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Sobre a erudio e os eruditos

1.
Quando observamos a quantidade e a variedade dos estabelecimentos de ensino e de aprendizado, assim como o grande nmero de alunos e professores, possvel acreditar que a espcie humana d muita importncia instruo e verdade. Entretanto, nesse caso, as aparncias tambm enganam. Os professores ensinam para ganhar dinheiro e no se esforam pela sabedoria, mas pelo crdito que ganham dando a impresso de possu-la. E os alunos no aprendem para ganhar conhecimento e se instruir, mas para poder tagarelar e para ganhar ares de importantes. A cada trinta anos, desponta no mundo uma nova gerao, pessoas que no sabem nada e agora devoram os resultados do saber humano acumulado durante milnios, de modo sumrio e apressado, depois querem ser mais espertas do que todo o passado. com esse objetivo que tal gerao freqenta a universidade e se aferra aos livros, sempre aos mais recentes, os de sua poca e prprios para sua idade. S o que breve e novo! Assim como nova a gerao, que logo passa a emitir seus juzos. Quanto aos estudos feitos simplesmente para ganhar o po de cada dia, nem os levei em conta.
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2.
Em geral, estudantes e estudiosos de todos os tipos e de qualquer idade tm em mira apenas a informao, no a instruo. Sua honra baseada no fato de terem informaes sobre tudo, sobre todas as pedras, ou plantas, ou batalhas, ou experincias, sobre o resumo e o conjunto de todos os livros. No ocorre a eles que a informao um mero meio para a instruo, tendo pouco ou nenhum valor por si mesma, no entanto essa maneira de pensar que caracteriza uma cabea filosfica. Diante da imponente erudio de tais sabiches, s vezes digo para mim mesmo: Ah, essa pessoa deve ter pensado muito pouco para poder ter lido tanto! At mesmo quando se relata, a respeito de Plnio, o Velho*, que ele lia sem parar ou mandava que lessem para ele, seja mesa, em viagens ou no banheiro, sinto a necessidade de me perguntar se o homem tinha tanta falta de pensamentos prprios que era preciso um afluxo contnuo de pensamentos alheios, como preciso dar a quem sofre de tuberculose um caldo para manter sua vida. E nem a sua credulidade sem critrios, nem o seu estilo de coletnea, extremamente repugnante, difcil de entender e sem desenvolvimento contribuem para me dar um alto conceito do pensamento prprio desse escritor.

* Gaius Plinius Secundus (23-79 d. C.), mais conhecido como Plnio, o Velho, almirante romano, escritor e naturalista clssico. (N. do T.)

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3.
Assim como as atividades de ler e aprender, quando em excesso, so prejudiciais ao pensamento prprio, as de escrever e ensinar em demasia tambm desacostumam os homens da clareza e profundidade do saber e da compreenso, uma vez que no lhes sobra tempo para obt-los. Com isso, quando expe alguma idia, a pessoa precisa preencher com palavras e frases as lacunas de clareza em seu conhecimento. isso, e no a aridez do assunto, que torna a maioria dos livros to incrivelmente entediante. Pois, como podemos supor, um bom cozinheiro pode dar gosto at a uma velha sola de sapato; da mesma maneira, um bom escritor pode tornar interessante mesmo o assunto mais rido.

4.
Para a imensa maioria dos eruditos, sua cincia um meio e no um fim. Desse modo, nunca chegaro a realizar nada de grandioso, porque para tanto seria preciso que tivessem o saber como meta, e que todo o resto, mesmo sua prpria existncia, fosse apenas um meio. Pois tudo o que se realiza em funo de outra coisa feito apenas de maneira parcial, e a verdadeira excelncia s pode ser alcanada, em obras de todos os gneros, quando elas foram produzidas em funo de si mesmas e no como meios para fins ulteriores. Da mesma maneira, s chegar a elaborar novas e grandes concepes fundamentais aquele que tenha suas prprias idias como objetivo direto de seus
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estudos, sem se importar com as idias dos outros. Entretanto os eruditos, em sua maioria, estudam exclusivamente com o objetivo de um dia poderem ensinar e escrever. Assim, sua cabea semelhante a um estmago e a um intestino dos quais a comida sai sem ser digerida. Justamente por isso, seu ensino e seus escritos tm pouca utilidade. No possvel alimentar os outros com restos no digeridos, mas s com o leite que se formou a partir do prprio sangue.

