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Uma Investigao Filosfica de Edmund Burke: o excesso por fascculos

A clear idea is therefore another name for a little idea. in A Philosophical Enquiry

1. Introduo

Publicada em 1757, aos 28 anos de vida do seu autor, Uma Investigao Filosfica sobre a Origem das Nossas ideias do Sublime e do Belo
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representa, antes de tudo, um esforado exerccio de psicologia


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filosfica. Belo

e sublime

apresentam-se como conceitos que vo sendo

erguidos enquanto balizas da actividade psico-sensorial do homem, etiquetas multifacetadas que respondem com fiabilidade ao principal objectivo do autor: verificar se existem quaisquer princpios [do Gosto], que afectem a
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BURKE, E. (1757), A Philosophical Enquiry into the Origin of Our Ideas of the Sublime and Beautiful, Oxford: Oxford University Press, 1992. Participa do belo aquilo que move as paixes dos homens, provocando prazer (1757: 30). A beleza , portanto e em primeiro lugar, uma qualidade social pois conduz criao da sociedade sob duas formas: a sociedade dos sexos, que conduz propagao da espcie (1757: 37), e a sociedade geral que une os homens entre si, os homens aos animais e, de algum modo os homens ao mundo inanimado. Afastados dos prazeres, rompidos os laos desta ligao natural s coisas, os homens lamentam um passado perdido, quedando-se na nostalgia de uma perda (1757: 37). Participa do sublime aquilo que move as paixes dos homens, provocando a reminiscncia da dor e do perigo (1757: 36). As paixes organizadas sob as noes de dor ou perigo relacionam-se com o instinto de auto-preservao, presentificando, naquele em que tal organizao ocorre, a conscincia da morte: pain (...) is an emissary of this king of terrors (1757: 36). Da que todas as formas de privao - o vcuo, a escurido, a solido, o silncio (1757: 65) -, ao recordarem ao homem a sua condio mortal, imperfeita e finita, so causa do sentimento do sublime. esse, afinal, o sentido de um dos exemplos mais polmicos da Investigao: o homem cego de nascena que, aps uma operao, comea a ver, sentindo um terror sbito quando depara pela primeira vez com a figura de uma mulher negra. A mulher negra representa aqui a personificao do que seria o regresso privao da imagem da figura humana, uma espcie de anti-matria visual, uma silhueta no lugar onde antes existiria uma pessoa, e por isso to terrvel e sublime aos olhos daquele que v o mundo em estreia. As consequncias do exemplo - no qual, insista-se, uma mulher negra representa o outro -, o chauvinismo e/ou racismo eventualmente implcitos na imagem garantiriam toda uma corrente de comentrios ao texto de Burke (cf. ARMSTRONG, M. (1996), The Effects of Blackness: Gender, Race, and the Sublime in Aesthetic Theories of Burke and Kant, in Journal of Aesthetics and Art Criticism, vol.54, n3, Wisconsin: American Society of Aesthetics, 1996, 213236). Finalmente, aquele que afectado pela dor, no recorda a perda da sade ou da segurana; vive intensamente o presente horror sofrido (1757: 37).

imaginao, to comuns a todos, to fundamentados e certos, que permitam fornecer os meios para sobre eles se raciocinar satisfatoriamente (1757: 13). Sedentarizar um modelo antropolgico nico e universal no constitui, obviamente, uma tarefa assaz original no quadro do pensamento setecentista, sendo a Investigao explicitamente herdeira da filosofia de David Hume. O projecto de Burke adquire, contudo, um mais alto relevo se enquadrado na especificidade da restante obra do seu autor. Burke um dos mais ldimos idelogos do conservadorismo europeu. As suas Reflexes sobre a Revoluo em Frana (1790) tornariam clssica a repulsa sentida no interior do movimento conservador caracteristicamente britnico face impaciente desmesura dos franceses. A racionalidade, por vezes atalhada mas nunca incoerente, que fundamenta as posies polticas de Burke deve os seus primeiros alicerces analtica constante da Investigao, como se o carcter multimodal do binmio sublime-belo fosse sofrendo um progressivo desdobramento ao longo da obra posterior do autor irlands. Aquilo que, a incio, se apresenta como uma tipologia estvel e acessvel (termos que Burke consideraria como quase sinnimos) das paixes humanas, devidamente polarizadas em torno do belo ou do sublime, no

sofrer fissuras de monta quando transposto para territrios exteriores aos desta primeira estsica burkeana. Aquilo que serve como padro do gosto servir como padro do poltico. Ou melhor, o gosto em arte ter como congnere uma determinada espcie de gosto em poltica. numa leitura em transposio do claro ordenamento das seces da Investigao que algumas das questes levantadas assumem uma cintilao inesperada. Ao mesmo tempo que toma como tarefa principal a necessria, e j por demais adiada, fixao da gramtica do gosto (Burke prefere a expresso lgica do Gosto (1757: 11)), o autor cria um dispositivo conceptual - o binmio belo-sublime capaz de funcionar como interface entre domnios como a arte, a poltica, a moralidade, a religio, a psicologia ou a linguagem.

A ambio de Burke tambm comporta uma gnoseologia prpria. Aceitando Hume mas desconfiando de Locke, o autor prefere erigir sobre a harmonia no totalmente perscrutvel das paixes, que no sobre a razo, as paredes mestras do juzo de gosto e, consequentemente, a geografia do sublime e do belo. A fisiologia volve-se pedra de toque da antropologia e arch da prpria sociabilidade humana: o prazer destilado pelos objectos belos possibilita a reproduo da prpria comunidade, o medo suscitado pelo sublime a melhor forma de garantir a moderao dos sbditos dentro dessa mesma comunidade, evitando, nomeadamente, a sofreguido revolucionria que prescreve a mudana a qualquer custo. Neste sentido, e entre outras virtualidades, propor-se- a repartio psicossomtica das paixes como fascinante soluo para o enigma das relaes entre a tradio e o novo, o cerne no aplainado, afinal, de qualquer teoria poltica. Reforando o carcter transversalizante da obra de Burke, Stephen White4 referir como tpica do seu contedo, a elaborada sobreposio de jogos de linguagem (1994: 3), justapondo o discurso da tradio e da prescrio (os deveres antes dos direitos) s doutrinas tomistas sobre a lei natural, e as teses da economia poltica clssica ao medo de todas as revolues. Como corolrio desta tese, White descrever o modo como Burke liga a sua linguagem esttica a um receio profundo perante a corrupo da estrutura do mundo. Sublime e belo tero o seu lugar, portanto, quando da denncia desta preocupante adulterao da ordem universal, adulterao da qual a Revoluo Francesa seria tomada como o mais ntido dos sintomas. Por outro lado, que Burke, crente assumido, prefira encontrar o mnimo denominador comum entre os homens na teia das paixes a procur-lo no plano superior da razo constituir um reforo fundamental - hiptese de partida - do seu insistente conservadorismo e um motivo para as mais
4 WHITE, S. (1994), Edmund Burke: Modernity, Politics and Aesthetics, Thousand Oaks: Sage, 1994.

sistemticas crticas apontadas pelo autor ao racionalismo das Luzes. E se a esta perspectiva, consequente com a mais pura tradio empirista britnica, juntarmos o slido nominalismo da quinta e ltima parte da Investigao, entraremos na posse das peas mais significativas de um intrincado puzzle. Tentaremos uma possvel arrumao. Por tudo isto, a mincia de Burke dever ser tambm analisada enquanto atitude pr-kantiana. O que Burke juntou, Kant separou: razo pura, razo prtica e razo esttica. A kantiana organizao cognitiva das estruturas a priori estruturantes mais do que a burkeana absoro pr-copernicana do objecto pelos sentidos. O sujeito kantiano subsiste para l da intuio e da imaginao e os motivos do seu acordo com os outros homens residem, justamente, no facto de todos comungarem de uma mesma razo combinatria - uma arquitectnica comum. uma comunho de razo, no uma comunho de paixes. Por outro lado, aquilo que fica vedado ao labor construtivista da razo pura (a essncia numnica), abre-se em exclusivo liberdade da razo prtica. E parte detemos ainda a faculdade de julgar. So trs domnios distintos e no-comunicantes: razo pura transcendental construtora de juzos, razo prtica livre e razo esttica. Quando os sistemas dos dois autores so colocados lado a lado, emergem algumas dvidas. Estar o conservadorismo de Burke firmemente dependente da fuso entre os trs planos? No ser que a sua compartimentao por Kant supe ou prescreve uma diferente concepo poltica? Voltados sobre o texto acabado de escrever, damo-nos conta do seu parti pris: acabamos por admitir, ento, que a opo por uma das duas analticas expostas - a burkeana, com a sua confiante transversalidade, ou a kantiana, com a sua preocupada demarcao de domnios - implica (mais: fundamenta) uma determinada atitude poltica! Repare-se como esta ltima questo revela a quase naturalidade do modo como a perspectiva de Burke se impe, como se a opo metodolgica devesse abrir caminho, inevitavelmente, a uma e uma s concluso poltica,

admitindo-se implicitamente a comunicao e a mtua influncia entre teoria e prtica, ou entre gnoseologia e poltica. Aceitando a dificuldade - que nos transportaria para uma pesquisa metaterica incomportvel nos limites deste trabalho -, avancemos. At aqui, apresentou-se o levantamento de algumas das questes possveis ao leitor da Investigao Filosfica. Segue-se o contributo, se no para a sua resposta, pelo menos para a sua melhor colocao.

