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Olhando para Cristo Sermo proferido por John Charles Ryle 1 Bispo da Diocese da Igreja da Inglaterra de Liverpool

Olhando firmemente para o Autor e Consumador da f, Jesus, o qual, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz, no fazendo caso da ignomnia, e est assentado destra do trono de Deus. (Hebreus 12:2)

O texto da Escritura no topo desta pgina adequado para fornecer bons pensamentos para o Natal. Em uma ocasio como esta, quando somos especialmente convidados a lembrar como nosso Senhor bendito veio ao mundo, e nasceu da Virgem Maria, com certeza no podemos fazer nada melhor do que nos perguntarmos o que sabemos de olhar para Jesus. O cristianismo que o mundo requer um cristianismo de todos os dias. Nenhuma outra religio jamais receber uma ateno to sincera dos seres humanos. Ela pode at existir; mas nunca ter razes profundas e atingir almas.

Uma simples religio de domingo no o suficiente. Algo que colocamos e tiramos com nossas roupas de domingo impotente. Os homens sabem que h sete dias na semana, e que a vida no feita s de domingos. A ronda diria de formalidades e cerimnias nos edifcios consagrados no o bastante. Os homens espertos lembram que h um mundo de obrigaes e aflies fora das paredes da igreja, no qual eles devem exercer o seu papel. Eles querem algo que possam levar consigo neste mundo.

Uma religio monstica nunca conseguiria. Uma f que no pode florescer fora de uma estufa eclesistica, uma f que no pode encarar o ar frio dos negcios do mundo, e frutificar, exceto se for por trs do muro do isolamento e do asceticismo tal f uma planta que o nosso Pai Celestial no plantou, e ela no leva nenhum fruto perfeio.

Uma religio de entusiasmo espasmdico e histrico no consegue. Ela pode servir para mentes fracas e sentimentais por um tempo; mas ela raramente dura, e no satisfaz a vontade de muitos. Ela enfraquece ossos e msculos, e geralmente termina em morte, pela fora da reao. No o vento, nem o fogo, nem o terremoto, mas a voz, ainda que pequena, que mostra a real presena do Esprito Santo. O Cristianismo que o mundo requer, e que a Palavra de Deus revela, de um tipo bem diferente. uma religio til para todos os dias. uma planta saudvel, forte e viril, a qual pode viver em qualquer posio, e florescer em qualquer atmosfera, exceto a do pecado. uma religio que o homem pode levar com ele aonde ele for, e nunca precisa deixar para trs. No Exrcito ou na Marinha, na escola pblica ou na faculdade, no anfiteatro de um grande hospital ou no bar, na fazenda ou na feira comercial, no mercado ou nas trocas, no parlamento ou na corte, o Cristianismo puro e verdadeiro viver e no morrer. Ele vai durar, permanecer e prosperar em qualquer clima, no inverno e no vero, no calor e no frio. Tal religio encontra os desejos do homem.

Mas onde podemos encontrar Cristianismo to verdadeiro? Quais so os seus ingredientes especiais? Qual a sua natureza? Quais so as suas peculiaridades? A resposta a estas questes pode ser encontrada nas trs palavras do texto que d

ttulo a este sermo. O segredo de um Cristianismo vigoroso e poderoso para todos os dias estar sempre olhando para Jesus . A gloriosa companhia dos Apstolos, a nobre Marinha dos mrtires, os santos que deixaram suas marcas em qualquer era e territrio, e deixaram o mundo de cabea para baixo, - todos, todos tiveram uma mesma marca em comum. Eles foram homens que viveram olhando para Jesus. A expresso do texto um desses relatos poderosos que se destacam aqui e ali no Novo Testamento, e que demandam ateno especial. como para mim, o viver Cristo, - Cristo, que a nossa vida - Cristo tudo em todos Ele a nossa paz - Vivo pela f no Filho de Deus. (Filipenses 1.21; Colossenses 3.4,11; Efsios 2.14; Glatas 2.20). Para cada uma de todas essas passagens, aplica-se uma observao em comum. Elas so ricas em pensamento e alimento para reflexo. Elas contm muito mais do que um olho descuidado pode ver na superfcie.

Na frase olhando para Jesus, til e interessante lembrar que o termo grego que, na nossa Bblia em ingls, designa olhar , encontrado apenas no Novo Testamento. Traduzindo literalmente, significa looking off 1 ou seja, deixar de olhar para outros objetos e olhar um, apenas um, e observ-lo com um olhar firme, fixo e intenso.

