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Lwy-Callinicos: un debate importante.

Autor(es): Callinicos, Alex - Lwy, Michael


Callinicos, Alex. Marxista britnico. Miembro de las redacciones de "International Socialism" y de "Socialista Rewiew". Autor de numerosos libros, entre los cuales "Equality", "Against the Third Way" y "An Anti-Capitaslist Manifesto". Lwy, Michael. Naci en Brasil en 1938. Es director de investigacin emrito en el Centre Nationale de la Recherche Scientifique (Centro Nacional de Investigacin Cientfica); fue profesor en la cole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales). Sus obras han sido publicadas en 24 idiomas. Entre sus libros ms recientes se encuentran Redencin y utopa. El judasmo libertario en Europa central (1988); Rebelin y melancola. El romanticismo como contracorriente de la modernidad (1992); Walter Benjamin: aviso de incendio (2001); Kafka, soador insumiso (2004); Sociologas y religin. Aproximaciones inslitas (2009). Es miembro del consejo asesor de Herramienta. El hecho de que libro de Alex Callinicos, Theories and narratives: reflections on the philosophy of history[1] no est traducido al castellano, aumenta, si cabe, el inters del intercambio de opiniones que el mismo motivara entre el marxista britnico y Michal Lwy, que acercamos a nuestros lectores. Los textos fueron publicados originalmente por la revista Critique Communiste (Francia) N 149, verano (europeo) 1997. La traduccin del francs fue realizada por Graciela Mabel Riveiro; revisin de Aldo Andrs Romero. Comprender (los horrores de) la historia Por Michal Lwy He aqu un notable trabajo de erudicin, impresionante por su amplitud, su rigor, la claridad de exposicin y la coherencia del pensamiento. No se trata de una exposicin sistemtica, sino ms bien de un conjunto de ensayos finamente cincelados, que tratan diferentes dimensiones del debate contemporneo sobre la teora de la historia. Su objetivo unificador constituye una vigorosa defensa del materialismo histrico, frente a sus principales adversarios o competidores. El ms conocido de stos -lo que no quiere decir el ms serio- es, por supuesto, el clebre Fukuyama. La respuesta evidente a esta extraa mezcla de pseudo-hegelianismo (segn la desinterpretacin Kojeve), de pesimismo spengeleniano (el fin de la lucha y el idealismo) y de triunfalismo reaganiano, es mostrar la realidad poltica de la posguerra fra: el retorno de los odios nacionales fratricidas y el ascenso del fascismo; una realidad que hace aparecer no una visin del fin de la historia, sino de la historia como repeticin sin fin de desastres,

() una catstrofe nica que se acumula derrota tras derrota segn las palabras de Walter Benjamin. A diferencia de la mayora de los crticos de izquierda de Fukuyama, Callinicos no cae en la trampa de aceptar como un hecho establecido el supuesto fracaso del socialismo en 1980-1991; la negativa a considerar la URSS y Europa del Este como socialistas (se inclina por el concepto de capitalismo burocrtico de Estado de Tony Cliff) le permite desafiar esa pseudo-evidencia. Prxima a la de Fukuyama, la concepcin de la historia ms conocida en la universidad anglosajona actualmente es el post-estructuralismo. Callinicos nos propone una deconstruccin radical del relativismo irnico post-estructuralista, representado por Lyotard y Hayden White, utilizando como cido de prueba el Holocausto. Fiel a su filosofa del lenguaje pluralista (es decir relativista), Lyotard proclama que no es posible demostrar que los historiadores revisionistas que niegan el genocidio (Faurisson y compaa) no respeten las reglas cognitivas del establecimiento de la realidad histrica: es imposible subsumir discursos irreductibles en un mismo gran relato explicativo. El conflicto entre Faurisson y los historiadores antirrevisionistas es un ejemplo de discrepancia entre diferentes regmenes lingsticos que no puede superarse puesto que () ya no existe ms un tipo de discurso universal que los regule. El comentario de Callinicos es duro, pero justo: tal vez Lyotard quiera hacernos tomar en serio su argumento, () pero es difcil imaginar cmo podramos hacerlo Cmo puede hacer concesiones a los revisionistas sobre esta cuestin histrica? El hecho de que lisa y llanamente ignore el vasto esfuerzo de comprensin del Holocausto (de autores como Primo Lvi, Raul Hilberg, Zigmunt Baumann, Arno Meyer) () es un sntoma de una especie de engolosinamiento por las palabras y amor por las paradojas superficiales, una degeneracin demasiado frecuente en estos das de posestructuralismo. Contra este tipo de desesperante confusin, las teoras histricas marxistas y weberianas representan serias tentativas por responder a los problemas de la comprensin de la realidad histrica, analizando las estructuras y mecanismos de su transformacin y sus orientaciones. Algunas formulaciones de Callinicos sugieren una afinidad con el marxismo estructuralista (Althusser, G.A. Cohen) y su nfasis sofocante sobre la contradiccin entre fuerzas productivas y relaciones de produccin. Pero felizmente, se distancia de esta versin empobrecida del materialismo histrico rechazando las tesis deterministas (G.A.Cohen) -en realidad, un viejo lugar comn de la Segunda Internacional (Plejanov y Kautsky)-, segn las cuales las relaciones de produccin se explican por el nivel de las fuerzas productivas. Abandonando este enfoque es posible introducir un elemento de contingencia irreductible en el materialismo histrico: dado que el surgimiento de la crisis del modo de produccin ya no est