2. O semelhante e o diferente

Abrindo o tema do seu ensaio, Burke comea por invocar a clssica ordenao cognitiva dos poderes naturais do homem na sua relao com o objecto exterior: sentidos - imaginao - juzo [judgment]. A partir das breves observaes produzidas sobre os trs poderes, devem ser destacadas algumas ideias essenciais (ainda que, por vezes, apenas esboadas). Em primeiro lugar, so as metforas construdas pelos homens que nos permitem concluir da universal concordncia dos sentidos. O facto de todos sentirem o vinagre azedo, o mel doce e o alos amargo, separando como agradvel aquilo que doce e como desagradvel aquilo que amargo e azedo, revela-se em imagens como temperamento amargo, destino amargo, uma doce disposio ou uma doce pessoa (1757: 14). Em segundo lugar, o facto de o costume ou o hbito reconciliarem o palato de um homem com um gosto partida desagradvel (preferir o tabaco ao acar, por exemplo), no lhe retira a capacidade de continuar a distinguir entre o [gosto] natural e o adquirido (1757: 14, 16). Embora Burke no o especifique, deve supor-se que o emprego de metforas por todos identificveis continua a suportar o consenso sensorial (mesmo preferindo o tabaco ao acar, no deixaremos de caracterizar como doce aquilo que consideramos agradvel); perder essa faculdade sintoma de um estado

patolgico: se algum declarar que o tabaco tem o gosto do vinagre no consideraremos tal pessoa como errada nas suas noes mas antes como absolutamente louca (1757: 14). Uma tal patologia entrava a prpria comunicao entre os indivduos, impossibilitando a gerao de plataformas consensuais de sentido, por exemplo, sobre o gosto. Em terceiro lugar, a imaginao, ao tratar os dados sensoriais, revela-se como a mais extensa provncia do prazer e da dor, regio dos nossos medos e da nossa esperana (1757: 17). Portanto, acrescentaremos, a imaginao torna-se o ponto nevrlgico da relao entre o belo e o sublime, uma vez que, na tipologia a seguir proposta por Burke, o belo provoca o prazer, refrescando o instinto da propagao da espcie, ao passo que o sublime recorda a dor e exercita o sentido da defesa e da auto-preservao. Assim sendo, (a) se o belo e o sublime decorrem do trabalho da imaginao sobre os sentidos, e (b) se esse trabalho se revela na criao e comunicao de metforas universalmente compreensveis, as quais possibilitam o acordo peculiar que permite aos homens alcanarem um discurso universal sobre os sentidos, ento (c) estabilizar com rigor o binmio sublime-belo (um binmio que, como veremos, resume o organigrama das paixes humanas) significa (i) desenvolver um trabalho de articulao de metforas, e (ii) criar uma das melhores plataformas de consenso entre os sujeitos de conhecimento, i.e., a fixao do binmio constituir uma forma de melhor garantir a possibilidade da comunicao humana sobre as paixes (saber de que se fala quando se fala do gosto). Ora, a colocao de metforas pode, em muitos casos, significar o estabelecimento de um trnsito de sentido entre domnios aparentemente desligados. Objectos naturais ou artsticos e instituies polticas, por exemplo, podem ser reunidos numa transposio metafrica que evidencie o carcter sublime de que ambos participam (no por acaso, o leo e a guia - peas bvias do sublime zoolgico - atingiram uma cotao clssica como cones

perfeitos do poder poltico nas suas variantes, respectivamente, democrtica e autocrtica). Nesse sentido, e em quarto lugar, invocando Locke, Burke faz notar que a maior diferena entre a imaginao e o juzo estar na capacidade daquela em traar semelhanas ao passo que este se encontra ocupado a encontrar diferenas. Do comprazimento humano em estabelecer analogias,

circunscrevendo em relaes de famlia os objectos observados (porque assim produzimos novas imagens, unimos, criamos, alargamos o nosso stock (1757: 17)), retira Burke duas concluses sintomticas: (i) os homens esto mais naturalmente inclinados para a crena do que para a incredulidade, e a marca das naes ignorantes e brbaras est na sua prolfica reproduo de similitudes, comparaes, metforas e alegorias (1757: 18); (ii) a

desigualdade de conhecimentos entre os homens no implica uma alterao significativa do seu gosto comum: as crticas especializadas do sapateiro ou do anatomista dirigidas ao retrato de um homem calado, em nada diminuem o bom gosto natural do seu pintor, o qual apenas pretendia criar uma imitao genrica (1757: 19), tal como a meticulosidade do modo como o sulto Maom II da Turquia aponta as imprecises da Decapitao de So Joo Baptista de Gentile Bellini no suficiente para rejeitar a excelncia da semelhana geral entre a figura e a cena figurada 5 nem, portanto, para entravar a articulao de um juzo consensual:
Quanto ao motivo da sua insatisfao, existe uma diferena entre todas estas pessoas, emergindo dos diferentes gneros e graus do seu conhecimento; existe contudo algo em comum entre o pintor, o sapateiro, o anatomista e o imperador Turco: o
5 A este propsito, Geraldine Friedman (FRIEDMAN, G., (1996), The Insistence of History, Stanford: Stanford University Press, 1996) acrescenta que o terrvel exemplo proporcionado pelo sulto Maom II funciona como mais um motivo a acrescentar desconfiana de Burke face s virtudes do conhecimento, sobretudo quando este excessivo e quando desse excesso resultam graves consequncias polticas. Para provar a sua tese, prossegue Burke, o sulto no teve qualquer hesitao em mandar decapitar um dos seus escravos frente daqueles que o contestavam: Knowledge is dangerous, according to Burke, because of its random acquisition: what we know derives from what we happen to perceive and experience. (...) It is rationality - cold, hard factual demonstration - rather than the more usual cause of passion that leads to murder: the slave loses his head because the sultan keeps his. (1996: 17).

prazer que surge de um objecto natural, tanto quanto cada um o v justamente imitado (...) (1757: 20) 6

O que permite a Burke induzir uma terceira e fundamental concluso: Tanto quanto o Gosto natural, ele praticamente comum a todos. (1757: 20). Porque estruturalmente mais receptivos constatao das semelhanas do que ao labor racional que sublinha as diferenas, os homens concordaro mais facilmente sobre a excelncia de uma descrio em Virglio do que sobre a verdade ou falsidade de uma teoria de Aristteles (1757: 23). Melhor se compreende a aproximao (mesmo quando pobremente fundamentada ou sincrtica) dos gneros do que a marcao das diferenas especficas. As possibilidades polticas desta ideia deixam-se adivinhar com relativa facilidade: o consenso capaz de basear e manter unidas as sociedades humanas deve participar muito mais dos tons amveis do semelhante do que da fria demarcao do racionalista. mais uma questo de gosto do que uma tarefa para a cincia. Que Burke fomente mais tarde, como veremos, uma concepo orgnica da noo de Contrato poltico, parece constituir um reforo mais desta intuio. Em sequncia, e quinto ponto a ser sublinhado, Burke faz notar que as nicas diferenas significativas de gosto podero surgir apenas quando os homens passam a comparar o excesso ou a diminuio de coisas que so julgadas por grau e no por medida (1757: 21). obviamente diferente julgar de acordo como uma medida comum e julgar sem o recurso a um padro objectivo. Por se guiarem segundo o primeiro ponto, elucida Burke, alcanaram as matemticas uma to grande certeza. Julgar segundo a segunda modalidade, i.e., vista, sem a segurana proporcionada por suficientes pontos de aferio, trar vantagem quele que possui maior ateno e hbito. Assim, o veterano polidor de mrmores saber identificar,

Repare-se como nesta meta-observao est presente, de novo, a insistncia burkeana em preferir a constatao do semelhante anlise do diferente.