E o objeto que temos que olhar, vocs vero, uma PESSOA, - no uma doutrina, no um dogma teolgico abstrato, mas uma Pessoa viva; e essa pessoa Jesus, o Filho de Deus. Quanta importncia para o pensamento! Credos e confisses so invenes necessrias de uma era comparadamente moderna. O primeiro e mais simples tipo de um Cristo antigo foi um homem que confiou, e

amou uma Pessoa Divina. Talvez ele tivesse pouco conhecimento e poucas definies precisas. Muito provavelmente, ele se daria mal num teste de uma escola de teologia atual. Mas uma coisa ele sabia: ele conhecia, acreditava, amava, e poderia ter morrido por um Salvador vivo, um verdadeiro Amigo pessoal no cu, exatamente Jesus, o crucificado e ressurreto Filho de Deus. Bom seria para as Igrejas do sculo XIX2 , se ns tivssemos mais desse Cristianismo simples entre ns, e pudssemos sentir mais a Pessoa de Cristo.

Mas, depois de tudo, a grande questo que vem do texto : O que que temos que olhar em Jesus? Se ns estamos habituados a viver com o olhar de nossa mente fixo em Cristo, quais so os pontos especiais que temos que levar em considerao? Se olhar para Jesus o verdadeiro segredo de um Cristianismo saudvel e vigoroso, o que essa frase quer dizer?

Eu respondo a essas questes sem hesitao. Eu considero insuficiente e insatisfatria a idia de que o Senhor Jesus foi enviado at ns apenas para ser um bom exemplo, e nada mais. Eu fico com o grande telogo, John Owen, que foi o Reitor da minha faculdade em Oxford, e que disse Ele se prope a ns como aquele em quem devemos depositar nossa f e confiana, com toda a nossa expectativa de sucesso em nossa trajetria crist. Eu considero quatro pontos de vista pelos quais devemos olhar para Jesus , e eu tentarei, brevemente, apresent-los a vocs em ordem.

I. Primeiro, e mais importante, se ns olharmos diretamente para Jesus, ns temos que olhar diariamente para a Sua morte, como a nica fonte de paz interior.

Ns precisamos de paz interior. Enquanto a nossa conscincia estiver adormecida, amortecida pelos desejos do pecado, ou entorpecida e estupefata pela busca incessante das coisas do mundo, o homem est toleravelmente bem sem a paz de Deus. Mas assim que a conscincia abre os seus olhos, e sacudida, e levanta, se move, faz o mais arrogante filho de Ado ficar pouco vontade. O pensamente irrepreensvel de que esta vida no tudo que existe um Deus, e um

julgamento, e algo aps a morte, uma fronteira desconhecida da qual nenhum viajante retorna, esse pensamento surgir por vezes na mente de todo os

homens, e o far querer paz interior. fcil escrever boas palavras de esperana eterna, e encher o caminho do tmulo com flores. Tal teologia naturalmente popular: o mundo adora t-la. Mas, no fim das contas, h algo no mais profundo do corao da maioria dos homens, o qual deve ser satisfeito. A mais forte evidncia de que antigas crenas, como alguns adoram cham-las, so a verdade eterna de Deus, a conscincia universal da humanidade.

Quem entre ns poderia sentar e pensar nos dias que passaram - os tempos de escola, os tempos de faculdade, dias da meia-idade, as incontveis coisas que no foram feitas, mas deveriam ter sido, e outras feitas, mas que no deveriam ter sido feitas - quem, eu digo, pode pensar nisso tudo sem vergonha, se de fato ele no volta da anlise com desgosto e terror, e se recusa a pensar nisso? Todos ns precisamos de paz.

Onde est o homem em toda a Inglaterra, o melhor e mais santo entre ns, seja velho ou novo, que no deve confessar, se estiver falando a verdade, que as suas melhores coisas esto agora cheias de imperfeio, e a sua vida uma sucesso constante de deficincias? Sim: quanto mais velhos ficamos, e mais desejamos a

luz do dia perfeito, mais vemos nossa prpria grande escurido e nossa multido de defeitos, e mais propensos ficamos a chorar, Impuro! Impuro! Deus, tem misericrdia de mim, pecador. Ns precisamos de paz.

Agora, existe apenas uma fonte de paz revelada na Escritura, que o sacrifcio da morte de Cristo, e a expiao que Ele fez pelo pecado naquela morte sofrida na cruz. Para obter uma poro dessa grande paz, ns precisamos apenas olhar , pela f, para Jesus, como nosso Substituto e Redentor, carregando os nossos pecados em Seu prprio corpo, e lanando todo o peso de nossas almas Nele. Para aproveitar essa paz habitualmente, ns temos que diariamente olhar para trs , para o mesmo ponto assombroso do qual comeamos, diariamente trazendo toda nossa iniqidade a Ele, e diariamente lembrando que o Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de todos ns. (Isaas 53:6). Isto, eu me atrevo a dizer, o caminho Bblico para a paz.

