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Ilustraes Bblicas -

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Ilustraes Bblicas

(Livro 1)

Com este livro de ilustraes visamos auxiliar os obreiros das igrejas, pastores, professores de Escola Dominical, e outros obreiros no preparo de sermes, palestras, e lies bblicas. Vrias pessoas cooperaram conosco neste esforo, s quais agradecemos sinceramente, especialmente a Edgar Hallock e a Dom Ray Buster, que fez a maior parte do trabalho da compilao. Dividimos as ilustraes por tpicos, tomando por base quanto possvel a idia principal de cada uma. claro que muitas poderiam ficar em outras divises, dependendo da nfase ou interpretao dada ilustrao, ou da aplicao desejada. Sugerimos, portanto, que os obreiros leiam todas para ter um conhecimento mais amplo do contedo do livro, e para facilitar a escolha da ilustrao mais prpria para a ocasio. Que Deus abenoe esta obra, usando-a para a sua glria, e que os obreiros sejam auxiliados no empenho da sua tarefa nosso desejo e esperana.

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NDICE GERAL
ASSUNTO ILUSTRAES No.

Abstinncia/Temperana ..................................... 1-6 Alma......................................................................... 7 Altrusmo............................................................ 8-11 Amizade............................................................ 12-14 Amor................................................................. 15-29 Auxlio.............................................................. 30-32 Bblia................................................................ 33-34 Carter.............................................................. 35-41 Confiana.......................................................... 42-48 Conscincia....................................................... 49-51 Consolador............................................................. 52 Conversa........................................................... 53-54 Cooperao....................................................... 55-56 Coragem............................................................ 57-60 Cristo/Jesus....................................................... 61-77 Desobedincia........................................................ 78 Deus.................................................................. 79-83 Direo Divina.................................................. 84-85 Educao........................................................... 86-89 Escolha................................................................... 90 Evangelho......................................................... 91-95 Evangelismo..................................................... 96-98 F.................................................................... 99-110 Fidelidade..................................................... 111-112 Generosidade................................................ 113-116 Herana......................................................... 117-119 Humildade ................................................... 120-122 Idolatria................................................................ 123 Influncia...................................................... 124-125

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Lealdade a Deus............................................ 126-129 Liderana.............................................................. 130 Milagres........................................................ 131-134 Natal.............................................................. 135-137 Obedincia........................................................... 138 Orao........................................................... 139-142 Orgulho......................................................... 143-145 Pacincia....................................................... 146-147 Pecado........................................................... 148-160 Perdo........................................................... 161-162 Persistncia.......................................................... 163 Poder.................................................................... 164 Refgio Nas Tentaes................................. 165-166 Ressurreio.................................................. 167-170 Riqueza................................................................ 171 Sabedoria...................................................... 172-178 Sacrifcio.............................................................. 179 Salvao/Converso...................................... 180-189 Segurana............................................................. 190 Servio................................................................. 191 Tempo.................................................................. 192 Trabalho........................................................ 193-196 Unio............................................................ 197-199 Vencedores........................................................... 200 Vcio............................................................. 201-202 Vida Crist.................................................... 203-209 Viso.................................................................... 210

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ABSTINNCIA
1 CORAGEM DE ADLIA

H uns 50 anos, o Vale do Urso, tinha a fama de um dos mais depravados lugares da Amrica do Norte. Ali reinava a bebida e a imoralidade. Os assassinatos eram freqentes, e quando a jovem Adlia Fox resolveu ir para l como missionria, todos ficaram grandemente surpresos. L chegando Adlia realizou a primeira reunio no prdio da escola. A sala era pequena mas ficou repleta de homens armados de armas e garrafas. Ameaaram em altas vozes o missionrio, mas ficaram sobremodo surpreendidos quando viram a atraente jovem levantar-se no palco. O silncio reinou. A reunio no poderia produzir melhores resultados. Gostaram da bela msica que ela cantou, das palavras meigas e desembaraadas que lhes falou. Depois da reunio diversas famlias a convidaram para hospedar-se em suas casas. Ela aceitou o convite da esposa do fabricante do cachaa, o homem conhecido como o mais perigoso e valente do lugar. O menor dos seus filhos estava doente. A jovem Adlia cuidou da criana, tomando todas as providncias necessrias para aliviar as suas dores e combater a doena. De tal modo se dedicou que os pais da criana se tornaram seus amigos fiis. Fizeram-lhe uma casa onde dava as aulas e, pouco a pouco, ela foi ganhando a amizade e confiana de todos. Surgiu ento um episdio interessante. Houve uma eleio para decidir se naquele estado seria ou no permitida a venda legal de bebidas alcolicas. Adlia convocou uma reunio urgente; e fortemente apelou aos seus ouvintes para que votassem contra a venda do lcool, mostrando-lhes como o lcool prejudicial ao indivduo, famlia, etc. O fiel amigo, fabricante de bebidas, estava escutando pensativo. Quando a missionria explicou que muitas crianas morrem em conseqncia deste horrvel vcio dos pais, este homem levantou-se muito vermelho. "A senhora quer dizer que estou matando meus filhos, D. Adlia?" perguntou com raiva.

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Adlia orou apressadamente ao Senhor, pois o homem estava enfurecido naquele momento. "Sim senhor", respondeu calmamente. O homem ficou atordoado, e confuso e ento jogando o chapu no cho, num gesto de raiva, declarou: "Nunca jamais beberei lcool! Nem mais o fabricarei e venderei. Que Deus me ajude a agir assim!" E a votao naquele dia foi na grande maioria contra a venda de lcool. 2 O VINHO ENVENENADO O historiador grego, Herdoto, diz que Ciro, rei da Prsia, atacou c conquistou a cidade de Babilnia noite quando o rei Belsazar e seus nobres estavam embriagados. No foi o primeiro nem o ltimo rei conquistado quando os seus sditos estavam sob a influncia de bebidas alcolicas. A vida do rei de Babilnia contrasta com a histria de Ciro. Desde criana Ciro foi ensinado a no beber. Certa ocasio, quando estava visitando o seu av, rei da Mdia, pediu licena para servir como copeiro. Fez o servio to bem que os nobres presentes o aplaudiram. Ficaram encantados com a imitao que o menino fez do copeiro, andando para c, e para l, muito compenetrado da sua misso. O rei, seu av, tambm louvou-o, mas chamou-lhe a ateno para uma negligncia no havia provado o vinho antes de entreg-lo, como o copeiro costumava fazer; a isto Ciro diz que no havia provado o vinho parque pensava que estivesse envenenado. "Mas, por que voc imaginou tal coisa?" perguntou-lhe o av. "Foi envenenado no outro dia quando o senhor fez festa com os amigos no seu aniversrio natalcio. Sei que estava, porque o senhor mesmo fez certas coisas que no permite que ns meninos faamos: fez barulho e usou linguagem rude e feia. No podia nem ficar em p direito e com firmeza. Por isso julguei que o vinho estivesse envenenado, pois produziu tal efeito". Estas palavras foram um timo sermo contra a bebedice.

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3 A VERGONHA DA EMBRIAGUEZ

Durante a segunda Guerra Mundial um soldado viajava para Chicago em companhia de uma senhora. Esta perguntou-lhe se tinha o costume de beber. "Sempre no, disse ele, mas s vezes bebo quando estou com os amigos." H meses, contava ele, obtive alguns dias de licena para visitar1ninha famlia. Telegrafei para eles e para minha noiva. Mas embriaguei-me bastante durante a viagem, e estava desejoso de que algum imprevisto impedisse a vinda de minha noiva estao. No queria que ela me visse naquelas condies. Mas ela foi esperar-me e quando me viu andar cambaleante pela plataforma chamou um taxi, ajudou-me a embarcar e, dando o endereo de meus pais ao motorista, foi embora. Cheio de remorso e amargurado tentei conversar com ela nos dias seguintes, mas em vo. At que afinal ela cedeu e escrevendo uma carta deu-me nova oportunidade. Nesta carta ela dizia:
"Preferia receber do Departamento de Guerra um telegrama noticiando o seu desaparecimento ou morte em ao, a v-lo como o vi na estao aquele dia".

Que esta experincia nos ajude a guardar-nos puros e abstinentes para honra de nossos queridos, da nossa ptria e sobretudo de Deus.

4 CONSELHOS EGPCIOS CONTRA A BEBIDA No fique esquecido nas distilarias. Tenha cuidado para que as palavras que voc diz quando embriagado no se voltem contra voc. Quando, no fim, suas pernas falharem e voc cair, ningum lhe ajudar. Seus companheiros mais chegados deixaro voc, dizendo: "Fique longe dele, beberro!"

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5 PENSAMENTOS

Os rapazes que fumam so semelhantes a mas bichadas caem antes da ceifa. Arrebenta-se um fio no tecido da virtude e no se sabe quanto trabalho vai desfiar.
"E no nos deixes cair em tentao; mas livra-nos do mal." Mat. 6:13.

"Os Nabucadonosores so os machados de Deus com os quais Ele corta as rvores infrutferas". 6 EMBRIAGUEZ GRILHO DO PECADO Um certo advogado disse uma vez: "H cinco anos no tomo bebida alcolica, mas quando vejo nos jornais os anncios em que apresentam homem bebendo, sinto um forte desejo de beber, sinto uma fora quase irresistvel. Preciso trancar-me no quarto, e durante o resto do dia tenho que lutar fortemente contra o deseja de beber, que me abala cada nervo e cada fibra do meu corpo. Mas, mesmo que tenha de lutar contra este desejo durante o resto da vida, pretendo ser fiel e nunca mais tocar em lcool". Hoje em dia os jornais, as revistas seculares, as estaes de rdio, os anncios de todas as jornais possveis fazem propaganda da bebida Como elegante beber e fumar! Para a mocidade extremamente prejudicial. A mocidade quer experimentar essa bebida que "traz tanto prazer", que "torna os jovens mais atraentes, mais importantes diante da sociedade. Devemos combater esta propaganda mostrando juventude o perigo da alcoolatria, de to pernicioso vcio.

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ALMA
7 A ALMA CENTELHA DIVINA

Dois ou trs moos visitando o Museu Nacional leram ao lado de um dos armrios, estas palavras: "O corpo de um homem peso 70 quilos". "Onde est o homem?" perguntou um moo. Ningum lhe respondeu. No armrio viram dois jarros d'gua e outros jarros contendo fosfato de clcio, carbonato de clcio, potssio, sdio e outros produtos qumicos. Noutro anurio havia jarros cheios de gases, hidrognio, oxignio e nitrognio. Estes elementos so medidos em propores exatamente iguais s do corpo humano. Depois de pensar sobre isto par algum tempo, um jovem observou: Ento, sob feito disto, sou somente isto, no h mais nada?" - "Mais nada", concordou um estranho que sorriu e saiu. Mas o jovem no sorriu, e seu companheiro disse: "Se somos formados apenas de um tanto de clcio, outro tanto de gases e outro tanta de gua, etc., deveramos ser todos iguais. Deve haver alguma coisa mais, que no se possa guardar em armrios". "Sim", falou um outro baixinho, "h o que Deus coloca nesta matria, o que nos torna uma alma vivente".

ALTRUSMO
8 YUAN O PEQUENO CARIDOSO Yuan era um pequeno chins que morava em Manilha, nas ilhas Filipinas. Havia ajuntado por muito tempo algum dinheiro para comprar uma bicicleta. Quando j possua mais de cinqenta dlares, sentou-se e meditou: "Quantos na China, milhares de patrcios meus esto morrendo de fome..." Resolveu ento ajudar as crianas famintas da China em vez de comprar a sua to desejada bicicleta. Foi diretamente padaria e gastou todo seu dinheiro na compra de pes; sacos e sacos de po! Entregou-os

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comisso auxiliadora, explicando que era uma oferta que ele mesmo queria mandar aos pequenos chineses. A comisso agradeceu a Yuan pela sua generosidade e ele seguiu para casa inteiramente satisfeito. Os homens discutiram bastante: "Que faremos com todo este po ? Estragarse- antes de chegar China". Afinal resolveram lev-lo s escolas chinesas na ilha mesmo vend-los como "po patritico" Assim fizeram e o povo pagou um bom preo. No fim do dia tinham mais de 200 dlares para aliviar a fonte das crianas na China. 9 UMA FONTE BOA Conta-se a histria de um rapaz que certa vez achou uma ma. Acompanhando o tal rapaz ia um garotinho, seu amigo. O feliz possuidor da ma gentilmente ofereceu-lhe o primeiro bocado da fruta, e quando este tomou somente um pedacinho, o rapaz generosamente disse-lhe: "Tire um pedao maior, Toninho. Voc tirou muito pouco". No havia egosmo no corao daquele moo; deu generosamente e com alegria, porque tinha um bom corao. O apstolo Paulo diz que quando a fonte pura as aes so boas. "O amor no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece, no se conduz inconvenientemente, no procura os seus interesses..." (I Cor. 13:4 e 5) Por que pensamos e falamos de tal e tal maneira? Por que praticamos certas aes? o esprito em nosso interior que tudo nos dita para que o faamos. Se a fonte for boa ao guas sero doces. Se a fonte forma as guas sero amargas. Sejamos "Fontes Doces". 10 "REMINDO O TEMPO .... " Um americano estava parada num trecho do cais de Tquio, quando um carregador que num vaivm constante descarregava certa mercadoria do navio lhe perguntou: "Veio olhar e ver?" Ele queria saber se o americano era turista. O americano disse que no. Ento, ele fez outra pergunta:

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"Espera morrer em breve?" querendo dizer com isso da condio fsica, se tinha ido ali para tratar de sade. Recebendo resposta negativa continuou com a carga, mas agora tentou satisfazer sua curiosidade, perguntando: "Veia comprar carga?" O estrangeiro entendeu e respondeu prontamente: "Sim, eu vim aqui a negcios" E, mais tarde, refletindo sobre a conversa, o americano disse que estas trs perguntas classificam trs espcies de pessoas no mundo: algumas parecem estar aqui a passeio, sem nada para fazer a no ser o cumprimento de seus passatempos. Outros pensam apenas sobre sua sade e bem-estar do corpo, sem ter na vida algum ideal. H outros ainda que esto no mundo trabalhando e tudo fazendo para melhorar a vida humana. Tratam de negcios srios. Estes do os que tm ideais e pretendem trabalhar de fato nesta vida. No esto aqui simplesmente para gozar os passatempos no se satisfazem em possuir apenas roupa, comida e riquezas. Querem dar ao mundo o melhor que possuem e esperam ganhar assim da vida aquilo que melhor a noo do dever cumprido. 11 COMO PODEMOS VER A JESUS H uma boa e pequena histria para o Natal, que devemos lembrar. Havia um pobre sapateiro chamado Martins. Morava numa grande cidade alm-mar. Era um bom homem, amava a Jesus e tinha muitas vezes pensado que gostaria do ter a Jesus como hspede. Na vspera do Natal Martins sonhou que ouvira uma voz dizer: "Martins, olhe a nas ruas amanh, vou chegar". Quando veio o dia, Martins levantou-se, prestou um culto a Deus, e foi oficina comear o trabalho. Lembrou-se ento da voz, e comeou a olhar para a rua esperando Jesus. Mas via-se somente um velhinho, raspando a neve da calada. O homem era muito fraquinho, e sofria tanto de frio que mal podia mexer com a p. Martins pensou: "Enquanto estou esperando o Senhor, vou fazer uma xcara de ch para aquele velho".

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Preparou o ch, chamou o ancio para dentro, e depois de tomarem o ch quente, o velho voltou animado para o trabalho, enquanto Martins comeou de novo a procurar Jesus na rua. Viu ento uma pobre me com a filhinha mal embrulhada num xale roto. Convidou-a a entrar, deixou-as aquecer-se ao fogo, deu-lhes comida e uma roupinha menina, e elas saram contentes. Quando a mulher tinha ido, Martins continuou a trabalhar, mas pensou que devia estar na hora do Senhor chegar e saiu para a rua de novo. Uma senhora que vendia mas estava sofrendo nas mos de um rapazinho que queria roubar-lhe a fruta, e Martins chamou o menino e deu-lhe conselhos e lhe falou como amigo, at que o menino pediu desculpas velha, fazendo as pazes. A noite chegou. Era hora de deitar-se. Secretamente Martins pensou: "O Natal passou, mas Jesus no veia" Sentou-se para ler a Bblia, mas estava muito cansado e dormiu. Ento, sonhou que ouvia de novo a voz: "Martins, voc no conheceu quando cheguei?" Martins perguntou: "Quem?" E a voz disse: "Eu". Viu ento o rosto do velho raspando a neve, a mulher e a criana, a vendedora de mas e o menino levado ... e cada um destes dizia... "Sou Eu, sou eu".

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AMIZADE
12 UM AMIGO VERDADEIRO Quando Fox, lder dos Quakers, foi encarcerado em um poro sujo e desagradvel, um dos seus amigos foi a Oliver Cromwell e ofereceu-se para ficar no lugar do lder. Cromwell muito impressionado com este oferecimento perguntou aos grandes do seu conselho: "Quem de vocs faria tal coisa por mim, se eu estivesse na mesma situao?" Cromwell no pde aceitar a oferta, pois era contra a lei, mas estava admiradssimo de ver uma amizade to profunda e sincera:

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Estando ns condenados morte eterna, Cristo se ofereceu para morrer em nosso lugar. "Certamente, ele tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre si; e ns o reputvamos por aflito, ferido de Deus e oprimido. Mas ele foi traspassado pelas nossas transgresses e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados. Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho, mas o Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de ns todos." Isaas 53:4-6. 13 DEVEMOS ORAR PELOS NOSSOS INIMIGOS "Sei que alinha me vivia muito perto de Deus", escreve Madame Chiang Kai Shek no "World Outlook". Quando pedamos a opinio dela sobre qualquer coroa dizia: "Preciso consultar Deus primeiro". E consultar Deus no significava para ela somente gastar uns cinco minutos para pedir que Deus abenoasse a filha e concedesse o pedido. Ela esperava at que pudesse sentir a direo de Deus". Houve uma poca quando em vez de interceder pelo povo que estava maltratando seu pas, Madame Chiang Kai Shek sentiu como Tiago e Joo quando pediram ao Senhor que os deixasse pedir fogo do cu para consumir os samaritanos. Seguem as palavras dela: "Foi um pouco antes da partida de mame. Ela estava bastante doente e no podia levantar-se do leito. O Japo j havia comeada a tomar a Manchria. Evitvamos o mais que possvel discutir isso com mame, mas um dia estava conversando com ela sobre o iminente perigo quando repentinamente exclamei com irresistvel intensidade de sentimento: "Mame, a senhora to poderosa em orao! Por que no pede que Deus aniquile o Japo por meio de um terremoto, ou de algum jeito?" "Ela virou o rosto por algum tempo, depois olhando seriamente para mim, disse: "Quando voc orar, ou esperar que eu ore, no insulte a inteligncia de Deus pedindo que Ele faa uma coisa que seja indigna at de voc, uma mortal!"

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"Isto me impressionou profundamente. Hoje posso orar pelo povo japons, sabendo que h muitos deles que, conto Kgawa, sofrem pela injustia que seu pas pratica contra a China." 14 CULTIVANDO A FRATERNIDADE

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Numa certa igreja distribuam-se cartes, dando num dos lados as boas-vindas aos visitantes, e pedindo no outro que escrevesse o nome e endereo, entregando-o logo aps a um dos auxiliares. Isto, naturalmente, facilita um conhecimento mais ntimo. No outro lado do carto, h uma linda poesia que traz conselhos mais ou menos assim: "Se quiser demorar um pouco depois do culto, h algum que gostaria de conversar com voc; se depois do culto vai fugir, pode pensar que ns no somos amveis, mas frios e indiferentes; pode ser que aquele que est ao seu lado tambm seja estranho aqui. Todos ns temos receios e cuidados; ajude-nos com suas oraes, tornando-se assim um mensageiro do amor".

AMOR
15 AMOR DIVINO QUE NO MUDA Conta-nos Dr. Gordon a histria de Jorge Matheson quando soube que estava condenado cegueira. Um jovem estudante atravessava a praa duma das antigas universidades escocesas, indo para o seu quarto no internato. No se sentia bela. Seus olhos estavam fracos, o que tornava o trabalho difcil. Seguindo o conselho de um amigo, consultou um oftalmologista. O mdico, depois de um exame minucioso, o avisou firmemente que ele perderia a vista em pouco tempo. Um terrvel soco entre os olhos no poderia incomod-lo mais do que esta notcia. O seu corao estava perturbado. Perder a vista!...

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Todos os planos, que to esperanosamente arquitetara, desfaziam-se na sua frente. Com a perda da vista iria pelos ares o ensino na universidade e todos os seus sonhos dourados. Perturbado, confundido, saiu do consultrio do mdico apalpando o caminho como um sonmbulo. Jorge estava noivo. Foi casa da querida noiva, esperando, sem dvida, alguma palavra de conforto para o corao dolorido. Como daria ele a triste notcia moa que ele tanto amava e que prometera ser sua esposa? Seus planos estavam todos mudados, e como receberia ela a notcia? Quando chegou l contou-lhe, em palavras calmas mas briosas a sua situao, a sua mudana de planos, dizendo-lhe que teria liberdade para decidir como achasse melhor. A noiva aceitou a liberdade! A rejeio da noiva foi o segundo golpe. Pela segunda vez, saiu triste e sem ver o caminho que pisava. O golpe parecia acima de suas foras, e a dor lhe sufocava o corao! Mas no estava s. Algum que o guardava e ternamente fortaleceu o seu corao quebrantado, falando-lhe palavras amorosas e dando-lhe o blsamo do conforto e d verdadeiro amor. O jovem entregou-se nos braos do Verdadeiro Amigo e todas as dificuldades foram vencidas. Uma nova disposio o dominou, tomando o controle total de sua vida. E do seu corao quebrantado, mas cheio de conforto, saram palavras de louvor e gratido a Deus, o Amor que nunca muda sejam quais forem as circunstncias. Estas palavras so cantadas com a msica do hino n. 19 do nosso Cantor Cristo. Transcrevemos aqui apenas dois versos desse hino, traduzido para o portugus:
Amor, que por amor desceste, Amor, que por amor morreste, Oh ! Quanta dor no padeceste, Meu corao pra conquistar, E meu amor ganhar" Amor que nunca, nunca mudas, Que nos teus braos me seguras, E cerca-me de mil venturas.

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Ilustraes Bblicas Cortesia www.universidadedabiblia.com 15 Aceita agora Salvador O meu humilde amor.

16 O AMOR DE CRISTO Li em um Jornal um testamento no qual uma senhora legava a seu filho principalmente conselhos bons. No fim do documento agradecia ao filho toda a sua bondade e afeio, esclarecendo-lhe que durante os 25 ltimos anos a vida s teve valor para ela por causa do seu amor. Ningum que ama vive em vo. Sejam quais forem os revezes da vida, o amor de Cristo e o amor a Ele noa faz sentir que vale a pena viver. 17 LUZ DO AMOR No templo judeu, como tambm no tabernculo havia uma lmpada sempre acesa a luz do sacrifcio. Dia e noite, fosse vero ou inverno, aquela luz lnguida e mstica brilhava no Lugar Santo. No templo da vida de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo havia uma luz. O leo que a sustentava jamais se esgotou. Nem zombaria, nem hostilidade, nem dio pde apag-la. Era a luz do amor. "Sabendo Jesus que era chegada a sua hora de passar deste mundo para o Pai, tendo amado os seus que estavam no mundo, amou-os at ao fim". Joo 13:1. 18 O ALIMENTO DO AMOR O amor, tendo procedncia celestial, precisa alimentar-se de po celestial. "O amor tambm precisa se alimentar, seno morre de fome." Amor alimenta-se com amor. A razo da existncia de nosso amor para com Deus Ele mesmo, porque Deus autor e a fonte de todo nosso amor para com o prximo e para com Ele mesmo. "Ns amamos a Ele, porque Ele nos amou primeiro". I Joo 4:19. "Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei, que tambm vos ameis uns aos outros". Joo 13:34.

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19 DEU SUA VIDA PELO IRMO Numa batalha na Esccia lutavam dois irmos no mesmo regimento. Perdida que fora a batalha retiravam-se do campo todos os soldados. Os dois irmos estavam bastante feridos. Tiago, porm, podia ainda andar. Apesar da zombaria de seus companheiros, Tiago abaixouse e colocando Joo sobre os ombros, levou-o consigo. Pouco a pouco, Tiago foi-se reanimando com o calor do corpo do irmo e ficando mais forte fsica e espiritualmente, podendo assim, caminhar mais. O esforo, porm, foi demasiado e esgotadas todas as suas foras caiu morto, j em lugar seguro. Tiago deu a sua vida pelo irmo. "Dificilmente, algum morreria por um justo; pois poder ser que pelo bom algum se anime a morrer. Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores". Romanos 5:7, 8. 20 ELE MORREU POR MIM Durante a crise da Guerra Civil na Amrica do Norte, era permitido a um homem convocado, mandar um substituto. Um fazendeiro no estado de Nova Iorque foi chamado para o exrcito. Sua esposa j havia falecido e ele tinha diversos filhinhos para criar. Estava em dificuldade por causa da famlia, quando um moo vizinho, inteiramente livre, se ofereceu para ir em seu lugar. Por causa dos filhos, o homem aceitou o substituto. O amigo generoso no primeiro encontro da batalha foi morto. Quando a notcia lhe chegou aos ouvidos, o fazendeiro tomou dois cavalos e foi at o campo de batalha. L procurou o corpo do moo e ternamente o enterrou no cemitrio ao lado da igreja. Sobre o tmulo, como expresso de gratido pelo grande sacrifcio deste amigo, mandou esculpir as seguintes palavras: "Ele morreu por mim". "Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos". Joo 15:13.

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21 COMPREI-A PARA A LIBERDADE Pertencemos a Cristo porque Ele pela sua morte nos comprou. H muitos anos, uma linda moa estava sendo vendida como escrava no mercado de Nova Orleans. O leilo comeou. Um homem ofereceu 100,00 dlares, outro 1.400,00 dlares e as ofertas subiam at que afinal pelo preo de 5.000,00 dlares o mercador a vendeu. No dia seguinte o novo senhor da escrava foi busc-la, e esta logo que o viu lhe disse em tom tristonho: "Estou pronta a ir com o senhor". "No quero lev-la para mim, comprei-a para dar-lhe liberdade". Disse ento a moa admirada e grata por to nobre atitude: "Serei sua criada por toda a vida". Maior motivo temos ns para nos prendermos a Cristo, pois que Ele no nos comprou com dinheiro ou riquezas incorruptveis, mas com Seu precioso sangre nos comprou a salvao eterna. 22 RELAES JUSTAS A sociedade devia ser to bem organizada de modo que cada membro fizesse para o seu prximo o melhor possvel; e deste recebesse o melhor que ele tivesse para dar. No queremos poetas para fazer nossos sapatos. No quereramos us-los. Nem precisamos de sapateiros para escrever-nos poesias. No poderamos apreci-las. Mas queremos que o poeta faa uma cano para o sapateiro e que este faa para o poeta, sapatos. O trabalhador deve poder apreciar as poesias e o escritor deve poder comprar o produto do trabalhador. As relaes justas entre os homens, dependem das relaes justas entre os homens e Deus. Se amarmos a Cristo, amaremos tambm as suas criaturas neste mundo. 23 QUE LUGAR TEM ELE EM SEU CORAO?

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"Buscai primeiro o Reino de Deus e a Sua justia". Mat. 6:33. Algum disse que este ensinamento a coisa prtica menos falada neste mundo. Isto significa que devemos sempre pensar primeiramente na justia, nas coisas pertencentes a Deus. Isto no coisa fcil. Paulo em suas cartas escreveu acerca de uma nica pessoa a este respeito. Vejamos o que ele diz em sua carta aos Filipenses: "Espero, porm, no Senhor Jesus, mandar-vos Timteo, o mais breve possvel, a fim de que eu me sinta animado tambm, tendo conhecimento da vossa situao. Porque a ningum tenho de igual sentimento que, sinceramente, cuide dos vossos interesses; pois todos eles buscam o que seu prprio, no o que de Cristo Jesus. E conheceis o seu carter provado ... ". Filip. 2:19-22. "Aquele que pe sua religio em segundo lugar, no se importa com religio" disse Ruskin enfaticamente. "Deus suporta muitos erros humanos, mas h uma coisa que Ele no aceitar - o segundo lugar em nossos coraes. Aquele que oferece a Deus o segundo lugar, no oferece lugar algum". Ezequias buscou a Jeov em primeiro lugar e assim ensinou a Jud nos seus dias. Deus fez prosperar o seu governo, e nos promete tambm: "e todas estas coisas vos sero acrescentadas." Sim, Deus primeiro, e as coisas que concernem ao Seu reino, e tudo mais de que necessitamos vir naturalmente como conseqncia de buscarmos a Deus, e Suas coisas em primeiro lugar. 24 SOCORRENDO UM NECESSITADO Bernard Shaw nos diz o seguinte: "O maior pecado para com o prximo no odi-lo, mas ser-lhe indiferente; essa a essncia da humanidade." Um hindu de alta casta achava-se sentado sombra de sua casa, tendo ao lado um missionrio. Transitava pelo caminho o povo humilde composto de prias e outros da baixa casta. Um deles, exausto pelo calor, caiu desmaiado na estrada.

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19 Ningum fez qualquer movimento para socorrer o pobre sofredor. O missionrio, vendo o que se passava, correu pressuroso, levantou o pobre cansado, levou-o para um abrigo, deu-lhe de beber e providenciou ainda outros socorros. Um dos hindus, admirado do que via, perguntou ao missionrio porque fazia isto, pois a religio deles proibia tal coisa. A resposta foi: "Minha religio determina e impulsiona-me a agir assim". Como sublime este Cristo que nos enche o corao de amor, levando-vos a socorrer e auxiliar os necessitados ao nosso redor! 25 CARGAS QUE NO PESAM Uma menina chinesa conduzia s costas um pequenino de dois anos de idade. Ao v-la passar vergada ao peso daquela carga, um sacerdote perguntou-lhe: "Est pesado, menina?" "No senhor respondeu ela muito viva meu irmo!" Que linda resposta deu a menina! Vejam o profundo ensinamento que estas palavras encerram! Quando temos o esprito de boa vontade e amor as cargas no nos pesam. Como o amor torna leves as nossas cargas! Como a vida melhor quando temos o esprito de boa vontade! 26 HARMONIA NA CRUZ VERMELHA A organizao da Cruz Vermelha no tem credo nem rito, mas os seus membros so inspirados por um esprito, propsito e smbolo comuns. Nesta sociedade h pessoas de diversas crenas: catlicos, protestantes, judeus, etc., levando consigo a cruz que no mais o smbolo da crena de uma igreja, mas sim o smbolo do Esprito de Cristo o Esprito de amor, de servio e de sacrifcio. Os seus scios so unidos num s corpo pelo seu trabalho o trabalho que traz boas novas aos pobres, liberdade aos cativos, vista aos cegos, livramento aos oprimidos. Quando Jesus morreu, ordenou aos Seus discpulos que continuassem este trabalho. E isto que a Cruz Vermelha faz. Ela

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convida os seus membros a uma maior dedicao. E esta unio que faz da Cruz Vermelha um corpo unido o esprito de amor que Jesus mostrou ao mundo. 27 "O SENHOR AMA A DEUS ?"