predeterminada, queda espacio para el proyecto poltico marxista que pone el acento sobre la autoemancipacin de la clase obrera y la subjetividad revolucionaria. Tanto la teora marxista como la weberiana disciernen un sentido progresista de la historia que, respectivamente, son el desarrollo de las fuerzas productivas y el incremento de la dominacin (poder social). Este punto de vista no implica necesariamente una aprobacin tica: para Weber la modernidad conduca a la humanidad a una especie de jaula de hierro''. Las principales diferencias entre Marx y Weber se sitan en el terreno poltico (el internacionalismo socialista frente al imperialismo alemn) y de la antropologa filosfica: humanismo emancipador contra pesimismo nietzcheano (la dominacin como dato insuperable de la naturaleza humana). Callinicos propone una crtica slida de las teoras weberianas de la historia contemporneas, que centran sus esfuerzos en la presentacin del poder ideolgico o militar como forma irreductible de la dominacin. Pero reconoce, modestamente, que nada de lo que ac diga puede igualar la calidad de los textos de Mann y Runciman, en particular el nivel de conocimiento histrico de ambos. Es muy interesante su crtica central referida a la teora de Mann de que el cristianismo medieval habra constitudo el cuadro normativo del ascenso del capitalismo, que atribuye a un enfoque durkheimiano -ms que weberianoque privilegia la integracin y el consenso por encima del conflicto y el diferendo, crtica que extiende al marxismo althusseriano que a menudo presenta una marcada familiaridad con la sociologa durkhemiana. La parte siguiente, consagrada a la historia como progreso, es interesante, pero no tan convincente. Callinicos hace una formulacin del problema que es muy perspicaz, pero la respuesta que formula es ambigua. Su punto de partida es que la concepcin marxista del progreso, a diferencia de otras visiones de la historia -Condorcet, por ejemplo- es tambin capaz de incluir la comprensin del horror de la historia. Jstamente por eso dice que el intento de Walter Benjamn por insertar en la tradicin marxista una crtica del concepto mismo de progreso subrayando la continuidad catastrfica de la historia, debe ser tomada en serio. En todo caso, el marxismo es una teora capaz de pensar la historia como progreso y como catstrofe simultneamente: segn los trminos de Frderic Jameson, Marx en el Manifiesto Comunista ha comprendido que () el capitalismo es al mismo tiempo la mejor cosa que le ocurriera a la especie humana, y la peor Pero podra decirse lo mismo del artculo sobre el gobierno britnico en India (1853) en el que Marx deca: () cualquiera que hayan sido los crmenes de Inglaterra, ella ha sido el instrumento inconsciente de la historia por introducir una revolucin en el estado social de Asia? La respuesta de Callinicos es prudente: frente al hecho de tensiones en el pensamiento de Marx, dice que algunas de sus formulaciones (tales como las de 1853) pueden ser presentadas como una legitimacin apologtica de la expansin del capitalismo occidental en tanto vector del progreso (como en la muy conocida celebracin marxista del imperialismo de Bill Warren). El momento teolgico de algunos escritos de Marx constituy la principal base del llamado materialismo histrico ortodoxo de la Segunda Internacional (y luego del stalinismo), con

