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A CRNICA MACHADIANA NA FORMAO DA LITERATURA BRASILEIRA Andra Portolomeos - UFF

A histria da crnica no Brasil est ligada ao projeto de formao de uma literatura brasileira no sculo XIX. O compromisso romntico de fundao de uma literatura nacional pode ser notado nos nossos primeiros folhetins publicados nos jornais da poca, dos quais a crnica uma variante. No geral, tratava-se de uma produo engajada na construo da literatura brasileira enquanto sistema, ou seja, como conjunto de obras que formam uma tradio literria e que possuem entre si denominadores comuns:

Estes denominadores so, alm das caractersticas internas, (lngua tema, imagens), certos elementos de natureza social e psquica, embora literariamente organizados, que se manifestam historicamente e fazem da literatura aspecto orgnico da civilizao. Entre eles se distinguem: a existncia de um conjunto de produtores literrios, mais ou menos conscientes de seu papel; um conjunto de receptores, formando os diferentes tipos de pblico, sem os quais a obra no vive; um mecanismo transmissor, (de modo geral, uma linguagem, traduzida em estilos), que liga uns a outros (Candido: 1993, p.23 grifo nosso)

Certamente esse engajamento tambm implicava ajustes textuais visando formao de um pblico leitor, no Rio de Janeiro daqueles tempos, sem o qual a idia de sistema, de fundao de uma tradio literria brasileira, no se sustentaria. E aqui cabe destacar uma peculiaridade do nosso Rio de Janeiro que vinha se modernizando desde a chegada de D. Joo VI e sua comitiva: mesmo abrigando uma burguesia ascendente, o panorama das nossas letras era desolador. Ou seja, aqui a burguesia no possua o papel civilizador que tradicionalmente desempenhava na Europa. (Ortiz: 2001, p.17) Muitos dos nossos novos burgueses eram oriundos das velhas famlias coloniais que urbanizavam suas riquezas e passavam a viver de especulao. (Faoro: 2001, p.25) Apesar dos ajustes levados a cabo por essa nova burguesia para reorganizao dos seus velhos hbitos, algumas prticas

tradicionais de sentido oral e comunitrio e enraizadas no meio rural persistiam, o que constitua de certo modo um obstculo criao do hbito da leitura entre eles. Nossa burguesia tinha feies particulares bastante diferentes daquela europia traduzida, por exemplo, por pinturas e fotografias que retratam a paz domstica abrigada pelo livro. (Zilberman: 1999, p.16) Apesar dessa particularidade, a cidade contava com os elementos necessrios para a formao e o fortalecimento de uma sociedade leitora: mecanismos mnimos para a produo e circulao de literatura, como tipografias, livrarias e bibliotecas. Dessa maneira, era perfeitamente concebvel o projeto romntico de seduo e consolidao de um pblico indispensvel fundao da literatura nacional. E nesse sentido, cabia criar o hbito e a idia da leitura como prazer na nossa burguesia apenas, e quando muito, alfabetizada. Sendo assim, os textos folhetinescos - entre eles as crnicas - assumiam em certo sentido uma funo pedaggica. Isto , eles buscavam estabelecer uma passagem entre uma cultura predominantemente oral e a cultura escrita, conversando familiarmente com os leitores, recapitulando o lido, explicando o aparecimento de novos personagens etc. L-se em Memrias de um sargento de milcias, publicado em folhetim em 1852:

Dadas as explicaes do captulo precedente, voltemos ao nosso memorando, de quem por um pouco nos esquecemos. Apressemo-nos a dar ao leitor uma boa notcia: o menino desempacara do F, e j se achava no P, onde por uma infelicidade empacou de novo. (Almeida: s/d, p.64)

Outra conduta narrativa bastante freqente era simular uma atitude de intimidade com o leitor. Leia-se em crnica dos anos de 1850, de Joaquim Manuel de Macedo, reunida sob o ttulo de Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro:

No se incomodem com os preparativos de uma viagem, que talvez seja longa: eu tomo isso minha conta. No tenham medo de se verem metidos por mim dentro dos nibus, gndolas ou carros da praa; desejo muito dar o

maior prazer que for possvel aos meus companheiros de passeio, para conden-los a semelhante martrio. (Macedo: 1991, p.21)

Todas essas tcnicas que fizeram sucesso no folhetim sero mantidas no desenvolvimento do romance (Zilberman: 2003, p.20), reaparecendo com freqncia e sendo desdobrada nas obras de Machado de Assis. Lembre-se, por exemplo, da conversa com o leitor ou leitora ou da narrativa fragmentada nos grandes romances do autor. Sonia Brayner (1982, p.428) h muito chamava nossa ateno para a crnica machadiana como laboratrio ficcional, ou seja, lugar de ensaio de uma narrativa dialgica experimental, cujo narrador intruso interrompe freqentemente o enredo para comentar seu processo ficcional com o leitor. Nesse sentido, compare-se como o cronista de A Semana costumava abordar a elaborao de seu prprio texto em tom de conversa e, mais adiante, como o narrador de Esa e Jac ratificava essa nova perspectiva na literatura brasileira:

(...) Eu, quando vejo um ou dois assuntos puxarem para si todo o cobertor da ateno pblica, deixando os outros ao relento, d-me vontade de os meter nos bastidores, trazendo cena to-somente a arraia mida, as pobres ocorrncias de nada (...). que eu sou justo e no posso ver o fraco esmagado pelo forte (...). (Assis: 1956, p.568, vol. 3.)

