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As Lnguas de Sinais e as Comunidades Surdas 1.

O universal nas lnguas No se tem registro de quando os homens comearam a desenvolver comunicaes que pudessem ser consideradas lnguas. Como as lnguas de modalidade oral-auditiva, as lnguas de sinais tambm no tm registro de utilizao, mas sabe-se que elas existem h muitos e muitos anos. O mais antigo registro que trata sobre "Lngua de Sinais" de 368 aC, escrito pelo filsofo grego Scrates, quando perguntou ao seu discpulo: "Suponha que ns, os seres humanos, quando no falvamos e queramos indicar objetos, uns para os outros, ns o fazamos, como fazem os surdos mudos sinais com as mos, cabea, e demais membros do corpo ?" 1 Na Bblia tambm pode ser encontrada uma meno sobre essa modalidade de comunicao, segundo Burnier (1999): Na Bblia Sagrada encontramos os familiares comunicando-se com o sacerdote Zacarias por meio de sinais, Vejamos:E perguntava ao pai, com acenos, como queria que o chamassem (Ev. De S. Lucas 1,62) Mas estudos lingsticos propriamente ditos sobre estas lnguas de sinais somente comearam a partir da dcada de setenta. Essas pesquisas sobre as lnguas de sinais vm mostrando que elas so comparveis em complexidade e expressividade a quaisquer lnguas orais. Estas lnguas expressam idias sutis, complexas e abstratas. Os seus usurios podem discutir filosofia, literatura ou poltica, alm de esportes, trabalho, moda e utiliz-la com funo esttica para fazer poesias, estrias, teatro e humor. Como toda lngua, as lnguas de sinais aumentam seu inventrio lexical com novos sinais introduzidos pelas Comunidades Surdas em resposta mudanas culturais e tecnolgicas. As lnguas de sinais no so universal, cada lngua de sinais tem sua prpria estrutura gramatical. Assim, como as pessoas ouvintes em pases diferentes falam diferentes lnguas, tambm as pessoas surdas por toda parte do mundo, que esto inseridas em Culturas Surdas, possuem suas prprias lnguas, existindo, portanto, muitas lnguas de sinais diferentes, como: Lngua de Sinais Francesa, Chilena, Portuguesa, Americana, Argentina, Venezuelana, Peruana, Portuguesa, Inglesa, Italiana, Japonesa, Chinesa, Uruguaia, Russa, Urubus-Kaapor, citando apenas algumas. Estas lnguas so diferentes uma das outras e independem das lnguas oraisauditivas utilizadas nesses e em outros pases, por exemplo: o Brasil e Portugal possuem a mesma lngua oficial, o portugus, mas as lnguas de sinais destes pases so diferentes, o mesmo acontece com os Estados Unidos e a Inglaterra, entre outros. Tambm pode acontecer que uma mesma lngua de sinais seja utilizada por dois pases, como o caso da lngua de sinais americana que usada pelos surdos dos Estados Unidos e do Canad. Embora cada lngua de sinais tenha sua estrutura prpria, surdos de pases com lnguas de sinais diferentes comunicam-se mais rapidamente uns com os outros; fato que no ocorre entre falantes de lnguas orais, que necessitam de um tempo bem maior para um entendimento. Isso se deve iconicidade dessas lnguas e capacidade que as pessoas surdas tm em desenvolver e aproveitar gestos e pantomimas para a comunicao e estarem atentos s expresses faciais e corporais das pessoas nessas situaes de fala. Trazendo a questo para o Brasil, a Lngua Brasileira de Sinais (Libras) a lngua de sinais utilizada pelos surdos que vivem em cidades do Brasil onde existem Comunidades Surdas, mas alm dela, h registros de uma outra lngua de sinais que utilizada pelos ndios Urubus-Kaapor na Floresta Amaznica (KAKUMASU, 1968). A Libras, como toda lngua de sinais, uma lngua de modalidade gestual-visual porque utiliza, como canal ou meio de comunicao, movimentos gestuais e expresses faciais que so percebidos pela viso, portanto, diferencia da Lngua
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Cratylus de Plato, discpulo e cronista, 368 a. C.

