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CULTURAS PR-COLOMBIANAS
Pr-colombiano, termo utilizado para referir-se ao perodo histrico compreendido entre os primeiros vestgios da presena humana na Amrica e o descobrimento europeu. Abrange, portanto, do povoamento inicial, h cerca de vinte mil anos, at a chegada de Cristvo Colombo, em 1492. Todos os pases americanos atuais tm uma etapa de sua histria com essa denominao, que corresponde ao desenvolvimento das culturas indgenas autctones. o perodo mais longo e o menos conhecido. A maior parte da informao que possumos sobre ele se deve a trs fontes fundamentais: o registro arqueolgico, a tradio oral indgena e os documentos histrico-antropolgicos elaborados pelos cronistas espanhis dos sculos XVI e XVII. Como todos os termos histricos, prcolombiano no tem o mesmo sentido em todos os lugares da Amrica. Pases como Mxico e Peru possuem uma importantssima tradio pr-colombiana, representada pelas culturas maia, asteca ou inca, que tm um grande peso em sua histria contempornea, alm de constituir signos insubstituveis de sua prpria identidade. Em outros casos, Argentina, Estados Unidos ou Canad, o desaparecimento da populao indgena e o enorme fluxo migratrio europeu do sculo XIX fez com que sua histria pr-colombiana passasse para um segundo lugar. Em algumas ocasies, o termo pr-hispnico utilizado como sinnimo, embora em sentido estrito a palavra pr-colombiana afetaria a todo o continente, enquanto pr-hispnico diria respeito quelas regies que foram colonizadas pelos espanhis. O significado do termo no est claramente delimitado, j que usado tambm para referir-se aos povos cuja histria foi afetada pela expanso europia muito depois de 1492. o caso dos nootkas do Canad, que entraram em contato com a cultura ocidental na segunda metade do sculo XVIII, ou de boa parte dos ndios amaznicos, que o fizeram no presente sculo. Ainda assim, o vocbulo mais aceito na atualidade e utilizado para designar departamentos de pesquisa em museus e universidades de todo o mundo. Maias, grupo de povos indgenas meso-americanos, pertencente famlia lingstica maia (iucateque e quich) que habitou o Mxico (estados de Veracruz, Iucat, Campeche, Tabasco e Chiapas), grande parte da Guatemala e algumas regies de Belize, El Salvador e Honduras. O povo mais conhecido o maia propriamente dito, que d nome a todo o grupo , ocupou a pennsula de Yucatn. Entre os demais povos maias acham-se os huastecos, do norte de Veracruz, os tzeltales, de Tabasco e Chiapas, os choles, de Chiapas, os quichs,

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cackchiqueles, pokonchis e pokomanes, das montanhas da Guatemala e os chortis, do leste da Guatemala e do oeste de Honduras. exceo dos huastecos, todos estes povos ocupavam territrios vizinhos. Formavam parte de uma civilizao comum que, em muitos aspectos, alcanou um sofisticado grau de desenvolvimento entre os indgenas do hemisfrio ocidental. A agricultura constituiu a base da economia maia desde a poca pr-colombiana e o milho foi o principal cultivo, alm do algodo, os feijes, a batata-doce, a mandioca e o cacau. As tcnicas de fiar e tingir alcanaram elevado grau de perfeio. Os maias domesticaram o peru, porm no tinham animais de trao ou veculos de rodas. Fabricavam finos objetos de cermica (ver Cermica prcolombiana) que, dificilmente, foram superados no Novo Mundo, exceto no Peru. Como unidade de troca, utilizavam sementes de cacau e sinetas de cobre, material que empregavam tambm para trabalhos ornamentais, ao lado do ouro, da prata, do jade, das conchas do mar e das plumas coloridas. Entretanto, desconheciam as ferramentas metlicas. Os povos maias formavam uma sociedade hierarquizada. Eram governados por uma autoridade poltica, o halach vinic, cuja dignidade era hereditria por linhagem masculina. Este delegava autoridade, sobre as comunidades do povoado, a um chefe local ou bataboob, que cumpria funes civis, militares e religiosas. HISTRIA As origens da civilizao maia so objeto de discusses acadmicas em virtude das interpretaes contraditrias nos achados arqueolgicos (ver Arqueologia). O perodo de formao comeou em torno de 1500 a.C. Durante o perodo clssico, aproximadamente entre 300 e 900 d.C., propagou-se por todo o territrio maia uma civilizao mais ou menos uniforme. Foram construdos, ento, os grandes centros cerimoniais como Palenque, Tikal e Cop. Os centros maias foram abandonados de forma misteriosa aproximadamente no ano 900, quando algumas tribos migraram para Yucatn. No perodo ps-clssico, de 900 at a chegada dos espanhis no sculo XVI, a civilizao maia teve seu centro em Yucatn. Uma migrao ou invaso tolteca, procedente do vale do Mxico, alterou fortemente seus estilos artsticos. Chichn Itz e Maiap foram cidades esplendorosas. A Liga de Maiap preservou a paz durante algum tempo, mas aps um perodo de guerra civil e de revoluo, as cidades foram abandonadas. Os espanhis venceram com facilidade os grupos maias mais importantes. Mas o povo era resistente. At 1901, o governo mexicano no conseguiu subjugar as ltimas comunidades independentes. Hoje, os maias formam a maioria da populao camponesa nos seus pases de origem. Astecas, povo que dominou o centro-sul do Mxico, famoso por ter estabelecido um vasto imprio altamente organizado, destrudo pelos conquistadores espanhis e seus aliados mexicanos.

