administradores, no se contentava de fazer votar uma lei de receita com gravame de impostos e procurava obter as maiores redues nas des pesas. Deve francamente dizer a Cmara, escrevia no seu relatrio o Sr. Serzedelo Correia, que, fora de um programa de severas economias, fora de um programa em que a despesa pblica v sendo reduzida, a comisso no v outro caminho capaz de resolver a crise, salvar o Pas e consolidar o seu crdito. O abuso do regime que nos legou o Imprio qual o de contrair emprstimos para restabelecer o equilbrio oramentrio, para com eles pagar juros de emprstimos anteriores, regime seguido pela Repblica, de todo o ponto perigoso ao nosso crdito e at nossa soberania de nao independente. O oramento foi decretado com as seguintes cifras:
DESPESA Interior e Justia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Exterior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marinha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15.918:378$735 2.016:512$000 26.873:358$443 52.374:026$699

Composta dos Srs. A. Montenegro, Joo Lopes, Alberto Torres, Lauro Mller, Mayrink, Coelho Cintra, Serzedelo Correia (relator da receita), Augusto Severo e Alcindo Guanabara.

A Presidncia Campos Sales


Indstria e Viao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fazenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Receita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

207

72.205:864$166 140.103:856$669 309.491:996$712 339.307:000$000 29.995:003$288

Como sempre, os algarismos finais do exerccio vi eram desmentir essa estimativa. A receita arrecadada, segundo as informaes do Tribunal de Contas, foi apenas de 293.223:054$039; a despesa efetiva elevou-se a 336.783:164$633, liquidando-se assim um dficit de 43.560:110$594. Na propos ta para o exerc cio de 1898, na qual a despe sa era calcu la da em 324.570:296$356 e a receita estimada em 339.197 contos, o Sr. Bernardino de Campos, ministro da Fazenda, calculando o saldo resultante dessas cifras e adicionado do lquido dos depsitos em ris 19.626:203$644, declarava francamente que no reputava essa im portncia suficiente para acudir os servios extraordinrios e imprevistos. Julgava ele que seria prudente dotar o Tesouro de novas fontes de renda que o habilitassem a equilibrar a despesa com a receita e o dispensassem do auxlio das operaes de crdito. A comisso do oramento aproveitou a lei da receita para aprovar com pequenas modificaes uma nova tarifa que havia sido confeccionada por uma comisso em que predominavam os negociantes importadores, o que vale dizer, que era absolutamente diversa e oposta ao pensamento protecionista que, devido preponderncia do Sr. Ser zedelo Correia, imperara durante trs anos no Congresso. Figurava nessa lei da receita, pela primeira vez, o imposto progressivo sobre vencimentos, desde 4% sobre os entre 1:200$ e 5:000$ at 10% sobre os excedentes de 10:000$000. O oramento foi decretado com as se guintes cifras:
Composta dos Srs. A. Montenegro (relator da receita), Urbano Santos, Miguel Pernambuco, Francisco Veiga, Belisrio de Sousa, Paula Guimares, Paulino de Sousa Jnior, May rink e Lus Adol fo.

208

Alcindo Guanabara
DESPESA

Interior e Justia . . . Exterior. . . . . . . . . . Marinha. . . . . . . . . . Guerra. . . . . . . . . . .

16.009:915$349 Indstria e Viao. . 1.646:912$000 24.578:236$828 46.329:295$799 Total . . . . . . . Receita. . . . . . . . . . . Dficit . . . . . Fazenda. . . . . . . . . .

92.183:171$229 192.064:832$964 372.812:364$169 342.653:000$000 30.159:364$169

Segundo os dados ministrados pelo Tribunal de Contas, a receita arrecadada foi de apenas 320.317:531$771, ao passo que a despesa ordinria elevou-se a 771.842:751$025, de sorte que o dficit previsto atingiu a 451.525:219$254. Essa rpida vista retrospectiva pelos oramentos nos mostra que todos os governos que se tm sucedido na Repblica reconheceram e apregoaram a necessidade de efetuar severas economias e, entretanto, tm sido todos impotentes para impedir o aumento progressivo das despesas, que se verificou por esta forma:
Em 1892 foram de . Em 1893 de . . . . . . Em 1894 de . . . . . . 279.180:000$000 291.31:000$000 501.322:366$783 Em 1895 de . . . . . Em 1896 de . . . . . Em 1897 de . . . . . Em 1898 de . . . . . 413.199:872$461 432.457:272$747 336.783:164$633 771.842:751$025

No tm, porm, estacionado as receitas. De ano para ano, agravaram-se os impostos, pediram-se aos contribuintes novos sacrifcios, que foram feitos sem nenhuma vantagem aprecivel, porque os totais das receitas no atingindo nunca aos algarismos extraordinrios das despesas, esses sacrifcios no bastavam para impedir que os governos procurassem debelar os dficits, apelando para os recursos do crdito, dentro e fora do Pas. Assim que de 1892 a 1898 efetuaram-se emprstimos, que elevaram a dvida pblica da seguinte maneira:

A Presidncia Campos Sales


Dvida externa. Em 1892 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em 1898 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

209

29.759.500 38.359.200

Assim discriminada: Emprstimo 4 % 1883. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 % 1888 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4% 1889 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5% 1895 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A ajuntar: Emprstimo Oeste de Minas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dvida interna. Em 1892: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pagvel em ouro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62.454:000$000 papel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 542.108:100$000 Em 1898: Pagvel em ouro: Emprstimo de De 1868 6%. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11.782:000$000 De 1879 4 % . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24.679:000$000 De 1889 4%. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18.350:000$000 Total. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54.81l:000$000 Pagvel em papel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 571.503:035$695 3.661.900 38.359.200 3.382.000 5.393.100 18.533.300 7.388.900 34.697.300

Se juntarmos soma das receitas arrecadadas as diferenas entre esses algarismos de dvida, que representam recursos de que puderam dispor os governos, teremos idia da soma formidvel de sacrifcios que foram exigidos Nao sem nenhum proveito prtico, pois que, em 1898, achou-se o Governo, sem dinheiro e sem crdito, obrigado a negociar com os credores estrangeiros a moratria de trs anos. refletindo na situao que a deixamos descarnada que se pode avaliar da justia com que se declarava que o governo do Sr. Campos Sales havia exaurido a Nao, gravando-a de impostos e iniquamente empobrecendo-a.

210

Alcindo Guanabara

A comparao da vida financeira do Pas no perodo que acabamos de examinar com o que ela foi no perodo do seu governo demonstrar a evidncia sem razo dessa declamao. Naquele perodo, de ano para ano, agravavam-se os nus, criavam-se impostos ou aumentavam-se os existentes, sem que nada fosse feito efetiva e eficazmente para reduzir as despesas, de modo que esses sa crifcios eram inteis e como tais sacrifcios no bastavam para satistazer a voragem da despesa, os governos recorriam repetidamente a emprstimos cujos servios reclamavam maior soma de dinheiro. E como as fontes ordinrias da receita no o produzissem na quantidade requerida, socorriam-se os governos de novas emisses de papel-moeda. Assim, a baixa taxa cambial determinava a necessidade de uma maior soma de papel-moeda para satisfao dos encargos ouro do Governo; para haver essa soma de papel-moeda, o Governo o emitia; e por sua vez essa emisso ia agravar ainda mais a baixa do cmbio e, con seguintemente, reclamar ainda maior soma de papel. Era um crculo vicioso que ameaava tragar a Nao. Via-se bem que no fora pelo mero desejo de declamar uma banalidade de prud hommesca que o Sr. Mon tenegro havia reve la do ao Pas que estvamos beira do abismo.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

O Funding-Loan IV
A CRISE EM 1898 FALNCIA IMINENTE RECURSOS DE QUE DISPS O SR. PRUDENTE DE MORAIS COMO O SR. CAMPOS SALES ENCARAVA A SITUAO O FUNDING-LOAN SUA COOPERAO NELE E ENCARGOS QUE LHE TROUXE SITUAO EM QUE ENCONTROU O TESOURO SEU PROGRAMA FINANCEIRO MODOS DE VER DO SR. JOAQUIM MURTINHO: O PROBLEMA E SUA SOLUO

ra assim caracterizada a situao do Pas, quando em fins de 1897 o Sr. Campos Sales, apresentado candidato presidncia da Repblica, lanou o seu Manifesto Eleitoral. Evidentemente no havia problema que, mais que esse, se impusesse s cogitaes do cidado chamado ao exerccio do poder supremo. Assim tambm o reconheceu nesse documento o Sr. Campos Sales. Falando do seu programa de governo, ele observava que o programa mais exeqvel aquele que se restringe s necessidades mais imperiosas de uma situao. O seu seria, pois, o da restaurao financeira do Pas. O problema financeiro, afirmava ele, , no geral consenso, o grande problema nacional. A restaurao das finanas a obra ingente que se impe s preocupaes patriticas do governo da Repblica.

212

Alcindo Guanabara

No h, portanto, lugar para os vastos programas da administrao, que alis se incompatibilizam radicalmente com a situao do Tesouro, tal como ela se desenha. Considero, por isso, um dever de lealdade no abrir esperanas nem contrair compromissos de outra ordem. Muito ter feito pela Repblica o Governo que no fizer outra coisa seno cuidar de suas finanas. Posto que no estivesse na ndole desse do cumento uma explanao detalhada dos processos e dos planos a serem executados para chegar soluo do problema, que lhe aparecia como capital, o Sr. Campos Sales no se limitou a frases genricas e a vs promessas: enfeixou nalgumas palavras o conjunto de medidas que entendia deviam ser aplicadas. Direi em sntese rezava esse documento que promover o resgate gradual do papel-moeda, fiscalizar com severidade a arrecadao, discriminar os servios pblicos, de tal modo que no pesem sobre o Tesouro da Unio seno os de natureza estritamente federal, proscrever das tarifas o princpio de inoportuno protecionismo, eliminar o dficit dos servios a cargo da Nao e outras medidas que devem ser prudentemente aplicadas no sentido de reduzir a despesa, desenvolver a receita, valorizar o meio circulante, expandir o crdito, criar a confiana, estimular a imigrao de capital, so os meios que me parecem adequados para criar uma situao financeira bastante slida, a fim de que sobre ela se possa levantar a prosperidade da ptria e a glria da Repblica. A situao, porm, devia piorar ainda no ano seguinte quele em que essas palavras foram proferidas. O oramento de 1898 estava gravado de despesas em ouro, que a comisso do oramento da Cmara, em agosto de 1897, avaliara do seguinte modo:
Dvida externa: juros de amortizao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . interna 4%, ouro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ga ran ti as das estradas de fer ro, com sede na Europa . . . . . . . . . . . Legaes e consulados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pagamentos de navios encomendados da Europa . . . . . . . . . . . . . . Garantia da Oeste de Minas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Diversas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ou . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24.205:000$000 4.986:000$000 10.114:000$000 1.376:000$000 3.780:000$000 2.133:000$000 2.012:000$000 48.606:000$000 5.468:175$000

A Presidncia Campos Sales

213

Desse total havia a abater a soma destinada a pagamento de navios de guerra, que o Sr. Prudente de Morais vendera aos Estados Unidos, ento em guerra com a Espanha, e os 4.986 contos destinados dvida interna 4% ouro, que o Sr. Bernardino de Campos, retomando o pensamento do Sr. Leopoldo de Bulhes em 1892, conseguira reconverter em 5% papel. Restava uma soma de cerca de 40.000 contos ouro, (4.500.000) que o Governo deveria adquirir com papel-moeda para fazer face s suas despesas externas. Na sua proposta de oramento, o ministro da Fazenda estabelecera os seus clculos sobre a base do cmbio mdio de 1896, que fora 9 3/16. O cmbio, porm, havia baixado ainda mais no primeiro semestre de 1897, de modo que a comisso fez os seus clculos sobre a base de 8 d., que era at ento a mdia de 1897. A taxa porm baixou ainda 5 d. As despesas ouro vieram a ser agravadas pelo encargo extra-oramentrio do pagamento, no exerccio, de 1.000.000, metade do emprstimo tomado por letras do Tesouro, a serem pagas em dois anos. taxa a que descera o cmbio, s estas somas representavam mais de 240.000 contos e, todavia, a receita prevista no excedia de 342.653 contos! Visivelmente, a situao tinha chegado a ponto de no poder mais ser mantida pelos expedientes financeiros comuns: o governo positivamente no tinha recursos para adquirir o ouro de que carecia e para custear as despesas internas. Nessa conjuntura, falando ao Congresso em maio de 1898, dizia o Sr. Prudente de Morais: Ainda h, incontestavelmente, economias a fazer e muito a completar no desenvolvimento natural dos servios em execuo. No se conseguiu o equilbrio oramentrio, tendo sido rejeitados o imposto sobre a renda e alguns cortes indicados no oramento da despesa. verdade que o dficit resulta unicamente da verba one rosssima da diferena cambial no pagamento dos compromissos externos; mas tambm certo que o alcance, oficialmente declarado na lei, contribuiu para aumentar o gio do ouro em relao nossa moeda. Nas circunstncias em que nos achamos e que no permitem aguardar tranqilamente a reorganizao econmica do Pas, que, entretanto, se opera e trar fortes cabedais, so inadiveis providncias que garantam, com largueza, o desempenho das responsabilidades indiscutveis, como elemento imprescindvel para a manuteno da confiana, que h de cada vez mais fortalecer-se ante a certeza, demonstrada pelos algarismos,

214

Alcindo Guanabara

da capacidade dos recursos da receita para suprir todas as necessidades da despesa. Diante de situao as sim apremiante, no acudira ao Governo outra idia seno a de lanar um imposto de capitao, que o Sr. Prudente de Morais qualificava na Mensagem de contribuio de realizao imediata, justificando-a com alegao de que seria menos onerosa a quota temporria do imposto do que o tributo indireto, mas incalculvel e indefinido do mau cmbio. O Congresso no deu o seu assentimento a essa idia salvadora e o fato foi que chegamos em maio de 1898 a um estado de insolvncia, que se agravava, sobretudo, pela impotncia em que se achava o Presidente, sentindo inevitvel a derrocada e mantendo-se absolutamente inerte. Foi em to grave momento que um dos diretores do London and River Plate Bank, o Sr. Tootal, ofereceu considerao do ministro da Fazenda o projeto do Funding-loan. Entretanto, o governo do Sr. Prudente de Morais disps dos seguintes recursos:
Ordinrios RECEITAS De 1895. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De 1896. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De 1897. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De 1898. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Extraordinrios EMPRSTIMOS Externos: 2.000.000 que ao cmbio mdio de 9 15/16 representam. Em 1895 6.000.000 que ao cmbio de 9 15/16 representam . . . Em 1896 2.000.000 que ao cm bio m dio de 7 3/16 re pre sen tam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Internos: Em 1895 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em 1897 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . EMISSO DE PAPEL Di fe ren a en tre a quan tia de 712.000:000$000 . . . . . . . . . . . . . . . . em circulao em 1894 e 785.941:758$000. . . . . . . . . . . . . . . . . . . em circulao em 1898 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48.300:000$000 144.900:000$000 66.782:000$000 100.000:000$000 60.000:000$000 279.200:905$954 330.864:171$295 293.223:054$039 342.653:000$000 1.245.941:131$288

73.941:758$000

A Presidncia Campos Sales

215

Pode-se juntar a esse total de 1.739:064:889$288 as vantagens provenientes da reconverso das aplices 4% ouro, em 5% papel, os recursos fornecidos pela venda de debntures da Leopoldina, de ttulos da Oeste de Minas, dos cruzadores Amazonas e Almirante Abreu e da quota inicial do arrendamento da E. F. de Porto Alegre e Uruguaiana. Os formidveis sacrifcios, que esses recursos representam, foram impostos ao povo brasileiro, em pura perda. Deles nenhum proveito se colheu. Apesar deles, em maio de 1898, o Tesouro estava exausto e teria sido obrigado a confessar em junho que no poderia realizar os pagamentos da dvida, se os nossos credores no tivessem acudido com a proposta de que o Sr. Tootal foi portador. Estes fatos assim singelamente expostos e documentados, bastam para que todos os homens imparciais julguem a Presidncia do Sr. Prudente de Morais como ela merece ser julgada. A proposta Tootal no era, em suma, seno um emprstimo que o Brasil contraa para pagamento de juros de sua dvida. At a no se fazia mais do que prosseguir a poltica tradicional do Imprio e da Repblica: contrair emprstimos para cobrir os dficits do oramento e, em seguida, ainda contrair emprstimos para pagar-lhes os juros. A diferena entre essa e as operaes comuns era que os emprstimos eram tomados agora pelos nossos prprios credores que, ao invs de receberem dinheiro, recebiam ttulos de dvida. Como, porm, no era possvel ser maior o nosso descrdito, eles pediam garantias efetivas para esses ttulos, e j vimos como o Sr. Campos Sales pde reduzir essas garantias hipoteca das rendas da Alfndega do Rio de Janeiro e subsidiariamente das demais, assim como j vimos que maiores concesses poderia ele ter obtido se no fosse detido nas negociaes por um telegrama do ministro da Fazenda declarando-lhe que urgia assinar o contrato, porque definitivamente era impossvel efetuar os pagamentos em junho. Em virtude desse contrato, o Governo resolveu consolidar por trs anos, de 1 de ju lho de 1898 a 31 de junho de 1901, os juros da dvida externa dos 4 % internos, ouro, 1879 e das garantias de juros das estradas de ferro; e em compensao os Srs. N. M. Rottschilds and Sons ficaram autorizados a emitir um mximo de 10.000.000, capital nominal, 5%, Fundings bonds, especialmente garantidos pelas rendas da Alfndega. Nesse arranjo foram compreendidos os emprstimos seguintes: 4 % de 1883; 4 % de

216

Alcindo Guanabara

1888; 4% de 1889; 5% de 1895; 5% Oeste de Minas de 1893 e interno 4 % ouro, 1879; e as garantias de juros das seguintes estradas de ferro: The Alagoas Railway Company (Linha Principal); The Alagoas Railway Company (Ramal da Assemblia); The Great Western of Brazil Railway Company; The Conde dEu Railway Company; The Central da Bahia Railway Company; The Brazil Great Southern Railway Company; The Bahia and San Francisco Railway Company (Ramal do Timb); The Donna Theresa Christina Railway Company; Southern Brazilian Rio Grande do Sul Railway; The Natal and Nova Cruz Railway Company; Compagnie Gnrale de Chemins de fer Brsiliens (Paranagu a Curitiba); Compagnie Gnrale de Chemins de fer Brsiliens (Prolongamentos e Ramais): Compagnie des Chemins de fer Sud-Ouest Brsiliens (Prolongamentos e Ramais): Compagnie des Chemins de fer Sud-Ouest Brsiliens (Linha de Santa Maria a Cruz Alta): Compagnie de Chemins de fer Sud-Ouest Brsiliens (Linha de Cruz Alta ao Uruguai); The Bahia and S. Francisco Railway Company; The Recife and S. Francisco Railway Company; Chemins de fer S. Paulo e Rio Grande. O fundo de amortizao e de resgate dos emprstimos foi suspenso por treze anos, a partir de 1 de julho de 1898. Os ttulos 5% de consolidao foram especialmente garantidos pelas rendas das alfndegas do Rio de Janeiro, sobre as quais eles constituam uma primeira hipoteca, depois de deduzida a soma necessria para pagar os juros e o reembolso das 2.000.000 de bilhetes do Tesouro a 5%, emitidos em janeiro de 1898. Esses ttulos de consolidao eram, outrossim, garantidos pelas rendas das alfndegas dos outros portos da Unio, se os do Rio fossem insuficientes. Em 1 de janeiro de 1899 e proporo que se fizesse a emisso dos ttulos de consolidao, o governo depositaria no Rio, no London and River Plate Bank, no London and Brazilian Bank e no Brazilianische Bank fr Deutschland, reunidos em truste, o equivalente dos ditos ttulos em papel-moeda, ao cmbio de 18 d. e o papel-moeda equivalente aos ttulos emitidos de 1 de julho a 31 de dezembro de 1898 seria do mesmo modo depositado durante um pe rodo de trs anos, a partir de 1 de janeiro de 1899. O papel-moeda depositado seria ou retirado da circulao e destrudo, ou se e quando o cmbio fosse favorvel aplicado compra de le tras so bre Londres em favor de Rottschilds and Sons, que as

A Presidncia Campos Sales

217

creditariam a um fundo destinado aos pagamentos futuros em ouro do juro sobre os emprstimos e as garantias das estradas de ferro. Os ttulos seriam amortizados por meio de um fundo acumulativo de amortizao de 1/2% ao ano, aplicado semestralmente por compra de ttulos, se estivessem abaixo de par, e por sorteio, se estivessem acima. A amortizao dos ttulos por meio desse fundo comearia depois de um perodo de dez anos, contando-se a partir de 30 de junho de 1901, mas o Governo brasileiro reservava-se o direito de reembolsar a todo o tempo o emprstimo ao par. A assinatura desse acordo veio libertar o Governo do Sr. Prudente de Morais da presso asfixiante em que se achava, forrando-o obrigao que ele no poderia satisfazer do pagamento em outro ouro dos juros vencidos em julho; mas acarretava para o governo do Sr. Campos Sales, que se inaugurava em novembro, melindrosssima responsabilidade e reclamava da parte do gestor das finanas um raro conjunto de qualidades superiores de administrador e de estadista. De fato, S. Ex ia comear o seu governo encontrando-o j onerado com o pagamento em ouro da segunda metade do emprstimo de 2.000.000 e com a sobrecarga das emisses do Funding de julho a dezembro de 1898, na importncia de 1.500.000, pois que a emisso comeava em junho de 1898, mas o depsito de papel equivalente a ela por clusula expressa s comeava a 1 de janeiro de 1899; e, em contraste com o governo passado, que pde largamente pe dir aos emprstimos externos avultados suplementos, estava ele absolutamente impedido de o fazer por efeito desse mesmo acordo. Em 15 de novembro de 1898, assumiu o Sr. Campos Sales o Governo. No podia ser mais precria a situao em que encontrou o Tesouro, que era o seguinte:
Dbito: Em bilhetes do Tesouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ao Ban co da Re p bli ca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Crdito: Caixa no Tesouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dficit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.200:000$000 26.150:000$000 20.250:000$000 11.100:000$000 31.350:000$000

218

Alcindo Guanabara

Apesar da gravidade dessa situao, no se entibiou o nimo do Sr. Campos Sales. Ento, j ele tinha outros e valiosos elementos de informao, no s sobre o estado do Tesouro, como sobre o que podamos esperar do nosso crdito no estrangeiro. Por isso mesmo tam bm o seu Manifesto Inaugural atacava a questo financeira mais de perto e mais vigorosamente, declarando-a desde logo e peremptoriamente o ponto culminante da administrao. Referindo-se primeiramente ao acordo financeiro que se havia celebrado em Londres e por cuja fiel execuo ele havia empenhado a sua responsabilidade, declarava que, mais do que ela, estava nisso empenhada a honra nacional. A nossa situao, afirmava ele, reclama solues definitivas. No po demos deliberar uma s despesa, nem tolerar as que sejam adiveis, antes de termos posto ordem nos nossos negcios e reguladas as nos sas contas. Repito: trata-se de cumprir um dever de honra e no h sacrifcios que devam fazer-nos esmorecer. Nunca se tornou mais necessria a cooperao do Legislativo. Os negcios da Unio a reclamam. De resto, no se perca jamais de vista que os membros do Congresso Federal no so advogados de interesses localizados em determinadas circunscries. Eles representam antes de tudo e acima de tudo a Nao, cujos grandes destinos foram confiados sua solicitude patritica. No lhe parecia, porm, que a sua tarefa se limitasse execuo servil do acordo de junho: ele considerava de mais alto a questo financeira, fazendo consistir na nossa constituio econmica a base da nossa regenerao financeira, e mostrava que nos pases novos o problema da produo est intimamente ligado ao do povamento do solo. Como, porm, a Constituio transferiu aos Estados as terras devolutas situadas nos seus respectivos territrios, os dois problemas acham-se constitucionalmente afetos competncia do poder estadual, na sua parte essencial. Isso, porm, no o impedia de examinar o que estivesse na esfera de competncia do poder federal, tanto mais quanto a intensidade da crise financeira pelo seu carter extremamente urgente, era o que, sobretudo, agravava as preocupaes do poder pblico naquele difcil momento. Analisando-a nas suas causas e origens, dizia ele: Ela resulta de erros gravssimos, que vm de longe, acumulando progressivamente os encargos dos seus pesados efeitos, que cumpre reparar quanto antes pelos meios mais

A Presidncia Campos Sales

219

adequados e pelos processos mais prontos, comeando por assinalar as suas causas preponderantes, que so entre outras: O protecionismo inoportuno e por vezes absurdo em favor de indstrias artificiais, custa dos maiores sacrifcios para o contribuinte e para o Tesouro; a emisso de grandes massas de papel inconvertvel, causando profunda depresso no valor do meio circulante; os dficits oramentrios criados pelo funcionalismo exagerado, pelas despesas de servios de carter puramente local, pelo aumento contnuo da classe dos inativos; as despesas extraoramentrias provenientes de crditos extraordinrios abertos pelo Executivo e das leis especiais votadas pelo Congresso; as indenizaes por sentenas judiciais, que sobem todos os anos a somas avul tadas; as despesas determinadas por comoes intestinas; os compromissos resultantes dos montepios e dos depsitos, dada a prtica de considerar como rendas ordinrias os valores que procedem dessas instituies; o aumento constante da dvida flutuante, que se origina dos prprios dficits, e conseqente aumento da dvida consolidada; a m arrecadao das rendas pblicas; o efeito moral da m poltica financeira, acarretando o descrdito; o conseqente retraimento da confiana dos capitais no Pas e no estrangeiro; a especulao que neste meio se desenvolve como os parasitas em organismos em decadncia; finalmente, a baixa da taxa cambial, sntese e expresso de todos os erros. Agir com prontido, energia e perseverana, conclua ele, sobre todos os elementos que acabo de apontar como agentes de nossa decadncia econmica e financeira, abandonando a poltica dos expedientes e dos adiamentos para tomar francamente a poltica das solues, em suas linhas gerais o programa do meu governo. No vejo outro caminho, se guro e honesto, que possa conduzir ao restabelecimento das relaes normais com os credores da Repblica, suprema aspirao que o brio e a honra nos impem. testa da pasta da Fazenda, incumbido da grande e rdua tarefa da execuo do que era para o Governo o ponto capital do seu programa, estava o Dr. Joaquim Murtinho. Inteiramente acorde com o pensamento do Presidente, era o seu prprio. A estrada da poltica de princpios, dizia-lhe ele, spera e rude; os resultados longnquos mas seguros que ela nos oferece s podem

220

Alcindo Guanabara

ser percebidos por aqueles que tm a calma, a clarividncia e a serenidade do esprito no estudo destas questes. A poltica de expedientes a poltica da mscara, com que se procura ocultar ao Pas os seus prprios males; a poltica do narctico, que insensibiliza a Nao para as suas prprias dores, tirando-lhe a conscincia da necessidade de uma reao enrgica e viril contra os agentes que ameaam destru-la. A outra a poltica da franqueza e lealdade, que no esconde as verdades duras e amargas que o Pas precisa conhecer, a poltica que, tendo f na vitalidade da Repblica, no tem receio de provocar de sua parte um movimento enrgico de reao salutar. A escolha no pode ser duvidosa, Sr. Presidente, para um esprito como o vosso, que tantas vezes tem demonstrado preferir o encanto doce e elevado de uma conscincia patritica baixa seduo da popularidade de momento. Investido da responsabilidade imediata da superintendncia das finanas, o Sr. Ministro da Fazenda examinava mais de perto a situao do Pas, definia os termos do problema que se deparava ao Governo e indicava com preciso a soluo dele. A linguagem do documento oficial em que o fez era em muito destoante das insgnias maravilhosas do Dalai-Lama, que possui todos os segredos do Cu e da Terra e que enfeixa nas mos todo o poder sobre o universo: simples, claro, modesto e sincero. Desce sociedade para pedir-lhe que no alimente a superstio de sua onipotncia; confessa-lhe de plano que ele no pode seno preparar o terreno para a ao, seno dirigi-la, seno encaminh-la: as foras para essa ao ela que as possui, ela que as pode fornecer, dela que ele as espera. As dificuldades com que lutamos so a descarnadas e expostas nas suas origens, na sua natureza e na sua essncia. No so males essenciais de cuja cura devamos desesperar: so a punio infalvel dos erros que acabamos de ver como cometemos e que havemos fatalmente de purgar. Em suma, eles se condensavam na crise econmica e na crise financeira, aquela determinada por esta. Efetivamente o excesso das emisses de papel-moeda, dando a iluso de que superabundavam capitais, gerou uma quantidade de empresas mal estudadas, que no correspondiam
Intr. ao Rel. De 1899.

A Presidncia Campos Sales

221

s necessidades ou a convenincias reais do Pas, e foi determinar no interior a explorao do cultivo do caf em to larga escala, que a produo dominou de modo absoluto o consumo, gerando a baixa do preo pela fatalidade da lei econmica. O exagero das emisses determinou sobre a circulao monetria e sobre a produo nacional efeitos muito semelhantes em suas manifestaes: discordncia entre a produo do caf e o seu consumo, acarretando como conseqncia fatal baixa do preo da nossa moeda, baixa do preo do caf. Outras causas, porm, atuaram com as emisses na produo dos tristes resultados que oprimem a Repblica, as quais podem ser assim enumeradas: Dficits oramentrios, que, como vimos, vinham desde o Imprio e eram saldados por emisses de papel-moeda ou emprstimos internos e externos. Concesses de garantia de juros a um grande nmero de estradas de ferro, que so outros tantos parasitas que nos sugam e nos ho de sugar a seiva durante muitos anos ainda; Indenizaes originadas de atos do Governo, declarando precipitadamente a caducidade de concesses, que viriam a desaparecer fatalmente por falta de capitais; Despesas militares com as guerras civis; o abuso das aposentadorias; o sistema de montepio e caixas econmicas, em que as quotas e os depsitos so consumidos como rendas da Unio. Corrigir todos esses males tradicionais e inveterados, tal era o problema que na ordem financeira se deparava ao Governo, que em to difcil situao se inaugurava. Alguns desses males, esses que acabamos de enumerar, reconhecia o Governo que podiam ser extirpados bruscamente, sem prejuzo algum para a vida nacional. Outros, porm, como a desvalorizao do caf e a desvalorizao do papel-moeda, males criados por uma circulao viciada, residem na estrutura ntima da sociedade e no podem ser removidos bruscamente, sem perturbaes graves. Desse ponto de vista, a soluo do problema exigia: reduo da produo do caf e aumento do seu consumo; reduo da massa do papel-moeda e aumento de seu valor; reduo da despesa pblica e aumento de receita;

222

Alcindo Guanabara

operaes todas estas, observava o ministro da Fazenda, duras, speras, irritantes, antipticas e, s vezes mesmo, com aparncia de crueldade. Em relao baixa dos preos do caf, o Governo observava que a soluo do problema se apresentava debaixo de dois pontos de vista diversos: aumento do consumo, diminuio de produo. A primeira seria a soluo ideal; infelizmente, porm, era lenta demais para problema to urgente. Esse aumento s poderia ser obtido por dois meios: divulgao das qualidades desse produto nos povos onde ele pouco conhecido, o que s poderia ser feito com vantagem pelos particulares, e taxas que neutralizassem o efe ito que o baixo preo no mercado produtor poderia exercer sobre o alargamento do consumo naqueles pases, o que cabia na esfera de ao dos poderes pblicos, e certamente seria feito pelo Governo. Isso, porm, no poderia ser seno um auxiliar da verdadeira soluo do problema, que no podia consistir seno na diminuio da produo, que seria determinada pela fatalidade da prpria crise, eliminando os produtores colocados em situao de inferioridade relativa ao clima, competncia e aos prprios elementos de resistncia. A valorizao do papel-moeda no era para o Governo ope rao menos complexa que a valorizao do caf. A garantia da potncia emissora em pas empobrecido como o nosso, com o crdito quase extinto, quer no interior, quer no exterior, no podia ser outra, ao ver do Governo, seno a riqueza por ns produzida e exportada, riqueza destruda pelo consumo, mas renovada todos os anos. O valor da nossa exportao sendo de 24,5 milhes esterlinos, a nossa potncia emissora seria de 217.000 contos, ao par, a eles correspondentes. Para que os 735.000 contos, que constituem a nossa circulao em papel, possam representar os 217.000 contos ouro, ou os 24,5 milhes esterlinos, dizia o Sr. Ministro da Fazenda, necessrio que o valor do 1$000 seja mais ou menos oito pence, nmero que exprime a nossa taxa cambial na hiptese de que o valor da exportao no desa de 24,5 milhes esterlinos. Se estudarmos as condies do mercado, chegaremos a re sultados semelhantes, como fcil verificar. Se o importador precisa de ouro para pagamentos no exterior, o exportador precisa de papel para pagamentos aos produtores do Brasil. Se o papel procura comprar o ouro, este por sua vez procura comprar o papel. Aos 24,5 milhes esterlinos oferecidos pelos exportadores ou seus intermedirios, apresentam-se

A Presidncia Campos Sales

223

os 735.000 contos, valor de nossa circulao em papel-moeda. Ora, o preo do ouro e do papel, como o de todos os objetos, regulado pela lei da oferta e procura, uma relao entre estes dois termos, relao que, reduzida sua forma mais simples, exprime-se por um quociente. Nestas condies, o preo do papel-moeda deve ser representado pelo quociente de 24,5 milhes esterlinos divididos por 735.000 contos, isto :
24.500.000 5.880.000.000 = 735.000.000 735.000.000

8 pences.

Nestes termos o problema da valorizao do meio circulante comportava, como a do caf, duas solues que se equivaliam: o aumento do valor da exportao e a reduo da quantidade do papel-moeda, pois que tanto se pode elevar o quociente, aumentando o dividendo, como diminuindo o divisor. A primeira soluo, o aumento do valor da exportao, com ser a ideal, tinha o mesmo defeito da do aumento do consumo, no caso do caf; restava, pois, como soluo imediata a retirada do papel-moeda da circulao. Certo estava o ministro de que com o mesmo valor de 24,5 milhes esterlinos para a nossa exportao, independentemente de qualquer entrada de ouro do exterior, se no sobrevivessem causas deprimentes de ordem poltica, o cmbio subiria a 9, 10, 12 e 15 d. quando tivssemos reduzido a circulao a 650, 580, 490 e 390 mil contos. O entusiasmo, porm, que ele tinha pelo resgate do papel-moeda no o cegava a ponto de no ver os perigos que isso podia trazer, se no fosse executado com grande prudncia e extraordinrio critrio. Se feito bruscamente, o resgate determinaria crises comerciais, que se poderiam tornar graves por efeito de precipitao desordenada das liquidaes. O resgate e a valorizao do papel deveriam ser feitos excitando-se lentamente as liquidaes de negcios inferiores para concentrar os valores nos negcios superiores, assim modificando pouco a pouco nossa estrutura econmica. necessrio mesmo, algumas vezes, suspender temporariamente a ao do resgate, para que os elementos mais retardatrios, como o preo e os salrios, no fiquem to deslocados que possam perturbar profundamente as relaes econmicas. uma operao em cuja realizao a pacincia, o tato, o critrio e a prudncia devem andar ao lado da coragem, da tenacidade e da perseverana. Tais eram os homens e as idias que governavam o Brasil em fins de 1898.

