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Mariana Cruz Ferreira 30.11.

11 Lvi-Strauss: Raa e histria Claude Lvi-Strauss, nascido em Bruxelas a 28 de Novembro de 1908, foi considerado um dos grandes intelectuais do sculo XX, exercendo os cargos de antroplogo, professor e filsofo. Claude Lvi-Strauss foi o fundador do Estruturalismo, linha que revolucionou a abordagem sobre as relaes sociais. Filho de pais franceses e judeus, Claude Lvi-Strauss mudou-se para Frana com apenas um ano. A sua carreira acadmica comeou na Sorbonne, onde estudou Filosofia. Assim como outros humanistas franceses, foi convidado, em 1935, para compor o corpo docente da recm-inaugurada Universidade de So Paulo. Ocupou a cadeira de Sociologia por trs anos at decidir partir em misso etnogrfica pelo interior do Brasil, ao lado da primeira mulher, Dina Dreyfus, tambm etnloga. As misses pelo Norte e Centro-Oeste brasileiros duraram um ano. De volta a Frana em 1939, foi convocado para lutar na Segunda Guerra Mundial. Obteve dispensa no ano seguinte devido sua ascendncia judaica. Depois da guerra e de um breve perodo como refugiado nos Estados Unidos, Lvi-Strauss defendeu na Sorbonne, em 1948, a tese "As Estruturas Fundamentais de Parentesco", publicada um ano depois e responsvel pela mudana definitiva o estudo das Cincias Humanas no sculo XX. A partir dos estudos feitos no Brasil, Lvi-Strauss pegou nas relaes de filiao e residncia como novas bases para analisar o homem em sua esfera social. Segundo este estudo, as diversas culturas no surgiram por acaso, mas sim obedecendo a uma ordem. Esta teoria ainda usada em actuais universidades. Em 1952 foi publicado o texto Raa e histria, escrito sob encomenda da United Nations Educational Scientific and Cultural Organization (Unesco) como parte de uma coleco intitulada "La question raciale devant la science moderne". No foi nem difcil compreender as razes que levaram a esta encomenda. A Segunda Guerra Mundial havia h pouco terminado, tendo sido marcada como um dos acontecimentos mais trgicos e devastadores de todos os tempos e trazendo consigo, devido aos seus motivos polticos, um dos maiores problemas sociais, o racismo. Entretanto, a Segunda Grande Guerra no foi o nico processo geopoltico derivador de um ideal racista. Basta, como exemplo, apontar para a situao

colonial espalhada pela Europa Ocidental nos anos 50, legitimando o seu comeo nas suposies de uma hierarquia racial. Como consequente, o racismo envolvente na Segunda Guerra Mundial teriam grandes efeitos no desencadeamento de uma luta pela libertao das regies coloniais nas seguintes dcadas. Deste modo, compreende-se facilmente a prespectiva do texto de Lvi-Strauss. Comea ento, o texto, com a afirmao de que no h nada que prove cientificamente a superioridade de uma raa sobre a outra. O autor despreza assim qualquer oportunidade de apontar diferentes contribuies das raas humanidade, pois estaria assim creditando raa o motivo das diferenas culturais, gerando uma atitude de inverso da doutrina racista. O incio da sua crtica procura ento refutar a existncia de "raas" biolgicas, sendo estas como diferenas psicolgicas e de aptides entre os diferentes grupos tnicos humanos, e de uma grande "diversidade cultural", baseada nas diferenas entre as sociedades humandas. O objectivo desta abordagem impedir que os preconceitos racistas sejam retirados apenas de uma base biolgica. Lvi-Strauss questiona: "Isto porque seria intil conseguir que o homem do povo renuncie a atribuir um significado intelectual ou moral ao fato de ter a pele negra ou branca, o cabelo liso ou crespo, para ficar em silncio diante de outra questo qual a experincia prova que le se agarra imediatamente: se no existem aptides raciais inatas, como explicar que a civilizao desenvolvida pelo homem branco tenha cumprido os imensos progressos que conhecemos ao passo que as dos povos de cr tenham ficado para trs, umas a meio caminho, outras atingidas por um atraso que se conta em milhares ou dezenas de anos?" (Lvi-Strauss, p. 233) desenvolvido o conceito de "diversidade cultural", salientando que se devem levar em conta as diferenas entre as culturas contemporneas, existentes em conjunto num determinado perodo de tempo, assim como entre as culturas que ocupam momentos histricos diversos, nunca esquecendo que neste ltimo caso impossvel o seu conhecimento atravs da experincia directa, prejudicando logicamente a observao de toda a sua complexidade. Concluindo, no ser possvel elaborar um inventrio completo das culturas no espao e no tempo, pois jamais ser conhecida toda a riqueza cultural presente previamente e actualmente no mundo. Aps a introduo ao conceito, o autor questiona no que consistem culturas diferentes. Como se explica a diversidade? A questo leva constatao de que as sociedades que derivam da mesma raz no apresentam a quantidade de diferenas que apresentam as sociedades oriundas de origens diferentes, embora se constituam em sociedades distintas. Observa-se tambm em alguns casos uma