melhor que o leigo, a mais suave de entre todas as mesas de mrmore de uma coleco (1757: 21). O que no invalida o axioma da universalidade do gosto, uma vez que julgar sobre questes no quantificveis como a suavidade ou rugosidade, a dureza ou suavidade, a escurido ou a luz, os tons das cores s poder conduzir dissenso quando transpomos um certo limiar de especializao ou preocupao crtica, a saber, quando comparamos as coisas entre si, o que, para alm do mais, nos transporta j para a provncia do juzo (1757: 21), i.e., a provncia da razo identificadora de diferenas. Na anlise que faz quer do belo quer do sublime, Burke exprime uma e outra vez a impossibilidade de uma avaliao racional dos objectos artsticos. O belo no requer a proporo 7: a proporo uma criatura do entendimento ao passo que a beleza no requer raciocnio (1757: 84). A utilidade na relao formafuno tambm no serve como critrio do belo (1757: 96): o efeito do belo anterior a qualquer conhecimento acerca do seu uso. Avaliar da utilidade ou da proporo de um objecto um acto de razo, ao passo que o belo nativo das paixes e da imaginao. Do lado do sublime, vemos que ele tende a ser identificado com o obscuro, o incerto, o confuso, o terrvel, o misterioso e o irrepresentvel (1757: 54-57), com tudo aquilo que inflama e satura as paixes, impedindo um conhecimento claro e distinto. Deve ser salientado, ainda que correndo o risco da redundncia, este motivo recorrente: no que se refere avaliao das qualidades sensveis das coisas (de que se ocupam sentidos e imaginao), a mincia adversria do consenso. Se se mantiverem num nvel genrico, os homens sabero concordar num lxico comum para o jogo de linguagem a que chamamos gosto. De outro modo, arriscam-se intransigncia, ao conflito e ao "conhecimento" pedante e falso dos racionalistas.
Mais concretamente, a mensurao, o clculo ou a geometria no apresentam o belo (1757: 85), o homem vitruviano no deve servir como padro arquitectnico (1757: 91) e a ligao entre o belo e a proporo um preconceito de origem platnica: It arose, I imagine, from the fondness I have just mentioned, which men bear so remarkably to their own works and notions (1757: 92).
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Em sexto lugar, depois de atribuir imaginao uma jurisdio quase exclusiva sobre os territrios da representao de objectos sensveis e das paixes, Burke demarca uma zona hbrida diante da qual os trabalhos da imaginao (...) se estendem s maneiras, aos caracteres, s aces, aos desgnios dos homens, suas relaes, virtudes e vcios, entrando na provncia do juzo (1757: 22). Assim amplifica o autor a polissemia do conceito de gosto, o qual incidir, irrestritivamente, sobre os prazeres primrios dos sentidos, os prazeres secundrios da imaginao, e as concluses da faculdade de raciocnio (1757: 22). Notavelmente, o gosto tem jurisdio sobre os feixes que se vo estabelecendo entre os trs tipos de produtos da trade cognitiva (prazeres primrios, prazeres secundrios e concluses), e acaba, no mais importante e arriscado tour de force da obra, por alcanar o domnio das paixes humanas, maneiras e aces, adquirindo ento uma conotao tico-poltica. Num lance de ascendncia humeana, Burke conclui que
tal como os sentidos so os grandes originais das nossas ideias, e consequentemente de todos os nossos prazeres, se no forem incertos e arbitrrios, a tarefa fundamental do Gosto comum a todos eles, e portanto existe uma suficiente fundao para um raciocnio conclusivo sobre estas matrias. (1757: 22)

Ligados entre si por uma cadeia firmemente enraizada nos dados sensoriais, as ideias e os prazeres podem ser objecto da avaliao do gosto. Como que se garantia a solidez unvoca dos nossos conceitos sensoriais? Mediatamente, atravs da comunho das metforas. Ser de supor, ento, que a comunicao humana sobre ideias e prazeres tambm se far com recurso articulao de metforas
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Se os homens concordam mais

A ideia segundo a qual a prpria sociedade burguesa se encontra assente sobre metforas, metonmias e correspondncias da imaginao humeana. A este respeito, Hume hesitava entre constatar ou lamentar esta dependncia dos homens face imaginao (cf. EAGLETON, T., (1990), The Ideology of Aesthetic, Oxford: Blackwell, 1990: 53).

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depressa com Virglio do que com Aristteles, pode haver espao a perguntarmos se os valores que baseiam no s o artstico mas tambm o tico-poltico no devero ter uma extraco muito mais esttico-literria do que cientfico-filosfica. Nesse sentido, assegurar a permanncia das obras que propem smiles e alianas entre as coisas, proteger a tradio do cnone simblico, pode significar, no sistema de Burke, a condio de manuteno dos laos sociais, ou mais ainda, a prpria possibilidade de comunicao e do consenso entre os homens, sendo que a isto se deve somar uma nota de capital importncia: o domnio do simblico estende-se, em Burke, muito para alm da literatura ou da arte. Ele abarca o edifcio institucional de um Estado, as suas leis, as suas idiossincrasias, a sua pompa e circunstncia. Repartir o territrio do simblico entre o belo e o sublime, garantindo a gramtica do gosto, e faz-lo de um modo plausvel, i.e., sem entrar em pormenores mais prprios das elucubraes dos filsofos do que da boa-f do cidado comum, garantir a possibilidade de transposies metafricas que liguem, por exemplo, o sublime das colunatas monumentais dos palcios (cf.1757: 128) ao sublime das instituies neles albergadas. Respeitar a simetria e a uniformidade na construo das primeiras to importante como proteger a majestade das segundas. Ambas ajudam a cunhar os conceitos de moderao e respeito cvicos. A multiplicao de experincias do sublime volve-se em extraordinrio reforo dos laos polticos e sociais entre os cidados e o seu Estado. E para aqueles menos sensveis cultura artstica, Burke prope vias alternativas de acesso: a religio e o trabalho (cf. Eagleton: 1990, 56). Se a faculdade do gosto adquire to elevadas propores, mais premente se torna a tarefa da sua elucidao. Como garantir e disseminar o bom gosto, sabendo que atravs dele se separa no apenas o agradvel do desagradvel mas tambm o bem do mal e o justo do injusto? O gosto, responde Burke, nunca deve permanecer demasiado desligado dos sentidos.

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Essa a sua ligao umbilical, o vaso que lhe transmite os nutrientes fundamentais, permitindo gerar, em todas as matrias de gosto (porventura at nas mais abstractas), um raciocnio conclusivo perceptvel por todos os interlocutores. Alm disso, o bom gosto requer um entendimento

[understanding] robusto e bem exercitado. A exercitao do gosto faz-se, prioritariamente, por recurso aos objectos sublimes, os quais, ao induzirem uma contraco fisiolgica semelhante quela que o corpo obtm pelo trabalho fsico, promovem a manuteno da boa forma [fitness] das mais altas faculdades do esprito:
Tal como o trabalho comum, que uma modalidade de dor, o exerccio das mais grosseiras partes do sistema, a modalidade do terror [exemplo emblemtico do sublime] o exerccio das partes mais refinadas do sistema (...). (1757: 123)

Sero adversrios do bom gosto, prossegue Burke, a ignorncia, a desateno, o preconceito, a imprudncia, a leviandade e a obstinao (1757: 23), i.e., tudo aquilo que concorra para o esclerosamento das altas faculdades do sistema. Apesar de largamente baseado na sensibilidade, o bom gosto no depende dela em exclusivo e medida que as artes avanam para a sua perfeio, a cincia da crtica avana com igual ritmo e o prazer dos juizes frequentemente interrompido pelos erros descobertos nas mais acabadas composies (1757: 25). Este ponto importante: em certo sentido, medida que o gosto se refina e a sofisticao racional se sobrepe ao imediatismo espontneo das primeiras impresses, diminui o prazer da fruio, e o prprio Burke desespera por no receber das mais excelentes realizaes do gnio o mesmo grau de prazer que sentiu [quando jovem] de peas que agora reconhece como suprfluas e desprezveis (1757: 24). Ao crescer em maturidade, o gosto passa a guiar-se mais pelo entendimento do que pelas paixes e pela imaginao. Um gosto demasiado rpido , em geral, um gosto incerto.