Sumrio

A SOLUO

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A valorizao do meio circulante V


I RESGATE DO PAPEL-MOEDA POR EFEITO DO FUNDING-LOAN O FUNDO DE RESGATE E O FUNDO DE GARANTIA

acordo de Londres dispunha que, a partir de 1 janeiro de 1899 e de ento por diante pari passu com as emisses feitas, o Governo depositaria o valor delas em papel-moeda, ao cmbio de 18 d., nos bancos ingleses e no alemo, constitudos em truste. O papel-moeda despositado seria, ou retirado da circulao e destrudo, ou, se e quando o cmbio fosse favorvel, aplicado compra de letras sobre Londres, em favor dos Srs. Rottschilds, que as creditariam a um fundo destinado aos pagamentos futuros em ouro dos juros sobre os emprstimos e das garantias s estradas de ferro. O acordo havia sido comunicado ao Congresso na proposta de receita e despesa. A comisso do oramento tomou conhecimento dele apenas para propor as alteraes dele resultantes no oramento da despesa da Fazenda. Na segunda discusso do oramento da receita, porm, propusemos ns Cmara que tomasse em considerao essa clusula do contrato celebrado e deliberasse desde

228

Alcindo Guanabara

logo que o Governo no deixaria o papel-moeda retirado da circulao em depsito nos bancos, mas o faria desde logo incinerar. A emenda, era assim concebida: O papel-moeda que, em virtude do acordo de 15 de junho de 1898, dever ser depositado nos bancos designados nesse acordo, ser efetivamente retirado da circulao e incinerado na Caixa da Amortizao. A comisso do oramento opinou pela rejeio dessa emenda, alegando que ela ia contra uma clusula do acordo firmado entre o Governo e os credores. Pelo contrato, continuava ela, esse papel depositado nos bancos vai servir para o resgate do papel, ou para o resgate da dvida externa, a critrio da administrao. A comisso, conclua, considera da mais alta importncia este segundo objetivo, porque o resgate da dvida externa de efeitos financeiros e econmicos muito mais importantes do que o resgate do papel-moeda. A restrio que a emenda prope anula as vantagens da poltica da amortizao da dvida externa. No nos foi difcil, por ocasio da votao, demonstrar o equvoco em que laborava a comisso. O acordo no dispunha, tal como comisso parecia, que esse papel pudesse ser aplicado ao resgate da dvida externa. Se ele no fosse incinerado, seria remetido, se e quando o cmbio fosse favorvel, aos Srs. Rottschilds & Sons, que constituiriam com ele um fundo para o futuro pagamento em ouro dos juros da dvida e das garantias de juros das estradas de ferro. Assim, alm da hipoteca das rendas das alfndegas, constituiramos um fundo em letras de cmbio que asseguraria a retomada dos pagamentos em ouro. Ora, em face da poltica, que se estava anunciando, de vigorosas economias, dos novos impostos e das autorizaes dadas ao Governo, no deveramos recear que no pudssemos angariar recursos para a retomada dos pagamentos no prazo designado; e assim, desnecessrio nos parecia que reforssemos a garantia da hipoteca das rendas com a constituio desse fundo que, alis, mais de um inconveniente traria. Por um lado, enquanto esse dinheiro estivesse depositado nos bancos estrangeiros, ele faria o efeito de um suplemento de capital que lhes daramos graciosamente sem juros e provavelmente iria servir para os fogos de artifcio da especulao
Relator o Sr. Deputado Felisbelo Freire.

A Presidncia Campos Sales

229

cambial. Por outro lado, dado que a taxa cambial viesse a se tornar favorvel, no momento em que o Governo quisesse lanar mo dele para adquirir as cambiais que deviam constituir esse fundo, determinaria por isso mesmo a baixa da taxa do cmbio. O melhor, por conseguinte, era que, desde que tnhamos que fazer o sacrifcio, procurssemos faz-lo inteligente e convenientemente: retirssemos o papel e o incinerssemos, procurando assim cumprir a lei de 1846 invocada pelo Governo como base para o acordo feito. Ningum se ops a essas palavras e a Cmara aprovou a emenda. A 12 de maro do ano seguinte, realizava-se a primeira incinerao da quantia de 1.000 contos na Caixa da Amortizao. Os bancos, constitudos em truste, pretenderam nesse momento impedi-la, alegando que no era clara a clusula do contrato sobre o momento da queima do papel, que se mandava retirar e depositar nos mesmos bancos. Ao ver deles, o acordo no es taria cumpri do sem esse depsito, e porque o Governo, ao invs de faz-lo, dispunha-se a incinerar logo o papel-moeda, recusavam-se eles a dar delegados que assistissem essa incinerao. O Ministro da Fazenda declarou desde logo aos gerentes dos bancos que no tomava em considerao o seu protesto e de modo algum o consideraria nem mesmo objeto de discusso. A casa Rottschild, informada do incidente, cortou-o, ordenando aos bancos aqui que assistissem in cinerao. Iniciava-se assim o resgate do papel-moeda, que ia ser feito na proporo dos recursos que nos provinham do Funding-loan. No bastaria, porm, retirar da circulao essa quantidade de papel para se obter uma valorizao aprecivel no meio circulante. No era tambm somente a isso que se restringia o programa do Governo. Logo em maio, na mensagem de abertura do Congresso, o Presidente expunha esse programa com detalhes. At essa data j haviam sido resgatados 14.000 contos e at o fim do ano deveriam s-lo mais de 40.000 contos. Esse resgate, porm, como observava o Presidente, alm de insuficiente, seria feito custa do aumento da nossa dvida externa. Como, porm, no havia dvida de que o meio de agir em definitivo e com eficcia contra um excesso de emisso de papel-moeda de curso forado era promover uma contrao pelo resgate, o Presidente sugeria a necessidade de ser constitudo um fundo especial para esse fim. Alm desse processo indireto, pelo qual a parte de papel que se retira valoriza a que

230

Alcindo Guanabara

fica na circulao, indicava o Presidente que se podia tambm realizar a valorizao direta, instituindo um fundo de garantia para esse mesmo papel. Esses eram pontos capitais da poltica financeira do Governo. O fundo de resgate, dizia S. Ex, poder ser constitudo pelo produto das estradas de ferro arrendadas, menos a Central, por todos os saldos oramentrios, pela quantia proveniente de pagamentos de dvidas de diversos bancos e por todas as rendas eventuais. O fundo de garantia da emisso poder ser constitudo com o produto da taxa de mais 5%, ouro, sobre a importao, e mais o saldo do produto de todas as arrecadaes em ouro. Para o fim de poder atender com a devida amplitude s necessidades ocorrentes, ser indispensvel que o Governo fique autorizado a empregar o fundo de resgate no aumento do fundo de garantia, e vice-versa, conforme as circunstncias cambiais e de acordo com a reduo operada na circulao, de modo que o fundo de resgate possa ser no todo ou em parte transformado em fundo de garantia, contanto, porm, que este nunca seja reduzido a menos de metade do seu valor. Entretanto, dadas as circunstncias excepcionais, a que alude a lei de 1875 e que at hoje tm tido como nico remdio a emisso autorizada pela prpria lei, de necessidade que o Governo possa retirar deste fundo uma determinada soma, para ser aplicada aos fins na mesma lei indicados, com a clusula imperativa de ser restituda, dentro do curto prazo, ao seu primitivo destino. Mas, para que estas medidas possam trazer resultados slidos e duradouros, de indiscutvel convenincia que seja desde j eliminada a faculdade de emisso concedida pela referida lei de 1875 para que, antes de tudo, se ponha termo ao mistrio que tem envolvido o movimento de nossa emisso e que tanto h concorrido para a deplorvel depresso monetria a que temos chegado. Posta fora de seus intuitos na aplicao, esta lei tem criado uma verdadeira ditadura financeira, transformando em recurso quase ordinrio do Tesouro uma medida de natureza excepcional e provisria. Reproduzidas em nossa legislao, com carter permanente, as medidas que ela consagra tm dado lugar a abusos que se assinalam pela enorme massa de papel que dessa fonte tem vindo para a circulao. A sua conservao, portanto, no corpo de nossas leis

A Presidncia Campos Sales

231

ser pelo menos a permanncia do estado de desconfiana, que s por si bastar para neutralizar os mais sinceros esforos no sentido do resgate. No empenho de atenuar os funestos efeitos de um tal regime, sem dvida agravados pela falta de publicidade, resolveu o Governo fazer publicar mensalmente o estado do movimento da emisso. Por estes motivos, o governo prope, como medida complementar do seu plano, a supresso do regime criado pela lei de 29 de maio de 1875 e mantido por atos legislativos posteriores. As providncias de carter excepcional a consignadas ficaro atendidas pelo modo que acima indiquei. So estes os elementos que me parecem mais seguros para a valorizao do meio circulante. Considero tambm que este ser o primeiro passo para o estabelecimento da circulao metlica e da fundao de bancos emissores de bilhetes convertveis, problema que a Repblica no pode nem deve deixar de resolver no mais breve espao de tempo. Poucos dias depois o Sr. Deputado Augusto Montenegro dava a forma de projeto de lei a essas idias do Presidente e sujeitava-o considerao da Casa nestes termos: Art. 1 constitudo um fundo especial aplicvel ao resgate do papel-moeda, com os seguintes recursos: I. Renda em papel proveniente do arrendamento das estradas de ferro de propriedade da Unio. II. Produto da cobrana da dvida ativa da Unio, qualquer que seja a sua natureza, inclusive as somas provenientes da liquidao, do dbito dos bancos e dos emprstimos feitos s indstrias sob a forma de bnus. III. Todas e quaisquer rendas eventuais percebidas em papel pelo Tesouro. IV. Os saldos que se apurarem no Oramento. Art. 2 Para garantia do papel-moeda em circulao criado um fundo com os recursos seguintes: I. Quota de 5%, ouro, sobre todos os direitos de importao para consumo, que ser percebida a partir de 1 de janeiro de 1900.

232

Alcindo Guanabara

II. O saldo das taxas ar recadadas em ouro, deduzidos os servios que nesta espcie o Tesouro obrigado a custear. III. O produto integral do arrendamento das estradas de ferro da Unio que tiver sido ou for estipulado em ouro. IV. Todas e quaisquer rendas eventuais percebidas em ouro. Pargrafo nico. Fica excludo das disposies da presente lei o produto da operao que porventura se realizar sobre a Estrada de Ferro Central do Brasil. Art. 3 Sempre que a situao cambial e o estado da circulao o aconselharem, poder o Governo empregar o fundo de garantia e vice-versa. Pargrafo nico. O fundo de garantia nunca poder ser reduzido a menos de metade do seu valor. Art. 4 O fundo de garantia ser constitudo em metal ou seu equivalente e depositado em um estabelecimento bancrio de Londres, devendo os juros do depsito assim constitudo ser incorporados ao mesmo fundo. Art. 5 extinto o direito de emisso concedido ao Governo pelas leis de 29 de maio de 1875, 18 de junho e 1885 e 23 de setembro de 1893. Art. 6 autorizado o Governo a retirar do fundo de garantia at a quantia de quinze mil contos, papel, para, por intermdio do Banco da Repblica, acudir s necessidades do comrcio por motivo de crise excepcional. Os emprstimos sero feitos sob garantia de t tulos da dvida pblica federal fundada por prazo no excedente de um ano. Pargrafo nico. O capital e juros desses emprstimos revertero para o fundo de garantia. Art. 7 A incinerao do papel-moeda far-se- com toda a publicidade possvel e pela forma julgada mais conveniente pelo Governo. Art. 8 O Governo far publicar mensalmente o estado da circulao do papel-moeda.

A Presidncia Campos Sales

233

Esse projeto atravessou os trs turnos da discusso em cada uma das Casas do Congresso sem impugnao. Na Cmara, apenas o Sr. Deputado Serzedelo orou, aplaudindo o seu pensamento capital e solicitando algumas explicaes para melhor compreenso do texto, explicaes que foram dadas pelo signatrio dele. No Senado, o Sr. Oiticica fez algumas restries, duvidando da eficcia dos meios que ele consignava para consecuo do fim a que se propunha. Apenas na imprensa apareceram algumas impugnaes, sobretudo revogao das leis de 1875 e 1885, tidas como indispensveis vlvulas de segurana para impedir de tempos em tempos a asfixia da praa. Assim, cinco meses depois de haver assumido o poder, tinha o Governo em pleno vigor todo o plano que havia organizado para a consecuo do ponto capital do seu programa, que no era outro seno o da valorizao do meio circulante. No havia nesse plano nada de misterioso, de sutil ou de milagroso. Como todos os estadistas do Imprio, que se haviam ocupado com discernimento e capacidade das finanas nacionais, e como todos os governos da Repblica, a partir do Governo Provisrio, ele considerava que a desorganizao financeira do Pas era devida extrema depreciao do meio circulante e que essa depreciao era determinada, seno exclusivamente, principalmente pelo excesso da circulao; donde o remdio para a cura de tais males residia principalmente no resgate desse papel. Para tornar efetivo esse resgate, o Governo retomava nos seus pontos essenciais o programa que em 1897 havia sido admitido e aceito pelos poderes pblicos. O resgate ia ser empreendido com os seguintes recursos: 1) Um emprstimo, que foi o do Funding-loan; 2) Pelo produto do arrendamento das estradas de ferro; 3) Pelas prestaes com que os bancos entrassem para pagamento de suas dvidas ao Tesouro; 4) Com os saldos oramentrios. A valorizao do papel restante seria feita com os recursos provenientes de uma quota-parte do imposto em ouro. Tal era o aparelho com que o Governo empreendeu a realizao do ponto principal do seu programa.

Sumrio

234

Alcindo Guanabara II Alta progressiva da taxa cambial As especulaes de junho de 1900 Resistncia do mercado Opinio e conselho do Sr. Paulo Leroy Beaulieu.

Quando o Presidente assumiu o poder em 1898, a emisso em circulao montava soma de 788.364:814$500, que taxa de 6 d., representava 19.769.543. Em agosto de 1899, j se faziam sentir sensivelmente os benefcios do seu programa: a circulao j estava restringida a 735.759 contos. A taxa cambial j se tinha elevado a 8 1/16 d., e essa menor quantidade de papel-moeda j representava em ouro o valor de 24.717.270, superior, como se v, de 4.947.727 ao da circulao existente naquela poca. O aparelho de resgate do papel-moeda funcionava, pois, com segurana e com xito. proporo que o Governo ia retirando da cir culao e incinerando esse papel elevava-se a taxa de cmbio, determinando a valorizao do restante. A regularidade com que o Governo satisfazia a todas as necessidades do Tesouro e procedia incinerao a todos surpreendia. A oposio procurava achar a explicao do fato, que lhe parecia inadmissvel, em expedientes diversos. Assim, uns pretendiam que a incinerao era feita custa da emisso de bilhetes do Tesouro; outros acreditavam que o Governo convertia em papel os 10% ouro do imposto de importao. Ambas essas alegaes foram categoricamente desmentidas. A 4 de janeiro publicava-se o balano do papel-moeda em circulao e por ele se via que existiam ento 733.727:153$000, o que queria dizer que se havia efetuado durante o ano anterior um resgate de 52.214:605$000. Esse resultado verdadeiramente extraordinrio era acolhido por toda a parte com os altos louvores que merecia. O Times dizia: Os amigos do Brasil devem prestar o apoio possvel ao ministro e ao Presidente, que fazem quanto podem e com resultado satisfatrio para cumprirem as promessas feitas h um ano. O Financial Ti mes ob servava que no restava dvida de que o resultado era admirvel e afirmava que as finanas do Brasil estavam verdadeiramente bem encaminhadas. Em todas as assemblias gerais de bancos e companhias estrangeiras, tendo negcios com o Brasil, era assinalada a melhoria das nossas condies. A imprensa local ma nifestava-se do mesmo modo.

A Presidncia Campos Sales

235

O Jornal do Comrcio observa que as auspiciosas informaes da liquidao do primeiro exerccio financeiro a que se aplicaram as reformas e as medidas iniciadas pelo Governo mostram que podemos contar com a restaurao financeira da Repblica em perodo mais curto do que marcavam os que eram considerados otimistas. O Pas dizia que em pouco tempo a energia do Governo patritico se acentuava nas leis que obtinha do Congresso e que o saldo muito satisfatrio apresentado atestava a honestidade do atual Governo do Dr. Campos Sales e a orien tao e a previdncia do seu Ministro da Fazenda, o Dr. Joaquim Murtinho. Em julho de 1900, chegou ao seu mais elevado nvel a alta do cmbio, que movida desde maio pelo River Plate Bank atingiu a 5 de julho a taxa de 14 1/4. Esse movimento perturbou o mercado tanto mais quanto, aps to extraordinria alta, operou-se rpida baixa que seguiu progressivamente at as taxas de 9 d. em fins de dezembro. No para surpreender que essa alterao no mercado de cmbio fosse atribuda interveno direta do Governo. Aqui tudo se atribui ao Governo, como tudo se espera dele, o bem como o mal, o justo como o injusto, o lcito como o ilcito. Que far o Governo? E o brasileiro a nada se anima sem ter obtido de f que s o Governo o move; declara-se uma baixa: foi o Governo que entrou no mercado; acentua-se uma alta: foi o Governo que a provocou. Para explicar essa situao apareceram duas hipteses: a primeira foi que o Governo negociava com os Srs. Rottschilds & Sons o arrendamento da E. F. Central e era o produto dessa operao que se estava descontando; a segunda foi que o Governo, estando folgado, autorizara o London & River Plate Bank a vender as cambiais sobre Londres que recebia em pagamento dos direitos das alfndegas. Ambas as hipoteses eram sem fundamento: A Notcia declarou de modo categrico que o Governo no negociava operao alguma sobre a Central; e, por outro lado, era certo que todas as cambiais recebidas pelo Governo eram enviadas para Londres. Nem direta, nem indiretamente, pois, o Governo interveio no mercado de cmbio: e desta vez, pelo menos, tivemos de nos resignar a no achar nisso o dedo da nossa Providncia familiar. Isso valeu para ns como uma lio de coisas: a praa nos mostrou praticamente,

236

Alcindo Guanabara

sugestivamente, diramos quase brutalmente, o que e o que vale o pa pel inconversvel. O fato no teve outro alcance seno esse, mas para os que ainda duvidavam da verdade, esse no era pequeno: no tinham mais que abrir os olhos e verem como era possvel que alguns bancos, que so depositrios do ouro e comandam o mercado, podiam fazer a seu bel-prazer a alta ou a baixa desse meio circulante, seno de um modo absoluto, ao menos de um modo assaz sensvel. O segredo dessa baixa foi o segredo de Polichinelo: ela foi apenas um golpe de bolsa destinado a salvar um ou dois grandes interessados, cuja runa seria inevitvel. Tratava-se, de fato, de uma verdadeira luta entre o River Plate Bank e o Banco Alemo. O vencedor glorioso no foi inclemente: desde que o vencido reconheceu a sua situao e levantou as mos implorando misericrdia, ele no s lhe concedeu a vida, como se retirou do mercado para permitir-lhe que refizesse as foras. Foi essa munificncia que de terminou a queda da cotao cambial: sem essa baixa, no haveria meio de retemperar as foras perdidas. O comrcio legtimo, o que oferece e o que compra letras, no tomou na luta outra parte que no a de mero espectador. Assistiu-se, a este extraordinrio espetculo: os bancos no compravam, vendiam apenas saques, e a corao caa de hora em hora. De tais fatos, no h outro responsvel seno a prpria natureza de nosso meio circulante. Enquanto ele no for seno papel inconversvel cujo valor em relao ao ouro apreciado pelos que este so depositrios, estaremos sujeitos a essas lutas e a esses acordos. Felizmente o mal que da provm, quando essas oscilaes so feitas como ento, com violncia da tendncia natural da praa e rpidas e efmeras, antes moral, do que material. Gritou-se muito que o comrcio teve um grande prejuzo, mas seria difcil dizer em que constituiu esse prejuzo: no o teve nos preos da venda, que nenhum abalo sofreram: no o teve tambm em remessas para o estrangeiro, porque a praa toda teve a sensao de que o que se passava era transitrio e de que a situao volveria ao estado anterior. Estes fatos tiveram uma vantagem: a de comprovarem a verdade de que a especulao no tem a fora de inverter a expresso real da situao do Pas. A alta do cmbio no havia sido um produto da especulao: esta no pde seno exager-la. O preo da arroba de caf chegara ento a 142 d., quando em 1899 era apenas de 84 d.; e em 1888

Sumrio

A Presidncia Campos Sales

237

de 83 d. Era, portanto, irrecusvel que as nossas exportaes se haviam valorizado e esse fato aliado ao do resgate do papel era suficiente para determinar a alta, ainda que no s taxas extremas a que a levou a especulao. Tanto, porm, era certo que o mercado tinha j ento forte elemento e resistncia, que a corrente para a baixa, que se desenvolveu logo depois com veemncia, no conseguiu lev-la muito abaixo de 10 d. Assim, o Governo j podia ver que, de fato, o seu programa assegurava a valorizao do meio circulante: a taxa cambial que era de 5 5/8 em 1898, atingiu firmemente a 9 em 1899 e a 10 em 1900. Apreciando esse fato e referindo-se s diversas causas determinantes da elevao da taxa cambial, o Sr. Leroy Beaulieu aprovava a conduta do Governo brasileiro nestes termos: Salvo o que diz diz respeito melhora oramentria, todas estas causas da elevao do cmbio (elevao dos preos do caf, equilbrio oramentrio, aumento do estoque ouro em Londres) so absolutamente secundrias: o grande ponto que as retiradas do papel-moeda, embora no se tenham elevado a mais de cerca de 11% do papel em circulao, se efetuaram com continuidade e perseverana e que o pblico considera que essa poltica de retirada vai prosseguir sem desfalecimento, concorrendo assim simultaneamente os dois elementos decisivos, deveramos dizer nicos, que atuam sobre o valor do papel-moeda, um de ordem material e outro de ordem moral: primeiro a quantidade mesma do papel em circulao, relativamente populao e s transaes do Pas; segundo o estado da opinio pblica no que concerne probabilidade de que a circulao atual seja aumentada ou de que, ao contrrio, se conserve estvel ou diminua, sendo que a influncia deste ltimo fator, o fator moral, talvez maior que a do fator material. E conclua: O Brasil no tem seno que perseverar na trilha pela qual enveredou: a continuidade nesse caminho valer-me- novos resultados felizes; o menor desfalecimento, ao contrrio, abalando o fator moral, faria renascer toda a questo. III A crise do Banco da Repblica As exigncias de papel-moeda Resistncia formal do governo Reorganizao do banco Triunfo moral do Governo. A confiana do Governo no seu prprio programa e a sua firmeza deveriam ser submetidas a uma rude prova. Como aconteceu

238

Alcindo Guanabara

sempre que se iniciou neste Pas o resgate do papel-moeda, j desde muitos meses se anunciava que o que o Governo empreendera estava determinando uma forte escassez de numerrio, de que fatalmente resultaria uma grave crise comercial. A situao dos bancos, que era, de fato, desde muito precarssima e de verdadeira crise latente, tocou, em setembro de 1900, ao extremo de agudez. A crise do Banco da Repblica explodiu nesse ms. O Banco da Repblica originou-se da fuso de dois grandes estabelecimentos de crdito, que, alis, se achavam em situao dificlima. O Banco do Brasil vinha lutando desde o advento da Repblica com grandes dificuldades, por no ter sabido ou podido resistir corrente de especulaes de bolsa que dominou todos os espritos desde 1889. Nelas ficou comprometido o melhor dos recursos emanados dos considerveis depsitos de sua vasta clientela e quase todo o seu capital. Essa situao traduzia-se para a sua diretoria em contnuos sobressaltos: e to precrio era o estado do encaixe de numerrio, que parecia impossvel pudesse o banco abrir as suas portas no dia imediato. O Banco da Repblica dos Estados Unidos do Brasil por seu lado era um estabelecimento quase sem depsitos, que no af de atingir os limites da sua emisso ideou, lanou e subscreveu o mundo de empresas que pululavam naquele triste perodo da nossa histria financeira e das quais no guardamos hoje mais que a lembrana dos nomes. No era, em ltima anlise, melhor a situao de um que de outro banco. Liquidados separadamente sem novos auxlios, sem novos sacrifcios do Pas, impossvel seria prever a sorte de credores e acionistas, se que para estes ficasse reliquat aprecivel. Foi atendendo a consideraes desta ordem, a interesses polticos e sociais em jogo nessas instituies, que o Sr. Serzedelo Correia, ministro da Fazenda, no hesitou em decretar a fuso desses dois estabelecimentos. Dessa fuso originou-se o Banco da Repblica do Brasil, que funcionou de 1893 at setembro de 1900. O estabelecimento que assim se formava vinha inquinado de dois erros graves: o elevadssimo capital de 190.000:000$ e a faculdade de reduzi-lo progressivamente pelos recebimentos das prprias aes em soluo de seus crditos.

A Presidncia Campos Sales

239

Chega-se a no compreender a deplorvel inovao contida nessa autorizao dos estatutos, em virtude da qual se permitia que um estabelecimento de crdito, que no tinha recursos para pagar aos seus credores integralmente, pudesse, custa de seu ativo, isto , das garantias dos depositantes, reduzir um capital evidentemente exagerado, sobre o qual, alis, pagou cerca de 54.000:000$ de dividendos no decurso de quase sete anos. A situao dos dois estabelecimentos no melhorou com a fuso. O estudo dos balanos do grande instituto evidencia o cons tante e considervel desvio entre o encaixe e os depsitos exigveis. No podiam fazer milagres os honrados diretores que se sucederam na direo do banco. Por maiores que fossem as provas de confiana que o Governo e o pblico dispensassem ao banco, ele caminhava fatalmente para o desastre, porque sendo o seu arquivo constitudo em grande parte de massa inerte que nada produzia e de verbas que se liquidavam ordinariamente com aes do prprio banco, no se podia haver dele recursos suficientes, em numerrio, para dividendos, despesas de administrao, custeio de propriedades, prejuzos e juros de avultadssimos depsitos. Pouco a pouco esses depsitos se foram reduzindo, declarando-se ento o desequilbrio entre entradas e sadas, desequilbrio que se foi acentuando at tornar-lhe a existncia impossvel. No lhe faltaram, entretanto, o auxlio e boa vontade do Governo. Em maro de 1900, o Governo, no desejo de reergu-lo altura que ele devia ocupar, fazia com ele um acordo para a liquidao de contas. A dvida do banco para com o Tesouro era de trs espcies: a geral, na importncia de 66.000:000$; a de bnus, na de 80.000:000$; a de carteira agrcola, na de 40.000:000$; ao todo, l86.000:000$000, O governo contratou com o banco a liquidao dessa dvida por 50.000:000$, tomando por base liquidaes anteriormente feitas de dvida de outros bancos e as sentando a sua resoluo em razes de ordem moral que o ministro da Fazenda enumerava com grande lucidez na sua notvel exposio de motivos, nos seguintes termos:

240

Alcindo Guanabara

Sob o ponto de vista econmico convm lembrar que o Banco da Repblica oriundo da fuso do Banco do Brasil e do Banco dos Estados Unidos do Brasil, concentrou em sua carteira os resduos de todas as loucuras da Bolsa, para as quais, convm tambm no es quecer, muito concorreu o governo com as emisses colossais de papel-moeda. No momento atual um dos maiores servios que se pode prestar situao econmica do Pas promover a liquidao dos restos de todos os negcios infelizes daquela poca desastrada, pois que a nossa situao s pode melhorar eliminando-se a fantasia e assentando todos os negcios em terreno slido e positivo. Livre do dbito para com o governo, o Banco da Repblica ter mais liberdade de ao nessas liquidaes e poder entrar em nova fase de prosperidade, alargando suas operaes e prestando ainda maiores servios ao comrcio, s indstrias e ao prprio governo; livre da ao governamental direta, ele ser sempre um poderoso auxiliar da administrao pblica, que nunca poder deixar de prestigi-lo com a sua confiana; quebrados os laos oficiais, causa tantas vezes de abusos de lado a lado, ficaro os laos de interesses recprocos, fecundos em benefcios para ambos. Finalmente, sob o ponto de vista da poltica e da administrao financeira, a operao proposta vem contribuir para a realizao de um dos pontos mais importantes do programa do Governo: entregar ao tra balho particular aquilo que ele realiza em melhores condies que o Estado, restringindo a ao governamental esfera dos servios pblicos, tornando essa ao mais limitada e por isso mesmo mais intensa e mais refletida. J ento, porm, o desequilbrio entre as entradas e sadas no banco era de tal ordem que a sua administrao recorria ao Governo, solicitando-lhe com angstia auxlio pecunirio. Neste mesmo ms de maro, o ministro da Fazenda, expondo em conferncia ao Presidente a triste situao deste estabelecimento, manifestava-lhe as mais srias e justas apreenses. O Governo, folgado para os seus compromissos ordinrios, no hesitou em emitir bilhetes do Tesouro, no valor de 11.000:000$, que foram para a caixa do banco, a fim de atender as dificuldades de momento. O balano do banco desse ms, publicado depois da liquidao das contas, traduziu esta situao: desaparecera o dbito do Tesouro ao banco, na

A Presidncia Campos Sales

241

importncia de 19.388:101$787; mas por outro lado a conta corrente do Tesouro, que tinha em fevereiro apenas o crdito de 1.595:818$642, nesse balano apresentava o de 11.787:814$642, o que demonstrava claramente o auxlio que o Governo lhe prestava. Longe de desaparecerem, essas dificuldades aumentavam. Pode-se dizer que em cada fim de ms o banco renovava as suas solicitaes de auxlio. O Governo estava preso disposio da lei de 15 de julho, que no lhe permitia retirar do fundo de garantia para auxiliar o comrcio por intermdio do banco seno at a soma de 20.000:000$; mas, apesar disso, procurava os meios de conter uma crise, que se afigurava temerosa pela larga repercusso que teria. Assim, adiantou ao banco em abril ou maio 300.000 e continuou a mandar recolher s agncias do banco os depsitos das delegacias do Tesouro nos Estados, o que, se no constitua propriamente um emprstimo, valia por um auxlio, e dos mais profcuos. Em julho, adiantou-lhe mais 406.000. Nos penltimos dias de agosto, porm, a situao tinha chegado ao extremo: a administrao do banco exigia novos auxlios; e desta vez com a declarao positiva de que precisava de papel-moeda. A retirada dos depsitos era ento pronunciada e o desastre do banco parecia inadivel. O Governo ofereceu-lhe ainda 600.000 para evitar a crise iminente; mas a sua diretoria insistia pelo papel-moeda. Nos termos da lei, o Governo no podia d-lo. Vender por conta prpria as 600.000 seria imiscuir o Tesouro em operao que no lhe era prpria, sujeitando-o a seus riscos, sobre quebrar uma linha de conduta nunca interrompida, qual a de no intervir o Tesouro no mercado de cmbio, comprando ou vendendo. Demais, o produto das 600.000 j estava longe da quantia reputada necessria para conjurar a crise, que a administrao do banco avaliava em cinqenta ou sessenta mil contos. Apesar da violenta presso que ento se fez sobre o Governo, ele declarou firmemente que no emitiria papel-moeda. Em reunio que se efetuou no Palcio do Governo e qual compareceram os membros da Comisso de Finanas de ambas as Casas do Congresso, bem como a diretoria do banco, exps o Governo a sua intransigncia nesta matria. No o prendia somente o compromisso do contrato de Londres, que posto no articulasse de modo positivo a proibio de emitir papel, deixava-a subentendida, uma vez que a sua

242

Alcindo Guanabara

base era o resgate de papel contra a emisso de ttulos: prendia-o, sobretudo, o compromisso capital do seu programa, que vinha sendo rigorosamente executado e ao qual se ligava a revogao, solicitada por ele prprio, da lei de 1875 e de outras que conferiam a faculdade de emisso. Os membros do Parlamento presentes apoiaram-no plenamente. Um dos senadores entretanto declarou-se absolutamente contrrio a qualquer auxlio. Coube, ento, ao Sr. Ministro da Fazenda, tantas vezes apontado pelos adversrios como um doutrinrio sistemtico, ponderar que as circunstncias aconselhavam a manuteno de sua oferta de 600.000 ao banco, como aconselhavam os auxlios anteriores, posto que em virtude do ltimo acordo estivesse o banco desligado de relaes diretas com o Tesouro e reduzido a instrumento de atividade privada. Pouco se adiantou nessa conferncia, pois que a administrao continuava a recusar as 600.000, alegando que elas no evitavam a crise. Estava-se, ento, nos primeiros dias de setembro. O dia 7, feriado, era uma sexta-feira, o dia 8 tambm era feriado; o dia 9 era domingo. A administrao declarou que o banco no abriria as suas portas na segunda-feira prxima, o primeiro dia til aps os feriados, em que estes fatos se desenvolviam. Foi nesta situao, insistindo a diretoria por uma emisso de cinqenta a sessenta mil contos, que o Sr. Ministro da Fazenda inquiriu se um dos diretores do Banco Alemo, que acabava de dar prova de grande habilidade, salvando aquele banco de situao perigosssima em que se achou por ocasio do movimento cambial de maio a julho, no poderia aproveitar os recursos oferecidos pelo Governo para conjurar a crise; e convidando ele para uma conferncia com o Sr. Ministro e a diretoria do banco, declarou que tais recursos eram suficientes para tentar conjur-la. O Governo, porm, que nenhuma interveno j tinha no banco, no podia nome-lo diretor. Acudiu a obviar essa dificuldade a prpria diretoria, oferecendo a renncia de um dos seus membros, que funcionava interinamente, e sendo em seu lugar nomeado o Sr. Otto Petersen. Na segunda-feira, o banco abria suas portas. Conhecido o propsito do Governo de amparar o banco, renasceu a confiana. Durante o dia a diretoria escreveu duas cartas ao ministro da Fazenda, noticiando no s a diminuio das
O Sr. Senador Leopoldo de Bulhes.