convergncia cultural, ou seja, um processo de aproximao entre duas culturas, mesmo quando estas vem de diferentes origens. Esta observao leva concluso de que a diversidade cultural apenas um produto do contacto entre culturas e no do seu isolamento. Assim sendo, a diversidade de culturas humanas no nos permite uma observao fragmentada, sendo "menos funo do isolamento dos grupos do que das relaes que as unem" (Lvi-Strauss, p.236) Assim, para uma compreenso mais ampla do outro faz-se necessria uma mudana de perspectiva, ou ao menos na crtica da perspectiva tradicional com a qual a sociedade ocidental enxerga o outro. Dominado pela idia de progresso e, logo, pela construo de sua histria como uma evoluo paulatina e relativamente constante, o Ocidente toma-se como modelo, o que redunda na explicao evolucionista social anteriormente criticada. Ou seja, preciso rever o prprio conceito de progresso, que o autor classifica ento como no linear e ocorrendo aos saltos. Entra assim a segunda questo, como interagem as diferentes culturas? Segundo o autor, para que qualquer forma de desenvolvimento se torne possvel, necessria uma soma de vrios factores, ou seja, em ltima anlise trata-se de uma questo de probabilidade. A metfora utilizada no texto remete s probabilidades de uma determinada sequncia numrica ocorrer em seguidas voltass de uma nica roleta. Conclui-se que quanto maior o contacto entre culturas iferentes, maiores as probabilidades de desenvolvimento especfico em qualquer uma delas. Desta forma, Lvi-Strauss visa valorizar a coexistncia de diferentes estruturas culturais como forma de impulsionar a evoluo de todas as culturas. No entanto, esta teoria regressa tenso expressa no comeo do texto, entre as tendncias particularistas e as tendncias homogeneizadoras, como resultado do contacto cultural. Esta considerada uma tenso paradoxal, pois se o contacto com outras culturas aumenta as possibilidades de estas se desenvolverem, amplia ao mesmo tempo a probabilidade de se tornarem mais parecidas:

pode-se dizer que a histria cumulativa a forma de histria caracterstica desses superorganismos sociais que constituem os grupos de sociedades i.e., das sociedades que tm contatos com outras, ao passo que a histria estacionria se que ela existe verdadeiramente seria a marca deste gnero de vida inferior, que o das sociedades solitrias (Lvi-Strauss, p.361). Na resposta questo sobre como as diferentes culturas integarem, encontra-se a valorizao da diferena como elemento productivo. exactamente o distanciamento diferencial entre as culturas que oferece as maiores probabilidades de configurao de novos elementos de desenvolvimento

para todas. Desta forma, Lvi-Strauss termina o texto recomendando as insituies internacionais, de forma a manter a diversidade cultural, no mantendo as culturas intactas mas incentivando a evoluo e o potencial de cada uma delas.

Lvi-Strauss observa que o etnocentrismo paradoxalmente um aspecto cultural comum entre vrias culturas. O autor fundamenta o seu argumento com alguns exemplos de actos etnocntricos exercidos pelas diversas sociedades ao longo dos tempos e em diferentes espaos, um deles situado na antiguidade, tempo em que os povos que no partilhavam da cultura grego-romana eram automaticamente denominados de brbaros. Esta situao assemelha-se aos tempos de hoje, em que os povos que no adoptam o mesmo tipo de valores e normas so considerados selvagens. Neste contexto, a cultura ocidental caracterizada pelas suas revolues industriais e cientficas estabelecendo um sistema de evoluo que procura terminar toda a diversidade cultural existente como se fosse uma manifestao de vrios estgios de desenvolvimento. Basicamente, um tempo em que todos os diferentes povos estariam destinados a atingir o mesmo nvel do Ocidente. este o melhor exemplo que Lvi-Strauss encontra para descrever o conceito de evolucionismo social criticado ao longo do seu texto. Vista a grande diversidade cultural e os mltiplos aspectos que caracterizam cada civilizao, LviStrauss prope uma tentativa de estabelecer analogias entre diferentes culturas a partir de um dos seus aspectos, podendo conduzir-nos a concluses enganosas. Como tal, baseia-se no exemplo do paralelo que muitas vezes se estabelece entre sociedades paleolticas e sociedades indgenas, que por apresentarem como trao comum a utilizao de utenslios de pedra talhada, conduzem a afirmaes erradas de que ambas se constituem em culturas idnticas quando na verdade no existem quaisquer provas concretas, maioritariamente acerca das sociedades paleolticas cujo comportamento no pode ser exactamente reproduzido. assim que surge a crtica concepo de que existem "povos sem histria" em que nada teria acontecido ao longo dos anos em que estas sociedades se desenvolveram. "Durante dezenas e mesmo centenas de milhares de anos tambm ali houve homens que amaram, odiaram, sofreram, inventaram, combateram. Na verdade, no existem povos infantis; todos so adultos, mesmo os que no conservaram o dirio de sua infncia e de sua adolescncia." (Lvi-Strauss, p. 243) Deste modo, o autor sugere a distino entre dois tipos de histria, sendo uma cumulativa e capaz de acumular conhecimentos e formar grandes civilizaes, e outra sendo estacionria,