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Aps a queda da civilizao tolteca, ondas de imigrantes chegaram ao planalto central do Mxico, nas proximidades do lago Texcoco. Cercados por inimigos poderosos que exigiam tributos, ocuparam as pequenas ilhas do lago. A lenda, segundo a qual fundariam uma grande civilizao ao encontrar sobre um nopal, uma guia devorando uma serpente, tornou-se realidade. Os astecas foram capazes de consolidar um imprio estabelecendo organizaes civis e militares superiores. Em 1325, fundaram a cidade de Tenochtitln. Os astecas-mexicas formaram alianas militares com outros grupos e construram um imprio que se estendia do Mxico central atual fronteira com a Guatemala. No incio do sculo XV, Tenochtitln era governada em conjunto com as cidadesestado de Texcoco e Tacuba (a Trplice Aliana); aps um sculo, conquistou o poder sobre a aliana. No final do reinado de Montezuma II os povos da periferia lutaram para conservar sua independncia. Em 1521, os conflitos internos facilitaram a derrota imposta pelos espanhis comandados por Hernn Corts. A sociedade asteca era dividida em escravos, plebeus e nobres. Integravam a nobreza os nobres de nascena, os sacerdotes e os guerreiros. A educao, imposta desde os primeiros anos, era muito rigorosa, e aos homens exigia-se a vocao guerreira. No panteo asteca destacam-se Huitzilopochtli, Coyolxahuqui (deusa da lua), Tlloc (deusa da chuva) e Quetzalcatl (Mitologia asteca). Os astecas utilizavam a escrita pictogrfica gravada em papel ou pele de animais (cdices). Tambm conheciam um sistema de calendrio. Incas, nome dos povos que desenvolveram uma civilizao agrria e teocrtica entre os sculos XII e XVI nos Andes, na Amrica do Sul, pouco antes da conquista do novo mundo pelos espanhis. Originalmente, os incas eram uma pequena e belicosa tribo que habitava uma regio do Peru. Durante quase 300 anos realizaram incurses impondo tributos aos povos vizinhos. O imprio alcanou sua maior extenso durante o reinado de Huayna Cpac, e em 1525 compreendia o sul da atual Colmbia, o Equador, o Peru, a Bolvia, o Chile e o norte da Argentina. A morte de Huayna Cpac provocou a diviso: seus dois filhos Huscar e Atahualpa tinham aspiraes ao trono e a disputa desenvolvida enfraqueceu seriamente o imprio. Nesta ocasio, Francisco Pizarro desembarcou com 180 homens e, apoiado por vrios grupos indgenas, aprisionou o chefe Atahualpa. Em 1533, os espanhis ocuparam Cuzco.

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O imprio inca era uma teocracia baseada na agricultura, rigidamente organizada em grupos sociais e governada pelo todo poderoso Inca, adorado como um deus vivo. Dividia-se em quatro grandes regies administrativas (Tahuantinsuya), subdivididas por sua vez em unidades scio-econmicas de propriedade familiar denominadas ayllu. Os cultivos mais importantes foram a batata, o milho, o tomate e o feijo. Domesticaram a lhama para o transporte, e a vicunha e a alpaca por sua fina l. Entre as expresses artsticas dos incas se encontram templos, palcios e fortalezas estratgicas, como Machu Picchu. Tambm construram pontes suspensas, canais de irrigao e aquedutos. O deus supremo dos incas era Viracocha. Outras grandes divindades foram Pachacmac e Pachamama (ver Mitologia inca). As cerimnias e rituais religiosos incas estavam relacionados com o cultivo, a colheita e a cura de doenas. Cermica Pr-colombiana, cermica produzida nos dois maiores centros culturais da Amrica pr-colombiana: a rea andina (ver Cordilheira dos Andes) e a regio do Caribe. Nesta ltima, a cermica empregava tcnicas de modelagem e de moldagem, alm de ser decorada com motivos em alto-relevo ou pintadas. Pode-se notar a evoluo da cermica do Caribe atravs das estatuetas de Uaxactn, que representam mulheres; de Chicanel, estatuetas e vasos nas cores vermelho e negro; de Tsakol, uma cermica mais elaborada e de formas variadas, e de Tepeu, a mais sofisticada, decorada com inscries e cenas do cotidiano. Ourivesaria Pr-colombiana, no perodo anterior chegada dos europeus, a arte de produzir objetos com metais preciosos. Mesmo considerando que a arte de trabalhar metais seja muito antiga e tenha surgido, em todo o mundo, com tcnicas semelhantes pela prpria natureza dos materiais , na Amrica os primeiros indcios desta arte situam-se, em torno de 1200 a.C, na Colmbia e Equador (Andes setentrionais). Tambm no Peru e norte do Chile foram encontradas evidncias de que, em torno de 1000 a.C., j existia a fundio de metais. Na Amrica Central, a tcnica de trabalhar metais remonta a 900 a.C. Os metais escolhidos so ouro, prata e platina, geralmente utilizados em liga de ouro, prata, cobre e estanho. As ligas mais freqentes so o bronze e um composto de ouro e menor quantidade de cobre ou, s vezes, prata. Devido ao baixo ponto de fundio, a prata acarretou uma melhoria no acabamento dos objetos. Arte e arquitetura Pr-colombianas, arte e arquitetura das civilizaes indgenas da Amrica Central, Andes e culturas vizinhas anteriores ao sculo XVI. Ver Povos indgenas americanos. GEOGRAFIA Arquelogos e historiadores agrupam as culturas pr-colombianas em zonas geogrficas. A Amrica Central, uma das regies culturais de maior importncia, corresponde aos atuais Mxico, Belize, Guatemala, Honduras e El Salvador. Peru