A Presidncia Campos Sales

243

retiradas, como o aumento dos depsitos. Nas primeiras horas do dia seguinte, tera-feira, assinalava-se a continuao do mesmo fato; tarde, porm, a antiga diretoria solidariamente resolveu dar a sua demisso. O banco afundava-se. No dia seguinte, no podendo acudir corrida que desde as primeiras horas da manh se avolumara, suspendeu os pagamentos em dinheiro e comeou a dar cheques visados. Era o desastre para que ele h muito caminhava, para que nascera fadado e que, em suma, no estava em poder humano evitar. Foi nesta situao, que se traduzia por um verdadeiro pnico na praa, que o Sr. Ministro da Fazenda revelou mais uma vez as suas qualidades superiores de homem de Estado. No momento em que o Banco da Repblica suspendeu pagamentos, era devedor ao Tesouro de cerca de 1.000.000 em cambiais; tinha ainda pendente a recente liquidao de contas no valor de 50.000:000$; a conta corrente do Tesouro apresentava saldo superior a 10.000:000$ e s isto seria razo bastante para que o Governo no ficasse de braos cruzados diante da catstrofe. preciso convir, entretanto, que talvez mais valiosos do que esses eram os outros interesses vinculados ao banco em to extensas ramificaes que abrangiam representaes de todas as classes e explicavam sobejamente o pnico e a super-excitao geral nessa ocasio. Calmo em meio da perturbao geral, vendo com justeza e acerto a situao, o Sr. Ministro da Fazenda dominou-a desde logo, fazendo saber que o Governo assumia a responsabilidade do instituto de crdito, limitando, seno eliminando, os prejuzos que a todos se afiguravam totais. A harmonia que o Presidente da Repblica soube manter com o Poder Legislatiivo foi mais uma vez fecunda e til aos interesses nacionais. Dentro de poucos dias, o Congresso patrioticamente votava a lei que autorizava o Governo a depositar no Banco em conta de cambiais at 1.000.000; a depositar em conta a prazo fixo at 25.000:000$000 e a emitir at a soma precisa aplices iguais ao valor dos diferentes dbitos no privilegiados do banco, e a assumir a sua administrao enquanto durasse a circulao daqueles ttulos, aos quais era determinada uma amortizao anual de 20%. Devemos aqui observar que todos os auxlios

244

Alcindo Guanabara

prestados pelo Governo ao banco na intercorrncia da crise e posteriormente, de acordo com a lei votada, saram dos recursos ordinrios do Tesouro, sem a emisso de uma s letra, sem nenhum emprstimo, ficando ainda avultado saldo em Londres e nos cofres nacionais; e quando se considera que isso se passava apenas dois anos depois das penosas circunstncias em que nos achvamos, tendo de assinar o acordo de Londres sem mais discusso ou de fazer bancarrota, tem-se bem sensivelmente a impresso de que nenhum favor se faz ao Governo proclamando a sua benemerncia. Estes fatos determinaram, entretanto, as mais violentas censuras e diatribes ao Governo por haver revogado a Lei de 1875. Por essa Lei, o Governo podia emitir papel-moeda, sob cauo de ttulos, todas as vezes que a praa reclamasse esse auxlio. A princpio, a quantia a emitir era limitada a 25.000 contos, que paulatinamente foi elevada a 50.000 e a 75.000 contos. Armado com essa faculdade, as dificuldades solviam-se realmente com simplicidade. O Governo no tinha mais que estampar papel e decretar que ele seria di nheiro. Os erros que hoje determinavam a situao desesperada eram repetidos amanh e mantidos sempre. Nem havia por que no o fossem, quando o remdio era to fcil. Cada dose, porm, desse medicamento arruinava mais a Nao, que se empobrecia, enfraquecia e debilitava para assim alimentar o seu parasita. Ningum podia saber ao certo quanto era a soma do papel-moeda em circulao. Bastava que o presidente do Banco da Repblica fosse acordar noite o chefe do Estado, para no dia seguinte essa soma estar aumentada e todas as afirmaes dos documentos oficiais estarem falseadas. De fato, de janeiro de 1892 a junho de 1898 isto , em sete anos, o Governo emitiu, para dar em auxlio ao Banco da Repblica, a soma colossal de 259.955:200$000! Haveria quem pretendesse de boa-f que esse pudesse ser o regime normal da circulao de um pas? Haveria, sobretudo, quem admitisse que num pas assolado pela desvalorizao do meio circulante houvesse meio de cur-la sem, antes do mais, preliminar, peremptria, definitivamente estancar a fonte das novas e inespera das emisses? No, decerto. Ningum de boa-f e de bom-senso po deria pretend-lo, por mais estranho que fosse a esses assuntos. Empenhado nesse desideratum, a revogao da Lei de 1875 era o primeiro

A Presidncia Campos Sales

245

dever do Governo. Mas dir-se-ia a periodicidade do emprego dessa medida indicava que existia um vcio, que cumpria corrigir no conjunto das nossas transaes co merciais; enquanto no fosse corrigido pelo saneamento e valorizao do nosso meio circulante, deveria ter sido tomado em considerao, para que as suas conseqncias no nos avassalassem. Pois foi o que o Governo fez. Sabendo bem que era indispensvel que se desse socorro praa, fechou a porta do auxlio fcil e de conseqncias funestssimas que a emisso de papel representava, mas abriu a do fundo de garantia, armando-se da autorizao de dispor de certa soma para esse fim. A emisso era o modo do Governo se iludir a si mesmo e ao povo; o fundo de garantia representava a verdade do nus, que esse socorro fazia pesar sobre a Nao. A Lei de 1875 dava a impresso de que esse auxlio era um fato natural, e o que se deu ento foi que a Nao no pde continuar a viver sob um regime de tal forma vicioso, que de tempos a tempos tenha toda ela de concorrer com a sua contribuio para auxiliar uma praa a sair de embaraos. O mrito dessa Lei no era, pois, outro, seno alimentar a iluso e a mentira; e no nos parece que a perda de um elemento que conduzia a tais resultados fosse muito para lamentar. O Governo, resistindo aos que proclamavam a excelncia dessa lei, como s injunes dos que pretendiam que se fizesse nova emisso, apesar da revogao dela, viu consolidar-se no Pas e no es trangeiro a confiana na sua firmeza. O perigo que se apresentava com propores aterradoras foi rapidamente conjurado. Nem o cmbio se abalou, nem as cotaes dos nossos ttulos sofreram modificaes. O Dirio Oficial, entretanto, publicava o quadro demonstrativo do papel-moeda em circulao a 30 de setembro, no qual se via que a emisso em curso era de 699.648:729$000, o que vale dizer que nesses dois anos se haviam resgatado 88.715:885$500. Pela primeira vez, um Governo no Brasil havia sabido resistir s solicitaes para emisso de papel, preferindo manter com deciso e energia a poltica do resgate, que a todos beneficiava, a atender a salvao dos interesses de alguns. O quadro seguinte mostra expressivamente os resultados be nficos a que, graas a essa poltica, se chegou em pouco mais de trs anos:

Sumrio

246

Alcindo Guanabara
ANOS PAPEL-MOEDA EM CIRCULAO 780.765:423$000 733.727:153$000 699.631:719$000 680.451:058$000 679.450:443$000 TAXAS DO CMBIO Mxima 8 1/2 8 5/32 12 3/32 12 12
1/2 1/4

Mnima 5 53/64 6 27/32 7 1/2 10 11 5/8

1898 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1899 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1900 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1901 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1902 (at junho) . . . . . . . . .

O gio do ouro, que em 1898 foi de 288.32, em 1901 havia baixado a 134.46. A depreciao do papel-moeda que em 1898 foi de 74.24, em 1901 era de 57.29. , pois, inegvel que o Governo havia conseguido o seu empenho de valorizar o meio circulante.

Prximas pginas.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

O Combate ao Dficit VI
I O ORAMENTO PARA 1899 COMO O CONGRESSO CONSIDEROU O FUNDING-LOAN A REDUO DAS DESPESAS CONFECO DA LEI DA RECEITA AS AUTORIZAES AO GOVERNO

s dias da sesso parlamentar que em 1898 decorreram entre a ascenso do Presidente e o encerramento do Congresso foram bastante para que se consagrassem em lei as principais modificaes, que constituam o plano de administrao que o Governo ia executar durante todo o perodo de sua ao. A comisso do oramento da Cmara havia detido o parecer e projeto da receita, apresentado pelo seu relator, at meados de novembro, sem se conformar com a base que lhe era proposta. O relator da receita sugeria como medidas capazes de operarem a reconstituio das finanas do Pas a eliminao do dficit, o pagamento em ouro da importao, a modificao em nosso regime tributrio e a reviso da tarifa. intuitivo,
Composta dos Srs. F. Veiga, Felisbelo Freire (relator da receita), Ansio de Abreu, Mayrink, Serzedelo Correia, Lus Adolfo, Augusto Severo, Paulino de Sousa Jnior e Alcindo Guanabara.

Pginas anteriores

248

Alcindo Guanabara

escrevia ele, que a reduo das despesas in ternas insuficiente para a reduo do dficit. O pagamento em ouro da importao no poder tambm, s por si, exercer esse resultado. A nica medida que poder manter o equilbrio nas permutas internacionais incontestavelmente cortar a especulao com que feito o comrcio do caf. Nas condies verdadeiramente angustiosas em que ento se encontrava o Pas, o governo do Sr. Prudente de Morais, de cujo pensamento era rgo o ilustre relator da receita, no sugeria outro remdio, seno o estabelecimento do imposto sobre a renda, que era reclamado da Cmara como medida poltica, tal como no ano anterior o havia sido o imposto de captao. Posto que a maioria da Comisso de Oramento no fosse em princpio adversa aos impostos diretos, no se pde constituir em seu seio acordo de opinies, que tornasse vivel o projeto de imposto sobre a renda, formulado pelo Sr. Felisbelo Freire: depois de longo e porfiado debate, numa ltima votao repeliu-se definitivamente, ficando assim sem base o projeto de oramento que se confeccionava. Neste nterim, havia-se dado a substituio do Governo e a 27 de novembro efetuou-se no Palcio do Catete uma conferncia entre a Comisso de Oramento, o Presidente da Repblica e o ministro da Fazenda. Essa conferncia determinou uma remodelao geral nos oramentos da despesa, que na sua grande maioria pendiam ainda do voto da Cmara e a reorganizao do oramento da receita. Assentou-se a que seriam inflexivelmente rejeitadas todas as propostas que implicassem aumento de despesas ou representassem despesas adiveis; ao mesmo passo, resolveu-se que se cobrariam em ouro 10% dos direitos de importao e que o suprimento de recursos que se deveria pedir ao Pas seria solicitado sob a forma, no do imposto global sobre a renda, mas sob a de maior desenvolvimento dos impostos de consumo, introduzidos na nossa legislao fiscal desde o Governo Provisrio. Em sesso de 2 de dezembro, a comisso apresentou o seu projeto redigido pelo Sr. Felisbelo Freire. Esse projeto modificava as taxas sobre o fumo da seguinte maneira: fumo em bruto, estrangeiro, por 500 gramas, 500 ris; fumo picado ou desfiado, nacional, por 25 gramas, 100 ris; fumo picado ou desfiado, estrangeiro, por 25 gramas, 200 ris; charutos nacionais de preo inferior a 80$000, o milheiro, por um 10 ris; de preo superior ao milheiro, por um 20 ris; charutos estrangeiros, por um 100 ris; cigarros nacionais por mao at 20, 40 ris; estrangeiros,

A Presidncia Campos Sales

249

por mao de 20, 100 ris; rap nacional por 15 gramas, 100 ris; estrangeiro por 125 gramas, 300 ris; palha nacional por mao de 50 ou suas fraes, 10 ris; estrangeira idem, 20 ris; mortalha de papel, em livrinhos, por mao, 40 ris; e elevava ao duplo as taxas sobre bebidas e criava as taxas de 200 por par de botinas ou sapatos, at 100 ris para adultos e 500 ris da para cima; as de 100 ris sobre pacotes contendo at seis velas e 200 ris por vela que exceder desse nmero; as sobre perfumarias, quer nacionais ou estrangeiros, nos termos da nota 23 da tarifa: 200 ris por vidros, caixes, caixinhas ou outros quaisquer invlucros de preo at 5$000 e de preo superior, 500 ris; as sobre produtos farmacuticos nacionais e estrangeiros: por vidro, caixo, caixinhas ou qualquer outro invlucro: 200 ris at 5$000 e de preo superior, 500 ris. No art. 2 dispunha que 10% dos impostos de importao seriam cobrados em espcie, ao cmbio de 27 d. ou pelo processo que o Governo julgasse mais conveniente. O Governo era autorizado por ele a rever o regulamento do selo, dispondo que o documento que, devendo ser selado, no o fosse, seria nulo de pleno direito, sendo imposta a multa do dcuplo do valor do selo aos contratantes e ficando abolida a faculdade da revalidao, e estatuindo que todo o ttulo ou documento de mandato ou qualquer contrato firmando obrigaes ou direitos de ordem civil, regidos pela legislao civil, comercial ou criminal, seriam sujeitos ao selo federal e nulos de pleno direito, se o no tivessem completo. O Governo deveria, no regulamento que expedisse, marcar o dia, nunca antes de seis meses, e que comeasse a vigorar essa disposio anulatria dos atos efetuados sem pagamento regular do selo, providenciando para que essa determinao tivesse a maior publicidade em todo o territrio da Repblica. O Governo era tambm autorizado a rever o regulamento do imposto de bebidas alcolicas podendo elevar ao dobro as respectivas taxas, e para cobrana dos impostos de fumo, respeitando as seguintes clusulas: o registro das fbricas seria obrigatrio e sujeito a taxa de 200$; o estampilhamento deveria ser feito pelo fabricante, sendo os charutos selados um a um; deveriam ser considerados expostos venda todos os preparados de fumo que fossem encontrados dentro das casas comerciais ou em poder de mercadores ambulantes, ainda que guardados em caixas ou mveis, excetuando-se o fumo desfiado, picado ou migado, destinado venda a retalho ou confeco de cigarro, o qual seria estampilhado no ato da venda, ou por ocasio da manufatura. O projeto criava ainda a taxa de 100 ris por litro de vinagre e a taxa de 20 ris

250

Alcindo Guanabara

por caixa de fsforos de cera de indstria nacional, estabelecendo por fim que as taxas dos impostos sobre produtos farmacuticos, perfumarias e calados seriam cobrados em estampilhas, sujeitas as casas de comrcio ou as fbricas ao registro e s taxas respectivas adotadas para as bebidas alcolicas e o fumo. No correr da discusso, muitas outras disposies que traduziam medidas e providncias que constituam o plano de administrao financeira do Governo foram apresentadas e aprovadas pela Cmara, que se pode dizer estava unanimemente empenhada em votar quantas medidas lhe parecessem necessrias para arrancar o Pas da triste situao a que o havia levado a incompetncia provada de seu antecessor. Todavia, no eram positivamente hinos de louvores o que o acordo financeiro de 15 de junho havia despertado no seio do Congresso: os amigos do Governo, como os membros da oposio, inclinavam-se diante dele como diante de um mal fatal ou do mais que se poderia obter nas condies a que chegamos e procuravam, custa embora de valiosos sacrifcios, preparar a Nao para atravessar a situao difcil em que se achava. Falando no Senado, em resposta ao Sr. Oiticica, que veementemente havia atacado esse acordo, o Sr. Rodrigues Alves justificava-o como um produto das circunstncias. No meio destas dificuldades, dizia S. Ex, o Governo procurava recursos por toda a parte; o seu crdito no interior, pode-se dizer, tinha desfalecido, no havia dinheiro; l fora os capitalistas estrangeiros no se mostravam dispostos a trazer seus capitais para um pas que se achava em condies financeiras e econmicas to difceis. Em julho havia o grande pagamento a fazer-se de 800 mil a um milho de libras esterlinas; era a quantia necessria para o pagamento dos juros e amortizao da dvida externa e da garantia de juros s estradas de ferro. Que expediente aconselharia o honrado senador a um governo que se visse em uma situao to difcil? Que caminho, que plano encontraria S. Ex, apelando para os seus co nhecimentos do assunto? Que teoria, que princpios, que idias poderia sugerir em tais circunstncias a um Governo que quisesse vencer to grandes dificuldades? Em frente de embaraos desta ordem, o que fez o Governo? Procurou entender-se com as praas da Europa; tratou de sondar o nimo

A Presidncia Campos Sales

251

dos capitalistas estrangeiros, de onde podia haver recursos para acudir a encargos de ordem to elevada e foi ento que surgiu de um grande grupo de banqueiros a idia que o honrado senador incrimina. Pelo seu lado o Sr. Serzedelo Correia, de quem se pode dizer que foi o mais governamental dos membros da oposio, tal o empenho com que sempre ps fora do terreno partidrio a questo financeira, assim se manifestava sobre esse ato: J disse Cmara, Sr. Presidente, que, se estivesse colocado na posio de Poder Pblico, no cogitaria de iniciar a reconstruo financeira de minha ptria, por um acordo de suspenso dos pagamentos em espcie. J o declarei em discurso aqui pronunciado, porque era de opinio que o Pas ainda tinha recursos para continuar a solver com pontualidade seus pagamentos, cogitando ao mesmo tempo das operaes financeiras capazes de levantar o nosso crdito no exterior e consolid-lo. Fui sempre contrrio corrente que l fora se avolumou e que teve neste recinto foros de cidade e que entendia que a soluo para a crise era a suspenso de pagamentos. O acordo, continuava S. Ex, um fato consumado, e ao nosso patriotismo no cabe seno remediar convenientemente os males que lhes so inerentes e tirar dele as vantagens possveis e indispensveis nossa reconstruo financeira.1 Esse sentimento animava mesmo os mais intransigentes adversrios do Sr. Prudente de Morais, entre os quais lcito nos parece ser tomar o nosso lugar. Relatando, como membro da oposio, o oramento do exterior, observvamos ns: A meu ver, to profunda a alterao que este contrato deve trazer aos nossos oramentos, que julgo que, ainda que contra as praxes, deveramos este ano comear os nossos trabalhos pela confeco do oramento da receita, a fim de que, bem assentados os novos impostos que por efeito dele vamos fatalmente lanar sobre o povo, pudssemos avaliar com exatido at que ponto nos restavam recursos para as despesas, cortando implacavelmente aquelas, quaisquer que fossem, que excedessem capacidade de nossas rendas. 2 E, depois de analisar a situao sob a qual se nos deparava o oramento, continuvamos assim:
1 2 Anais do Sen. Fed. Disc. Ses. de 18 de julho de 98. Anais da Cm. Disc. Ses. de 8 de dezembro de 1898. Voto em separado ao parecer sobre o oramento do Exterior 1898.

252

Alcindo Guanabara

Se no h mais apelo possvel ao crdito e se, todavia, a nossa renda inferior nossa despesa em mais de 40.000 contos, parece-nos que, antes de votarmos as despesas, como vamos fazendo, deveramos verificar se possvel aumentar a renda e at que ponto efetivo esse aumento. Desde, porm, que assim no se faz, a outra ponta do dilema impe-se: restringir as despesas de modo que elas sejam cobertas pelo que de fato arrecadamos. Se no se fizer nem uma, nem outra coisa, como no possvel iludir os algarismos, chegaremos concluso de que o contrato no vem de fato seno concorrer para apressar a declarao sem ambages de uma falncia que j existe e que ele no conseguir nem adiar por um ano, quanto mais pelos trs da mora que os nossos credores nos concedem! O nosso maior empenho j o dissemos em outra ocasio concorrer quanto couber em nossas foras para que isso se no d e para que, desde que esse contrato est feito e acabado, como pensa a Comisso, possamos tirar dele o partido possvel para em breve termo regressarmos posio que ocupvamos antes do atual Governo nos haver reduzido a essa misrrima situao de mendigos com necessidades. O prprio Governo no via no acordo de 15 de junho seno um emprstimo contrado para pagamento do juro da dvida, que s divergia dos anteriormente contratados para o mesmo fim no fato de ser tomado pelos nossos prprios credores. Longe estava ele de participar do entusiasmo delirante com que certos bolsistas acolheram essa providncia. O Presidente reiteradamente afirmou a sua convico de que a nossa situao financeira era melindrosa e que necessrio se fazia que, postas de lado divergncias partidrias ou dios pessoais, todos se congregassem para o fim de nos desempenharmos do compromisso que envolvia a prpria honra nacional. Assim, j no havia nesse fim da sesso parlamentar de 1898 quem se ocupasse em discutir o acordo, qualquer que tivesse sido a sua opinio sobre ele. Feito e acabado, envolvendo de modo irremedivel a responsabilidade da Nao, o que a todos os espritos se afigurava indispensvel, era agir de modo que se pudesse dar-lhe inteiro e fiel cumprimento. No para surpreender, pois, que houvesse o Presidente encontrado a mais valiosa cooperao da parte dos membros da oposio ao seu antecessor, j para a reduo das despesas, j para a votao de medidas e

A Presidncia Campos Sales

253

providncias de alta relevncia. Uma destas, talvez a que implicasse mais diretamente confiana no Governo a que o autorizava a arrendar ou alienar do modo que julgasse mais conveniente as estradas de ferro da Unio, aplicando o produto da operao reorganizao financeira do Pas foi apresentada Cmara pelo Sr. Lauro Mller, falando em nome dos seus companheiros e amigos, que se haviam separado do Governo do Sr. Prudente de Morais. No quer o orador, dizia o Sr. Mller, recapitular os motivos dessa separao, mas deve salientar que o fato de haver um partido elegido um governo no embarao para vir a combat-lo, como o fato de no haver concorrido para a eleio no embarao para vir apoi-lo. O Sr. Dr. Campos Sales, ao assumir o Governo, fez duas declaraes, cada qual mais importante para a vida nacional: disse que era chefe da Nao e no chefe de partido, e disse que a sua poltica seria a poltica financeira, esperando e desejando a concentrao de todos os esforos para a reparao das nossas finanas. Deixar de corresponder a este apelo, no seria fazer oposio ao Governo, seria criar embaraos Repblica e isto no faro o orador e os seus companheiros, porque, se para apoiarem o Governo precisam de pedir licena, para defenderem a Repblica no precisam de licena daqueles que tanto a amam hoje. Foi sob a influncia dessa poltica que o Congresso em pouco mais de um ms votou os oramentos para 1899. Efetuaram-se considerveis redues nas despesas, como se verifica dos seguintes algarismos:
Proposta do Governo Interior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Exterior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marinha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Indstria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fazenda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16.009:896$564 1.832:412$000 26.439:932$384 46.329:295$799 89.464:676$152 165.924:210$109 346.164:000$000 Anais da Cm. Disc. Ses. de 8 de dezembro de 1898. Votado 15.750:629$564 1.375:612$000 23.120:215$544 44.394:951$883 83.500:642$684 160.481:205$711 328.623:257$386

254

Alcindo Guanabara

Essa diferena de 17.540:742$614 no representava ainda a realidade entre a situao que se liquidava e a que se criava. Analisando, na sesso de 8 de dezembro, o aspecto do oramento, o Sr. Serzedelo Correia assinalava com maior exatido essa diferena. O oramento das despesas da Fazenda, dizia S. Ex, saiu desta Casa com a diferena sobre o oramento consignado na proposta do Governo passado, de cerca de cinco mil e tantos contos. Se a Cmara levar em conta para esse oramento os 10% em ouro votados no oramento da receita, a fim de solver todos os pagamentos externos no contemplados no funding-loan, o oramento da despesa ter uma diminuio de cerca de 50.000 contos pela reduo da verba de diferenas de cmbio em mais de 45.000 contos. O que quer dizer, Sr. Presidente, que este oramento con signa, em virtude do acordo, em virtude dos 10% em ouro e em virtude de economias, uma diferena sob o oramento da proposta do Governo passado, de quantia avultadssima. O oramento da Viao, apresentado pela comisso e modificado por emendas nesta Cmara, tem, ante o oramento da mesma proposta, uma diferena a menos, que ir alm de 8.000 contos. O oramento do Exterior, votado pela Cmara e aceito pelo Senado, tem uma diferena de cerca de 1.000 contos. O da Guerra tem uma diferena de 2.000 a 3.000 contos e o do Interior tem uma diferena tambm de 2.000 contos. Esto a, Sr. Presidente, os oramentos vota dos, elaborados pela comisso de oramento, com colaborao inteligente da Cmara e do Senado, com uma diferena de cerca de 1 a 62.000 contos, sobre o que props o Governo passado. A severidade da Cmara na votao de economias no cedeu diante de considerao alguma perturbadora do plano que se punha em ao; e foi com agradvel sur presa que a opinio viu na votao do oramento da Indstria ser derrotada a chamada confederao das emendas, realizando-se s por esse voto uma economia de 10.000 contos. Nem mesmo diante do apelo ao sentimentalismo ela cedeu: foram extintos nesse ano os arsenais do Par, Pernambuco e da Bahia. Por ou tro lado, travou-se porfiado debate na confeco do oramento da receita,
Anais da Cm. Disc. Ses. de 8 de dezembro de 98.

A Presidncia Campos Sales

255

sobretudo a propsito das taxas sobre fumo, combatidas, por excessivas e, afinal, reduzidas. Em relao receita, a proposta do Governo era de 346.164 contos; o Congresso elevou-a a 351.114 contos. Assim, o oramento para 1899 foi proposto pelo Governo com as seguintes cifras:
Receita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 346.164:000$000 346.000:432$008 163: 567$992

O Congresso votou o seguinte:


Receita. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 351.114:000$000 328.623:257$386 22.490:742$614

A lei da receita continha alguns novos impostos e importantes autorizaes. Sob o ponto de vista da tributao, consignava as seguintes alteraes da proposta do Governo:
Proposta do Governo 400:000$000 200:000$000 150:000$000 42.900:000$000 6.600:000$000 6.300:000$000 70:000$000 180:000$000 Lei da Receita 600:000$000 + 300:000$000 + Eliminado 35.900:000$000 7.500:000$000 + 7.000:000$000 + 100:000$000 + 500:000$000 + 600:000$000 + 12.000:000$000 + Diferenas 200:000$000 100:000$000 150:000$000 7.000:000$000 900:000$000 700:000$000 30:000$000 320:000$000 100:000$000 2.000:000$000

Imposto de faris . . . . . . . . . Imposto de docas . . . . . . . . . Sada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Renda da E. F. Central . . . . . Correio Geral. . . . . . . . . . . . . Telgrafos . . . . . . . . . . . . . . . Ginsio Nacional . . . . . . . . . . Assistncia dos alienados . . . Renda arrecadada nos consulados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 500:000$000 Imposto do selo. . . . . . . . . . . 10.000:000$000 Contribuio das companhias ou Empresas de Estrada de Ferro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 550:000$000 Contribuio dos arrendatrios das Estradas de Ferro de Sobral etc . . . . . . . . . . . . . . . . 325:400$000

3.500:000$000 +

3.000:000$000

406:500$000 +

54:100$000

256

Alcindo Guanabara
2.000:000$000 2.500:000$000 2.500:000$000 ............ ............ ............ ............ ............ ............ 1.000:000$000 3.000:000$000 2.400:000$000 5.000:000$000 + 3.500:000$000 + 3.000:000$000 + .............. .............. .............. .............. .............. .............. 1.500:000$000 + 5.000:000:$000 + 2.000:000$000 3.000:000$000 l.000:000$000 500:000$000 ........... ........... ........... ........... ........... ........... 500:000$000 2.000:000$000 400:000$000

Taxa sobre o fumo . . . . . . . . Idem sobre bebidas . . . . . . . . Idem sobre o sal . . . . . . . . . . Idem sobre calado . . . . . . . . Idem sobre velas . . . . . . . . . . Idem sobre perfumarias . . . . Idem sobre vinagre . . . . . . . . Idem sobre conservas de carnes Idem sobre cartas de jogar . . Juros de capitais nacionais . . Imposto de transmisso de propriedade no Distrito Federal Idem de indstrias e profisses

Cumpre, entretanto, observar que ela consignava como recursos novos, apenas estes dois: 10% dos direitos aduaneiros percebidos em ouro; Agravao das taxas sobre o fumo e o lcool, e criao de taxas sobre calados, velas, perfumarias, vinagre, conservas e cartas de jogar. Como medidas tendentes a desenvolver as fontes de receita j existentes ou a restringir e eliminar despesas, consignava as seguintes autorizaes ao Governo: A mandar cunhar no estrangeiro a soma de 20.000 contos em moedas de nquel dos valores de 400, 200 e 100 ris, pesando respectivamente 12, 8 e 5 gramas; A efetuar as operaes de crdito precisas para proceder converso das aplices dos emprstimos nacionais de 1868 e 1889, que se achavam em circulao, de modo a uniformizar todos os ttulos dessa operao, a pagar os juros da dvida interna em relao natureza do capital e do juro; e na impossibilidade das referidas aplices em ttulos na forma de Funding-loan a que se refere o acordo de 15 de junho de 1898; A arrendar ou alienar do modo que julgar mais conveniente as estradas de ferro da Unio, aplicando o produto da operao reorganizao financeira do pas.

Sumrio

A Presidncia Campos Sales II A execuo do oramento Como a imprensa considerou o Funding-Loan As resistncias aos novos impostos As restries nas despesas Resgate dos emprstimos de 1889 e 1868 Resgate de responsabilidades anteriores Execuo do Funding O primeiro saldo.

257

O oramento para 1898, liquidado em 1899, demonstrou ainda um dficit de 46.429:372$632. Foi esse o ltimo exerccio liquidado com dficit. O que regeu o exerccio de 1899 foi votado com saldo e liquidado com saldo. No foi sem grandes dificuldades que o governo logrou esse resultado: dificuldades na arrecadao da receita, dificuldades dos cortes das despesas. Logo no comeo do ano, a Associao Comercial ops, pelo rgo do seu ilustre presidente, vrios embaraos execuo de medidas de ordem fiscal que tinham sido introduzidas na legislao e cobrana da taxa de 10% em ouro, dos direitos aduaneiros, Alegava-se que no havia ouro no mercado, sobretudo em certas praas, para ser levado s alfndegas. Essa dificuldade o governo reconheceu e removeu-a, estabelecendo que bancos e casas bancrias, mediante permisso do Ministrio da Fazenda, emitissem vales ouro que seriam recebidos nas alfndegas, recebendo o governo de seus emissores cambiais contra as praas europias pelo valor deles, de tempos a tempos, como fosse determinado. Cessara diante dessa providncia as reclamaes fundadas e a cobrana em ouro foi feita sem maiores dificuldades. As reclamaes contra providncias de ordem fiscal foram atendidas em parte; e, dentro em breve, o comrcio importador adaptou-se ao novo regime e entrou a colaborar inteligentemente com o governo. Mais laboriosas foram as negociaes determinadas pelas reclamaes contra os impostos de consumo. A adaptao do Pas a esses impostos reclamou muito tempo e foi feita penosamente. A tradio do Imprio havia feito com que o Pas no tivesse outra noo do imposto, seno a de que recaa sobre a mercadoria no ato de entrar ou de sair do territrio. Mais de uma vez, comisses parlamentares haviam estudado a matria, reconhecendo que era indispensvel alterar o sistema tributrio do Pas; e no s o imposto sobre a renda, como o territorial e o sobre o lcool e o fumo foram objetos desses estudos, consignados em importantes relatrios. Nada, entretanto, se fez de prtico.

258

Alcindo Guanabara

Foi s sob a Repblica, em 1892, que, pela primeira vez, se lanou o imposto sobre o fumo produzido e consumido no Pas. Contra esse imposto levantaram-se, como era natural, impugnaes de toda a espcie; umas quanto ao processo de cobrana, outras contra a prpria essncia do imposto, argido de inconstitucional. Repetidas sentenas dos tribunais esmagaram essa argio; e tais foram as alteraes no processo da cobrana feita pelo governo para atender as reclamaes, que, afinal, a experincia delas lhe deu a convico de que o processo que melhor consultava a convenincia do Estado era o da aplicao do selo a cada volume da mercadoria tributada. Em 1899, as reclamaes j no podiam versar sobre a inconstitucionalidade do imposto, que se estendia a todas as mercadoras de produo e consumo do Pas: versavam sobre o processo da cobrana pelo selo e especialmente contra a obrigao imposta aos negociantes de selar, dentro de um prazo relativamente diminuto, os estoques das mercadorias que acabavam de ser tributadas. Alegava-se que isso exigiria o desembolso de uma soma avultada que seria difcil obter no momento. O governo, desejoso de dar ao comrcio as facilidades possveis, conveio em que fosse adotado o alvitre sugerido por uma comisso especial da Cmara, que foi incumbida de dar parecer sobre a representao dos comerciantes atingidos pelos novos impostos de consumo. Rapidamente foi votada a lei autorizando o governo a vender a prazo aos fabricantes e mercadores atingidos pelos impostos de consumo, que o requeressem as estampilhas necessrias para que fossem seladas desde logo as mercadorias que tivessem em depsito. Os que quisessem se aproveitar do benefcio dessa lei deveriam juntar ao requerimento uma declarao autntica da natureza, quantidade e valor no mercado das mercadorias que tivessem em depsito e da soma em estampilhas pela qual se constituam devedores Fazenda Nacional, declarao que ficaria averbada na repartio fiscal competente. As estampilhas lhes seriam fornecidas mediante as sinatura de um termo de depsito e o pagamento da soma devida seria feito por quotas mensais, cobrveis at o dia 10 de cada ms, de modo que o pagamento estivesse integralmente efetuado a 31 de dezembro. No caso em que no fosse feito no prazo designado o pagamento de uma das quotas mensais, reputar-se-iam
Composta dos Srs. Nilo Peanha, Elias Fausto, Incio Tosta, Serzedelo Correia e Alcindo Guanabara (relator).

A Presidncia Campos Sales

259

vencidas todas as outras e proceder-se-ia cobrana executiva. Essa lei no teve efetividade prtica: cremos que nenhum dos fabricantes ou mercadores que alegavam a impossibilidade de adquirir as estampilhas para selar o estoque de mercadorias utilizou-se do favor que assim lhes era feito. Afinal o que se queria era, sobretudo, impedir que se pusesse em prtica o sistema de arrecadao desse imposto pelo selo segundo dispunha a lei do oramento e estabeleceram os regulamentos expedidos pelo governo. A Associao Comercial enfrentou a questo nesses termos e exigiu do governo a suspenso ou a modificao dos regulamentos. Nesse particular foi o governo inflexvel e teve razo. A necessidade de medidas fiscais assecuratrias da arrecadao pelo fisco dos impostos de consumo votados era reconhecida desde muito, mesmo pelos mais moderados dos nossos homens de Estado. No seu relatrio de 1895, o Sr. Rodrigues Alves, constatando que entre a arrecadao efetuada do imposto sobre o fumo e a renda orada havia uma diferena para menos de 487:190$, dizia que esse dficit s pode ser explicado pelas sutilezas, se me permita dizer, de que lanam mo os contribuintes para fugir ao tributo e s se poder evitar pela prtica de atos ou medidas fiscais harmnicas com as circunstncias e condies locais que em pouco a pouco vo sendo sujeitas ao estudo e resoluo do Tesouro. E conclua: Parece-me, pois, de grande convenincia que sob o regime das disposies em vigor se continuem os estudos preciosos de modo a se regulamentar de uma vez semelhante tributo: porquanto impostos desta natureza carecem de ser bem escrupulizados para que o resultado corresponda aos ditames das leis que os consagram. (Rel. 1895, pg. 154). Examinando, no seu relatrio de 1898, o estado das finanas do Pas e o que ocorre quanto renda das alfndegas, dizia o Sr. Bernardino de Campos que elas aconselham no s a reviso dos impostos de costume j criados, no sentido exposto, como tambm a criao de outros, pois acredito que nesse gnero de impostos que o nosso sistema tributrio achar alguma compensao ao desfalque que sofreu com a passagem de diversas fontes de renda para os Estados e a municipalidade desta capital; como nele que, com mais facilidade e economia para o fisco, com menos vexames e sacrifcios para o contribuinte, se encontraro

260

Alcindo Guanabara

os abundantes recursos de que necessita a Unio para o pagamento de seus imperiosos compromissos e a manunteno dos servios pblicos. O Sr. Bernardino de Campos no se limitava a essa vaga indicao: apontava as matrias que deviam ser tributadas e que so exatamente as que a nova lei alcanou. No nmero dos produtos que ainda no foram, porm que podem vantajosamente ser submetidos ao tributo, dizia S. Ex, arrecadado, quanto possvel, por meio de estampilhas nas fbricas nacionais e fiscalizado no comrcio [que era o que a nova lei prescrevia], indicarei os seguintes: 1 As perfumarias em potes, frascos, latas, caixinhas, bocetas ou qualquer outro envoltrio, os sabonetes e sabes perfumados. 2 O sabo, os saponceos, saplios e semelhantes. 3 As velas de estearina, parafina ou espermacete e as de cera em caixas, pacotes ou qualquer outro envoltrio. 4 O calado. 5 Os chapus. 6 O vinagre. Pedia ainda S. Ex que se elevassem as taxas sobre o fumo e as bebidas; que as bebidas estrangeiras pagassem a mesma taxa que as nacionais e que fossem submetidas ao imposto a aguardente de cana (que a nova lei isentou), o vermute, o fernet, o bitter, os vinhos de frutas que no possam ser assemelhados aos da uva e outras bebidas que no sejam de exclusivo uso teraputico. Mas no dissimulemos nada: retorquir-nos-o que no era contra o imposto que se clamava, mas contra o processo de arrecadao, tido por draconiano. O eminente Sr. Senador Rui Barbosa, replicando ao Sr. Senador Oiticica, perfilhou as acusaes formuladas contra a lei pelo Sr. Honrio Ri beiro: Ela permite a in vaso do domiclio com autorizar a visita dos fiscais s fbricas, de dia, quando lhes parecer, e noite quando elas se acharem em trabalhos in dustriais; ela institui a devassa na escriturao dos comerciantes com permitir que os fiscais examinem a escriturao especial relativa a matria tributada e quando for caso disso peam a escrita geral, que pode ser negada, cumprindo nesse caso aos fiscais comunicarem o fato ao chefe da repartio para

A Presidncia Campos Sales

261

que este solicite do juiz competente a exibio dessa escrita; ela atropela o que h de mais respeitvel com autorizar os fiscais a examinarem caixas e mveis dos comerciantes, pois que se consideram expostos venda os artigos que neles se acharem acondicionados... Quando, propugnando, no seu relatrio de 1891, a criao do imposto sobre o fumo e sobre o lcool, o Sr. Rui Barbosa fez um es tudo minucioso dos diversos sistemas adotados para a arrecadao desses impostos, deixou S. Ex evidenciado que o nico que nos conviria adotar era o que se havia posto em vigor nos Estados Unidos pela Lei de 20 de julho de 1868. Como concesso para a implantao do imposto, permitia, apenas, S. Ex que o selo fosse aplicado no momento da venda do produto. Que isso, porm, no era o que lhe parecia conveniente, mas simples preparo para se chegar obrigao de serem os produtos selados nas fbricas, disse-o S. Ex mesmo. Elegi, no projeto, este ltimo alvitre [a aplicao do selo na ocasio da venda], dizia S. Ex, sem desconhecer a superioridade do primeiro [a aplicao do selo no momento de sair o produto da fbrica] e apenas como um passo para ele, receando imprimir nova contribuio, logo no seu ensaio inicial, a mais spera de suas formas. O legislador poder, porventura, carregar mais e talvez com vantagem. O ano seguinte ao desse relatrio (1892) viu a criao do imposto sobre o fumo, arrecadado por meio de estampilhas na conformidade do regulamento de 24 de fevereiro de 1892; e de ento para c, nestes dez anos, todos os processos conhecidos de arrecadao desse gnero de renda tm sido tentados, sem que se tenha logrado vencedor aquelas sutilezas de que falava o Sr. Rodrigues Alves. Efetivamente, esse imposto, que o Sr. Rui Barbosa predizia dever render 10.800:000$000, rendeu:
Em 1892 Em 1893 Em 1894 Em 1895 ................................................ ................................................ ................................................ ................................................ 264:836$850 1.108:207$149 812:973$188 785:000$000