Ora, a est a epgrafe do livro, se eu lhe quisesse pr alguma, e no me ocorresse outra. No somente um meio de completar as pessoas da narrao com as idias que deixarem, mas ainda um par de lunetas para que o leitor do livro penetre o que for menos claro ou totalmente escuro. Por outro lado, h proveito em irem as pessoas da minha histria colaborando nela, ajudando o autor, por uma lei de solidariedade. (Assis: 1956, p.966, vol 1. )

Atravs dessas conversas com os leitores, a nossa produo folhetinesca ia colocando em prtica o projeto romntico de consolidao de uma literatura nacional. E a

utilizao do jornal como suporte dessa literatura tambm tinha o seu fundamento. De acordo com Patrcia Pina, a folha diria mediava as relaes entre a cultura oralizada tradicional e a cultura letrada, pois Era fcil ler um jornal: suas folhas se dobravam, era pouco volumoso, podia ser guardado at nas algibeiras. Podia ser lido na esquina, compartilhado por muitas pessoas. (2006, p.68) Conforme avalia Antonio Candido, o peso da nossa tradio oral se fez sentir na constituio de um pblico basicamente auditivo que terminou por garantir a consolidao da literatura brasileira medida que reconheceu uma funo social para o nosso homem de letras:

(...) o homem de letras foi aceito como cidado, disposto a falar aos grupos (...) para edificao de quantos, mesmo sem o ler, estavam dispostos a ouvilo. Condies todas, como se v, favorecendo o desenvolvimento de uma literatura sem leitores (...). Desta maneira, romnticos e ps-romnticos penetraram melhor na sociedade, graas a pblicos receptivos de auditores. (1975, pp. 81-82 / 84-85)

Luiz Costa Lima, em 1981, avaliava que o estabelecimento de uma linguagem auditiva entre ns havia gerado um predomnio de hbitos mentais associados ao registro oral mesmo quando a circulao dos textos j era feita atravs do impresso. Segundo ele, isso explicaria a escassez do hbito reflexivo entre ns. Por outro lado, em 2002, Costa Lima destaca o carter inovador da crnica machadiana. O crtico vai relacionar essa escrita impregnada de auditividade a uma lgica constelacional que nega a linguagem como algo capaz de espelhar a realidade e, ao invs, destaca seu formato arbitrrio, suas contaminaes semnticas, sua disposio sonora. (2002, p.335)

(...) a leitura atenta mostra-o (Machado) conduzido por um princpio que chamaramos constelacional, radicalmente distinto de uma argumentao de cunho linear cujo modelo seria se a, b, c, ento d. Por princpio constelacional entendemos a conexo de blocos proposicionais diversos, que, entretanto, se interligam por um motivo comum; este motivo os

ilumina por uma luz diversa da que seria apropriada a cada bloco. (id., ibid.) Como afirma Marcus Vinicius N. Soares, essa nossa escrita auditiva tambm deve ser lida pelo vis do progressivo afastamento do corpo humano do circuito comunicativo. Nesse sentido, o texto folhetinesco sofreria um complexo processo de performatizao que tende a ser sumariamente percebido pelos crticos como simples soluo pedaggica para formar leitores em terra de burgueses incultos. Isso significa que as solues narrativas romnticas - e aqui vou me ater s crnicas - precisam ser contextualizadas para que se entenda seu esforo de experimentao. Os fatores externos so determinantes para a valorao dessa produo, ainda que nossa tendncia seja considerar de maneira parcimoniosa tais elementos em virtude de um repdio crtica positivista. Ora, partir dessa constatao no significa compreender o meio como causa da literatura e a literatura como efeito do meio. Como nos explica Antonio Candido, no texto O escritor e o pblico, esse panorama muito mais dinmico, medida que a obra tambm exerce ao sobre o pblico e sobre o prprio autor. A produo folhetinesca oitocentista no foi simplesmente determinada por um pblico de tradio oral, ao qual ela deveria se conformar. Dialeticamente, ela tambm interfere ativamente nesse panorama, criando um pblico e modificando comportamentos. A compreenso desse gnero genuinamente brasileiro, como avalia Afrnio Coutinho, precisa ser conjugada com um esforo de recuperao da histria nos estudos literrios, em perspectiva diferente daquela adotada no sculo XIX pelos historiadores da literatura. No entanto, sabe-se que a teoria da literatura tornou-se muito mais forte no mbito da crtica, no intuito de fazer frente s vertentes positivitas e deterministas que vigoraram at o incio do sculo XX. Ainda como reao a essa tendncia, a relao direta entre o autor e o pblico tornou-se desqualificadora do literrio, medida que nos induzia a pensar numa relao de tipo causal, ao gosto cientificista. Diante desse fato, a literatura tendia a torna-se autnoma, favorecendo o que W. Benjamin chamou de experincia de choque. A obra individualizava-se, tornava-se meio para a expresso de um novo tipo de conhecimento, concebido como escavao individual, passvel de ser comunicada. (cf. Costa Lima, 2002) Entretanto, sabemos que esse movimento de subjetivao da literatura afetou sua