Esta a velha fonte da qual todas as verdadeiras ovelhas de Cristo beberam por 1800 anos, e cuja gua nunca faltou. Pais santos, e santos homens da escola, santos reformadores de ambos os lados do Canal da Mancha, e ambos os lados do Tweed3 , santos no-conformistas e santos episcopais na nossa prpria terra, todos concordaram em um ponto, pelo menos, em suas crenas. E esse ponto isso, que a nica receita para a paz de conscincia olhar com f para Jesus sofrendo em nosso lugar, o justo pelos injustos, pagando o nosso dbito atravs desse sofrimento, e morrendo por ns na cruz.

Os sbios de hoje em dia falham ao buscar um caminho melhor para a paz que o velho caminho de olhar para a morte sofrida de Cristo. Milhares esto

anualmente ficando grisalhos, criando bolhas em suas mos, cortando as cisternas cisternas rachadas, que no podem guardar gua. Eles vaidosamente esperam encontrar uma maneira melhor de ir ao cu do que o antiquado caminho da cruz. Eles nunca vo encontrar. Eles tero que se voltar no final, se eles amam a vida, como muitos antes deles, para a serpente de bronze. Eles devero se contentar, como fez Israel no deserto, em olhar e viver, e serem salvos pelo sangue do Cordeiro.

As palavras que Anselmo, Arcebispo de Canturia, escreveu em 1093 sobre este assunto, valem pena serem observadas. Elas so encontradas em suas indicaes para a visita aos doentes. Singular e antiquado o quanto possam soar, elas so mais sbias, creio eu, que muitas coisas escritas no nosso tempo. Ele diz:

Voc acredita que no pode ser salvo por nada alm da morte de Cristo? O homem doente respondeu Sim. Ento dito a ele: V at ela ento, e, enquanto permanece em ti a tua alma, coloca toda tua confiana nesta morte apenas. No coloca tua confiana em nenhuma outra coisa. Comprometa-te inteiramente com essa morte. Envolva-te totalmente com essa morte. E se Deus o julgar, diga Senhor, eu coloco a morte do nosso Senhor Jesus Cristo entre mim e o Seu julgamento, e de outra forma eu no contenderei Contigo. E se Ele disser a voc que voc um pecador, diga Eu coloco a morte do nosso Senhor Jesus Cristo entre mim e meus pecados. Se Ele te disser que voc merece a condenao, diga Senhor, eu coloco a morte do nosso Senhor Jesus Cristo entre o Senhor e todos os meus pecados; e eu ofereo os mritos Dele para mim, os quais eu deveria ter, e no tenho. Se Ele disser que est com raiva de voc, diga Senhor, eu coloco a morte do nosso Senhor Jesus Cristo entre mim e a Tua raiva. Citado por Owen

em seu Tratado Sobre a Justificao. (Edio Johnstone dos trabalhos de

Owen, vol. V, p. 17)

Que ns sempre permaneamos nesse velho caminho para a paz, e nunca tenhamos vergonha dele. Enquanto outros voltam, e mal escondem o seu desprezo pela teologia do sangue, que ns possamos nos atrever a seguir em frente, olhando para Jesus, e dizendo diariamente para Ele Senhor, eu pequei; mas o Senhor sofreu em meu lugar, eu recebo o Senhor e o Seu mundo, e descanso a minha alma em Ti.

Este o primeiro olhar para Jesus. Ns devemos olhar habitualmente para a morte de Cristo pela paz e pelo perdo. Foi o que Paulo queria que os Hebreus fizessem. Que este seja o primeiro item em nossa crena.

II. Em segundo lugar, se ns olharmos diretamente para Jesus, devemos olhar diariamente para a Sua vida de interseo no cu, como a nossa principal proviso de fora e socorro. Devemos certamente sentir que precisamos da ajuda do Todo Poderoso todos os dias de nossas vidas, se ns somos verdadeiros Cristos. Mesmo comeando no caminho estreito da vida, com o perdo, a graa, e um novo corao, ns logo percebemos que, abandonados a ns mesmos, nunca encontraremos lar seguro. Cada manh traz consigo tanto para ser feito, e suportado, e sofrido, que somos frequentemente tentados a desanimar. Nossos coraes so to fracos e traioeiros, o diabo to ocupado, o mundo to perseguido e aprisionado, que ns somos, s vezes, inclinados a olhar para trs e voltar para o Egito. Ns somos criaturas to pobres, fracas, que no podemos fazer duas coisas ao mesmo tempo. Parece quase impossvel cumprir nosso dever naquela rea da vida em que Cristo nos chamou, e no sermos absorvidos por ele e esquecermos nossas almas. Os

problemas, negcios, e as ocupaes da vida parecem consumir todos os nossos pensamentos, e engolir toda a nossa ateno. O que devemos fazer? Para onde devemos olhar? Quantos so exercitados com pensamentos como esses.