Esses foram os anos de experincias, de indecises e de hesitaes. A arrecadao por meio de estampilhas naufragava diante do clamor dos contribuintes e outros processos eram inaugurados, entre os

262

Alcindo Guanabara

quais avulta a ar recadao por lanamento, indicada ao ministro da Fazenda pelos prprios contribuintes como o processo capaz de fornecer maior renda, sem vexame, e que, posto em prtica pelos regulamentos de abril de 1896, produziu ainda maior diminuio de renda. Coube exatamente ao Sr. Bernardino de Campos, apreciando esses antecedentes, avaliando o dano causado Fazenda Pblica por essas condescendncias, firmar de modo positivo que o Sr. Rui Barbosa propugnando o regime americano tinha razo e de que esse era o regime que nos convinha. Assim, sustentou o Sr. Bernardino de Campos no seu relatrio de 1897 que a cobrana por meio de estampilhas era e devia ser o processo definitivo da cobrana do imposto. Este processo estava prestando o inegvel servio de aumentar a renda da Unio. Uma alterao no regime existente j ento defendia ele: a de se chegar mais spera das formas do sistema americano tornar obrigatria a colocao de estampilhas ou cinta antes de sair o produto das fbricas ou depsitos. No ano seguinte, decididamente resolvido a apelar para os impostos de consumo, S. Ex fazia consistir todo o xito da reforma no mecanismo fiscal, que queria severo. Todos os economistas, dizia S. Ex, esto de acordo que a arrecadao dos impostos in ternos indiretos exige uma srie de formalidades apertadas, sob pena de ver-se a fraude absorver a maior parte do respectivo produto. E como a fraude s aproveita aos maus, os impostos de consumo frouxamente institudos tornam-se uma injustia e um preju zo para os bons e uma fonte de lucros avultados e ilcitos para os que no cumprem o seu dever cvico. Os que folheassem o relatrio de 1898, s pgs. 166 e 168, encontrariam vrias disposies relativas arrecadao, entre as quais aquela que considera expostos venda todos os preparados que forem encontrados dentro das casas comerciais, ainda que guardados em caixas e mveis. Assim, a nossa prpria experincia veio aconselhar a adoo do regime que, ao iniciar o imposto, o Sr. Rui Barbosa sustentava, esclarecido pela experincia alheia. Os que reputavam draconianas as disposies da nova lei, que deixamos indicadas, lero com proveito esta pgina que transladamos do

A Presidncia Campos Sales

263

relatrio de S. Ex, em questo calorosamente feita a apologia da lei americana de 1868: A fraude multiplicara-se com proteiforme habilidade, em tanta maneira que no ano de 1864 a renda arrecadada no representava seno metade das somas devidas ao Tesouro. A razo desse vcio, porm, no devia estar na elevao da taxa, mas na improficuidade do seu mecanismo; porquanto a este tempo mesmo a Frana pagava contribuio muito mais elevada, sem influncia no consumo, e, ao passo que a Inglaterra colhia uma receita de 70.000:000$000 sobre um consumo de quarenta milhes de libras, os Estados Unidos sobre um consumo de setenta milhes obtinham apenas 38.000:000$000. Manifesto era, pois, que, melhorado o regime fiscal, muito maior renda poderia colher o governo. Os fabricantes de fumo tomaram ento a iniciativa da reforma, formulando, numa conveno reunida em Cleveland (set. de 1867), vrios esboos de projetos, que o Congresso estudou, e dos quais derivou o novo sistema consagrado na Lei de 20 de julho de 1868. O fumo e seus artefatos acondicionar-se-iam em volumes de certo e determinado peso; as fbricas seriam submetidas a uma numerao oficial, e a arrecadao efetuar-se-ia mediante selos, ficando sujeita apreenso toda a mercadoria que sem eles se encontrasse no mercado. A contribuio tornou-se especfica, e lista dos tributados se acrescentaram os negociantes de fumo em folha, os retalhistas de charutos e fumo e os fabricantes de charutos compreendendo-se neste nmero os operrios. Os selos, que no se podiam ministrar seno aos contribuintes que houvessem prestado as garantias legais e pago a taxa especial, eram vendidos pelos coletores e apostos, nas fbricas, pelos inspetores. A ausncia do selo num volume qualquer constitua prova de transgresso dos direitos do fisco; observando-se to letra essa regra, que para se haver por violada bastava a remoo de volumes no selados da parte posterior da casa, onde se preparasse, para a parte anterior do mesmo estabelecimento. O fumo importado ficava adstrito s mesmas disposies, assinalando-se, porm, mediante um selo peculiar. Os efeitos dessa reforma foram imediatos: a renda do imposto, que, em 1868, no excedia de

264

Alcindo Guanabara

18.700.000 dlares, saiu, em 1880, a 31.300.000, crescendo portanto 80%, no obstante a reduo das taxas. No primeiro ano de sua execuo o sistema atingiu a plenitude dos resultados de que era capaz, crescendo a receita, da avante, apenas na medida do aumento da produo e das circunstncias comerciais. Adotado com as simpatias gerais e implantado pacificamente, pode-se dizer que operou uma revoluo nessa esfera fiscal. O crescimento incessante e progressivo do produto do imposto sobre o fumo, dizia o comissrio geral (Report of the Commissioner of International Review, nov. 1871) sob a lei atual, que substituiu o antigo processo, consistente em um lanamento sobre a mercadoria removida da fbrica e vendida, pelo pagamento prvio mediante selos apropriados, tem demonstrado completamente a superioridade deste ltimo sistema. Menos possvel a fraude quando os impostos se pagam na fbrica, antes de ter a mercadoria sada para o mercado, e quando cada volume do produto haja de trazer em si mesmo a prova do pagamento do imposto. Com efeito, a fraude j se podia dizer extinta e, a partir da, a receita do imposto desenvolveu-se constantemente, no obstante a depresso financeira manifestada nos anos subseqentes a 1870. Ao passo que a renda aduaneira descia de 226 milhes, em 1862, a 163 milhes em 1874, a 130 milhes em 1878, o produto da taxa sobre o fumo subia de 31 milhes, em 1870, a 33 em 1874, e a 40 milhes em 1876. No meio dessa crise, em que o prprio imposto sobre o lcool decaiu at abaixo da sua produtividade habitual, a taxa sobre o fumo ascendia sempre, dando ao Tesouro, ela s, receita quase igual a um tero da das alfndegas e superior a uma sexta parte da renda total do Pas. No se pode dizer melhor dos benefcios que s rendas pblicas advieram da lei de 1868. Entretanto, tal lei no a votamos ns. Ningum a defenderia. Ningum ousaria prop-la. Para que se julgue do que era ela, para aqui transcrevemos o seu art. 69, que dispe sobre o mesmo assunto, que de modo to diferente foi tratado na nossa nova lei: Art. 69. Todo o fabricante de tabaco ou rap que remover a sua mercadoria de modo diverso do prescrito pela lei ou vender qualquer

A Presidncia Campos Sales

265

tabaco ou rap sem as competentes estampilhas indicadoras da taxa, ou sem ter pago a taxa especial, ou sem ter tirado a licena exigida por lei, ou fizer lanamentos falsos e fraudulentos de compras ou vendas de ta baco em folha, tabaco em estames ou outro qualquer artigo, ou pregar estampilhas falsas, contrafeitas, falsificadas ou imitadas (por fraude ou artifcio) das estampilhas exigidas por esta lei, sobre qualquer caixa ou pacote, que contenha tabaco ou rap sofrer, alm das demais penas previstas nesta lei por tais violaes, o confisco do material em bruto e manufaturado e de todo tabaco e rap parcialmente manufaturado, bem como de todos os maquinismos, ferramentas, aparelhos, utenslios e caixas, barricas e quaisquer outros artigos que forem encontrados em seu poder, no seu estabecimento ou em qualquer outro lugar. As pessoas de que se trata fornecero, no dcimo dia de cada ms ou antes, ao ajudante do lanador do distrito um extrato tirado do respectivo livro, contendo todas as compras, vendas e remessas feitas durante o ms anterior, extrato esse feito sob juramento; e no caso de falta proposital ou negligncia na entrega do inventrio, da escriturao ou exibio do extrato, sofrer uma multa de 500 a 5.000 dlares e priso de seis meses a trs anos. Todo negociante de tabaco em folha ou de qualquer substncia empregada na manipulao do tabaco ou rap ser obrigado, requisio de qualquer oficial da renda interna, a exibir uma relao exata, confirmada por juramento, da quantidade de tabaco em folha ou substncia vendida ou entregue pessoa declarada na dita requisio e em caso de recusa ou negligncia na entrega dessa relao ou se houver motivo de suspeita, de incorreo ou fraude na mesma, o lanador proceder a exame nas pessoas, livros e papis pela maneira indicada por esta lei em relao ao estelionato e falsidade. Ao mesmo tempo que assim enfrentava e resolvia as dificuldades oriundas do oramento da receita, o governo punha em execuo as autorizaes do Congresso quanto despesa: vrios servios foram suspensos e vrios cargos foram extintos. fcil imaginar, num pas de tamanha sensibilidade quanto o nosso, se essas medidas provocariam clamores. O fim visado ao decret-las j estava esquecido; o bem da comunidade que com elas se queria assegurar j aparecia como uma fantasia; o que se via era chefes de famlia sem emprego por efeito da inclemncia e da frieza de nimo do ministro da Fazenda, largamente acusado porque era suspeito de pensar que na luta pela vida da seleo natural era lei e que essa seleo se faz pelo

266

Alcindo Guanabara

predomnio dos fortes sobre os fracos. Tais teorias eram acoimadas de falsas, extravagantes e perniciosas ao Estado: o que se queria era justamente o oposto, era o Estado nutrindo todos os cidados e criando servios para nutri-los. O governo no se deixou dominar pelo exagero nem de uma, nem de outra das doutrinas. Praticamente no cogitou delas e no pediu para o seu proceder a sano de filsofos de credo algum: executou ri gorosa e singelamente o oramento. E, para dar ao povo a sensao da exatido no seu programa de economias, dividiu as verbas da despesa em duodcimos e entrou a reduzir efetivamente mesmo essas quotas-partes e a publicar, ms por ms, tabelas comparativas entre as despesas autorizadas e as efetuadas, o que exerceu uma influncia enorme na opinio, assim ganha inteiramente ao seu programa. Entretanto, continuava a traduzir em leis o seu plano de reorganizao financeira. O seu principal empenho era afastar do Tesouro a necessidade de adquirir ouro que, s taxas baixas do cmbio, traduzia-se pelo sacrifcio de mais de um tero da receita geral. O acordo de Londres, por um lado, e os 10% em espcie arrecadados na Alfndega, por outro, isentavam-no dessa obrigao para o pagamento do cupom da dvida e para as demais despesas externas. Restava atender situao criada pelas aplices internas que tinham o servio em espcie. O Banco da Repblica, por ordem do governo, reuniu os portadores de aplices de 1868 para dar-lhes conhecimento da proposta que este lhes fazia para seu resgate. J ento havia o governo procedido ao resgate dos ttulos de 1889, pagando-os a conto de ris e dando-lhes a bonificao de 800$. Para os de 1868, o governo propunha o pagamento de um conto de capital e um conto e duzentos de bonificao. Nessa reunio, o Sr. Conde de Figueiredo apresentou uma contraproposta pedindo para as aplices o valor de 2:700$ ou aceitando os juros pagos em ttulos de Funding-loan, desde que o governo se obrigasse a obter cotao no estrangeiro para esses ttulos. Essa contraproposta no era aceitvel em nenhuma de suas partes. bvio era que no estava nas mos do governo obter a cotao desses ttulos no estrangeiro, pois a isso se opunham as leis que re gem o Stock-exchange. A proposta de 2:700$ por aplice baseava-se na

A Presidncia Campos Sales

267

presuno de que, dando 1:800$ pelos ttulos de 1839, o governo os pagara na relao de 450$ para 1% de juro, presuno falsa, porque o que o governo fez foi dar a esses ttulos de 4% a bonificao de 800$ e, proporcionalmente, no podia dar aos de 6% seno a bonificao de 1:200$. evidente que essas importantes operaes no foram ultimadas, seno em meio de uma avalanche de acusaes e agresses to injustas como infundadas. Censuravam-no por ter proposto o resgate, quando o emprstimo de 1868 estava com o prazo a terminar da a dois anos. Isso, porm, foi determinado em lei e esta obedeceu preocupao de exonerar o Tesouro das responsabilidades em ouro. Censuraram-no por no que rer que os emprstimos internos de juro ouro escapassem ao regime geral a que foram submetidos os emprstimos externos. Isso, porm, era de simples decncia. No se compreenderia que nacionais e estrangeiros que aqui residiam e gozavam dos benefcios de nossas leis se furtassem a sacrifcios que estrangeiros l fora haviam aceitado como meio para reconstruirmos a nossa situao financeira. Cinco meses depois do comeo do exerccio de 1899, o go verno remetia para Londres, para reserva, aos Srs. Rottschilds a soma de 105.945-9-5, que, ao cmbio da poca, representavam cerca de 8.200 contos. Essa soma, reunida que j tinha sido incinerada, elevava-se a 27.200 contos. Os clculos do Tesouro para pagamentos dos juros do Funding-loan nesse exerccio atingiam soma em ouro de 1.487:832$185. Essa soma correspondente aos cinco meses decorridos importava em 703:326$341, que, ao cmbio mdio de 7 1/2 d., valem 2.531:974$827, o que elevava aquela soma a 29.731:974$827. Alm disso, o Tesouro havia pago a soma mdia de 83.000 mensais, para satisfao de 1.000.000 que restava a pagar do emprstimo de 2.000$000. Eram portanto, 415.000 que, quele cmbio mdio de 7 1/2 d., representavam 13.280 contos, elevando-se o total acima de 43.011:974$827. A verba legaes e consulados era de 715 contos: a verba aju da de custo era de 80 contos; a verba extraordinria no exterior, de 40 contos; a verba para pessoal e material da delegacia, de 36 contos; as verbas para aquisio de notas do Tesouro, nquel e cobre, de 300 contos; elevando-se o total destas verbas, para o exerccio e em ouro, a 1.171 contos, que, correspondente aos cinco meses decorridos, representavam 487:500$ em ouro, ou 1.755 contos ao mesmo cmbio mdio. H ainda a acrescentar

268

Alcindo Guanabara

metade da garantia de juros do emprstimo da Associao Comercial, na importncia de 162:518$090 e metade da subveno linha telegrfica de Belm a Manaus, na importncia de 76:111$111, elevando-se ambas as somas a 238:629$201 em ouro, que ao cmbio de 7 1/2 d. representavam 620:495$592. O total fica assim elevado a 45.387:469$879 e para todos esses pagamentos ouro, alm de outros de menor importncia, inclusive a soma incinerada, compreendida naquele total, o governo fazia notar que no havia tomado nenhuma cambial, nem emitido letra alguma. Se a esse total se acrescentar a operao de crdito pela qual o governo resgatou o emprsttmo de 1889, na importncia de 32.400 contos para 18.000 aplices daquele emprstimo, o resgate de letras do Tesouro, na importncia de 21.000 contos, o pagamento da dvida do Banco da Repblica, na importncia de 11.000 contos, e o pagamento de contas de exerccios findos, na importncia de 14.000 contos, teremos um total geral ele vado a 123.787:469$879. O balancete do Banco da Repblica correspondente ao ms de maio de 1889 mostrava que o saldo credor do Tesouro com o Banco era de ris 3.169:129$281. Na mesma data o saldo em ouro que ficara no Tesouro era de 1.171:066$, cerca de 130.000, que representavam ento 3.900:000$000. No podia ser mais brilhante o resultado a que chegava o governo em to curto perodo de administrao. No era nova, certamente, nos programas dos governos a promessa de reduzir despesas e velar atentamente pela situao do Tesouro; mas, sem dvida, era a primeira vez que essa promessa era cumprida. Ningum negava que de fato se tinham feito reais e valiosas economias em todas as pastas: gastava-se o estritamente indispensvel. Sem embargo disso, o eminente Sr. Senador Rui Barbosa, que ento dirigia a Imprensa com a elevao e o brilho que lhe so habituais, censurando com vigor a poltica financeira do governo, pleiteou a necessidade e a convenincia de se denunciar o acordo de 15 de junho. Em magistrais artigos, que, como tudo quanto sai de sua pena maravilhosa, deviam exercer a mais decidida influncia na opinio, sustentava que o dever do momento era retroceder em 1899 do que fizemos em 1898, o que equivale a dizer denunciar o acordo e volver ao regime anterior, o que no nos era impossvel, por que no o foi Repblica Argentina.

A Presidncia Campos Sales

269

Ora, nas prprias pginas da Imprensa havamos lido uma traduo para vulgar, do texto do acordo, que s foi, como se sabe, publicado em ingls. Teramos ns, segundo essa verso, reunido os nossos credores externos e dito: Deixai que por estes trs anos vos paguemos com a emisso de uma dvida adicional. Podereis achar estranho que, no estando hoje com foras para os encargos atuais, nos suponhamos daqui a to pouco tempo habilitados a arcar com o dbito antigo e o acrescido. Mas no vos d isso cuidado; porquanto, para vossa cabal tranqilidade a esse respeito, vos caucionamos nova dvida a renda nacional, a base de toda a nossa receita, o nervo das nossas finanas, os direitos de importao. De credores simples e inermes passareis assim a credores hipotecrios, com execuo forada. Os nossos credores aceitaram a transao proposta e desde ento at quela data, havamos pago os juros que lhes eram devidos em ttulos representativos daquela operao. De credores simples e iner mes passaram eles, portanto, desde junho de 1898, a credores hipotecrios com execuo forada. Essa era a situao em que se achavam na data em que fiava a Imprensa e essa situao era, como dizia ela muito bem, infinitamente superior, do ponto de vista da garantia da dvida, em que anteriormente estavam eles; e no era seno fazer-lhes a mais elementar justia acreditar que no a abandonariam por promessas e palavras, por mais brilhantes e sedutoras que fossem. Como ento denunciar o acordo? Iramos de novo presena desses credores e lhes diramos: O dito por no dito. Achamos agora melhor no lhes dar a garantia da renda das alfndegas. Volvamos ao estado anterior. Dado que eles estivessem dispostos a sem relutncia a ceder a esse desejo, no era muito esperar que a resposta, na melhor das hipteses, fosse mais ou menos esta: Perfeitamente. Aqui esto os ttulos que j recebemos. Faam-nos o favor de pagar em ouro o que eles representam. Ningum contestar que, com essa resposta, teriam eles dado a mais assinalada prova de bonomia, de cordura, de mansido, de confiana e de admirao, porquanto abririam mo da garantia para o futuro; acreditariam que o Governo que h um ano lhes no podia pagar em dinheiro, cumpriria de ento por diante essa obrigao, e reclamariam o menos possvel, como

270

Alcindo Guanabara

seria, no caso, o pronto pagamento da dvida vencida. E, todavia, bastava que fosse essa a resposta para que o governo se visse em gravssimos embaraos, pois que a ningum escapa que ele estaria ma terialmente impedido de realizar o reembolso reclamado. A Imprensa, porm, no insinuava que fosse assim que devssemos falar aos nossos credores. O que ela desejaria era que lhe dissssemos: A nossa enfermidade no pode ser curada com mesinhas financeiras. Procede de males econmicos cuja cura longa. O acordo no remendeia nada. Vamos ns emendar a mo: pagar-lhes-emos, no em ttulos de dvida, mas em dinheiro. Somente vocs recebero, no dez como at aqui, mas dois ou um. No ser preciso ser muito perspicaz para ver que o ingls sorriria e responderia mais ou menos isto: Agora tanto se me d, como se me deu. Se vocs no me puderem pagar em tempo, eu me pagarei por minhas prprias mos. Por que razo hei de reduzir o que me devido, se tenho uma excelente garantia para minha dvida? Pa guem-me integralmente; o nico recurso que lhes resta para se exonerarem da hipoteca que me fizeram. Praticamente, pois, no se via como se pudesse rescindir o acordo, Era um ato irretratvel e, sendo assim, nada havia de mais intil que perpetuar a discusso e a crtica sobre ele. Tudo que nos podia interessar, ento, era examinar a situao que dele se originou e avaliar justamente as dificuldades que tnhamos a vencer para domin-la. Ora, quais eram as obrigaes que contramos com esse acordo? Primeiro, tnhamos o dever de depositar ou incinerar o valor dos ttulos de consolidao que durante trs anos emitiramos para pagamento dos juros; segundo, deveramos, findos esses trs anos, recomear o pagamento dos juros em ouro. Havamos, pois, de aproveitar energicamente o tempo, para acu mular nesse prazo no Tesouro a soma para isso necessria. De onde ha via de vir essa soma? Evidentemente dos saldos oramentrios. Logo, o dever mximo que nos era imposto era reduzir as despesas inflexivelmente; e, custa embora de sacrifcios valiosos, aumentar a receita. No colhem aqui argumentos tericos, dizamos ns ento, respondendo Imprensa, nem doutrinas, nem controvrsias: estamos diante da brutalidade do fato. Assumiu a Nao esse compromisso de honra. H de desempenhar-se dele. Necessrio ser que todas as suas foras vivas se empenhem por este resultado. O escopo visado sobrepe-se a interesses de partido

A Presidncia Campos Sales

271

e a paixes pessoais. Se tivssemos tido o infortnio de, sendo coagidos a um apelo s armas, ver o nosso territrio ocupado pelo inimigo e vergssemos ao peso da obrigao de pagar uma forte indenizao, no certo que o patriotismo de cada cidado o levaria a su portar, com hombridade, o sacrifcio necessrio para liberar Ptria. Pois se no essa muito semelhante a situao que atravessamos. No temos o territrio ocupado; mas temos, iminente, sobre as nossas alfndegas a gesto inglesa. S h um meio de afastar de ns esse clix: nos habilitarmos a resgatar no prazo convencionado a dvida que estamos contraindo. S h um meio de nos habilitarmos a isso: exonerar o Tesouro do mximo da despesa possvel e contribuir com o mximo possvel da renda. Ora, desde a primeira hora o Governo havia declarado que a sua principal preocupao era essa, de conseguir e levar a efeito economias reais. Esse, o seu principal objetivo; esse, o seu ponto capital no campo da administrao; esse, o seu mais intenso desejo; tanto que todas as preocupaes inferiores do que entre ns se chama poltica, declarou ele solenemente que no entravam por nada em seu esprito. Assim manifestada pelo Chefe do Estado a conscincia que tinha o governo do melindre da situao, conhecidas a serenidade e a firmeza com que se propunha domin-la, foi ouvido o apelo que elas encerravam ao patriotismo de todos e o oramento foi votado pelo Congresso unnime, obedecendo a esse intuito, de reduzir quanto possvel as despesas pblicas. Ia-se ento j em meio do exerccio; podia-se julgar se o governo agia de conformidade com as suas palavras. No havia como neg-lo. Em todos os departamentos da administrao, no s se tornaram efetivas as redues decretadas pelo Congresso, como ainda as prprias verbas votadas tinham sido aplicadas com rigorosa parcimnia. Era, entretanto, exatamente porque assim procedia o governo que se levantava o eminente redator da Imprensa para acus-lo de desorganizar a administrao, faltar ao pagamento devido no interior, demitir em massa, etc., etc.. Mas, se o governo no reduzisse as despesas pblicas, ainda com sacrifcios de alguns; se no aumentasse a receita, ainda com gravame de todos, como se poderia desempenhar do compromisso assumido, compromisso que envolvia o nome, a honra, seno a

272

Alcindo Guanabara

prpria au tonomia da Ptria? Por que milagre, se no fosse as sim, se haviam de acumular nos cofres do Tesouro os milhares de contos que ramos forados a pagar nesse curto prazo de trs anos? A Imprensa replicava a essas observaes que no devamos ter assumido esse compromisso e que urgia rescindir o acordo de junho, acreditando que no havia outra coisa a fazer e que nada impedia que o fizssemos, seguindo os exemplos, que nos citava, da Grcia e da Repblica Argentina. Nenhuma paridade havia, alis, entre a situao da Grcia, que a Imprensa invocava como lio, e a do Brasil. A Grcia regida pelo sistema parlamentar. O Ministrio da confiana das Cmaras. O emprstimo de consolidao feito pelo gabinete Satiroupolo-Ralli dependia da aprovao das Cmaras; era um ato ad referendum do Parlamento. Os ttulos emitidos eram provisrios. Aceitavam-nos, portanto, os credores, sob a condio de s se tornarem eles vlidos se o poder superior, a cuja apreciao o ato seria submetido, lhes desse a sua aprovao. Rene-se o Parlamento e imediatamente nega a sua confiana ao Gabinete que havia negociado o acordo. O que lhe sucede inicia naturalmente a poltica oposta: os ttulos provisrios so anulados. O acordo no foi, pois, concludo: a aprovao do Parlamento, indispensvel para torn-lo perfeito e acabado, no lhe foi dada. O que houve, pois, no foi resciso do contrato. O contrato que no foi ultimado por se haver negado a isso uma das partes. Compare-se isso com o que fizemos no Brasil. O governo agiu por si, soberanamente. O acordo de 15 de junho foi um ato perfeito e acabado, desde que o assinou o Presidente da Repblica ou seu representante legtimo. Em seu prprio contexto, estipulou-se que ele seria apenas comunicado ao Congresso. E em seu seio um s voz, a do mais obscuro de seus membros, ergueu-se para argir esse ato de ilegal, por no ter o Governo autorizao para efetu-lo. Essa voz, como era de razo, foi abafada: o Congresso envolveu a sua aprovao no ato, com declarar que ele estava perfeito e acabado. Os ttulos emitidos em conseqncia desse acordo eram, pois, ttulos definitivos.
De fato, no seio da comisso de oramento, fomos ns o nico que en ten deu que esse acordo dependia de aprovao do Congresso.

A Presidncia Campos Sales

273

No havia, portanto, pelo nosso lado, nenhuma autoridade a cuja sano tivesse ele de ser submetido. Estava perfeito o contrato. Que paridade tem essa situao com a da Grcia, esboada pela Imprensa, para nos provar que podamos denunci-lo? Ali, quem trata um gabinete parlamentar; aqui um Presidente de Repblica presidencial. Ali, o contrato assinado provisrio; aqui, definitivo. Ali, h um poder cujo pronunciamento indispensvel completa validade do contrato; aqui, no h nenhum e o que poderia haver, desde que se negava ao governo a autorizao legal para faz-lo, pronunciou-se categoricamente pela sua aprovao. Ali, finalmente, no houve resciso, nem denncia, pois s se rescindem ou denunciam os contratos ou acordos ultimados, e ele no o estava. Aqui, s poderia haver isso, pois que o acordo estava feito e acabado. Era, sem dvida, muito interessante a lio que resulta do Funding, na Grcia, mas no aproveitava em nada ao caso que nos ocu pa. No nos aproveitava como exemplo de poder rescindir, pois que acabamos de ver que a situao dele era radicalmente diversa da nossa. No nos aproveitava tambm como meio de rescindir. A prpria Imprensa no teria aplausos para a Lei de 22 de dezembro de 1893, pela qual o governo grego reduziu os juros da dvida de 30%, sem prvia anuncia dos seus credores. No nos aproveitava, finalmente, como exemplo de passividade dos credores e de indiferena de seus respectivos governos pelos seus direitos. Ningum melhor do que a Imprensa sa bia que, se o Brasil assim procedesse, as grandes naes europias no teriam para ele as atenes que o prprio interesse lhes ditou para com a Grcia. Ao contrrio, os seus interesses aqui lhes aconselhariam atitude diametralmente oposta. O exemplo argentino no nos servia tambm de lio prtica. A loucura das emisses de papel inconvertvel tinha sido na Argentina ainda mais intensa do que o foi entre ns. Houve um perodo de verdadeira alucinao, que, alis, afetou no s os nacionais, seno ainda os estrangeiros. Com o papel-moeda, emitido ufa, fizeram-se grandes melhoramentos ma teriais. A cidade de Buenos Aires foi, por assim di zer, reconstruda. Abriram-se largas avenidas; edi ficaram-se riqussimos palcios; realizou-se o sonho do estabelecimento de Paris na

274

Alcindo Guanabara

Amrica. A imaginao no cessava de criar necessidades que o papel supria. Fundou-se La Plata. Fizeram-se obras gigantescas para o abastecimento dgua. Construram-se diques. Fizeram-se portos. Os bancos de crdito real lograram colocar suas letras de juro ouro no estrangeiro. A imigrao afluiu para o pas. As terras devolutas foram desbastadas e o trabalhador in teligente entrou a fecund-las. Crescia o gado nas campinas. A importao de todos os utenslios necessrios a esse desenvolvimento era progressivamente aumentada. Falava-se de progresso e ele existia realmente. Somente, esse progresso era obtido custa de um emprstimo forado. Chegou o momento em que o desequilbrio entre as rendas e as despesas do pas foi extraordinrio. Devia o governo estrangeiro cerca de 43.000.000 e havia, em curso forado, no pas, cerca de 900 milhes de pesos. Era a insolvncia. Mas a insolvncia transitria, porque os elementos de riqueza existiam e haviam de frutificar. Em dia breve, as estradas em trfego, as terras laboradas, as pastagens onde se criava o gado haveriam de reequilibrar as suas rendas com as suas despesas e permitir-lhe o resgate desses milhes de pesos, graas aos quais ela pde atingir a prosperidade em que ento se achava. Se nesse momento a Argentina reunisse os seus credores e lhes expusesse a sua situao qual era, eles no teriam, sem dvida alguma, a mnima hesitao em lhe conceder uma reduo dos juros pelo prazo necessrio sua reconstituio, que em to slidos elementos se apoiava. O acordo assim proposto no lhe afetaria, em nada, o crdito. Antes o consolidaria. Os credores tinham todos os elementos para verificar que a sua dvida estava garantida pelo trabalho inteligente e fecundo que se fazia em toda a nao. Era esperar pelos frutos desse trabalho. O Presidente Pellegrini no quis fazer essa confisso expressa: preferiu o arranjo Morgan, igual ao nosso arranjo de 1898, em virtude do qual pagava os juros da dvida externa com ttulos de outra dvida, que por sua vez venciam juros de 6%. Era sua preocupao no suspender os pagamentos, acreditando que, se a Repblica o fizesse, nem em trinta anos recobraria o seu crdito. A presidncia Saenz Pea julgou que esse era o maior erro

A Presidncia Campos Sales

275

que se poderia ter cometido e que muitas vezes prefervel seria um acordo franco com os credores, o que a nosso ver era absolutamente verdadeiro. O mal, porm, estava cometido e o que o patriotismo impunha era suportar-lhe com galhardia as conseqncias, mas desempenhar-se firmemente do compromisso assumido. Assim no o entendeu o governo e animou desde logo a propaganda que se fez no sentido de suspender-se as emisses dos ttulos Morgan e entrar-se em acordo com os credores para a reduo dos juros da dvida. No se atendeu a que, se isso era no s possvel, mas louvvel antes do acordo Morgan, agora, depois dele, era um atentado contra o prprio crdito da Nao, de cujas conseqncias nem em trinta anos ela se curaria. O acordo Morgan impunha obrigaes pesadas, certo. A mais severa economia era requerida; e no so todos os governos que tm a coragem de arrostar a impopularidade que tal poltica quase sempre provoca. O Sr. Saenz Pea no a teve. Urgido pelas dificuldades internacionais em que se achou, enveredou decididamente pela poltica das despesas improdutivas. Os oramentos da Guerra e da Marinha avolumaram-se progressivamente. Embalde, uma forte corrente de opinio apontava os inconvenientes dessa poltica e acentuava que no se caminhava seno para o naufrgio do crdito, quando se reduziam os juros da dvida e despendia-se s cegas com canhes e navios. Economizemos sobre o que devemos comer e beber, dizia ento Avellaneda; mas paguemos as nossas dvidas. Esse patritico conselho no foi escutado e em 1893 o acordo Morgan era denunciado. Era esse o precedente decisivo que a Imprensa nos apontava a seguir. Pela transao efetuada em 1893, em Buenos Aires, a Argentina obteve dos credores que recebessem em mdia 3% de juros at 1898, poca em que eles recomeariam a ser pagos integralmente e concedessem a suspenso da amortizao at 1901, poca em que recomeariam a pag-la. Esse ou qualquer outro acordo, se proposto em 1891, no momento em que a Repblica se sentiu em embaraos para fazer face a seus compromissos, seria perfeitamente aceitvel e no lhe teria em nada afetado o crdito. Na poca em que o foi, porm, as suas conseqncias foram muito diversas. Por mais pesadas que fossem as condies do acordo Morgan, no h quem, conhecendo a situao da Argentina, acredite que elas estavam de fato superiores s suas foras.