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"Sr. Joo, o senhor ama a Deus?" foi a pergunta inesperada dirigida pelo pequeno engraxate da esquina ao advogado cujos sapatos estavam sendo lustrados no momento. Este, apesar de ser um homem correto em suas atividades, negligenciava a questo religiosa, e respondeu: "Por que voc me pergunta isso, menino? Que que voc tem comigo?" "Bem, vou explicar", disse o garoto, "ns temos de mudar de casa. Vo desmanchar a nossa, e eu, pobre como sou, no posso pagar muito aluguel. Mame ganha o que pode, mas somos trs l em casa, e vov aleijada.. . No sei o que fazer. Ontem vi dois homens conversando, e um deles disse que Deus ajuda a qualquer pessoa que o ama, desde que essa pessoa conte a Ele as suas dificuldades. Meditei sobre isto durante a noite, e hoje, logo cedo, resolvi procurar algum conhecido de Deus para que lhe pedir auxlio". O advogado ficou sem jeito. Pondo uma nota de cinco reais na mo do engraxate, aconselhou-o a continuar a perguntar, e foi embora. Refletindo sobre a sua situao diante da pergunta do garoto, o advogado disse para si mesmo: "Que confuso. Sou homem educado, moro num pas cristo, foi educado nos princpios do cristianismo, e, no entanto, no pude responder pergunta do menino. Por que ser?" E impressionado com essa questo, estudou sua posio no reino e descobriu que realmente amava a Deus. Ento, procurou o engraxate, ajudou-o, colocou-o numa casa nova, pagou-lhe os estudos e mais tarde aceitou-o no seu escritrio para que tambm advogasse. Foi assim que o menino encontrou algum que amava a Deus, e mais tarde veio a am-lo tambm, de maneira que j "O conhecia bastante para pedir-Lhe auxlio". Atualmente, um obreiro ativo e um

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crente notvel, que tem prazer em ajudar os mais pobres, provando o seu amor para com Deus. 28 GENI PRECISAVA DE AMIGOS

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H um distrito na cidade de Chicago onde residiam mais ou menos 23.000 pessoas em quartos mobiliados, mudando freqentemente e permanecendo desconhecidas umas das outras. Foi calculado que 52% dessas pessoas eram moos e moas sem vida familiar, e sem proteo contra os vcios de mundo. Julgavam que 10% eram moas. Uma obreira social visitou uma dessas moas. O quarto parecia um museu. Em cima da pequena penteadeira havia trinta objetos, inclusive uma boneca, fotos de casa, da fazenda, fotos dos pais e irmos que l moravam, fotos da vida escolar passada, etc. ... "Estas coisas me so necessrias", disse a moa visitante. "E olhe o meu papagaio. Comprei-o para ter companhia um bicho que fala com a gente. J lhe ensinei a dar "At logo" quando vou para a rua, e a dizer "Boa-noite, Geni", quando chego depois dos trabalhos... Uma igreja ou uma classe da Escola Dominical podem fazer um excelente trabalho criando amizades entre moos e moas que esto longe do lar e que sentem saudades dos queridos, e que aceitam a companhia at de papagaios. Eles precisam do amor de Jesus Cristo nos coraes, e da companhia dos crentes para evitar o desespero desta vida. 29 AMOR NO LAR Um missionrio viajando no interior da China chegou s dez horas da manh, num belo dia de sol, casa de uns crentes chineses. O missionrio ia continuar a viagem quando resolveu passar alguns dias naquela aldeia, a fim de visitar os crentes que por ali haviam, e conversar com eles acerca do evangelho da salvao. Eles ficaram to contentes que resolveram fazer um banquete para o viajante, e deixando-o na sala, foram todos para a cozinha. O missionrio depois observou: "Estes

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bons irmos no escolheram a melhor parte. Eu no gozei a visita, mas, a experincia me deu nova idia da visita de Jesus a Maria e Marta". verdade que nem sempre Maria e Marta combinavam; at tiveram um desentendimento na presena do Mestre. Desentendimento e at brigas so possveis no Lar Cristo hoje em dia, mas perdo e reconciliao se seguem depressa no lar cujos componentes so orientados por Cristo. "O amor paciente, benigno; o amor no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece ... tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta." I Cor. 13:4, 7.

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AUXLIO
30 O DESGOSTO MATA; O IDEAL VIVIFICA
"Tudo quanto te vier mo para fazer, faze-o conforme as tuas foras". Ecles. 9:10.

No escritrio de um cemitrio, aproximou-se do secretrio um motorista uniformizado e lhe disse: "Minha esposa est abatida demais para entrar, o senhor tenha a bondade de ir at o carro para conversar com ela". Esperando no carro, estava uma senhora idosa, muito fraca, cujos olhos cansados pareciam conter uma tristeza permanente. "Sou Amlia Adams", disse ela. "H dois anos que lhe mando cada semana uma nota de 10 reais". "Oh, sim", interrompeu o secretrio, "para comprar flores". "Sim, senhor. Flores para a sepultura do meu filho. Vim aqui hoje", a velhinha quase que no mais se ouvia, "porque os mdicos dizem que tenho poucas semanas mais de vida. No fico triste com isso. Para mim no h razes para continuar a viver. Mas queria ver a sepultura do meu filho mais uma vez e agradecer ao senhor". O secretrio olhou-a irresoluto e sorrindo timidamente, disse-lhe:

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23 "A senhora sabe duma coisa? Fiquei triste em a senhora continuar a mandar esse dinheiro cada semana". "Triste? Por que?" "Triste, sim senhora. As flores murcham e morrem logo, e ningum as v". "O senhor sabe o que est falando, moo?" "Sei, sim senhora. Sou membro de uma sociedade cujo trabalho visitar hospitais do governo, hospcios, e asilos. O povo nesses lugares gosta de flores, e pode ver as lindas fores, pode sentir-lhe o perfume. Minha senhora, h nesses lugares, homens e mulheres vivos ainda". A mulher ficou um momento em silncio, pensativa. Ento sem comentrio algum, deu ao motorista o sinal de prosseguimento. Passaram-se os meses, e um belo dia o secretrio ficou surpreendido em receber uma outra visita, e contente, pois desta vez a senhora mesma estava guiando o carro. Com um sorriso amvel comeou a falar: "Olhe, eu mesma levo as flores para o povo. O senhor tinha razo, o pessoal gosta das flores. Eles ficam contentes, e eu tambm fico. Os mdicos no podem descobrir porque estou melhorando tanto, mas eu sei: porque agora tenho um propsito na minha vida uma razo para viver." Assim, ajudando aos outros, esta doente ajudou-se a si mesma. 31 AJUDAR A OUTROS REALIZANDO OS SONHOS D. Sofia, uma missionria no oriente, estava de frias em sua terra natal. Passava os dias visitando os amigos. Certa noite chegou a uma casa onde havia muitas crianas, e ps-se a contar histrias. Uma das meninas, de nome Brbara, ouvia atenciosamente tudo o que saa dos lbios da missionria. Uma vez, a irm mais velha daquele lar, zangou-se com as crianas porque estavam cansando demais a D. Sofia, e ordenou pequenina Brbara que fosse deitar.

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Quando Brbara ia-se retirando, D. Sofia olhou-a e disse muito baixinho a Filomena: "Que menina preciosa aquela! Segredou-me que tem vontade de ser missionria... !" Filomena riu-se e falou: "Realmente, ela muito esquisita, est sempre sonhando com as coisas mais improvveis. Estou lutando para faz-la ver a vida com bom senso, mas por enquanto no consegui. "Por que os sonhos dela so impossveis?" perguntou D. Sofia. "Porque Brbara no tem capacidade. Nem gosta de estudar?... impossvel, mesmo ". "Sim, concordou D. Sofia. Voc fala no sofrimento das mulheres orientais. Eu vejo tambm sofrimentos aqui no ocidente. Mulheres que formam seus ideais, mas que nunca os podem alcanar. Outras h com alma to sensvel que recebem crticas e gracejos dos prprios membros da famlia, at que perdem a confiana em si prprios e perdem o ideal. "Agora, Brbara", a missionria olhou com simpatia e amor para Filomena. "Sim, meu bem, no h um ser humano que possa julgar os outros e muito menos uma criana. Somente Deus pode avaliar o valor das possibilidades possudas por uma criatura qualquer. E os irmos mais velhos devem auxiliar." Filomena no tinha coragem de levantar os olhos. E, depois de alguns segundos de meditao, prometeu auxiliar a Brbara no possvel. 32 AUXILIANDO OS NECESSITADOS Certo homem adoeceu e ficou impossibilitado de cultivar as terras. Um vizinho bondoso, ento, foi at l e cuidou dos seus campos, arou o terreno e tratou de tudo como se fosse seu. Um outro campons chegouse a ele e disse: "Seu Geraldo, o senhor no deve gastar seu tempo com o servio do outro; sua prpria colheita sofrer com isto". O Sr. Geraldo com o olhar distante, respondeu: "Se no fizesse isso, no poderia descansar. No posso fazer tudo o de que meu amigo precisa, mas isso eu posso e o fao de todo o corao". Esta atitude a chave que abre a porta da oportunidade de ser bom. O homem machucado ao lado da estrada era uma oportunidade para

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quem passasse. Mas, somente o Bom Samaritano disse: "Esta uma pessoa a quem eu posso ajudar". Certamente, h algum vizinho a quem ns podemos ajudar, dizendo: "Aqui est uma coisa que eu posso fazer".

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BBLIA
33 CONFORTO PARA A ALMA Uma senhora forte e sadia ficou cega com quarenta anos de idade. Durante o primeiro ano a tristeza era acima de suas foras. Mas aos poucos reconquistou a coragem e tornou-se a alegria do seu lar. Mais tarde esta senhora disse: "H um motivo pelo qual no deixo de dar graas ao Senhor. Desde menina, tinha o hbito de ler a Bblia diariamente, completando-a cada ano. Trs anos antes de perder a vista, tive a boa idia de usar meu tempo de leitura bblica decorando algumas passagens. Assim, decorei diversos trechos das Escrituras que me tm trazido o maior conforto. Como agradeo a Deus por me ter dado a lembrana de assim fazer! Parece-me que no tinha reconhecido o valor da minha memria at ficar cega, e descobri que no sabia at ento, do grande conforto que se acha na Bblia. 34 A BBLIA NOS LEVA A DEUS Qual a coisa de que mais necessitamos como indivduos, comunidades e pases? Uma resposta bem adequada a essa pergunta foi apresentada pelo Presidente Coolidge em certa ocasio perante o tmulo do Soldado Desconhecido:
No precisamos de maior desenvolvimento nacional; Precisamos de mais desenvolvimento espiritual. No necessitamos de maior poder intelectual; Necessitamos de mais poder espiritual. No precisamos de maiores conhecimentos; Precisamos de mais carter.

Ilustraes Bblicas Cortesia www.universidadedabiblia.com 26 No necessitamos de mais leis; Necessitamos de mais religio.

Coolidge estava cheio de razo; podemos ter tudo, alas se no tivermos religio, nada temos. E como ter religio? Como aproximar-nos de Deus?

Ouamos o que nos escreveu Dr. Borchgrevink, da Misso da Noruega, h alguns anos passados: Est havendo uma grande restaurao na provncia Betribo, na qual a ao do Esprito de Deus o nico diretor. Neste movimento espiritual foi provado que no houve interveno alguma humana. Apenas a leitura das Santas Escrituras atuou no corao dos homens, despertando-os; nem uma outra influncia, porm unicamente a BBLIA produziu esta restaurao. Os homens que se chamam "Discpulos de Jesus" so os autores disso; eles todos levam suas Bblias consigo em uma bolsa pequena, pendurada nos pescoos. A Bblia o nico Mestre deles; todos esto ansiosos para dar testemunho de Cristo em suas grandes reunies. A restaurao espalhase to depressa, que est penetrando at na Igreja Romana, e se espera que tome conta de toda a grande ilha." O Livro de Deus sempre o promotor das restauraes religiosas; j o foi no tempo do rei Josias e ser nos nossos dias, se quisermos buscar a Deus.

CARTER
35 CARTER FIRME Hutton, escrevendo a respeito de Walter Scott, especialmente dobre a literatura deste produzida no ltimo perodo da sua vida, aplica a ele as mesmas palavras com as quais Ccero descreveu um contemporneo: "um homem que sabiamente resistiu adversidade, que no desfaleceu ante a infelicidade, e que no meio das bofetadas do destino manteve a sua dignidade...". Nesta descrio de carter h algo que alegra o corao. E a histria de J, que com toda fidelidade serviu ao Senhor em todas as circunstncias da vida, enche-nos o corao de admirao e alegria. A

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maior tarefa que um homem pode receber a de manter a dignidade da alma no meio dos sofrimentos da vida. 36 CARTER FRACO

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Na histria chamada "Romola", o autor, George Elliott, conta de Tito Melema, um homem que serve para ilustrar como a pessoa pode envolver-se no mal somente por evitar sempre aquilo que difcil ou desagradvel. Tito era um grego, de uma natureza boa e amvel; no tinha propsito algum positivo nem sinistro desejo de fazer mal. Apesar disto, caa, desbragadamente, de pecado em pecado, de uma a outra crueldade, porque procurava sempre evitar tudo quanto era difcil, e no podia recusar o mal. Assim envolveu-se na hipocrisia, impostura, traio, perfdia, deslealdade e crime. Havia cado numa teia da qual era incapaz de livrar-se. 37 LEGTIMA DEFESA O senhor acha que seria pecado eu aprender qualquer meio de me defender se for atacado? perguntou uma vez uru rapaz ainda novo ao pastor da sua igreja. Certamente que no" respondeu prontamente o ministro. Eu mesmo aprendi, quando mais jovem, a me defender e tenho achado isso muito til pela vida afora. Ah! E o que foi que aprendeu, foi o boxe ingls ou o soco portugus? Nem uma coisa nem outra. Aprendi o jogo de Salomo. O jogo de Salomo? Sim. o jogo de Salomo, que se encontra descrito em Provrbios 15:1, e que diz assim: "A resposta branda desvia o furor". o melhor sistema de legtima defesa que eu conheo. Aquele pastor tinha razo.

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38 EVITANDO GRANDES MALES

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Dizem que a Hans Wagner, popular jogador de beisebol da cidade de Pittsburgh, foram oferecidos mil dlares para que consentisse no uso de seu retrato nas caixas de uma marca de cigarros. Wagner recusou positivamente. Os representantes da companhia de cigarros mostraram sua surpresa, argumentando que tinham a idia de que todo o jogador de beisebol fosse "doido" por dinheiro. Indignado, Wagner respondeu: "Eu no me interesso por dinheiro algum, se ele implica em lanar um s rapaz no caminho do vcio de fumar. Se o meu nome e o meu retrato num pacote de cigarros vo influenciar os rapazes para o mal, eu no consinto, seja a quantia que for." 39 UM CARTER BELO Daniel tinha o carter que o crente deve ter? Os seus inimigos estavam decididos a arruin-lo. Mas, no era fcil fazer isso. Daniel era o primeiro ministro do imprio e possivelmente poderiam achar alguma irregularidade ou deslize em suas atividades, mas apesar de todo o cuidado com que procuraram, nada puderam encontrar, que pudesse macular a sua honra. Nem a maldade nem o dio puderam descobrir defeito em Daniel. "Ele era fiel; no haviam achado nele erro ou falta". assim que o homem deve viver, de tal maneira que os seus inimigos, por mais que procurem, no achem falha alguma de conduta. Quando Spurgeon foi ameaado por alguns homens que lhe diziam: "Se o senhor no fizer isto, vamos publicar certas coisas que estragariam o seu nome", o grande pregador e Servo de Deus respondeu: "Podem escrever tudo que sabem a meu respeito, pois sempre refletiro as ordens por mim recebidas do cu". 40 CARTER STERLING H uns setecentos anos no norte da Alemanha havia uma companhia mercantil com o nome de "Easterling". Esta era to correta

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29 em todos os seus negcios, que o ouro e a prata tornaram-se o seu padro, devido ao valor intrnseco desses metais. O nome "Easterling" abreviou-se para "Sterling" e desde esse tempo at os nossos dias denomina-se STERLING prata que quase no contm mistura, prata realmente pura. Essa fama de honestidade foi maravilhosa; uma grande honra ter o nome usado durante sculos como smbolo de carter sem dolo, de personalidade pura. O que sterling para a prata, o nome de cristo deve ser para o carter. A prata pura comparvel prata sterling; o carter verdadeiro deve ser comparvel ao carter de Cristo, que deu o seu nome aos seus seguidores. O apstolo Pedro desejava que todos os seguidores de Cristo fossem semelhantes a Jesus Cristo. 41 PERSEGUIES DE LIVINGSTONE Davi Livingstone quase perdeu a vida em Mabotsa num encontro com um leo. Este esmagou-lhe um brao, que ficou inutilizado para sempre. Isto se deu no primeiro lugar onde fixou residncia na frica. Mais tarde, quando voltou ao seu lar em Kolobing, descobriu que os Boers lhe tinham tirado o sof, a cama, mesa e a loua de sua casa, tinham quebrado as cadeiras, rasgado os livros, tinham quebrado as janelas, vidros de remdios e levado suas provises de mantimentos e o gado. Os Boers estavam resolvidos a cerrar o interior da frica; mas Livingstone com o auxlio de Deus havia de abri-lo. Havia de fazer uma estrada pelo pas, ou morrer na tentativa. Chegando a Linyanti, a capital de Morolo, Livingstone encontrou uma grande enchente. Achou os brejos cobertos d'gua altura de um metro. As rvores, pedras e mato lhe foram grande obstculo. Chegou ao fim de sua viagem com as mos ensangentadas e a roupa toda rota. Tinha sofrido febre repetidas vezes. Mas no se incomodava com isto, nem resolveu entregar-se ao desespero. Escreveu: "H tantas pessoas cuja sorte nesta vida to miservel e desgraada em comparao com a minha boa vida".

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Falta-nos espao para contar aqui algo que o grande missionrio sofreu, viajando mais de 46 mil quilmetros pela frica, descobrindo assim para o mundo dois e meio milhes de quilmetros quadrados. Deu tambm um grande impulso Causa das misses, acordando as conscincias de cristos em toda a parte, quanto ao trfico de escravos na frica. H poucos anos uma esttua de bronze de Davi Livingstone, o missionrio e explorador, foi erguida perto da Cachoeira de Vitria, no corao da frica. Ele foi o primeiro branco a avistar esta cascata. Um Jornal, escrevendo a respeito da inaugurao deste monumento, disse: "A neblina levantando-se de uma das mais estupendas cachoeiras servir de smbolo de louvor perptuo quele que, como ele mesmo disse: Assentou sobre a frica uma marca to profunda, como igual construtor nenhum do imprio jamais conseguiu deixar, porque no somente colocou esta grande extenso a tera parte dum continente sobre os mapas da terra como explorador e gegrafo, mas tambm foi um dos maiores missionrios que o mundo j viu, pregando o Evangelho que a base moral dos povos adiantados. Na sua prpria vida exemplificou aquilo que pregou. A influncia dele durar na frica mais do que o bronze que o representa com a Bblia na mo."

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CONFIANA
42 O BOM PASTOR PROTETOR Durante a primeira guerra mundial, conheci um rapaz alemo de uns dezoito anos de idade. Era marinheiro voluntrio do exrcito americano. Jamais vi um homem sofrer tanta perseguio quanto aquele. Acusaram-no de ser inimigo disfarado, suspeitavam dele em todo o lugar; fora xingado e insultado por oficiais; fora continuamente atormentado pelos outros soldados que zombavam da sua moralidade e de sua integridade religiosa. Mas nunca, nem uma vez sequer ouvi aquele moo falar mal de algum ou tramar vingana contra outro qualquer.

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31 Um dia perguntei-lhe como conseguia agentar a zombaria. A resposta foi um brilhante testemunho de sua experincia com Cristo. Disse: "Quando eles me incomodam, recordo-me que tenho um Amigo muitssimo maior que todos os meus inimigas. Sinto a Presena deste Amigo ao meu lado, dizendo-me: 'Eis que estou convosco todos os dias'. Mat. 28:20". Eis o Pastor Cristo cuidando da Sua criatura. Nisto o carter humano tem garantia na completa rendio a Jesus Cristo. 43 FORTALEZA DE ESPRITO Martinho Lutero certa vez sonhou que se achava perante Deus no Dia do Julgamento. Satans estava tambm presente a fim de acus-lo. Quando os livros foram abertos o inimigo apontou muitos e muitos pecados dos quais ele era de fato culpado. O corao dele se afundou em desespero. Ento, lembrou-se da Cruz e, virando-se para o diabo o esmagou com estas palavras: "O sangue de Jesus Cristo, seu Filho, dos purifica de todo o pecado". I Joo 1:7. 44 UM "AMIGO" INFIEL Havia um homem que diariamente chegava em frente dum certo prdio em New York, e segurando as grades de ferro com uma expresso de esperana e alegria olhava para o relgio da torre enquanto este batia doze horas. A permanecia durante dez, vinte, ou trinta minutos. A luz de esperana e gozo ia desaparecendo do seu rosto e se retirava. Tornou-se velho e todos os dias l ia ele olhar para o relgio, voltando em seguida macambzio e desanimado, arrastando os ps j pesados. Fora a tragdia de uma promessa no cumprida! Havendo sido um homem de afazeres importantes na cidade arruinara-se durante umas dificuldades financeiras. Um amigo seu prometera encontr-lo em frente deste relgio a fim de entregar-lhe uma importncia que o tiraria das dificuldades. Mas este amigo no cumprira a promessa. O desapontamento fora demasiadamente forte e o pobre homem perdeu a

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razo. Todos os dias ento vinha esperanosamente olhar o relgio, escutar as batidas do meio dia, buscando em vo o "amigo" infiel. Ns, porm caminhamos sempre de cabea erguida e corao alegre. Nunca teremos de voltar tristes e desapontados, pois temos um Amigo que nunca falta com suas promessas Cristo nosso Salvador. Ele prometeu valer-nos e poderemos andar com segurana "Porque fiel o que prometeu". Hebreus 10:28.
45 "BEM-AVENTURADO O POVO CUJO DEUS O SENHOR"

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H muitos sculos atrs o Egito era o bero das artes e da cultura. Tinha os seus carros de ferro, suas cidades com centenas de portes. Levantou as suas pirmides que tm permanecido durante sculos e monumentos do seu poder e tirania. Edificou suas fortalezas e prises, e fabricou instrumentos fie tortura para o corpo humano. Trazia para si grande nmero de presos, e apenas o pronunciar do nome do Egito causava temor aos inimigos. Mas nada podia fazer para elevar a sua vida moral e salvar o povo da decadncia. Os seus milhes, ainda que vitoriosos em guerras, foram derrotados por um poder ainda mais forte. Tinham menosprezado o Deus das naes; tinham esquecido os seus princpios e o castigo lhes era fatal. Vem em seguida a Grcia, com uma cultura tal que tornava dignos dos deuses que adoravam, os lares do seu povo; os seus escultores e filsofos eram homens de mritos. Se a cultura e delicadeza conseguissem perpetuar uma nao e guard-la da decadncia, ento a Grcia no haveria jamais de cair. Mas mesmo naqueles dias em que os seus oradores e filsofos se coroavam de honras imortais, o povo j se havia degradado na prtica sensual e aviltante do pecado, a ponto de contaminar na lbios dos que ousassem falar. Apesar de existirem templos suntuosos que hoje so runas, no tinham um Deus verdadeiro seno os falsos deuses que no tinham o poder de ajud-los. "A coroa est cada da nossa cabea, ai de ns que temos pecado!" Veio ento Roma, com p de ferro, esmagando as naes. Os seus soldados atravessando os Alpes e o Pirineus, mudaram os destinos da

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Europa chegam a penetrar a frica com a espada, sendo impedidos somente pelas areias do Deserto de Saara. Depois de trazerem desolao ao povo do leste, erigem afinal o seu estandarte na Inglaterra, aclamando para si mesmo um imprio universal. Roma fez muito pelo bem do mundo. Civilizou os pases que esmagou; construiu estradas sobre os seus trilhos tingidos de sangue; atravessou rios e sobre estes construiu pontes; estabeleceu leis. Beneficiou-se a si mesma e deixou-nos uma boa herana. Mas no podia curar a ferida que lhe ia encurtando os dias. O preceito mais alto que podia dar a seu povo enganado era este: "Viver cada dia como se estivesse na presena e na vista de Cato." Que remdio perigoso para combater uma molstia moral de um povo! No era necessrio ser profeta para predizer o trgico fim duma nao em tais condies. E ao lado destas grandes naes, Egito, Grcia e Roma, o povo hebreu escrevia a sua histria com letras de sangue. Abrao armava tendas na Mesopotmia durante o tempo em que o Egito se achava no esplendor de sua glria! Lanava os fundamentos da grande nao. Por ltimo Tito ataca Jerusalm, humilhando-a. Roma acaba de atingir ento o apogeu de sua fora. Por vrias vezes o povo eleito teve de experimentar amarguras em conseqncia de seus pecados. Por vrias vezes aproximou-se de Deus arrependido e com lgrimas, e por vezes afastou-se, voltando-Lhe o rosto e ultrajando-o, deixando-se engodar pelo grosseiro pecado da idolatria. Vencido afinal, esmagado e subjugado, presenciou Israel o desfecho de sua tragdia, sendo espalhado pelos quatro cantos da terra! 46 CONFIAR PARA NO TEMER Recebemos fora conforme as nossas necessidades "a tua fora ser como os teus dias". Deut. 33:25. H muitas promessas na Palavra de Deus que nos libertam do medo. So parecidas com os diques ou muros beira-mar em cujo interior tudo calmo. O versculo predileto de Moody era Isa. 12:2: "Eu confiarei e no temerei". Moody costumava dizer: "Pode-se viajar de primeira ou de segunda classe deste mundo para o cu. A segunda classe : 'No dia que

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eu temer, hei de confiar em ti,' Sal. 56:3; mas a primeira classe : "Eu confiarei e no temerei". Isto melhor. Faamos isso para viajar de primeira classe. 47 CONFIANA EM DEUS

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Certas experincias conhecidas por toda a alma culta parecem mostrar que como os nossos corpos so entretidos com o universo fsico, assim tambm nossos espritos so cercados e interpenetrados pelo mundo espiritual. Sentimos que estamos espiritualmente em contato com uma FORA MAIOR. Estas experincias nos chegam por intermdio da orao, no daquelas que se evidenciam apenas em palavras ocas e repetidas, mas em orao verdadeira. Quando realmente oramos podemos compreender perfeitamente o que significam as palavras de Jesus quando disse: "No estou s, mas eu e o meu Pai". H muitos anos passados eu estava cercado de tribulaes e procurei o auxlio do meu pai. No posso recordar o que ele disse, mas, lembro-me, somente, que ele me abraou e prometeu sustentar-me tanto nos dias bons, quanto nos maus dias, de maneira que a minha ansiedade desapareceu e tornei-me feliz, porque acreditava na vitria. Quantas vezes temos tido esta mesma experincia quando em nossas oraes solitrias! que sentimos bem perto, que ficamos em contato com um PODER MAIOR. 48 DEUS, O ETERNO GUIA Fazendo um discurso nao holandesa por ocasio de seu aniversrio, quando completava 58 anos de idade, a Rainha Wilhelmina expressou a sina gratido a todos os que, durante o seu reinado de quarenta anos, haviam-na ajudado a cumprir sua tarefa. Uma piedade profunda caracterizava o discurso da rainha. "Mesmo na ocasio da minha ascenso, disse, "era consciente da insuficincia do conhecimento e capacidade humanos, e cria de todo o

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meu corao que somente o auxlio de Deus podia prover as nossas necessidades. Considerando agora retrospectivamente estes quarenta anos na luz da direo do Senhor estou cheia de gratido". O testemunho desta boa mulher, a rainha da Holanda, quanto sua dependncia diria de Deus e a sua grande alegria nEle, enche de louvores inumerveis todos os coraes cristos pelo mundo a fora. Em meio confuso do mundo esta rainha sente-se segura pelo amor de Deus; no meio de muitos descrentes ela entoa uma cano de confiana nEle, e se submete aos Seus ps. A sua f, as Suas palavras, a Sua vida, a Sua gratido eterna, brilham como uma estrela de estrelas na escurido da noite.

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CONSCINCIA
49 OUVINDO A VOZ DE DEUS A voz delicada s vezes parece vir de longe, mas est to perto que se assemelha a um murmrio ao ouvido. Um jovem tenente no exrcito britnico fora enviado para o Sul da frica com o seu regimento. A me pegando a sua Bblia, deu-a ao jovem que a guardou bem no fundo da mala e a deixou. Um dia, sentado em frente barraca, observava as operaes duma companhia de soldados. Escutava as ordens dos oficiais e notava a obedincia das tropas. Subitamente, pareceu ouvir uma voz que lhe dizia haver um Grande Comandante a quem os homens devem obedecer. Levantou-se depressa, foi mala, tirou dali a Bblia que lhe fora entregue pela me, e proporo que lia, entregava-se a Deus. A conscincia a voz de Deus chamando os homens a uma melhor vida. Se vamos ouvir a voz mansa e suave como Elias ouviu, devemos estar atentos, e se vamos ouvi-la devemos ficar quietos. 50 EM CONTATO COM A POBREZA

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A pobreza no pode ser exterminada sem primeiro conhecer-se a condio do pobre. Numa tardinha Guilherme Pitt, quando Primeiro Ministro da Inglaterra, parou na fazenda de um amigo ntimo. Depois do jantar falou Pitt amplamente e com orgulho perdovel sobre a prosperidade da Inglaterra e a posio que ela gozava no conceito das naes. O hospedeiro ficou em silncio, mas no outro dia levou o Primeiro Ministro ao arraial vizinho. Nesse pequeno lugar a indstria principal era o fabrico de cestos. A sordidez e a extrema penria do povo impressionaram sobremaneira o grande Pitt. Encarando assim as condies terrveis dos pobres, preparou e introduziu no Parlamento, um documento para o alvio dos mesmos. 51 O ANEL MGICO Conta-se a histria de um certo prncipe que possua um anel mgico. Quando no dedo, este se parecia com uma jia comum, mas tinha um poder especial. Quando um pensamento mau passava pela cabea do prncipe ou quando ele era tentado a praticar o mal, ou se falava indelicadamente com algum, o anel dele apertava e beliscava o dedo. Toda a pessoa, seja prncipe ou pobre, pode ser avisada desses males, deixando que sua conscincia seja guiada, dirigida e fortalecida pelo nosso Mestre, para que possa praticar apenas o bem.