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Que consequncias podero ser retiradas destas ltimas observaes se considerarmos vlida a sua transposio para o campo poltico? Em primeiro lugar, que as sociedades primitivas estaro mais prximas da adeso generosa e inculta aos elementos sublimes do poder. Em segundo lugar, que a facilidade destas ligaes de gosto se vai perdendo ao longo da evoluo civilizacional das sociedades, tornando-se portanto imperativa, para a conservao do n social, uma recriao permanente dos mecanismos engendradores do sublime e do belo em poltica. A questo que aqui se deve colocar prende-se com a necessidade de saber se essa constante inveno do sublime continuar a ser possvel sem cair nas armadilhas tecidas pela ocorrncia de um falso sublime violento e desmembrador. Que inesperadas dimenses podero assumir os objectos institucionais ou simblicos capazes de aterrorizar, em seu prprio benefcio, o homem das Luzes, sabendo-se, por exemplo, que o hbito e o costume, a lenta sedimentao das experincias do passado, se podem transformar numa segunda natureza, por sobre a primeira natureza passional e afectiva? Como provocar o terror mitigado da Razo? Como fazer para que a eufrica confiana do enciclopedismo enfrente a sua prpria finitude? Parte da resposta a estas questes residir na plena compreenso de que uma coisa a magnanimidade assombrosa das velhas instituies polticas e outra, completamente diferente, o puro terror paralisante que caracteriza os estados tirnicos, passados e futuros. Como exemplo, poder ser referido o facto de Burke (ao contrrio de De Maistre) recusar por princpio a execuo em massa de grupos de amotinados, tal como ter sucedido aps as Gordon Riots de 1780, o conjunto de revoltas em massa que percorreu toda a Inglaterra e que, segundo o autor, teria estado na origem da prpria Revoluo Francesa... Sempre mais eficiente no modo como suscita o temor [awe] e a admirao vergada do povo, ser a execuo de um s homem, sabendo-se que a execuo de multides enfraquece o efeito sublime que

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da poderia resultar em benefcio das instituies polticas do pas (cf. White: 1994, 51). Preocupava Burke, portanto, saber at que ponto o governo britnico possuiria ainda a capacidade suficiente para produzir o temor benfico do verdadeiro sublime. Para esta preocupao converge, por exemplo, a crtica de Burke ao Indianismo brutal da Companhia das ndias Orientais e a sua participao empenhada, como acusador, no julgamento de Hastings, seu mentor.

Se no encontramos, no texto da Investigao, uma resposta explcita a estas matrias, no faltaro, contudo, indcios cuja compilao poder resultar consequente. Na seco X da Terceira Parte da Investigao, aps um breve elenco das virtudes que causam admirao (pertencendo portanto ao tipo sublime, a fora, a justia, a sabedoria), Burke faz notar (1757: 101) que h duas espcies de respeito atravs das quais os homens veneram os seus chefes polticos. Homens como Cato so admirados num misto de deferncia e temor. So as figuras paternas. Homens como Csar, bem mais prximos e familiares, so amados mais do que temidos e correspondem sem reservas a esse amor. A esta observao, soma Burke uma outra, feita por um amigo que ter comentado um primeiro rascunho do seu manuscrito, e segundo a qual a figura de Cato poderia ser comparada de um pai, ao passo que a de Csar invocaria antes a silhueta amvel de um av...
E ns temos, geralmente, um grande amor pelos nossos avs, nos quais esta autoridade [paternal] se encontra distante de ns em grau, amolecida pela fraqueza da idade, o que a transforma em algo semelhante parcialidade feminina. (1757: 101)

Ao fazer convergir na imagem simblica do av as paixes do respeito (esfera do sublime) e do amor (esfera do belo), Burke est a fornecer - mesmo que inconscientemente ainda em 1757 - um arqutipo de tutela para a organizao poltica. Segundo White (1994: 55), a partir de 1782, o sublime burkeano deixaria de surgir em associao com imagens denotadoras de uma

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relao hierrquica espacial (em cima - em baixo), para passar a ser ilustrado por recurso a metforas temporais (o passado e o presente). Se as caractersticas do sublime o qualificam para uma identificao com o passado engendrador do j criado, o belo - e isso j no texto da Investigao
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- permite avistar o futuro como aparente deformao do j presente. Em

poltica, sublime e belo devero estar to mutuamente implicados quanto o passado e o futuro. Se se aceitar a inevitabilidade desta tenso, que concluses de ordem socio-poltica podero ser retiradas? O tempo como gerndio permitir ainda uma escolha, seja ela pelo conservadorismo de Burke ou por um claro liberalismo? E que leitura pode ser feita, em termos histricopolticos, da tese da Investigao segundo a qual o sublime (leia-se: o passado) pode assumir caractersticas do belo (leia-se: o futuro) sem perder a sua identidade, ao passo que, sublimando-se, o belo v-se anulado enquanto tal, posto que o sublime ser sempre sobredeterminante [over-ruling] (1757: 142-143)? Atendendo a esta ltima questo, ela parece evidenciar o facto de o texto esttico de Burke se encontrar, desde o incio, contaminado por uma intransigente opo poltica: o passado, como o sublime seu congnere, absolutamente condicionante. Se nela vertermos o significado da imagem do av, que tambm alberga um misto de fragilidade e imperfeio, podemos comear a compreender a importncia que Burke atribui conservao das instituies herdadas do passado (so, em termos polticos, o prprio passado): o que velho carece de cuidados porque a sua doena no tem cura (White, 1994: 55). Nesse sentido, ao advogar, contra a clssica tradio contratualista, que a reivindicao atemporal da prioridade dos direitos da natureza humana uma estultcia trgica, e recusando o coevo igualitarismo burgus, Burke ir propor uma diferente concepo de contrato poltico. A sociedade encontra-se assente numa aliana real entre os vivos, os mortos e
Indeed beauty is so far from belonging to the idea of custom, that in reality what affects us in that manner is extremely rare and uncommon. The beautiful strikes us as much by its novelty as the deformed itself. (Burke, 1757: 93)
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os que ainda esto por nascer10. S da tenso histrica entre passado, presente e futuro podero as instituies polticas adquirir uma consistncia duradoura porque autntica. Acresce ainda que o constante empirismo de Burke no ter qualquer dificuldade em identificar a veneranda ordem tradicional com a harmonia natural da ordem capitalista. Tambm o mercado autorizado a participar da imagem do av generoso que pede a subordinao e os cuidados dos vindouros, na interseco politicamente eficiente do sublime e do belo. Melhor se apresenta portanto o duplo falhano dos revolucionrios franceses: o Terror bem a imagem da dificuldade ou mesmo impossibilidade de substituir um "sublime" poltico - a patine multissecular das instituies e rituais da monarquia francesa - por outro, o que se torna evidente na irrupo de um "falso sublime", no espectculo desregrado das guilhotinas de que no se retira qualquer vantagem para a estabilidade do Estado; o retrato da sacrificada Maria Antonieta piedosamente desenhado nas Reflexes

denuncia, por seu lado, a incapacidade revolucionria de defender, gerar ou sequer compreender a importncia poltica dos cones que induzem o sentimento do belo. Na Revoluo, portanto, nem sublime, nem belo. Pelo contrrio, quando a percepo da tapearia institucional conseguir regular-se pela fuso equilibrada dos sentimentos do verdadeiro sublime, provocado pela gravidade caracterstica do antes engendrador, e do belo, garantia da reproduo do depois por vir, teremos alcanado o difcil e raro acme da cultura poltica. Que a pujana viril do que impe respeito ser uma condio apenas necessria mas no suficiente da cultura poltica moderna, carecendo do suporte proporcionado pelos contornos suaves e amveis do poder (Maria Antonieta retratada no texto das Reflexes ou a gentileza tranquila da velha aristocracia terratenente dos quadros de Gainsborough), foi algo que sempre
10 Citado por MACPHERSON, C.B. (1984), Burke, traduo de Nstor Mguez, Madrid: Alianza, 1984, 72.

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escapou aos cultores da poltica brusca e incondicionada, segundo Edmund Burke11.

3. O nominalismo no-remissivo de Burke

Coroando a deriva abstractizante da Investigao - do mais concreto para o mais abstracto, da orgnica das paixes linguagem -, Burke dedica a sua Quinta Parte capacidade de manifestao do sublime e do belo atravs das palavras, sendo que, nessa funo, elas sero inexcedveis. Nem os objectos naturais, nem a pintura nem a arquitectura possuem um to grande poder de excitar as ideias do sublime e do belo. De certa forma, neste ponto que Burke regressa ao texto que, passando por ser a primeira invocao do sublime na histria do pensamento ocidental, primeiro nessa matria o ter interessado, ainda enquanto estudante do Trinity College de Dublin: o tratado Peri Hypsos de Longino12. Leitura imprescindvel formao do gentleman setecentista, a obra, traduzida ora sob o ttulo On Sublime ora On Great Writing, resumia uma ambio bem mais modesta que a de Burke: ajudar os homens polticos a alcanar um maior grau de qualidade retrica na preparao dos seus discursos. Essa ser, justamente, a primeira definio clssica do sublime, uma capacidade invulgar de sugestionamento retrico.
O sublime no persuade, transporta o leitor para fora de si mesmo. O estarrecedor e o espantoso tm mais poder que o encantador e o persuasivo, se de facto for verdade que o ser-se convencido est habitualmente sob o nosso controle ao passo que o espanto o resultado de uma fora irresistvel, para alm
11