Portuguesa, que uma lngua de modalidade oral-auditiva por utilizar, como canal ou meio de comunicao, sons articulados que so percebidos pelos ouvidos. Mas as diferenas no esto somente na utilizao de canais diferentes, esto tambm nas estruturas gramaticais de cada lngua. Embora com as diferenas peculiares a cada lngua, todas as lnguas possuem algumas semelhanas que a identificam como lngua e no linguagem como, por exemplo, a linguagem das abelhas, dos golfinhos, dos macacos, enfim, a comunicao dos animais. Uma semelhana entre as lnguas que todas so estruturadas a partir de unidades mnimas que formam unidades mais complexas, ou seja, todas possuem os seguintes nveis lingsticos: o fonolgico, o morfolgico, o sinttico, o semntico e o pragmtico. Felipe (1989; 1999; 2001; 2002; 2003) Outra semelhana entre as lnguas que os usurios de qualquer lngua podem expressar seus pensamentos diferentemente por isso uma pessoa que fala uma determinada lngua utiliza-a de acordo com o contexto: o modo de se falar com um amigo no igual ao de se falar com uma pessoa estranha. Isso o que se chama de registro do usurio de uma lngua. Quando se aprende uma lngua est aprendendo tambm a utiliz-la a partir do contexto. Outra semelhana tambm que todas as lnguas possuem diferenas quanto ao seu uso em relao regio, ao grupo social, faixa etria e ao sexo. O ensino oficial de uma lngua sempre trabalha com a norma culta, a norma padro, que utilizada na forma escrita e falada e sempre toma alguma regio e um grupo social hegemnicos como padro. Ao se atribuir s lnguas de sinais o status de lngua porque elas, embora sendo de modalidade diferente, possuem tambm estas caractersticas em relao s diferenas regionais, diferenas scio-culturais, entre outras, e em relao s suas estruturas que tambm so compostas pelos nveis mencionados acima. 2. Os Surdos enquanto Minoria Lingstica Hoje a raa humana est dividida nos espaos geogrficos delimitados politicamente e cada nao tem sua lngua ou lnguas oficiais como, por exemplo, o Canad que possui a lngua inglesa e a francesa. Os pases que possuem somente uma lngua oficial so, politicamente, monolnges, os que possuem duas ou mais so bilnges. Mas, em todos os pases, existem minorias lingsticas que por motivo de etnia e/ou imigrao, mantm suas lnguas de origem, embora as lnguas oficiais dos pases, onde estas minorias coabitam, ou politicamente fazem parte, sejam outras. Este o caso das tribos indgenas no Brasil e nos Estados Unidos e dos imigrantes que se organizam e continuam utilizando suas lnguas de origem, como nos Estados Unidos e na Frana. Os indivduos destas minorias geralmente so discriminados e precisam se tornar bilnges para poderem participar das duas comunidades por estarem inseridos em comunidades lingsticas que utilizam lnguas distintas. Nesses casos pode-se falar de bilingismo social, j que uma comunidade, por algum motivo, precisa utilizar duas lnguas. H tambm o bilingismo individual que a opo de um indivduo para aprender outra lngua alm da sua materna, embora isso no seja uma necessidade de sua comunidade lingstica. Trazendo essa temtica para os Surdos, em todos os pases, eles so minorias lingsticas como outras, mas no devido imigrao ou etnia, j que a maioria nasce de famlias que falam a lngua oficial da comunidade maior, a qual tambm pertencem por etnia; eles so minoria lingstica por se organizarem em associaes onde o fator principal de agregao a utilizao de uma lngua gestual-visual por todos os associados. Sua integrao est no fato de poderem ter um espao onde no h represso ou discriminao devido ao fato de poderem se expressar da maneira que mais lhes satisfazem para manterem entre si uma situao prazerosa no ato de comunicao.

Quando imigrantes vo para outros pases, formando minorias lingsticas ou guetos, a lngua que trazem, geralmente, a lngua oficial de sua cultura, sendo respeitada, enquanto lngua, no pas para onde imigram, mas as lnguas dos Surdos, por serem de outra modalidade - gestual-visual - e por serem utilizadas por pessoas consideradas "deficientes" - por no poderem, na maioria das vezes, expressarem-se como ouvintes - eram desprestigiadas e, at bem pouco tempo, proibidas de serem usadas nas escolas e em casa de criana surda com pais ouvintes. Este desrespeito, fruto de um desconhecimento, gerou um preconceito e pensava-se que este tipo de comunicao dos Surdos no poderia ser lngua e, se os surdos ficassem se comunicando por "mmica", eles no aprenderiam a lngua oficial de seu pas. Mas as pesquisas que foram desenvolvidas nos Estados Unidos e na Europa mostraram o contrrio. Se uma criana surda puder aprender a lngua dos sinais da Comunidade Surda de sua cidade qual ser inserida, ela ter mais facilidade em aprender a lngua oral-auditiva da Comunidade Ouvinte, a qual tambm pertencer (Felipe,1991). Considerando que todas as lnguas, em essncia, so sistematizadas a partir de universais lingsticos, que as tornam linguagem humana, preconceito e ingenuidade dizer, hoje, que uma determinada lngua superior a qualquer outra, mesmo em relao modalidade, j que elas independem dos fatores econmicos ou tecnolgicos, no podendo ser classificadas em desenvolvidas, subdesenvolvidas ou, ainda, primitivas (Felipe, 1889). As lnguas se transformam a partir das comunidades lingsticas que a utilizam. Uma criana surda precisar se integrar Comunidade Surda de sua cidade para poder ficar com um bom desempenho na lngua de sinais desta comunidade. Como os surdos esto em duas comunidades precisam manter esse bilingismo social, e uma lngua ajuda na compreenso da outra. 