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CONSOLADOR
52 AJUDANDO A DOBRAR A ESQUINA Um missionrio estava traduzindo no Novo Testamento para um dialeto da China Ocidental. Tinha certa dificuldade de encontrar uma palavra que traduzisse bem o significado de "Consolador". Mas, um dia, um crente chins disse ao missionrio: "Um vizinho meu morreu. Vou fazer uma visita de consolao esposa dele". E a expresso que o chins usou, traduzida literalmente, a seguinte: "Vou ajud-la a dobrar

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a esquina". Assim o tradutor arranjou a palavra necessria. Consolador aquele que nos ajuda a passar pelas esquinas difceis da vida.

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CONVERSA
53 O PODER DA PALAVRA Poder haver uma coisa to importante no mundo como as palavras ? Toda a correspondncia que um carteiro traz, todas as malas dos correios utilizadas nos trens, nos navios ou nos avies so o resultado de palavras e mais palavras. Praticamente, todo o negcio, envolvendo milhares e milhares de reais a cada dia, realizado por meio de palavras, por pessoas, por telefone, rdio, ou mesmo por meio de cartas. A maior parte do ensino em todo o mundo, pregaes, conferncias e palestras feita por intermdio de palavras. As bibliotecas so colees de palavras; a indstria do rdio baseada no uso da palavra, mesmo quando cantada; as nossas conversas com amigos e conhecidos nada mais so que uma palestra dos nossos coraes por intermdio de palavras. Toda a ordem feita aos soldados por meio de palavras. A nossa leitura toda evidenciada em palavras. Parece, portanto, que no h coisa mais importante que a palavra em todo mundo! Se ns tomamos cuidado com o trajar, com a comida, com a moradia e outras coisas mais, ento devemos ter cuidado e cautela, com as palavras que dizemos e escrevemos!
Guarda bem tuas palavras Pois instrumentos notveis so, Podem ser doces com o mel de abelhas, Ou podem trazer terrvel ferro. 54 "PORQUE O TEU MODO DE FALAR O DENUNCIA" Mat. 26:73.

As palavras de Joseph Parker sobre este versculo so notveis! "H um ministrio de coisas na acentuao das palavras, no sotaque, no tom, na inflexo da voz, na escolha de palavras, na expresso de entusiasmo

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de um rosto. Quando os homens se encontram em situaes difceis, quando lutam com grandes nuvens de tristeza, descobrem em si mesmos qualidades que antes no tinham reconhecido. Nas crises os homens revelam-se. "A fala inclui mais do que palavras, tambm o tom, expresso fisionmica. Poderamos dizer, tambm, que a fala dos cristos demonstra se realmente so cristos de fato ou se so cristos apenas por tradio. A conversa dos salvos por Cristo deve ser de tal forma diferente, que lhes revele a crena. "Se duas pessoas, no conversar, usam de expresses bondosas no trato para com o outro; se mostram f e esperana nos destinos da humanidade; se demonstram interesse em melhorar o ambiente difcil da humanidade; se se interessam em auxiliar os necessitados, os cegos, os doentes, os perdidos; ns haveremos de sentir que eles estiveram com o Nazareno, o Galileu, O Carpinteiro, o Filho-de-Deus, o Homem, aquele que por ns morreu no Calvrio. Se o nosso modo de falar dirio no divulga que somos seguidores de Cristo, ento todo o nosso ritual e crena ostentosa falho, hipcrita e sem valor?" Como podemos, ento adquirir o sotaque do Homem da Galilia? Devemos viver com Ele! Coloc-lo em um lugar importante em nossa vida. Cham-lo freqentemente aos nossos coraes, viver na Sua presena e imit-Lo.

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COOPERAO
55 DEPENDEMOS UNS DOS OUTROS Todo o ser humano nasce num estado inteiramente dependente dos outros. Sozinho, ele perece. O Universo inteiro feito de acordo com este plano divino de interdependncia, e nada completo em si mesmo. A chuva necessria para a vegetao, o sol ajuda na formao das nuvens de chuva, enquanto a atmosfera ajuda o sol a fazer bem o seu trabalho.

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O plano de Deus que tudo neste mundo seja feito de acordo com esta mesma idia. Precisamos uns dos outros, porque Deus nos criou assim. Mas, por que, atravs dos sculos, alguns se tm dedicado mais que os outros no fazer bem ao prximo? Hoje, mais que nunca, possumos hospitais, asilos, injees e medicamentos, cirurgies que entendem muito do corpo humano, conhecimentos de higiene e outras noes teis que nos facilitam a vida. Isto tudo porque por meio de cooperao temos trabalhado e melhorado tanto quanto possvel este mundo. 56 TRABALHANDO JUNTOS Um mdico viajando na frica, visitou uma aldeia onde moravam muitos leprosos. Dois destes o mdico achou muito interessantes. Eram homens e amigos muito achegados. Um deles havia perdido as mos, enquanto o outro j no tinha ps. Algum disse ao visitante que estes dois leprosos eram fazendeiros. Isto parecia engraado; pois, pensava o mdico, "um homem sem ps no pode cultivar a terra". Mas compreendeu depois. Um dia viu aquele que tinha mos, com uma cesta na qual levava ervilhas para plantar. E o amigo que no tinha mos, mas sim ps, chegou-se a ele, e abaixando-se colocou-o sobre as costas, e dirigiram-se para o campo. Assim o que tinha ps, andou para cima e para baixo pelo campo, carregando o seu amigo; enquanto este segurando-se com uma das mos, ocupava a outra espalhando a boa semente de ervilhas, no seu campo. Creio que h crentes que tm dons, uns de um modo, outros de outro, porm combinando-os entre si, podem ajudar-se mutuamente e fazer assim, em cooperao com o trabalho do Bom Mestre.

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CORAGEM

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57 BUSCANDO SEUS PRPRIOS INTERESSES

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"Aborreceis na porta ao que vos repreende e abominais o que fala sinceramente". Ams 5:10. Certa vez na cidade de Baltimore os empregados do "Sistema de Bondes" por estalem trabalhando dezessete horas por dia rebelaram-se contra esta medida cruel. A reunio era para discutir-se a mudana da praxe, restringindo por lei o perodo, de trabalho a doze horas por dia uma lei que finalmente se estabeleceu. Diversos pastores das igrejas locais assistiram reunio falando a favor da nova lei. Um pastor afirmou que o assunto era a preservao da instituio crist, a famlia. Qual ser a condio de vida de uma famlia cujo chefe trabalha dezessete horas por dia, sendo que sete dias da semana deva permanecer fora de casa? Os prprios filhos tornam-se estranhos ao pai. Uns dias depois destas observaes feitas na reunio, um outro pastor estava em conversa com um dos seus membros. Este observou: "Gostaria que o seu amigo falasse somente o Evangelho de Cristo na sua simplicidade". "O Evangelho simples de Cristo?", perguntou o pastor. "Sim, senhor, o Evangelho simples", respondeu o leigo. "Que isto, meu amigo?", perguntou o pastor. "Ento, o irmo dono de algum estoque no "Sistema dos Bondes?" O membro leigo, ento, muito sem jeito e embaraado confessou que no ele, mas sua esposa de fato possua alguma coisa no tal negcio". Precisamos boje em dia de servos do Senhor que semelhana de Ams preguem as verdades de Deus sem medo e com convico. 58 A CORAGEM DE MARTINHO LUTERO Depois de prometer solenemente guardar todos os mandamentos de Jeov, o rei Josias chamou o povo para fazer a sua deciso. Todo o povo de p prometeu obedecer ao Senhor. Quando Martinho Lutero conheceu a verdade, assentou no seu corao obedecer ao Senhor. Os catlicos romanos daqueles tempos, como hoje em dia, ensinavam que aps a morte a alma ia para o purgatrio. O povo acreditava que o Papa tinha o poder de perdoar

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pecados concedendo indulgncias, ou perdo, libertando almas do purgatrio, ou ainda que pudesse impedir a ida de outras almas para l. Estas indulgncias naturalmente eram vendidas. Quando o Papa queria dinheiro para construir a grande catedral de S. Pedro em Roma, o Arcebispo de Mainz, que tambm desejava dinheiro para pagar as suas dvidas, ofereceu-se para levantar o dinheiro, vendendo as indulgncias do Papa. O arcebispo ento empregou um monge chamado Tetzel. Este viajou por toda a Alemanha fazendo procisses, proclamaes, levando estandartes, e vendendo as indulgncias nos mercados e nas ruas. Muitos se horrorizaram com isto, mas Martinho Lutero foi o nico homem que agiu. Escreveu cartas de protesto ao arcebispo e a Tetzel, e em outubro de 1517 pregou na porta da grande igreja de Wittenberg o seu clebre documento de 95 teses contra a venda de indulgncias. Lutero foi excomungado pela Igreja Catlica, e os seus artigos foram queimados em muitas cidades. Uma cpia da "Bula" ou decreto papal, afirmando que, se ele no se retratasse, seria considerado herege e estaria em perigo de vida, foi queimado publicamente por Lutero na presena duma grande multido. Lutero recusou retratar-se e foi Dieta de Worms, onde ousadamente concluiu o seu discurso com estas palavras: "Tenho que ser fiel s Escrituras que prego e sustento; a minha conscincia est dominada pela Palavra de Deus. No posso, nem quero retratar-me de coisa alguma; agir contra a minha prpria conscincia no seguro nem direito; aqui estou, no posso atuar de outra maneira, Deus me ajude! Voltando de Worms, Lutero foi levado para maior segurana pelos seus amigos ao Castelo de Artburgo. A traduziu o Novo Testamento para o Alemo, e completou em 1537 a traduo da Bblia inteira. O efeito e a influncia da resistncia corajosa de Lutero contra os vis costumes da Igreja Catlica Romana naquele dia e a sua traduo da Bblia so de valor incalculvel. O mundo hoje em dia precisa de Luteros. Irmos, sejamos corajosos! 59 CORAGEM PARA DIZER A VERDADE

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Numa certa histria Effie Deans foi processada pela morte do seu filhinho. Jeanie, irm de Effie, podia ter-lhe salvo a vida com a simples palavra "No" em resposta pergunta do advogado. Mas Jeanie no quis pregar mentira. Respondeu "Sim", e a Effie foi condenada morte. No foi por falta de amor para com a mana que Jeanie recusou mentir no. Depois da sentena de morte, Jeanie andou a p at Londres e apresentou ao rei um pedido pela 1illerdade de Effie a qual foi concedida. Temos nesta histria uma boa ilustrao do alto conceito para com a verdade. Jeanie considerou a verdade mais importante que .a vida da ou4 irm, e teve a coragem de diz-la. 60 A CORAGEM DE MOFFATT
Na biografia de Roberto Moffatt, conta-se como um chefe do sul da frica e doze de seus bravos seguidores esperavam com as suas lanas envenenadas, levantadas nas mos. Estavam prontos a enfi-las no peito do missionrio. Este estava consertando o seu vago com a esposa ao lado, quando chegaram os guerreiros. Deixando as ferramentas cair ao cho, e expondo o peito aos selvagens, Moffatt disse-lhes calmamente: "No temos receio nenhum das suas ameaas. Viemos abeno-los e pretendemos ficar aqui. Se quiserem, porm, ficar livres de ns, faam o que quiserem. Mas quando estivermos mortos viro outros para fazerem o nosso trabalho". As lanas caram, e o chefe disse aos seus homens: "Estes missionrios no tm receio algum da morte, parecem ter dez vidas. Com certeza h uma vida alm". O esprito de Roberto Moffatt animou e anima a todo missionrio de corao, pois muitos, seguindo o seu exemplo, tm arriscado e dado at suas vidas ao trabalho da Causa.

CRISTO/JESUS
61 CRISTO ETERNO

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Avistando um panorama de um certo ponto elevado em que se possa ver um grande rio nota-se logo o contraste que ele faz com os grandes e fortes rochedos. Enquanto o rio em baixo vai escavando e modificando o seu leito cada ano, derrubando bancos de terra, alagando os campos e levando tudo que se ope sua passagem, os rochedos l esto impassveis a tudo, no mudam de lugar, no so abalados pelas tempestades, no se quebram com a correnteza das guas, nem se modificam com as intempries do tempo. L esto desafiando os sculos. Assim passa incerta, flutuante, a correnteza do tempo e nada consegue abalar quando bate aos ps de Cristo, Rocha dos Sculos Eterna e imutvel. 62 CRISTO O MESMO Em Washington existe ainda o quarto onde Abrao Lincoln faleceu. Edwin Stanton, ento secretrio de guerra, contemplando o seu corpoinerte disse: "Agora ele pertence aos sculos". Esta a biografia mais curta e talvez a melhor que encontramos. Mas apenas uma verdade relativa. O nico que realmente pertence aos sculos o Alfa e o mega e a quem por ordem e decreto divino os sculos pertencem. "E quem contar a sua gerao?" Atos 8:33. Cristo no Se submete a tempo nem a pocas; a sua personalidade abrange os sculos. Ele o mesmo ontem, hoje e para sempre. 63 CRISTO SUFICIENTE Conta-se a histria de um povo que mora nas Ilhas de Sandwich que se converteu a Cristo pela pregao de alguma missionrios. Mas um dia um navio atracou, trazendo alguns senhores de roupas compridas, pretas, esquisitas eram padres. O povo logo lhes perguntou a razo de sua chegada ao que os visitantes responderam que tinham vindo para lhes instruir na f verdadeira.

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Os nativos prontamente consentiram em ouvir os ensinamentos, dizendo que se fosse verdadeiro, como o ensino das Escrituras, teriam muito prazer. Depois de algum tempo, os professores mostraram um desenho de uma rvore. Os galhos e ramos menores representavam os santos ou os que faziam boas obras; os ramos um pouco maiores representavam os padres, os maiores ainda significavam bispos, e os galhos grandes representavam cardeais. O tronco na sua parte superior representava o Papa, e perto do cho representava Pedro, que, diziam eles, recebeu toda sua autoridade imediatamente de Cristo. Os homens da ilha fizeram muitas perguntas sobre os galhos, ramos, etc. Havia uns galhos meio soltos, quase a cair da rvore para o fogo. Que significavam aqueles galhos? Responderam eles que simbolizavam Lutero, Calvino e outros hereges, por isso foram cortados da verdadeira rvore que representava a Igreja. "Bem", disse um, "faa o favor de me dizer que significa a raiz da rvore." "A raiz significa Jesus Cristo", responderam os padres. Os nativos alegremente batiam as palmas e virando-se para os padres disseram: "No nos incomodamos com os galhos, ramos, etc., nunca ouvimos falar deles; temos a Raiz e isto nos basta para o bom crescimento". Digamos como aqueles irmos: "Temos Cristo, temos o essencial, temos tudo de que necessitamos. Cristo satisfaz todas ao necessidades da nossa alma". "Eu sou a videira verdadeira", disse Jesus. 64 CRISTO O TEMA DO PREGADOR O plpito deve ser o pedestal da cruz de Cristo, mas infelizmente muitas vezes a prpria cruz aproveitada como pedestal da fama do pregador! Podemos ser eloqentes, podemos demonstrar inteligncia, espalhar as flores da poesia, difundir a luz da cincia, os princpios da moralidade, mas se Cristo no for o assunto da nossa pregao, temos fugido nossa misso e estamos pregando em vo. Satans tem medo somente da cruz; isto ele teme, e se quisermos destruir o seu poder,

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estendamos o reino santo e benfico, que justia, paz e alegria no Esprito Santo, por meio da cruz. 65 JESUS O SALVADOR

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Conta-se que Harriet Beecher Stowe, autora de A Cabana de Pai Toms, quando menina desejava de todo seu corao ter o perdo de seus pecados, ser uma filha de Deus e fazer a sua vontade. Mas no compreendia como sair do estado de pecadora sobre a qual repousava a ira de Deus, para tornar-se uma filha sua. Um dia, porm, seu pai, o Pastor Beecher, pregou um sermo sobre Jesus como amigo que se ofereceu para salvar todo ser humano. Falou em linguagem direta, simples e terna do Glande Amor. Harriet que estava ento com 14 anos de idade escutou com alegria sempre crescente, e sua alma inteira se encheu de alegria. Decidiu atender chamada de Jesus to naturalmente e com tanta alegria como uma ovelha segue seu pastor, e voltou para casa aquele dia num mundo novo de alegria e paz. 66 AUTORIDADE DE JESUS Um certo barco velho e feio costumava navegar entro Londres e Portsmouth. Nunca este barco atracava sem primeiro chocar-se com outro navio qualquer, ou destruir alguma propriedade. Deram-lhe o apelido de "Quebra tudo". Um dia, porm, aquele velho barco entrou graciosamente no porto e atracou com facilidade. Todos ficaram admirados do que aconteceu e um marinheiro de bordo respondeu: "Temos um novo capito". isto que significa tornar-se crente em Jesus Cristo t-lo como capito das nossas almas; e deixar-nos governar por Ele em nossos pensamentos e em nossa conduta; procurar fazer a vontade dEle em tudo, viver a vida que mais Lhe agradar. 67 A AUTORIDADE DE JESUS SOBRE NOSSAS ALMAS

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Sempre que lemos sobre a gua transformada em vinho, sobre a multiplicao dos pes, ou sobre o poder de Jesus, nos admiramos grandemente. Para ns uma maravilha que no podemos compreender, porque somos finitos, mas parece que ainda no pensamos suficientemente sobre o poder que Cristo exerce sobre o homem quando transforma o seu corao. H alguns anos, o governador de uma cidade na Amrica do Norte, cansado de punir as pessoas que se davam bebida, resolveu, conforme ele mesmo conta, usar um novo mtodo para corrigir os beberres. E este foi o de, em vez de encarcerar os viciados, obrig-los a ir igreja, sempre que incorressem nessa falta. Qual no foi, pois, a sua surpresa, ao notar que o seu plano estava dando timos resultados. So suas estas palavras: "Mandei dez bbados igreja em vez de encarcer-los. Oito deles se regeneraram, sendo que, "destes oito, trs so agora oficiais da igreja e os outros deixaram definitivamente a bebida". No nos maravilhamos diante do que acabamos de ler? Sim, Jesus tem poder para transformar a gua em vinho, tem poder para acalmar as tempestades e para multiplicar pes, mas para mim o maior milagre entre todos estes, a transformao do corao do homem. 68 JESUS PERTENCE A TODA A HUMANIDADE
Gosto da histria de uma irm do pequeno pas de Gales que tinha a idia de que o Senhor Jesus era natural de Gales. Quando foi argida a esse respeito, disse-me que Jesus sempre falou ao seu corao em dialeto gals. Sem dvida, era verdade, e declaro com a mesma certeza que Ele sempre fala comigo em portugus. Os irmos da Alemanha, Frana, Sucia, Itlia, etc... cada um assevera que Ele lhes fala na sua prpria lngua.

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69 O MELHOR PO Conta-se que os primitivos gregos, alimentavam-se de bolotas (fruto do carvalho), mas logo que aprenderam a arte de cultivar o trigo e

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fazer po, deixaram esta alimentao, considerando-a boa apenas para os porcos. Quando o cristo experimenta o po da vida, no mais deseja as "panelas de carne do Egito". Agora ele clama: "D-me sempre deste po." uma coisa estranha e sobrenatural que o cristo torne aos elementos miserveis do mundo com satisfao. Tendo comido o po da vida, ser triste o dia quando ele desejar alimentos arruinados. Mas a fome do po da vida aumentar at comermos novamente com o Mestre no seu reino, O man no deserto sustentou os israelitas. Sem ele, Israel teria perecido. Jesus como po da vida sustenta-nos espiritualmente. Sem Ele ns pereceremos. 70 JESUS O PO DA VIDA Uma missionria interessou-se por um casal chins chamado Wang. Eram pobres e apesar de morarem mais de duas lguas distante da igreja, no perdiam os cultos, qualquer que fosse o tempo. Um dia a missionria resolveu perguntar senhora Wang se no sentia fome antes de chegar em casa noite, pois costumavam estar s 9 da manh na igreja, saindo s s cinco da tarde. "No", respondeu a chinesa, "no sinto fome alguma quando tomo uma refeio de arroz antes de sair". "O que? Ento s vezes no pode arranjar nem arroz?" "Sim, senhora. Quando acaba o arroz e no temos mais dinheiro, temos de comer s mingau de farelo com gua quente". "Como a senhora pode andar tanto com to pouca alimentao?" "Houve um dia quando me senti to cansada e fraca que me sentei beira do caminho e chorei. Meu marido convencendo-me de que mo valia a pena chorar, convidou-me a sair do caminho e esconder-nos atrs dos morros, onde os outros viajantes mo nos interrompessem em orao. Assim fizemos, e ele orou pedindo que Deus nos concedesse fome espiritual, mais fome do que a fome fsica. Depois disto no sentimos mais fome. Levantei-me e andei at a casa. Depois de comermos a ceia de farelo, dormimos contentes e felizes."

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A lio de hoje nos conta duma multido de galileus cuja fome fsica Jesus satisfez e Ele podia tambm ter-lhes saciado a fome de alma, se eles realmente a sentissem. "Trabalhai, no pela comida que perece, mas pela que subsiste para a vida eterna, a qual o Filho do Homem vos dar; porque Deus, o Pai, o confirmou com o seu selo." Joo 6:27. 71 O BOM PASTOR CONHECE OS SEUS

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H na cidade de Nova York um cemitrio para os indigentes, onde j foram enterrados uns dois mil homens e mulheres que morreram desconhecidos ou completamente sem amigos. Com o cuidado de um jardineiro especial o lugar se torrou um lindo jardim. H somente um monumento ali comemorando todas as sepulturas que traz esta linda inscrio: "Ele chama pelo nome as suas prprias ovelhas". Joo 1013. 72 O BOM PASTOR
"Eu sou o bom pastor; conheo as minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim." Joo 10:14.

"As ovelhas s vezes no se conhecem a si mesmas, mas o Pastor as conhece", disse Sto. Agostinho. Um pastor do oriente, explicando porque no havia necessidade de contar ovelhas cada noite, disse que, se os seus olhos fossem vedados, ele poderia dizer imediatamente se a ovelha era ou no do seu rebanho simplesmente por botar mos na cara do animal. ntimo tambm o conhecimento do Bom Pastor quanto a cada um dos seus discpulos, e eles tambm O conhecem. uma relao gloriosa. "... As ovelhas o seguem, porque conhecem a sua voz," e "conheo as minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim", disse Jesus. 73 CRISTO NO RECUSA NINGUM

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Spurgeon disse: "Tenho pregado o Evangelho de Cristo por muitos anos e jamais conheci algum que tenha confiado em Cristo e pedido perdo pelos seus pecados, que Ele tenha lanado fora. Nunca me encontrei com um s homem que tivesse sido recusado por Jesus. Tenho conversado com mulheres as quais Ele restituiu a pureza primitiva; com bbados a quem Ele livrou dos hbitos vis, e com outros culpados de horrveis pecados que se tornaram puros como criana. Sempre tenho ouvido a mesma histria: 'Busquei o Senhor e Ele me ouviu: lavou-me no seu sangue e estou mais branco do que a neve'." 74 JESUS O VERDADEIRO AMIGO Quando o bispo Beveredge estava morrendo, um dos seus amigos mais chegados disse-lhe: "Beveredge, voc me conhece?" "Quem o senhor?" perguntou o bispo; mas quando disse o seu nome, o moribundo respondeu: "No". Outro perguntou: "O senhor com certeza conhece sua esposa?". "Como se chama ela?" A esposa chegou perto dele e disse-lhe: "Eu sou sua esposa, voc no me conhece?" "No. Nem sabia que tinha esposa." O mecanismo mental deste ancio estava paralisado. Mas outro chegando-se, ajoelhou ao lado de sua cama e segredou: "Voc conhece o Senhor Jesus Cristo?" Com estas palavras o rosto do moribundo iluminou-se e respondeu: "Sim, eu O conheo h quarenta anos, e no posso jamais esquecer-me dEle." Ah, sim, mesmo quando a memria no funciona e o esprito est confuso e fraco, o nome de Jesus, soa com significao toda especial aos ouvidos do crente. A alma que est ligada a Cristo nunca sucumbe, pois recebe dEle conforto, alegria e fora para suportar os ltimos momentos de sofrimentos e trevas. 75 CRISTO O NOSSO BORDO

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Uma vez um prncipe foi Sua para subir montanhas cobertas de gelo. Estas montanhas tm cumes excessivamente ngremes. H escarpas to lisas que o viajante bem capaz de cair se no fincar o ferro do seu cajado bem fundo no gelo. E h, s vezes, fendas que s podem ser atravessadas por meio de saltos bem longos com o auxlio do bordo, e um salto mal dado ou que no atinja a outra margem, significa a morte do viajante. O prncipe queria um bordo. Como ele era prncipe trouxeram-lhe os cajados mais luxuosos. O primeiro era lindo, com o cabo engastado de ouro. O prncipe olhou o bordo e deixou-o de lado. "Vocs podem ver", disse ele, "o defeito desse bordo, onde o engaste dourado se liga madeira. No me serve?" Trouxeram-lhe outro cajado este era entalhado com flores e frutos, maravilhosamente trabalhado. Mas o moo examinou-o e colocou-o ao lado do outro, dizendo que tal bengala havia de quebrar-se com muito pouco peso. Virou-se ento, e escolheu para si mesmo um cajado simples, mas forte, sem ornamento, sem escultura sem o ouro, mas dum metal resistente, e sem defeito, que suportaria o peso de um homem durante um perigo qualquer. "Este me serve", disse o prncipe far o que um bordo deve fazer. E o jovem ou a jovem cuja vida foi entregue a Jesus tambm tem um bordo sobre o qual pode apoiar-se. Este bordo no precisa de enfeites para ter valor, pois tem-no em si mesmo. No precisa de engaste para lhe cobrir os defeitos, pois no os tem. Apresenta-se tal qual , sem capas ou coberturas, simples, forte, verdadeiro, capaz de nos sustentar em quaisquer perigos ou circunstncias da vida. Quem tem o privilgio de se apoiar sobre este bordo est firme e seguro. 76 SOMENTE JESUS! Lembro-me de uma senhora muito aflita, cheia de tribulaes, que me veio procurar certa vez. Enquanto ela me contava suas tristezas e provaes, podia-se notar na entonao de sua voz e na sua fisionomia uma f e nimo poucas vezes encontrados em quem sofre. Em dado

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momento, no meio de sua histria, ela exclamou: ", se eu no O tivesse conhecido...!" No acabou a frase mas, pensemos o que significa para ns - "SE EU NO O CONHECESSE!" Ser Jesus para ns um verdadeiro Amigo? O nosso Conselheiro? O Consolador? A Inspirao e Esperana Eterna? Podemos alegar que a nossa vida feliz porque conhecemos a Jesus Cristo? 77 "EU VOS FAREI.... " Marcos 1:17 Um pedao de barro caiu dum caminho na rua de uma grande cidade. A rua era muito transitada e os automveis e caminhes se sucediam. Se nada acontecesse de extraordinrio, dentro em breve o barro ficaria esmagado nas rodas de algum veculo. Um senhor idoso, porm, que por ali passava, olhou penalizado para aquele barro desprezado, e o apanhou. Chegando casa, no calmo abrigo do lar humilde, o velhinho trabalhando com o canivete e com a frtil imaginao, comeou a imprimir novas e belas formas ao pedao de barro. Com toda a pacincia, amor e jeito foi cortando o barro pouco a pouco, at que depositou sobre a mesa uma linda e delicada imagem da Bblia. que o barro antes intil e desprezado, tomou forma nas mos do hbil artista. Ele fez surgir dali o smbolo do amor e do belo. Jesus conhecia os homens mais que qualquer pessoa. Ele avaliava a capacidade e a qualidade de pessoas que no sabiam o que realmente eram. Por exemplo, quem poderia supor, olhando apenas para as qualidades exteriores de Simo Pedro e Andr, Tiago e Joo, Mateus e Tom que eles chegariam a ser lderes dum movimento mundial? Ser que outro, que no Jesus, faria surgir dum fantico Saulo de Tarso o grande apstolo da F Crist e missionrio aos estrangeiros?
Sob a influncia maravilhosa de Cristo ns podemos ser transformados, porque Ele v o nosso interior e avalia o que realmente somos.

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DESOBEDINCIA
78 O HOMEM QUE NO ACREDITAVA

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Certa vez viajavam em seus respectivos automveis dois homens pela mesma estrada. O primeiro ao chegar a um determinado lugar, notou que estava em consertos. Havia uma placa com a inscrio: "Trnsito Impedido", indicando uma estrada de rodagem, direita. O viajante, sem qualquer demonstrao de contrariedade naturalmente, virou direita e continuou sua viagem, voltando em seguida para a estrada boa. Pouco tempo depois o outro viajante chegou leu os sinais, fechou a cara, zangou-se, pronunciou improprios contra a estrada, e resolveu passar adiante e sofrer as conseqncias. Parou ento o seu automvel, tirou do caminho o anncio de "Trnsito Impedido" e tocou o carro para a frente. Encontrou-se com os trabalhadores, que gritaram, insistindo para que voltasse. Mas este intruso abanando a mo disse: "Passo, de um jeito ou de outro". Prosseguindo um pouco mais encontrou lama, e uma roda atolou-se num buraco fundo; penetrando mais para dentro deparou-se-lhe um lamaal e um barranco cado, onde viu afinal que era impossvel passar. Com muita dificuldade virou seu carro, porm, na volta quebrou uma pea, de maneira que o carro veio a parar exatamente na diviso das duas estradas. De l foi preciso que o cabeudo teve que voltar a p at o caminho, e por telefone chamou um mecnico para consertar o carro. A nossa vida tem muitas voltas. Depois de muitos dias de boas viagens e de grande progresso, repentinamente esbarramos com o "Trnsito Impedido". Temos ento que parar ou virar para o outro lado. Muitas vezes nos desviamos da boa estrada, para outra estreita, escabrosa e cheia de dificuldades. Mas vamos obedecer a orientao do nosso Guia que nunca nos abandonar.