276

Alcindo Guanabara

Quisesse o governo empenhar-se por cumprir o contrato que seu antecessor lhe legara como herana penosssima e o sacrifcio poderia ter sido consumado. No o fazendo, os credores reconheceram que no era o desempenho dos seus compromissos o que mais preocupava o governo argentino. Submeteram-se reduo dos juros que lhes era imposta, mas fecharam-lhe a porta. O prazo da moratria concedida ao governo argentino esgotou-se em 1898. inegvel a prosperidade material da nao. A sua exportao, que feita de muitos e diversos artigos, excede j sensivelmente a sua importao. O gio do ouro baixa. Houvesse ela, em 1891, proposto um acordo franco aos credores, ou tendo praticado o erro do emprstimo Morgan, tivesse sabido honrar o compromisso assumido e certamente no teria chegado penosssima situao de que tentou tir-la o Sr. Pellegrini com o seu infeliz projeto de unificao da dvida com a garantia das rendas do pas, que, como se dizia em 1893, s se exige de devedores desonestos. O precedente decisivo , pois, um precedente que no desejvamos ver imitado. certo que ele permitiu Argentina armar-se at os dentes e transformar-se numa potncia naval, que est ainda espera da prova, mas que aparenta ser formidvel. Em compensao, porm, arruinou-lhe o crdito, que a maior riqueza dos indivduos como das naes. A propaganda em favor da denncia do acordo de junho chegava a verdadeiros extremos. Atribuindo a persistncia do governo no cumprimento desse acordo ao receio de que os governos estrangeiros usassem da fora para proteger os interesses dos seus nacionais em relaes conosco, advertia a Imprensa de que esse receio era destitudo de fundamento, porque a interveno armada no se justificava, seno nos casos de violncia, m-f ou denegao de justia. Nada era, porm, mais intempestivo do que o estudo dessa questo a propsito do que bem se podia chamar o repdio da dvida. A razo pela qual uma grande, seno a maior corrente da opinio condenava essa propaganda, no assentava na covardia, no medo da violncia que os nossos credores, apoiados pelos seus governos, pudessem acaso exercer sobre ns. A questo afetava exclusiva e essencialmente o nosso crdito: o que para ns importava, sobretudo, era no sacrificar o mais precioso dos bens falta de deciso e de coragem para suportar os sacrifcios, penosos,

A Presidncia Campos Sales

277

embora que o compromisso assumido exigia de ns. Evidentemente, se ento impusssemos aos nossos credores uma reduo na soma que lhes devamos, eles, com maior ou menor dificuldade, acabariam por ceder e submeter-se. Mas como no provamos que havamos a isso sido coagidos pela absoluta impossibilidade de cumprirmos o que havamos tratado, seno que o fizemos para nos forrar aos sacrifcios que um comeo de execuo nos impunha, o que haveria de mais fatalmente lgico era que os nossos credores nos reconheciam como nao despida de senso moral, que no hesitava em refugiar-se na sua soberania para desonestamente prejudic-los no que lhes competia licitamente. E essa fama nos seria ainda mais prejudicial, moral e materialmente, do que o bombardeio de todas as esquadras do mundo, o que representaria um abuso de fora que naturalmente nos traria uma simpatia que aquela conduta nunca atrairia. Esse debate tratava-se na imprensa revelia absoluta do governo. A Notcia, que com tamanho brilho prestou durante todo o quatrinio o mais dedicado apo io ao Presidente, que sabidamente a inspirava, muito de indstria absteve-se de tomar parte nele. O governo no quis, nem por um momento, que se pudesse suspeitar de que ele julgasse digna de considerao a hiptese da denncia do acordo, a cuja execuo se comprometera. Enquanto amigos livres sustentavam esse debate, o governo ia praticamente pondo em execuo o acordo. Est vamos ento j em julho e podia-se examinar como at a essa execuo tinha sido feita. Para tornar mais claros os algarismos, convm antes de tudo lembrar as cifras totais das responsabilidades do Tesouro, includas nesse acordo; e para base do clculo tomaremos a circulao nominal dos emprstimos em 1898 e reduziremos a libra ao par os encargos das aplices de 1879. Essas responsabilidades so as seguintes: emprstimo de 1879, 24.699 contos, juros de 4 %; emprstimo de 1889, 18.388.200, juros de 4%; emprstimo de 1895, 7.331.600, juros de 4 %; emprstimo de 1883, 3.292.000, juros de 4 %; emprstimo Oeste de Minas, 3.888.100, juros de 5%; garantia de juros das estradas de ferro, 1.111.282. Em 1 de janeiro de 1899, tendo o acordo entrado em execuo a 1 de julho anterior, havia sido feita a seguinte emisso de ttulos do Funding:

278

Alcindo Guanabara
30.860 119.218 367.764 30.860 183.290 84.702 70.070 555.641 1.442.405

Emprstimos: Julho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1879. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1883 . . . . . . . . . . . . . . . . . Agosto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1889 . . . . . . . . . . . . . . . . . Outubro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1879 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1895 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Oeste . . . . . . . . . . . . . . . . Dezembro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1883 . . . . . . . . . . . . . . . . . Garantia de juros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Esta soma de ttulos representava um resgate de papel, ao cmbio de 18, aproximadamente igual a 19.300:000$000. Balanceando para todo o exerccio de 1889 a emisso de ttulos e resgate de papel e os servios ouro do Funding , teramos:
1898 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1899 Emprstimos: Janeiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ......................... Fevereiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Emisso. . . . . . . . . . . . . . . . 1879 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1888 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1889 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.446.405 30.860 119.218 367.764 1.964.247 30.860 183.290 84.702 2.343.099 30.860 119.218 74.070 367.764 2.855.011 30.860 183.290 84.702 3.153.863 74.070 1.111.282 4.339.215

Abril . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1879 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1895 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Oeste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Julho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ......................... ......................... Agosto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1879 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1888 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1883 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1889 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Outubro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1879 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1895 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Oeste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dezembro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1883 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Garantia de juros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A Presidncia Campos Sales

279

Este total de 4.339.215, emitido em 1899, representar um res gate de papel correspondente a 59.000 contos. Cumpre, porm, notar que inclumos no exerccio o total das garantias de juros para o efeito do resgate correspondente em papel; quanto aos juros, apenas 50% dessa soma eram recebidos no exerccio. Os juros que o governo tinha pago e teria de pagar em ouro no exerccio eram aproximadamente os seguintes:
1 trimestre . . . . . . . . . . 2 . . . . . . . . . . . . . . 3 . . . . . . . . . . . . . . 4 . . . . . . . . . . . . . . Juros 24.203 29.288 35.687 39.423 128.601 Transporte . . . . . . . Garantia de juros . . . . Juros 128.601 27.782 156.383

A despesa em ouro com os juros do servio includo no Funding seria nesse exerccio de 156.383. A isto tinha-se ainda que juntar a soma de 1.000.000, resto do emprstimo de 1896, cujo pagamento terminava em 1899. As arrecadaes dos 10% ouro e a renda da delegacia e dos consulados j no meio do exerccio faziam prever, apesar de todas as despesas ouro, um saldo ouro de 500.000. Durante todo o exerccio no desfaleceu o governo um s mo mento no seu duplo propsito de reduzir as despesas e de velar pela arrecadao da receita. Referindo-nos exclusivamente s despesas oramentrias, o seguinte quadro mostra eloqentemente quanto conseguiu o governo no seu propsito de reduzi-las:
EXERCCIO DE 1899 Propostadogoverno Votado 16.009:896$564 15.750:629$564 1.832:412$000 1.375:612$000 26.439:932$384 23.120:215$544 46.329:295$799 44.394:951$883 89.464:676$152 83.500:642$684 165.924:210$109 160.481:205$711 346.164:000$000 328.623:257$386 Despendido 18.549:788$668 1.246:948$869 13.196:394$609 27.301:450$248 56.093:932$405 79.238:617$463 195.627:132$262

Interior . . . . . . . . . . . . Exterior . . . . . . . . . . . . Marinha . . . . . . . . . . . . Guerra . . . . . . . . . . . . . Indstria . . . . . . . . . . . Fazenda . . . . . . . . . . . .

Algarismos do Relatrio da Fazenda 1900.

280

Alcindo Guanabara

As receitas au mentaram de modo notvel. S a renda de importao para consumo atingiu ao algarismo de 18.483:225$000, ouro, e 181.529:507$000, papel, o que d, reduzindo tudo a papel, taxa de 77/16 mdia do ano, a quantia de 248.628:274$000, superior de 2.461:014$, do ano de 1896, considerada a maior renda de importao nas alfndegas do Brasil. A renda total arrecadada nas alfndegas elevou-se a 18.897:217$000, ouro, e 201.151:153$000, papel, ou reduzindo tudo a papel, a 269.752:815$000. O imposto de consumo que em 1898 produziu 14.548:175$000, deu em 1899 24.930:246$000, isto , mais 10.382:070$000. A renda do imposto do selo elevou-se a 9.088:057$000; a renda total interior a 78.600 contos e a extraordinria a 17.342 contos. Eram esses os algarismos que o Presidente comunicava ao Congresso na sua mensagem de abertura da sesso de 1900. O total das rendas da Unio em 1899, pelos dados que possui o Tesouro, dizia ento S. Ex, que no so ainda completos, eleva-se a 302.693:000$, papel. Se acrescentarmos a esse total a renda do semestre adicional, calculada pela arrecadao em igual perodo do exerccio anterior em 11.561:000$, teremos 314.254:000$, papel. A renda em ouro elevou-se nas alfndegas a 18.897:217$ que, reunida de 520:489$296 de outras origens, produz 9.417:706$296. A despesa em papel para o mesmo exerccio elevou-se a 225.942:225$ e a feita em ouro atingou a 14.902:046$000. Deduzindo as despesas das rendas da mesma espcie, ter-se- um saldo de 88.311:775$, papel, e 5.325:660$296, ouro. Os crditos abertos nos diversos ministrios em 1899 ele varam-se a 34.314:408$668; dessa quantia, porm, deve-se reduzir 7.253:591$102 que representa apenas movimento de fundos na Estrada de Ferro Central; ficando, pois, o valor desses crditos reduzido a 27.060:817$566. Se de du zir mos esta quan tia e mais a de 45.000 con tos proveniente do res gate do pa pel-moeda, em virtu de do acordo do Fun ding-loan, do saldo em papel aci ma demonstrado, tere mos como resultado final: sal do em pa pel 16.250:957$434 e em ouro 5.325:660$296. Esses algarismos compendiados em maio de 1900 ainda eram deficientes. O quadro seguinte mostra o desenvolvimento real da receita:

A Presidncia Campos Sales


Votada para 1898 Importao . . . . . . . . . . . . 258.000:000$000 Entrada, sada e estada de 1.350:000$000 navios. . . . . . . . . . . . . . . . . Adicionais . . . . . . . . . . . . . 500:000$000 Interior. . . . . . . . . . . . . . . . 60.539:000$000 Consumo . . . . . . . . . . . . . . 1.700:000$000 Extraordinria . . . . . . . . . . 13.805:000$000 Estimada para 1899 230.250:000$000 750:000$000 420:000$000 77.934:000$000 14.000:000$000 10.810:000$000

281

Arrecadada 248.628:274$000 1.539:021$000 186:967$000 84.592:600$000 25.184:956$817 18.471:261$400

Se se juntar a esse total de 378.603:080$217 o lquido dos depsitos na importncia de 6.739:606$999, teremos que as receitas arrecadadas montaram a 385.342:687$217. Comparando o total das receitas, inclusive as operaes de crdito com a das despesas nas mesmas condies, o relatrio da Fazenda para 1900 balanceava assim o exerccio de 1899:
Total da receita. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total da despesa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 633.035:391$778 568.195:274$474 64.840:117$304

Assim, pois, ao iniciar-se o governo em 15 de novembro de 1898, o Tesouro devia por letras em circulao 22.250 contos e ao Banco da Repblica, em conta corrente, 11.000 contos, o que faz a soma de 31.250 contos; contra isto, havia em caixa um saldo de 5.200 contos, o que reduz aquela soma a 26.150 contos. Esta soma foi paga em sua totalidade durante o primeiro exerccio de sua gesto, no fim do qual o Tesouro no s no tinha letra alguma em circulao, no s nada devia ao Banco da Repblica, como ainda tinha em conta corrente nesse estabelecimento a soma de 15.000:000$000. Reunidas estas duas parcelas, dvidas pagas na importncia de 26.150 contos e dinheiro depositado na imporncia de 15.000 contos, temos 41.150 contos; e como, alm do saldo no banco, o Tesouro tinha em caixa o saldo de 11.350 contos, o total fica elevado a 52.500 contos. A esse total, deve-se ainda juntar a remessa de 1.000.000 para pagamento do resto do emprstimo de 1896, que, ao cmbio mdio do ano, importou em 31.000 contos e ainda o pagamento de contas de exerccios findos na importncia de 15.000 contos, o que representa um total de

Sumrio

282

Alcindo Guanabara

6.000 contos que junto soma j apurada de 52.500 contos eleva a 98.500 contos a soma de responsabilidades resgatadas pelo governo durante o exerccio de 1899 e que no correspondem a despesas feitas nele, mas em exerccios anteriores. Acrescente-se a isso que foi resgatada a totalidade do emprstimo de 1889 no valor de 18.300 contos, ouro, e cerca de 3.000 contos do emprstimo de 1868, igualmente em ouro, e fez-se uma incinerao de papel na importncia de 45.000:000$000. Foi sob esse aspecto que se encerrou o primeiro exerccio financeiro, gerido pelo governo que se inaugurara em 15 de novembro de 1898. III O oramento para 1900 Modificaes na estrutura do oramento A lei do selo Leis sobre os impostos de consumo e sobre tarifas da alfndega. No oramento para 1900, introduziram-se importantes alteraes. Ao contrrio do que at ento se havia feito, a Cmara ocupou-se da elaborao da receita antes de considerar a despesa, adotando assim a norma de prudncia que j em 1898 havamos indicado como a mais conveniente diante da situao que o acordo financeiro havia criado. Onde, porm, se fizeram modificaes notveis foi na prpria estrutura do oramento. Na proposta que o ministro da Fazenda apresentou Cmara, logo no ms seguinte ao da abertura das sesses, indicou ele a necessidade e convenincia de discriminar a receita e despesa em papel da receita e despesa em ouro. O processo seguido de somar parcelas re presentando valor em ouro com outras, representando valor em papel, expunha S. Ex, d resultados que nada podem exprimir. assim que os nmeros que representam a soma de despesas em cada um dos ministrios da Fazenda, Viao e Exterior no do idia exata daquelas despesas, pois que a verba Diferena de cmbio, que figura no oramento da Fazenda, representa, em parte despesas dos outros dois ministrios. A cobrana em ouro de uma parte das nossas rendas veio tornar bem patente que a necessidade que acabo de vos apontar, em relao ao oramento da despesa impe-se igualmente em relao ao da receita. Com efeito, se no sistema usado as somas parciais, representando as despesas dos diversos ministrios, no tm valor determinado,

A Presidncia Campos Sales

283

a despesa geral adquire, graas verba Diferena de cmbio, a expresso aproximada da realidade. Nas rendas, porm, de diversas origens. reunindo parcelas em ouro e outras em papel, fcil de ver que no s as somas parciais nada significam, como a que representa a receita geral no exprime o valor real dessa receita, que se apresenta desfalcada do gio do ouro arrecadado. Se estes defeitos no eram muito notveis quando a taxa cambial mantinha-se elevada e quando as nossas rendas em ouro eram insignificantes, o mesmo no se d agora com a baixa extraordinria e as grandes oscilaes constantes do cmbio de um lado e o aumento notvel das nossas rendas em ouro. atendendo a estas razes, de valor incontestvel, que vos indico dar s nossas propostas de oramento uma estrutura nova, discriminando em cada ministrio a receita e a despesa em ouro da receita e despesas em papel. Teremos assim o valor exato das nossas rendas de um lado e o valor exato das despesas de cada ministrio de outro lado, eliminando ao mesmo tempo a verba Diferena de cmbio, o elemento por excelncia de instabilidade perturbadora dos nossos oramentos. A lei votada logo nos primeiros dias da sesso de 1899 havia criado os fundos de garantia e de resgate do papel-moeda, atribuindo-lhes vrias verbas de receita. O ministro da Fazenda sugeria a necessidade de destacar da receita total aqueles dois fundos, criando assim, ao lado da receita geral, outra com destino especial. Uma ltima modificao foi a referente ao acordo financeiro. Traduzindo-se esse acordo em um em prstimo que se ia realizando medida que se iam vencendo os pagamentos relativos ao servio da dvida externa e de garantia de juros s estradas de ferro, a quantia proveniente dessa emisso foi includa no oramento da receita, continuando a figurar no da despesa as que devem ser pagas com o produto dessa emisso. Com estas diversas medidas, conclua o ministro, evitaremos que no oramento para o ano vindouro se reproduzam anomalias que observamos no oramento vigente: a existncia das despesas relativas ao servio da dvida externa e da garantia de juros de estradas de ferro ao lado da ausncia dos recursos para pagamento dessas despesas; a verba Diferena de cmbio ao lado dos recursos em ouro para pagamento de

284

Alcindo Guanabara

todos os compromissos nessa espcie anomalias ligadas mesma causa; a falta de correspondncia entre estrutura oramentria e as circunstncias novas, criadas, j pelo acordo de 15 de junho, j pela lei sobre arrecadao em ouro de uma parte de nossas rendas. O governo no propunha para esse ano nem agravao de impostos, nem criao de novos. Apenas uma nova sobrecarga iria pesar sobre os contribuintes em 1900: o acrscimo de 5% aos 10% ouro, sobre os direitos de importao, acrscimo criado pela lei que instituiu os fundos de resgate e garantia do papel e que era destinado exclusivamente constituio deste ltimo. Na avaliao da receita, o ministro da Fazenda, longe de se deixar ar rebatar por descabido otimismo, fazia fortes redues nas suas principais fontes. A lei de 21 de outubro de 1843 determina que o oramento da receita deve ter por base a comparao da arrecadao dos trs ltimos exerccios com a orada para o futuro. Esse processo, muito racional, sem dvida, quando se trata de pases que tm regime tributrio solidamente organizado, nem sempre pode ter aplicao em pases como o nosso, em que a evoluo tributria se faz com grande energia. Por este motivo teve o ministro da Fazenda de empregar em grande nmero de casos o processo diferencial, tomando os algarismos do ltimo exerccio e modificando-os de acordo com as previses fornecidas pelo estudo das alteraes feitas nas diversas taxas de impostos. A renda proveniente dos direitos de importao foi orada em 27.000 contos, ouro, e 153.000 contos, papel, que, comparada com a votada para o exerccio de 1899, feitas as redues a papel d uma diferena, para menos de 32.000 contos papel. Esta forte reduo foi feita atendendo-se diminuio que se devia considerar provvel na importao. A renda da Estrada de Ferro Central do Brasil em 1900 foi calculada pelo seu diretor em 36.400 contos; ela figurava, entretanto, apenas por 35.000:000$000. A dos telgrafos e correios, como a anterior, no pde ser estabelecida pelo processo das mdias, em virtude da variao grande das taxas desses servios, desde 1898.

A Presidncia Campos Sales

285

A do correio foi a mesma que no exerccio de 1899; a dos telgrafos foi baseada na arrecadao de 1898 e na de 1899. A renda dos impostos de consumo foi orada em 27.770 contos. O imposto sobre o selo havia sido objeto de uma lei, que devia ter grande influncia sobre o seu desenvolvimento. Em sua Mensagem de abertura, o Presidente havia dito ao Congresso sobre este assunto as seguintes palavras: No que respeita ao selo, da maior urgncia uma lei que defina com preciso, dentro do pensamento constitucional, a competncia da Unio, opondo eficaz resistncia s invases dos poderes estaduais. Nos arts. 7 e 9 estatuiu a Constituio que, em regra, as taxas de selo s podem ser decretadas pelo poder federal e em benefcio do Tesouro Federal. S por exceo e nos casos estritamente especificados que os poderes estaduais podem decret-las. No obstante a clareza do texto, a desarrazoada predileo pelos interesses locais, que por todos os modos se manifesta, achou meios de chegar, atravs de persistentes abusos, inverso completa dos termos do preceito consticuional, excluindo da regra a competncia da Unio, para coloc-la dentro dos restritos limites da exceo e vice-versa, tirando os Estados da exceo para dar-lhes as amplitudes da regra geral. Muito h concorrido para isso a argida obscuridade da lei de 10 de dezembro de 1896. O certo que o imposto do selo, que produziu em 1891 a renda de 10.400:118$073, em vez de apresentar, como geralmente acontece, um aumento progressivo nos exerccios subseqentes, tem, ao contrrio, apresentado resultados muito inferiores. Isto quer dizer que o Tesouro Federal est sendo, todos os anos, desfalcado de uma considervel poro de suas rendas, e que esta excepcional solicitude por parte dos rgos dos interesses locais deve servir de estmulo vigilncia daqueles, a quem cabe vetar pelos negcios da Unio. Urge que a Unio reivindique os seus direitos. Atendendo a essa sugesto, o Congresso votou em pouco mais de um ms uma lei dispondo que a discriminao das taxas de selo, que podem decretar a Unio e os Estados, segundo os arts. 7, n 3, e 9, 1, n 1 da Constituio da Repblica, obedeceria s seguintes regras: 1) da competncia exclusiva da Unio decretar taxas de selo, exceto sobre atos emanados dos governos dos Estados e negcios de sua economia, sobre os quais compete exclusivamente aos mesmos Estados exercer essa faculdade.

286

Alcindo Guanabara

2) Consideram-se negcios da economia dos Estados os que so regulados por leis estaduais. No so compreendidos nesta clusula os atos de qualquer espcie regidos por leis federais, na conformidade do n 23 do art. 34 da Constituio, os quais so sujeitos s taxas que a Unio decretar, ainda que tenham de produzir efeito no prprio Estado de sua origem e de ser processados nos respectivos juzos. O governo era autorizado a expedir o regulamento para exe cuo desta lei, devendo rever o que baixou com o Decr. n 2.573, de 3 de agosto de 1897, manter as taxas, multas e penas nele estabelecidas, e as disposies da lei n 559, de 31 de dezembro de 1898, e bem assim estatuir multas e todas as medidas que julgasse acertadas para assegurar a arrecadao do imposto do selo nos termos dos art. 6, n 4, e 7, 3 da Constituio. Por efeito dessa lei, o ministro calculava a renda desse imposto em 12.000 contos. De acordo com essas idias, a proposta do governo avaliava a receita para 1900 em 53.975:543$593, ouro, e 314.418 contos, papel, e a despesa em 34.641:651$021, ouro, e 267.109:520$852, papel, dando um saldo de 19.333.892$572, ouro, e de 47.308:479$148, papel. Deduzindo desse saldo 9.020:660$000, ouro, para o fundo de garantia e 23.920 contos, papel, para o fundo de resgate, teramos um saldo disponvel de 10.307:225$572, ouro, e 23.388:479$148, papel. A comisso do oramento 1 da Cmara aceitou na sua essncia a proposta do governo. No decurso da sesso legislativa de 1899 foram votadas duas 2 que afetavam intimamente a receita: uma estabelecia o processo de leis arrecadao dos impostos de consumo e era propriamente a tarifa das rendas internas; a outra alterava vrias disposies da tarifa aduaneira. de notar que eram relativamente diminutos os aumentos de impostos que dessa lei provinham. Nas tarifas, as modificaes foram insignificantes. A tarifa ento em vigor contava 1071 artigos: pois foram criadas apenas oito taxas novas, trs das quais substitutivas. Foram di minudas
1 2 Composta dos Srs. Cassiando do Nascimento, Serzedelo Correia (relator da receita), Augusto Se ve ro, May rink, Lauro Mller, Cincinato Braga, A. Montenegro, Calgeras e Alcindo Guanabara. Lei n 641 de 14 de novembro de 1899 e n 651, de 22 de novembro de 1899.

A Presidncia Campos Sales

287

as razes de 21 artigos, sendo uma de 200% para 80%; trs de 100% para 60%; quatorze de 80% para 60%; e trs de 70% para 60%. Foram aumentados os direitos de 27 e diminudos os de 47 rubricas. As taxas substitutivas foram para ba de pinho, mquinas para cortar e engomar babados, mquinas para criar galinhas; os direitos criados foram para carne conservada pelo sistema Appert, manteiga de margarina e seus substitutos, arroz sem casca ou pilado, animais de qualquer espcie no classificados, trigo em gro, tela metlica em peas cilndricas prprias para mquina de fabricao de papel. Como se v, no se tratava de onerar gneros de grande consumo, dos quais pudesse provir grande renda. A taxa sobre o arroz sem casca ou pilado (60 ris por quilo) justificava-se primeira vista pela grande produo nacional: a taxa sobre o trigo em gro (10 ris por quilo) teve por fim animar a cultura desse gnero no Pas e era votada ao mesmo tempo que se votava uma reduo de 5 ris por quilo na farinha, abrindose assim para esse gnero de enorme consumo e de primeira necessidade um mercado que estava monopolizado pela entrada livre do trigo em gro. Estabeleceu esta lei que a tarifa seria dupla, com taxas mxima e mnima, sendo a mnima a vigente e a mxima a do duplo dos direitos nela consignados. O governo ficaria de posse dessa arma poderosa para defesa dos interesses nacionais em relao aos mercados estrangeiros. podendo aplicar a tarifa mxima aos produtos dos diferentes pases, conforme lhe parecesse conveniente. A lei sobre os impostos de consumo no os ampliou seno a trs novas utilidades: chapus, bengalas e tecidos de l e de algodo. Todos os outros j existiam. O oramento para 1900, como vimos, foi assim proposto pelo governo:
Ouro Receita. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.975:543$593 34.641:651$021 19.333:892$572 Papel 314.418:000$000 267.109:520$852 47.308:479$148

O Congresso votou o seguinte:

288

Alcindo Guanabara
Ouro Papel 312.938:000$000 263.162:276$044 53.975:543$593 36.973:646$021

Receita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Na receita, porm, incluam-se 9.026:667$, ouro, do fundo de garantia e 23.920 contos do fundo de resgate, de modo que a situao propriamente oramentria era a seguinte:
Ouro Receita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44.948:876$593 36.973:646$021 7.975:230$572 Papel 289.038:000$000 263.162:276$044 25.875:723$956

As alteraes que a lei da receita consignava em relao proposta eram:


Proposta do governo RUBRICAS OURO PAPEL Lei da receita OURO PAPEL Diferenas OURO PAPEL

Armazenagem . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.200:000$ . . . . . . 4.000:000$ . . . . . . -200:000$ Renda da Estrada de Ferro Central . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35.000:000$ . . . . . 33.000:000$ . . . . -2.000:000$ Renda das estradas de ferro custeadas pela Unio. . . . . . . . . . 2.180:000$ . . . . . 2.000:000$ . . . . . . -180:000$ Renda dos telgrafos . . . . . . . . . . . 7.000:000$ . . . . . . 8.000:000$ . . . . +1.000:000$ Imposto de transporte . . . . . . . . . . 3.000:000$ . . . . . . 4.000:000$ . . . . +1.000:000$ Imposto de pena dgua. . . . . . . . . 2.000:000$ . . . . . . 2.300:000$ . . . . . +300:000$ Contribuio das estradas de ferro subvencionadas . . . . . . . . . 3.000:000$ . . . . . . 2.000:000$ . . . . .-1.000:000$ Imposto de 2 1/2% sobre dividendos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 850:000$ . . . . . . . 750:000$ . . . . . . -100:000$ Taxa de aferio de hidrmetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20:000$ . . . . . . +20:000$

A lei do oramento consignava as seguintes autorizaes: A resgatar as estradas de ferro do Recife ao S. Francisco, da Bahia ao S. Francisco, nos termos da clusula do Decr. n 1.030, de 7 de agosto de 1852;

Sumrio

A Presidncia Campos Sales

289

A liquidar os dbitos de toda a espcie a que os bancos estivessem obrigados para com o Tesouro, pela forma que julgasse mais conveniente aos interesses deste, submetendo a dvida de bnus do Banco da Repblica do Brasil ao regime da dvida geral do mesmo banco, devendo neste caso fixar prazo para a respectiva amortizao ou liquid-la em dinheiro, nas condies acima indicadas; A mandar fabricar no estrangeiro, caso fosse preciso, estampilhas do imposto de consumo e de selo. Alm dessas, eram mantidas as autorizaes para o arrendamento ou alienao das estradas de ferro; para o resgate das aplices de 1868 e 1889 e para a cunhagem do nquel, que haviam sido concedidas no oramento do ano anterior. Com a votao dessas leis, que tamanha influncia haviam de exercer na situao financeira do Pas, encerrou o Congresso a ltima sesso da legislatura, uma das mais trabalhadas por veementes lutas partidrias e, entretanto, graas ao benfico influxo do Presidente, uma das mais teis ao Pas, que j tenhamos tido. IV A execu o do ora men to O Fun ding-loan em 1900 Dvida ativa e passiva O saldo do exerccio. Ao abrir-se a sesso parlamentar de 1900, o Presidente falou ao Congresso, j no a linguagem da esperana, mas a das afirmaes categricas. O problema que a toda a Nao preocupava de saber se a palavra do governo empenhada em junho de 1898 seria honrada e se, de fato, em julho de 1901 recomearia o Brasil o pagamento em espcie dos seus compromissos no estrangeiro, estava resolvido: o governo tinha elementos para afirmar que isso seria feito. O Presidente declarava que estaria solidamente preparado para corresponder a todas as exigncias do vencimento, voltando ao regime da indefectvel pontualidade. Falava o Presidente depois de um ano em que todas as leis financeiras pedidas ao Congresso estiveram em vigor; e era em face dos resultados colhidos que asseverava que se retomariam os pagamentos em espcie, sem maiores ou novos nus para os contribuintes. Posso anunciar com verdadeiro contentamento, dizia S. Ex, que a administrao da Repblica entra agora em uma fase francamente

290

Alcindo Guanabara

auspiciosa, graas colaborao do Congresso Nacional, que tem prestado, com patritica firmeza e orientao segura, o seu indispensvel concurso para o desenvolvimento de uma poltica financeira, amoldada s exigncias excepcionais da situao. A solidariedade dos esforos, a conformidade de vistas, a unidade de ao dos dois poderes tm sido e espero que continuaro a ser a origem fecunda de largos benefcios, que bem cedo faro sentir o reflexo de sua ao reparadora em todas as regies da vida nacional. O governo aguarda confiante a aproximao da data de 1 de julho de 1901, termo do prazo fixado para a volta aos pagamentos em moeda. O eminente Deputado Sr. Dr. Serzedelo Correia, a cujo notvel talento, dedicao e patriotismo esclarecido tanto j deve a Nao e que foi no Congresso a mais slida coluna de apoio poltica financeira do governo, detalhava no seu luminoso parecer sobre a receita para 1901 os algarismos que levavam o governo a fazer Nao a asseverao categrica, prestes a traduzir-se em fato, de que o Brasil honraria os seus compromissos no vencimento do acordo. O balano entre as responsabilidades do governo e os recursos que ele tinha sabido acumular demonstrava o fundamento da afirmao da mensagem. O exerccio de 1899 tinha sido, como vimos, liquidado com saldo. No faltou quem dissesse que esse resultado, verdadeiramente extraordinrio, no era devido seno circunstncia de no ter tido o governo necessidade de prover, em espcie, o servio de juros e amortizao da dvida externa e das garantias s estradas de ferro, em virtude do acordo de Londres, que lhe deu recursos para isso. Como esses recursos desapareceriam no segundo semestre de 1901 e como as nossas responsabilidades seriam agravadas com os juros correspondentes ao total da emisso feita, os crticos fceis da poltica financeira do governo se apraziam em sustentar que, longe de se poder reatar os pagamentos em ouro na poca aprazada, iramos nos encontrar em situao ainda mais difcil do que a em que nos achvamos em meados de 1898.

A Presidncia Campos Sales

291

O Sr. Serzedelo Correia observava que os que assim pensavam no se apercebiam, ou no se queriam aperceber das importantes modificaes que na administrao financeira do Estado havia o Sr. Ministro da Fazenda sabido introduzir, j pela ordem e rigor na arrecadao das rendas, j pela criao de novas fontes de receita, j pelo estabelecimento da porcentagem em ouro e pelas largas economias planejadas e efetuadas. De fato, o que se dizia no era a verdade. Para fazer face a todos os seus compromissos no exterior, mesmo sem o recurso do Funding-loan, teria tido o governo em 1899 o saldo em poder dos seus agentes, o saldo oramentrio em ouro e em papel, os 45.000 contos, papel, que foram incinerados por fora desse contrato e a quantia de 1.040.375 que ele foi obrigado a pagar e que era quota do emprstimo de 2.000.000 contrado em janeiro de 1896, importncia que acresceria receita, desde que eliminada da despesa e que no constitua despesa normal e permanente, o que tudo somaria 4.168.971, quantia mais que suficiente para cobrir as responsabilidades daquele ano, que montavam a 8.562.583 2 7. Em 1900, j no entravam no cmputo das despesas o pa gamento desse milho, nem o de prestaes por construo de novos navios que terminaram no ano anterior. O balano desse ano mostrava que o total das responsabilidades do governo montaria a 7.232.025, computando-se nessa soma a totalidade das garantias de juros para o efeito da emisso do Funding e correspondente resgate. Nesse exerccio, a arrecadao em ouro foi elevada a 15%, por efeito da criao do fun do de garantia. Esse fundo de garantia, criado pela lei no ano anterior e constitudo pelo excesso da arrecadao em ouro, calculado em 1.111.000, pelo saldo de 500.000 de 1899 e por 1.000.000 de despesa cessante, devia elevar-se a 2.611.000. Nos seis meses de 1901, que completam o perodo do acordo, as responsabilidades do governo seriam elevadas a 8.652.789 13 6, o que representa o total da emisso do Funding e vale por um resgte de papel de 115.300:000$000. O relatrio do Sr. Dr. Serzedelo Correia detalhava as responsabilidades do governo em Londres, nessa poca, do modo se guinte:

292

Alcindo Guanabara
s d 216.31914 10 74.070 0 0 119.218 10 0 267.764 0 0 183.290 0 0 55.777 7 2 1.016.439 12 0 Ao cmbio de 27 1.922:862$248 658:400$000 1.059:720$000 3.269:013$333 1.629:244$445 495:798$740 9.035:038$766

Juros do Funding . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Emprstimo de 1883 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Emprstimo de 1888 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Emprstimo de 1889 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Emprstimo de 1895 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Emprstimo de 1897 . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A que se deve acrescentar:


Juros do emprstimo Oeste . . . . . . . . . . . . . Ga ran ti as de juros a estradas de ferro . . . . . s d 84.702 10 0 556.840 8 4 641.182 18 4 Ao cmbio de 27 752:911$111 4.946:492$593 5.699:403$704 56:994$037 9.125:368$853 14.881:766$594

Co mis so dos agen tes 1% . . . . . . . . . . . . . . . 6.411 16 7 Que com os dois emprstimos, perfazem. . . 1.026.603 19 11 1.674.198 14 10

Como atenderia o governo a essas responsabilidades? O Sr. Dr. Serzedelo Correia fazia os clculos mais pessimistas: admitia que as receitas de 1900 e 1901 no fossem superiores s de 1899, o que no podia ser admitido em face dos novos impostos de consumo lanados, da nova lei do selo e do rigor crescente na fiscalizao e na arrecadao; admitia o cmbio mdio de 1899 como taxa da converso do papel nessa poca; e com tais elementos, assim desfavorveis, respondia que o governo teria os seguintes recursos: 1 O saldo j verificado em 31 de maro do corrente ano de 675.760. 2 1.040.375 que deixaram de ser pagas em 1900 e em 1901, e que foram em 1899 para liquidao final do adiantamento de 2.000.000 esterlinos e juros, e mais servios feitos em janeiro de 1898 por meio de emisso de bilhetes do Tesouro, ou 2.080.750. 3 16 mil contos papel e 5.000 contos ouro, saldo de 1899, e que tendem a aumentar em 1900 e 1901, durante os anos de 1899 e 1900

A Presidncia Campos Sales

293

ou cerca de 48 mil contos papel e 15.000 contos ouro, que daro ao cmbio mdio do ano de 1899, o que muito desfavorvel, 3.174.927. 4 Como em o 2 semestre de 1901 cessa o resgate do papel, imposto pelo Funding, e regula ele cerca de 45 mil contos por ano ou no semestre 27.500 contos, que convertidos em libras ao cmbio mdio de 7 7/16 de 1899, o que extraordinariamente desvantajoso ao Tesouro, e s aceitamos para tornar irrespondvel a nossa argumentao, dar 697.263. 5 Recursos especiais referentes ao fundo de garantia, e que, a julgar pela renda do 1 trimestre de 1900, o que um clculo pessimista, pois essa renda decresceu em virtude do acmulo de importao dos ltimos meses do ano findo, ascendero a 6.000.000 ouro ou 674.991, o que per faz a soma de 7.303.691, que serviro para pagar as despesas do 2 semestre de 1901 em 1.674.198 14 10, dando um saldo ao Tesouro de 5.629.493 5 2. O Sr. Dr. Serzedelo calculava, pois, que ao comear o ano de 1902 o governo disporia de um saldo de 5.629.493, que no fim do exerccio seria acrescido: de 1.058.309, correspondentes aos saldos oramentrios computados, de modo desfavorvel ao Tesouro, na mesma importncia do de 1899. de 1.048.375, que foram pagas em 1899 e que no o sero nos anos subseqentes; de 6.000 contos ouro do fundo de garantia; e de 1.394.529, provenientes dos 45.000 contos de papel que durante o prazo do Funding foram anualmente resgatados, convertidos esse papel em ouro taxa mdia do ano de 1899, altamente desfavorvel; o que, somando ao saldo existente, perfaz o total de 9.797.697, recursos com que o governo far frente sua despesa anual. Ora, essa despesa, excludas as quotas de amortizaes, que s recomearo ainda 10 anos depois dessa data, importam em 3.360.960 5 9, o que demonstra para o governo, na pior das hipteses (estabilidade de renda, estabilidade das taxas cambiais, estabilidade do saldo de 1899) um saldo lquido de 6.436.736 14 3.