3. As Comunidades Surdas do Brasil e sua Cultura STOKOE, um lingista americano, e seu grupo de pesquisa, em 1965, na clebre obra A Dictionary of American Sign Language on linguistic principles, foram os primeiros estudiosos a falar sobre as caractersticas sociais e culturais dos Surdos. Posteriormente, a lingista surda Carol Padden2 estabeleceu uma diferena entre cultura e comunidade. Para ela, "uma cultura um conjunto de comportamentos aprendidos de um grupo de pessoas que possuem sua prpria lngua, valores, regras de comportamento e tradies. Ao passo que "uma comunidade um sistema social geral, no qual um grupo de pessoas compartilha metas comuns e partilha certas responsabilidades umas com as outras". PADDEN (1989:5). Para esta pesquisadora, "uma Comunidade Surda um grupo de pessoas que mora em uma localizao particular, compartilha as metas comuns de seus membros e, de vrios modos, trabalha para alcanar estas metas." Portanto, em uma Comunidade Surda pode ter tambm ouvintes e surdos que no so culturalmente Surdos. J "a Cultura da pessoa Surda mais fechada do que a Comunidade Surda. Membros de uma Cultura Surda comportam como as pessoas Surdas, usam a lngua das pessoas Surdas e compartilham entre si das crenas das pessoas Surdas e com outras pessoas que no so Surdas." . H uma conveno, entre os especialistas na rea de lnguas de sinais nos Estados Unidos e Europa, em relao palavra Deaf: sempre que esta palavra est se referindo Comunidade ou Cultura, a primeira letra desta palavra usada em maiscula e, quando ela refere-se condio audiolgica de surdez, usa-se em letra minscula. Seguindo esta conveno, j consagrada, estamos, desde 1987, utilizado S para a pessoa ou cultura Surda e s para a condio audiolgico: pessoa surda, ou seja, que no escuta, que no ouve, portadora de algum tipo de surdez. (PADDEN, Carol (1989). The Deaf Comunity and The Cultura of Deaf People, in WILCOX (ed.) American Deaf Culture - An Antropology. Linstok Press, Burtonville, Maryland.)
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Mas ser uma pessoa portadora de deficincia auditiva no equivale a dizer que esta seja Surda e que faa parte de uma Cultura e de uma Comunidade Surda, porque sendo a maioria dos surdos, 95%, filhos de pais ouvintes, muitos destes no tm oportunidade de aprender a Libras e no freqentam as Associaes ou outros espaos de Surdos, que so as Comunidades Surdas. Por outro lado, as pessoas Surdas, que esto politicamente atuando para terem seus direitos de cidadania e lingsticos respeitados, fazem uma distino entre ser Surdo e ser deficiente auditivo. A palavra deficiente, que no foi escolhida por nenhum destes grupos para se denominarem, estigmatiza a pessoa porque a mostra sempre pelo que ela no tem em relao s outras, ao em vez perceber o que ela pode ter de diferente e, por isso, acrescentar s outras pessoas. Portanto, ser Surdo saber que pode falar com as mos e aprender uma lngua oral-auditiva atravs dessa, conviver com pessoas que, em um universo de barulhos, deparam-se com pessoas que esto percebendo o mundo, principalmente, pela viso, e isso os torna diferentes e no necessariamente deficientes. A diferena est no modo de apreender o mundo, que gera valores, comportamento comum compartilhado e tradies scio-interativas, a este modus vivendi pode-se caracterizar como Cultura Surda. Nessa perspectiva, pode-se apreender uma atitude Surda, ou seja, as pessoas Surdas no querem ser vistas como Deficientes Auditivos, o que implica uma viso negativa da surdez. A atitude surda est em ser membro de uma comunidade, aceitar e ser aceito como membro desta cultura surda, isso quer dizer ter atitudes: 1. audiolgica: ser uma pessoa que no escuta; 2. poltica: lutar pelos direitos de cidadania, respeito de sua cultura e aceitao das diferenas; 3. lingstica: usar a lngua de sinais como meio mais natural de comunicao; 4. social: estar envolvido com associaes de surdos, freqentar escolas especiais, ter famlia e/ou amigos surdos. H pessoas surdas em todos os estados brasileiros e muitas destas pessoas vm se organizando e formando associaes pelo pas. Como o Brasil muito grande e diversificado, estas comunidades se diferenciam regionalmente em relao a hbitos alimentares, vesturios e situao scio-econmica, entre outras diferenas e so estes fatores que geram tambm variaes lingsticas regionais. A Cultura Surda muito recente no Brasil, tem pouco mais de cento e vinte anos e somente agora o interesse em se registrar, atravs de filmes, as narrativas pessoais de surdos idosos para se conhecer, um pouco, sua histria, tem sido objeto de interesse de pesquisadores. Convivendo-se um pouco com as Comunidades Surdas possvel perceber caractersticas peculiares como: a maioria das pessoas Surdas preferem um relacionamento mais ntimo com outra pessoa Surda, talvez pela prpria identidade e facilidade de comunicao; suas piadas envolvem a problemtica da incompreenso da surdez pelo ouvinte que geralmente o "portugus" que no percebe bem, ou quer dar uma de esperto e se d mal; seu teatro j comea a abordar questes de relacionamento, educao e viso de mundo prpria do universo do Surdo, como, por exemplo, fez a Companhia Surda de Teatro, no Rio de Janeiro; o Surdo tem um modo prprio de olhar o mundo onde as pessoas so expresses faciais e corporais. Como fala com as mos, evita us-las desnecessria e exageradamente e, quando est se comunicando com outra pessoa surda, por polidez, sempre concentra sua ateno no rosto e olhos de seu interlocutor, uma vez que o desviar dos olhos pode representar desinteresse ou desrespeito; o Surdo sempre evita tocar outro surdo por trs para evitar o constrangimento de um susto, a menos que, por brincadeira, seja justamente essa a inteno do ato.