DEUS

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79 DEUS O CRIADOR O universo no apareceu sozinho. Um escritor numa certa resista secular disse: "Uma moa leva cerca de dois dias em nossa cutelaria para aprender a ajuntar e arrumar as dezessete peas da mquina de cortar carne. Talvez fosse possvel a estes milhares de planetas, to maravilhosamente ordenados no espao, virem existncia por si mesmos. Quem sabe se depois de um milho de anos em movimento veio cada esfera celeste e achou o seu prprio lugar. Nada posso provar. Sou meramente um simples fabricante de instrumentos de corte. Mas isto sei que poderamos colocar num balde as dezessete peas da mquina de cortar carne, e poderamos sacudi-las por milhares e milhares de anos, sem que todavia se transformassem em mquina. Leia Provrbios 20:12. 80 RESPOSTA MATERNA SOBRE O DEUS CRIADOR Um menino certa vez estava aprendendo a tabuada de multiplicao quando de repente parou, fitou os olhos em sua me e perguntou-lhe: "Ento, minha me, Deus fez o mundo?" "Fez, sim, meu bem". "E tudo nas florestas, e os pssaros no cu e bichinhos?" "Sim". O menino ficou quieto por um momento, meditando nesta grande verdade, e ento perguntou: "De que Deus fez tudo, mame?" E a boa me respondeu, "Ele o fez do Seu poder e amor". 81 CRIADO IMAGEM DE DEUS No Museu Britnico h um tijolo babilnico tirado dos runas daquela cidade antiga to famosa. Naquele tempo era costume imprimir nos tijolos usados na construo de edifcios pblicos e muros da cidade o nome do rei. Mas este tijolo havia cado ao cho onde passou a noite. O nome do rei fora apagado pelo p de um chacal.

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H neste tijolo uma semelhana com nossas vidas. Toda a criana chega a este mundo com a impresso do Rei dos reis. Dele veio e a Ele pertence; mas com o passar dos anos desaparece em muitas crianas, esta inocncia e Satans grava a sua impresso, fazendo desaparecer a imagem do Divino. Vitor Hugo, contrastando o rosto dum criminoso com o seu retrato tirado em criana, pergunta: "Quem poderia sonhar que representam a mesma pessoa?" to triste lembrar que todo o criminoso, cujo rosto repelente que aparece pelas grades da cadeia, j foi criana inocente, repousados nos braos de Sua me; j foi orgulho dos pais e o objeto de seus melhores sonhos e esperanas! Ajudemos, queridos pais e professores, ajudemos os nossos filhos, as nossas crianas! Trabalhemos para tornar cada vez mais ntida a impresso do Eterno em suas almas tenras e inocentes. 82 VENDO E CONHECENDO A DEUS Um missionrio na ndia foi visitar um rei. Procurava contar ao velho pago algo do Deus Verdadeiro. Depois de ligeira conversa, o velho disse: "Por que o senhor no me mostra o seu Deus? Quando lhe falo dos meus deuses, eu os mostro. Mas, o senhor, somente me fala dele. Eu quero v-lo". O missionrio pensou um pouco e respondeu: "Mas, ningum pode ver a Deus, enquanto vive". O rei pago murmurou: "Isto no posso compreender". Ento o cristo foi janela e chamou o rei ao seu lado e, ento, mostrou-lhe o sol, pedindo a ele que olhasse diretamente para o grande astro. O velho indiano tentou olhar, fixar a vista, e depois de uma srie de tentativas, disse: "No posso, fico cego". "Sim, senhor", concordou o missionrio, "o sol somente um dos servos do Deus verdadeiro. Se o senhor no pde olhar nem para este servo, como poderia olhar para Deus?" No podemos ver o rosto de Deus, como podemos conhec-Lo? Ele quer que O conheamos.

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Havia, certa vez, um rei muito sbio e que desejava conhecer os melhor os seus sditos, mas, enquanto vivia no palcio no havia meio de conhec-los bem, pois estavam muito separados dele. Um dia ele disfarou-se de carpinteiro e foi conviver diretamente com o povo. Ningum sabia que ele era o rei, mas achavam-no bom e todos dentro em breve o amavam. Depois descobriram quem era ele e o amaram mais ainda. Jesus fez isto tambm. Veio ao mundo e viveu no meio do povo como humilde operrio. Veio mostrar-nos o Seu amor e assim ganhou os nossos coraes. Ele disse: "Quem Me v a Mim, v o Pai". Se quisermos ver a Deus, vamos olhar para Jesus. Vamos ler dele no Novo Testamento e quando chegarmos a conhecer Jesus, estaremos conhecendo ao nosso Deus. 83 COMO PODEREMOS CONHECER O PAI

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O Doutor William Spurgeon, do pas de Gales, estava certa vez fazendo uma srie de conferncias na Esccia. Uma noite aps a pregao, um senhor de idade, de maneiras muito corretas, achegou-se a ele, dizendo: "Dr. Spurgeon, tenho muito prazer em conhec-lo. Sou o pai de Henry Drummond". ", ento!", respondeu o Dr. Spurgeon, "Eu j o conheo, pois conheo muito bem o seu filho!..." Em nossos dias tambm, h muitos crentes que poderiam dizer com toda a convico: "Conhecemos o Pai porque conhecemos muito bem o Seu Filho". Jesus, o nosso Mestre Amado, disse: "Quem Me v a Mim, v o Pai", e colocando isto em prtica, teremos a certeza de que todo o crente verdadeiro deve levar em seu corao um quadro real de Deus. Quando conhecemos o Filho, tudo que se relaciona com o Pai vem a ter uma significao toda especial para ns.

DIREO DIVINA
84 OLHANDO PARA JESUS

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56 Um ingls estava viajando pelo interior duma das ilhas tropicais do sul do Pacfico, acompanhado por diversos nativos. Iam seguindo um caminho mais ou menos marcado por sinais nas rvores. Os ajudantes pararam para almoar, mas o estrangeiro, entretido com a vegetao que era para ele novidade, foi andando, examinando aqui uma planta, ali uma flor. De repente, percebeu que havia sado do trilho marcado, e comeou a andar mais depressa. No descobrindo logo o caminho, assustou-se, virou-se para todos os lados, gritou at ficar rouco, e nada de resposta. Deu ento dois tiros com o revlver, pois este era o sinal combinado para qualquer um que perdesse o caminho. No veio resposta. Ento o homem reconheceu que a afobao no o ajudaria. Pensou um pouco, e resolveu subir a rvore mais alta. L no topo amarrou o leno e desceu. Ento, fixando os olhos nele, comeou a andar em crculos cada vez maiores, at que depois de muito tempo, j cansadssimo, encontrou-se de novo com os companheiros. O que o salvou foi fixar a vista naquele leno, no alto da rvore. olhando sempre para Cristo e seus ensinos, que o crente pode andar no caminho certo. Cristo nosso guia. Andemos sempre na sua presena e seremos felizes. 85 A VONTADE DE DEUS NO CORAO Um bom e corajoso rei da Polnia confessou que devia o seu excelente carter a um hbito secreto que havia formado. Era filho de um pai nobre, e sempre levava um pequena foto do mesmo para o qual olhava freqentemente. Quando entrava numa batalha contemplava o foto, e ficava corajoso e valente. Quando se assentava na cmara olhava secretamente a fotografia do seu bom pai, e comportava-se como um bom rei; pois dizia sempre: "No farei coisa alguma que possa desonrar meu pai." Seria uma boa lembrana tambm para um cristo o levar no corao a santa vontade de Deus, e a cada passo consultar o Seu querer. No temos ns tambm o retrato espiritual do nosso Pai Celeste? Por que no o contemplamos mais? Ele nos dar fora e inspirao para

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57 vencermos as tentaes e agirmos nobremente em qualquer circunstncia de nossa vida.

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EDUCAO
86 EDUCAO CRIST MEIO DE PLASMAR CARACTERES
"Seus filhos iam s casas uns dos outros e faziam banquetes, cada um por sua vez, e mandavam convidar as suas trs irms a comerem e beberem com eles. Decorrido o turno de dias de seus banquetes, chamava J a seus filhos e os santificava; levantava-se de madrugada e oferecia holocaustos segundo o nmero de todos eles, pois dizia: Talvez tenham pecado os meus filhos e blasfemado contra Deus em seu corao. Assim o fazia J continuamente." J 1:4-5.

Era este o modo por que o consagrado servo do Senhor procurava guiar seus filhos no caminho do Senhor. Que grande privilgio e que necessidade urgente h de pais que tenham uma hora especial em que refletir, fazer planos e orar pelos seus filhos os quais Deus lhes deu para serem criados para sua glria. Suzana Wesley, a me de dois grandes pregadores, Joo e Carlos Wesley, tinha um bom plano. Falava com cada filho em particular e secretamente, de quando em quando. Lia a Bblia e orava "com eles e por eles" uma hora cada noite. E quando os mais velhos cresceram, ajudaram-na neste trabalho, ensinando e orando pelos menores da famlia. Qual seria a recompensa de pais que desta maneira se dedicassem educao dos filhos para a glria de Deus?
"Estas palavras que, hoje, te ordeno estaro no teu corao; tu as inculcars a teus filhos, e delas falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e ao deitar-te, e ao levantar-te. O Senhor nos ordenou cumprssemos todos estes estatutos e temssemos o Senhor, nosso Deus, para o nosso perptuo bem, para nos guardar em vida, como tem feito at hoje. ... Ser por ns justia, quando tivermos cuidado de cumprir todos estes mandamentos perante o Senhor, nosso Deus, como nos tem ordenado." Deut. 6:4-7, 24, 25.

Ilustraes Bblicas Cortesia www.universidadedabiblia.com 58 "Bem-aventurada a nao cujo Deus o Senhor". Salmo 33:12a.

87 RESPONSABILIDADE NO EDUCAR
Nos tempos coloniais da Amrica do Norte, a maior parte da instruo religiosa era proporcionada no lar, atravs do culto domstico e pelos bons exemplos dos pais. A famlia colonial era uma unidade suficiente em si mesma, e enraizada nos preceitos cristos. Muito da lealdade e ideais religiosos da famlia daqueles dias podia ser conservado hoje. O estudo de tendncias religiosas modernas mostra que as oraes familiares, a leitura da Bblia e mesmo o ato de dar graas s refeies so hbitos que tendem a diminuir, O cuidado do lar tem sido considerado ainda por uma grande parte das mulheres, mas o nmero de esposas e mes que trabalham fora de casa cresce dia a dia assombrosamente. Estas donas de casa no podem dar tempo suficiente ao lar e ao emprego ao mesmo tempo. No se tem hoje a mesma alegria dos tempos antigos quando a famlia trabalhava e brincava em conjunto. E que responsabilidade tm tambm as mes que permanecem no lar! No estaro negligenciando algum de seus deveres? Um rapaz certa vez foi surpreendido no ato de roubar um dinheiro deixado no caixa do correio para o jornaleiro. Um dos professores da escola onde o rapaz estudava foi sua casa para conversar sobre o caso com seus pais. Descobriu que os pais do referido jovem eram fazendeiros abastados. Disse ento me, que estava interessado no bem-estar de seu filho, e perguntou-lhe: O que faz o menino depois das aulas? Geralmente vai passear de bicicleta ". E depois do jantar? Sai outra vez de bicicleta. Para onde vai?, perguntou o homem. D passeios pelas estradas, pelos campos! Eu no sei! Tenho muito servio no tenho tempo de saber do menino! A me ento continuou a descrever os sbados sobrecarregados e do mesmo modo os domingos, e ficou admirada quando o professor

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perguntou se o pai dava passeios com o filho, respondendo que era impossvel, porque tinha a responsabilidade da grande fazenda, da direo dos empregados, do tratamento de quarenta vacas. Quem desta famlia estava em falta? Geralmente os maus costumes de um menino revelam a negligncia de seus pais ou responsveis. No estar isso sucedendo tambm em mossa ptria, queridos leitores? No estaremos ns tambm negligenciando a educao moral e religiosa dos nossos filhos?
"Ouve, Israel, o Senhor, nosso Deus, o nico Senhor. Amars, pois, o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de toda a tua fora. Estas palavras que, hoje, te ordeno estaro no teu corao; tu as inculcars a teus filhos, e delas falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e ao deitar-te, e ao levantar-te. Tambm as atars como sinal na tua mo, e te sero por frontal entre os olhos. E as escrevers nos umbrais de tua casa e nas tuas portas." Deut. 6:4-9.

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88 - ENSINA O MENINO NO CAMINHO EM QUE DEVE ANDAR. Na sua viso o profeta Jeremias viu o oleiro trabalhando no fabrico de uma vasilha de barro. Mas, esta, quando estava se formando, quebrouse. Aproveitando o barro ainda mole, foi possvel confeccionar nem vaso. Mais tarde Deus chamou Jeremias, mandou-o tomar uma botija do oleiro perfeitamente acabada e j endurecida, e quebr-la no Vale de Hinon. O barro daquela vasilha foi endurecido ao fogo. A sua qualidade era fixa, mas desde que no servia para o fim que lhe havia determinado o Criador, no prestava para coisa alguma e foi quebrada. Podemos representar a juventude pela primeira viso: malevel ainda, passvel de modificao, de aperfeioamento. Mas, a meia idade e a velhice so retratados na segunda viso: esto endurecidos no fogo da experincia, no se lhes pode melhorar a forma, e qualquer erro ali impresso, ficar para sempre. 89 INSTRUO RELIGIOSA O poeta Coleridge conversava certa vez com um homem que lhe disse no adotar instruo religiosa alguma para a criana. A sua teoria

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era que no intelecto da criana no se devia formar preconceito algum, mas que esta, ao chegar idade de discernimento, devia formular por si mesma as suas opinies religiosas. Coleridge no respondeu coisa alguma, mas depois de algum tempo perguntou ao visitante se queria ver o seu jardim. O homem disse que gostaria, sendo ento levado pelo poeta ao jardim em cujos canteiros s se encontrava mato. O visitante surpreendido, exclamou, "Isto no jardim! Aqui s h mato". "Bem," respondeu Coleridge: "No quis prejudicar a liberdade do jardim de forma alguma. Queria somente dar-lhe oportunidade de formar-se por ai mesmo e escolher a sua prpria produo." Esta uma parbola muito significativa pois o homem que se desvia de Deus desde a meninice se no for treinado no bom caminho naturalmente se desviar para o caminho da perdio. "Instrui o menino no caminho em que deve andar; e at quando envelhecer no se desviar dele." Prov. 22:6.

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ESCOLHA
90 O HOMEM ESCOLHE O homem semelhante ao rdio, que sendo cercado por uma enorme quantidade de programas, pode captar um dentre os muitos excluindo os demais. Escolhe do ar o bem ou o mal; um pode achar coisas agradveis e benficas, enquanto que o outro pode encontrar somente coisas prejudiciais. O homem, do mesmo modo, cercado de muitas vozes, algumas das quais dizem a verdade e luz, conduzindo-lhe a alma at alturas maiores do que as que antes imaginara. Outras, porm, so ms, magoando-lhe a alma, tapando-lhe os ouvidos a ponto de no perceber o caminho verdadeiro e perfeito de Deus. E o homem somente que pode determinar qual ser a voz que deva ouvir.

EVANGELHO

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91 DEUS GUIA O EVANGELISTA

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Hudson Taylor, o grande missionrio da China, chegou a Hangchow e com um saco de livros sobre o ombro comeou a percorrer a cidade, evangelizando-a. tardinha ia voltando para seu barco no rio, mas exausto como estava sentou-se para descansar numa casa de ch. Ali, sentado mesa, Taylor notou que um chins idoso o estava observando; na obscuridade da tarde o homem, possivelmente estava procurando algum. "O senhor estrangeiro?" perguntou-lhe o ancio. "Sou sim, ingls". "O senhor traz livros nesse saco?" "Sim, senhor". " um professor duma religio estrangeira?" "Sim da religio de Jesus". O chins contou ento como procurava a verdade h tantos anos, e no tinha encontrado religio sequer que lhe pudesse aliviar a carga de pecados. Mas algumas noites antes tivera uma viso: um homem, vestido de branco, falou-lhe que fosse a Hangchow, que havia de encontrar l um estrangeiro sentado num hotel, com um saco de livros sobre a mesa. Tinha visitado os hotis mas no encontrou tal pessoa. Finalmente, ouvindo desta penso no subrbio caminhou at l com uma ltima esperana. Pediu que Taylor lhe ensinasse a verdade e o missionrio imediatamente pregou o Evangelho, dando-lhe um Novo Testamento. Dois dias depois visitou a casa deste convertido e descobriu que ele havia destrudo todos os seus dolos e estava se regozijando em Jesus Cristo. Taylor, ento, adorou Deus no somente pelo seu poder de salvar, mas tambm pela maneira maravilhosa e milagrosa de conduzir almas ao mensageiro do Evangelho. 92 O EVANGELHO NO FALHA

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H muitos anos, um jovem pregador foi consultar David Swing, o pregador-poeta de Chicago. Perguntou-lhe o moo: "Que poderei fazer para atrair uma congregao aos domingos? J experimentei histria, biografia, literatura, poesias, revistas, livros e poltica mas o povo no vem ouvir. Que hei de fazer?" O Sr. Swing ento respondeu: "Experimenta o Evangelho!" Todos os recursos humanos, sem dvida, falharo, mas "o evangelho de Cristo o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr". "E eu, quando for levantado da terra, todos atrairei a mim". Joo 12:32.

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93 O PODER DA CRUZ Lemos no "Jornal" o testemunho de David Brainard, grande apstolo aos ndios norte-americanos, sobre o poder da cruz. Diz ele: "Nunca desejei pregar outro evangelho a no ser o de Jesus e Ele crucificado; descobri que, quando esta grande doutrina evanglica foi compreendida e aceita pelo meu povo, no mais precisei dar-lhe instruo sobre moralidade. Descobri que a pureza de vida de cada um segue inevitavelmente como fruto da aceitao do sacrifcio de Jesus". 94 CRISTO AJUDA H poucos meses encontrei-me com um colega que ultimamente havia passado por duras aflies e provas. Disse-me que no meio de suas dificuldades havia conversado com sua esposa. Disse ele: "Conversamos a respeito do Evangelho, confortamo-nos, cantamos hinos a Deus, oramos pelo progresso do evangelho. Em nossa aflio queramos ver se o Evangelho produziria resultado". "Produziu, ou no?" Perguntei. "Produziu, sim, os melhores resultados"

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Pode o irmo mostrar em sua vida os resultados de sua f em Cristo? 95 O PODER DO EVANGELHO

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Conta-se o motim havido no navio Britnico Bounty h quase 20 anos passados. Os amotinadores, afunilando o seu navio, foram habitar na ilha Pitcairn, com os nativos daquela ilha. Um dos marinheiros descobriu um modo de fabricar cachaa e a colnia toda ficou terrivelmente corrompida pela embriaguez. O primeiro oficial do navio, que naturalmente veio de um meio mais culto, era mais instrudo e sabia ler e escrever, aborrecendo-se com a vida ordinria a que a colnia havia sido reduzida, principiou a estudar um pouco cada dia, escrevendo de cor certas coisas que recordava das suas leituras de outrora. Possua tambm uma Bblia, e depois de uns anos ensinou o marinheiro Alexandre a ler. Passaram-se os anos e morreram todos os marinheiros ingleses, exceto o Alexandre. Este, vendo-se cercado pelas mulheres e crianas, sentiu a responsabilidade em criar estes meninos. "Lembrei-me do motim" disse Alexandre, "e de como tinha ajudado a soltar ao mar, em frgil barquinho o Capito Bligh e 18 homens. Sentime muitssimo culpado do meu pecado. Voltei novamente leitura da Bblia que tinha deixado quando adoecera e morrera o Sr. Young, primeiro oficial. Se tivesse conhecido melhor o Livro teria ido diretamente ao Novo Testamento mas no tendo direo fui ao princpio. Levei trs anos. Havia muita coisa alm da minha compreenso, mas de outras, como os Salmos e os Provrbios, podia at decorar muitos versos. Dizem que alguns vm a conhecer bem ao primeiro contato, mas no se deu assim comigo. "Aproximei-me pouco a pouco dele, mas quando cheguei vida de Jesus o meu corao abriu-se tal qual portas se desdobram. Veio sobre mim uma paz que nunca mais me deixou".

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Comeou Alexandre, ento, a ensinar s mulheres e s crianas as verdades da Palavra de Deus. Abriu uma escola e ensinou as crianas a ler e escrever. Em 1808 o Navio "Topaz" visitou a Ilha Pitcairn, e achou uma boa e prspera comunidade, sem bebidas alcolicas, sem cadeia, pois no havia crimes, e sem necessidade de hospcio. A Bblia havia mudado a vida inteira daquela comunidade. "A revelao das tuas palavras esclarece e d entendimento aos simples." Salmo 119:130.

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EVANGELISMO
96 QUE FAZES TU POR MIM? Em seu pequeno livro A Orao Muda as Coisas, Gordon imagina uma conversao entre Cristo e o anjo Gabriel, logo aps a ascenso de Cristo. Gabriel pergunta a Jesus que planos Ele fez para que o mundo saiba que Ele viveu, morreu e ressurgiu. E o Mestre deve ter respondido: "Pedi a Pedro, Tiago e Joo, e mais alguns l, que se entregassem obra de pescar homens e dizer-lhes as coisas que viram. E os outros diro o mesmo a outros, e assim por diante, at que o ltimo homem tenha ouvido a histria e tenha sido transformado pelo poder dela". Mas Gabriel, preocupado, parece encontrar certa dificuldade no plano do Mestre e diz: "Sim, Senhor, porm suponhamos que depois de algum tempo Pedro se esquea. Suponhamos que Joo perca o entusiasmo, e simplesmente no conte a outrem a histria. Imaginemos que seus sucessores at ao sculo XX fiquem to ocupados, que no contem a histria aos outros. Que acontecer ento?" E a voz serena de Jesus replica: "Gabriel, no fiz outros planos. Estou contando com eles".

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"Na cruz morri por ti. Que fazes tu por mim?" 97 OBJETIVO DIGNO GANHAR ALMAS

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Uma certa senhora, assistindo a uma festa foi apresentada ao famoso pregador Caesar Aialan da cidade de Gnova. Ele, como tinha por costume, perguntou-lhe se era crente em Jesus Cristo. A senhora surpreendida e at mesmo acanhada, respondeu imediatamente que este era um tpico que preferia no discutir. O cavalheiro ento, com toda a gentileza, disse que no queria persistir em falar no assunto, mas que pretendia orar por ela, a fim de que pudesse dar o seu corao a Cristo e ser uma obreira til. Depois de quinze dias esta senhora encontrou-se de novo com o ministro e de livre e espontnea vontade perguntou-lhe, como poderia chegar-se a Jesus! O Sr. Malar respondeu: "Dirija-se a Ele, assim como est!" Aquela senhora ento, entregou-se a Jesus: era Carlota Elliott que escreveu o lindo hino:
Tal qual estou eis-me, Senhor, Pois o teu sangue remidor Verteste pelo pecador; Salvador, me achego a Ti! Cantor Cristo, n. 266.

Foi uma grande bno o ter-se encontrado naquela festa em Geneva com o bom servo do Senhor e por ter-lhe este fielmente perguntado se era crente em Jesus cristo. 98 VIVENDO PARA O TRABALHO DO MESTRE Um missionrio frica contou numa conferncia uma histria que comoveu o corao de todos os ouvintes. Comeou o seu trabalho com uns companheiros fervorosos, cheios do esprito de misses. Um por um, todos sucumbiram ao terrvel clima. Enterrou trs deles, e levando os outros para a costa, mandou-os para a terra natal. Voltou ento, em

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completa solido no meio de centenas e milhares de seres humanos que nunca tinham ouvido o nome de Deus. Fazia repetidas viagens pelas plancies, no calor quase insuportvel, a sua lngua to inchada que falar no lhe era possvel. Trinta vezes sofreu a febre sem que pessoa alguma tratasse dele; os lees atacaramno; os selvagens perseguiram-no. A comida era formiga, rinoceronte ou outra coisa. qualquer. Vejamos, porm, a sua concluso: "Conheo o grande gozo de andar com Jesus Cristo no meio de tudo isto. Estou pronto neste momento a experimentar tudo de novo, pelo gozo que tenho tido em anunciar a Palavra do Salvador a uma grande tribo nas trevas do pecado. Ser isto a vontade de Deus ? Esta pergunta, esta vontade dele, faz com que o deserto brilhe at com a Presena de Deus".

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F
99 "EU SOU A PORTA" H alguns anos, um visitante notando que em Hebrom os apriscos eram simples muros feitos em forma de C, perguntou a um pastor porque no tinham portas. "Eu sou a porta" respondeu ele e continuando explicou que noite o pastor, envolvido em sua grossa capa deita-se entrada do aprisco, e a passa a noite, guardando o rebanho. Com esta explicao podemos entender o que Cristo quis dizer com "Eu sou a porta das ovelhas". No aprisco da f Ele se coloca entre os Seus e o mundo inteiro. 100 CONFIANA EM DEUS Mesmo nesta vida, a f um poder maravilhoso. Pela f Alexandre venceu o mundo conhecido naquela poca; pela f Anbal atravessou os Alpes; pela f Colombo descobriu a Amrica. Mas, os casos mais maravilhosos do poder da f encontram-se na Bblia, porque a se encontra a f mais sublime a f em Deus.

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muito fcil lermos as maravilhosas histrias de f que a Bblia nos conta. Como admiramos Moiss, Abrao, Jac, Isaque, Jos, Daniel, Elias e muitos outros. Mas encaramos como impossveis para ns hoje, realizaes semelhantes s destes heris. Encaramos geralmente estes casos como pertencendo ao passado, e achamos impossvel reproduzi-los em nossas vidas hoje em dia. Por que ser? A f que levou Davi a vencer a gigante corri o auxilio de Deus, se havia alimentado e fortalecido com a lembrana de como Deus o havia ajudado a vencer o leo e o urso. Alguns crentes tm memrias muito curtas. Algum disse com muito acerto que escrevemos os benefcios na poeira, mas as injrias em mrmore; gravamos as mossas aflies em bronze enquanto registramos as misericrdias de Deus em gua. No deve ser assim. Se nos recordssemos mais das visitaes misericordiosas de Deus, a nossa f seria fortalecida nos dias de provao.
"Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas de nem um s de seus benefcios." Salmo 103:2.

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101 J EXEMPLO DE F Podemos ser privados repentina e inesperadamente de propriedades, de riquezas e at de nossos queridos. Quando sobreveio a crise de 1929 havia em Nova Iorque muitas famlias riqussimas que perderam tudo. Numa cidade onde havia estao de guas, algumas senhoras pertencentes s famlias referidas passavam seus dias em coisas fteis. Muitas delas acabrunhadas com a notcia de que os maridos tinham sido financeiramente arruinados foram embora depressa. Estas deixaram nas lojas vestidos e roupas luxuosas que haviam sido encomendadas, mas que no podiam ser levados por no terem o dinheiro em mo. As coisas visveis e tangveis desta vida podem desaparecer num abrir e fechar de olhos, quando sopram os ventos da adversidade. Encarando estes terrveis desastres, J, a desperto de sua tristeza, no perde soa f em Deus. Ele ensina a mesma verdade que ainda encontramos no Novo Testamento que ns, crentes em Jesus, no podemos evitar a aflio mas que apesar disto, no temos tristeza como

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aqueles que vivem semi esperana. J, sendo humano, como ns, naturalmente tinha profunda mgoa originada em sua-s grandes perdas; mas, mesmo em meio ao grande sofrimento que lhe provou a f em Deus, f essa que tem sido verificada centenas de milhes de vezes em crentes de todas as naes atravs dos sculos, ele exclamou: "O Senhor deu, e o Senhor tirou; louvado seja o nome do Senhor". 102 F EM DEUS A esttua de Coligny em frente ao Oratrio em Paris, tem a seguinte inscrio: "Porque ficou firme, como vendo o invisvel". Hebreus 11:27. Talvez no tenhamos uma esttua, nem glrias neste mundo, mas teremos ns a recompensa de permanecermos firmes como vendo o invisvel? "S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida". Apoc. 2:10. 103 A FONTE DO GOZO Dizem que as laranjeiras da Califrnia, em certa poca do ano, ficam to carregadas que tornam sua paisagem parecida com um cu invertido: as laranjas muito douradas tais quais estrelas de brilho intenso na claridade do cu. Mas; quelas rvores pedem um cuidado todo especial quanto gua. Sem este elemento secam,se, murcham as suas folhas, e dentro em breve sucumbem ao calor ambiente. A brisa fresca e pura, soprando por todos os lugares, chega por vezes a lares onde h doena. Se alguma janela ou porta estiver aberta, ela entra e purifica o local, carregado dali os micrbios prejudiciais sade. Tentar nesta vida ter o gozo, a paz e a esperana de um futuro melhor sem possuir aquilo que se chama F, como tentar produzir fruto em rvore sem gua, procurar limpar uma casa contaminada sem que lhe abram uma porta ou uma janela. Parece, que hoje em dia, muitos fazem essa experincia, tentando receber bnos sem possuir aquilo que a chave de todo o auxlio divino: a F.

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104 SOBREVIVENDO PELA F Os pastores e itinerantes do interior que dependem muitas vezes de vagens a cavalo e burro para chegar s igrejinhas distantes, tm freqentemente encontrado quem lhes conte tal experincia; Quando algum tem de atravessar um caudaloso rio, por ocasio de chuvas ininterruptas, e este no possui uma ponte, um perigo muito grande olhar para as guas enquanto o cavalo o atravessa. O redemoinho das guas e a agitao da corrente, so fatores que ocasionam tonteiras e o cavalheiro muitas vezes sucumbe. Se, no entanto, ele fixa o seu olhar no tronco de uma forte rvore na margem do rio, ou mesmo numa rocha, ou no curte de uma montanha, pode chegar segura1nente ao seu destino. Pois bem, na tempestade da vida, a f fixa o nosso olhar no Deus Sempiterno, desviando-o das cenas inquietas e tumultuosas ao nosso redor. 105 NAUFRGIO NA F
O apstolo Paulo tinha experincia do que era um naufrgio, pois tinha naufragado a1gulnas vezes. E, devido a isto, aconselhou a Timteo reiteradamente sobre o perigo dos naufrgios da f. sempre triste ver um navio soobrar e ouvir o melanclico barulho das ondas roando os destroos. O naufrgio pode figurar na experincia crist, os bens negligenciados, as esperanas perdidas, as ambies nobres que no foram atingidas, e muitas vezes vidas preciosas perdidas. Mas, o naufrgio da f a mais triste forma. No h em todo o Universo carga to preciosa como a Alma. E no h porto to glorioso como a cruz. A cristandade era ainda nova no mundo quando Paulo escreveu esta carta a Timteo, mas j havia alguns naufrgios de f nas grandes praias da vida. Paulo aconselha, inspira, d coragem, concita-nos f, e nos ensina como navegar na longa viagem da vida. Tudo se resume, afinal, nestas palavras: "conservando a f, e a boa conscincia rejeitando a qual alguns fizeram naufrgio na f". I Timteo 1:19.