His point is that the ancien rgime does a better job of subjection than does the Revolutionary state. In providing a place for desire, the former creates the mechanisms for channeling it, so that pressures that might otherwise threaten to explode the system reinforce it instead. (Friedman, 1996: 36)

12 Verso consultada: On Great Writing (on the Sublime), traduo de G. Grube, Indianapolis: Hackett Publishing Co., 1991.

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do controle de qualquer audincia. (...) A grandeza aparece de repente, como um relmpago, ela leva tudo sua frente, revelando todo o poder do escritor. (Longino, n.d.: 4)

Uma breve comparao entre os textos dos dois autores permite-nos, porm, melhor avaliar aquilo que ir separar o sublime de Burke deste sublime retrico. Baseado em Longino, Francis Hutcheson havia publicado em 1725 uma Investigao sobre a origem das nossas ideias de Beleza e de Virtude. A semelhana entre o ttulo desta obra e o da Investigao posterior de Burke no engana: Burke escreveu contra a posio de Hutcheson. Esta desenvolvia um argumento segundo o qual o homem estaria provido de um sentido interior sensvel aos objectos belos e s aces virtuosas. Neste ponto, Hutcheson limitava-se a resumir uma crena comum entre os moralistas ingleses do sculo XVIII13 paladinos da existncia de um sentido moral capaz de reconhecer o certo e o errado com a celeridade dos sentidos (Eagleton: 1990, 34). Burke, pelo contrrio, dispensava esta complexificao

desnecessria da estrutura cognitiva, preferindo traar o mapa das paixes humanas e observar o modo como elas se reorganizam, excitando-se presena do belo ou do sublime. Este seria o objectivo do exerccio de psicologia emprica exposto ao longo das primeiras quatro partes da obra14, constituindo igualmente a mais importante inovao de Burke no tratamento do tema: saber como a estrutura articulada e natural das nossas paixes se encontra profundamente relacionada com manifestaes simblicas - os objectos sublimes ou belos - e como dessa relao se retiram vantagens, por exemplo, de ordem social e poltica (o medo ao peso sublime das instituies conduz sua preservao). Com muito interesse, White prope para fonte desta orientao psico-fisiologista de Burke, o seu interesse pelo

13

De entre os quais se destacar o conde de Shaftesbury.

14 Neste sentido, White faz notar que numa segunda edio da obra, publicada em 1759, apesar de ter alterado muitas coisas, Burke no s mantm como tambm amplifica a ligao entre o sublime e o terror.

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latitudinarismo

religioso15,

nomeadamente,

quando

este

se

mostrava

interessado em determinar como o ordenamento cognitivo das paixes humanas se achava conectado com os objectivos de Deus
16.

neste

contexto que se torna particularmente relevante a analtica burkeana do sublime. Ao recordar aos homens, directa ou indirectamente, a sua finitude, o objecto sublime conduz a uma moderao bsica
17

que condio de

sociabilidade, funcionando o domnio esttico como uma espcie de verso secularizada do Omnipotente (Eagleton: 1990, 35). Mas talvez mais do que isso, o sublime torna-se uma base experimental para uma confrontao reflexiva com a morte (White, 1994: 30), algo muito mais grave (poderamos escrever muito mais sublime, o sublime do sublime burkeano) do que a mera fabricao de grandiosos efeitos retricos compendiada pelo tratado de Longino. O facto de sublime e belo convocarem uma completa reorganizao do ordenamento cognitivo dos homens faz com que ambos os conceitos ganhem um muito maior significado por relao quele que deteriam em obras como a de Hutcheson. Por outro lado, se ambos os poderes naturais possuem uma ligao directa s camadas mais primitivas da psique, ao efectivarem-se, pem em estado de alerta a totalidade do tronco

psicossomtico e j no apenas um nico sentido interno. O sublime activa

Os latitudinrios constituam um movimento importante no interior da igreja anglicana dos sculos XVII-XVIII desenvolvido, em boa parte, sombra das academias de Cambridge e de Oxford. Insistindo na defesa de um credo mnimo e de um nmero restrito de princpios de teologia racional, os latitudinrios promoviam uma crtica sistemtica a todos os dogmas religiosos e a defesa da tolerncia religiosa.
16

15

Deve ser feita, no entanto, uma importante anotao: uma investigao sistemtica do funcionamento integral da relao entre a mente e o corpo no est, insiste Burke (por exemplo, 1757: 117), ao alcance do entendimento humano. A grande cadeia das causas nunca nos ser plenamente familiar. Nenhuma outra posio seria de esperar de um autor to preocupado com a defesa da modstia e da moderao entre os homens.

17 O tema da humildade constante ao longo da Investigao, e constante tambm a sua conotao com os efeitos do sublime, entre eles se destacando, para alm do espanto [astonishment], a admirao, a reverncia e o respeito (1757: 53). que a dor primordial que o sublime invoca supe sempre a manifestao do poder do predador mais forte sobre a presa mais fraca (1757: 60), a qual se repete, ainda que suavizada, na relao entre a instituio e o cidado.

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no hipotlamo as funes relacionadas com o instinto de sobrevivncia. O belo excita a pulso reprodutora. a mais emprica humanidade do indivduo que se v interpelada, na ntegra, pela ocorrncia do belo ou do sublime, sendo que quer um quer outro tambm activam uma espcie de arco reflexo de atitudes e comportamentos poltico-sociais. A comunidade poltica transformase num denso espao somtico (Eagleton: 1990, 57) porque nela convergem as pulses mais primitivas e nucleares da constituio humana. Ao p desta densidade afectiva, os Direitos do Homem (o mais emblemtico dos sucedneos polticos do racionalismo iluminista) constituem uma prova pattica da impossibilidade de resumir esta confluncia densa e inabarcvel que se confunde com a gloriosa cadeia de seres e causas do discurso teolgico
18.

Por aqui se explica a mais terrvel consequncia da desastrada

anatomia social proposta pelo contratualismo de homens como Locke ou Rousseau: a repblica canibal surgida da Revoluo Francesa, que Burke sempre lamentar como um irreparvel rasgo na tapearia dos costumes que transmite leis aos sentimentos (cf. Eagleton: 1990, 58), o retalhar impiedoso da Grande Cadeia do Ser (cf. Burke: 1757: 117). De facto, entre o horror gratuito e boal perpetrado pelo sulto turco que executa um escravo para vencer a disputa de salo e os desastres da Revoluo iluminada no h uma diferena significativa, ambos os casos revelando o potencial assassino da Razo especulativa, o perigo de uma teoria autotlica e, em certo sentido, desencarnada, desapaixonada, de mau gosto, Ao reclamarem-se do estrito racionalismo setecentista, os revolucionrios cometem uma falta elementar: expem o poder como espectculo pblico, colocam-no despudoramente vista de todos, as suas oscilaes e contradies, as sbitas mudanas de humor dos que governam hoje para serem executados amanh, o mecanismo
Para alm de evidenciarem uma preocupante falta de gosto: A merely formal symbolic order, this law [the speculative rights of men] lacks the aesthetic elements (taste and elegance) necessary to draw the subject to it, working instead as a system of punishments, supported only by their own terrors. (Friedman, 1996: 35)
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desagradvel e perverso que assiste produo e execuo das leis. Aplicam, com o rigorismo dos convertidos, o ideal da transparncia rousseauniana, desconhecendo maneira de Maom II - que os consensos, mais a mais os consensos polticos, se fabricam a partir de uma dose suficiente de pudor ou de mistrio - a palavra no entra, evidentemente, no vocabulrio do racionalismo setecentista -, i.e., de sublime poltico, e no respeito por limites que no devem ser transpostos. Quanto mais no sendo, por uma questo de gosto. E se o gosto conta para colocar lado a lado a execuo do escravo turco e os excessos evitveis da Revoluo Francesa, melhor se entender a premncia do objectivo inicial da Investigao Filosfica. Apesar de Burke prescindir da tese de um sentido moral ou interior, noo partilhada pelos moralistas ingleses, a sua obra acaba por amplificar e, em certo sentido, fortificar o significado poltico dessa mesma tese. Dada a sua inabarcvel diversidade, o complexo poltico-social resiste e resistir aos esforos de conquista da Razo iluminista, a totalizing reason rejeitada por Burke. No entanto, se o eidos racional da sociedade nos escapa, possumos, na coordenao cognitiva dos sentidos e dos instintos, a via ideal para alcanarmos a harmonia entre os parceiros cvicos. A sociabilidade e a mtua aquiescncia que suportam o jogo social so possibilitadas pelas afeces do corpo tornadas a chave para um estado bem ordenado (Eagleton: 1990, 35). Se o propsito da Investigao estabilizar a gramtica do gosto, sistema operativo do discurso sobre as paixes e afeces humanas, o seu interesse politolgico torna-se evidente, pois ser atravs da carga esttica implcita ou explicitamente presente nos smbolos institucionais (que podemos agora ler como metforas daquilo que, originariamente, afecta as paixes humanas - a emulao da relao entre o caador e a presa, por exemplo) que se impe a harmonia social:
Os lobos no tm mais fora que algumas espcies de ces. Mas devido sua ferocidade no domesticvel, a ideia de um