Mas ainda h muito a ser pesquisado nessa rea. 4. Os Surdos e suas organizaes no Brasil As Comunidades urbanas Surdas no Brasil tm como fatores principais de integrao a Libras, os esportes e interaes sociais, por isso tm uma organizao hierrquica formada por: 1 Confederao Brasileira de Desportos de Surdos (CBDS); 5 Federaes Desportivas e 32 associaes/sociedades em vrias capitais e cidades do interior, alm de outras entidades que desenvolvem trabalho com surdos e que esto filiadas Feneis, segundo seu cadastro. A CBDS, fundada em 1984, tem como proposta o desenvolvimento esportivo dos surdos do Brasil, por isso promove campeonatos masculino e feminino em vrias modalidades de esporte nvel nacional. Seus representantes so escolhidos atravs de voto secreto dos representantes das Federaes. Como toda associao, a organizao de cada comunidade feita atravs de estatutos que as regulam e estabelecem os ciclos de eleies, quando os associados se articulam em chapas para poderem concorrer a uma gesto de dois anos, geralmente. Para ser integrante destas comunidades, os surdos, geralmente, tornam-se scios atravs de uma mensalidade que lhe d direito a participar de todas as atividades e quando necessita pagamento de ingressos para festas especiais ou taxas para excurses podem ter descontos. As atividades so planejadas anualmente ou mensalmente, seguindo o calendrio de festas e feriados de seus estados. H tambm os campeonatos esportivos internos e externos, quando se organizam eventos estaduais e interestaduais, por isso os surdos das vrias regies do Brasil sempre esto em contato, o que pode ser um fator de integrao lingstica. Embora predominem surdos nestas comunidades, no h uma restrio a ouvintes (parentes ou amigos) mas, em nvel de direo, uma pessoa ouvinte ocupa, no mximo, uma secretaria, porque nesta ocupao esta pessoa pode se comunicar mais facilmente com pessoas ouvintes que indiretamente se interagem com as comunidades surdas. Os ouvintes que so filhos de surdos, geralmente, participam destas comunidades desde criancinhas, o que propicia um domnio da Libras, como primeira lngua. Estas pessoas, s vezes, tornam-se intrpretes: primeiro para os prprios pais, depois para a comunidade. H tambm pessoas ouvintes que so intrpretes ou so pais de surdos que participam ativamente em questes polticas e educacionais e esto sempre nas comunidades, tornando-se membros tambm. Em muitas destas comunidades h interferncia de grupos religiosos, representados por pessoas ouvintes com domnio da Libras ou de outra lngua de sinais estrangeira. A ocorrncia deste ltimo caso, favorece uma utilizao de estrangeirismos, ou seja, uso de sinais diferentes dos utilizados em outras comunidades brasileiras. FELIPE (1984) fez um breve estudo sobre a Comunidade Surda do Recife e FELIPE et ALL (1991) fizeram um estudo sobre as comunidades surdas do Rio de Janeiro. Numa perspectiva psico-sciolingstica e cultural, portanto, uma Comunidade Surda no um "lugar" aonde pessoas deficientes, que tm problemas de comunicao se encontram, mas um ponto de articulao cultural, poltica e de lazer, pois cada vez mais, os Surdos tm lutado por seus direitos lingsticos e de cidadania; o que se pode constatar nas reivindicaes para programas televisionados com legendas, intrpretes em estabelecimentos pblicos, e uma proposta de mudana na poltica educacional para surdos.