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106 A ESPADA DA F H uma tendncia muito grande no nosso povo de acreditar apenas nas coisas visveis, deixando de lado as do esprito. Imaginemos que um rapaz tenha de chegar a uma sala onde ir receber os armamentos necessrios para a "luta pela vida". Oferecem-lhe a ESPADA DO CONHECIMENTO, e ele a aceita. Depois a ESPADA DA ELOQUNCIA, e ele, prazenteiramente a recebe. Aceita ainda as espadas da INTELIGNCIA, PERSONALIDADE, ATRAO PESSOAL, etc. com alegria. Por fim, quando lhe apresentam a ESPADA DE F, sua reao, como na maioria dos casos observados, ser: "No, esta eu no quero. Isso velharia. Serviu apenas para os meus avs. J est fora de moda. melhor coloc-la num museu, porque no serve para a luta pela vida". um triste erro este, pois a f no a espada dos fracos, mas uma arma que toma fortes os que assim a recebem. Num exrcito onde todas as outras armas falham e se quebram e se destroem, a f brilha firme, forte, e intangvel. A melhor de todas as espadas a f, pois embainhada no cu, nas regies onde habita o nosso Deus justo e amoroso. 107 F QUE AGRADA A DEUS Quantos mal-entendidos a palavra "F" tem causado! s vezes at ns os cristos temos imaginado que a f seja uma cegueira espiritual, dando oportunidade aos incrdulos de pensarem que f e lgica so palavras completamente opostas. No entanto, temos exemplos frisantes, como o da Apstolo Paolo, cidado culto, que sempre, aps a sua converso, dedicou uma f sem restries ao nosso Mestre. F aquilo que trouxe o centurio at Cristo e o fez receber a bno que desejava. E Jesus disse a todos os presentes: "Isto f". Esta obedincia que o capito romano recebia de seus soldados e de que se ufanava a mesma que Jesus deseja receber de todos ns, seus discpulos.

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A f no cegueira intelectual, nem crena cega em doutrinas, nem to pouco o oposto de lgica e raciocnio. F, conforme nos ensina o Mestre, a nossa vontade, o nosso intelecto, nossa lealdade, tudo, dedicado ao nosso Salvador. Aprendamos a sentir a verdadeira f, e a dedicarmo-nos de corpo e alma ao nosso Deus. Isso confiana plena nossos poderes. Isso F. 108 UM PIONEIRO CHEIO DE F Livingstone disse aos seus amigos da Inglaterra que "podia seguir apenas o caminho do seu dever" se fosse mandado como missionrio. Usava, sim, o bon de um cnsul ingls, mas, sob esse bon estava um crebro notvel, planejando o estabelecimento do evangelho no continente negro. Era um grande viajor cristo que levava com orgulho a bandeira de Cristo em todas as suas expedies. O tempo e a meditao simplificaram o seu credo e fortaleceram a sua f. No buscava fama nem honras. O seu corao estava fixo nos valores supremos. No era para resolver o problema do rio Nilo, nem para descobrir cachoeiras e vilas e florestas que ele havia sido chamado quele lugar. David Livingstone suportou fadigas impossveis de suportar para um homem sem f e sem confiana em Deus. Marchou muitas e moitas vezes, com os seus ps ensangentados e sem fora fsica pelas florestas, pelos pntanos e atravessando plancies debaixo do impiedoso sol africano. Livingstone foi antes de tudo um benfeitor da humanidade, no que se refere liberdade individual, pois ele cuidou no somente de livrar o povo africano das garras da escravatura, como tambm das garras do pecado. Ele sabia que no Evangelho repousava a felicidade do homem como tambm a sua liberdade. 109 A EFICCIA DA RELIGIO DE CRISTO Na sua famosa pardia de O Peregrino Bunyan, chamada "A Estrada de Ferro Celestial", o autor, Nataniel Hawthorne descreve a

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maneira fcil com que se pode viajar hoje em dia, da Cidade da Destruio at a Cidade da Vida, Nessa viagem, o maquinista do trem era Apolio, o antigo e tradicional inimigo de Cristo. O Morro da Dificuldade tinha sido perfurado por um tnel e o Vale da Sombra da Morte tinha sido iluminado a gs inflamvel. Na Feira das Vaidades os peregrinos eram agora muito populares, pois havia muitos e muitos deles, e F Frgil era a diretora e governante do Castelo do Gigante do Desespero, que se tornara uma casa de passatempos. No fim da viagem o trem apita ao chegar perto do Rio da Morte, onde Peregrino, com toda a pressa, saltou do trem e tomou uma barca. Quando este j estava dentro da barca e iniciando a viagem, notou que seu companheiro at ento, o Sr. Alisa-Tudo, no ia a bordo. Peregrino, ento, procurou por ele, e notou que aquele seu companheiro estava na praia e lhe disse: "No, eu no vou Cidade Celestial. Eu vim com voc at aqui, porque gostei da sua conversa. At outro encontro", Ouvindo isto, o Peregrino quis Faltar da barca e nadar para a praia, mas as rodas j trabalhava1n e um esguicho dgua caiu sobre ele, Seu corao estava cheio de medo. E Hawthorne termina esse livro, dizendo que o Peregrino acordou. A prova final da religio de f a de poder transportar-nos sobre diversos rios: o rio da tentao, das provas e aflies, das culpas e pecados e aquele ltimo rio que todos temos de atravessar O RIO DA MORTE. A barca est funcionando ainda. Apesar do escrnio do mundo, apesar das declaraes que dizem estar a barca fora de moda, a barca continua atravessando os rios escuros e profundos da vida, levaro milhares e milhares de almas segurana e paz, depositando-as, cheias de alegria nas praias da Cana Celestial. 110 A GLRIA DE CRISTO Estive na pequena Ilha de Patmos, aquela jia marrom no mar Mediterrneo. Mas via somente a montanha escura com o mar azulado ao redor; ouvia somente a sussurro manso das ondas e a msica suave dos sinos do Mosteiro de So Joo. No vi o que Joo viu no mesmo

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73 lugar: a estrela absinto caindo do cu; os quatro cavaleiros saindo; a mulher vestida de sol; Satans preso por mil anos, e finalmente lanado no abismo. No vi o cavalo branco e o seu cavaleiro saindo para vencer, como Joo o viu, nem ouvi o som das trombetas, da revelao e do julgamento. No vi nem o novo cu, nem a nova terra, nem ainda a Nova Jerusalm que descia do cu da parte de Deus, tal qual uma noiva adornada para o seu noivo. Mas Cristo disse: "Bem aventurados os que no viram e creram". Joo 20:29. Aqueles que tm tal af, que nunca duvidam da vitria da justia e da verdade, recebero a glorificao final, comparado com a qual o dia mais brilhante que j tenha existido neste mundo como a meia-noite, e os esplendores mais luzentes dantes conhecidos, como as sombras das trevas.

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FIDELIDADE
111 RECOMPENSA DA FIDELIDADE Certo comerciante ordenou, sbado tarde, a seus empregados que, no domingo de manh, fossem ao porto para descarregar um navio que estava para chegar. Um jovem escriturrio observou-lhe calmamente: Senhor, no posso trabalhar aos domingos. Voc sabe o regulamento nesse caso, respondeu o patro. Sei, sim senhor; sei o que me acontecer. Sou o sustento de minha velha me, mas no posso trabalhar aos domingos. Bem, suba ao escritrio e o encarregado lhe dar suas contas. Durante trs semanas andou o jovem desempregado procurando trabalho. Certo dia veio um banqueiro quele comerciante, perguntando se podia recomendar-lhe uma pessoa honrada e fiel para caixa de um Banco que ia abrir. O comerciante indicou o jovem que tinha sido despedido, recomendando-o como pessoa idnea para o cargo. Mas, observou o banqueiro, voc o despediu de sua casa.

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74 verdade, respondeu o comerciante, eu o despedi porque no queria trabalhar aos domingos. Mas um homem que perde seu emprego, s por no violentar sua conscincia, merecer toda a confiana como caixa de um Banco. 112 UMA CENA HISTRICA DE TRIBULAO Foi no ano 250. Dcio reinava. Este resolveu exterminar a cristandade e decretou que, sem exceo alguma, todo o cristo fosse sacrificado aos deuses pagos. Os que se recusassem seriam torturados para obrig-los a negar. Em toda a parte do Imprio levantou-se uma grande onda de perseguio. No quintal de uma priso, na cidade de Cartagena, um grupo de cristos seminus, eram amarrados s estacas, expostos ao calor trrido do sol africano. Passaram ali dois dias inteiros, prostrados, sem comida e sem gua. Bem perto erguia-se um altar pago para que no primeiro instante em que um deles se enfraquecesse na resoluo, estendesse a mo e oferecesse incenso ao dolo, achava alvio imediato para o seu tormento. Alguns gemiam na agonia do calor ardente e da sede consumidora. Enquanto os guardas pagos esperavam atentamente pelo primeiro sinal de vacilao, uma das vtimas recitava numa alta e clara voz: "Estes so os que vieram de grande tribulao, e lavaram os seus vestidos e os branquearam no sangue do Cordeiro... Nunca mais tero fome, nunca mais tero sede; nem sol, nem calma alguma cair sobre eles. Porque o Cordeiro que est no meio do trono os apascentar, e lhes servir de guia para as fontes das guas da vida; e Deus limpar de seus olhos toda a lgrima". (Apoc. 7:14-17) Deixam de gemer, sorrisos tomam seus rostos refulgentes marcados pela dor, e na calma duma nova paz suportam com pacincia at ao fim.

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GENEROSIDADE
113 COMPROU PO COM A MEDALHA

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75 Quando o governo ingls quis recompensar o general Gordon pelo seu servio na China, este recusou o dinheiro e os ttulos, mas aceitou uma medalha na qual foram gravados o seu nome e os trinta e trs encontros com o inimigo. Depois da morte do referido general no se achava a medalha. Depois de muita procura foi descoberto que durante um perodo de fome em Manchester, o bondoso general tinha mandado sua medalha para l, pedindo que da fosse derretida e usada para comprar po para os pobres famintos. No seu dirio daquele dia estavam escritas as seguintes palavras: "A ltima e nica coisa de valor que possua neste munido, entreguei hoje ao Senhor Jesus Cristo." 114 QUEM DER MAIS, MAIS TER Barnab era um homem generoso. Seu nome mencionado pela primeira vez na Bblia com referncia sua contribuio de todo que recebeu pela venda do seu campo em benefcio aos pobres em Jerusalm. Em contraste com a generosidade de Barnab temos a triste histria e hipocrisia de Ananias e Safira, os quais secretamente guardaram uma parte do que receberam pela venda de sua propriedade, apresentando a oferta como a quantia total adquirida. E Barnab, to generoso monetariamente, o era tambm em esprito. Temos provas disto por seu modo de agir com relao a Joo Marcos, ao povo de Antioquia e mesmo com o apstolo Paulo. Quanto mais se d, mais fcil se torna dar, e mais a alma se enriquece. Conta-nos um pastor a seguinte ilustrao: Joo era jardineiro de diversas famlias em certa localidade. Cortava a grama e achava prazer em tratar dos canteiros dos outros. Este jardineiro era membro da igreja que eu pastoreava. Sentava-se sempre na ltima fileira de bancos, e tinha muito prazer em ver os outros na igreja. Em tudo que fazia parecia colocar os outros em primeiro lugar. Um dia, enquanto Joo contemplava a minha pobre tentativa de cuidar de um canteiro de "brincos de ouro", disse-lhe: "Joo, que tm as minhas flores? Esto muito feias, por que ser?" "Voc no tem apanhado as flores, por isso", respondeu.

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76 "Mas quero as flores no canteiro, Joo, j tenho flores demais dentro de casa". "No vo dar com abundncia nem produzir flores grandes, Jorge, se voc no as tirar; apanhe-as, e d-as aos outros e iro produzir e crescer mais e mais, e se voc der as flores maiores, as pequenas iro desaparecendo". Esta era a filosofia de vida do jardineiro Joo, diz-nos o pastor, e estou tentando faz-la minha tambm - dar o melhor dos nossos dons. O modo de matar as mesquinhez de nossa vida dar aos outros o melhor que possumos. um modo de espalhar que verdadeiramente enriquece." 114 "BEM-AVENTURADA COISA DAR" Quando Dante Gabriel Rossetti e sua esposa voltaram de seu passeio de lua de mel, souberam da morte de um jovem pintor que deixara a viva e seus dois filhinhos em situao financeira precria. Rossetti havia gasto todo seu dinheiro, mas havia comprado tambm muitas jias para a esposa. Chegando a Londres o jovem casal foi diretamente a uma casa de penhores, e da ao lar da jovem viva, com uma boa contribuio para suas necessidades. Seguiram ento para casa com os bolsos vazios, mas com os coraes cheios de alegria. 116 BNO OU RUNA? Um ateniense chamado Crates, possuidor de grande fortuna, lanou todo o seu ouro ao mar, dizendo: "Antes que voc me ponha a perder eu o destruo". Melhor teria ele procedido se o tivesse usado bem, pois "o dinheiro mau senhor, mas bom servo". O dinheiro para muitos um perigo mas para outros uma bno. Tendo certo jornal prometido um prmio a quem melhor definisse a palavra dinheiro, concorreram milhares de leitores e entre as vrias definies apresentadas apareceram estas: O deus do avarento, o ornamento da classe mdia e a ambio do pobre.

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A aspirao de todos, a realizao de poucos e a runa de muitos. Porm a premiada foi esta: Dinheiro o artigo que se pode usar como transporte universal para ir a todas as partes, menos ao cu e como fornecedor de todas as coisas, com exceo da felicidade. O dinheiro "a runa de muitos" como nos diz uma das definies acima, mas pode ser uma bno nas mos de uma pessoa remida por Cristo. A Causa de Cristo precisa de homens que tenham riquezas e que saibam empreg-las para o bem da sua Causa.

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HERANA
117 UMA HERANA VALIOSA O Dr. Clarence Edward McCartney conta-nos de um ministro presbiteriano que deu uma vida longa e honrosa de trabalhos para a Causa, o qual concluir seu ltimo desejo e testamento com estas palavras finais: "Lego a meus filhos e suas famlias meu testemunho da verdade e preciosidade do evangelho de Jesus Cristo. A herana da f crist, recebida em inflexvel linha pelo exlio dos huguenotes e convnio dos escoceses como ancestrais; isto tem um valor infinitamente maior do que casas, terras ou celeiros. Eu lego isto a eles." Israel nos deixou tambm uma herana idntica. A adorao a um s Deus verdadeiro, o aborrecimento idolatria e muitas outras coisas. 118 UMA HERANA NOBRE H na cidade de Wellington, na frica do Sul, a esttua de Andrew Murray em frente igreja a que consagrou quarenta anos de seu nobre ministrio. Com a face de santidade voltada para as encruzilhadas, est sentado numa cadeira de braos, tendo em frente uma Bblia aberta. Tal o respeito que lhe dedicam os pretos que, ao se dirigem s tabernas no

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passam diante dessa esttua, para ele no os veja. Do a volta por outro caminho. De quanto maior poder, mais profundo e eficaz no deve der o temor do Deus vivo em nossas vidas. Israel aprendeu a temer a Deus, e nos deixou tambm esta herana. O temor de Deus o princpio da sabedoria, diz-nos Salomo. Temamos e ensinemos nossos filhos a temerem a Deus. 119 NOSSO CONHECIMENTO DE DEUS
Conta-se que o imperador Trajano perguntou um dia ao rabino Josu: Onde est o seu Deus? Ele est em toda parte, foi a resposta do doutor judeu. Pode o Senhor me mostr-Lo? Meu Deus no pode ser visto. Olho algum resistiria ao fulgor de sua glria. Posso, porm mostrar a Vossa Majestade, se o quiser, um de seus embaixadores. Trajano concordou e, juntos, saram ao jardim; onde o sol fulgia em todo o seu esplendor meridiano. Levante os olhos e veja, disse o rabino. Eis ali um dos embaixadores de Deus. Mas no o posso fitar, replicou o imperador. Sua luz ofuscante demais. Voc no pode olhar face a face uma das criaes do Deus e quereis ver o prprio Criador? Trajano emudeceu, meditativo. A idia que temos de Deus, ns a temos como herana do povo israelita. Israel foi o povo ao qual Deus Se revelou, e foi o povo que nos transmitiu esse conhecimento de Deus atravs de sua histria.

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HUMILDADE
120 VENCENDO O MAIOR DRAGO

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79 Entre as lendas da Idade Mdia h uma a respeito de um drago feroz que saia do mar e devorava homens, mulheres e crianas. Alguns homens bravos decidiram atac-lo, mas seus cavalos e cachorros fugiram vista do monstro, de cujos olhar saiam chamas, e de cuja boca saam torrentes d'gua, que podiam mat-los. Era o drago considerado invencvel, e o Mestre da Ordem de So Joo proibiu que qualquer cavaleiro pusesse em perigo sua vida no esforo intil de matar o monstro. Havia um cavaleiro, todavia, que pensou em libertar o mundo de tal flagelo. Foi a uma ferraria e fez um drago de ao, exatamente igual ao verdadeiro com as chamas, etc. Ento, arremeteu seu cavalo e seus ces contra o drago artificial, at que se acostumaram com ele, julgando-o inofensivo. Quando no mais tinham medo, ele saiu para matar o drago verdadeiro. O povo, ento, alegrou-se grandemente e louvou o heri de maneira extraordinria. Contudo, quando o cavaleiro trouxe a cabea do drago ao Mestre da Ordem, foi censurado duramente. Considerava-se naquela Ordem a obedincia estrita como a mais importante de todas as virtudes, e o Mestre lhe disse: "Voc foi desobediente. Voc quebrou o voto de obedincia aos regulamentos. Doravante voc no mais filho desta Ordem". O cavaleiro abaixou a cabea envergonhado, e humildemente retirou-se- E ento, diz a lenda, o Mestre chamou-o com lgrimas nos olhos e exclamou: " Voc digno de ser um Mestre entre ns, porque tem verdadeira humildade. O homem que vence seu prprio esprito maior que aquele que mata muitos drages". 121 SUBMISSO Uma histria antiga nos conta de um monge que se recusou a obedecer a S. Francisco, seu superior. S. Francisco mandou cavar uma cova com profundidade suficiente para enterrar o monge de p. Dada a ordem o culpado foi descido cova, e os seus companheiros comearam a jogar terra para cobri-lo. Quando a terra j alcanava os joelhos do monge, S. Francisco abaixou-se e perguntou-lhe: "Voc j est morto? J

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morreu a sua vontade prpria? Voc est pronto a se render?" No houve resposta. O homem na cova estava inflexvel. O enterro continuou. A terra j chegava at a cintura, aos ombros, aos lbios... Mais uma vez o superior perguntou: "Voc j morreu?" No havia no semblante de S. Francisco modificao alguma, a resistncia seria intil. Poucos momentos mais e a terra cobriria o monge que j respirava com dificuldade. A sua vontade se quebrou: "Estou morto", disse o monge, e o enterro foi suspenso. Saul necessitava desta lio. Depois de constitudo rei. depois de alcanar sucesso, posio e glria, tudo isto vindo de Deus, Saul resolveu fazer a sua prpria vontade, em lugar de obedecer a Deus. Esta foi a causa de sua runa. No estaremos ns, irmos, fazendo o mesmo? 122 HUMILDADE UMA VIRTUDE EXCELENTE

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Quando temos bastante amor em nossos coraes podemos suportar muita ingratido dos outros; somos to generosos que nos alegramos quando os outros so honrados e mesmo quando no reconhecem o nosso valor, somos to altrustas que no ficamos magoados quando os nossos companheiros de vida so maia felizes que ns. Com amor em nossos coraes no sentimos vontade de gabar as nossas qualidades e de exaltar a capacidade de que somos dotados. Quando sentimos muito amor nos nossos coraes. Usamos de bondade para com o nosso prximo, no desconfiando de suas atitudes para conosco. Tendo amor no desejamos fazer mal a nenhuma pessoa, antes queremos v-la triunfar na vida; enfim, podemos suportar todo, porque temos confiana de que Deus est controlando o mundo. Temos certeza de que mesmo que falhe o mundo inteiro, o plano de Deus ser cumprido em nossas vidas. E ainda na consumao do mundo, esse amor no acabar porque ele eterno, porque DEUS AMOR e Deus a prpria eternidade.

IDOLATRIA

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123 AO LEME DO NAVIO

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Descobriu-se uma vez no Oceano Pacfico uma embarcao desorientada pela tempestade, flutuando desamparada ao sabor das ondas. Debaixo do leme batido pelas ondas estava o corpo de um marinheiro. Sua mo inerte tinha cado da roda e o navio flutuava vontade. Um navio com um morto ao leme est completamente marc de todos os perigos. Mas consideremos um mundo, um universo com um deus morto ao leme, um deus falso, que no ouve nem responde s oraes dos seus fiis. Tal o mundo dos que adoram imagens.

INFLUNCIA
124 UM PROPSITO LOUVVEL H pouco morreu na Inglaterra um senhor de uns 85 anos, bem conhecido por todo o pas como o apstolo da temperana, especialmente, porque renunciou uma fortuna de seis milhes de dlares por amor ao prximo e ao bem. Este homem, Frederico N. Charrington, estava uma noite passeando com seus companheiros. Indo por uma das maiores ruas, passaram pelo "Palcio das Bebidas. Repentinamente, uma mulher esfarrapada, plida e meio embriagada saiu da casa de bebidas em soluos. A pobre mulher agarrava-se a um homem pior do que ela, e pedia: "Pelo amor de Deus, d-me um pouco de dinheiro, pois eu e as crianas estamos famintas". Mas o homem deu-lhe um soco e ela foi ao cho. Charrington e seus amigos apressaram-se a socorrer a pobre mulher. A polcia veio e levou o casal. Depois Frederico Charrington olhou casualmente para o anncio iluminado por cima da porta do bar, e viu em letras douradas o seguinte: "Beba cerveja Charrington". Anos depois este moo escreveu: "Naquele momento veio a mim a mensagem de Deus como veio ao apstolo Paulo. Ali estava a fonte de riquezas daquela famlia. Naquele instante levantei as minhas mos para o cu, prometendo que no gastaria nenhum centavo mais daquele

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dinheiro contaminado; prometi tambm que da em diante empregaria toda a minha vida combatendo a venda de bebidas alcolicas". Este moo viu de um relance a sua responsabilidade e influncia e reconheceu que o mundo estava sendo amaldioado para que ele se tornasse rico.

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125 TRILHO SEGURO PARA OS OUTROS Um senhor, chegando atrasado casa de um amigo explicou a causa de sua demora da seguinte forma: "Adiante do trem em que vinha, viajava em trem de carga que estava completamente cheio, tendo uma roda estragada e partida. Enquanto essa roda fazia seus movimentos, a parte rachada batia de quando em quando no trilho. Se batesse na parte do trilho escorada pelos dormentes, no haveria perigo, mas como batia no intervalo entre eles, provocava rompimento nos prprios trilhos. Assim, quebrou uns vinte trechos daquela estrada. Apesar disso, o trem de carga chegou salvo ao seu destino, entregando todas as suas encomendas. Descobriram ento, a roda quebrada e mandaram operrios consertar o trilho!" E o visitante continuou dizendo que enquanto esperava para seguir viagem, tirou uma bela lio do que vira: O carro de carga no sofreu perigo, mas deixou atrs dele fendas no triIl1o, que podiam destruir vinte outros trens e centenas de vidas. H pessoas assim tambm: correm tranqilamente pela vida, chegando bem ao final, mas deixando perigo para os outros. dever de cada pessoa no somente entregar sua carga a salvo, mas, tambm, deixar o caminho em boas condies para aqueles que o seguem.

LEALDADE A DEUS
126 RELIGIO NA VIDA NACIONAL

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A religio deve ser encarada com sinceridade por todas as naes que desejam ser grandes. O destino da vida nacional de um povo est fortemente ligado sua religio. Chamamo-nos cristos; usamos este nome com orgulho, e nos ufanamos de ter recebido desde os nossos primrdios uma educao crist. Tomemos como exemplo o povo de Israel e sigamos-lhe todos os passos atravs de sua histria. Enquanto este povo permaneceu fiel a Deus, esperando a vinda do Messias, o Senhor foi a sua fora. A falha desse povo deve constituir uma advertncia para ns. O progresso e felicidade de nossa nao est na proporo direta de nossa lealdade a Cristo. 127 "DIRIGE TU O NOSSO CAMINHO" Frederico o Grande, rei da Prssia, depois de sua derrota em Kunersdorf chamou o chefe de artilharia. "Como se explica, Mller," perguntou ele, "que por muito tempo temos tido to pouco sucesso em nossas batalhas?" Mller era um notvel estrategista militar e tambm um homem profundamente piedoso. Respondeu ao rei: "Majestade, nossas derrotas militares provm da falta de religio no exrcito". "Que tem a religio a ver com batalhas e poltica?", perguntou bruscamente o rei. Mller replicou: "Muitos generais j observaram que V. Majestade no tinha derrotas quando atacava o inimigo com a ordem: 'Dirige Tu o nosso caminho'. V.M, no deve permitir que o exrcito negligencie o temor do Senhor, e deve nomear ministros para ensinarem as tropas a orar. Uma boa orao metade da batalha". O rei ficou em silncio. Alguns dias mais tarde o rei ordenou que. se suspendessem as operaes militares enquanto os capites liam as Sagradas Escrituras. E a pregao do evangelho se realizava diariamente nos campos daquela ocasio em diante. 128 FIDELIDADE A DEUS

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Conta-se que nos tempos perigosos em que os mares eram povoados por piratas, eles aprisionaram um navio no qual viajava o sacerdote Vicente de Paula. Depois de sofrer bastante nas mos dos piratas, os tripulantes foram vendidos como escravos, inclusive o sacerdote. Este teve como senhor um mdico mouro, inteligente e bondoso como era, conquistou logo o corao do seu senhor, que lhe ofereceu a liberdade e uma vida cheia de honras se ele se tornasse maometano. Vicente de Paula no titubeou, respondendo que preferia viver como escravo a renunciar a sua religio. No foi isto que aconteceu ao povo de Deus. Israel, para ter honras entre as naes pags, adotou sua religio, seus deuses, seus costumes. Foi infiel a Deus, desprezou a direo divina, e tornou-se to abominvel e pecador como todas as naes ao seu redor, Por isso Israel caiu. Diz a Palavra de Deus: "Bem-aventurada a nao cujo Deus o Senhor e o povo que Deus escolheu para sua herana". Israel era este povo, desprezou o seu privilgio, e por isso caiu. Cristo conquistou tambm para ns o direito de sermos nao sua. Aceitaremos esta bno ou a rejeitaremos? 129 O LAR E A ME Numa reunio em Nova Iorque em 1886 depois de um lindo discurso pelo grande pregador, Dr. Talmadge, um moo empregado no jornal "Atlanta Constitution" do estado de Gergia levantou-se para falar. Com palavras simples e ternas descreveu o soldado sulista, triste, desiludido e desolada voltando da guerra para o seu lar. No dia seguinte Henrique W. Grady, assim se chamava o moo, descobriu que havia se tornado muito popular. Todos queriam ouvi-lo. Os elogios chegavam-lhe aos ouvidos, vindos de toda parte da nao. Passados uns dias, Grady fechou sua escrivaninha no gabinete da redao do jornal e, dizendo aos colegas que no sabia quando voltava, desapareceu. No se soube mais notcias dele por uma semana. Tinha ido fazenda em Gergia onde ainda morava sua me. Quando esta lhe veio ao encontro, disse-lhe: "Minha me, voltei para passar uns tempos com a

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senhora. Estou perdendo os meus altos ideais no mundo l fora. Estou me esquecendo dos princpios que aprendi aqui em casa; estou perdendo o contato com o meu Deus. Voltei para sua companhia mame, para viver aqui alguns dias". E o ilustre orador, enquanto ficou com sua querida me, tornou-se como menino. Os dois passeavam pelos campos, conversando, orando a Deus e cantando juntos. Ele ento voltou para a cidade, descansado, fortalecido, pronto para encarar as tentaes da Vida.

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LIDERANA
130 LDERES CRISTOS Um grande lder cristo, discutindo os maiores problemas da Causa, ressaltou o da liderana. Disse ele: "O mundo est muito necessitado de lderes. Est to ansioso que, ao ouvir a voz de algum, o segue. E uma tragdia que siga to bem a um lder mau como a um bom." No ato de seguir a qualquer lder, o homem se parece com as ovelhas. Se observamos um rebanho mudando-se de um pasto para outro, veremos que todo o rebanho seguir a primeira ovelha que se colocar frente. E muitas vezes, antes que o pastor tenha tempo de abrir o porto, a ovelha guia pula a cerca, na pressa de comer o sal ou beber a gua, e todas as demais lhe seguem a exemplo. A maior necessidade do mundo hoje em dia, humanamente falando, a de liderana sbia: "Um lder deve ter as seguintes qualidades: Humildade, propsito, confiana, personalidade, calma, domnio prprio, pacincia, simpatia, abnegao, obedincia e amor." Como foi dito, o homem se parece com as ovelhas. O homem quer tambm um lder a quem possa seguir. Um lder que apenas mande e no faa, no ser obedecido. Um lder deve ser o primeiro entre companheiros.