294

Alcindo Guanabara

Usando das autorizaes oramentrias, em maro de 1900 entrou o governo em acordo com o Banco da Repblica para liquidar a dvida dele, que ento montava a 186.000 contos. O governo contratou a liquidao dessa dvida por 50.000 contos em dinheiro, agindo como o governo passado o fizera em casos anlogos e no fazendo mais, em suma, do que usar dos descontos semelhantes aos descontos comerciais e aos das prprias letras do Tesouro. As dvidas de exerccios findos foram fortemente reduzidas. As letras do Tesouro emitidas em 1899, no valor de 11.000 contos, para auxiliar o Banco da Repblica foram todas resgatadas dentro do exerccio. As indenizaes a que sentenas da Justia Federal haviam condenado o governo foram liquidadas na importncia de alguns milhares de contos e todas elas com redues altamente favorveis ao Tesouro, nos termos da autorizao legislativa. As dvidas passivas, pois, que desde muito oneravam o Tesouro, iam se liquidando. Por encontro de contas com o Banco da Repblica, foram trocados os ttulos da dvida do Uru guai por ttulos brasileiros, em condies muito vantajosas: os uruguaios cotados a 59 e os brasileiros a 60. Com essa operao, realizou-se uma amortizao em nossa dvida em ouro, dos emprstimos de 1879, 1883 e 1888, de perto de 700.000, a qual concorreu para diminuir os nossos encargos ouro, provenientes da emisso dos ttulos do Funding-loan. Foi objeto de apreenses de uns e de fortes ataques ao go verno por parte de outros, o receio de que as rendas viessem a sofrer nesse exerccio grande depresso, no s por efeito do imposto em ouro, como em virtude do grande abaixamento do preo do caf. Os fatos no justificaram essas apreenses. O quadro seguinte mostra o desenvolvimento das receitas em 1900, em relao ao estado delas no ano anterior:
1899 Importao . . . . . . . . . . . . 218.628:271$000 Renda aduaneira total . . . . 250.351:262$000 Interior . . . . . . . . . . . . . . . . 81.592:600$000 Consumo . . . . . . . . . . . . . . 25.184:956$817 Extraordinria . . . . . . . . . . 8.171:261$100 1900 __________________________ Ouro Papel 22.889:000$000 136.616:000$000 23.303:598$000 162.708:236$000 84.770:000$000 38.120:000$000 21.654:000$000

Sumrio

A Presidncia Campos Sales

295

O total das rendas da Unio, pelas informaes do Tesouro, consignadas na Mensagem, elevou-se a 281.217 contos papel. Avaliando em 8.000 contos a renda do se mestre adicional, o Presidente computava na sua Mensagem de 1901 a renda total em papel em 289.217:000$000. A renda em ouro arrecadada nas alfndegas e as de outras origens, atingiram a um total de 27.277 contos. Comparada a renda da importao em 1899 com a de 1900, verifica-se uma diferena para menos nesta mas a comparao entre as demais rendas em papel de um ano com as de outro demonstra um acrscimo na de 1900, e como esse acrscimo ainda mais notvel entre as rendas ouro 19.417 contos em 1899 e 27.277 em 1900 , verifica-se que a diferena para menos na receita papel no s desaparece, mas substituda por um saldo. A liquidao do exerccio apresentava o seguinte aspecto:
Receita ar recadada em ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa (includos os crditos) em ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Receita ar recadada em papel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa (incluindo 21.877 contos de crditos) . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27.277:000$000 10.000:000$000 17.277:000$000 289.217:000$000 268.877:000$000 20.340:000$000

Reduzindo-se o saldo ouro a papel, taxa de 9 d., mdia do exerccio, teramos que o oramento de 1900 se liquidava, deixando um saldo de 69.228$000. V O oramento para 1901 Ao do Sr. Serzedelo Correia Os 25% ouro A votao do Congresso As autorizaes do governo. A proposta do governo para o exerccio de 1901 consignava os seguintes algarismos:
Estes eram os algarismos conhecidos na poca e incompletos. Como se ver adiante, apesar do exerccio se haver em definitiva liquidado com saldo, houve um dficit em papel.

Sumrio

296

Alcindo Guanabara
Ouro Papel 284.367:000$000 241.125:364$024 43.241:635$976 58.869:741$000 35.799:784$913 23.069:956$087

Receita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Uma s modificao propunha o governo: a elevao a 25% dos 15% que se cobravam em ouro dos direitos de importao. No clculo das rendas, o ministro seguia o mesmo processo diferencial observado nas propostas anteriores. A renda proveniente dos impostos de importao foi orada em 45.000 contos ouro e 115.200 contos papel. A da Estrada de Ferro Central foi orada apenas em 30.000 contos, menos 3.000 contos que no exerccio anterior, atendendo-se, dizia o ministro, a que a renda do ano passado no foi alm daquela cifra e que a arrecadao do primeiro trimestre do corrente exerccio parece indicar que ela continuar reduzida no exerccio atual. A dos correios era orada em 7.500 contos e a dos telgrafos em 10.000 contos, tendo-se tomado para base as arrecadaes do ano anterior. A do imposto de selo, dizia o ministro, foi calculada em 15.000 contos ou mais trs mil contos que no presente exerccio, aumento esperado com todas as probabilidades, atendendo-se ao alargamento da esfera da Unio nesse tributo, de acorco com a ltima lei e a melhor arrecadao promovida pelo novo regulamento. A renda dos impostos de consumo foi orada em 39.500 contos, tomando-se para base a arrecadao do 1 trimestre de 1900, e o ministro acreditava poder afirmar que ela iria muito alm das suas previses. A comisso do oramento estudou essa proposta com o habitual cuidado. A elaborao dos oramentos no Congresso, nesses trs anos em que eles constituram a preocupao dominante do governo e foram feitos com grande ateno e cuidado, ofereceu novo ensejo ao eminente deputado paraense Sr. Serzedelo Corra para pr em relevo a sua extrema atividade e reconhecida competncia. Nenhum auxiliar mais prestimoso teve o governo. Pode-se dizer que as idias capitais do programa financeiro do governo, sobretudo a valorizao do meio
Composta dos Srs. Cassiano do Nascimento, Serzedelo Correia (relator da re ceita), Nilo Peanha, Paula Guimares, Cornlio da Fonseca, Francisco de S, Mayrink, Elias Fausto e Maral Escobar.

Prximas pginas.

Sumrio

A Presidncia Campos Sales

297

circulante pelo resgate do papel-moeda, vi nham sendo sustentadas e defendidas pelo Sr. Serzedelo Correia, desde as sesses da primeira Assemblia da Repblica, o que vale dizer, desde que S. Ex. teve assento na representao nacional. O seu aplauso poltica financeira anunciada pelo governo era, pois, natural e previsto. S a obsecao partidria, que antepe os interesses de grupos ou de pessoas aos interesses nacionais, pode aconselhar a recusa do apoio aos homens que venham realizar aquelas idias, que se julgam capazes de serem teis Nao: e toda a sua vida de homem privado e de poltico pe o Sr. Serzedelo Correia acima da suspeita injuriosa de que tal ob secao o possa jamais guiar ou dominar. Ainda desta vez, no desmentiu o seu patriotismo: aplaudindo, de comeo, com calor o programa enunciado pelo governo, entrou logo depois a auxili-lo vigorosamente na tribuna parlamentar e na comisso do oramento, onde a sua reconhecida competncia lhe dava merecida autoridade. De ano para ano relatando a receita, assinalava as melhoras que a poltica do governo ia trazendo nossa situao financeira, expunha, defendia e sustentava as providncias que deviam ser adotadas e indicava as medidas que, de futuro, deveriam ser tomadas. Os seus relatrios sobre a receita so trabalhos verdadeiramente monumentais e que justamente mereceram o aplauso geral com que foram recebidos pela opinio. Nesses relatrios encontra-se detalhadamente exposta a situao do Pas durante cada ano de regime do Funding. Comentando os resultados verdadeiramente extraordinrios a que chegara o governo, observava ele que muitos querem ver nos saldos existentes uma conseqncia dos recursos, que advieram ao Tesouro pela emisso do Funding-loan, que o exonerou de pagar com os recursos ordinrios da receita as responsabilidades da nossa dvida externa e das garantias as estradas de ferro; mas fcil, ante os dados que a ficam, a qualquer pessoa menos afeioada aos algarismos (e ns j o demonstramos em captulo anterior) verificar que os saldos existentes reunidos massa de papel incinerada e aos recursos do fundo de garantia dariam de sobra para pagar todas as nossas responsabilidades, independentes do Funding , mesmo a taxas baixas, deixando ainda saldos. Estudando no parecer sobre a receita para 1901 os impostos em ouro, observava o Sr. Serzedelo que esses impostos haviam trazido,
Pginas anteriores

298

Alcindo Guanabara

de fato, ao comrcio um aumento de direitos. Assim que os 10% criados em 1899 valeram, taxa mdia do cmbio, que fora de 7 7/16 d., um aumento de direitos de cerca de 26%; assim que taxa de 7 d., os 5% ouro equivalem a um aumento de 13%. Esse aumento de direitos, porm, ia diminuindo e tendiam a desaparecer medida que a taxa de cmbio se elevava: de fato, os 10% ouro taxa de 7 7/16 d. pouco menos custavam ao negociante que os 15% ouro a taxa de 9 d. Convindo ao Tesouro elevar a 25% os 13% que ento se cobravam em ouro havia proposto o ministro da Fazenda que para no sobrecarregar o comrcio com maiores nus do que os resultantes desta ltima taxa, aumentando a quota em ouro, se diminusse proporcionalmente a quota em papel, de forma que o aumento devido ao gio do ouro fosse o mesmo que em janeiro de 1900. Nessa poca, vigorando a quota de 15%, ouro, para cada 100$ pagava-se 139$, sendo, pois, 39$ o aumento devido ao gio do ouro. Nestas condies, cobrando-se 25% ouro, devia-se exigir em papel, no 75%, mas apenas a quota necessria para, somada aos 25%, ouro, reduzidos a papel ao cmbio do dia, produzir os mesmos 139$ para cada 100$. Com as variaes cambiais, os 25% teriam um valor maior ou menor, em relao nossa moeda; a quota em papel deveria, pois, sofrer modificaes em sentido contrrio, para produzir a mesma quantidade constante: 139$ para cada 100$. Tomando para base a taxa de 9 d. para 25% ouro, devia-se apenas cobrar 64% papel. Alm da taxa de 9 d., a quota em papel au mentaria com vantagem para o governo, sem novos nus para o importador. Se, ao contrrio, a taxa viesse a descer, a situao do importador tambm no mudaria, havendo prejuzo para o governo, prejuzo que no poderia, entretanto, desequilibrar o oramento. Quando a taxa cambial atingisse a 10 17/32 d., a porcentagem papel teria chegado a 75% e da em diante no seria mais aumentada, o que vale dizer que acima dessa taxa as porcentagens seriam sempre 25% ouro e 75% papel. Dessarte as vantagens da elevao do cmbio seriam divididas entre o comrcio no pagamento de suas mercadorias e o governo na percepo dos impostos de importao at a taxa cambial de 10 17/32 d. Acima dessa taxa, todas as vantagens daquela natureza, quer as ligadas ao pagamento de mercadorias, quer as que se referem ao pagamento de

A Presidncia Campos Sales

299

mercadoria, quer as que se referem ao pagamento do imposto de importao, pertenceriam exclusivamente ao comrcio. A comisso aceitou esse processo para a cobrana, fixando na taxa de 10 d. o limite para fazer-se a cobrana de 75% papel e 25% ouro. At essa taxa cambial de 10 d., por esse processo, apesar de se cobrar 25% em ouro, o comrcio continuaria sujeito apenas aos mesmos nus que lhe havia trazido a taxa de 15%, como claramente se v do seguinte quadro:
Total real Taxas 9. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 .................... 9 .................... 9 .................... 10 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pa pel 64$000 66$029 67$747 69$769 71$500 73$146 74$714 25% ouro 75$000 72$971 71$253 69$231 67$500 65$854 64$286 Total fixo 75% papel 25% ouro 150$000 148$000 146$250 144$250 142$500 140$750 139$250

A comisso demonstrava que, mesmo descendo a taxa cambial a 7 7/2 d., o comrcio pagaria sempre 139$ quando, no entanto, a esta taxa o total real seria de 165$, como se evidencia deste quadro:
Total real Taxas 9. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 .................... 8 .................... 8 .................... 8. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 .................... 7 .................... Pa pel 64$000 61$857 59$588 57$181 54$625 51$903 49$000 25% ouro 75$000 77$142 79$411 81$811 84$375 87$096 90$000 Total fixo 75% papel 25% ouro 150$000 151$600 154$250 156$750 159$250 162$000 165$000

300

Alcindo Guanabara

A autorizao para a cobrana dos 25% ouro foi assim consignada nos termos sugeridos pelo governo. Por efeito da lei de 1899, a que j aludimos, a lei da receita consignava, alm da renda geral, a renda com aplicao especial ao fundo de garantia e de resgate do papel-moeda. Nesse ano de 1901, o Congresso criou mais trs fundos especiais: o fundo de amortizao dos emprstimos internos; o destinado s obras de melhoramentos dos portos executadas a custa da Unio e o destinado ao servio de socorro naval no porto do Rio de Janeiro. O primeiro desses fundos, que era o mais importante, foi criado por iniciativa do Sr. Serzedelo Correia, que apresentou emenda dispondo que ele fosse constitudo com o produto das vendas ou arrendamento dos prprios nacionais e com os recursos provenientes dos Depsitos. O Sr. Serzedelo Correia no brilhantssimo parecer com que justificou essa emenda mostrava que o Brasil havia amortizado do capital de sua dvida externa 49.588.328, ao passo que da sua dvida interna que montava a 571.504:036$695, no amortizara mais do que 3.833:200$000 durante o longo perodo de cerca de setenta e tantos anos e nada lhe parecia mais in justo do que essa desigualdade de tratamento entre os credores internos e externos. O oramento foi votado pelo Congresso com os seguintes totais:
Receita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ouro 58.869:741$000 + 9.026:667$000 para o fundo de garantia. papel 286.082.200$000 + 25.820:000$000 para o fun do de res ga te. Despesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ouro 37.509:984$813. papel 244.514.800$507. Saldos disponveis . . . . . . . . . . . . . . . ouro 12.333:089$187. papel 16.747:399$493.

As alteraes que a lei da receita consignava em relao proposta eram:

302

Alcindo Guanabara

Dentre as autorizaes do governo, que consignava, avultava a que se referia ao resgate das estradas de ferro de todas as empresas que gozavam de garantia de juros, fazendo para isso as necessrias operaes de crdito. As aplices para esse fim emitidas constituiriam uma srie especial. As diferenas entre as somas devidas pelas atuais garantias e as do juro e amortizao de tais aplices, bem como as somas provenientes do arrendamento ou da alienao das estradas assim resgatadas, constituiriam em Londres uma Caixa de resgate dessas aplices que s poderiam ser alienadas para apressar o referido resgate. Todas as somas que recebesse das estradas ou aplices a que as reduzisse, o go verno remeteria para serem depositadas no Banco da Inglaterra, de onde s poderiam ser retiradas para apressar o resgate. O governo poderia alienar as estradas por somas no inferiores s que custaram, ou ar rend-las s mesmas empresas atuais, ou outras, como julgasse mais conveniente realizao da operao principal do resgate e tendo em vista simultaneamente o desenvolvimento da rede de viao nacional e as melhores ga rantias e vantagens na execuo dos contratos. O go verno poderia rever os contratos de arrendamentos vigentes, a fim de uniformiz-los ou consolid-los com os que porventura fizesse, contanto que no diminusse a quota atual dos arrendamentos. Alm dessa autorizao. cuja importncia no precisamos encarecer, a lei do oramento autorizava ainda o governo: A uniformizar as aplices da dvida pblica, de cada tipo e de cada valor, podendo abrir o crdito necessrio para ocorrer as despesas com esse servio; A fazer por conta do fundo respectivo o resgate do pa pel-moeda emitido em 1898 para emprstimo ao Banco da Repblica, podendo o Tesouro receber em pagamento dessa dvida aplices ouro do emprstimo de 1889 pela cotao j estabelecida para aquisio desses ttulos; A liquidar os dbitos dos bancos provenientes do auxlio lavoura; A cancelar todas as aplices existentes no Tesouro e a ele pertencentes e as que fosse adquirindo.

Sumrio

A Presidncia Campos Sales VI O termo do acordo de Londres.

303

A 15 de junho de 1901, vencia-se o terceiro aniversrio do Funding-loan e os Srs. Rottschilds puderam inserir no Times o seu aviso, havia trs anos suspenso, de que a 1 de julho efetuariam o pagamento do cupom vencido da dvida do Brasil, como outrora, em espcie. Quando, trs anos antes, esse acordo foi assinado, muito poucos, de boa-f, ousavam esperar que fosse essa a situao do Brasil naquele momento. O exemplo que nos dava a Repblica Argentina, onde acordo semelhante tinha tido o mais desastroso naufrgio, a nossa prpria situao poltica perturbada por profundas agitaes, que entravavam a marcha dos negcios pblicos e faziam prever enormes dificuldades no funcionamento regular dos Poderes Legislativo e Executivo e, sobre tudo isso, as nossas conhecidas volubilidade e fraqueza, tudo concorria para nos deixar a desalentadora impresso de que os trs anos de folga que o acordo nos dava seriam empregados na habitual dissipao de foras e recursos, de modo que nos encontraramos ao cabo desse prazo em situao ainda mais precria do que aquela que determinou o acordo. Efetivamente, lcito era recear que o termo desse acordo nos viesse encontrar em condies de no podermos recomear na poca prefixada os pagamentos em ouro e termos de assistir interveno dos credores estrangeiros no nosso Pas, arrecadando por delegados seus as rendas das alfndegas que lhes eram dadas em primeira hipoteca. O anncio dos Srs. Rottschilds no Times deveria bastar, pois, para determinar de modo positivo a recomendao do governo do Sr. Campos Sales gratido nacional. Nenhuma tarefa, de fato, poderia recair sobre os ombros de um governo mais pesadamente do que essa que ele tomou sobre os seus. Nada, entretanto, foi mais discutido neste Pas do que o modo pelo qual o contrato de 15 de junho de 1898 foi executado. Os que, movidos por interesses polticos ou por outros de natureza inqualificvel, empenhavam-se em demolir a situao, sentiam bem que a execuo desse acordo, tida geralmente por impossvel, oporia uma forte barreira a seus assaltos. Tambm era um clamor verdadeiramente atordoante o que se levantava em torno da poltica financeira: clamor e vs palavras, objurgatrias pessoais, invectivas, diatribes ou crticas feitas no ar, sem

304

Alcindo Guanabara

ateno aos momentos, nem aos fatos, diante do que bem se pudera ter o governo conservado insensvel. De todo esse clamor, no se apurava seno o que o governo era o primeiro a confessar: que o Funding fora executado com a aplicao destes dois nicos recursos: reduo de despesas e aumento dos im postos. O go verno recebera o Pas na situao que j deixamos descrita: o Tesouro virtualmente insolvvel, o crdito exausto, sem re cursos para satisfazer os compromissos de honra. O oramento, de ano para ano, encerrava-se com dficits: em 1895, de 19.326:632$; em 1896, de 55.798:803$; em 1897, de 44.447:297$000. Nestes dficits no eram computadas as diferenas de cmbio, nem os recursos de que o governo lanava mo para fazer-lhes face. S no ano anterior ao da ascenso do governo, o que isso representava pode-se avaliar sabendo que a receita ordinria e extraordinria foi de 328.598:914$; o total da despesa, incluindo o resgate das aplices depositadas pelos bancos emissores e o emprstimo ao Banco da Repblica, para atender s necessidades da praa montou a 970.174:690$, e para fazer-lhe face efetuaram-se vrias operaes de crdito, entre as quais o emprstimo de 2.000.000, em bilhetes do Tesouro, metade dos quais foi paga, como vimos, pelo governo do Sr. Campos Sales. Evidentemente, se essa situao se prolongasse, no seria a alquimia financeira ou eco nmica dos censores do governo que salvaria o Pas da total e absoluta runa para que marchava a largos passos. Era urgente fazer parar essa avalanche de despesas. Era imprescindvel dar Nao a sensao do perigo e conseguir que todas as atividades concorressem para esse efeito. Pode-se avaliar, sabendo quanto isto contraria as inclinaes naturais dos povos, a soma de energia que houve o governo de despender para atingir a esse resultado. Equilibrar o oramento havia sido durante os dilatados anos de vida do Imprio o escopo de seus principais homens, o ponto culminante do programa de seus governos, o sumo ideal de seus estadistas. Nunca o lograram: o Imprio era o dficit. O problema, porm, que o Governo do Presidente tinha diante de si era no s equi-

A Presidncia Campos Sales

305

librar o oramento desde logo, no primeiro ano de seu Governo, mas ainda encerr-lo com saldos efetivos. No lhe bastava, pois, cortar no vivo as despesas; era imprescindvel aumentar as receitas. E desde que ainda no se inventou, nem os crticos do Governo o indicaram, processos para esse efeito que no fosse o aumento de impostos, e desde que no havia outro meio de tirar a Nao dos embaraos em que se achava colocada, seno pedindo-lhe algum sacrifcio, mister foi que para esse sacrifco se apelasse. Nem ele, porm, era evitvel como os censores apregoavam, nem foi to considervel como se pretendeu. De fato, os oramentos s registraram duas alteraes importantes: a cobrana de uma parte dos direitos aduaneiros em ouro e a criao de algumas taxas de consumo. O nus que podia resultar daquela desapareceu por efeito da elevao da taxa cambial e do mecanismo daquela cobrana. As mercadorias, custo e imposto representavam em 1901 menor soma de dinheiro que em 1898, quando no se cobrava o imposto em ouro. Uma mercadoria que em 1898 custasse 5 e pagasse 30$ de imposto, ao cmbio de 6, que ento vigorava, representaria: 5 ao cm bio de 6 = 200$; imposto, 30$; total 230$000. Em 1901, mesmo tomando o cmbio de 101/2 representaria: 5 a 101/2 = 96$; imposto: 75% papel, 22$500; 25% ouro, 16$200; total 134$700. No se dir, pois, com razo que a situao dessa poca fosse mais opressiva do que a de 1898. S-lo-ia por virtude do imposto de consumo? Esse imposto foi criado como um sucedneo do imposto aduaneiro. Agravadas as taxas para proteo das indstrias, reduzidas assim as rendas aduaneiras, pediu-se s indstrias uma compensao. Os algarismos provam, entretanto, que estamos longe de a ter obtido.

306

Alcindo Guanabara

O seguinte quadro mostra de quanto se reduziu a importao e de quanto se aumentou a renda de consumo:
Importao 1898. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1899. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1900. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219.900:000$000 199:900:000$000 160.400:000$000 Consumo 14.500:033$000 24.800:000$000 39.000:000$000

Assim, a renda de importao diminuiu de 39.500 e a de consumo subiu apenas de 15.000 contos. Provado que a cobrana em ouro no representa sobrecarga do imposto, verifica-se desses algarismos que a soma dos direitos aduaneiros e do consumo representa cifra de impostos inferiores aos que se pagavam em 1898. No foi, pois, tirando ao contribuinte o sangue e a pele que o governo pde fazer esse milagre: foi simplesmente sobretudo governar e administrar, gerindo a coisa pblica com capacidade e probidade, ateno dedicada e vigilante, zelo e escrpulo. A assinatura do acordo, como vimos, exonerou o governo do Dr. Prudente de Morais da obrigao, a que ele no poderia atender, de pagar em espcie o cupom de julho; mas, em compensao, gravou extraordinariamente o comeo do governo do Sr. Campos Sales. De fato, at fins de dezembro de 1898 j se tinham emitido em Londres 1.433.165 de ttulos Funding-loan; juntando-se a essa a soma que se de veria emitir em 1899, chega-se a um total de 4.299.495. O governo tinha que pagar os juros em ouro correspondentes a 126.652; mais 1.000.000 do emprstimo cuja primeira metade fora paga no ano anterior; resgatar uma soma de papel-moeda equivalente da emisso de ttulos ao cmbio de 18 e ainda resgatar no Pas 22.350:000$ de bilhetes no Tesouro, que foram emitidos em 1898. Tudo isso, alm das despesas ordinrias da administrao, deveria ser feito exclusivamente com os recursos do oramento. Deveria ser e o foi de fato. Nesse ano, o governo remeteu para Londres 1.790.000, com os quais pagou os juros do Funding e a metade do emprstimo por letras, ficando a seu favor um saldo de 675.760. No Pas fez todas as despesas ordinrias, resgatou aquela soma de bilhetes e encerrou o exerccio com saldo.

A Presidncia Campos Sales

307

Em 1900 a emisso de ttulos do Funding montava a 7.195.211. Os juros cor respondentes a esse exerccio e ao de 1899 ascendiam a 308.000 O governo remeteu para Londres nesse ano 1.231.676. S havia a pagar aqueles juros; ficou-lhe, pois, um saldo de 960.238, que juntas s 675.760, que eram o saldo do exercido anterior, elevava as somas ouro disposio do governo, dois anos depois do acordo, a 1.635.998. J ento havia o governo incinerado a soma de 83.000:000$000, mais 4.748:787$668 do que era obrigado a incinerar dentro desse perodo. Todas as despesas normais na administrao foram pagas e o exerccio encerrou-se tambm com saldo. At junho de 1901, termo do acordo, a emisso total dos ttulos emitidos em virtude dele montou a 8.612.833. No foi, pois, atingido o total contratado, que era de 10.000.000. No momento em que, em 1898, foi feito esse acordo, o capital da nossa dvida em ouro e seus juros anuais eram os seguintes:
Circulao Emprstimos de 1888 . . . . . . . . . . . . 1889 . . . . . . . . . . . . 1895 . . . . . . . . . . . . 1883 . . . . . . . . . . . . 5.298.600 18.388.200 7.331.600 3.292.100 3.881.000 2.744.000 2.050.000 1.287.100 44.272.600 Juros 238.437 735.528 366.580 148.140 194.405 123.480 82.000 77.226 1.965.796

Oeste de Minas . . . . . . . . . . . . . . . . . 1879 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1889 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1868 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Se o governo, na execuo do Funding se houvesse limitado a fazer os esforos extraordinrios que deixamos assinalados nessa rpida recapitulao, pagando as dvidas que encontrou, custeando todas as despesas da administrao, retirando da circulao a soma de papel-moeda a que se obrigara e acumulando saldos, teria feito muito e cumpiria risca

308

Alcindo Guanabara

o contrato assinado. A nossa situao, porm, hoje seria representada por estes algarismos:
Juros Dvida anterior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Funding-loan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44.279.600 10.000.000 2.396.437 1.965.796 430.641 54.279.600

certo que no foi emitido o total autorizado do Funding-loan, mas apenas 8.612.833. Ainda assim, o capital circulante da nossa dvida seria de 52.892.433. O governo, porm, no foi um servil cumpridor das clusulas do acordo. Naturalmente, executou-as todas, mas no se limitou a exe cut-las; resgatou uns emprstimos por completo e reduziu o capital circulante de outros, de tal modo que a situao da nossa dvida, capital e juros, era no fim do prazo do acordo a seguinte:
Emprstimos 1888. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1889. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1895. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1883. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Oeste de Minas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1879. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1889. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1868. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Funding-loan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.823.300 18.388.200 7.331.600 3.267.300 3.888.100 2.285.000 000 791.410 8.612.833 49.387.743 217.048 735.528 366.580 147.015 194.405 102.825 000 47.480 423.127 2.234.008

A comparao destes dois Quadros mostra que a dvida fundada no foi aumentada das 10.000.000, que o acordo de 15 de junho estipulava, mas apenas de 5.107.843, porque se por um lado se emitiam 8.612,833 dos ttulos do Funding, por outro o governo resgatava dos seguintes emprstimos ttulos no valor de:

A Presidncia Campos Sales


Internos Emprstimo de 1889 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1879 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1868 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Externos Emprstimo de 1888 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1883 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.050.000 (total) 459.000 495.690

309

Juros 82.000 20.655 29.746

475.300 24.700 3.504.690

21.389 1.135 154.925

Resumindo: a dvida em 1898 montava a 44.279.600 (em papel, 1.771.184.000$) e absorvida de juros anuais 1.965.796 (em papel 78.731:840$). Agora, depois do Funding, que representa um capital de 8.612.333 e reclama de juros o total de 423.127, a situao esta:
Dvida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em papel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49.474.610 940.923.512$000 juros 2.245.881 43.120:905$000

Menos que
em 1898 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 821.260:488$000 35.610:895

O Funding, que foi assinado sob a angustiosa presso das circunstncias e para a soluo de dificuldades do momento, nas mos do governo funcionou como um instrumento, destinado, no a agravar a situao do Tesouro, mas a corrigi-la de modo definitivo, aliviando-a consideravelmente. A administrao do Pas, alis, foi de tal ordem que pde dispor de soma muito superior emitida em ttulos do Funding. Basta alinhar as cifras que as representam para evidenci-lo:
Resgate dos emprstimos de 1868, 1879 e 1889, como consta dos quadros acima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Resgate dos de 1883 e 1888 (idem) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pagamento em 1889 da 2 metade do emprstimo Bernardino . . . . . . . Resgate do papel-moeda calculado ao cmbio de 121/2d . . . . . . . . . . . . Saldo existente em Londres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Emisso do funding . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Excesso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3.004.710 500.300 1.000.000 4.940.000 2.300.000 11.745.010 8.612.833 3.132.177

310

Alcindo Guanabara

Agindo destarte, o governo obteve dois resultados: reduziu a soma que teria de pagar anualmente como juros, pois diminuiu o capital circulante da dvida; e por outro lado, elevou o valor do meio circulante expresso na taxa de cmbio. Efetivamente, o papel em circulao em 1899 montava soma de 788.364:814$500, que, taxa de 6, representam 19.769.543. O exerccio de 1899 baixou a circulao a 733.727.183$000, que, taxa mdia de 7 1/2 de, que vigorou no exerccio, representam 22.928.661; a 31 de dezembro de 1900 a circulao desceu a 699.631.719$000, que, taxa mdia de exerccio, representam 25.506.607; e finalmente, em junho de 1901, a circulao era de 633.626:330$, que representavam 36.126.800. Assim, verifica-se:
Papel 1898. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1899. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Menos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1900. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em relao a 1898: Menos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1901 at abril . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em relao a 1898 Menos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 788.364:614$500 733.727:183$000 54.537:481$500 699.631:719$000 88.732.895$500 693.626:339$000 94.788:275$000 + + + + 19.709.015 22.928.661 3.219.646 25.506.607 5.797.592 36.126.800 16.417.785

, pois, de cerca de quatrocentos mil contos a soma dos dois elementos de lucro para a Nao: diminuio da dvida representada pelo papel-moeda, na importncia de 94.738:275$; aumento de poder aquisitivo do papel-moeda restante, representado por mais de 16.417.785. O balano final desses trs anos de durao do Funding-loan resume-se, pois, em reduo do capital e dos juros da dvida em ouro; reduo da dvida representada pelo papel-moeda e valorizo do excesso circulante; extino total da dvida representada por bilhetes do Tesouro; acumulao de saldos ouro, em Londres, e de saldos papel no Tesouro.

A Presidncia Campos Sales

311

Expondo e comentando com os altos louvores que merecia esse brilhante resultado, a imprensa demonstrava na ocasio que o governo estava definitivamente aparelhado para prosseguir e manter os pagamentos em espcie. De fato, as somas ouro que desde ento o governo estava de novo obrigado a solver eram representadas da seguinte forma:
Juros da dvida fundada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ga ran ti as de juros s estradas de ferro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ministrio do Exterior. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Juros e amortizao do emprstimo da Associao Comercial. . . . . . . . Comisses e selos do Funding, diversas despesas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.234.000 1.099.728 89.400 36.400 111.802 3.571.330

Como faria o governo face a essas obrigaes? Com o imposto em ouro cobrado nas alfndegas. Recebiam-se 25% desses impostos em ouro; 5% dos quais tinham um destino especial: a formao do fundo de garantia do papel-moeda. Os 20% restantes, mesmo calculados sobre uma reduzida importao, forneceriam 36.000 contos ouro, ou seja 500.000 O estudo destes algarismos evidencia que a gesto de nossas finanas durante estes trs anos foi feita com uma superioridade, uma clarividncia, uma ateno dedicada e patritica, que no podem ser excedidas. Os resultados que aqui registramos so por tal forma extrordinrios que se impem a todos os espritos, mesmo aos daqueles que por interesses de ordem a que so alheias as convenincias da Nao se ar maram para o combate ao governo, que teve a rara fora e o alto e indisputvel mrito de levantar o nome, a honra e o crdito do Brasil diante de seus credores, mostrando-lhes no s que a nossa ptria podia e sabia honrar seus compromissos, mas, sobretudo, que o fazia ao mesmo passo que o reduzia, valorizava o seu meio circulante e assegurava as condies essenciais para garantir a conservao dos capitais que aqui viessem buscar uma remunerao que lhes escassa nos seus pases.

312

Alcindo Guanabara

O Governo desempenhou-se dessa misso dificlima e pde desvancecer-se do enorme servio que lhe foi dado prestar sua ptria e que o Congresso se apressou em reconhecer e assinalar no mesmo dia em que os pagamentos em espcie foram reatados. Nada mais justo, efetivamente, que as homenagens que ento lhe foram tributadas. Enquanto os governos anteriores se perderam em estreis agitaes polticas, ou em infecundas fantasias econmico-financeiras, o governo traou a si mesmo um programa simples, claro e prtico, cuja execuo, entretanto, apresentava extraordinria soma de dificuldades e requeria da parte dos que a ele se propunham um conjunto raro de qualidades. Atacar os oramentos no vivo, cortando no s o suprfluo, mas tudo quanto no era imprescindvel; rever a tributao para fazer volver Unio o que lhe pertencia e andava indebitamente por outras mos; equilibrar os interesses da produo com os do Tesouro, de modo a no aniquil-la por excessiva franquia nas tarifas e a no consentir no desfalque da renda deste, suprindo-a pelo imposto de consumo; conseguir destarte a realizao, no s do equilbrio oramentrio, mas de saldos reais, ideal desde sempre afagado e intensamente reclamado pelos que se exauriam
Na sesso de 1 de julho, o Sr. Serzedelo Correia pediu a palavra no ex pediente e, lembrando que nesse dia se restabelecia o pagamento em espcie dos juros da dvida externa e das garantias de juros s estradas de ferro, apresentou o seguinte requerimento: A Cmara dos Deputados determina que sejam con sig na das na ata da sesso de hoje as suas mais profundas e patriticas congratulaes ao povo brasileiro, que to extrordinrias provas de abnegao e sacrifcios tem sabido dar pelo restabelecimento dos pagamentos em espcie e dos juros da dvida externa e das garantias s estradas de ferro e pela transao do acordo de Londres, to patrioticamente iniciado pelo governo passado e executado com a mxima lealdade pelo governo atual, que assim honrou o nome da Nao Brasileira e glorificou a Repblica. Outrossim, que sejam extradas duas cpias deste re querimento e enviadas, uma ao Sr. Presidente da Repblica e outra ao Sr. Ministro da Fazenda. O Sr. Bueno de Andrade props que se mandasse tambm uma cpia ao Sr. Prudente de Morais e outra ao Sr. Bernardinho de Campos. A Cmara aprovou nominalmente, contra um voto s, o requerimento do Sr. Serzedelo e, em seguida, o aditivo do Sr. Bueno de Andrade. No votou, entretanto, outro aditivo desse mesmo Sr. De pu ta do, que mandava afixar cpias desse requerimento em todas as municipalidades do Brasil. O Senado votou requerimento idntico ao do Sr. Serzedelo.