no apresentando qualquer capacidade de permitir a adio e desenvolvimento dos conhecimentos adquiridos. Neste sentido, a ideia do progresso questionada, perante evidncias de que no h um um sentido nico na manifestao do gnio humano, seja no campo das artes, da organizao social, etc. Deste modo, Lvi-Strauss utiliza a metfora do movimento do "cavalo no jogo de xadrez", movimento que ocorre com vrias mudanas de direco mas que permite alcanar diferentes espaos no tabuleiro. Analogamente, a evoluo da humanidade no segue um trajecto em linha recta mas atravessa caminhos 'curvados' at consolidar uma efectiva alterao de patamar. Referente histria cumulativa e estacionria, o autor coloca-nos diante um problema acerca do critrio que nos permitiria enquadrar uma determinada cultura num modelo de histria. De tal modo, formulada a ideia de que um determinado observador tende a considerar cumulativa todas as culturas que se desenvolvem no mesmo sentido do que a sua. Para retratar esta situao, o autor recorre a uma nova metfora: um observador que se desloca de comboio cruzando-se com outros comboios medida que anda, ao contrrio do observado sob o aspecto fsico, ao observador parece que os comboios (representam as culturas) que se movem na mesma direco do seu se movem mais rapidamente, ao passo que aqueles que percorrem o percurso por diferentes direces causam a impresso de que moverem lentamente. Simultaneamente, Lvi-Strauss prope que todas as civilizaes reconheam a superioridade do Ocidente uma vez que seria observvel uma tendncia de junco de vrios aspectos culturais ocidentais entre as mais opostas sociedades, destancando-se a cincia, o estilo de vida, o vesturio, etc. Dessa forma, constata que a adopo de tais valores por outras culturas nem sempre se d de modo consensual, tendo contado a civilizao ocidental com o seu instrumento militar, econmico e ideolgico para impor a sua dominao. Sobre este movimento 'universal', cujo maior exemplo foi a Revoluo Industrial, Lvi-Strauss traa um paralelo com a outra grande revoluo dotada dessa mesma caracterstica, a revoluao Neoltica, que representou a descoberta da agricultura mudando definitvamente as faces dos grupos sociais humanos por todo o mundo. Este tipo de revolues so caracterizadas como grandes 'saltos' na histria da humanidade. Lvi-Strauss argumenta que os progressos tecnolgicos que se deram ao longo do tempo no podem, de forma alguma, ser considerados obras do acaso, embora sempre tivesse havido uma certa tendncia para essa concluso. O autor considera que se no houvesse um desejo, uma pr-necessidade, a descoberta acidental jamais aconteceria, e que mesmo as

circunstncias acidentais devem ser raras, contribuindo pouco para os novos progressos. Outra afirmao importante do autor que as evolues criadas pelos humanos so tanto maiores quanto maior for a diversidade, a intensidade e a quantidade de contacto entre culturas. Lvi-Strauss exemplifica a Europa na era do Renascimento, em que num nico territrio habitava uma variedade de povos com os mais diversos costumes culturais. Isto porque diferentes conhecimentos podem levar a relaes, produzindo novos conhecimentos. Neste ponto exposta novamente uma metfora, sendo esta a do jogador, que procura aumentar as suas possibilidades de ganhar um jogo de roleta. Este considera que se jogar sozinho dificilmente conseguir formar uma srie consecutiva longa, e que por outro lado, se estabelecer ligaes com jogadores de outras mesas que fazem apostas diferentes, a possibilidade de conseguir uma sequncia longa se amplia. Segundo Lvi-Strauss, vem daqui a grande importncia de preservar a diversidade cultural da humanidade. No entanto, o autor observa um processo de gestao de uma civilizao mundial, um proceso de homogeneizao cultural, sendo este um facto preocupante na medida em que significaria a diminuio brutal da diversidade cultural, reduzindo a probabilidade de estabelecer ligaes entre culturas e consequentemente, as hipteses a de gerao obterem de uma novos conhecimentos. longa. Retomando metfora do jogador, como se todos os jogadores passassem a fazer apostas idnticas, diminuindo sequncia Com o objectivo de preservar a diversidade de culturas, Lvi-Strauss refere-se mais uma vez importncia do papel a ser desempenhado pelas instituies internacionais.

Referncias bibliogrficas

LVI-STRAUSS, C. Raa e Histria. Raa e Cincia I, 1970 Biografia de Lvi-Strauss http://www.biografia.inf.br/claude-levi-strauss-antropologo.html