Eu creio que o grande remdio Bblico para todos que se sentem to desamparados como eu descrevi olhar para cima, para Cristo no cu, e manter firmemente em nossos olhos a Sua intercesso na destra de Deus. Como o marinheiro que vai para o alto do mastro pela primeira vez, ns devemos aprender a olhar PARA CIMA, nos esquecendo de ns mesmos e de nossas fraquezas, e olhando para Cristo no cu. Ns devemos tentar perceber diariamente que Jesus no apenas morreu por ns e reviveu, mas que Ele tambm vive como nosso Advogado com o Pai, e se apresenta no cu por ns. Este, certamente, foi o pensamento de Paulo quando ele disse fomos reconciliados com Ele mediante a morte de Seu Filho, quanto mais agora, tendo sido reconciliados, seremos salvos por Sua vida. (Romanos 5:10) Isto, novamente, o que ele quis dizer quando deu esse desafio confiante, Quem os condenar? Foi Cristo Jesus que morreu; e mais, que ressuscitou e est direita de Deus, e tambm intercede por ns. (Romanos 8:34) Isto, acima de tudo, o que ele tinha em vista quando disse aos Hebreus, Portanto ele capaz de salvar definitivamente aqueles que, por meio dele, aproximam-se de Deus, pois vive sempre para interceder por eles.

Agora eu me arrisco a expressar uma dvida que se os Cristos modernos olham para Jesus deste ponto de vista, e fazem tanto quanto deveriam de Sua vida de intercesso. muitas vezes uma ligao perdida no nosso Cristianismo atual. Estamos aptos a pensar somente na MORTE expiatria e no sangue precioso, e esquecer a VIDA e o servio sacerdotal do nosso grande Redentor. No deve ser assim. Ns perdemos muito com esse esquecimento da verdade, que est em

Jesus. Que mina de conforto dirio h nesse pensamento, pois ns temos um Advogado com o Pai, que nunca cochila nem dorme, cujos olhos esto sempre em ns, que est continuamente pegando a nossa causa e obtendo novos suprimentos da graa para ns, que cuida de ns em qualquer lugar, em qualquer companhia, e nunca se esquece de ns, apesar de ns, no ir e vir, nos nossos negcios dirios, no conseguirmos pensar sempre Nele. Enquanto lutamos contra Amaleque no vale, Algum maior que Moiss segura a Sua mo para ns no cu, e atravs de Sua interseo, devemos prevalecer. Certamente, se estamos satisfeitos com a meia-verdade sobre Jesus at agora, ns podemos dizer, No viverei mais dessa maneira.

E aqui vou declarar minha prpria convico, que o hbito de olhar diariamente para a interseo de Cristo uma grande garantia contra algumas supersties modernas. Se Jesus NO vivesse no cu como o nosso misericordioso e fiel Sumo Sacerdote, eu poderia entender um pouco o desejo que h em tantas mentes para esse pio fatal, o qual, atualmente, usurpa o nome e o servio da medicina espiritual: eu quero dizer, a confisso habitual a sacerdotes terrenos, e a absolvio habitual. Mas eu no consigo entender isso quando eu leio a Epstola aos Hebreus, e vejo que ns temos um Sumo Sacerdote no cu, que pode ser tocado com os sentimentos de nossas fraquezas, e que nos convida a derramar nossos coraes diante Dele, e ir at Ele pela Graa para termos ajuda na hora da necessidade. Em resumo, eu no hesito em dizer que uma viso correta do servio sacerdotal de Cristo o verdadeiro antdoto para alguns dos mais perigosos erros da Igreja de Roma.

E este o segundo olhar para Jesus . Ns devemos olhar habitualmente para a Sua vida e intercesso.

III. Em terceiro lugar, se ns olharmos diretamente para Jesus, ns devemos olhar diariamente para o Seu exemplo, como nosso superior padro de uma vida santa.

