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Os Cogumelos e os seus Venenos
Celeste Santos e Silva e Rogrio Louro Universidade de vora

De Norte a Sul de Portugal muitos so os apreciadores que se deslocam para colher silarcas, mscaros, tortulhos, boletos, laranjinhas e outros cogumelos silvestres comestveis. Porm, a actividade de recolha de cogumelos silvestres, que tanto prazer proporciona a todos os apreciadores, pode acarretar srios riscos, pois vrias espcies consideradas txicas ou mortais produzem cogumelos bastante semelhantes aos comestveis. Entre as milhares de espcies de fungos produtoras de cogumelos, apenas algumas dezenas contm quantidades significativas de micotoxinas. As intoxicaes por ingesto de micotoxinas presentes nos cogumelos podem ser classificadas em dois grandes grupos, de acordo com seu tempo de latncia, definido como o intervalo que se verifica desde a ingesto at o aparecimento dos primeiros sintomas de envenenamento. Num primeiro grupo incluem-se as intoxicaes com perodos de latncia curtos, em que o intervalo desde a ingesto at o aparecimento dos primeiros sintomas inferior a 4 horas. Estas intoxicaes so regra geral consideradas como leves, no existindo risco de vida por mais aparatosos que sejam os sintomas. No segundo grupo incluem-se as intoxicaes com perodos de latncia longos em que o intervalo desde a ingesto at o aparecimento dos primeiros sintomas superior a 4 horas. Estas intoxicaes so consideradas como muito graves, podendo decorrer vrios dias at surgirem os primeiros sintomas. Geralmente, as toxinas envolvidas neste ltimo grupo de intoxicaes provocam a falncia das clulas de rgos vitais, podendo ocasionar a morte. Na tabela seguinte enumeram-se as principais categorias de micotoxinas, seus sintomas e algumas das espcies produtoras de cogumelos em que esto presentes.

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As micotoxinas no so as nicas responsveis por casos de intoxicao por cogumelos. Outros incidentes resultam de reaces alrgicas (hipersensibilidade a determinadas substncias), consumo excessivo (especialmente de cogumelos crus) ou intoxicaes alimentares (ingesto de cogumelos podres). Nestes casos, nuseas, vmitos e diarreias so os sintomas mais frequentes. Registaram-se ainda alguns episdios de manifestaes de desconforto aps a ingesto de cogumelos sem que existisse uma base fisiolgica para tal. Estas ocorrncias devem-se ao facto das pessoas duvidarem do que esto a ingerir (efeito psicossomtico). Por ltimo, nunca demais reafirmar que no se deve comer um cogumelo, a menos que se esteja seguro que comestvel!

Nunca confie em mitos para identificao de cogumelos venenosos Confiar em crenas, mitos e outras sabedorias populares para identificar cogumelos venenosos uma estratgia perigosa, pois muitas destas convices no tm rigorosamente nenhuma base cientfica. De facto, as duas causas mais comuns de envenenamento por ingesto de cogumelos continuam a ser a negligncia e a ignorncia. Descrevem-se em seguida alguns exemplos comuns de crenas e mitos nos quais NO devemos confiar: Todos os cogumelos brancos so comestveis Assumir que todos os cogumelos brancos so comestveis pode conduzir a intoxicaes fatais. Nem todos os cogumelos venenosos possuem cores garridas. Amanita verna (Anjo da destruio) apenas um exemplo gritante de um cogumelo branco e mortal. Os cogumelos venenosos enegrecem os objectos de prata, os comestveis no Este mito tem sido disseminado ao longo de geraes sem ter qualquer base de verdade. At data no so conhecidas toxinas que reajam com a prata. Contudo, algumas substncias, como o enxofre, reagem com a prata enegrecendo-a e alguns cogumelos, comestveis ou no, tm uma elevada concentrao de enxofre.

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Champignon-amarelante (Agaricus xanthodermus)- txico Todos os cogumelos, desde que cozinhados prolongadamente, podem ser comidos Esta afirmao est completamente errada, pois a maioria das toxinas no destruda pela temperatura elevada. Os insectos e outros animais evitam os cogumelos venenosos No verdade! Um cogumelo pode ser txico para os seres humanos e no o ser para insectos e outros animais. Por exemplo, os coelhos e as lesmas consomem Amanita phalloides (Chapu da morte) pois so imunes s suas toxinas.

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Amanita-mata-moscas (Amanita muscaria) - txico Os cogumelos venenosos tm sabores amargos, azedos ou desagradveis O sabor desagradvel no significa que o cogumelo venenoso. Algumas Amanita venenosas possuem sabores agradveis e at adocicados. Em oposio, Lactarius piperatus no txico, mas possui um sabor extremamente picante e desagradvel.

Casos notveis de intoxicao por cogumelos De acordo com algumas fontes, Siddhartha Gautama, mais conhecido por Buda, morreu envenenado acidentalmente devido ingesto de cogumelos txicos no ano de 479 A.C.. Tiberius Claudius, imperador Romano, diz-se ter sido assassinado no ano de 54 D.C. por sua esposa Agripina que, segundo rezam as lendas, lhe ter preparado um prato mortal de Amanita phalloides (Chapu da morte).

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Chapu-da-morte (Amanita phalloides) - txico

Existem alguns rumores de que tambm o Imperador Romano-Germnico Carlos VI (sc. XV), o Papa Clemente VII (sc. XVI) e a Czarina Natalia Naryshkina (sc. XVII) morreram aps terem ingerido acidentalmente Amanita phalloides. Ambos os pais do fsico Daniel Gabriel Fahrenheit, criador da escala de temperatura Fahrenheit, morreram em 14 de Agosto de 1701 em Danzig (actual Gdansk, Polnia), aps ingesto acidental de cogumelos venenosos.

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Anjo-da-destruio (Amanita verna) - txico De acordo com uma lenda popular, o compositor Johann Schobert (sc. XVIII) ter morrido em Paris por ingesto de cogumelos txicos, juntamente com sua esposa e um de seus filhos, depois de insistir que certos cogumelos venenosos eram comestveis. Mais recentemente, no sculo XX, um famoso micologista alemo, Julius Schaeffer, morreu depois de ingerir Paxillus involutus. O micologista identificou correctamente os cogumelos, que data eram considerados comestveis, mas que hoje se sabe poderem provocar reaces alrgicas muito graves.

Quer saber mais sobre cogumelos? Visite http://www.projectos.uevora.pt/cogumelo

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