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lobo no desprezvel, no se excluindo de descries e similitudes grandiosas. Assim somos ns afectados pela fora, que um poder natural. O poder que surge por instituio em reis e comandantes, tem a mesma conexo com o terror. (1757: 61, o sublinhado nosso)

Ao prescindir de um intermdio sentido moral para propor na sua vez uma ligao directa entre os objectos e as nossas paixes, Burke estabelece uma das mais prximas relaes entre o indivduo (lido, em primeirssimo lugar, como um organismo) e o meio simblico. Este fenmeno de esteticizao do poltico rejeita a adeso racionalista e iluminada a leis impessoais, substituindo-a pela congregao dos circuitos afectivos. Quando as aces morais e imorais passarem a poder ser classificadas como agradveis ou desgradveis, as maneiras, escreve Burke na sua Primeira Carta sobre uma Paz Regicida, tornam-se mais importantes que as leis. Burke pode ento acrescentar que uma virtude no graciosa uma contradio nos termos (cf. Eagleton, 1990: 42). A destreza com que Burke estabeleceu esta esteticizao da poltica permitiu o rapto do esttico pela direita poltica e a sua posse prolongou-se pelos sculos posteriores, particularmente em Inglaterra onde homens como Coleridge, Arnold ou T.S.Elliot continuariam a tarefa de promover o carcter antinmico da relao entre o racionalismo republicano e as ntimas profundidades da poesia (Eagleton: 1990, 61). No por acaso, o utilitarismo liberal e racionalista de Jeremy Bentham e James Mill votaria um desprezo sistemtico pompa fantasiosa e metafsica das artes poticas. John Stuart Mill, por sua vez, apanhado a meio do confronto entre o racionalismo positivista de Bentham e a espontaneidade criativa de Coleridge, haveria de criticar quele, justamente, o facto de ter ignorado, no clculo

consequencialista da sua doutrina, o modo como as prticas sociais acabam por alcanar uma pregnncia afectiva, chegando a elogiar algo to escandalosamente anti-benthamiano como a descoberta, por parte da Escola

22

Germano-Coleridgeana, dos trs requisitos da sociedade civil: (i) a educao e a disciplina atravs das quais se treina o ser humano no hbito (...) de subordinar os seus impulsos pessoais e os seus objectivos quilo que se considera serem os fins da sociedade
19;

(ii) um certo sentimento de servio

ou lealdade que pressupe na Constituio de um Estado, algo de estabelecido, algo permanente, e que no deve ser questionado (1840: 194), algo como um deus ou deuses, um corpo de leis, ou antigas liberdades ou ordenanas; (iii) um princpio forte e activo de coeso entre os membros da mesma comunidade ou estado, um princpio de simpatia, no de hostilidade; de unio, no de separao (1840: 195) a que se poder chamar national character, a base propriamente afectiva do patriotismo e/ou

acrescentaramos - dos nacionalismos. O tom burkeano destes "trs requisitos" evidente.

Contra o sincretismo de base subjectiva-sensorial de tipo burkeano

20,

uma das preocupaes de Kant, ao redigir a sua Analtica do Belo, consistiria, justamente, em demarcar com rigor as noes equvocas de agradvel, belo e bom, evitando entre elas o lanamento de sistemticas rotaes de sentido:
O agradvel, o belo e o bom designam, portanto, trs relaes diversas das representaes ao sentimento de prazer e desprazer, com referncia ao qual distinguimos entre si objectos ou modos de representao. Tambm no so idnticas as expresses que convm a cada um com as quais se designa o comprazimento nos mesmos. Agradvel significa para algum aquilo que o deleita; belo, aquilo que meramente lhe apraz; bom, aquilo que estimado, aprovado.

MILL, J.S. (1840), Coleridge, in Utilitarianism and Other Essays, Londres: Penguin Books, 1987, 177-228: 193.
20

19

Schiller distingue quatro teorias ou "formas de explicar o belo": a teoria sensvel e subjectiva de Burke, a teoria subjectiva e racional de Kant, a teoria racional e objectiva de Baumgarten e Mendelssohn, e a sua prpria teoria, sensvel e objectiva (cf. Textos sobre o Belo, o Sublime e o Trgico, trad. Teresa Cadete, Lisboa: INCM, 1997: p.61).

23

in Crtica da Faculdade do Juzo 21, p.97

O modo como Kant justifica tal distino choca de frente com o texto de Burke. Enquanto o agradvel e o bom traduzem uma referncia aos apetites e aos estmulos passionais, servindo para exprimir um

comprazimento patologicamente condicionado (1790: 96) que exige a presena ou, pelo menos, a conscincia da existncia do objecto que provoca a satisfao, o belo traduz uma relao sui generis natureza do objecto: a activao da noo de belo prescinde quer da referncia existncia do objecto quer da articulao dos conceitos, no estando neles fundado nem os tendo por fim. A especificidade do juzo de gosto, na Analtica do Belo, o contrrio da transversalidade que caracteriza a anlise burkeana. Para realar o seu carcter exclusivo, Kant acrescentar ainda que as amenidades (factores do agradvel) tambm esto ao alcance dos animais irracionais enquanto que o bom s valer no terreno da razo, apresentando-se a todo o ente racional em geral. A beleza, porm, s vlida para os homens, permitindo, de facto, caracteriz-los como entes animais, contudo racionais, encaixada que est num estatuto intermdio entre a satisfao animal garantida pelas amenidades e a fruio do bom pelo puro esprito. Esse carcter hbrido do sujeito produtor de juzos de gosto no permite, porm, que se estabelea a sncrese entre os trs universos de discurso, base do conservadorismo sensualista de Burke. Como consequncia, a ordem da legalidade e da moralidade em Kant ter que procurar sustentao em algo diferente do simples encadeamento das sries de prazer e dor. Se os moralistas setecentistas introduziram um sentido especfico responsvel pela recepo do virtuoso e do belo, Burke rejeita esta desnecessria complexificao do entendimento humano, propondo uma bem definida articulao das paixes. Se a articulao burkeana das paixes, a que

21 KANT, I. (1790), Crtica da Faculdade do Juzo , traduo de A. Marques e V. Rohden, Lisboa: INCM, 1992.

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se somar uma teoria do significado, permite a projeco de efeitos polticos (o conservadorismo), a arquitectnica de Kant rejeita essa projeco posto que toda a tentativa de levantamento de uma psicologia emprica como a de Burke cairia sob a crtica kantiana s generalizaes indutivas de tipo humeano. O objectivo de Kant consistiria, justamente, em substituir a diviso tcnica (segundo afinidades acidentalmente percebidas e como por um acaso afortunado
22)

das faculdades da razo por uma diviso propriamente

arquitectnica (segundo os fins essenciais da razo), para isso contando com a sua fluncia ps-revoluo copernicana e com a descoberta e

desenvolvimento das capacidades construtivas do a priori. O que Burke ainda no possui. Por outro lado, deve observar-se uma diferena significativa no modo como Burke e Kant procedem ao tratamento do conceito de sublime. Em Burke, a manifestao do sublime implica sempre ou uma prova de incapacidade cognitiva, capaz de virar a alma contra si mesma (Armstrong, 1996), ou um caso de dominao fsica. Sublime tudo o que, do exterior, recorda ao sujeito o seu carcter finito e incompleto. Constituindo a dor o princpio do sublime: (i) todo o objecto de grandes propores, ao provocar uma sobreactividade sem descanso dos sentidos, que no conseguem tudo abarcar, inflige uma tenso semelhante dor (1757: 124); (ii) toda a sucesso de objectos de grande impacto visual ou sonoro numa uniformidade sem quebras cria uma expectativa espera do prximo, 1757: 126-127) e a expectativa tenso e a tenso recorda a dor; (iii) a prpria escurido, ao provocar uma enorme contraco da ris (1757: 132), induz tenso e dor. Paralelamente, toda a manifestao de um poder superior (o poder poltico, por exemplo) permite alcanar a mais alta instncia do sublime: para o gozo dos prazeres no necessrio um grande esforo, sendo o homem facilmente

22

KANT, I. (1781), Crtica da Razo Pura, traduo de A. Morujo e M.Santos, Lisboa: Fundao Gulbenkian, 1985: 666-667.