Todos ns sentimos, creio eu, e geralmente sinto tambm, o quo difcil regular nossas vidas dirias por meras regras e regulamentaes. Diversas circunstncias iro continuamente atravessar o nosso caminho, no qual achamos difcil encontrar a linha do dever, e ficamos perplexos. Orao pela orientao do Esprito Santo, e ateno para a parte prtica das Epstolas, so, sem dvida, recursos primrios. Mas certamente poderia desatar vrios ns, e resolver vrios problemas, se ns cultivssemos o hbito de estudar o comportamento dirio do nosso Senhor, como est exposto nos quatro Evangelhos, e nos esforssemos para moldar o nosso prprio comportamento a esse padro. Deve ter sido isso que nosso Senhor quis dizer, ao falar, Eu lhes dei o exemplo, para que vocs faam como lhes fiz. (Joo 13:15) E isso foi o que Paulo quis dizer, quando escreveu, Tornem-se meus imitadores, como eu o sou de Cristo. (1 Corntios 11:1) E isso foi o que Joo quis dizer quando falou, aquele que afirma que permanece nele, deve andar como ele andou. (1 Joo 2:6) Este o fim principal ao qual todos esto predestinados; o de serem conformes imagem de seu Filho. (Romanos 8:29) Este, diz o Artigo 174 , com verdadeira sabedoria, o carter especial dos eleitos de Deus, - que eles sejam feitos imagem do filho unignito de Deus, Jesus Cristo. Em face a tal evidncia, eu tenho o direito de dizer que o nosso olhar para Jesus muito imperfeito, se no olhamos para o Seu exemplo, e no nos esforamos para segui-lo.

Vamos considerar por um momento quo lindo e maravilho retrato do Homem Jesus Cristo os quatro Evangelhos trazem aos nossos olhos. um retrato que exortou a admirao at de um ctico como Rousseau. um retrato que, at os dias de hoje, uma das principais dificuldades da infidelidade, pois nunca houve um infiel que pudesse encarar a questo, Diga, se voc se recusa a acreditar na origem Divina do Cristianismo, diga-nos quem e o qu Cristo era? Deixe que ns, Cristos, tracemos todos os passos da carreira de nosso Mestre, desde a oficina de carpinteiro em Nazar, at a cruz do Calvrio. Veja como, em toda companhia e posio, pelo Mar da Galilia, no Templo de Jerusalm, pelo poo de Samaria, na casa Betnia, entre os Saduceus escarnecedores, ou os publicanos desprezados, a ss com os Seus discpulos fieis, ou cercado de amargos inimigos, Ele sempre o mesmo - sempre santo, inocente, imaculado; sempre perfeito em palavra e ao. Note que combinao maravilhosa de qualificaes aparentemente opostas pode ser vistas em Seu carter. Atrevido e sem rodeios em oposio hipocrisia e auto-justificao, brando e compassivo ao receber o chefe dos pecadores; profundamente sbio ao discutir diante do Sindrio; simples, para que uma criana possa entend-lo, ao ensinar aos pobres; paciente em relao aos Seus discpulos fracos; imperturbvel no temperamento com a provocao mais afiada; considerado por todos a Sua volta; simpatizante, abnegado, com esprito de orao, cheio de amor e compaixo, totalmente altrusta, sempre com Seu Pai, sempre fazendo o bem, continuamente ministrando aos outros, e nunca esperando que os outros o ministrem - que pessoa nascida de uma mulher j andou na Terra como Jesus de Nazar? Ns provavelmente nos sentimos humilhados e envergonhados ao pensar que at o melhor de ns muito diferente do nosso grande Exemplo, e que pobres e borradas cpias de Seu carter ns mostramos humanidade. Como crianas descuidadas na escola, nos contentamos em copiar aqueles a nossa volta, com todas as suas faltas, e no olhamos constantemente

para a nica cpia que no tem faltas, o nico Homem Perfeito, no qual at Sat no encontraria nada. (Joo 14:30) Mas uma coisa, em qualquer proporo, temos que admitir. Se os cristos, nos ltimos dezoito sculos, tivessem sido mais parecidos com Cristo, a Igreja certamente teria sido bem mais bonita, e teria feito muito mais bem para o mundo.

doloroso o pensamento de que o exemplo de Cristo tem sido to pouco lembrado ou visto nos ltimos tempos. uma demonstrao notvel da pequenez da mente humana e a inabilidade de compreender mais que uma poro da verdade. Voc pode colocar sua mo em centenas de livros que se pretendem a focar em pontos de doutrina, antes de voc encontre um que trate do poderoso assunto do verdadeiro padro de conduta Crist. Nenhuma parte da verdade de Deus pode ser negligenciada sem que a Igreja seja danificada; e eu acredito que a Igreja sofreu grandemente por negligenciar o ponto do qual eu falo agora. O famoso livro de Toms de Kempis pode ter vrios defeitos, no tenho dvidas, e para alguns at maldoso. Mas eu estou certo de que seria bom se tivssemos muito mais homens e mulheres cristos semelhantes a Cristo, que se esforam para imit-lo, em casa e fora dela.