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MILAGRES
131 O QUE UM MILAGRE A palavra "milagre" vem de um vocbulo latino que significa "maravilhar". Um milagre um ato que deixa os presentes maravilhados. Conta-se a histria de "um cavaco que falou". Joo Williams, missionrio ndia estava construindo um templo para a igreja em Raratonga, quando deu falta de seu esquadro de carpinteiro. Apanhou um pedao de carvo e escreveu num cavaco de madeira algumas palavras. Em seguida pediu ao ndio chefe para levar o tal cavaco sua esposa. "Que devo dizer sua esposa?" perguntou o indiano. "Nada", respondeu o ouro, "o cavaco vai dizer o que quero". Quando a missionria leu o bilhete no cavaco, apanhou o esquadro e entregou-o ao ndio que maravilhado perguntou: "Como que a senhora sabe que isto que o Sr.Williams quer?" "O cavaco me deu a mensagem. Agora s entregar-lhe o esquadro". Voltando, o ndio perguntou ao missionrio: "Como foi que o senhor fez o cavaco falar?" Sr. Williams tentou explicar como fez alguns riscos no pau, que significavam palavras, mas o ndio no compreendeu. Amarrou o pau num barbante e usou-o no pescoo por muitos dias. Para o ndio este acontecimento foi um milagre, se bem que para ns, um fato muito comam e compreensvel. No podemos compreender, porm, como Cristo pde dar vista aos cegos, curar leprosos, ressuscitar mortos, multiplicar os pes e peixes, andar sobre o mar, etc. Isto para ns so milagres, pois nossa mente finita no pode compreender estas coisas, porm, para Cristo, isto era e to natural, como nos natural respirar. Os milagres que Ele realizou quando andou neste mundo foram meios de que Ele lanou mo, em sua misericrdia infinita, para aliviar os homens dos sofrimentos, para faz-los compreender a Sua deidade e o Seu amor. No h milagres hoje em dia. H sim! Que milagre maior poder ser feito do que a transformao do corao dos homens.

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132 COMO CRISTO CURA HOJE EM DIA Um ntimo conhecido meu foi por muitos altos uma vtima da bebida alcolica. Perdeu por completo o respeito prprio. O hbito de beber tirou-lhe amigos, posio, sade tudo neste mundo. Somente sua consagrada me continuou amando-o e rogando a Deus por ele. O pobre homem sempre se esforava para reformar-se, mas acabava sempre fazendo fiasco. Apesar de ter nascido num lar de cultura, quando sua sade lhe faltou o seu esprito se enfraqueceu, e ele procurou, ento, um asilo de desgraados onde pudesse se abrigar e alimentar-se. Mas Cristo estendeu sobre ele a sua misericrdia e algum lhe perguntou certo dia: "O senhor quer reformar-se verdadeiramente?" Prontamente ele respondeu; "Quero sim, mas no h esperana". "J pediu auxlio a Jesus Cristo?" "No". Depois de ouvir de Cristo, ajoelharam-se e oraram, primeiro o crente, depois o pobre perdido. Nessa hora recebeu no somente um propsito novo, mas tambm o poder purificador para vencer as tentaes. Depois de convertido disse: "Desapareceu o meu apetite pelas bebidas alcolicas e nunca mais desejei beber". Este regenerado como prova de gratido a Deus dedicou-se a ajudar outros infelizes. Para mim esta converso foi um milagre tanto quanto qualquer outro operado por Jesus, nas Escrituras. 133 A VIDA CRIST UM MILAGRE O poder de operar um milagre seria pouco til em comparao com o poder que j temos em mos, isto , o poder de andar fazendo o bem como Jesus o fazia.

134 A MULTIPLICAO DOS PES

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Numa Escola Dominical a professora contou aos alunos a histria da alimentao das cinco mil pessoas por Jesus. Um menino chamado Antnio correu para casa e contou sua me. Esta ficou muito impressionada, pois nunca havia ouvido semelhante histria. Mandou ento que Antnio voltasse escola a fim de saber da professora, se esta era realmente verdadeira, "Sim Antnio, a verdade" respondeu a professora. "E Jesus precisa de meninos como voc. Ele precisa agora de meninos para fazer o que Ele deseja". Passou-se a semana, e quando Antnio voltou escola no domingo seguinte, contou professora o que segue: "Disse a minha me que a histria de Jesus alimentando cinco mil pessoas era verdadeira. Mame ento me disse que ns devemos ajudar a Jesus." Nesta ocasio a irm da me de Antnio chegara sua casa, com seus dois filhos, porque o marido dela havia falecido num desastre na estrada de ferro, onde trabalhava. "Mame logo disse que titia no podia ficar; a casa era pequena e no havia comida suficiente para tantas pessoas. Mas eles choraram, dizendo que queriam ficar. Ento lembrei-me da histria e falei com mame que devamos ajud-los por algum tempo. Depois pensei por um pouco, e escrevi ao meu tio na roa, contando-lhe tudo. E hoje veio titio trazendo um barril de batatas. Mame chorou e disse que titio era como Jesus na histria. Assim contei-lhe a histria e ele me disse que tambm gostava deste Jesus." E assim antes de conhecer semelhante histria a me de Antnio se recusou a abrir as portas de sua casa para receber sua irm viva e filhos. Agora, porm, no ignorava o grande preceito de Cristo de amar o prximo, demonstrado com clareza neste grande milagre da multiplicao dos pes. Ponhamos em evidncia perante o mundo a realidade do evangelho que abraamos, que arranca da alma o joio do pecado e semeia o trigo do amor, da f e da bem-aventurana eterna.

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NATAL
135 BOAS NOVAS DE GRANDE ALEGRIA

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Uma pobre menina que vivia pela rua adoeceu na ocasio do Natal e foi internada num hospital. Ali aprendeu a histria de Jesus, como Ele veio ao mundo para salvar-nos. "Cabinho de Vassoura" era o apelido que os companheiros de rua tinham dado menina. Um dia ela falou baixinho com a enfermeira: "Gosto daqui; estou passando muito bem aqui ; com certeza terei de sair do hospital quando ficar boa. Mas vou levar comigo ao menos alguma coisa dos bons tempos passados aqui. A senhora soube que Jesus nasceu?" "Sim, soube", respondeu a moa. "Fique quietinha agora, no deve falar". "Sabia? Pensei pelo seu olhar que a senhora no soubesse de Jesus, e ia contar-lhe alguma coisa dEle". "Pensava por causa do meu olhar...?", perguntou a enfermeira, esquecendo-se da ordem de silncio. "Oh, parece estar, como quase todo o mundo, descontente. Pareceme que nunca ouviu de Jesus. No se deve ficar triste quando se sabe que Jesus j veio ao mundo para nos salvar." 136 O PRNCIPE DA PAZ Quando Deus quer fazer alguma obra, faz a preparao antes, mandando ao mundo uma criancinha. O destino da escravido na Amrica do Norte selou-se quando Abrao Lincoln nasceu. As trevas da frica estavam fadadas a desaparecer quando num lar em Blantyre, Esccia, apareceu um herdeiro que recebeu o nome de Davi Livingstone. "Quando existe um mal para ser corrigido, quando h um trabalho a fazer, ou uma verdade que se deve pregar, Deus manda um menino ao mundo. Foi por isso que Jesus, o Prncipe da Paz nasceu em Belm." 137 A ENCARNAO Deus estava neste mundo antes da Encarnao, reinando com sabedoria e amor. Mas o mundo no O conhecia. A luz brilhava nas trevas, mas as trevas no a compreendiam. Ento, um grande claro de

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luz refulgiu sobre as trevas do mundo, como quando numa noite tempestuosa, o relmpago enche o cu, com a sua brusca claridade. "De trs do caos, de repente aparece o sol". A, num s olhar podemos verlhe todo o brilho. De uma s vez a luz aparece sobre o mundo. Cristo nasce! Os cus pem-se a cantar. A noite exulta sobre os pastores maravilhados. Os homens vibram no seu ntimo ante a nova Realidade. A tema lateja com gozo inefvel, e toda a fibra da natureza humana estremece alegremente. O Rei j chegou ao porto do palcio e os homens contemplam o seu rosto. isto o que significa a Encarnao a resposta de Deus ao grito imperioso do homem: "Queremos ver o Rei".

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OBEDINCIA
138 OBEDECER MELHOR DO QUE OFERECER PRESENTES Uma menina teve uma experincia interessante. Seu pai era um dos Puritanos inflexveis, da Nova Inglaterra, na Amrica do Norte; inflexvel, porm sbio e amoroso, A famlia foi para o Oeste e fixou residncia perto de um lago muito belo. Julgou-se imprudente que a criana andasse sozinha beira do mesmo, por isso eles a proibiram de andar pela vizinhana do lago. Mas a beleza fascinante do lenol d'gua era demais para a alma potica da criana. Assim, passeando pelos limites que lhe foram circunscritos, sentiuse tentada, e deu um belo passeio sozinha beira do lago. Procurou acalmar a conscincia, evitando cuidadosamente o perigo, pois julgou que se dissesse isso a seu pai ele reconheceria ser justo seu ponto de vista. Porm, para agrad-lo, trouxe-lhe a mo cheia de belas conchas. Quando as colocou na mo de seu pai, ele as arremessou to longe quanto possvel e disse-lhe laconicamente: "Minha filha, obedecer melhor que o sacrifcio". A lio jamais foi esquecida. Penetrou-lhe a personalidade e conseguiu faz-la mulher e me extraordinria.

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ORAO
139 TODOS PODEM ORAR

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Se precisamos abrir uma porta trancada e no possumos a chave, teremos que usar ferramentas e saber como us-las. Mas, se no sabemos como manej-las chamamos uma pessoa entendida no assunto. Porm, quando podemos entrar, restando apenas a ao de bater porta, ns mesmos podemos fazer. No h necessidade de conhecimento para bater. Nem todos podemos dirigir uma orao a Deus, em plenrio. No nos incomodemos, porm. Batamos porta celeste sem grandes discursos. Nem todos podem fazer isto ou aquilo, pois no tm instruo. Muitas pessoas dizem: "No sou instruda. No posso auxiliar no trabalho". No faz mal. Vamos bater, apenas. Todos podemos bater: surdos, cegos, mudos, analfabetos, doentes, intelectuais. Todos devemos bater, que Cristo nos abrir a porta. A porta do cu abre-se de modo maravilhosamente fcil para aqueles que so humildes em seguir a direo a do Esprito Santo, e sabem pedir, e procurar, e bater, crendo. 140 O PODER DA ORAO O Dr. H.C. Tucker, missionrio no Brasil por muitos anos, conta um fato interessante de sua mocidade, sobre o poder da orao. Quando veio, pela primeira vez nossa terra, estava viajando pelo interior, pregando o Evangelho e vendendo Bblias. Em certo lugar, ele foi cercado por um grupo de homens que queriam mat-lo. O jovem missionrio ficou com medo, no princpio, mas sentiu-se animado e logo depois comeou a explicar o Evangelho ao homem que lhe apontava uma arma. Pouco a pouco, a arma caiu por terra, e o missionrio pde prosseguir a viagem. Meses mais tarde, o Dr. Tucker recebeu dos Estados Unidos uma carta de sua velha me, dizendo que, enquanto ela lhe escrevia, tivera o pressentimento de que ele estava em perigo e se ajoelhara em orao a seu favor. Isto aconteceu na hora exata em que ele enfrentava aqueles

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homens que queriam mat-lo! O Dr. Tucker diz at hoje que deve sua vida resposta da orao de sua me, naquela ocasio. Cristo nos deu o exemplo de intercedermos uns pelos outros quando intercedeu pelos seus discpulos e por ns. 141 A ORAO DE UM MENINO Conta-se que certo menino na Inglaterra orava por um amigo seu, motorista de taxi. Um dia este homem, subindo silenciosamente a escada do quarto do seu amiguinho, quando ia abrir a porta, ouviu as palavras: "Oh Pai, no o deixe nunca mais ficar embriagado. Ele amvel e bondoso e eu o amo". O homem entrou e ajoelhando-se tambm ao lado da cama, perguntou: "Voc estava orando por um moleque como eu?" "Sim"; respondeu o menino, "mas o senhor no moleque, um homem". E jamais aquele homem esqueceu aquela noite e aquela orao. Guiando o seu taxi pelas ruas cheias da cidade, ouvia constantemente o ressoar daquelas palavras cheias de amor: "O senhor no moleque, um homem." Sim, o sussurro doce daquelas palavras a ressoar cada dia em seu corao o fizeram um homem bom e verdadeiro. 142 A SPLICA DE UM JUSTO Certa famlia tinha o costume de reunir-se para o culto domstico diariamente antes dos seus membros se espalharem para os labores ou passeios. Certo fia resolveram mudar-se e foram at Paris. Ali, foi-lhes concedido um apartamento com algum quartos e uma sala em comum. Uma jovem desconhecida ocupava tambm aquela sala. A famlia no alterou os seus hbitos. A filha desta famlia sentia-se constrangida no culto, com receio de que a jovem abrisse a porta do seu quarto e os encontrasse ajoelhados em orao.

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93 Passaram-se alguns anos. A jovem, filha desta famlia achava-se em uma reunio social, quando uma senhora estranha se apresentou pedindo que levasse a seu pai os seus agradecimentos. Disse ela: "Achava-me sozinha em Paris e em grandes dificuldades. No tinha a quem consultar e estava em desespero. Mais um passo e eu teria arruinado a minha vida. Mas todos os dias o seu pai orava na sala. Orou pelos estranhos longe de casa, pelos tentados, pelos tristes orou por mim mesma. Eu estava tambm ajoelhada no meu quarto ouvindo. As oraes de seu pai deram-me fora para resistir a tentao. O seu pai salvou a minha vida".

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ORGULHO
143 TEU O REINO O orgulhoso rei Roberto da Siclia, irmo de um dos papas, vestido com sua roupagem magnfica, estava ouvindo na vspera de S. Joo o "Magnificat de Maria" (cntico de Maria), me de Jesus. Ouviu uma frase latina e em particular perguntou ao intrprete o significado da mesma. Quando o intrprete lhe disse: "Derribou do seu trono os poderosos e exaltou os humildes" (Lucas 1:52), o rei Roberto murmurou desdenhosamente: "Est bem que tais palavras sediciosas sejam cantadas somente pelos padres, e na lngua latina, pois lhe asseguro que no h poder que possa tirar-me do meu trono!" Dizendo isso, o rei adormeceu. Quando acordou era noite, e achava-se s na igreja vazia. Conseguiu chamar algum de fora que lhe abriu a porta da catedral, e apressou-se em ir ao salo de banquete no seu palcio. Encontrou no seu trono outro rei, trajando a sua roupa, sua coroa e seu anel. Era um anjo secreto que ningum reconheceu. Quando Roberto mandou o outro sair do trono, afirmando ser ele o rei, o anjo que lhe usurpara o lugar, disselhe que colocasse a roupa do bobo e fosse fazer o seu trabalho, pois ele era o bobo. Assim passaram-se os anos e o ex-rei servia de bobo. Mas um dia o rei-anjo chamou o rei-bobo e perguntou-lhe: "s tu o rei?", Roberto,

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arrependido, confessou seus pecados e afirmou que o anjo era o rei. Com isso, o anjo desapareceu. Quando chegaram os criados encontraram Roberto vestido outra vez em todo o seu antigo esplendor, mas ajoelhado no cho ao lado do trono, em comunho com Deus. Assim esta linda lenda, escrita pelo poeta Longfellow, ensina a grande verdade de que Deus o nico Rei, e tem poder para depor os poderosos e elevar os humildes. 144 IMPRUDNCIA Uma histria nos conta de um corcunda chamado Patrcio que fora expulso da casa do patro. Dormiu ao relento e sem saber num campo encantado, e acordou ao som de uma msica muito doce. Guiado por um raio de luz, entra em um palcio subterrneo onde encontrou lindas fadas cantando e danando. Fez amizade com elas, ensinou-lhes uma cano mais bonita, e como recompensa elas lhe tiraram a corcunda e lhe deram um saco de ouro. Ele, no sendo ganancioso, levou apenas a metade da riqueza e, agradecendo-lhes muito, saiu. Logo que seu ex-patro, que tambm era corcunda, soube do acontecido, foi tambm ao palcio encantado com a determinao de arranjar mais riquezas, embora fosse muito rico. Foi com a mente cheia de alegria s em pensar em como haveria de voltar, cheio de ouro! L chegando, viu logo as fadas cantando e danando, e logo criticou a cano que cantavam, tratou-as grosseiramente, ofendeu-as. As fadas pararam a dana e lhe perguntaram que fazia ali. "Vim buscar o que Patrcio deixou aqui", disse ele, referindo-se ao meio saco de ouro. As fadas apressadas abriram o saco e tirando de l a corcunda de Patrcio colocaram sobre a sua e o expulsaram. O ltimo personagem desta histria ilustra bem o filho de Salomo. Roboo no se comentou com a riqueza e poder que herdara de seu pai. Vejamos o que disse ele ao povo que precisava de alvio dos pesados impostos: "Assim que, se meu pai vos imps jugo pesado, eu ainda vo-lo aumentarei; meu pai vos castigou com aoites, porm eu vos castigarei com escorpies. (1 Reis 12:11).

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Imprudentemente Roboo agravou o jugo de Israel, desejou mais glria, poder e riqueza do que seu pai, e ao invs disso recebeu o castigo merecido. Perdeu dez tribos de Israel, ficando s com duas. 145 A LOUCURA DO ORGULHO

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Antes de Napoleo invadir a Rssia, informou ao embaixador russo que pretendia destruir o seu pas. "O homem prope e Deus dispe", replicou calmamente o embaixador. "Diga a seu mestre," respondeu o orgulhoso Bonaparte "que eu sou aquele que prope, e tambm o que dispe" E a invaso da Rssia inaugurada com o orgulho, foi o princpio da queda de Napoleo.

PACINCIA
146 A RAZO DA QUEDA DE SAUL Ouvi a histria de um homem, que era gerente de uma grande companhia em Londres. Este homem ia pegar o trem, a fim de assistir a uma importantssima reunio de negcios. Mas perdeu o trem. O relatrio na parede do escritrio andava atrasado, e por isso o gerente no chegou em tempo estao. Perdendo completamente o controle de si mesmo, o homem apressou-se em voltar ao escritrio. Agarrando o grande relgio, jogou-o pela escada de pedra abaixo. Provavelmente teria feito assim com seus brinquedos quando criana e rapaz tambm! Se houvesse sido um homem em vez de um relgio que lhe motivasse o atraso, quem sabe se na fria no lhe tivesse tirado a vida tambm? Saul era reconhecido como o chefe da nao israelita. Tinha muitas qualidades boas, mas a de domnio prprio no se encontrava entre elas. A vida do rei Saul uma tragdia, a tragdia de um homem capaz de nobreza de carter e de grande servio a seu reino, mas de um que no soube governar-se a si mesmo. Para se estabelecer uma nao preciso muito mais que a coragem e um brao forte.

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147 SOFRENDO COM PACINCIA "Aquele que 'thole' vencer" era o moto escrito sobre a porta de uma casa na Esccia. Um rapaz que entrava freqentemente por aquela porta ficou impressionado com a idia "aquele vencer", mas no podia entender a palavra "thole". Meditou sobre o caso uns minutos, e, afinal perguntou ao dono da casa que significava aquilo. Aprendeu que "thole" era uma palavra escocesa antiga que significava "sofrer com pacincia". O rapaz logo resolveu fazer isso: "sofrer com pacincia". Mais tarde tornou-se um dos fundadores do famoso negcio publicador Chambers, e quando relatava as suas experincias, atribua sem hesitao o sucesso de sua vida resoluo feita cedo de sofrer com pacincia. Ns tambm devemos ter "pacincia" para vencermos. Devemos ser fiis para que possamos participar da rvore da rida, que est no Paraso de Deus. Jesus Cristo mesmo a "rvore da Vida," e ser participador dEle ter vida eterna.

PECADO
148 A LUZ ABORRECIDA PELOS QUE AMAM O MAL

Uma empregada domstica muito desmazelada, quando repreendida pela falta de asseio nos quartos, exclamou: "Estou certa de que os quartos estaro sempre limpos se o sol mo mostrar os cantos sujos." Assim tambm o homem se rebela contra o evangelho porque ele revela seus pecados. Assim todas as agitaes em favor das reformas religiosos encontram oposio e todos os prejuzos so atribudos a eles como se eles fossem criadores dos males os quais trazem luz. O amor s coisas retas pode manifestar os pecados, mas aqueles que amam o mal aborrecem a verdade porque ela mostra os pecados de nossos coraes. 149 O PECADO ENGANA E DESTRI

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97 Conta-se a histria de uma guia que certo dia, baixando terra apanhou uma doninha, pequeno animal muito vulgar na Europa, e voou em seguida para as alturas, levando a sua presa. Alguns homens, que contemplavam aquele incidente, viram dentro em pouco que a guia vacilava, abaixando o vo. Fazia um esforo desesperado como se quisesse livrar-se de um pesado fardo. Finalmente, caiu morta ao cho. Aproximaram-se os homens e viram ento a doninha junto ao corpo da grande ave. que esta, receosa de que a sua presa escapasse, segurou-a fortemente contra o peito e o pequeno animal tivera ocasio para prender-se sua garganta, produzindo um ferimento por onde se esvaa vagarosamente o sangue do seu inimigo, Verdadeiramente o pecado engana e destri. Israel aconchegou ao peito o pecado e pereceu, e todas as naes que se afastam de Deus, que acolhem a idolatria e desobedincia, tero o mesmo fim. 150 A IMAGEM DE DEUS APAGADA O rei Ezequias comeou a reforma de Jud substituindo o mal pelo bem, instituindo cultos ao Senhor em lugar da adorao a Baal. Um pastor, pregando o Evangelho aos presos de uma cadeia em Virgnia, disse-lhes: "Vocs no devem lembrar-se s de suas brigas e crimes, quero que se recordem tambm daqueles tempos quando eram bons rapazes, quando no sabiam brigar, roubar, etc." Com certeza, nos coraes de muitos criminosos, existem reminiscncias de tempos melhores, quando no conheciam tanto o pecado, quando seus coraes eram tenros e puros. Davi, depois de todos os seus crimes, ainda podia dizer a Deus, "Refrigera a minha alma". 151 S UMA HORA . . . Um telogo dinamarqus nos contou a seguinte parbola: Um pato selvagem voava na primavera com seus companheiros para o Norte,

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98 atravessando a Europa. Neste vo, o pato pousou por acaso num quintal na Dinamarca, onde havia patos mansos. Comeu e gostou do milho e ficou; ficaria s uma hora para descansar; gostou e ficou um dia, s um. Demorou-se mais uma semana, era s uma semana, e mais um ms, e finalmente acabou gostando da boa vida, da bia fcil, da segurana do quintal e resolveu ficar aquele vero. Logo que acabasse o vero voltaria. Chegou o outono e seus companheiros selvagens passaram voando para o sul e gritando por sobre o seu quintal. As suas vozes pareciam cham-lo. Sentiu no peito um desejo forte de voar, uma aspirao pela liberdade; batendo as asas com alegria, levantou-se no ar para acompanhar seus companheiros em viagem de volta para sua terra. Mas, ai, que d, descobriu que a boa comida e a falta de exerccio o tinham deixado pesado e sem foras para levantar-se acima do telhado. Assim, desceu dizendo a si mesmo: "Bem, aqui estou fora de perigo e a bia boa". Toda a primavera e todo o outono quando os patos passavam voando sobre o seu quintal o pato batia as asas e ficava com os olhos brilhantes por uns momentos, mas tornava a esquecer-se da vida livre e boa que tinha com seus companheiros nas lagoas quietas e convidativas, protegidas pelas matas densas e lindas. Os anos se passaram e chegou o tempo quando o pato nem ao menos prestava ateno passagem de seus companheiros que voavam em alegres bandos, convidando-o a voltar com seus gritos estridentes. A vida de muitos crentes semelhante deste pato. Deixando a companhia de seus irmos, buscam no mundo um pouquinho de prazer, um pouquinho s, e perdendo a fora e os nobres ideais, deixam-se ficar, procurando enganar-se a si mesmos. 152 UMA GRANDE QUEDA Um viajante mata da impresso que teve ao ver a queda de uma enorme rvore. Vi mover o corao da rvore e ela comeou a pender para o lado que estava sendo ferido. Ento sucessivos rudos comearam a soar, semelhante aos tiros das pistolas, depois parecido com o detonar de canhes, seguidos de um contnuo estrondo." Quando o poderoso

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gigante da floresta caiu, longe do cortador, deu a impresso de que o cu vinha abaixo e que toda a floresta vinha caindo tambm. De vez em quando um homem cai no caminho. Outras vezes, naes caem tambm. Eles permanecem como poderosos gigantes entre as naes e homens, at que o pecado comea a destruir a vitalidade do corao; a degradao, a corruo poltica, a extravagncia, a luxria, as bebidas fortes, lanam fora os suportes, e elas caem fragorosamente. Assim aconteceu com a Grcia, Roma, Rssia e tambm com a Judia. Apesar dos insistentes apelos de Deus, ao seu povo, por intermdio dos seus profetas, ele se deixou levar pelo pecado que o levou runa. 153 VIBRAES DESTRUTIVAS Todas as construes pontes, edifcios podem suportar um certo nmero de vibraes. Esta a lei da natureza. Se a construo sofrer um nmero de vibraes superior s suas possibilidades sofrer avaria. Uma armada pode destruir uma ponte quebrando-a em pedaos pela sua passagem em marcha cadenciada. Cem estudantes marchando cadenciadamente no segundo andar de um edifcio podero abal-lo, at que algum fora grite amedrontado, mandando parar. O edifcio certamente cairia se as vibraes causadas pelo ritmo da marcha no tivessem cessado. Homens e indivduos, coletividades e naes so livres para pecar por prtica ou por pensamentos at certo ponto, e ainda tornar a si por sua livre vontade, mas se o pecado continuar causando vibraes em nmero indefinido, chegar o tempo quando a destruio ser certa. Jud pecou alm da possibilidade, e chegou o tempo da queda. Agora nem que ele quisesse no mais poderia impedir a catstrofe, o mal era irremedivel. 154 A RECOMPENSA DO PECADO

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Encontrei certa ocasio, uma senhora acompanhada de duas pequeninas. Em conversa comigo, disse-me que no mais ia igreja, embora freqentasse quando solteira e com muita assiduidade. Mas, por que deixou to bom costume?, perguntei-lhe. Na manh do primeiro domingo, aps o meu casamento, eu disse ao meu marido: "Iremos hoje igreja, no ?", ele me disse: "No irei, nem quero voc v." E que fez a senhora?, perguntei-lhe novamente. Naturalmente no fui. A senhora perdeu uma boa oportunidade; devia ter ido. Quer dizer ento que eu devia abandonar o meu marido logo no primeiro domingo aps o meu casamento, e ir sozinha igreja? Alm disso, eu no unha meios para o fazer. Isso foi no campo. Mas, a senhora no tinha ps? Sim, mas ns tnhamos uma boa casa, um bom stio, cavalos, etc; portanto, no era de esperar que eu o deixasse para ir igreja, no acha? Esta senhora colocara o seu marido no primeiro plano, quando Deus devia ocup-lo. Viveu s para agrad-lo, e desprezou a Deus por sua causa. Ele foi-se tornando exigente e mau, e ela no teve foras suficientes para reprimir os seus desejos pecaminosos. Finalmente ele se enfastiou do lar e depois de, por algum tempo, levar uma vida luxuriosa, abandonou-o deixando que a esposa e as filhinhas tratassem do seu prprio sustento. Esta senhora passou a ter uma vida desolada, cheia de privaes e humilhaes a fim de sustentar aa filhinhas e a si mesma, alm de sofrer moralmente com o desprezo do marido. Este o fim daqueles que desprezam a Deus pelos prazeres pecaminosos deste mundo. Israel desprezou a Deus e abrigou o pecado em seu seio. O pecado lhe corroeu o corao, tirou-lhe todas as foras, e o deixou sem poder para reagir diante de seus inimigos. Esta foi a recompensa que Israel teve proveniente do seu pecado de desprezo de Deus. 155 UM LAR SEM DEUS

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Um pastor foi chamado ao lar dum certo negociante para dirigir um culto na ocasio do enterro da sua filha. Ele havia prosperado nos negcios, mas o seu lar era inteiramente mundano e sem Deus. Estavam somente o pai enlutado e o amigo mais ntimo deste, cada um de um lado do caixo. Repentinamente o pai comeou a falar, como se estivesse sozinho: "A nossa vida v. Tanto eu como voc temos gasto a nossa vida procurando prazeres e bem estar. Acumulamos durante a semana todo o dinheiro possvel. Passamos todas as noites de sbado jogando, e gastamos nossos domingos passeando de carro e desfrutando os prazeres da sociedade. Pusemos em primeiro lugar o clube e o banco, e o meu filho desonrou-me com o seu casamento ignominioso. Agora, minha filha faleceu! H um nico lugar para se criar uma famlia: uma igreja crist. O nico modo de se empregar bem o domingo, adorando ao Senhor com os filhos no templo. Com o dinheiro, o vinho, jogo, a dana e a farra todos os domingos, eu arruinei minha famlia. A gente no sabe qual o resultado de uma vida to intil e desregrada, seno quando tarde demais mas agora eu sei."
156 COMO EVITAR A ENTRADA DE MALES NO CORAO
"Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu corao, porque dele procedem as sadas da vida". Prov. 4:23.