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e Bolvia, rea Andina, constituem outra importante regio cultural. A Zona Central composta pela parte sul da Amrica Central e norte da Venezuela, Colmbia e Equador. A Zona Perifrica compreende o resto da Amrica do Sul e as ilhas do Caribe. Apesar das diferenas culturais entre estas zonas, recentes pesquisas arqueolgicas comprovaram a existncia de interrelao entre elas. CRONOLOGIA Tradicionalmente, estabeleceu-se uma diviso cronolgica de trs perodos mais importantes: o Pr-Clssico ou de formao, (c. 1500 a.C.c. 300 d.C.); o Clssico ou do florescimento (c. 300-c. 900); e o Ps-Clssico (c. 900-1540). Embora o termo clssico d a entender que, neste perodo, alcanou-se o ponto mximo do desenvolvimento cultural, especialistas atuais negam a hiptese. A arte e a arquitetura de quatro civilizaes ps-clssicas, a mixteca e asteca no Mxico e a chim e inca no Peru, so to importantes quanto a clssica. No perodo Pr-Clssico, a Amrica era formada por cls tribais, isolados e pequenos reinos cujas culturas se desenvolveram independentes umas das outras. Entretanto, h provas de difuso de algumas idias religiosas e motivos visuais. A civilizao olmeca, do Mxico, e a chavn, do Peru, adoravam uma divindade felina e compartilhavam iconografia semelhante. Durante o perodo Clssico, surgiram imprios complexos onde as culturas, atravs do intenso comrcio, eram difundidas e assimiladas com rapidez. O comrcio no era importante, apenas, para o suprimento de bens. Servia, tambm, como meio de transmisso de idias, tcnicas e pensamentos artsticos. Apesar de muitos historiadores considerarem o Perodo Clssico como pacfico, estudos arqueolgicos recentes demostraram que a maioria das civilizaes foi guerreira. A riqueza produzida pelas guerras de conquista era utilizada na construo de cidades, centros cerimoniais, objetos funerrios, e na criao de bens pessoais cada vez mais luxuosos e rituais suntuosos. O perodo Ps-Clssico caracterizou-se pelas freqentes guerras provocadas pelas presses socio-econmicas, entre elas o aumento da populao e o desenvolvimento tecnolgico. As culturas e civilizaes desta poca so as mais bem documentadas porque os cronistas espanhis registraram suas impresses e compilaram histrias dos povos vencidos. TRAOS CULTURAIS As civilizaes pr-colombianas eram, basicamente, agrcolas. As crenas e ritos religiosos revelavam preocupao com a fertilidade da terra e produtividade das colheitas. O milho foi o principal alimento na Amrica Central e a batata, na rea Andina. Estes dois produtos, transladados Europa pelo conquistador espanhol, mudaram a histria do velho continente, habituado a uma fome milenar. At a relativa secularizao, ocorrida no perodo ps-clssico, a religio desempenhou um papel fundamental na configurao e desenvolvimento da cultura pr-colombiana. Grande parte da arte e da arquitetura

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destes povos estava relacionada astronomia, atravs da qual os amerndios estabeleciam as pocas apropriadas para o plantio e a colheita. Havia dois tipos de reas urbanas. Uma, o Centro Cerimonial constitudo, principalmente, de edifcios religiosos e administrativos. Acredita-se que nestes Centros, construdos ao redor de praas, moravam as autoridades seculares e religiosas com suas respectivas cortes. A maioria da populao residia em pequenas fazendas, na periferia. O outro tipo de rea urbana das culturas pr-colombianas assemelha-se bastante ao que chamamos, hoje, de cidade. Ruas separavam as moradias das diferentes classes sociais e os templos e edifcios administrativos voltavam-se para a praa central. Os recentes trabalhos arqueolgicos que estudam os traados urbanos pr-colombianos esclareceram que tanto os Centros Cerimoniais, quanto as chamadas cidades, serviam, igualmente, de centros religiosos, governamentais e comerciais.