Vamos nos guardar deste erro nesses ltimos dias. Vamos cultivar o hbito dirio de olhar para Jesus como o nosso padro, assim como nossa salvao. Que ns no esqueamos que um artfice vai te dizer que ele consegue frequentemente aprender mais a partir de um exemplo em cinco minutos, do que das melhores regras escritas em uma hora. Nunca podemos olhar muito firmemente para a morte e intercesso de Cristo. Mas ns podemos facilmente olhar um pouco para os passos abenoados de Sua mais santa vida. Vamos nos livrar dessa vergonha. Vamos lutar e orar para que possamos fazer do tom e do temperamento de Jesus o

nosso modelo e padro em nosso comportamento dirio. Que todos os homens vejam que, como o poeta diz, este exemplo tem uma fora magntica, e que ns amamos seguir Aquele que professamos amar. Meu Mestre, meu Mestre! como George Herbert amava dizer. Como o meu Mestre se comportaria em meu lugar? deveria ser nossa preocupao constante. Deixe-me ir e fazer o mesmo.

Este o terceiro olhar para Jesus. Ns devemos sempre olhar para o Seu exemplo.

IV. Em quarto e ltimo lugar, se ns olharmos diretamente para Jesus, ns devemos ansiar a Sua segunda Vinda, como a mais verdadeira fonte de esperana e consolao.

Que os primeiros cristos estiveram sempre esperando ansiosamente a segunda vinda de seu Mestre ressuscitado, isso um fato cima de qualquer controvrsia. Voc no pode ler as Epstolas e no ver que uma de suas maiores fontes de conforto era a esperana do Seu retorno. Eles agarravam-se firmemente na velha promessa, Este mesmo Jesus, que dentre vocs foi elevado ao cu, voltar da mesma forma como o viram subir. (Atos 1:11) Em todas as suas provaes e perseguies, sob o controle de imperadores romanos e governantes pagos, eles alegravam uns aos outros com o pensamento de que o Rei deles logo voltaria, e ganharia sua causa. Perseguidores e opressores seriam logo derrubados, e o grande Pastor das ovelhas iria uni-los em um invlucro de esperana. Esperamos ansiosamente um Salvador, o Senhor Jesus Cristo. Filho. E esperar dos cus a seu

Pois em breve, muito em breve, aquele que vem vir, e no demorar.

Sejam pacientes at a vinda do Senhor. (Filipenses 3:20; 1 Tessalonicenses 1:10; Hebreus 10:37; Tiago 5:7) Muitos, sem dvida, em sua impacincia, no

compreenderam os tempos e as estaes, e pensaram que o reino de Deus iria aparecer imediatamente. Mas, por tudo isso, permanece o fato de que uma segunda vinda pessoal de Cristo era a grande esperana da Igreja primitiva.

Agora, eu creio firmemente que esta mesma segunda vinda deveria ser a esperana da Igreja em qualquer perodo no mundo. Ela deve ser a consolao dos Cristos nos ltimos dias tanto quanto era nos tempos primitivos. E eu duvido que alguma vez houve uma poca na qual fosse to til manter a segunda vinda de Cristo constantemente, como o agora. Quem pode olhar em volta para assuntos pblicos ao redor do mundo, e evitar a impresso de que este velho e falido mundo precisa de uma nova ordem das coisas? O cimento parece ter cado das paredes da humanidade. De todos os lados ouvimos falar de agitao, anarquia, falta de lei, inveja, cime, desconfiana e descontentamento. A continuao dos males de todas as espcies, fsicos, morais e sociais - as constantes revolues, e guerras, e fome, e pestes - o crescimento sem fim da superstio, do ceticismo, e da descrena, - a amarga disputa entre os partidos polticos - as divises e controvrsias dos Cristos - o transbordamento da intemperana e da imoralidade; o luxo e a extravagncia de algumas classes, e a pobreza de outras - as greves dos trabalhadores, o conflito entre trabalho e capital, o eterno desamparo de estadistas para conceder solues, a desonestidade comercial, o fracasso absoluto do simples conhecimento secular em regenerar a humanidade, a morte de Igrejas, os resultados aparentemente pequenos das misses em casa e no exterior, a angstia universal das naes com a perplexidade, e o medo de que algo terrvel est vindo, esses estranhos fenmenos e sintomas, o que todos eles significam? Todos eles parecem nos dizer, sem voz incerta, que o mundo est fora de encaixe, e precisa de uma nova administrao, e de um novo Rei. Como uma criana chorando nos braos de um estranho, o

mundo est sempre se preocupando, e lamentando, e lutando, ainda que mal sabendo o porqu, e nunca vai descansar e aquietar-se at que seu pai verdadeiro o tome pela mo e afaste o estranho. Assim como Plato fez Scrates dizer, em um de seus dilogos, antes da PRIMEIRA vinda, Ns devemos esperar por algum, seja ele Deus, ou um homem inspirado, que nos d luz, e tira a escurido de nossos olhos, mesmo assim, ns, cristos, devemos fixar nossas esperanas

na SEGUNDA vinda, e olhar e esperar pela apario do legtimo Rei.