capacidade de comunicao. Ao mesmo tempo, esse processo de autonomizao da obra estimulava o fortalecimento, dentro da teoria da literatura, da chamada crtica imanentista, que se esforava para eliminar a histria da esfera da literatura. Observe-se que o contedo e a forma do que chamamos de literatura brasileira no sculo XIX so dependentes da tenso entre os desejos do autor e a expectativa do pblico. Ou seja, criamos um estatuto literrio singular que atendia a interesses prprios, bastante especficos, como a criao de um pblico leitor em um territrio de tradio oral, o que justifica o carter essencialmente comunicativo dessa literatura. Assim, o estudo dessa produo precisa basear-se em uma metodologia que avalie a obra em relao com seu contexto histrico-social. Isso no significa optar por um estudo histrico de base determinista em que a obra to somente um produto do meio, mas historicizar a produo e a recepo desses textos, como tentou sistematizar nosso eminente crtico Antonio Candido na Formao da Literatura Brasileira. A crnica oitocentista, ao elaborar estratgias textuais visando fundao de um pblico leitor deixa entrever uma slida tradio de elementos do passado literrio fundada em regras e preceitos retricos. Embora esses textos fossem produzidos no clima dos novos ideais romnticos de subjetividade e liberdade criadora, eles nos mostram que a ruptura romntica com estruturas mentais longamente arraigadas no foi (e no pode ser) absoluta. Assim sendo, nossa crnica no degenera completamente o ideal clssico de texto - que, segundo Ccero, deveria docere (persuadir), delectare (deleitar) e movere (comover) -; pelo contrrio, conta com ele no projeto de formao de uma literatura nacional. Importa lembrar que a retrica era disciplina obrigatria nos currculos escolares do sculo XIX, o que equivale dizer que nossos autores conheciam-na suficientemente bem para us-la em proveito do projeto romntico. Nessa esteira, Jos de Alencar, cronista do Correio Mercantil nos anos 50, definia sua conversa semanal com os leitores como algo objetivo, da esfera do prazer, mas tambm da utilidade: A conversa uma das coisas mais agradveis e mais teis que existe no mundo. (...) A palavra um instrumento, um cinzel, um crayon que traa mil arabescos, que desenha baixos-relevos e tece mil harmonias de sons e de formas.

Machado de Assis no deixa de lado a luta dos intelectuais oitocentistas por uma tradio literria no Brasil. Sendo assim, o lastro da produo anterior pode ser lido nas suas crnicas que tambm atualizam os ensinamentos clssicos, compreendendo a linguagem como insubmissa e articuladora do real. Exemplo disso est em texto do dia 29 de outubro de 1893, no qual o cronista explica a uma leitora sobre a debilidade dos fatos fora do domnio da linguagem: - Palavras, frases. A senhora uma linda frase de artista. Tem nas formas um magnfico substantivo: os adjetivos so da casa de Madame Guimares. A boca um verbo. Et verbum caro factum est. A crnica, mesmo comprometida com uma recepo mais ampla e com um projeto de formao de uma tradio na literatura brasileira, cria um novo estatuto ficcional que consiste em compreender a linguagem como elemento insubmisso realidade positivada, capaz de subvert-la e recri-la atravs do humor e da desestabilizao das estruturas organizadoras desse real, como a lgica linear. Nessa perspectiva, o bom cronista aquele que, paradoxalmente, no se submete aos fatos, visto que o procedimento narrativo mais importante do que o simples relato dos acontecimentos da semana. Como sugere Machado, o bom cronista aquele que prefere as semanas pobres, pois as ricas exigem muitas cortesias, prejudicando a liberdade de criao.

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Resumo:

Esse texto faz parte de uma pesquisa de ps-doutorado, em desenvolvimento, sobre cronistas do sculo XIX, dentre eles Machado de Assis. Tendo como suporte metodolgico a idia de sistema de Antonio Candido, pretendemos pensar a crnica oitocentista como gnero estratgico para a formao de um pblico leitor, indispensvel ao projeto romntico de formao de uma literatura nacional. Nesse sentido, podemos afirmamos que esses textos, embora produzidos em meio aos novos ideais romnticos de subjetividade e liberdade criadora, deixam entrever uma slida tradio de elementos do passado literrio fundada em regras e preceitos retricos.

Palavras-chave: crnica, formao da literatura brasileira, leitor, retrica