5.
A peruca o smbolo mais apropriado para o erudito puro. Trata-se de homens que adornam a cabea com uma rica massa de cabelo alheio porque carecem de cabelos prprios. Da mesma maneira, a erudio consiste num adorno com uma grande quantidade de pensamentos alheios, que evidentemente, em comparao com os fios provenientes do fundo e do solo mais prprios, no assentam de modo to natural, nem se aplicam a todos os casos ou se adaptam de modo to apropriado a todos os objetivos, nem se enrazam com firmeza, tampouco so substitudos de imediato, depois de utilizados, por outros pensamentos provenientes da mesma fonte. por isso que Sterne, em Tristam Shandy, afirma sem o menor embarao: an ounce of a mans own wit is worth a ton of others people (Uma ona de esprito de um homem equivale a uma tonelada do de outras pessoas).*
* Uma ona uma medida de peso inglesa que corresponde a 28,349 gramas. A citao de A vida e as opinies do (cont...)

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De fato, mesmo a mais perfeita erudio tem, em relao ao gnio, a mesma relao que existe entre um herbrio e o mundo sempre novo das plantas, em contnua mudana, sempre fresco, sempre gerando novas formas. No h nenhum contraste maior do que aquele que se verifica entre a erudio do comentador e a ingenuidade infantil dos antigos.

6.
Diletantes, diletantes! Assim os que exercem uma cincia ou uma arte por amor a ela, por alegria, per il loro diletto [pelo seu deleite], so chamados com desprezo por aqueles que se consagram a tais coisas com vistas ao que ganham, porque seu objeto dileto o dinheiro que tm a receber. Esse desdm se baseia na sua convico desprezvel de que ningum se dedicaria seriamente a um assunto se no fosse impelido pela necessidade, pela fome ou por uma avidez semelhante. O pblico possui o mesmo esprito e, por conseguinte, a mesma opinio: da provm seu respeito habitual pelas pessoas da rea e sua desconfiana em relao aos diletantes. Na verdade, para o diletante, ao contrrio, o assunto o fim, e para o homem da rea como tal, apenas um meio. No entanto, s se dedicar a um assunto com toda a seriedade algum que esteja envolvido de modo imediato e que se ocupe dele com amor, con amore. sempre de tais pessoas, e no dos assalariados, que vm as grandes descobertas.
(...) cavalheiro Tristram Shandy, do romancista irlands Laurence Sterne (1713-1768). (N. do T.)

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7.
Goethe tambm foi um diletante em sua doutrina das cores*. Ainda dedicarei algumas palavrinhas sobre isso! A burrice e a maledicncia so permitidas: ineptire est juris gentium [a inpcia um direito de todos]. Em compensao, comentar a burrice e a maledicncia um crime, uma insurreio contra os bons costumes e todas as convenes. Trata-se de uma sbia precauo! No entanto, preciso no dar ateno a ela neste momento e falar claramente com os alemes**. Pois tenho a dizer que o destino da doutrina das cores de Goethe constitui uma prova gritante no s da deslealdade, como tambm, talvez, da total falta de critrio do mundo erudito alemo; provavelmente as duas nobres qualidades trabalharam de mos dadas nesse caso. O grande pblico culto busca viver bem e se distrair, por isso deixa de lado o que no romance, comdia ou poesia. Para, excepcionalmente, chegar a ler algo com o objetivo de se instruir, o pblico aguarda antes uma carta de recomendao com o selo daqueles que mais entendem do assunto, declarando
* A Doutrina das cores, estudo cientfico publicado por Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) em 1810, uma contestao bastante controversa da tica newtoniana. O estudo, em sua oposio aos conhecimentos fsicos vigentes, foi muito criticado pelo meio cientfico da poca. No inverno de 1813-1814, Schopenhauer tinha trabalhado, seguindo indicaes do prprio Goethe, no artigo intitulado Sobre a viso e as cores, publicado em 1816. (N. do T.) ** Schopenhauer faz um jogo de palavras com Deutsch, alemo, e deutsch, claro, claramente. (N. do T.)