E quem, mais uma vez, pode olhar em volta em seu crculo particular, seja ele pequeno ou grande, e no conseguir ver vrias coisas dolorosas e angustiantes; coisas que, como um observador em descanso, pode apenas sentir profundamente, mas no pode consertar? Pensa no crescimento da tristeza que vem da pobreza, da doena, e da morte, - a partir de discusses sobre dinheiro, de incompatibilidade de temperamentos, de desentendimentos familiares, de fracassos nos negcios, de desapontamentos com crianas, de separaes de famlias. Esqueletos escondidos existem em tantos lares! Quantos coraes machucados! Quantas tristezas conhecidas apenas por Deus! Quantos Jacs no mundo, aborrecidos por seus filhos, e se recusando a serem confortados! Quantos Absales tirando a cabea de seus pais por conta de sua ingratido e rebelio! Quantos Isaques e Rebecas diariamente aflitos com filhos teimosos! Quantas vivas de Nain chorando! Onde est o cristo srio, que muitas vezes no aspira por um melhor estado das coisas, e se pergunta, At quando, oh, Senhor, fiel e verdadeiro, at quando vamos ter que continuar chorando, e trabalhando, fechando as feridas, e bebendo copos amargos, e educando, e dividindo, e enterrando, e ficando de luto? Quando chegar o fim?

Eu creio que a verdadeira fonte de consolao da Escritura, em face de todos

esses nossos problemas, pblicos ou privados, manter firmemente diante de nossos olhos a segunda vinda de Cristo. Mais uma vez eu digo, temos que ansiar por Jesus. Temos que compreender e perceber o fato abenoado de que o Rei legtimo do mundo est voltando, e ter o que Dele novamente; que ele destruir aquele velho usurpador, o diabo, e tirar a maldio do mundo. Vamos cultivar o hbito de diariamente ansiar pela ressurreio dos mortos, o ajuntamento dos santos, a restituio de todas as coisas, o banimento do sofrimento e do pecado, e o re-estabelecimento de um novo reino, cuja regra deve ser a justia. Qualquer coisa pode ser suportada, eu creio, at mesmo o inferno, se o homem apenas tiver uma esperana de um fim. Todos os sofrimentos desse mundo sero alegremente suportados, e ns seguiremos com um corao leve, se acreditarmos completamente que Cristo est vindo, sem pecado, para a salvao.

Depois de tudo, uma das causas da infelicidade humana a indulgncia das expectativas injustificveis de qualquer pessoa ou qualquer coisa aqui embaixo. Eu peo para que meus jovens leitores lembrem-se especialmente DISTO. Quanto menos esperarmos dos homens do Estado, filsofos, homens de dinheiro, homens da cincia, at de Igrejas notveis, mais felizes seremos. Aquele que se apia em coisas desse tipo vai ter suas mos furadas por elas. Aquele que bebe apenas dessa fonte sentir sede novamente. Vamos fixar nossas maiores esperanas na segunda vinda de Cristo, e trabalhar, e vigiar, e esperar confiantemente, como aqueles que esperam pela manh, e tm certeza de que, no tempo apontado pelo Pai, o Sol da Justia vai nascer, com a cura em suas Asas. Depois, e somente depois, ns no seremos desapontados.

E este foi o quarto e ltimo olhar para Jesus. Ns temos que olhar habitualmente para a Sua segunda vinda, como a esperana da Igreja e do mundo.

Aquele que olhar para a cruz de Cristo um homem sbio; aquele que olha para a intercesso e para o exemplo ainda mais sbio; mas aquele que vive olhando para todos os quatro objetos - a morte, o sacerdcio, o exemplo, a segunda vinda de Jesus, - o mais sbio de todos.

(a) E agora, permitam-me encerrar oferecendo um conselho amigvel a todos que tero acesso a este texto. Eu o ofereo com todo o afeto de algum que deseja ajud-los no caminho certo, que deseja promover em seu corao um Cristianismo saudvel, vigoroso, e guard-los com orgulho de qualquer erro.