A Presidncia Campos Sales

313

no esforo da palavra, que a to grande tarefa se propunha; e, em que pese aos censores, que se comprazem em denegrir os resultados obtidos, a esplndida realidade dos fatos eloqentemente demonstra que atravs de todas as naturais dificuldades que se lhe antolharam, pondo em ris co mais do que a popularidade do governo, qui as suas prprias qualidades de homens, esse dever foi nobre e patrioticamente cumprido, de modo que se conseguiu do minar a desordem financeira e vencer o rude combate travado contra o dficit. Em setembro desse ano, veio a lume um documento, que com firmeza e extrema lucidez explanou e justificou plenamente a conduta do Governo. A Introduo ao relatrio do Sr. Ministro da Fazenda teve no Pas e no estrangeiro uma larga repercusso. Nessas notveis pginas, afirmava-se mais uma vez o estadista de escol que dirigia a pasta das finanas. Efetivamente, nestes ltimos tempos, nenhum homem poltico surgiu entre ns que se lhe possa comparar. As suas qualidades pessoais e at os seus defeitos o trabalharam para os altos postos da administrao superior do Pas em molde justo e perfeito. Indiferente ao elogio como agresso, frio em face da quente agitao dos interesses malferidos, dando a cada caso sujeito a seu estudo a ateno desapaixonada do mdico cabeceira do enfermo, com um vasto descortino intelectual, uma profunda erudio e uma inexcedvel penetrao, formando por si mesmo a sua convico e o seu juzo, sem se deixar desviar, sem permitir o assalto de uma dvida, sem ter uma vacilao ou uma incerteza, o Sr. Ministro da Fazenda foi o tipo de um ruller, um diretor de homens, que em outro pas e em outro meio impressionaria a massa e ganharia sobre ela um prestgio fascinante. Na execuo do programa do governo, coube-lhe, sem dvida, a parte mais difcil, mais penosa e de mais grave responsabilidade. No nosso meio, onde a versatilidade domina, no se encontraria outro administrador que, como ele, tivesse sabido ser firme, sem obstinao e sem teimosia. Na sua poltica no havia nem o inesperado, nem o desconhecido, nem o misterioso. Todos os seus atos eram filhos de uma meditao esclarecida, obedeciam logicamente a um princpio, eram determinados por um antecedente conhecido, visavam a um fim sabido, de tal modo que a refutao s argies contra ela produzidas surgia

314

Alcindo Guanabara

limpidamente do exame do conjunto da poltica que ele tinha em vista e da parte com que para esse conjunto cada ato devia concorrer. Cpula natural da obra assim feita, a Introduo foi uma sustentao singela, mas vigorosa, de toda a sua poltica. Era clara, positiva, irrespondvel. Todas as objees, todas as impugnaes, todas as censuras que se acumularam nesses trs anos, nela foram tomadas em considerao e uma a uma por sua vez tambm analisadas e destrudas em algumas linhas que bastaram para pr em evidncia o lado fraco, o erro, o vcio do raciocnio, a ignorncia terica ou a imperfeita informao de fato, que as aniquilaram pela base. A o Sr. Ministro da Fazenda demonstrou de modo irrefutvel que a Nao colheu vantagens positivas e sensivelmente apreciveis da poltica que foi seguida. No eram palavras que faziam essa demonstrao: eram fatos e cifras. O estudo dos quadros que encerra representa uma surpresa para muitos dos que repetiam sem mais exame a declamao oposicionista e contm uma lio edificante do quanto se conseguiu em to curto perodo, graas firmeza do governo. Difcil seria dessa rplica feita com firmeza e vigor expelir qualquer ressaibo de paixo. Nenhuma campanha tem sido feita nesta terra contra um homem de governo em termos mais pessoais do que a que embalde espumava em torno do Sr. Ministro da Fazenda. Entretanto, essa Introduo escrita com tal serenidade que dir-se-ia que ele falava de terceira pessoa, que pessoalmente no estava em causa e que nenhum golpe pessoal lhe havia sido vibrado. Os espritos fortes no tm melhor nem mais doce apangio do que o dessa serenidade, sobretudo quando ela atesta a conscincia de que tudo foi feito em prol de uma causa justa e quando se via que os resultados dessa ao prudente e sbia eram lisonjeiros. De fato, nessa hora o triunfo moral do Brasil era estrondoso e esse triunfo assinalava-se praticamente pela ressurreio do seu crdito atestado nas altas cotaes dos seus ttulos e no respeito e na considerao de que lhe davam repetidas provas as mais importantes praas do mundo.

Sumrio

A Presidncia Campos Sales

315

No comum que os governos se possam desvanecer com to brilhantes resultados dos seus esforos e sacrifcios. Os que, porm, como o do Sr. Campos Sales, tm a rara fortuna de se poderem assinalar por to gloriosa forma podem esperar, seno das ambies e das invejas do momento, ao menos da opinio imparcial, meditada e calma, o apla uso merecido que agrada naturalmente a quem o recebe, mas que eleva, sem dvida, a quem o no regateia. VII As Estradas de Ferro No relatrio do Ministrio da Indstria e Obras Pblicas apresentado em 1897 pelo Sr. Joaquim Mur tinho v-se que as linhas frreas, que formam propriamente a rede federal, cujo desenvolvimento atingia a 3.190 km em explorao a 1 de janeiro desse ano, representando um capital de 324.733 contos, deram um dficit de 13.762 contos. Para esse dficit, s a Estrada Central com 1.217 km concorrer com 1.000 contos. Uma s linha, a de Porto Alegre a Uruguaiana, apresentava um saldo de 147 contos. Se a esse dficit se ajuntar as garantias de juros a pagar em ouro s companhias com sede na Europa, cerca de 10.000 contos ouro, ou aproximadamente 30.000 contos papel, aos cmbios mdios dos ltimos tempos, teremos um nus anual de 47.000 a 48.000 contos, s determinados pelas estradas de ferro. Essas despesas foram as que mais pesaram no oramento federal de 1889 a 1897 e bvio era que, empenhando-se em restabelecer o equilbrio oramentrio, no podia o governo conservar-se indiferente questo sobre esse duplo aspecto: dficit no custeio das estradas de sua propriedade e nus resultante das garantias de juros s de propriedade particular. No intuito de aliviar o governo dos nus do custeio dessas estradas, votou o Congresso em 1896 a necessria autorizao para que as arrendasse, e, de fato, o governo usou dessa autorizao com vantagem para os cofres federais, pois que no s assim se eliminaram verbas avultadas de despesa, como se incorporaram rendas novas receita. A poltica do arrendamento veio demonstrar plena luz quanta razo tm os que sustentam a incapacidade do Estado para exercer funes industriais. Todas as estradas que, administradas pelo governo, davam dficits, passaram a produzir saldos nas mos dos particulares. A Estrada de Ferro do

316

Alcindo Guanabara

Sobral, desde que se inaugurou em 1881, sempre produziu dficit. Arrendada em 25 de setembro de 1897, eis os resultados que apresentou, comparados com o ltimo ano de administrao do governo:
Anos 1896 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1897 (at 31 de outubro) . . . . . . . . . . . . . . . 1897 (de 1 de novembro, data em que foi entregue aos arrendatrios) . . . . . . . . . . . . . . 1898 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1899 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1900 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldos ............ ............ 27:351$345 92:858$120 14:315$169 136:129$133 ............. ............. ............. Dficits 78.601:230$000 62.881:105$000 .............

A Estrada de Ferro de Baturit, que, desde 1890, s dava dficits, ar rendada a 12 de abril de 1898, entrou a produzir saldos, como se v do seguinte quadro:
Anos 1897 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1898 (at 30 de abril). . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1898 (de 1 de maio) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1899 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1900 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldos .............. 31:092$396 419:478$825 490:814$130 348:620$271 Dficits 177.491:989$000 ............. ............. ............. .............

A Estrada de Ferro Central de Pernambuco, desde a sua inaugurao em 1885, deu sempre dficit, exceto em 1896, em que houve um modesto saldo. Arrendada em 12 de dezembro de 1898, imediatamente comeou a dar saldos, como se v dos seguintes dados:
Anos 1897 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1898 (at 30 de abril). . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1898 (de 1 demaio) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1899 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1900 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldos .............. .............. 128:665$950 433:292$266 476:504$810 Dficits 596:653$396 205:094$929 ............. ............. .............

A Presidncia Campos Sales

317

A Estrada de Ferro de S. Francisco deu sempre dficit at 1896, em que ele se elevou a 567:501$238. No ano imediato, apesar de aumentar a despesa, foi to extraordinrio o crescimento da renda, que apresentou saldo. Arrendada a 26 de janeiro de 1900, foi a 6 de maro do mesmo ano entregue ao arrendatrio. Curto, pois, foi o perodo para permitir qualquer comparao. Entretanto, os seguintes dados deixam prever os resultados futuros:
Anos 1898 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1899 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1900 (at 6 de maro). . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1900 (depois de 6 de maro) . . . . . . . . . . . . . Saldos ............ 9:798$408 ............ 44:227$981 Dficits 236:937$884 .............. 116:813$246 ..............

Essa poltica, dizia o Sr. Deputado Francisco de S, no seu relatrio sobre o oramento da despesa do Ministrio da Indstria para 1901, onde colhemos esses dados que recuando diante dos sacrifcios impostos pelo custeio das estradas de ferro federais levou a substituir-se nelas a administrao oficial pela particular, teve repercusso benfazeja nas que ainda quela ficaram subordinadas. Efetivamente, a Estrada de Ferro Central que, desde 1895, entrara numa fase de dficits, teve a sua administrao melhorada, de modo que foi o seguinte o seu movimento financeiro:
Anos 1898 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1899 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1900 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1901 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Receita 34.118:623$332 32.495:751$390 29.815:865$449 30.856:878$366 Despesa 31.043:580$094 28.050:482$093 27.120:637$444 28.463:740$775 Saldo 3.075:043$238 4.445:268$297 2.695:228$055 2.393:237$591

Tendo assim resolvido o problema dos dficits, no custeio das estradas de propriedade federal, decidiu o governo enfrentar o das garantias de juros concedidas s empresas com sede na Europa e resolveu tentar o resgate dessas garantias. Nenhuma medida governamental foi mais discutida do que essa do resgate e encampao das estradas de ferro a que o governo foi autorizado, como vimos, no or amento de 1901.

318

Alcindo Guanabara

Dizendo discutida receamos fundadamente ter cado no vcio da im propriedade da palavra, porque verdadeiramente no se pode considerar discusso de uma questo financeira a srie de banalssimos lugares-comuns com que a oposio parlamentar a esse propsito julgou fulminar o ministro da Fazenda. Com esse clamor estonteante, que mal dissimulava a assinalada incompetncia dos que com ele procuravam suscitar as ms paixes, contrastaram de modo flagrante a nobreza e a serena altivez com que o Sr. Ministro da Fazenda se referiu a este assunto no seu relatrio. Nesse importante documento S. Ex proclamou que essa era das mais felizes operaes financeiras que o governo pde executar; e, rendendo ao eminente comissrio do governo, o Dr. Jos Carlos Rodrigues, a justia devida, ao seu patriotismo, sua comunho de idias financeiras com o governo, revelados em muitos de seus importantes trabalhos, sua honestidade, ao seu estudo profundo daquele assunto e ao conhecimento prtico do meio em que ia agir, reclamou para o governo e ainda mais es pecialmente para si prprio a plena e completa responsabilidade das operaes efetuadas, no s porque a escolha do agente foi feita com toda a liberdade, como principalmente porque nenhuma operao foi realizada sem consulta prvia, por meio de telegramas, sobre os detalhes mais insignificantes da transao. Sem embargo de ter sido esse assunto o tema predileto das variaes oposionistas, pode-se dizer que a grande massa do povo no chegou a perceber com nitidez em que consistiu to malsinado ato. Do que a oposio dizia, no se podia inferir seno que o governo entregara as estradas de ferro do Norte a mos estrangeiras e o fizera com detrimento do Tesouro. Ora, a verdade essencialmente diversa disso. O Imprio havia adotado a garantia de juros por parte do Estado sobre o capital empregado como sistema de auxlio construo das estradas de ferro, sistema que o mais infeliz de quantos para esse fim se tenham engendrado. A conseqncia de tal sistema que o Estado se sobrecarrega de considerveis nus, que esto longe de serem compensados pelos servios que tais estradas prestam. Se uma empresa no conta para remunerao do seu capital seno com a sua prpria renda, evidente que o traado de sua linha ser feito segundo a produo presente e futura da zona a percorrer e

A Presidncia Campos Sales

319

que a sua administrao ser zelosa e econmica. Desde que, porm, os juros do capital que for empregado esto previamente garantidos, o que se procura fazer o traado to longo quanto possvel e ningum se preocupa nem da situao econmica da zona a percorrer, nem de velar pela administrao. O resultado de tal sistema que o Brasil estava ainda pagando juros integrais s estradas que funcionavam h mais de quarenta anos e vergava ao peso de considerveis responsabilidades. J em 1888, em relao a duas dessas estradas, a do Recife ao S. Francisco e a da Bahia ao S. Francisco, o Sr. Antnio Prado, Ministro da Agricultura, havia incumbido ao Sr. Dr. Jos Carlos Rodrigues de promover em Londres o seu resgate. Sob o Governo Provisrio, refere-nos o Sr. Rui Barbosa, no seu relatrio que tentou golpe notvel nas conseqncias do sistema de garantias de juro, enviando Europa por aviso reservado de 4 de fevereiro, como comissrio especial, um cidado competentssimo [o mesmo Sr. Dr. Jos Carlos Rodrigues] com a misso de promover a favor do Tesouro a reverso de doze vias frreas executadas por capitais estrangeiros e garantidas por oramento nacional. O resultado dessa delicada misso, desempenhada com extremo tato e zelo, foi um engenhoso plano econmico, pelo qual, sem acrscimo aprecivel na importncia nua das garantias, seno at com economia considervel durante o tempo o Estado asseguraria a si no termo desse decurso a aquisio de um enorme patrimnio, no valor de centenas de milhares de contos. As circunstncias do mercado europeu este ano no me consentiram levar a efeito esse desiderato, que outros mais felizes podero reensaiar em tempos propcios. Foi esse o plano que o governo, felizmente para o Pas, conseguiu levar a efeito. A despesa anual que a Unio faz com esse servio de garantias de juros monta a 1.140.000; e como, em regra, a cessao dessa despesa s vinha com a terminao dos prazos, pode-se dizer que esse decrscimo s comearia em 1903 e s terminaria em 1944, isto , daqui a 41 anos, sendo de notar que ainda nessa poca teria o governo de pagar cerca de 2.000 contos ouro, que desde j esto includos no total das garantias. De fato, at 1903 a despesa ser a mesma despesa atual de 10.188:000$, ouro; em 1904 cessa a garantia de 258 contos linha do Ribeiro Preto a Jaragu; em 1905 cessa a de 244:900$ estrada de

320

Alcindo Guanabara

Carangola; em 1906 a de 369:650$ estrada Teresa Cristina. At 1918 cessaro as seguintes: em 1908 a de 946:500$ estrada do Rio Grande a Bag; em 1909 a de 910:000$ Central da Bahia; em 1910 a de 364:723$ de Natal a Nova Cruz, e no mesmo ano a de 1.355:000$ estrada do Paran. Assim, s em 1910 estaria reduzida a 5.740:000$ a despesa, que atualmente de 10.l88:000$000. Em 1911 terminam as garantias de 360 contos estrada de Quaraim a Itaqui, e a de 1.084 contos estrada de Minas e rio; em 1912 a de 318 contos estrada central de Alagoas; em 1913 a de 456 contos estrada Conde dEu; em 1914 a de 150 contos estrada da Bahia ao S. Francisco. Em 1921 cessa mais a garantia de 635 contos estrada de Santa Maria ao Uruguai. Em 1925 cessa a de Itarar ao rio Uruguai. E, finalmente, em 1944 terminam as garantias do Recife ao S. Francisco e da Bahia tambm ao S. Francisco. Para obviar a esta situao, cujo nus improdutivo palpvel, o governo procurou verificar na praa de Londres se era possvel levar a efeito o resgate dessas estradas, j para duas delas, a do Recife ao S. Francisco e a da Bahia ao S. Francisco, tentado pelo governo do Imp rio. Aproveitando a viagem que em 1900 empreendeu a Londres, onde se demorou nove meses, o ilustre Sr. Dr. Jos Carlos Rodrigues, o governo o incumbiu de reunir nessa praa elementos de informao sobre a viabilidade da mesma operao, aplicada s demais estradas. Recebendo informaes favorveis do Dr. Rodrigues, tendo j obtido do Congresso a necessria autorizao, insistiu com ele o governo para que aceitasse a comisso e, pondo em ao o seu reconhecido patriotismo e alta com petncia, volvesse a Londres a prestar sua ptria mais este relevante servio. A operao realizada pelo governo tinha dois termos: primeiro, encampao das estradas que gozam de garantia de juros, por meio de ttulos de dvida de juros de 4% e 1/2% de amortizao; segundo, estabelecimento em Londres de uma caixa, constituda no s pelos juros que hoje se pagam pelas garantias, como ainda pelo produto do arrendamento das estradas encampadas. O produto dessas quotas seria empregado no servio dos juros de amortizao dos ttulos emitidos para a encampao. A comparao entre o que se gastar nesse servio e o que se gastaria com o da garantia

A Presidncia Campos Sales

321

de juros, como atualmente se faz, mostrar claramente quais os lucros resultantes dessa operao, alm da vantagem da posse das estradas por parte da Unio. Em outubro de 1902, a Imprensa Nacional publicou o longo e minucioso relatrio que o Sr. Dr. Jos Carlos Rodrigues apresentou ao Sr. Ministro da Fazenda referindo com detalhes muito especificados as operaes que efetuou, expondo em observaes gerais os resultados do conjunto e resumindo num quadro todas as operaes feitas. Esse notvel documento, notvel pela clareza com que as operaes eram expostas, tanto como pela incontestvel vantagem com que replicava s censuras que at ento com imperfeito conhecimento do assunto tinham sido feitas, veio demonstrar plena evidncia que, j pela sua extenso, j pelos enormes benefcios para o Tesouro, o resgate e a encampao dessas estradas representam uma das mais considerveis operaes financeiras que se tenham levado a cabo para a Amrica do Sul. Como garantias de juros s estradas resgatadas, o governo pagava anualmente 831.750 sem a menor vantagem para o Tesouro. Essas estradas foram resgatadas, pagando-as o governo em aplices de juros de 4%, e a soma desses juros importa anualmente em 584.215, isto , as responsabilidades anuais do Tesouro, por esse motivo, foram reduzidas de 247.535. certo que a nossa dvida externa ficou aumentada de 14.605.380, que a quanto monta a totalidade das aplices emitidas; mas cumpre observar que essa emisso representa para a Nao a posse de onze estradas de ferro com o desenvolvimento total de 2.148 quilmetros. Como o governo arrendou essas estradas e como pelos ar rendamentos feitos percebe anualmente 131.065, a situao hoje a se guinte: em vez de pagar 831.750 de garantias de juros sobre estradas que no eram suas, o Estado paga 584.215 de juros de aplices, que representam a aquisio dessas estradas; e como os arrendamentos feitos produzem 131.065, a despesa efetiva com essas aplices de 453.150, menos 378.600 do que o que se despendia com as garantias de juros. A lei manda, porm, aplicar as diferenas entre as somas devidas pelas atuais garantias e as que representam o juro e amortizao das no vas aplices, bem como as somas provenientes do arrendamento ou da ven da das estradas ao resgate das aplices emitidas, o que deve determinar a

322

Alcindo Guanabara

extino dessa nova responsabilidade em prazo muito menor do que o assinado para termo das garantias. J vimos que os prazos de garantias de juros terminariam entre 9 e 44 anos. Isto quer dizer que, nesses nove anos, o governo colocar na caixa de resgate anualmente a mesma soma de 831.750, que produzir 2.227.815 e, unida quota dos arrendamentos, razo de 131.065, na importncia de 1.179.595, elevar-se- a 3.407.410. Esta quantia, na forma da lei, ser empregada no resgate de ttulos, e computados eles a 80, bastar para o resgate na importncia de 4.088.000. Se se aplicar a mesma soma anual e na mesma proporo ao resgate das aplices, esse resgate estar terminado dentro de 30 anos; mas, para aceler-lo, deve-se ainda ter em conta o aumento da renda bruta das estradas, que determinar um aumento na quota dos arrendamentos e a diminuio das responsabilidades pela cessao dos juros das aplices resgatadas. As estradas resgatadas, com o prazo para a ter minao de ga rantia e valor do resgate, so as seguintes:
Natal e Nova Cruz. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conde dEu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Recife e S. Francisco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Alagoas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Bahia e S. Francisco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Timb. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Central da Bahia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Minas e Rio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Paran. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . D. Te resa Cris ti na . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sudouest Brsilien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prazo 11 12 42 11 20 44 14 9 11 10 20 10 24 Valor 427.800 615.000 1.637.280 760.000 2.265.000 167.500 1.150.000 1.850.000 3.662.720 465.100 1.605.000 14.605.400

As diferenas entre as garantias de juros de que gozavam essas estradas e os juros das aplices emitidas para resgat-las so as se guintes:

A Presidncia Campos Sales


Garantia Natal e Nova Cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conde dEu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Recife e S. Francisco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Alagoas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Bahia e S. Francisco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ramal do Tim b . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Central da Bahia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Minas e Rio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Paran . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . D. Te re sa Cris ti na. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sudouest Brsilien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43.281 51.406 56.000 43.587 126.000 17.887 102.541 122.025 152.964 44.173 71.886 831.750

323

Juro das aplices 17.112 24.600 65.490 30.400 90.600 6.700 46.000 74.000 146.509 18.604 64.200 584.215

O governo comprou onze estradas de ferro com a extenso quilomtrica de 2.148,83 por 14.605.400 em aplices de 4%. Calculando o preo mdio dessas aplices a 662/3, essa soma representa em dinheiro 9.736.920. Ora, essa soma menor do que a soma em dinheiro que o governo devia s respectivas empresas, por conta da garantia de juros, tais garantias sendo descontadas a 4% segundo os perodos em que deviam decorrer. O relatrio, a que nos referimos, demonstra-o irrecusavelmente:
Nos nove pri me i ros anos de via o go ver no 831.750 por ano. Descontadas essas anuidades temos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em 1911 teria de pagar 729.209, pois vencia-se a garantia da Central da Bahia; essa soma descontada produz . . . . . . . . . . . . . . . . Em 1912 as garantias absorveriam 584.036, que, descontadas, produzem. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em 1913 absorveriam 382.876, que valem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em 1914 e l915 as garantias seriam de 33l.470 por ano, e o seu desconto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . As seis anuidades de 1916 a 1921, de 313.583, valem. . . . . . . . . . . As qua tro de 243.886, de 1922 a 1925 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . E, finalmente, as vinte restantes, at 1945, de 172.000, valem . . . . O que tudo soma. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6.184.061 492.580 379.308 239.121 373.909 911.953 403.965 1.066.590 10.051.487

324

Alcindo Guanabara

A crtica a operaes da natureza destas no pode evidentemente ser feita pelos escravos das paixes polticas; mas, se tivssemos de apelar para um julgamento autorizado e imparcial, encontr-lo-amos no prprio fato de haver sido possvel fazer uma to considervel emis so de aplices na praa de Londres, sem que os nossos ttulos j l cotados se houvessem ressentido de qualquer modo. Isso evidencia que essas novas aplices no traduziam novos encargos, mas comutavam garantias onerosas, sem vantagem para o governo, por ttulos representando propriedades que entravam no patrimnio nacional.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Os Resultados VII
I O TESOURO E O PAS EM 1902

ano de 1901 assinalou-se por uma considervel diminuio da renda aduaneira. De fato, ela produziu:
Em ouro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em papel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34.664:983$000 136.190:045$000 170.855:028$000

Em 1900, o total dessa renda havia sido de 186.011:834$000. O imposto de consumo produziu nesse exerccio 32.552:591$000 e o do selo 16.328:400$000. A renda do interior elevou-se a 79.849 contos e a extraordinria a 10.191 contos. A renda total, papel, atingiu a 236.304:215$000 e a em ouro a 36.233:667$000. Comparando-se as rendas desse exerccio com as do anterior, verifica-se que, a exceo da renda em ouro e da do imposto de selo, todas as outras sofreram diminuio. Os dados conhecidos, porm, em relao ao exerccio corrente (1902) j bastam para demonstrar que essa diminuio foi transitria e acidental. Os totais da arrecadao das rendas aduaneiras relativas aos trs primeiros trimestres so os seguintes:

326

Alcindo Guanabara
1902 111.934:993$000 29.608:434$000 141.543:427$000 1901 101.520:968$000 25.446:994$000 126.967:962$000

Papel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

S na renda da importao, o aumento foi de 10.000 contos ouro e 3.600 contos papel; na renda ouro com aplicao especial ao fundo de garantia, o aumento foi de 578 contos. O total das receitas provenientes do imposto de importao foi calculado em 165.000 contos, ouro e papel. O imposto arrecadado em nove meses por esta rubrica atingiu a 122.379 contos; guardada a mesma proporo, o resultado final ser de 169.000 contos, superior em 4.000 contos a receita orada. Apesar da reduo das rendas em 1901, o execcio, graas economia realizada nos diversos ministrios, encerrou-se com saldo. Assim, se se deduzir da renda ouro e dos recursos do Funding no primeiro semestre, que somados produzem 48.901:741$, a quantia de 38.082 contos que representa a despesa, teremos um saldo ouro de 10.819:741$000. Se deduzirmos da renda total papel que foi de 236.304:215$ a importncia de 233.261:470$, mximo das despesas, teremos um saldo papel de 3.042:745$000. Reduzindo o saldo em ouro a papel, ao cmbio de 12 d. teremos um saldo total de 27.387:162$000. O exame dos algarismos que temos alinhado nestes captulos demonstra que o governo conseguiu logo no 1 exerccio financeiro de sua gesto, estabelecer o equilbrio oramentrio, seno ainda registrar saldos que em maior ou menor proporo se mantiveram nos trs anos que se seguiram. A muitos, tal resultado, por extraordinrio, pareceu inverossmil; e a tal ponto essa dvida lavrou em certos crculos que o emi nente relator da receita para 1903, o Sr. Serzedelo Correia, julgou-se na obrigao de enfrent-la em seu luminoso parecer, de modo positivo e formal. Qual , inquiria ele, ante os elementos de arrecadao e despesa, j apurados, a realidade das coisas nos exerccios de 1899, 1900 e 1901? H efetivamente saldos reais? Entre o que se arrecadou e o que se despendeu houve em cada um desses exerccios um saldo, ou continuou o regime de dficit? E respondia de modo preciso:

A Presidncia Campos Sales

327

A comisso de oramento apurando os elementos j conhecidos e levando em conta para a receita os recursos do Funding e para a despesa os encargos do mesmo Funding, como seja o resgate do papel-moeda, chega evidncia de saldos oramentrios reais, inferiores, todavia, aos que previa o relator deste oramento nos oramentos anteriores, devido esse fato, de um lado, ao decrescimento das receitas em 1900 e 1901 em confronto com a de 1899, que tomou para base de seus clculos, e de outro, ao fato de ter diminudo a importncia do saldo que deixou o exerccio de 1899, depois de melhor apurados todos os elementos de arrecadao e despesa. A Cmara, observava ele, poderia verificar facilmente que tais saldos eram fatais, desde que o Governo observasse uma poltica financeira prudente e capaz, pois que os encargos do resgate do papel-moeda corresponderam importncia a pagar dos juros dos nossos emprstimos, computados ao cmbio de 18 d. e sem a amortizao, e que, por outro lado, deixou o governo de pagar os juros da dvida em dinheiro, exonerando-se de uma despesa de que se pode ter idia, sabendo-se que, sem o acordo de Londres, ela teria sido feita ao cmbio de 73/32 em 1898, de 93/32 em 1900 e de 11 1/2 em 1901. Computando as receitas com a incluso do Funding e a despesa com a incluso do encargo do papel-moeda, os dados j definitivamente apurados e verificados do o seguinte aspecto a esses trs exerccios:
1899 Receita. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 360.727:511$241 346.214:242$293 14.513:268$948

Nesse saldo inclui-se cerca de 5.000 contos em ouro, pois que j se havia estabelecido esse imposto, embora no se tivesse estabelecido no oramento a discriminao das duas espcies de renda.
1900 Receita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ouro 50.916:043$927 41.848:614$897 Papel 271.720:961$373 282.856:034$074

Verifica-se neste exerccio que diminuram as receitas: somando a parte em ouro parte em papel, teremos um total de 321.000 e

328

Alcindo Guanabara

tantos contos, ao passo que, para 1899 essa receita subiu a mais de 360.000 contos. Verifica-se igualmente, somando a parte em ouro ao papel, que a despesa de 1900 foi de cerca de mais de 324.000 contos, ao passo que a de 1899 foi de 345.000, ou 25.000 contos menos, quando, no entanto, a receita havia decrescido de cerca de 40.000 contos. Nesse exerccio houve um saldo em ouro de 9.000 contos, mas um dficit em papel de cerca de 1.000 contos. Apesar da diminuio da receita esse dficit, porm, foi de todo o ponto eventual e devido a causas com as quais o governo no podia contar. De fato, deu-se nesse ano a crise do Banco da Repblica, que se generalizou e estendeu a todos os institutos de crdito, tanto daqui, como da Bahia, Pernambuco e Par. Em conseqncia desse profundo abalo, deu-se violenta corrida s Caixas Econmicas, resultando da que nesse ano, em vez de se contar com os 5.000 contos da diferena entre as entradas e restituies dos depsitos, teve-se a despesa proveniente do dficit de 14.000:000$000. Se no tivesse ocorrido esse acidente, ter-se-ia apurado um saldo de mais de 8.000 contos papel.
1901 Receita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Despesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ouro 43.746:928$289 31.887:203$616 11.859:724$673 Papel 236.304:215$294 233.261:470$700 3.042:744$594

V destarte a Cmara dos Deputados, conclua o Sr. Serzedelo Correia, que no fim do trinio os saldos encontrados, sujeitos todavia a modificaes que, provindo de alteraes nas cifras parciais da receita e despesa em cada exerccio, pela apurao de todos os elementos, no modificaro todavia profundamente a relao entre elas, so: em 1899, cerca de 14.513:268$948, sendo ouro, cerca de 5.000 e papel 9.513 e tantos contos: em 1900, cerca de 9.000 contos ouro: em 1901, ouro 12.000 contos e papel 3.000 contos, ou, tudo reunido, 26.000 contos ouro e 12.513 contos papel. Convertido o saldo ouro a papel, ao cmbio de 12 d., teremos cerca de 58.000 e tantos contos, que somado aos 12.513 contos, papel, dar-nos-o cerca de 70.000 e tantos contos, papel. Desse saldo deve-se subtrair o dficit em papel do exerccio de 1900, ou cerca de 11.000 contos, o que o reduz a 59.000 contos mas, a esses 59.000 contos deve-se ainda juntar cerca de 5.000 contos em papel e 1.000.000, que foram retirados do fundo de garantia para

A Presidncia Campos Sales

329

o Banco da Repblica e no figuram nesse saldo, o que, se convertermos o milho de esterlino em papel ao cmbio de 12 d., eleva o saldo total a mais de 84.000 contos de nossa moeda, sujeito naturalmente a pequenas modificaes, uma vez apurados todos os elementos de receita e despesa. Esse clculo feito com a maior iseno e escrpulo coincide muito aproximadamente com o algarismo indicado pelo Presidente na sua ltima mensagem ao Congresso. A soma dos saldos atuais, dizia S. Ex, reduzido o ouro a papel ao cmbio do dia, de 80.000:000$000. Assim, o Tesouro, que, em 1898, vergava ao peso de grandes responsabilidades, estava, em 1902, completamente desafogado. O quadro seguinte per mite comparar-se facilmente as duas situaes:
1898 Papel-moeda em circulao . . . . . . . . . . . Mdia da taxa cambial . . . . . . . . . . . . . . . Letras do Tesouro em circulao . . . . . . Saldo contra o Tesouro em conta corrente com o Banco da Repblica . . . . . . . . . . . . Saldo a fa vor do Tesouro em conta corrente com o Banco da Repblica . . . . 788.364:614$500 73/6 20.350:000$000 11.000:000$000 1902 680.415:258$000 12 d. Alta de 35% Nenhuma 12.000:000$000 300.000

Ttulos no estrangeiro . . . . . . . . . . . . . . . Depreciao de 50%

Resgate de papel em virtude do Funding . . . . Emprstimo externo de 1896. . . . . . . . . . . . . Material de guerra a pagar . . . . . . . . . . . . . . .