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afectado por uma fora que lhe inferior; mas a dor sempre infligida por um poder superior ao que a sofre: fora, violncia, dor e terror, so conceitos prximos (1757: 59-60); acrescente-se a estes a prpria soberania. Ser espectador do sublime poltico significa sofrer, directa ou indirectamente, a presena de um poder superior. Na analtica kantiana, o sublime, quer na modalidade matemtica quer na acepo dinmica, suscita, de facto, uma derrota da faculdade da imaginao (que pretenderia representar o irrepresentvel, o numnico) mas apenas para melhor revelar as superiores capacidades do entendimento. Se o sublime matemtico se impe imaginao quando esta se apercebe da incapacidade de representar a srie infinita dos nmeros, cedendo o passo capacidade do entendimento em pensar essa mesma infinitude, o sublime dinmico decorre de representaes i.e., produtos mentefactos - de fora, de superioridade fsica ou de dominao, as quais implicam um certo poder sobre o nimo (Kant, 1790: 167). Na ocorrncia do sublime, e sobretudo no caso do sublime matemtico, o esgotamento da imaginao (mais) um elogio ao construtivismo eidtico a cargo do sujeito. Ao soobrar, a imaginao, baseada estritamente nos dados sensoriais, absorvida como auxiliar da soberania judicativa do entendimento:
Este esforo e o sentimento da inacessibilidade da ideia pela faculdade da imaginao so eles mesmos uma apresentao da conformidade a fins subjectiva do nosso nimo no uso da faculdade da imaginao para o seu destino supra-sensvel e obrigam-nos a pensar subjectivamente a prpria natureza, na sua totalidade, como apresentao de algo supra-sensvel, sem poder realizar objectivamente essa apresentao. (Kant, 1790: 166)

Consequentemente, a prpria afirmao da autonomia da Razo (insustentvel, segundo Burke) acaba por revelar-se, ela mesma, como a mais poderosa fonte do sublime, resposta ao quid juris da crtica transcendental e

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condio de emancipao e superao face ao sublime da Natureza. o que se conclui quando se procede avaliao esttica da prpria lei moral:
Disso segue--se que o (moralmente) bom intelectual e em si mesmo conforme a fins, se ajuizado esteticamente, tem que ser representado no tanto como belo, mas antes como sublime, de modo que ele desperta mais o sentimento de respeito (o qual despreza o atractivo) do que o de amor e da inclinao ntima; porque a natureza humana no concorda com aquele bom assim espontaneamente, mas somente mediante a violncia que a razo exerce sobre a sensibilidade. (Kant, 1790: 170; o sublinhado nosso)

Se o sublime de Burke constitui uma humilhao da razo (estando assim em perfeita consonncia com o desprezo votado s Luzes pelo autor irlands) o sublime de Kant , pelo contrrio, uma excelente oportunidade para a sua exaltao, constituindo-se, por assim dizer, como um anti-sublime, posto que muda a fonte de violncia que impe o "respeito": j no a violncia exgena e dinmica importada pelos sentidos (a nica que Burke admite como fonte de sublime) mas antes a violncia com que a razo domina os mesmos sentidos, subordinando-os aos seus fins. Sublime a lei moral que o sujeito concede a si mesmo, sem cargas ou condies, e sem esperar que do exterior institucional e poltico algo de maior possa surgir, i.e., autonomamente. Se o sublime de Burke ensina ao homem a sua finitude, o seu "ser-para-a-morte", apelando subordinao, o sublime de Kant confunde-se com a actividade livre do sujeito e no carece, para a sua manifestao, de nenhum mbil externo. De regresso Investigao, vemos que esta mesma questo serviria igualmente para separar a anlise de Burke da de Longino. O sublime do autor grego constitua outra forma de apresentao do impulso humano para o ilimitado. As frmulas retricas do sublime exibiam a capacidade da vontade e inteligncia humanas em ultrapassar continuamente limites tornados

obsoletos. E aqui a confiana de Longino esbarra com a moderao de Burke. 27

Neste, como vimos, ao invs de provar a infinitude auto-confiante e brilhante do gnio humano, o sublime demonstra o carcter finito da sua condio. Qualquer outra interpretao do sinal deste poder natural s pode significar, para Burke, a criao de um falso sublime, aquele justamente de que se ocupariam os revolucionrios franceses distncia ). ento num regresso s origens retricas do tema, mas apenas para as superar, que Burke empreende a redaco da Quinta parte da sua Investigao. Algo surpreendentemente (surpresa que recorda, uma vez mais, a especificidade do conservadorismo deste autor face aos seus homlogos continentais) Burke afasta da sua breve teoria do significado qualquer indcio de essencialismo. A defesa do nominalismo inicia-se pela recusa de uma perspectiva mentalista sobre o significado das palavras: as palavras no afectam a mente por recriao nela das ideias ou imagens dos objectos representados. Burke distingue trs famlias de palavras: agregadas, abstractas simples e abstractas compostas. As primeiras representam combinatrias de ideias simples unidas pela natureza, proporcionando substantivos como homem, cavalo, rvore ou castelo (1757: 149). As segundas nomeiam conceitos simples obtidos por abstraco (a influncia de Hume omnipresente) a partir das palavras agregadas: vermelho, azul, rectngulo, etc. Finalmente, as terceiras formam-se por uma unio arbitrria de ambas as anteriores e das vrias relaes entre elas, num grau maior ou menor de complexidade (1757: 150), assim se obtendo conceitos como os de virtude, honra, persuaso, docilidade ou magistrado. Afigura-se sintomtica a escolha destes exemplos, os quais remetem necessariamente para a abbada poltica. Ser
23 Burke apontaria a necessidade sentida pelos autores da Revoluo Francesa em se revestirem dos smbolos de um sublime entendido maneira da Antiguidade Clssica, nomeadamente quando invocavam como sua precursora a galeria dos heris romanos. 23

(os mesmos que Kant admirava

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um outro modo de, numa perspectiva em diagonal, Burke alertar para a inseparvel imbricao entre a empiria mais elementar e as altitudes conceptuais entre as quais se incorpora o arsenal conceptual da poltica ou, mais concretamente, da justia: tambm os mais altos conceitos se acham compostos, numa unio arbitrria, convencionada, de palavras agregadas e palavras abstractas simples. A genealogia dos termos de terceira ordem parece corresponder, no domnio do conceptual, ao firme entroncamento gnoseolgico entre a esfera do simblico e a condio fisiolgica das paixes. E tal como se revela intil qualquer tentativa de abarcar a totalidade da cadeia de causas que une o objecto simblico reaco somtica por ele provocada (cf. 1757: 117), tambm a dissecao integral, enciclopdica, do

funcionamento simblico das palavras abstractas compostas se revelar uma tarefa v. nesse sentido que Burke faz notar que tais compostos abstractos qualquer que seja o efeito que possam ter sobre as paixes, no derivam tal efeito de qualquer representao erguida na mente das coisas que representam (1757: 150). Os conceitos compostos no constituem essncias reais e so incapazes de causar ideias reais. Dissec-los significa empreender uma tarefa perversa de dimenses quase incomportveis:
Se algum se colocar na posio de analisar tais palavras, ter que reduzi-las de um conjunto de palavras gerais noutro conjunto semelhante e depois reduzi-las a um conjunto de palavras abstractas simples e de agregados, numa srie muito mais longa do que seria imaginvel a princpio, e isto antes de emergir qualquer ideia real, antes de chegar a descobrir algo semelhante aos primeiros princpios de tais composies. E quando chegar a descobrir as ideias originais, o efeito da composio ter-se- completamente perdido. (1757: 150; o sublinhado nosso)

Se o efeito provocado pelas palavras abstractas compostas no se deixa explicar por um qualquer vaivm linear entre o smbolo e a representao mental (o que poderia alguma vez constituir o correlato mental da virtude?), onde reside ento a origem das suas capacidades,

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nomeadamente, a capacidade de provocar o sublime e o belo? No hbito, responde Burke. Na realidade, tais palavras devem ser tomadas como simples flatus voci, sons dos quais, ao serem usados em certas ocasies, ns recebemos algum bem ou sofremos algum mal (...) e que, sendo aplicados numa tal variedade de casos a partir dos quais reconhecemos por hbito as coisas a que eles pertencem, produzem na mente, quando posteriormente utilizados, efeitos similares queles proporcionados nessas ocasies (1757: 150-151). Notavelmente, mais do que objectos concretos, os termos de terceira ordem invocam ocasies, contextos, momentos, que evidenciam uma arrumao significante desses objectos. Mas mesmo este contextualismo remissivo acaba por se perder na deriva abstractizante que se vai ocupando de tais conceitos, sendo abandonada qualquer referncia a uma ocasio particular de uso (1757: 151). De novo notavelmente, Burke defende que, apesar deste duplo abandono de referente (nem objectos nem situaes), o som sem qualquer noo anexada continua a operar como antes (1757: 151). Os macro-conceitos que vemos funcionar, entre outras actividades, na galxia lingustica da poltica (para aqui nos endereou Burke com os exemplos anteriormente escolhidos): (a) no materializam nenhum correlato na plataforma do mental e (b) esquecem os contextos de uma utilizao primitiva, para (c) adquirirem um significado auto-sustentado, valem por si, ou melhor, vo valendo ao longo de uma manipulao constante, e possuem o condo de absorver significatividade a partir desse uso. Esquecidas as suas causas, retm-se os seus efeitos. A repetida capacidade que evidenciam em provocar estmulos que se podem enquadrar sob a tipologia do sublime e do belo ser disso prova. Deve supor-se, ento, que o recurso constante a tais conceitos , num interessante circuito de auto-justificao, condio do seu prprio significado. At que ponto no estaremos perante uma curiosa tautologia funcional? Nela, a invocao de palavras como honra, persuaso ou magistrado se j no remete para um referente anterior