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que de fato se encontra ali um ensinamento vlido. E os que mais entendem do assunto, supe o pblico, so as pessoas da rea. Ele confunde, assim, os que vivem de uma matria com os que vivem para uma matria, embora essas duas atividades raramente sejam exercidas pelos mesmos homens. Como Diderot j disse, em O sobrinho de Rameau, a pessoa que ensina a cincia no a mesma que entende dela e a realiza com seriedade, pois a esta no sobra tempo para ensinar*. H pessoas que simplesmente vivem da cincia: para eles, a cincia no passa de uma boa vaca que lhes fornece leite. Quando o maior esprito de uma nao faz de determinado assunto o principal tema de estudo de sua vida, como o caso da doutrina das cores de Goethe, e no encontra aprovao alguma, uma obrigao dos governos, que pagam as academias, encarreg-las de investigar o assunto por meio de uma comisso, como ocorre na Frana com casos de muito menor importncia. Seno, para que existem essas academias que se tornam to amplas e abrigam tantos imbecis sempre a se vangloriar? Novas verdades de interesse raramente saem delas, ento pelo menos deveriam ser capazes de julgar as realizaes importantes e ter a obrigao de falar ex officio. Em todo caso, o Senhor Link**, membro da Academia de Berlim, ofereceu-nos uma prova de sua capacidade acadmica de julgar em seus Propilen
* Trata-se de Denis Diderot (1713-1784), filsofo e escritor francs. (N. do T.) ** Johann Heinrich Friedrich Link (1767-1850), naturalista e botanista alemo. (N. do T.)

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der Naturkunde [Propileus da cincia natural], publicados em 1836. Convencido a priori de que seu colega de universidade Hegel era um grande filsofo e de que a doutrina das cores de Goethe era uma tolice, ele estabelece a seguinte relao entre os dois (na pgina 47): Hegel se esfora nas mais desmedidas invectivas contra Newton, talvez por condescendncia um ato ruim merece uma palavra ruim com Goethe*. Portanto, esse Senhor Link se atreve a falar da condescendncia de um miservel charlato contra o maior esprito da nao. Ainda acrescento, como prova de sua capacidade de julgar e de seu ridculo atrevimento, a seguinte passagem que esclarece a precedente, no mesmo livro: Em profundidade, Hegel supera todos os seus antecessores: pode-se dizer que a filosofia deles desaparece diante da sua. (p. 32). E ele conclui assim sua apresentao daquela lamentvel palhaada proveniente da ctedra hegeliana (na pgina 44): Esse o edifcio sublime, de bases profundas, da mais elevada sagacidade que a cincia conhece. Palavras como estas, o pensamento da necessidade a liberdade; o esprito cria para si um mundo da eticidade, no qual a liberdade se torna novamente necessidade, enchem de respeito o esprito que se aproxima delas e, uma vez reconhecidas apropriadamente, asseguram quele que as proferiu a imortalidade. Como esse Senhor Link no s membro da Academia
* Referncias a Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831), filsofo alemo, e Isaac Newton (1642-1727), matemtico e fsico ingls. (N. do T.)

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de Berlim, mas tambm se encontra entre os membros notveis, talvez at entre as celebridades da erudita repblica alem, essas declaraes podem servir, j que ningum as censurou, como prova da capacidade de julgar alem e da justia alem. Com isso se entender melhor como pde acontecer que meus escritos, por mais de trinta anos, no tenham sido considerados dignos de ateno.

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Em todo caso, o erudito alemo tambm pobre demais para ser honesto e honrado. Por isso, as atividades de torcer, enroscar, acomodar-se e renegar suas convices, ensinar e escrever coisas em que na verdade no acredita, rastejar, adular, tomar partidos e fazer camaradagens, levar em considerao ministros, gente importante, colegas, estudantes, livreiros, crticos, em resumo, qualquer coisa melhor do que dizer a verdade e contribuir para o trabalho dos outros so esses o seu procedimento e o seu mtodo. Desse modo ele se torna, na maioria das vezes, um velhaco cheio de preocupaes. Em conseqncia disso, na literatura alem em geral e especialmente na filosofia, a deslealdade tambm se tornou to predominante, que de se esperar a chegada a um ponto no qual, sendo incapaz de enganar qualquer pessoa, ela no tenha mais nenhum efeito.

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