As fontes e os poos do oriente eram preciosidades tratadas com cuidado especial. Tapava-se cuidadosamente com uma pedra a boca de uma nascente, de maneira que a expresso, "uma nascente fechada, ou uma fonte selada", tornou-se caracterstica para tudo que era guardado com mais cuidado. Assim o corao. Ele a fonte de onde procedem todas as sadas da vida, como nos diz o sbio. O corao e o intelecto so a fonte da vida. Se esta fonte for venenosa, a melhor parte da vida est perdida. E o livro que nos manda guardar o corao a carta magna de um Pai bondoso e amvel. Deus

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nos quer bem. Ele o nosso melhor Amigo. Mas como havemos de guardar o corao? Algum disse que no podemos evitar que os pssaros voem sobre nossas cabeas, mas podemos impedir que faam ninhos sobre das; assim no podemos evitar que os pensamentos e desejos maus entrem em nossos coraes, mas podemos impedir que permaneam nele. Expulsemo-los todos sem demora e enchamos o corao de coisas boas e ele se tornar uma fonte preciosa. 157 A MEIA VERDADE PECADO

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Num navio a vela, uma vez, o ajudante caiu em tentao e embriagou-se. Nunca tinha feito isso. O capito escreveu no dirio, entre outras observaes do dia: "Ajudante embriagado hoje". Mais tarde, quando o oficial leu este apontamento implorou ao capito que o tirasse do registro, dizendo que quando os donos do navio viessem a l-lo, seriam capazes de demiti-lo, e o capito sabia bem que era a primeira ofensa. Mas o duro capito recusou~e a mudar o registro, dizendo somente: "Este o fato e ser registrado". Passaram-se alguns dias e o ajudante estava escrevendo o registro; deu a latitude, a longitude, a corrida do dia, notou o vento, e o mar, e ento escreveu: "O capito no est embriagado boje". O capito indignado protestou muito quando leu esta entrada, declarando que deixaria uma m impresso na mente dos proprietrios; como se fosse fora do costume ele no estar embriagado. Mas o ajudante respondeu: "Este o fato e ser registrado". Este um bom exemplo de como uma assero verdadeira pode ser feita de tal maneira que representam mal as circunstncias e pode injuriar o carter dos outros.
158 O PECADO PODE SER COMETIDO PELO SUBSTITUTO

Conforme um velho escritor, nenhum Capuchinho entre os Papistas pode tomar ou mesmo tocar prata. Este metal um antema to grande

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para eles quanto a cunha de ouro para Ac, e o seu oferecimento os faz recuar como Moiss diante da serpente. Entretanto, certo monge tinha um rapaz que vinha atrs dele para receber e carregar para casa alguma quantidade, e ningum se queixava do metal ou o avaliava. Assim so aqueles que tm grande escrpulo consigo mesmos na observncia exterior da religio, mas ao mesmo tempo compelem seus servos a pecarem em sua conta. Eles que pecam por substitutos sero reprovados pessoalmente. Em Provrbios 11:3 encontramos as seguintes palavras: "A integridade dos retos os guia; mas, aos prfidos, a sua mesma falsidade os destri." Sim, precisa haver integridade, pois aparncia de integridade no basta. 159 PECADO QUE ENGANA Conta-se uma histria de um oficial do exrcito ingls na ndia. Este jovem apanhou e criou um filhote de tigre. Era um animalzinho agradvel e gostava de brincar. Quando j era tigre crescido e forte, estava um dia ao lado do seu mestre na biblioteca. O jovem cansado de ler adormeceu. O tigre ento se ps a lamber a mo do mestre, que pendia para o seu lado, e pertinho da ponta dos seus ps. Continuando a lamber, a lngua tocou num lugarzinho ferido, cortado por acaso. Com o gosto do sangue o tigre tornou-se ardente, e o oficial acordou encontrando-o com os olhos amarelos, e flamejantes, no mais um tigre amigo, mas uma besta feroz que j lhe provara o sangue e agora lhe queria a vida. Felizmente conseguiu apanhar o revlver e matar o tigre no mesmo instante. Esta histria impressionante, e sua aplicao no reino da moralidade e tentao, a experincia da vida de muitos tem servido para confirmar a realidade. Uma amizade fingida, que hoje nos parece to agradvel e til pode ser amanh o tigre sanguissedento."

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160 A APARNCIA DO PECADO ENGANOSA

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Conta-se a ilustrao de dois homens, a quem podemos chamar Joaquim e Antnio, que mostra claramente como uma pessoa vai longe, uma vez que comea a pecar. Numa declarao, Antonio afirmou que foi o diabo quem criou as moscas. Bem, respondeu Joaquim, se diz que ele criou as moscas, ento poder dizer que criou tambm os vermes e bichinhos. Sim, concordou Antonio, isto creio. Ento, continuou Joaquim. Se o diabo criou os bichos; quem sabe se criou tambm os passarinhos? bem capaz que tenha criado mesmo, concordou Antnio. Ento Joaquim disse: Se o diabo fez os passarinhos podia fazer as aves, os amimais, e at o homem! Se isto assim, ento podemos dizer que criou o mundo!" E assim , disse Santo Agostinho: "Por consentir uma vez a idia de que o diabo tenha criado alguma coisa, mesmo a mosca, o homem veio a aceitar a idia errnea de que Satans fosse o criador". Se voc deixar que entre na sua mente um pequenino erro, em seu corao um pequeno mal, comete um pecado insignificante na sua vida; se voc deixar que estas coisas se aninhem em seu esprito tendo proteo, afeio e respeito, e logo voc ver quanto crescero. No princpio so pequeninos, mas se tornaro gigantes. A alma porte estar bem perto da destruio, quando comea com a prtica dos menores atos de pecado.

PERDO
161 PERDOAR SER CRISTO "Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem".

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"Vingando-se, o homem apenas iguala-se ao inimigo; mas recusando vingar-se, ele superior, pois o perdoar o papel de um prncipe". 162 QUEM VENCEU? Durante uma guerra no Oriente um moo com sua irm corriam rua abaixo, perseguidos por um soldado turco. Este pegando-os, matou o rapaz, mas a moa conseguiu fugir e, pulando um muro, escapou. Era enfermeira e mais tarde foi obrigada pelas autoridades turcas a trabalhar no hospital militar. Um dia deixaram aos seus cuidados o mesmo soldado que matara seu irmo. Estava bem mal, e um pouquinho de descuido assegurar-lhe-ia a morte. A moa mais tarde, quando j livre de perigo, na Amrica do Norte, confessou a luta amarga que se travara en, seu ntimo. Satans gritava: "Vingana", mas o Esprito de Cristo dizia: "Amor". Felizmente, para ela e para o soldado, Cristo venceu, e ela cuidou do turco com imparcialidade. O reconhecimento foi mtuo, e um dia, no podendo mais resistir a curiosidade, o turco perguntou-lhe porque no o deixara morrer. Ela disse: "Sou discpula daquele que disse: 'Amai vossos inimigos... Fazei bem aos que vos odeiam' (Mat. 5:44). E depois de alguns momentos de silncio o soldado disse: "Nunca ouvi falar de tal religio. Se assim a sua religio, fala-me mais tida, pois tambm a quero para mim". Foi o amor de Deus que tornou perdoador o corao de Davi. E poupando a vida do seu perseguidor, Saul, Davi tornou-se um rei digno do povo de Deus.

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PERSISTNCIA
163 UMA DEFENSORA PERSISTENTE Uma senhora estava sentada no quintal da casa do Chefe de umas das tribos no Oeste da frica, e esperava pacientemente. O filho mais

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velho do chefe desta tribo havia perecido num incndio numa floresta densa na vizinhana. O feiticeiro dissera que uma vila vizinha era culpada da morte deste moo, e por isso fora invadida, sendo feitas prisioneiras doze pessoas. Todos eles, acorrentados, esperavam no quintal do chefe a hora de sua prova por meio de veneno. Raramente escapava algum por este processo, e isto, somente quando havia engano. Os selvagens, numa terrvel orgia, se embriagavam danando noite aps noite, enquanto a mulher branca vigiava com pacincia, sem medo algum, evitando que algum viesse clandestinamente fazer mal aos presos indefesos. Ela sabia perfeitamente que eles nada fariam aos pobres prisioneiras enquanto ela estivesse presente. Se pudesse salvar a vida deles, seria a primeira vez que uma pessoa de destaque seria enterrada sem a honra da vingana por meio de sacrifcios humanos. O irmo missionrio insistia em libertar os pobres presas, porm ela no o permitia, conhecendo a sabedoria da pacincia. Deixava o irmo guardar durante o dia, mas noite era ela que ficava vigiando. Sobreviveria a sua pacincia em meio fria inexorvel dos selvagens contra as suas vtimas? Muitos dias depois, o chefe, pai do rapaz que morrera no incndio ajoelhou-se, e agradeceu fiel mulher o seu maravilhoso amor e a coragem e persistncia. Pela primeira vez morreu, e foi enterrado o filho de um chefe ou rei, sem o sacrifcio humano. "Estamos todos enfadados dos costumes antigos", disse o triste pai, "mas nenhuma pessoa sozinha entre ns tem a coragem de mud-los". Assim a f corajosa de Maria Slessor fez raiar uma vitria nas negras trevas daqueles selvagens do Oeste da frica.

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PODER
164 O PODER DE JESUS Uma grande indstria certa vez, construiu um eletromagneto a fim de economizar pedaos de ferro e ao, que estavam sendo lanados fora diariamente por falta de algo que os retivesse em lugar apropriado para utilizao posterior. Este grande m foi colocado num bote, e por este

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meio deveria percorrer as diversas oficinas e fundies, a fim de ajuntar todo o material at ento negligenciado pelos operrios. No dia de sua estria, foi surpreendente o seu resultado! Quando a eletricidade foi ligada e o guindaste que suportava o m posto a funcionar, os pedaos de metal depositados entre montes de poeira e lixo, bem como pequenas peas que haviam sido perdidos e que haviam ocasionado a imprestabilidade de diversas mquinas, foram atrados superfcie do poderoso eletromagneto. Reparou-se, ento, que, dos lugares onde se notavam certos levantamentos do terreno, por motivos aparentemente inexplicveis, foram retirados os "erros" peas mal acabadas, estragadas antes de postas no trabalho, trabalhos malfeitos dos operrios, que ali eram escondidos temendo a inspeo dos chefes. At os "pingos" de ao das chamins, insignificantes e inteis aparentemente, foram atrados pelo poderoso m e utilizados mais tarde. Tambm o M DE DEUS, Jesus cristo, atrai para Si mesmo, dos montes de poeira e lixo da humanidade, aqueles que se acham em falta no lar, na sociedade e na religio, restaurando-os na Causa, aqueles cujas vidas tm sido de dolorosos enganos, e aqueles que se julgam insignificantes demais para serem teis na complexa vida dos nossos dias.

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REFGIO NAS TENTAES


165 CRISTO A FORTALEZA DOS CRENTES Infelizmente muito comum encontrarmos crentes que caram no pecado por certas circunstncias especiais que apareceram nas suas vidas. H outros, entretanto, que negligenciam os seus deveres e, pouco a pouco, sem mesmo o sentir, vo se desviando dos retos caminhos. E, talvez, a porcentagem destes seja maior que a daqueles. Faz alguns anos um navio americano naufragou perto da Ilha da Siclia. O mar estava calmo, tranqilo, como tambm o cu, mas apareceu apenas uma corrente traioeira que apanhou o navio e o levou para fora do navio, lanando-o sobre os rochedos.

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Na vida h correntes traioeira, tambm, e to fortes que agarram a alma devagar e devagar, mas seguramente, levando-a s praias da runa e aos rochedos da perdio, ocasionando-lhe o naufrgio. Toda a pessoa que se desvia do caminho da salvao acaba no mundo, quase que sempre naufragando. Quando a pessoa d pelo fato de estar se desviando, de que no existe mais fortaleza moral, nem um ideal que a possa erguer, a hora em que deve chegar at ao Pai e pedir-Lhe socorro e proteo. 166 O DIREITO DE SER FILHO DE DEUS importante ser filho de Deus. Aceitemos com alegria o nosso direito de s-lo. Havia uma senhora, num hospital de indigentes, que morreu certo dia, de uma doena terrvel e na mais extrema pobreza. Depois de sua morte descobriu-se que ela era descendente de famlia nobre. Tinha direito a uma alta posio; no entanto, devido a sua vida de dissipao, morrera na pobreza. Somos unidos a Deus por nome e natureza, e no devemos viver como rfos sem lar, ou pobres sem meios. Quando nos vm mente pensamentos baixos, devemos nos lembrar do nosso Pai e dizer: "Sou Filho de Deus". Quando sentimos o corao pesado de dvidas e tristezas, devemos sufoc-las com o pensamento no Pai Celestial. Devemos ser-lhe leais. Quando as tentaes penetram nossa mente, apesar de toda a cautela, e Satans tenta nos arrastar para o pecado, resistamos dizendo: "Sou "Filho de Deus. No posso ter uma vida comum nem praticar atos mesquinhos". "Amados, agora somos Filhos de Deus", este o nosso cntico, porque somos nascidos dEle.

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RESSURREIO
167 "ELE RESSUSCITOU"

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Vrios grupos de pessoas passando paravam em frente a uma loja de objetos de arte numa das mais concorridas ruas de Londres, atrados por uma bela gravura, cpia de um quadro clebre representando a cena da Crucifixo. Muitas pessoas em meio ao movimento de uma vida de agitaes se detinham por instantes para contemplar o quadro que de novo lhes contava a "A velha histria de Jesus e Seu Amor". Alguns pareciam indiferentes ao significado do quadro; e absorviam-se apenas na contemplao do talento do artista: no eram poucos os que mostravam pela expresso, quando se retiravam, que tinham tido uma nova viso do amor de Deus. Um rapazinho, pobre e faminto, de ps descalos e rosto, chegavase o mais que podia ao mostrador do estabelecimento e a sua cara plida quase tocava o vidro na nsia de ver bem todos os pormenores da gravura. "Voc sabe o que isto, meu rapaz"?, perguntou um homem que se achava ao seu lado, impressionado com a ardente e ansiosa expresso da criana. "De certo que sei", respondeu o pequeno, parecendo admirado da pergunta. " Jesus". "E o que que eles lhe esto fazendo?" "O qu? O senhor no sabe? Esto a mat-lo. Olhe! L esto os soldados que o pregaram na cruz e ali est sua me chorando, e junto a ela outras pessoas que O arfavam, e os dois ladres a morrerem tambm". Com o dedo magro e um pouco sujo, ia apontando cada figura do quadro e, como o cavalheiro ficasse silencioso, o rapazinho continuou: "Ele morreu, senhor, Ele morreu, porque ns somos maus e no podamos ir para o Cu de outra maneira". "Onde voc aprendeu isso tudo, meu rapaz?" "Na Escola Dominical, senhor. O professor contou-nos, mas eu nunca tinha visto a gravura". Com uma palavra bondosa, o cavalheiro continuou o soeu caminho, mas ainda no ia longe quando ouviu atrs de si uns ps descalos e uma mozinha pousar-lhe no brao.

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Olhando, viu o seu amiguinho, e ficou admirado da luz que parecia transformar a sua face plida. "Meu senhor", exclamou o rapaz, "eu queria dizer-lhe que Ele ressuscitou. Ressuscitou! Eles mataram-no mas ele ressuscitou"! E, com isto, o pequeno foi embora e logo desapareceu entre a multido. Um garotinho da rua, pobre em bens deste mundo, mas rico no conhecimento e na confiana do amor do Salvador. "Este pequeno deu-me uma lio", pensava o cavalheiro, enquanto seguia o seu caminho e, no seu corao, pedia a Deus que lhe desse mais alegria na Ressurreio de Cristo. 168 CRERAM VERDADEIRAMENTE NA RESSURREIO Um ms antes da pscoa um casal sofreu a morte de seu filho de 14 anos, dois dias depois a morte de uma filha e em poucos dias, perdeu tambm o beb. Somente o pequeno de trs anos de idade escapou. A difteria levar todos os trs. Mas no domingo da pscoa o pai, a me e o filhinho foram igreja. O rosto da me estava plido, mas meigo e lindo. No se trajava de luto e a flor que trazia ao peito parecia-se com as dos outros anos mais felizes. Cantavam com a congregao. "O poder da morte cruel, mas Cristo j venceu as suas hostes". A me ensinou sua classe como de costume, o pai como superintendente da Escola dirigiu a abertura, lendo a linda histria da ressurreio com a voz apenas um pouco trmula. No tinham as rostos marcados pelo desgosto, rebelio ou desespero. "Como suportam os revezes!", exclamaram uns para os outros os membros da igreja. Um jovem de quinze anos que voltava para casa com seu pai depois dos trabalhos, disse o seguinte a respeito deles: "Papai, parece que eles crem realmente na ressurreio". Sim irmos, a ressurreio uma realidade. Ouamos e que nos diz a Palavra do Senhor:
"Ora, se corrente pregar-se que Cristo ressuscitou dentre os mortos, como, pois, afirmam alguns dentre vs que no h ressurreio de mortos?

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Ilustraes Bblicas Cortesia www.universidadedabiblia.com 111 E, se no h ressurreio de mortos, ento, Cristo no ressuscitou. E, se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao, e v, a vossa f; Se a nossa esperana em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de todos os homens. ... Mas, de fato, Cristo ressuscitou dentre os mortos, sendo ele as primcias dos que dormem. ... A trombeta soar, os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos transformados." I Cor. 15:12-14, 19, 20, 52b.

169 A VERDADE DE UM EPITFIO Um poeta disse certa vez que o epitfio mais apropriado para colocar no seu prprio tmulo seria: "Descansa aqui a parte de James Russell Lowell que o impediu de fazer o bem". s vezes o corpo verdadeiro inimigo do esprito, "porque a carne cobia contra o Esprito..." Gl. 5:17. A vista fraca, a voz trmula, e as costas cansadas tm muitas vezes impedido a expanso do esprito. Mas o conto celestial ser emancipado do poder da carne. Ser perfeitamente adaptado vida espiritual, como o corpo nesta vida foi perfeitamente preparado para a vida fsica e intelectual.
"Semeia-se em fraqueza, ressuscita em poder. Semeia-se corpo natural, ressuscita corpo espiritual. Se h corpo natural, h tambm corpo espiritual." I Cor. 15:43-l4.

Ento um corpo corruptvel ser transformado em incorruptvel; um corpo mortal, num imortal. Nenhum ato comeado deixar de ser terminado por falta de fora. Doena nenhuma tirar o nosso vigor, nem nos desanimar, e nenhum grito de agonia quebrar o silncio do dia, porque l "no haver mais morte, nem pranto, nem clamor, nem dor". Apoc. 21:4. 170 ESTE O PRINCPIO Mark Rutherford foi passar as frias numa praia. Alugou a casa, e para l seguiu com sua filha. Quando chegaram, entretanto, ficaram tristes. A casa era feia. Quando nela entraram, porm, pularam de alegria! que tinham entrado pelos fundos, quando a frente era linda, e

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dava para a praia. H muita diferena entre a entrada de uma casa pela frente, e a entrada pelos fundos. Assim acontece com o Evangelho. Quando o investigamos do incio para o fim, deslizam ante os nossos olhos as mais belas coisas que podemos pensar. o nascimento de Jesus, o cntico de Maria, os feitos de Jesus, Seu amor, Sua bondade, Seus milagres, Seus discpulos, tudo belo at chegarmos Cruz. A, ento, tudo triste. Os maus soldados, a coroa de espinhos, os cravos que lhe furaram as mos e os ps, a lana, a escurido, e finalmente a morte sobre a cruz. No nos admira que os discpulos tenham fugido, parecia que ali estava o fim de tudo. Mas, ao lado do tmulo apareceu um anjo. A pedra foi afastada. E o Mestre ressuscitou. O que parecia o fim era afinal o PRINCPIO DE TUDO. E quando Cristo ressuscitou todos cantaram. Todos Seus discpulos se regozijaram. Desde ento, sua igreja o tem louvado no dia de seu levantamento do tmulo. Se no tivesse havido a ressurreio teramos de pr sobre a Cruz a inscrio de "ESTE O FIM". Mas, o ressurgimento de Cristo pe o mundo todo a cantar: "ESTE O PRINCPIO".

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RIQUEZA
17I O PERIGO DA RIQUEZA Salomo morreu com uns sessenta anos de idade, reinando em seu lugar Roboo. Este prncipe, criado nas circunstncias mais desfavorveis possveis, no estava preparado para produzir como pessoa de valor. A corte de Salomo, onde reinavam a riqueza, o luxo, a poligamia sem represso, no era boa escola para a formao de um carter forte e de confiana. Para entender o fracasso de Roboo, basta dizer que fora criado na atmosfera perniciosa de um harm oriental. No harm, os jovens prncipes eram servidos pelos criados, adulados pelas mes e suas respectivas criadas, passando o seu tempo toa, sem treinamento de seu valor e sem o estmulo necessrio para

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enfrentar e vencer as lutas da vida. Tornavam-se manhosos, sendo levados a considerar-se seres superiores quase incapazes de errar. Deste modo todos os seus desejos tm de ser plenamente satisfeitos! Pode ser que os muitos conselhos de Salomo nos Provrbios, escritos para "o filho louco", fossem escritos com o pensamento voltado para Roboo, seu filho, que muito precisava de tais admoestaes. Todo jovem criado nas sensatas restries, no ensino sadio e na moral pura de um lar sbio, devia dar graas, a Deus por ter escapado das tentaes da riqueza, da luxria dos vcios e da ociosidade.

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SABEDORIA
172 QUAL FOI A SBIA ESCOLHA DE SALOMO? Nas lendas de todos os povos atravs dos sculos, o homem tem imaginado qual seria o seu maior desejo se os poderes do bem ou do mal lhe oferecessem uma oportunidade de escolha sem limites. E a moral universal de todos esses contos ensina que, se a escolha no vier da mo de Deus, seria muito melhor no ter esta oportunidade. A histria de Midas que desejou que tudo quanto tocasse virasse ouro e foi constrangido numa agonia de fome a pedir que o dom fosse retirado; a histria de Tithano que pede imortalidade e vai enfraquecendo at a verdadeira misria quando tambm liberto da sua orao insensata; a histria de Gyges, cujo anel o torna invisvel, muda-o de um pastor inocente para um rei culpado; e a histria de Fausto e toda a angstia melanclica e os receios que aparecem por meio da saciedade dos desejos da carne todas estas histrias tm um ponto comum na vaidade e na loucura de desejos inoportunos. Sim, todos os dons, sem ser os espontneos dons do cu so como o ouro da fadas que acabam virandoo em p. 173 O VALOR DE CONSELHO

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"Aquele que se orienta por suas prprias idias, tem um louco como Mestre" disse Ben Johnson. H homem capazes de agir por suas prprias idias, mas nem por isso devem rejeitar o conselho de outros. Mozzini escreveu: "Bom conselho sem preo, no h dinheiro que o pague". Mas um louco como Roboo, pode formalmente pedir conselhos, mas procura na realidade apoiar-se nos seus prprios desejos loucos. O poeta Hood disse: "Tentar aconselhar uma pessoa convencida to intil como assobiar contra o vento forte." Se aceitarmos bons conselhos, enriqueceremos as nossas vidas com a experincia dos outros e os bons resultados que a acompanham. 1 174 ESCOLHA FELIZ Um excntrico irlands construra sua casa na costa ocidental extrema do seu pas, porque queria residir prximo a uma cidade americana. De certa maneira residia prximo Amrica, ainda que entre ele e aquele pas se estendesse o Oceano Atlntico. Quando trazemos conosco a vida mundana, egosta, e sensual, o mais prximo possvel vida crist, ainda existe um oceano mais largo e mais profundo que o Atlntico entre estas duas vidas. Quo longe ainda estamos de Deus! Os israelitas (e os brasileiros tambm) devem escolher a Deus ou Baal. "No se pode servir a Deus e a Mamon". 175 O QUE MELHOR QUE A SABEDORIA? A sabedoria melhor do que rubis, e estes so uma substncia material e mineral das mais valiosas. O "radium" , porm, de mais valor, porquanto mais til. Ser que podemos descobrir uma qualidade de mais valor que a sabedoria como achamos um mineral que ultrapasse o rubi? Bem, primeiro vamos definir sabedoria. SABEDORIA mo quer dizer conhecimento. Conhecimento significa acmulo de cultura, fatos e fenmenos observados e guardados em nosso crebro. Algum disse que o conhecimento mero material com o qual se constri a sabedoria. Sabedoria sempre pressupe

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atividade, enquanto o conhecimento poucas vezes, talvez, conduza atividade. SABEDORIA tambm no prudncia. Disso algum que a sabedoria "o uso dos melhores meios para atingir fim melhores". Prudncia a virtude pela qual solucionamos os problemas com cautela, chegando quase que sempre a uma soluo agradvel. Sabedoria significa a seleo das "cautelas" de nossas aes, resolvendo sempre as dificuldades em bons resultados. O emprego de "meios melhores" para atingir "fins melhores" exige de ns superioridade mental, moral e espiritual. Sabedoria , afinal, capacidade de discernimento claro da vontade de Deus e obedincia a essa vontade. Pode haver algo de mais valor, em todo o Universo que a Sabedoria? Ela a principal coisa do Universo. Adquiramos, pois, a sabedoria. - Prov. 4:7. 176 SABEDORIA Aquilo de que Salomo precisava para sua tarefa, precisamos tambm para a nossa uma sabedoria maior que a que temos para treinar as crianas, administrar um negcio ou dirigir um lar, para seguir a nossa carreira ou orientar os afazeres de uma igreja crist. No devamos estar satisfeitos cumprindo estes deveres de um modo indiferente. Nenhum cristo devia estar contente em ser contador sem habilidade, um comerciante, mdico, engenheiro, maquinista, caixeiro, etc, fazendo sua tarefa "mais ou menos". Se Deus nos deu uma vocao, justo desejar que no falhemos, mas que sejamos sbios e peritos no trabalho; e creio particularmente que para cumprimos aquilo para que somos chamados, ainda que parea estar muito alm das nossas posses, Deus nos dar foras, se com corao humilde esperarmos nEle. H tanta razo para um crente pedir a orientao divina nas suas compras e vendas, ou para aprender e ensinar bem, como para Salomo rogando a fim de que pudesse reinar bem. E por todo o trabalho, seja sagrado ou secular, seja no lar ou na igreja, preciso sabedoria maior do que o que possumos. E Deus dar essa sabedoria queles que

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verdadeiramente a procurarem, queles que "pedem boa f" como nos dito em Tiago 1:6. 177 ESCOLHENDO A SABEDORIA

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Hrcules foi um dos maiores heris da mitologia grega. Diz-nos Xenofonte que quando Hrcules era jovem apareceram-lhe duas donzelas, uma chamada Prazer, e a outra Virtude. A primeira ofereceulhe uma vida de comodidades e deleites; enquanto que a outra lhe oferecia uma vida de utilidade e fama. Hrcules escolheu Virtude e a maior parte da sua vida gastou-a, usando a sua maravilhosa fora em ajudar aos fracos. Todos ns temos escolhas a fazer na vida, e a sabedoria se nos apresenta juntamente com o egosmo, prazer, riqueza, glria, fama, etc, que escolha faremos? Qual ter mais valor? Salomo escolheu a sabedoria e foi feliz. Hrcules escolheu a Virtude, e saiu-se bem. Agora chegou a vez de voc escolher, qual delas voc abraar?
"A sabedoria a coisa principal; adquire, pois, a sabedoria; sim, com tudo o que possuis, adquire o conhecimento." "Bem-aventurado o homem que acha sabedoria" "Mais preciosa do que os rubis; e tudo o que podes desejar no se pode comparar a ela". Prov. 4:7; 3:13a, 15.

178 O VALOR DA INSTRUO Um soldado que havia passado dois anos como preso dos alemes, entrou num ginsio especializado para veteranos da Segunda Guerra Mundial. Falando sobre educao, aquele jovem disse: "Ningum precisa me falar coisa alguma sobre o valor da instruo. Quando estava prisioneiro, eu falava um pouco de alemo com certa facilidade, pois O aprendi na escola durante dois anos. Os guardas gostavam de conversar comigo. Davam-me comidas especiais e concediam-me pequenos privilgios, enquanto desprezavam os rapazes sem instruo, dando-lhes sempre as tarefas mais rudes. L mesmo, como prisioneiro no campo de concentrao, descobri que se to pequenos conhecimentos de uma

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lngua estrangeira me ajudavam desta maneira, quanto um preparo maior no que poderia auxiliar!

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SACRIFCIO
179 SACRIFICANDO-SE PELOS IDEAIS Em uma das galerias de Paris h uma esttua notvel. O escultor, como em geral todos os artistas famosos, era muito pobre e viveu e trabalhou num sto. Afinal, completou a esttua. Olhou-a cheio de orgulho e afeio; quantas noites perdidas, quanto sacrifcio e quanta pacincia representavam aquela esttua! Bastante cansado deitou-se, mas aquela noite caiu sobre Paris uma geada fortssima. O escultor acordando no seu quarto frio e desconfortvel lembrou-se da sua esttua to recentemente terminada teve receio que a geada desse estragasse o trabalho que com tanto esmero fizera. Correndo os olhos pelo quarto, nada via com que pudesse proteger sua to sonhada esttua. No hesitou um momento sequer, levantou-se e tirando a roupa de cama com que se cobria, agasalhou com o mximo cuidado a bela escultura. Pela manh o escultor foi encontrado morto, mas a sua esttua ainda existe hoje. Morreu para perpetuar a obra das suas mos. Irmos, somos a obra das mos do Grande Artista. E Ele, semelhante a este escultor, morreu tambm, morreu para dar-nos vida eterna. H porm uma diferena: ao morrer este artista, apenas preservou a sua esttua do mau tempo naquela noite; o Divino Escultor, porm, ressuscitou e vive para todo sempre, podendo protegermos de todos os perigos.

SALVAO/CONVERSO
180 A SALVAO INSTANTNEA No se pode dizer qual o primeiro passo na salvao, se a f ou o arrependimento.

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No se sabe qual o raio da roda que gira primeiro; todos rodam ao mesmo tempo. No mesmo instante que a graa divina entra no corao, ns cremos; no instante que cremos, temos a vida eterna. Arrependemo-nos porque cremos e cremos porque nos arrependemos. E o resultado o novo nascimento, que a salvao.

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181 O PONTO DA DECISO Para Jac a hora da deciso veio naquela clebre noite em que lutou com o anjo. Certos eventos o prepararam para aquela hora. Talvez o leitor tenha sentido pressentimento do erro ao tomar um caminho em alguma viagem. Mas, por falta de certeza, continuou pela mesma estrada. Todavia, ao chegar a algum trecho reconhece algum objeto, alguma coisa, e sem hesitar mais, volta nos seus passos e toma o caminho direito. Este foi o ponto de deciso; o pressentimento e demais detalhes do caminho j o prepararam para a deciso final. O momento da deciso foi, no entanto, quando ele reconheceu o erro e voltou. Assim acontece com o arrependimento, a converso ou o novo nascimento. A mudana veio para Jac quando fraco, aleijado e desanimado decidiu-se e orou: "No te deixarei ir, se no me abenoares". (Gn. 32:26) 182 SALVAO TOTAL Nos primeiros dias de luta pela verdade, Sto. Agostinho orou do seguinte modo: "Senhor, salva-me dos meus pecados, mas agora no... Mais tarde, orou: "Senhor, salva-me dos meus pecados todos, menos um". Mas afinal veio o dia quando orou: "Senhor, salva-me de todos os meus pecados, e salva-me agora!" E quando fez esta deciso final contra o mal ganhou a vitria. No h alegria, nem fora e nem ainda paz igual que visita a alma daquele que se decide a lutar firmemente contra o mal.