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(cronolgica, gnoseolgica ou ontologicamente), provoca um efeito, e a esse efeito se resume o seu mais profundo significado. Vejamos como. As palavras logram trs efeitos na mente do ouvinte: o som, a imagem (daquilo que significado com o som) e a afeco da alma. Tanto as palavras agregadas como as palavras abstractas simples so capazes de produzir os trs efeitos. As palavras abstractas compostas, no entanto, produzem o primeiro e o ltimo destes efeitos, mas no o segundo (1757: 152). Burke acrescenta ainda que, mesmo no caso das palavras de primeira e segunda ordens, o seu efeito principal no surge do facto de formarem imagens das vrias coisas que poderiam representar na imaginao, i.e., apesar de ser um efeito perfeitamente ao alcance destas palavras, a imagem do que lhes corresponde raras vezes recriada na mente. Na verdade, o terceiro e mais importante efeito das palavras - a afeco - pode dar-se sem recurso a um intermedirio imagtico ou ideal, o que Burke espera ter provado por recurso aos exemplos do Sr. Blacklock, brilhante poeta cego de nascena, e do Sr. Sanderson, o no menos brilhante professor cego de Fsica e Astronomia da Universidade de Cambridge (1757: 154). O poder de induo de imagens detido pelas palavras de primeira e segunda ordem pode, inclusiv, tornar-se um empecilho faculdade, nelas investida, de afectar a mente:
De facto, to pouco depende a poesia do poder de erigir imagens sensveis, que estou convencido que perderia uma parte considervel da sua energia se esse fosse o resultado necessrio de toda a descrio. (1757: 155)

Aqui reside, finalmente, a causa da vantagem das palavras sobre as imagens enquanto indutoras do sublime. A poesia e a retrica, ao contrrio da pintura, afectam a mente mais por simpatia do que por imitao, antes apresentando mente do ouvinte o efeito das coisas, do que uma ideia clara das prprias coisas (1757: 157). Sendo o sublime um arranjo das paixes humanas activado, em larga medida, pelo desconhecido, pelo obscuro e

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incerto, a apresentao indirecta proporcionada pelas palavras, no exibindo mas indiciando, revela-se como mais adequada a tal tarefa. Tal vantagem resumida por Burke ao fazer a apresentao das trs causas atravs das quais as palavras influenciam as paixes. Em primeiro lugar, longe de constituirem uma clave neutra, as palavras apresentam os objectos misturados pela opinio que sobre eles tem o seu apresentador e o impacto de tais objectos sobre a mente do ouvinte no deriva tanto do objecto em si mas muito mais da opinio que lhe serve, por assim dizer, de envelope. Em segundo lugar, muitas das realidades mais susceptveis de provocar comoo no ouvinte, so transitrias e raras (a guerra, a fome, a morte), e outras ainda (Deus, anjos, demnios, cu, inferno) nunca se apresentaram sequer aos sentidos humanos, o que no impede, porm, que as palavras que os nomeiam continuem a deter um lugar fulcral como chaves de ignio da comoo humana. Esta relativa desarticulao entre a palavra e o seu suposto significado, constitui mais um apoio tese segundo a qual as palavras (sobretudo as palavras compostas abstractas e, entre estas, aquelas mais recorrentes no discurso do sublime) tendem a adquirir, no nominalismo burkeano, uma gravitao prpria, numa espcie de ligao directa ao mecanismo das paixes. Terceira, ltima e mais significativa causa, a capacidade combinatria das palavras bastante mais extensa e dctil do que a das imagens na pintura. do lado desmesurado das palavras, na criao de discursos e mdulos discursivos excessivos, desgarrados, que reside, segundo Burke, uma das mais completas vias de acesso ao sublime e por isso que uma expresso clara e uma expresso forte (1757: 159), longe de poderem ser identificadas entre si, apartam-se nitidamente no lxico de uma teoria do sublime (apartar-se-o, igualmente de uma forma exclusiva, no lxico do conservadorismo que despreza a obsesso do racionalista pela nitidez descritiva). Descrever no a mesma coisa que descrever o que se sente (a mediao do gnio, diro os romnticos, torna-se assim uma condio necessria para a manifestao do sublime).

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Uma curiosa e, em certo sentido, proftica observao de Burke recorde-se a sua denncia da incapacidade, manifestada pelos revolucionrios do Terror, de criar um verdadeiro sublime -, ilustra esta contradio de base entre o analtico e o profundo:
Pode observar-se que as lnguas mais polidas, e enquanto tal louvadas pela sua superior claridade e perspiccia, so geralmente deficientes em fora. A lngua Francesa tem essa perfeio, e esse defeito. Ao passo que as lnguas orientais, e em geral as lnguas dos povos menos polidos, possuem uma grande fora e energia de expresso. E isto apenas natural. (1757: 160)

Por um lado, Burke aponta aqui para um motivo que se tornar recorrente no discurso ocidental sobre o sublime, de Hegel a Schopenhauer e de Nietzsche a Bataille
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a sua ligao umbilical com as literaturas orientais.

O confronto entre a claridade do conhecimento e a obscuridade do fundamento nunca ter sido to claramente exposto como na abertura do Tao te Ching de Lao-tzu:
O nome que pode ser nomeado no o Nome eterno. O inominvel o eternamente real. O nomear a origem de todas as coisas particulares. (...) O mistrio e as manifestaes rompem da mesma fonte. Esta fonte chamada escurido. Escurido dentro da escurido. 25

Por outro lado, a sua filosofia da linguagem torna-se um instrumento ideal para a resoluo da difcil convivncia entre factos e valores. Se Burke

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Cf. SIRCELLO, G. (1993), How is a Theory of the Sublime Possible?, Journal of Aesthetics and Art Criticism, vol. 51, n 54, 541-550, Wisconsin: American Society of Aesthetics, 1993. Citado por SIRCELLO, 1993: 544.

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privilegia como critrio de avaliao das palavras, a influncia destas sobre as paixes, a preferncia positivista e racionalista pelos factos em detrimento dos valores v-se aqui nitidamente posta em causa, no que se v precedida pela desvalorizao da funo figurativa e factocntrica da linguagem. Aps uma tal desvalorizao e numa tal perspectiva analtica, os conceitos que aludem a factos como os conceitos que aludem a valores equivalem-se no agenciamento discursivo. Possuem em comum uma mesma e principal funo, provocar o corpo afectivo, e nessa funo as palavras de primeira ordem e os termos de terceira ordem (entre os quais se encontram os valores) so equipotentes. Mais ainda: a haver vantagem, ela estar toda do lado mais abstracto e demirgico da linguagem, como o comprovam as inmeras metforas que Burke foi espalhando ao longo da sua Investigao ou o constante recurso que faz poesia de Milton:
Rochedos, cavernas, lagos, covis, pntanos, charcos e sombras -----------------------------------de Morte Esta ideia ou afeco causada por uma s palavra, que nada para alm desta palavra poderia anexar s outras, levanta um alto grau de sublime; e este sublime erguido ainda mais alto pela expresso que se segue, um universo de Morte. Aqui esto, de novo, duas ideias no apresentveis seno atravs da linguagem - e numa unio espantosa para alm de toda a concepo - se que se podem chamar propriamente ideias uma vez que no apresentam mente nenhuma imagem distinta (...). (1757: 159)

Ser o universo dos valores que, sem dvida, sair a ganhar com a entrada das paixes na teoria do significado. A sua origem, mesmo conceptual, no menos clara ou mais problemtica do que a origem dos conceitos factuais, posto que tanto os factos como os valores se encontram orientados face ao plexo orgnico das paixes, as quais, por seu turno, apresentam-se devidamente ramificadas, segundo o organigrama do autor irlands, em torno ao belo e ao sublime. Trata-se, sem dvida, de outro

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captulo da vitria de Virglio sobre Aristteles e um outro modo de reafirmar a efectividade da tradio, morada por excelncia dos valores.

Maio de 1998

Vtor Moura

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