Nosso maior poeta verdadeiramente diz, Ns sabemos o que somos, mas no sabemos o que podemos ser. Tudo diante de ns escuro e incerto, e tirado de nossos olhos. Eu no posso dizer a vocs onde muitos de meus leitores estaro na Terra, ou o que eles sero chamados para fazer ou suportar at que o fim chegue. Mas uma coisa eu digo confiantemente - que o princpio de seu Cristianismo seja, em cada canto do mundo, a frase do meu texto - Olhando para Jesus, a morte de Jesus, a intercesso de Jesus, o exemplo de Jesus, a volta de Jesus. Mantenha os seus olhos firmes Nele. Valorize o puro e reformado ramo da Igreja de Cristo, qual voc pertence, e todos os seus muitos privilgios. Ame os servios dela. Trabalhe para a paz dela. Lute pela sua prosperidade. Mas para a sua prpria religio, a salvao da sua prpria alma, atente para que a sua principal idia seja Olhar para Jesus.

(b) Junto ao conselho amigvel, permitam-me oferecer um aviso amigvel. Tenham cuidado, se tm amor vida, com uma religio sem Cristo. Um relgio sem uma mola, um motor a vapor sem fogo, um sistema solar sem o sol - tudo isso no passa de imagens fracas e dbeis da absoluta inutilidade de uma religio

sem Cristo.

E junto com uma religio sem Cristo, tenham cuidado com uma religio na qual Cristo no o primeiro, o lder, o chefe, o principal objeto, - o verdadeiro Alpha no alfabeto de sua f. Aquele que trabalha com uma srie de clculos aritmticos, requerendo semanas e meses de trabalho pesado, sabe muito bem que o seu trabalho ser totalmente em vo, e sua concluso errada, se uma nica figura estiver errada em sua primeira linha. E aquele que no d a Cristo Seu justo lugar e servio em sua religio, no pode se surpreender se nunca souber nada sobre felicidade e paz em acreditar, e vai triste e desconsolado no seu caminho para o cu, com toda a viagem da vida mergulhada na misria .

(c) Finalmente, eu devo dizer a todos, tanto a jovens quanto a velhos, com este belo texto em vista, que faamos um bom trabalho para visar uma maior SIMPLICIDADE em nossa religio pessoal.

Os Cristos primitivos no tinham muitos privilgios e muitas vantagens dos quais ns desfrutamos. Eles no tinham livros impressos. Eles adoravam a Deus nas covas e cavernas e cmaras superiores, tinham poucas e simples vestes eclesisticas, e muitas vezes recebiam a Ceia do Senhor em vasos de madeira, e no de prata ou ouro. Eles tinham pouco dinheiro, no tinham doaes s igrejas, nem universidades. Suas crenas eram pequenas. Suas definies teolgicas eram escassas. Mas o que eles sabiam, sabiam bem. Eles foram homens de um livro s. Eles sabiam em Quem acreditavam. Se eles tinham vasos comunitrios de madeira, eles tinham ministros e professores de ouro. Eles olhavam para Jesus e notavam intensamente a personalidade de Jesus. Eles viviam para Jesus, e trabalhavam, e morriam por Ele. Mas o que ns estamos fazendo? E onde

estamos n sculo XIX? E que livramento estamos operando na Terra? Com todas as nossas incontveis vantagens, nossas grandes e antigas catedrais, nossas esplndidas bibliotecas, nossas definies apuradas, nossas liturgias elaboradas, nossas liberdades civis, nossas sociedades religiosas, nossas numerosas facilidades, ns devemos nos perguntar se estamos deixando uma marca no mundo, assim como Clemente e Justino Mrtir, e seus companheiros, deixaram 1700 anos atrs.

Eu sei que no podemos voltar no tempo, e voltar ao ABC do Cristianismo primitivo. Mas uma coisa podemos fazer: podemos compreender mais firmemente, em cada Natal, os grandes e velhos princpios primordiais em torno dos quais nosso Cristianismo moderno tem se agrupado, e crescido at suas atuais propores. Tal princpio este que est em nosso texto, olhando para Jesus. Ento, vamos nos aliar a ns mesmos, pois vir o tempo em que ns vamos tentar correr nossa corrida, lutar nossa batalha, preencher nossa posio, servir a nossa gerao, como homens que esto sempre olhando para Jesus. Ento olhando enquanto vivemos, veremos face a face quando morrermos. E ento, quando o ltimo encontro do Natal chegar, vamos trocar alegremente a f pela viso, ver como temos sido vistos, e conhecer como temos sido conhecidos.