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183 UMA PERGUNTA QUE RECOMENDA Quando o pai do Senador Dolliver estava visitando a cidade de Washington, foi apresentado ao ento embaixador italiano. Durante a conversao, Sr. Dolliver perguntou ao embaixador: "Como est sua alma?" e rapidamente explicou, dizendo: "O senhor cristo?" "Sou catlico romano", respondeu o embaixador. Pouco depois o Sr. Dolliver, com 90 anos de idade, voou com Deus para o lar celestial. A primeira pessoa a chegar trazendo flores como tributo ao morto, foi o embaixador italiano. Pediu como favor especial licena para ver o corpo do falecido, dizendo com lgrimas nos olhos: "Sr. Dolliver foi a nica pessoa que me perguntou: "Como est sua alma?" Estaremos ns, os j salvos, a exemplo de Jesus nos interessando pelas almas perdidas ao redor de ns? 184 UMA CONVERSO NOTVEL O capelo de uma priso contou-me a respeito de uma converso muito interessante. Tinha ele sob seu cuidado um certo preso excepcionalmente astuto e bruto. Era at repugnante em comparao com os outros prisioneiros. Tornara-se conhecido pela sua audcia, e pela completa falta de sentimento quando cometia atos de violncia. Era chamado "o rei dos criminosos". Diversas vezes o capelo lhe tinha falado, mas no recebia resposta alguma. O homem era intolerante quanto a qualquer instruo. Afinal, pediu certo livro, mas como no o achasse na biblioteca, o capelo indicou a Bblia que pertencia ao quarto deste homem, perguntando: "Voc j leu este livro?" O criminoso no respondeu, somente olhou o pregador com o maior dio. Ento, o capelo repetiu a pergunta, assegurando-lhe que valia a pena ler a Palavra de Deus. "Se o senhor soubesse quem sou", disse o prisioneiro, "no me faria tal pergunta, Que

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tenho eu com tal livro?" Disse-lhe ento o capelo: "Conheo muito bem a sua fama e o seu carter, e esta a razo porque lhe ofereo a Bblia como o livro que o ajudar." "No me valer coisa alguma", insistiu o preso, "j no tenho mais sentimento"; e, fechando a mo, deu um murro na porta de ferro, gritando ao mesmo tempo: "Meu corao to duro como este ferro; nenhuma coisa neste livro me poder tocar". "Bem", disse o capelo "o senhor quer um corao novo. J leu o pacto da graa?" A isto o teimoso respondeu, perguntando que queria ele dizer com isso. "Escute estas palavras," disse o capelo: "...e vos darei um corao novo e porei dentro de vs um esprito novo..." Ezequiel 36:26. O homem ficou muito admirado. Pediu que lhe mostrasse a passagem na Bblia. Leu as palavras repetidas vezes, e quando o capelo voltou no dia seguinte a fera estava mansa. "Meu senhor", disse ele, "nunca sonhei com uma tal promessa! Nunca tive a menor idia de que Deus pudesse falar de tal maneira com homens. Se Ele me conceder um corao novo, ser um milagre de misericrdia; mas meio que Ele vai operar esse milagre, porque somente a esperana de uma natureza nova me traz uma emoo como nunca senti na vida." Este homem aceitou Jesus, e tornou-se manso, obediente autoridade e de esprito gentil igual ao de uma criana. 185 A NECESSIDADE DA SALVAO Consideremos que se Cristo comida e bebida temos grande necessidade dEle, porque no h necessidade fsica maior que a de comer e beber. Se algum na rua grita: "Incndio!" todos se assustam e o alvoroo grande. Mas, se o grito for "Po!", numa poca de fome, ser mil vezes pior. A fome torna ferozes os seres humanos. E "bebida!"? Quanto representava esta palavra para os pobres presos da Cova de Calcut enquanto clamavam pelas janelas pedindo de beber ao guarda que estava do lado de fora! Estendiam seus braos pelas grades e desesperadamente imploravam dos guardas que lhes dessem

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gua ou que os matassem logo, mas que no os deixassem morrer aos poucos, ressequidos pelo calor. Querido amigo, a sua alma tambm quer po e gua. No pense que voc rico se no tem Cristo, porque em verdade voc nu, pobre e miservel. Se voc no confia nEle, se voc no O ama e se no o serve, sua pobre alma est sedenta e no tem nenhuma gota a beber. "Porque a minha carne verdadeiramente comida, e o meu sangue verdadeiramente bebida", disse Jesus. 186 POR QUE ELE FOI CRUCIFICADO? Enquanto o superintendente falava a respeito da crucificao de Cristo, uma menina sentou-se no seu lugar na escola missionria. Ao ouvir esta bela e comovente histria, as lgrimas rolavam dos seus olhos, e ela levantando-se saiu. tarde ela voltou. "Maria, por que voc foi embora esta manh?" perguntou-lhe o superintendente. " professor, eu no poderia ficar quando voc estava falando a respeito de Jesus sendo pregado na cruz, e fui para um canto da escola, onde confessei meus pecados, e disse-lhe que eu havia ajudado a preg-lo na cruz por causa dos meus pecados; pedi-lhe o favor de perdoar-me porque eu havia ajudado a mat-lo. Eu estava muito triste, mas agora, sinto-me feliz". 187- DESEJO DE SER SALVO Uma pessoa que se reconhece pecadora deseja ser salva. Quando a alma est vazia sente a necessidade de Cristo. Almas satisfeitas podem questionar a respeito do favo de mel, dizendo que no bastante doce; mas para o faminto at o amargo parece doce. Um homem que reconhece o seu pecado no deseja discutir o processo de salvao, mas procura ansiosamente o perdo e a salvao de sua alma, grita ento com toda a fora de seus pulmes, "Filho de Davi, tem misericrdia de mim!"

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188 FAZENDO A PAZ COM DEUS

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Gosto das palavras de um pobre pedreiro que caiu no andaime, e estava s portas da morte, O sacerdote chegou e lhe disse: "Meu prezado senhor, estou apreensivo por causa da sua morte. Voc se sentir melhor fazendo sua paz com Deus". Para alegria do sacerdote, o homem disse: "Fazer minha paz com Deus, senhor! Ela j estava feita para mim na Cruz do Calvrio, h 1900 anos; e eu a tenho". isto mesmo ter paz que foi feita pelo sangue de Cristo todos aqueles anos a paz que ningum pode tirar. Ento vem vida, assim! Vem uma vida longa e uma velhice feliz; a melhor preparao para uma vida longa conhecer o Senhor. O evangelho de Cristo superior a qualquer filosofia jamais criada. Os grandes filsofos da antigidade com toda a sua filosofia, se mostraram inquietos e incertos diante da eternidade, mas o evangelho de Cristo nos d segurana diante de qualquer circunstncia da vida e mesmo diante da morte, porque Cristo fez a paz para ns, morrendo no Calvrio em nosso lugar. 189 UM DEBATE QUE NUNCA SE DEU O Sr. H. Price Hughess, de Londres, foi provocado por um ateu para um debate acerca do cristianismo. Este servo de Deus assim respondeu: "Pois, no. Terei o mximo prazer nisso. Mas, como os debates convencionais geralmente no produzem grandes resultados, eu desejava fazer algumas sugestes de como iniciar o nosso. Vou chamar cem homens e mulheres de posses materiais e posio social diferentes plataforma no auditrio onde discutiremos, e eles daro testemunho da obra salvadora de Cristo em suas vidas. O senhor poder perguntar a cada um deles tudo quanto quiser. O amigo, porm, ter de trazer tambm cem homens e mulheres que tenham sido redimidos de uma vida pecaminosa por intermdio de seu ensino materialista". Naturalmente at hoje no se deu o tal debate.

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SEGURANA
190 SEGURANA COM DEUS Jeremy Taylor, autor de muitos provrbios, disse uma vez: "No mar estamos mais seguros em meio s tempestades que Deus nos manda do que na amizade aparentemente bonanosa que o mundo nos oferece".

SERVIO
191 O EXEMPLO DE SERVIO Estvamos sentados perto de uma fogueira ao ar livre e ouvamos a Marko, um campons da Srvia. "Todos devero ter aprendido uma lio na guerra. A que aprendi estranha, porm, muito valiosa para o resto de meus dias. Minha falta contra o General foi a causa da tio. ramos 10 recrutas na mesma tenda. Nosso dever era servir o General e os seus auxiliares. Cumpramos muito mal nosso dever e os oficiais constantemente se queixavam. A guerra continuava. O dia e a noite nos perseguiam com os sonhos de nossos lares, rondvamos sem cessar o campo, fazamos muito mal todo servio. No trazamos gua para os oficiais na hora marcada; suas botas no eram limpas e secas como deviam ser, e os oficiais reclamavam sempre. Queixaram-se ao General. Certa noite o General abriu nossa tenda, olhou e disse: "Vocs esto bem, irmos?" E saiu. Perguntei em alta voz: "Por que ele General? Ele nada faz. Ns fazemos tudo." Na manh seguinte todos indagamos, admirados: "Que isto? Todas as botas dos oficiais e as nossas estavam perfeitamente limpas e colocadas nos respectivos lugares. Fomos ao quarto dos oficiais. L estavam todos os uniformes pendurados, limpos, jarros d'gua cheios, a lareira acesa, e salo varrido e tudo arranjado em perfeita ordem.

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Quem fez isso? Ningum sabia. Naturalmente todo e dia falamos sobre o acontecimento. No dia seguinte, aconteceu a mesma coisa. Ficamos maravilhados e confusos. Resolvemos vigiar. E nossa sentinela viu, pouco depois da meia noite, nosso General gatinhando em nossa tenda. que vergonha! O mistrio estava agora revelado e a lio aprendida. Naquele dia o General mandou-me chamar. Meu corpo tremia. Ele deveria ter ouvido minha observao naquela noite. Mas ele olhou-me com um sorriso: "Irmo Marko, voc j leu os Evangelhos? Bem", continuou ele, "consulte-os hoje novamente e examine a histria de como o Capito dos Homens, a quem chamamos Rei dos reis e Senhor dos senhores, era o servo perfeito dos homens". Chorei como uma criana encontrada em falta. O General prosseguiu: "Meu irmo, h duas noites voc fez uma pergunta que devo responder agora. Oua: Sou seu General porque se supe que eu esteja habilitado a cumprir com os meus deveres 'visveis' e de 'senhor', mas tambm porque devo ter habilitao para fazer o servio que voc e seus companheiros recrutas devem fazer'." Depois disso o servio no campo do General tornou-se perfeito e nunca maia houve reclamao dos oficiais.

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TEMPO
192 UM NOVO SISTEMA DE VIDA A juventude tem diante de si uma porta aberta. Na atmosfera que respira e na luz refulgente que irradia pode idealizar e tentar a realizao de planos tais que mais tarde no possam ser atingidos. Um dia um aluno da Universidade de Oxford espreguiava-se na sua cama, depois de uma noite de prazeres. Um colega e companheiro entrando, disse-lhe: "Voc no prudente. Est gastando o seu tempo e oportunidade. O seu modo de viver no bom. Por que no se levanta e faz alguma coisa de valor?" Nesse mesmo momento, o jovem que havia gasto inutilmente o tempo precioso de sua mocidade como a gua de uma nascente que corre

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sem ser utilizada, caiu em si e resolveu mudar a sua vida. Pediu ao seu empregado que acendesse o fogo cinco horas, e no dia seguinte levantou-se cedo, e comeou um curso com bastante aplicao que finalmente fez dele um homem notvel de seu tempo. Tornou-se um grande defensor da f crist por meio do seu famoso livro As Evidncias do Cristianismo.

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TRABALHO
193 TRABALHADORES SO POUCOS Vou dizer a que vocs so semelhantes. Num dia quente de outono um homem est ceifando. O suor escorre pela rua face, e ele est curvado sobre o trabalho. Tem medo que no chegue nunca ao fim do campo, e voc todo o tempo agradavelmente curvado sobre o porto est dizendo: "Este um bom trabalho para se fazer de quando em quando". Ou talvez em vez de fazer isso, voc est dizendo: "Porque ele no maneja a foice melhor; eu posso mostrar-lhe urra modo melhor de ceifar". Mas como voc nunca tentou mostrar-nos, ns temos apenas a sua palavra para guiar-nos, e voc precisa desculpar-nos por sermos um pouco cticos no assunto. H sempre muitos mestres e crticos para os que esto fazendo o trabalho. Mas trabalhadores mesmo, h muito poucos. muito fcil criticar, mas fazer diferente. 194 O VALOR DO TRABALHO BEM FEITO O grande cidado americano, Booker Washington, conta-nos as dificuldades que encontrou para estudar e vencer na vida. Como sabemos, os escravos logo aps a sua libertao esbarraram com muitos problemas difceis, um dos quais era a sua cor. Mas este menino tinha ideais grandes e firme resoluo de alcan-los. E realmente, com a fora de vontade que teve, conseguiu vencer todos os sofrimentos e dificuldades. Resolveu ir para uma grande escola para pretos numa cidade um pouco distante. Depois de muitas peripcias, depois de passar

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fome e dormir ao relento muitas vezes, chegou ao seu destino com uma pssimo aparncia. Diante disso, os diretores hesitaram em receblo. No desanimou. Ficou persistentemente esperando que eles resolvessem o seu caso. Finalmente, depois de algumas horas de espera, a secretria mandou-o varrer a sala ao lado. Ouamos o que ele diz: "Nunca uma ordem foi executada com tanto zelo. Varri a sala trs vezes, tomei depois um molambo, esfreguei-a quatro vezes. Rodaps, mesas, carteiras, bancos, foram esfregados e resfregados. Alm disso movi os mveis, limpei os cantos, os batentes das portas e das janelas. Parecia-me que, em grande parte, o meu futuro dependia da impresso que a limpeza produzisse no esprito da mulher. Concludo o trabalho, fui ter com ela. Era "yankee" e sabia descobrir poeira. Andou pela sala, examinou o soalho e os batentes; em seguida tomou o leno e passou-o nos rodaps, nas paredes, nas mesas e nos bancos. Findou a inspeo e disse calmamente: 'Acho que podemos aceit-lo nesta casa.' Este menino venceu inmeras outras dificuldades deste modo e chegou a ser como escreveu um jornal norte-americano, 'o mais eminente educador negro do mundo'." "Tudo quanto te vier mo para fazer, faze conforme as tuas foras". Eclesiastes 9:10. 195 O TRABALHO UMA INSTITUIO A significao espiritual do trabalho torna-se mais clara quando reconhecemos que aquilo que fazemos hoje deixa a sua impresso no futuro. Quando o escultor Joo Bacon retocava a esttua de Chatbam na Abadia de Westminster, passou por ali um pastor que colocando-lhe a mo ao ombro murmurou: "Tome cuidado do que faz; est trabalhando para a eternidade". O pregador ento subiu ao plpito e comeou a pregar. Quando acabou o sermo o escultor colocou a mo no brao dele, e disse.lhe: "Tome cuidado do que faz; est trabalhando para a eternidade". Este fato faz do menor e mais humilde trabalho um labor glorioso vista de Deus e de todo o bom homem.

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196 DEVEMOS HONRAR O TRABALHO H alguns anos atrs, um jovem, ao concluir o seu curso na universidade, foi obrigado a suceder a seu pai como chefe dos negcios da famlia, ainda que inteiramente contrrio sua vontade. Este jovem tinha imaginado para si uma carreira mais importante, e ficara desapontado ao descobrir que no passava de um simples leiteiro do lugar. Mais ainda, descobriu outras dificuldades geradas da nova carreira. Tinha que negociar com os fazendeiros, de quem comprava o leite; tinha que tratar com dezenas de motoristas que guiavam os caminhes trazendo e distribuindo o leite. Alm disso, os fregueses estavam sempre prontos a queixar-se por qualquer anormalidade quanto ao leite. Um dia este moo desanimado e confuso comeou a contar a um amigo as suas dificuldades. O amigo ouviu por algum tempo e ento interrompeu: "Que que voc tem? Acha voc que o nico a ter dificuldades na vida? Se conhecesse a vida de alguns outros haveria de ver que nada sabe! Deve esquecer esta idia errnea de que um leiteiro maltratado. Deve dar valor ao fato de ser o homem incumbido da importantssima tarefa de fornecer aos meninos desta idade um leite puro e bom". Esta nova idia pouco a pouco penetrou no corao do jovem e transformou-lhe a vida. Viu a importncia do seu trabalho, interessandose no problema da boa alimentao para o povo, e comeou a cooperar com outros a favor do melhoramento da cidade. Assim foi resolvido o problema pessoal desse jovem, porque mudara a sua concepo para com o seu prprio trabalho.

UNIO
197 O SEGREDO DA VINHA Um escritor nos conta que certa vinha no correspondeu durante muitos anos, s expectativas do viticultor. Era uma vinha sadia, porm

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produzia poucos frutos. Finalmente, chegou um ano em que a vinha ficou carregada de lindos cachos. Para entender o mistrio, o viticultor cavou a terra para ver as razes e foi seguindo-as at que descobriu que ao razes haviam atravessado a terra, at alcanarem as guas de um rio que lhe fornecesse a necessria umidade. Dessa vinha aprendamos o segredo da vida crist frutfera, pois somente em unio vital com Cristo, podemos produzir frutos. Jesus diz: "Eu sou a videira, vs, os ramos. ... sem mim nada podeis fazer." Jo. 15:5.
198 "PERMANECEI EM MIM, E EU PERMANECEREI EM VS"

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O mistrio dessa unio com Cristo deixa muitas pessoas perplexas. uma experincia que, embora sentida e vivida, nem todos podem explic-la plenamente. Certo homem um dia perguntou sarcasticamente a um pobre preto velho: "Voc dize que Cristo vive em voc e voc nEle. Como, porm, pode ser possvel?" O Velho preto pensou um pouco e respondeu: "V esta moeda de cobre? Vou jog-la no fogo para torn-la vermelha, em brasa. Ento, a moeda estar no fogo e o fogo na moeda. Por que o voc no se lana assim nos braos de Jesus?" 199 TODOS EM UM "Bem podemos nos chamar irmos, porque somos redimidos por um sangue; somos participantes da mesma vida; alimentamo-nos do mesmo po celestial; estamos unidos mesma Cabea vivente; buscamos os mesmos fins; amamos e mesmo Pai; somos herdeiros das mesmas promessas; e habitaremos juntos para sempre no mesmo Cu." Estas palavras de Spurgeon, bem se aplicam orao de Jesus por ns: "Para que todos sejam um, como Tu, Pai, o s em mim, e Eu em Ti; que tambm eles sejam um em Ns...." Joo 17:21.

VENCEDORES

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200 VITRIA NAS TRIBULAES

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Depois que o exrcito do Sul na Guerra Civil da Amrica do Norte perdeu uma batalha, o General Lee escreveu a um colega: "s vezes devemos esperar derrotas. Servem para ensinar-nos a prudncia e a sabedoria, e requerem de ns maiores energias, impedindo que soframos desastres piores". Enquanto isto uma verdade quanto vida nacional, ainda mais verdade quanto ao indivduo. E que diremos da doena, tristeza e aflio? Vo, porventura estas coisas submergir-nos? No vamos dizer com o grande Apstolo Paulo: "Em todas estas coisas somos mais do que vencedores por Aquele que nos amou" (Romanos 8:37)?

VCIO
201 ESCRAVO DO VCIO William Jennings Bryan costumava contar que um conhecido dele residente numa pequena cidade de Illinois, era vtima do lcool, vivendo freqentemente embriagado. Mas, um dia reformou-se. Assinou o compromisso de temperana e parecia viver muito corretamente. Entretanto, continuou a ir cidade tratar de negcios e amarrava o cavalo em frente casa de bebidas, como antigamente. Certo dia, no pde resistir mais, entrou na taverna para beber "um gole s". Embriagou-se e iniciou outra vez a triste vida de antigamente. O nico meio de evitar o mal fugir das aparncias do mal.

202 AS CONSEQENCIAS DA EMBRIAGUEZ Soubemos de um bbado que entrou em certo bar e pedia um copo de cachaa. O dono do estabelecimento recusou satisfazer seu desejo, pois havia sido intimado a no vender mais lcool quele homem. O pobre bbado ofereceu muito dinheiro, insistiu bastante, mas o taberneiro

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permaneceu inflexvel, dizendo: "Voc tem estado doente estes ltimos tempos, com tremores, etc. No vou vender-lhe bebida!" O bbado, ento, afastou-se do balco e ficou observando o vai e vem dos fregueses. Em dado momento, entraram dois jovens, assentaram-se e pediram bebidas. Todo solcito, o dono do bar, serviuos. Vendo isto, o arruinado brio, aproximou-se e disse: "Vendendo lcool a mim seria melhor que vender a estes jovens. Eu j estou estragado, j sou um farrapo humano, um farrapo de corpo e alma, no h mais esperana de felicidade para mim. Mas estes jovens esto numa bela idade, e se comeam a beber estragaro suas vidas tambm. Quando eu era moo, forte como eles, o senhor me vendia toda a sorte de bebidas agora me recusa, e continua a destruir a vida jovem de outros!" Um bom crente, certa vez, disse tambm a um dono de botequim que lhe dissera vender vinho apenas aos bons e respeitosos, dessa forma: "Se voc quiser vender lcool somente aos bbados, preguiosos e desiludidos seria melhor que tomar os jovens, os sadios, os inocentes e os que no suspeitam a maldade, criaturas brias e sem carter. E, quando eles no tenham mais respeito, percam dinheiro, sade e tudo o que antes os valorizava, querer mand-los embora para morrer miseravelmente. E continuas a arruinar a vida dos outros..."

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VIDA CRIST
203 UM TESTEMUNHO LOUVVEL Dr. Goodwin no era muito conhecido fora de sua esfera de trabalho, pois andava muito ocupado. Desde que se formara em medicina no podia assistir regularmente os trabalhos da igreja. No era conhecido nas altas rodas sociais e poucos eram os seus divertimentos, pois seus doentes ocupavam quase todo seu tempo. Era por eles respeitado com venerao. Porm, certo dia uma senhora movida pelo esprito do gratido, disse, esquecendo o acanhamento: "A razo de alegrar-nos sempre com sua visita doutor, no somente porque o senhor operou a cura quase

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milagrosa do meu marido, mas porque sentimos sempre o ambiente diferente. Confiamos que o senhor far sempre o que for direito, e quando o senhor sai, sabemos que est orando. O senhor um crente, no ?" "Porque...", ela hesitou, "porque acho que se no fosse crente, no poderia fazer-nos pensar em Deus! E todos pensam nEle quando o senhor chega. Muitos tm me falado isto." O mdico estava muito emocionado, e s depois de algum tempo pde dizer: "Agradeo-lhe estas boas palavras, minha senhora. Se tenho o poder de fazer outros lembrar-se do Senhor estou fazendo melhor do que jamais sonhei fazer. Oro pelos meus clientes, de outra forma no poderia esperar o sucesso que tenho tido." E durante todo o dia aquela senhora deu graas a Deus pela oportunidade que lhe dera de testemunhar sua gratido, enquanto o mdico durante muitos anos dizia consigo mesmo: "O povo me estima no somente pelo poder da medicina, mas porque Jesus me tem feito uma testemunha Sua. Todos me aceitam como cooperador do "Grande Mdico". 204 UM LUGAR PARA A CRUZ Cristo foi quem deu significao cruz. E esta certamente no era a cruz de madeira que se destacava perante o mundo, mas a expresso da cruz na sua vida e morte que se tornou o smbolo sagrado. A vida, portanto, o melhor e nico lugar para a cruz, onde haver poder de redeno e salvao. Todavia, quanto mais fcil colocar a cruz na torre do templo do que lev-la nas vidas dos crentes! Muitos membros piedosos de algumas igrejas levam imagens da cruz nas capas. Alguns usam o emblema no peito, mas poucos so os que realmente a trazem em suas vidas. Um lugar para a cruz! H somente um lugar e este deve ser o corao. Lembremo-nos portanto de que foi Cristo quem nos ordenou que levssemos a cruz e O segussemos.

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205 RELIGIO PRTICA

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Conta-se que o frade Francisco de Assis ganhou de seus discpulos um manto novo, que eles compraram com muito sacrifcio. Um pobre homem chegou-se a ele chorando a morte da esposa e a sua famlia deixada na orfandade. Francisco lhe diz: "Eu lhe darei este manto com a condio de que voc no o dar a ningum, a no ser que o comprem e paguem bem". Os frades ouvindo isto correram atrs do homem para lhe tomarem o manto. Mas o homem agarrando-se a ele retirou-se. Os frades ento lhe pagaram o valor do manto e apanharam novamente o manto. Um povo se compe de indivduos e uma religio semelhante a deste frade, uma religio prtica, o que Deus requer de um povo. Deus quer um povo que O busque sinceramente, e que ponha prova esta sinceridade, praticando os Seus mandamentos. J dizia Ams aos filhos de Israel: "Visto que pisais o pobre, e dele exigis um tributo de trigo... aborreo, desprezo as vossas festas, e as vossas assemblias solenes no me do nenhum prazer... Corra, porm, o juzo como as guas e a justia como o ribeiro impetuoso... Buscai o bem e no o mal para que vivais, e assim o Senhor, o Deus dos Exrcitos estar convosco como dizeis." 206 DESENVOLVIMENTO ATRAVS DAS LUTAS Um homem observava uma grande borboleta tropical lutando para livrar-se do seu casulo. Achando triste a situao do bichinho, o homem tomou o seu canivete e cortou os fios, libertando-o com a maior facilidade. Mas faltava borboleta todas as suas brilhantes cores. Para ter as asas lindamente coloridas, era-lhe necessrio lutar e fazer exerccio E as lindas cores da alma humana so adquiridas tambm por meio de lutas e vitrias sobre provas e tentaes. 207 O CRENTE COMO IMAGEM DE CRISTO

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Os desertos do Mxico so lindos devido, em grande parte, variedade extraordinria de casas e suas belas flores. Porm, dizem so as espcies mais espinhosas de todo o mundo. Crentes em Jesus so muitas vezes plantas paradoxais. Excelentes em certos particulares, mas cheios de cardos tambm. O amor, no entanto, cria uma vida sem espinhos. Fazer de cada dia um amontoado de aes pleiteia de amor uma sublime realizao. voc um crente com quem outros podem viver alegremente? Esta uma prova da autenticidade do carter cristo. A nossa fama entre o povo em geral de pouca importncia, pois sempre ser o pensamento de pessoas que pouco ou nada conhecem de ns, mas as nossas atitudes no lar so de um valor infinito. Com algumas demonstraes de delicadeza podemos obter a simpatia da sociedade, mas, em nosso lar somente um carter verdadeiro pode persuadir aqueles com quem moramos. Quanto mais nos retratamos no esprito do nosso Mestre, tanto mais elevados seremos no conceito aos nossos companheiros dirios. Se os nossos puderem escrever em nosso tmulo: "Era fcil viver com este", isto bastante para mostrar que vivemos bem no nosso lar. 208 A VIDA QUE ALEGRA A OUTROS O grande missionrio Hudson Taylor disse: "Se s um filho de Deus, a tua vida no lar revelar. Se s crente verdadeiro, e se teu pai, tua me, tua irm, teu irmo, e se at e gato e o cachorro em tua casa no so melhores e mais felizes por causa da tua vida crist, ento h uma dvida quanto tua crena em Cristo". "Toda a caridade feita ao prximo mais um pas80 para perto da vida de Cristo". 209 "MAIS VALEIS VS . . . ." Um observador dos mtodos ingleses em treinar cavalos para o servio militar notou que cada dia aps o exerccio o oficial dava ordem de apear, qual se seguia uma ordem que ele no entendia. Parecia uma

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palavra muito grande e misteriosa. . . "FAA FESTA A CAVALOS". Que significa isto, pensou? Mas, observando com redobrada ateno o movimento dos soldados, descobriu que cada um deles, aps o mandado, apalpava e alisava o seu cavalo. A ordem era: "Fazer festa aos seus cavalos!" Devemos tratar muito bem .os nossos amigos. Devemos demonstrar nosso amor para com todos. Os nossos pensamentos de bondade devem produzir atos de amor e bondade. Vamos fazer festas aos outros?

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VISO
210 UM CEGO QUE VIA Durante o seu ministrio pblico, Jesus curou uns poucos cegos e aleijados. Hoje em dia, inspirados pela sua obra, os homens j conseguiram curar milhares de cegos em toda a parte do mundo onde a influncia do cristianismo j penetrou. Os cegos que no podem ter sua vista restituda tero luz intelectual por meio de livros impressos em tipo Braille. Uma missionria Coria conta-nos a histria de um cego que andou de sua vila at onde soube que havia uma escola para cegos, quinhentos quilmetros a p. Empoeirado, cansado, este cego chegou nossa porta e vi no seu rosto desfigurado a aspirao por um mundo melhor. Havia no seu rosto uma alegria perfeita e permanente. Dizia ela: "S vendo o sorriso dele, quieto, pensativo, atento, parecendo ver ao longe. Seus olhos fsicos nada viam, mas a viso do alm, no lhe era impedida. Sim, ele via aquele mundo onde no h luz do sol, porque Deus a luz pela qual os homens vem. Este mundo ele via!" Apoc. 21:23 "E a cidade no necessita de sol nem de lua, para que nela resplandeam, porque a glria de Deus a tem alumiado, e o Cordeiro a sua lmpada".

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211 A VISTA VERDADEIRA "Ainda que os olhos no possam ver o sol e a lua, quem v a Jesus Cristo, no cego," 212 BENEFCIOS DO CONHECIMENTO Certo fazendeiro convidou quatro estudantes para passarem as frias na sua fazenda. Os quatro jovens, aceitando o convite, para l se dirigiram pouco depois. A propriedade achava-se localizada num vale pitoresco e era banhada por um pequeno rio, com lindas quedas e correntezas. O fazendeiro disse aos jovens que tudo o que encontrassem, nos vales ou nos campos, se fosse do agrado deles, poderiam levar como lembrana. O primeiro, depois de verificar a paisagem exclamou: "Estou desiludido!" Estas campinas no tm valor algum, nem possuem nada que se possa apiedar. O segundo, sendo artista, disps-se a apreciar as belezas naturais, pintando belos quadros. O terceiro, que era botnico, deleitou-se em procurar orqudeas pouco comuns e plantas raras: descobriu mesmo vrias espcies que, at ento, lhe eram desconhecidas. Ofereceu algumas ao seu hospedeiro e levou outras para a sua preciosa coleo. O quarto jovem, estudante de geologia, percorrendo a margem do rio, examinou a areia e as pedras, e descobriu ricos files de ouro. Cada um deles achou o que procurava, conforme sua capacidade. Esforcemo-nos para adquirir conhecimento. S feliz quem sabe apreciar a natureza e todos os dons com que Deus nos presenteou.

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