115.997:710$000 1.122.083 274.694 832:386$726

Efe tu a do Pago Pago Pago

Dinheiro em caixa no Tesouro . . . . . . . . . . . 5.492:854$000 Dinheiro em caixa na agncia de Londres. . . 81.713 2.000.000 Com os nossos agentes em Londres. . . . . . . . Em consolidados 1.000.000 2.300.000

330

Alcindo Guanabara

1898 Pagamentos suspensos 1902 Pagamentos reatados. Acrescentaremos ainda, como nota final, que o governo nesse perodo resgatou ttulos ouro no valor de 4.400.000 e aplices internas papel na importncia de 6.200 contos, do que resultou que, apesar dos encargos provenientes do Funding (8.700.000) a dvida externa no chegou a ter um acrscimo de 2.000.000. Assim, e em luminosa sntese, que um eloqente contraste com a onerosa e estril administrao do Sr. Prudente de Morais, verifica-se que, no dispondo alm das receitas ordinrias, seno desse escasso auxlio de 2.000.000 a que reduziu os encargos do Funding, conseguiu o governo do Sr. Campos Sales os resultados maravilhosos que esse quadro imperfeitamente resume. Certamente a situao em que o seu sucessor vem encontrar o Tesouro no de ordem a permtir-lhe uma absoluta tranqilidade. Pas novo, at agora governado por assim dizer empiricamente, oferece ainda muitos problemas que interessam defesa e arrecadao de suas rendas, reclamando a ateno desvelada dos governos; mas o que no padece dvida que a situao do Tesouro firme e desafogada. Nem s est ele exonerado de dvidas, como est aparelhado para fazer pontualmente face aos seus encargos permanentes. O moribundo de 1898 j no est em simples convalescena: recuperou a sade e o vigor, preparando-se para os azares naturais da luta pela vida. Se essa a situao do Tesouro em 1902, no menos lisonjeira a do Pas. A simples eleva o da taxa cam bial de 55/8 a 12 d. determinou para o povo considerveis vantagens e assinalada melhoria de situao que a declarao poltica impotente para anular ou dis simular. Quem quer que se d ao trabalho de comparar a lista dos preos correntes dos objetos de consumo em 1898 e em 1902, verificar pela baixa desses preos a benfica conseqncia dessa poltica, que conseguiu a valorizao do meio circulante. No nos iludimos, porm, a ponto de crer que tudo est feito. Vcios antigos, seno congnitos, ao menos desde muito ra dicados no nosso organismo, reclamam para serem extirpados numa ao continuada, perseverante e longa, para a qual um s perodo governamental de todo insuficiente. Nada neste particular mais eloqente do que a informao que nos ministra a estatstica comercial. Eis o que ela nos ensina:

Sumrio

332

Alcindo Guanabara

Duas indicaes precisas nos vm do exame desse quadro: a primeira, que a necessidade de persistir na poltica do res gate do papel-moeda, de modo a chegarmos quanto antes situao que permita a converso da moeda e o estabelecimento de bancos de emisso de notas conversveis ao portador e vista, assume um carter imperioso, que no admite contemporizaes, nem transigncias; a segunda, no podia ser melhor expressa do que o foi pelo eminente deputado pelo Par, o Sr. Serzedelo Correia, estadista cujo alto descortino intelectual s se pode medir pela sua dedicao patritica: Precisamos romper os velhos moldes de uma poltica estreita e sem horizontes, disse S. Ex, que, depois da nossa independncia poltica, mais e mais nos escravizou ao estrangeiro, mais e mais nos reduziu colnia; colnia cujo progresso material s se permitia lentamente, por que maiores vantagens tambm ofereceria aos que iam explorando o seu trabalho e o seu prprio desenvolvimento. Precisamos romper os moldes dessa velha e estreita poltica financeira e econmica que reduziu o as a ver transferir-se para o exterior os lucros, os proveitos de toda a atividade econmica; que nos arranca 85% a 90% de todos os lucros do comrcio, que no nos deu nenhuma das vantagens dos fretes da navegao, que v os juros dos capitais, grande parte dos aluguis dos prdios, os dividendos de companhias de seguros, os grandes lucros do comrcio bancrio, quase tudo, enfim, ser transferido nesse absentemo que nos corri, que nos empobrece, que enfraquece o nosso progresso e amesquinha o nosso desenvolvimento material. II Crticas e censuras Concluso Os crticos e censores da poltica financeira do governo podem-se dividir em duas classes: a dos que negam a verdade dos algarismos, contestando que se tenham obtido os resultados que neste livro temos registrados, e a dos que, sem contestarem esses resultados, pretendem que o governo os obteve pelo pior dos processos e presumem que se poderia chegar a eles por outros meios que qualificam de mais brandos e mais teis. Os primeiros partem de um falso pressuposto, qual o de que o governo recebeu do seu antecessor, no somente aqueles exguos

A Presidncia Campos Sales

333

recursos a que j aludimos em mais de um ponto, mas ainda um saldo superior a 200.000 contos. J no seu parecer sobre a receita para 1903 havia o Sr. Serzedelo Correia previsto essa alegao e aniquilado os seus efeitos com estas palavras: Deve o relator do presente parecer confessar que o sistema adotado de longa data pela nossa contabilidade no deixa primeira vista, especialmente para aqueles que no conhecem profundamente bem todos os servios e minudncias da escriturao, conhecer da situao real do Tesouro. assim que se verifica nessa escriturao que dos exerccios de 1897 e 1898 passaram para o exerccio de 1899 avultados saldos, sendo o de 1898 para 1899 de cerca de mais de 206 mil contos, quando sabe a Cmara que to precrias foram as condies do Tesouro que necessrio foi, nessa poca, efetuar-se o acordo de Londres, substituindo-se os pagamentos em espcie e suspendendo-se as amortizaes de nossa dvida externa. S os que conhecem bem o assunto compreendem que esse avultado saldo era representativo de dvidas, tais como a do Banco da Repblica em mais de 130 e tantos mil contos, mais de 37 mil contos em poder de responsveis, etc., etc., de sorte que de fato esses saldos no representavam de modo algum recurso de que de pronto pudesse dispor o Tesouro e no provinham de um excesso da receita sobre a despesa, mas de operaes de crdito de toda espcie que se faziam para cobrir dficits oramentrios, tais como emisso de aplices, emisso de papel-moeda, etc. Tais saldos, alis, no haviam sido, como pretenderam os crti cos a que aludimos e que no podiam ter tido rgo nem mais ilustre, nem mais competente do que o Sr. Deputado Custdio Coelho, acumulados pelo governo do Sr. Prudente de Morais. De fato, o balano de 1894 j acusava um saldo de 220.944 contos; o de 1895, 296.740 contos; o de 1896, 285.424 contos; o de 1897, 301.198 contos: o de 1898, 212.802 contos. Esses saldos representavam dvidas de longa, penosa e difcil liquidao, tanto que o governo do Sr. Prudente de Morais, que deles dispunha, no pensou sequer em liquid-los para atender s urgentes necessidades do Tesouro e recorreu a operaes onerosssimas como o report de 2.000.000 sobre as rendas da Alfndega e, finalmente, ao Funding-loan nas circunstncias que deixamos expostas. Aludiu o Sr. Deputado Custdio Coelho ao fato de haver o governo do Sr. Campos Sales apurado desses

334

Alcindo Guanabara

saldos a quantia de 79.000 contos, que no computou como recursos de seu governo. A isso respondeu o Sr. Serzedelo Correia que S. Ex, para ser lgico, deveria computar de outro lado as depesas extraordinrias feitas pelo governo anterior e que o do Sr. Campos Sales teve de pa gar. Assim, teramos:
Recursos apurados do saldo deixado pelo Sr. Prudente de Morais . . . . . . . . . . . . . . . . . 79.000:000$000 A abater: Bilhetes do Tesouro em circulao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Emprstimo feito pelo Banco da Repblica . . . . . . . . . . . . . . . . . . Incinerao de papel-moeda correspondente a 1.433.000 emitidas pelo governo do Sr. Prudente de Morais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Restam 20.367:506$000 12.000:000$000 20.000:000$000 52.367:506$000 26.632:494$000

que desapareceriam completamente se se abatessem no s os 13.000 contos que, em virtude da liquidao do Banco da Repblica por ocasio do crack ainda l estavam e l ficaram em inscries, como principalmente 1.200.000, quota do emprstimo de 2.000.000 de 1896, que o governo pagou. Por conseguinte, a alegao de que o resgate das aplices de 1868 e de 1889 havia sido feito com esses recursos extraordinrios ruiu pela base. Alis, no parece que tivesse extraordinria importncia semelhante alegao. Quando fosse exato que o governo pde apurar de dvidas antigas e malparadas a soma necessria para amortizar essa importncia da dvida pblica, no haveria seno que louvar nisso a sua atividade, habilidade e diligncia, quando muito, isso poderia servir para mostrar que ao governo anterior haviam escasseado essas qualidades. Outro ponto importante da crtica formulada foi o de que a dvida flutuante havia aumentado de cerca de 39.000 contos. A essa alegao replicou o Sr. Deputado Serzedelo Correia com decidida vantagem. Ela assentava no fato de acusarem os relatrios de 1899 e 1902 uma diferena de 35.033:235$568 entre os totais dos depsitos. O Sr. Serzedelo demonstrou que esses no eram algarismos finais; que o algarismo exato em 1898 era de 121.000 contos, os quais subtrados da soma de 187.646 contos, dados como total no relatrio de 1902, demonstravam no o

A Presidncia Campos Sales

335

imaginrio algarismo de mais de 35.000 contos e sim cerca de 1.646 contos, muito prximos de 2.000 contos, que dava o seu parecer para saldo de entradas e sadas de todos os depsitos. A mais importante das argies formuladas foi a de que o governo, tendo incinerado apenas 93.413:356$, no cumpriu o contrato do Funding-loan, pelo qual era obrigado a incinerar 114.849:566$500. O Sr. Serzedelo Correia, no seu discurso, leu a conta-corrente entre o governo e os Srs. Rottschilds, da qual se evidenciava que, em 31 de julho, poca em que terminou o acordo de Londres, tinha o governo em poder desses nossos agentes 1.753.000.000. Em agosto foram remetidas 400.900. Pelo contrato, o governo poderia incinerar o papel-moeda ou fazer um depsito em ouro na casa Rottschild. alegao, pois, de que o Funding no foi cumprido pode-se replicar irrespondivelmente que no o poderia ter sido mais, pois que o governo resgatou 93.000 contos e depositou 2.153.900, quantia muito superior diferena entre a que foi e a que se pretendia dever ter sido resgatada. Finalmente, a ltima contestao refere-se aos saldos. Pretendia-se que o saldo no montava tal a 80.000 contos, como afirmara o Presidente, nem a 84.000 contos, como assegurara o relator da receita, mas apenas a 35.000 contos, porque no se poderia computar como saldo as somas aplicadas ao fundo de garantia e o milho esterlino cedido ao Banco da Repblica. J no seria pequena vitria para o governo se, tendo recebido o Pas nas lastimveis condies que todos conhecem, tivesse podido acumular recursos na importncia de 35.000 contos. Replicando a essa alegao formulada pelo Sr. Deputado Custdio Coelho, disse, pois, com muita razo e vantagem o Sr. Serzedelo Correia: S. Ex, no considera saldos o fundo de garantia e o milho dado ao banco para garantia de seus saques. Considere-os o nobre deputado como quiser, mas so recursos que este governo a os deixa e recursos que foram acumulados com as rendas ou receitas que excederam as despesas. O SR. CUSTDIO COELHO: Depsitos sim, mas no saldos. O SR. S ERZEDELO CORREIA : Considere-os como quiser. Estamos a discutir longamente, parecendo que neste ponto temos profunda divergncia. Em meu parecer, e na mensagem do Sr. Presidente da

336

Alcindo Guanabara

Repblica, chegamos, compreendendo o fundo de garantia e o milho do banco, ao que chamamos saldo ou recursos na importncia 84 e 80 mil contos. S. Ex em seu discurso chegou a um saldo disponvel de 35 mil contos e se incluir o fundo de garantia e o milho esterlino cedido ao banco encontrar no 80 mil contos, mas cerca de 95 mil contos, muito mais do que encontrei!! Para que, pois, discutirmos este ponto quando S. Ex chega a cifra maior, a recursos acumulados por este governo em soma mais avultada? No eram mais procedentes as censuras dos que, sem contestarem resultados obtidos, pretendiam que no podiam ter sido piores os processos de que se serviu o governo. Os que assim pensavam o argiam de ter arrancado sociedade, pelo imposto, avultadas somas, para queim-las, destruindo valores que vieram escassear ao comrcio e indstria, determinando uma grave crise, valores que, com muito maior proveito, deveramos ter empregado em construir estradas de ferro, portos, etc. O Sr. Manuel Vitorino, a quem cabe conspcuo lugar entre os que combateram a poltica do governo, era partidrio do resgate, mas entendia que se devia buscar no estrangeiro os recursos para torn-lo efetivo, queimando as notas somente depois que as houvssemos substitudo por outros valores. Recordava S. Ex que em 1897, sendo governo, pretendeu fazer o resgate, dispondo dos seguintes elementos: Venda nos mercados estrangeiros dos ttulos em ouro de 1889, que pertenciam ao Tesouro como lastros bancrios; Arrendamento da E. F. Central; Venda da Sorocabana, do Lloyd e da Melhoramentos, que receberia do Banco da Repblica por encontro de contas. No advertia S. Ex que to vivamente exprobrava o governo a percepo de impostos, que, no fundo, esses recursos no representavam tambm seno impostos, pois que, em ltima anlise, s do imposto podem advir recursos ao Estado. Quando, porm, abrindo mo desse aspecto da questo, se examina praticamente a possibilidade de utiliz-los, verifica-se que se alguma lio se podia colher do governo de 1897, era exatamente a da inutilidade desses recursos para o fim a que se pretendia destin-los. De fato, o Sr. Prudente de Morais declarou em

A Presidncia Campos Sales

337

mensagem ao Congresso que no pudera vender os ttulos de 1889, o que a ningum surpreendeu, pois que a venda desses ttulos no seria mais que um emprstimo e j estvamos em poca em que no eram mais possveis os emprstimos sem garantia de rendas. A concorrncia para o arrendamento da Central esteve aberta longos meses e, como j vimos, s foi apresentada uma proposta, que ainda assim, por no estar nas condies do edital, no foi tomada em considerao. No havia de ser, pois, com esses dois elementos, alis capitais no seu plano, que o Sr. Manuel Vitorino resgataria um real. Seria com os recursos provenientes do ativo do Banco da Repblica? Desse ativo s h a contar a parte de aes e debntures da Sorocabana, do Lloyd e da Melhoramentos, que pertencem ao governo. Dessas empresas, o Lloyd foi vendido em hasta pblica e s produziu 9.000 contos, ainda assim porque foi comprado por conta dos credores com o intuito de reorganizarem a companhia; a Sorocabana e a Melhoramentos, posto que largamente oferecidas venda, no encontraram nenhuma proposta sria. Seja, porm, como for, como com muita procedncia observou o Sr. Ministro da Fazenda, para se chegar aos resultados obtidos pelo governo resgate de 100.000 contos de papel-moeda, fundo de garantia de um e meio milho esterlino e conseqente valorizao do meio circulante havia dois caminhos a seguir: ou contratar um emprstimo de 8.700.000, que, porque o governo resgatou ttulos em ouro no valor de 4.400.000 e acumulou na sua agncia em Londres 2.300.000, ficou reduzido a pouco mais de 2.000.000; ou vender a capitalistas estrangeiros empresas nacionais como a Sorocabana, o Lloyd e a Melhoramentos, dado em todo o caso que essa venda fosse possvel. O governo preferiu o primeiro e, de fato, no cremos que houvesse quem hesitasse entre os dois. A alegao de que, se o governo tivesse preferido o segundo, o produto da venda dessas empresas viria circular no Brasil preenchendo o vcuo causado pela incinerao das notas e evitando assim a notada escassez do meio circulante, com ter sido o argumento principal para demonstrar o erro do governo, em si mesma de tal sorte ftil, que parece bastar exp-la para que todos a julguem, pois que ningum h bastante simples dalma nestas matrias para admitir a possibilidade de circularem conjuntamente a nota depreciada e a moeda de ouro. Tanto quanto se pode prever, luz dos mais rudimentares princpios econmicos, a conseqncia da adoo desse

338

Alcindo Guanabara

maravilhoso plano no seria outra seno a de entregarmos essas empresas a estrangeiros, em troca de alguns milhes esterlinos que passariam por aqui e se apressariam a regressar a Londres em pagamentos dos nossos compromissos externos. No fundo a divergncia do Sr. Manuel Vitorino com a poltica financeira do governo, a julgar pelo que de mais preciso e pertinente matria se podia apurar nos seus escritos e palavras, no era essencial. Despido o seu pensamento das roupagens que o envolviam na mais importante das conferncias que sobre o assunto S. Ex fez na Associao dos Empregados no Comrcio, parece-nos que ele se pode sintetizar nestas proposies: a) O papel-moeda de curso forado determinou a criao de bancos estrangeiros, sobretudo ingleses, que no fazem seno especulao cambial, auferindo dessa especulao lucro maior que os demais bancos nacionais que operam em depsitos e descontos; b) Como resultado dessa especulao, o trabalho e a fortuna particular esto sujeitos a variaes bruscas, determinadas pela vontade do gerente desses bancos, que a cobrem com razes e motivos fortuitos ou pueris, quando no a exercem sem nenhuma explicao conhecida; c) O governo furtou-se a esses prejuzos com a criao do imposto em ouro, mas criou-os ou os mantm pelo regime tolerado ou reforado com as medidas que adotou; d) A circulao ouro uma necessidade indeclinvel para o comrcio; e) S. Ex, entretanto, diverge profundamente da poltica financeira atual porque no o simples resgate de alguns milhares de contos de papel-moeda que h de reconstituir a fortuna pblica e particular. O que se deve fazer dar ao comrcio, em ouro, aquilo de que ele haja mister, a fim de garanti-lo contra eventualidades e perigos iguais aos que afetaram o Tesouro, levando-o moratria. Ora, quem estabelece como premissa que a variabilidade contnua do valor do papel-moeda determina gravssimas leses ao trabalho e fortuna particular e que merc desses papis pode se estabelecer uma espcie original de bancos que vivem dela e nela haurem lucros valiosos, mesmo nos momentos de abatimento e de crise; quem afirma

A Presidncia Campos Sales

339

que por efeito dessa situao o comrcio est tolhido em seus meios de ao, tem implicitamente dito que o que cumpre para prover situao originada desse mal elimin-la. De fato, muito se tem dito e escrito sobre a especulao cambial; muitas vezes se tem apontado a funo que aqui exercem os bancos estrangeiros que operam sobre cmbio; tm sido propostas e votadas muitas medidas coercitivas dessa especulao; nunca ningum, porm, se iludiu sobre a causa do mal; todos viram sempre que ela no era outra seno o papel-moeda de curso forado e que, tanto que ele subsista, o mal pode ser talvez atenuado ou modificado, mas no ser de modo algum eliminado. As naes que se tm encontrado em situaes anlogas nossa tm conseguido sair dela empregando um destes dois meios, ou ambos, cumulativa ou simultaneamente: a) resgate gradual do papel em circulao; b) acumulao de recursos em ouro obtidos por contribuies ou por emprstimos, ou por venda de bens e propriedades nacionais. Tais processos, bem de ver, s eram vantajosamente empregados depois que o Tesouro, por uma srie de economias reais, se emancipava do dficit e se mantinha com o oramento em saldo. Assim procederam os Estados Unidos, a Itlia e o Chile. Nestes dois pases as despesas militares, determinadas por exigncias de sua poltica internacional, romperam o equilbrio oramentrio e ao reaparecimento do dficit sucederam em brevssimo prazo o rompimento do equilbrio no valor da moeda, a emigrao do ouro circulante, a crise do comrcio e, como ltima conseqncia, a nova decretao do curso forado em que ainda jazem. Nos Estados Unidos, foi longo o perodo de preparo para a volta circulao metlica e durante ele o governo manteve fortes contribuies, percebidas em ouro, que era acumulado nas arcas do Tesouro. Apesar do clamor que ento se levantava fortemente em todo o Pas contra essa poltica que no era compreendida e que se caracterizava por uma quase imobilidade administrativa, no tendo o governo outra preocupao seno arrecadar a receita e conserv-la em depsito, anos se passaram sem que o partido no poder tivesse um s desfalecimento, uma hesitao ou um recuo. O que agora se diz entre ns, disse-se ento l tambm em todos os tons: defendeu-se com calor o papel-moeda, sustentando-se

340

Alcindo Guanabara

que o que convinha ao pas no era elimin-lo, mas ampliar-lhe a soma cir culante, porque ele satisfazia a todas as condies da moeda no interior e determinava o seu progresso material; afirmou-se, por outro lado, que com essa poltica o governo criava dificuldades vida nacional, embaraava as transaes, perturbava a medida dos valores e, finalmente, que o que lhe cumpria fazer era impulsionar a produo agrcola e industrial do Pas. Um grande partido formou-se com estas idias confusas e incongruentes que tinham o mrito de se oporem poltica simples e sbia do governo. A grande massa da Nao, porm, prestigiou sempre o partido do ouro; e, em meio de todos esses embaraos, o governo acumulou os milhes necessrios para ir resgatando parcialmente o papel em circulao e toda a massa enorme emitida antes e sobretudo durante a Guerra da Secesso, determinando assim progressivamente a valorizao do que restava, de modo que, um belo dia, quando a proporo entre o valor norminal do papel em circulao chegou a uma relao razovel com o ouro em depsito, o ministro da Fazenda anunciou que trocaria em ouro e vista, as notas do Tesouro que lhe fossem apresentadas. A circulao metlica estava estabelecida, e foi sobre essa base que o governo dos Estados Unidos lanou depois os fundamentos de sua poltica econmica, que em poucos anos elevou a grande Repblica americana situao de grande nao industrial e de grande potncia, que hoje surpreende o mundo. Dar ao comrcio em ouro aquilo de que ele haja mister ou uma frase sem sentido, ou quer exatamente dizer que precisamos de substituir o papel-moeda de curso forado pela circulao ouro. Se quer dizer isto, no se compreende que se combata a poltica financeira do governo, justamente pelas nicas medidas que, aplicadas com perserverana e coragem levaro a esse resultado: o imposto em ouro e o resgate do papel. No h pretender normalizar a situao do comrcio, regularizar a funo bancria, desenvolver as foras produtoras da Nao, enquanto no se d este primeiro passo, que consiste em fixar o valor da moeda. Ora, ainda no se inventaram outros processos para isso, seno os que o governo aplicou e ho de ser mantidos: equilbrio do oramento, imposto

A Presidncia Campos Sales

341

em ouro, constituio de um fundo de resgate, para o resgate progressivo e de um fundo de garantia para aumentar a valorizao assim obtida. Que o governo tinha razo, mantendo com firmeza a sua poltica, no o provam s o bom-senso, a razo e a boa doutrina, provam-no os fatos. O resgate desses alguns milhares de contos, de que to desdenhosamente falou o Dr. Manuel Vitorino e o imposto em ouro, que per mitiu a formao do fundo de garantia, j fizeram com que a taxa de cmbio se elevasse de 5 5/8, em que a recebeu o governo, a 12 d. A apreciao do papel-moeda a essa taxa uma conquista definitiva, como gradativamente o foi a de 9 em 1899 e a de 10 em 1900. proporo que se resgata o papel em excesso e acumula-se o ouro do fundo de garantia, a taxa do cmbio traduz a apreciao do papel que resta, e, quaisquer que sejam os desvios da especulao para a alta ou para a baixa, essa taxa permanece em definitivo. bem sabido que a especulao no tem o poder nem a fora de criar situaes: tudo que ela pode fazer exagerar a situao criada pelos fatores permanentes num sentido ou noutro, conforme as suas convenincias de momento. Em 1898, a situao era lastimvel: o Te souro estava exausto, o papel-moeda superabundava, no havia nos cofres pblicos uma moeda de ouro. O governo declarava que era absolutamente impossvel pagar o cupom de julho; a especulao para a baixa no encontrava resistncias naturais, a taxa do cmbio desceu at 5 7/8 e desceria ainda mais se o acordo de Londres no lhe tivesse servido de pra-quedas. De ento para diante, a situao mudou profundamente. O Tesouro desafrontou-se; comeou-se a resgatar o papel em excesso; instituiu-se o imposto em ouro; entrou-se a formar o fundo de garantia e pde-se ver que a taxa de cmbio ia subindo proporo que os resultados dessas medidas se iam fazendo sentir e de modo que, apesar de todos os excessos da especulao, ela no ficava, depois da borrasca, inferior quela que a chamada frmula do Sr. Ministro da Fazenda indicava a priori que deveria ser. No h muito tempo, em fins de 1901, sustentou-se que a taxa cambial no devia, diante da situao do Pas, ser de muito inferior

342

Alcindo Guanabara

a 12 d. Viu-se, de fato, que ela ascendia lenta mas seguramente para essa cotao, viu-se que ela a atingiu e nela firmou-se. Como a tendncia, porm, era para a alta, a especulao exacerbou-se: em menos de uma semana, o cmbio subiu dois pontos. Como isso se faz, toda a gente o sabe. Especuladores vendem a descoberto letras que no possuem e que no pensam tambm em entregar; tudo se resume depois num pagamento de diferenas. As massas dessas letras, que, de fato, no existem, so cotadas, entretanto, para encarecerem ou diminurem o valor do ouro: havia ofertas de letras superiores procura; baixou o valor do ouro, subiu o cmbio. No momento das liquidaes, deu-se o contrrio: procuravam-se coberturas, o ouro encareceu, baixou o cmbio. O mercado esteve nesses dias em delrio; o delrio das bolsas, definiu-o o Jornal do Comrcio. Todos os esforos da especulao para a baixa, porm, foram inanes, quando a taxa cambial em descida chegou a 12 d. A foroso foi que os prejudicados se resignassem ao prejuzo; era impossvel ir alm, pois que esse limite assinalava a valorizao real do meio circulante. Estivssemos de ir procurar esse novo rochedo de Ssifo nos abismos das cotaes de 5 a 6 d. A contraprova de que efetivamente temos chegado a valorizar o meio circulante at essa proporo resulta, pois, flagrantemente do prprio fato que era apontado como prova de que a poltica do governo tinha sido infrutfera. A 12 d., mais ou menos, dever achar-se o cmbio, segundo a opinio do Sr. Ministro da Fazenda: a 12 atingiu ele e de 12 no pode a especulao para a baixa, arranc-lo. Parece que isso diz mais que os mais bem estudados discursos... Isso no obsta a que a especulao tenha feito todo o mal de que suscetvel, dir-nos-o. No tambm a defesa da especulao que empreendemos. Certamente, isso no o obsta; mas isso a prova de que o governo tinha razo pretendendo que o meio seguro de aniquilar a especulao era subtrair-lhe o elemento sobre que ela se faz, que o papel-moeda, e sustentando que os meios para isso so os que foram empregados. Se se persistir nessa poltica, assim como ela j nos deu a taxa de 12 d., firme bastante para resistir onda da especulao, h de dar-nos a valorizao par do papel-moeda.

A Presidncia Campos Sales

343

No nos iludimos, porm; enquanto no tivermos chegado l, a especulao cambial se h de fazer do mesmo feitio, tomada como limite a taxa que representa o valor real a que o nosso papel-moeda tenha atingido. Assim, os fatos falam mais alto do que as palavras dos censores. Deve, efetivamente, valer muito pouco a asseverao de que a poltica financeira do governo no nos tem feito benefcio algum, quando se pode, com o fato, demonstrar que ao menos ele elevou definitivamente o valor da nossa moeda de 5 a 12 d. E quando se sabe a que complexo de vantagens corresponde esse fato, e quando se observa que no o menor deles reduzir os prprios lucros da especulao, tanto maiores quanto mais baixa a taxa de cmbio sobre que opera, tem-se adquirido um excelente critrio para julgar entre a ao serena, constante e calma do governo e os ataques desordenados e contraditrios que lhe foram dirigidos. Pode-se afirmar sem rebuo que no h no Pas um s ho mem de responsabilidade poltica ou social que no tenha pregado a necessidade urgente e inadivel de levar a efeito a reforma efetuada pelo governo. Os mais extremados dos seus adversrios polticos no acharam efetivamente outro motivo de acusao que o meio de que o governo se serviu para faz-lo. Qual esse meio? Que fez o governo? Pediu Nao os recursos indispensveis para custear as despesas nacionais. Entre essas despesas est naturalmente o servio do juro da dvida. Somente, em vez de inverter em ouro a soma necessria ao pagamento desse juro, em virtude de um acordo com seus credores, o governo tem-na incinerado. Assim, a proposio de que o governo lana impostos para queimar papel no verdadeira. Quando, porm, o fosse, ou quando, acaso, o venha a ser, no pratica o governo nenhuma novidade extravagante: aplica simplesmente a lei de 9 de dezembro de 1896 que, alis, foi inspirada nas melhores doutrinas. Entre os recursos para o resgate do papel, inclua aquela lei os saldos que se verificarem anualmente no oramento e claro que esses saldos no provm seno de um excesso de imposto sobre as necessidades da despesa, porquanto, oramentariamente no tem o Estado outra fonte de renda.

344

Alcindo Guanabara

Acreditar que o resgate do papel-moeda ato que pode ser praticado instantaneamente sem abalos na situao criada pelo seu prprio excesso ingenuidade que se no pode admitirem espritos cujo preparo e educao nestes assuntos acarretam responsabilidades graves perante a Nao. Obviamente, tanto que a massa de papel-moeda deixada em circulao no fica limitada que a massa de negcios reclama, as perturbaes ho de aparecer afetando as aparncias de escassez de numerrio, aparncias enganadoras a que os governos at agora tm cedido, agra vando com essa franqueza a situao, at conduzi-la ao desespero de 1898. Ningum se ilude sobre a nossa situao: no s sofremos as conseqncias da m qualidade do nosso meio circulante, como as da sua excessiva quantidade. Foi a esse duplo aspecto da questo que atendeu o governo do Sr. Campos Sales: ao mesmo passo que resgatava e incinerava o papel-moeda em excesso com os recursos provenientes do Funding-loan, pedia Nao os elementos necessrios, no s para continuar gradualmente esse resgate, como para constituir um fundo ouro, destinado a servir de garantia s notas deixadas em circulao. Se essa poltica no for perturbada porque evidentemente no h nada que se construa, sem contar com o tempo , havemos de chegar situao de ter um meio circulante proporcional s necessidades das transaes e ao qual corresponder um depsito ouro suficiente para permitir a conversibilidade da nota. Conclumos aqui esta rpida resenha poltica e financeira do quatrinio que acaba de findar. Quem de nimo desprevenido se deu ao trabalho de ler estas pginas, ter verificado que nesse perodo o Pas progrediu e melhorou. A situao geral, no que respeita s garantias primordiais indispensveis vida e liberdade dos cidados, foi mantida pelo Governo desde a primeira hora numa alta linha de inaltervel respeito. No pesa sobre ele a responsabilidade de um s ato de violncia, de uma s manifestao de intolerncia, sequer de um movimento de impacincia, que no raro, no abuso da liberdade largamente praticado,

A Presidncia Campos Sales

345

teria encontrado explicao. A ordem, que foi inalterada e permanente, resultou logicamente do respeito aos direitos de todos, que os exerceram como melhor lhes conveio ou mais justamente se amoldava ao seu carter. Assegurada destarte a ordem pblica, a paz material e espiritual, o Presidente pde, com segurana e firmeza, executar o programa claro e definido que na ordem financeira, como na ordem poltica, havia enunciado com preciso antes de ser investido do poder. Ele resgatou 100.000 contos de papel-moeda, criou um fundo de garantia para esse papel e dotou-o com 1.500.000; elevou a taxa cambial a 12 d.; acumulou em nossa agncia em Londres recursos que por ocasio da volta dos pagamentos em espcie elevavam-se a 2.150.000; organizou o servio de arrecadao em ouro, de modo a garantir permanentemente o pagamento aos juros da dvida, resgatou ttulos de 1883, 1888 e 1879 no valor de 700.000 e ttulos internos de 1889 e 1868, ouro, no valor de mais de 2.500.000 e aplices internas, papel, no valor de 6.200 contos; desenvolveu os impostos de consumo e aperfeioou a sua arrecadao, elevando-a de 14.500 contos a mais de 36.000 contos; desenvolveu o imposto do selo, garantindo os direitos da Unio e elevando a renda desse imposto de 9.000 contos que era, a 15.000 contos; resgatou letras do Tesouro, que encontrou no valor de 20.000 contos e nenhuma emitiu; pagou a dvida do Tesouro para com o Banco da Repblica, no valor de 11.000 contos; arrendou estradas de ferro e melhorou a administrao da Central, substituindo os dficits por saldos; resgatou as garantias de juros s estradas de ferro, que pesavam por 10.000 contos, ouro, no oramento, por meio de um processo engenhoso e hbil, em virtude do qual, reduzindo a soma que anualmente pagava, resgatar dentre 18 a 20 anos a totalidade das aplices que emitiu para esse fim; pagou as prestaes que ainda eram devidas pela construo de navios de guerra e 1.000.000 resto da dvida de 2.000.000 contradas pelo governo anterior; liquidou compromissos no valor de muitos milhares de contos de ris, provenientes da guerra civil e de contratos onerosos do primeiro Governo da Repblica; finalmente, reduziu as despesas de modo no s a equilibrar os oramentos, mas a realizar saldos valiosos. Era o caos que se lhe deparava aos 15 de novembro de 1898; da pde ele tirar a ordem moral e material no Pas, a regularidade nos servios pblicos, dependentes da pasta da Indstria, a reorganizao do

346

Alcindo Guanabara

servio da navegao, a melhora do material naval, a movimentao freqente nos navios da esquadra, a montagem de fortalezas e baterias do exrcito, a abertura de estradas estratgicas, o preparo e instalao do novo arsenal e da intendncia de guerra, a instruo prtica do exrcito. A par disso terminou as nossas questes de fronteiras pelo processo da arbitragem e deu nossa poltica externa um cunho prtico que hoje o s1e um novo esprito venha animar o nosso comrcio internacional. Sobretudo isso, como cpula brilhante desse majestoso edifcio, restaurou a nossa situao financeira pelo modo que deixamos evidenciado nestas pginas, apoiado em cifras que no podem ser contestadas, qualquer que seja a coragem com que se empreenda essa improba tarefa. Fez tudo quanto o Pas reclama o Presidente que este ano terminou o seu mandato? Seria ftil afirm-lo. Nenhum governo pode gabar-se nunca de ter feito esse tudo. A vida no pra, o progresso contnuo, e o passo dado hoje implica e exige fatalmente mais o passo de amanh. O que o Sr. Campos Sales pode dizer e o que todos diro dele amanh, quando serenarem as paixes e se acalmarem os interesses que ele teve de contrariar para bem-servir Nao que cumpriu o seu dever com largueza de vistas, com firmeza e com serenidade; e que nesse perodo, sob sua ao, o Brasil caminhou com deciso e firmeza para o progresso, sob a gide da ordem.

Sumrio

.............................

ndice Onomstico

A Abreu, Ansio de 109 Acili, Carlos (capito-de-fragata) 136 Alonso (presidente) 136 Andrade Fi gueira 88, 109 Aramayo 136 Arajo Gis 109 Azeredo, Antnio 110 Azevedo Marques 109 Azevedo, Gregrio Taumaturgo de (co ronel) 131 B Ba ce lar, Huet (comandante) 106 Bar bo sa Lima (de pu ta do) 127 Barbosa, Rui (senador) 110, 152, 153, 154, 156, 158, 160, 161, 162, 163, 168, 171, 176, 182, 193, 194, 195, 260, 268, 319 Barcelos, Ra miro 165, 167 Bevilqua, Clvis 108 Bocaiva, Quintino 115, 120 Borges, Frederico 109 Boutmy, Emile de 141 Brando, Francisco Silviano de Almeida 78, 113 Bulhes, Leopoldo de 110, 175, 179, 213 C Campos, Bernardino de 110, 190, 213, 259, 260, 262

Carneiro, Brs 167 Carvalho, Carlos de (conselheiro) 131 Carvalho, Ra fael (deputado) 93 Castilhos, Jlio de 29, 30 Catunda, J . 167 Cavalcanti, Amaro 161, 164, 165, 166, 168, 169 Cerqueira, Dionsio de (general) 131, 132, 134, 137 Coelho e Campos 110, 113 Coelho, Custdio 333, 335 Coelho, rico 176 Coelho, Ro dri gues 108 Correia, M. E. 109 Correia, Rivadvia 109 Correia, Serzedelo 127, 173, 175, 182, 183, 206, 207, 251, 290, 291, 292, 293, 295, 296, 297, 300, 326, 328, 332, 333, 334, 335 Cruls, L. 136 Cruz 167 Cunha Gomes (capito-tenente) 132, 134, 135, 136 Cunha, Jnior 167 D Deodoro da Fonseca (marechal) 31, 32, 162, 163, 194 Dez de Medina 131, 132 Domingues, Lus 109

348 Alcindo Guanabara


F Fer re i ra Cha ves 110 Figueiredo (conde de) 266 Freire, Felisbelo 179, 248 Freitas, Augusto de Teixeira 107 G Gal vez, Lus 133, 134, 135 Glicrio, Francisco ( general ) 76, 176, 177, 178, 180, 181, 182 Gomes de Castro 110 Gomesoro 167 Gonalves Chaves 110 Gonalves, Si gis mun do 110 Guimares Alencar 109 H Holanda, Camilo de 109 J Joo Alfredo 89 Johnston, C. 49 Jos Avelino 127 L Leite, Benedito 110 Lucena (baro de) 160 M Machado, Francisco 167 Machado, Vicente 113 Magalhes, Olinto de 70, 128 Maia, Alfredo 104 Mallet, Joo Nepomuceno de Medeiros (marechal) 70, 105 Manuel Vitorino 90, 99, 187, 190, 336, 337, 338 , 341 Martens 128 Martins Torres 110 Mata Machado 179, 181 Mayrink (conselheiro) 161 Metelo, J. M. 110 Monjardim, Jos 109 Montenegro, Augusto (deputado) 77, 81, 203, 231 Morais, Hermegildo de 109 Morais, Prudente de 20, 25, 26, 27, 28, 32, 35, 45, 46, 52, 53, 65, 70, 76, 104, 105, 110, 124, 188, 189, 191, 202, 203, 213, 214, 215, 217, 248, 251, 306, 330, 333, 334, 336 Mller, Lauro 253 Murtinho, Jo aquim Duarte 70, 100, 121, 190, 211, 219, 315 N Nabuco, Joaquim 125, 129 O Oiticica (senador) 172, 173, 250, 260 Oliveira Figueiredo 109 P Pando (presidente boliviano) 137 Paranhos 167 Paravicini 132 Peanha, Nilo 115 Peixoto, Floriano (marechal) 20, 32, 105, 163 Pellegrini (presidente) 274, 276 Pena, Feliciano 110 Pereira, Manuel Vitorino Ver Manuel Vitorino Pessoa, Epitcio 70, 108, 109

A Presidncia Campos Sales


Petersen, Otto 242 Pinheiro Machado 113 Pinto da Luz (almirante) 70 Pinto, Alfredo 109 Prado, Antnio 319 Prudente de Morais 213, 214, 215, 217, 248, 251 Q Queirs, Manuel de 110 R Rangel Pestana 167 Ri be i ro, Ho n rio 260 Rio Branco (baro do) 127 Roca (presidente da Argentina) 126, 127 Rodrigues Alves 96, 115, 123, 167, 172, 182, 188 , 190, 197, 250, 259, 261 Rodrigues, Jos Carlos 318, 319, 320, 321 Romero, Slvio 109 Rothschild (os) 52, 54, 56, 57, 170, 335 S S Freire 109 S Peixoto 109 S, Francisco de 317 Saenz Pea 274, 275 Saldanha Marinho 167 Sales, Manuel Ferraz de Campos 22, 24, 28, 29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39, 40, 43, 44, 45, 47, 48, 49, 50, 52, 53, 54, 57, 59, 63, 64, 66, 70, 71, 73, 75, 78, 92, 99, 104, 108, 119, 126,

349

142, 146, 167, 168, 169, 192, 211, 212, 215, 217, 218, 235, 253, 303, 304, 306, 315, 330, 333, 334, 344, 346 Salinas Vega 134, 135 Santos, Baslio dos 179 Seabra, J. J. 109, 113 Silva, Joaquim Arsnio Cintra de 136 Silveira Mar tins 141 Silveira, Carlos Baltasar da (contra-almirante) 70 Silvino (sargento) 169 Sobrinho, Bernardo de Mendona 110 Sodr, Lauro 45 Sousa Jnior, Paulino de 27 Sousa , Jo a quim de 110 Sousa, Be li s rio de 22 Sousa, Be ne di to de 109 Souto, Teodureto 182 T Tavares de Lira 109 Tef (baro de) 131, 135, 136 Teixeira de S 109 Tolentino, Francisco 109 Tootal 52 V Varela, Alfredo 108 Vieira, Se ve ri no (se na dor) 70, 199 Vitorino, Manuel 90, 99, 190, 336, 337, 338, 341 W Wandenkolk, E. 167

Sumrio

A Pre si dn cia Campos Sales, de Alcindo Guanabara, foi composto em Garamond, corpo 12, e impresso em papel Verg Areia 85g/m, nas oficinas de SEEP (Secretaria Especial de Editorao e Publicaes), do Se nado Federal, em Braslia. Acabou-se de imprimir em junho de 2002, de acordo com o programa editorial e projeto grfico do Conselho Editorial do Senado Fe deral.