su conviccin de que el desarrollo de las fuerzas productivas -a cualquier precio- es en s positivo, porque conduce ineluctablemente al socialismo. Una visin de la historia con razn vilipendiada por E.P. Thompson: Puesto que el emperador (la historia cientfica, que toma nota de la contradiccin) afirma que las fuerzas productivas crecen.... Sin embargo, Callinicos subraya que el marxismo dispone de una teora fuerte del progreso, es decir, una teora que no se conforma con discernir el crecimiento en la historia (el desarrollo de las fuerzas productivas), sino que afirma tambin que el crecimiento puede contribuir positivamente al bienestar. En consecuencia, intenta salvar los artculos de Marx sobre la India, subrayando que los mismos no esconden los crmenes de la burguesa, sino que slo insisten en el hecho de que el progreso, es decir el crecimiento de las fuerzas productivas, debe ser saludado como potencial factor de mejora del bienestar humano, una potencialidad que slo ser plenamente realizada en un mundo socialista. Pero esto no es concluir peligrosamente en una especie de teleologa y de teodicea hegelianas para la cual la (ineluctable) finalidad explica y justifica a la vez el curso de la historia? Si creemos con Rosa Luxemburgo que el socialismo no es ineluctable y que la crisis del capitalismo puede conducir a la barbarie, si tomamos en serio (como lo hace Callinicos) las advertencias de Walter Benjamin de que la terminal del progreso puede ser la catstrofe Cmo es posible pretender que el progreso capitalista sea en cualquiera de los casos bienvenido? A partir de la idea de que el desarrollo de las fuerzas productivas capitalista contiene, potencialmente, tanto lo mejor -el socialismo, la plena expansin de las capacidades humanas- como lo peor -la barbarie, el exterminio nuclear, la destruccin ecolgica-, Callinicos afirma que el marxismo clsico () hereda de Hegel una concepcin dialctica de la historia como movimiento del espritu, en el cual cada avance comprende en s mismo un elemento de regresin. Pero semejante concepcin -que implica un inevitable movimiento ascendente (el espiral)- no representa un ejemplo tpico de teleologa-teodicea hegeliana, que justifica cada regresin como momento del progreso final? La ltima parte del libro, Identidad y emancipacin, presenta una brillante argumentacin en defensa del universalismo emancipador contra las polticas identitarias. La moda intelectual contempornea -de Rorty a Laclau- denuncia cualquier universalismo (includo el marxismo, por supuesto) como un particularismo encubierto, al tiempo que el supuesto radicalismo post-moderno festeja las polticas identitarias -la lucha separada de cada grupo oprimido- como la nica y verdadera alternativa. El problema, como Callinicos lo muestra claramente, es que el particularismo es difcilmente coherente, puesto que la resistencia a la opresin implica una especie de tica universal. En ausencia de un criterio comn -es decir, universal- cmo distinguir los grupos realmente oprimidos de los falsos (de hecho, opresores)? Ni que hablar de los conflictos tnicos fratricidas en nombre de identidades nacionales rivales. La nica va para superar la falsa universalidad pasa por una autntica universalidad, emancipadora e igualitaria.

Respuesta a Michal Lwy Por Alex Callinicos Podra parecer grosero responder a una crtica tan amable y asimismo fraternal como la de Michal Lwy sobre mi libro Teoras y narrativas. La reaccin ideolgica internacional contra el marxismo revolucionario, e incluso contra toda forma de pensamiento socialista, es demasiado poderosa como para permitirnos insignificantes polmicas tan peligrosas como improductivas. Sin embargo, las observaciones crticas de Michal Lwy a mi defensa del concepto de progreso histrico tocan cuestiones esenciales que merecen una clarificacin. Walter Benjamin, en sus Tesis sobre la filosofa de la Historia, nos ha dejado una crtica sin igual del fatalismo histrico y de la confianza plcida en la victoria que contribuy ampliamente a dejar al movimiento obrero sin defensa frente al fascismo. Si se comparte, como Michal Lwy y yo mismo, el punto de vista de Benjamin que no cree que la revolucin socialista sea inevitable podemos seguir hablando de una nocin de progreso histrico? En mi libro, he escrito: Las consecuencias nefastas del desarrollo de las fuerzas productivas no son negadas o justificadas (por el materialismo histrico); en el mejor de los casos, ellas podrn ser compensadas y reparadas cuando la revolucin permita a las vctimas del progreso, o a sus descendientes, tomar el control de estas fuerzas (pg. 163). Pudiera parecer as que el desarrollo de las fuerzas productivas podra ser justificado retrospectivamente en caso de que se produjera la revolucin proletaria. El hecho de que un movimiento histrico fuera o no progresista dependera, entonces, de su desenlace, algo que es en s mismo contingente. Dicho de otra manera, como Lwy mismo ha escrito en uno de sus textos: () es imposible pronunciarse, a priori, sobre el carcter progresista o regresivo del desarrollo capitalista de las fuerzas productivas[2] Sin duda, estas consideraciones relativizan y debilitan el concepto del progreso histrico de los marxistas fatalistas de la Segunda. Internacional. Sin embargo, Lwy se equivoca cuando supone que mi proposicin de que el desarrollo capitalista de las fuerzas productivas () es positivo en cuanto potencialmente permite el bienestar humano estara peligrosamente prximo a una forma de teleologa hegeliana en la cual la meta (ineluctable) explica y justifica a la vez el curso de la historia. En primer lugar, la revolucin socialista no es el objetivo de la historia, ni siquiera el comunismo. Marx ha dicho que la superacin del capitalismo marcara el fin de la prehistoria de la sociedad humana. En otros trminos, hara posible el desarrollo de una sociedad sin clases, en la cual los seres humanos podran realizar libremente sus capacidades, abriendo entonces la puerta a horizontes de cambios ilimitados.

En segundo lugar, puesto que la revolucin no es ineluctable, tampoco el comunismo puede serlo. Y en tercer lugar, si la victoria del socialismo viniera a justificar el proceso histrico que la precede, sera una justificacin tica y no una explicacin causal. Los mecanismos responsables de la transformacin social -las contradicciones estructurales entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, la lucha de clases- no son asimilables a los resultados no positivos de estas contradicciones. Auque estn relacionadas, la explicacin causal y la valoracin tica son nociones distintas. Lwy ha esquematizado la tradicin marxista en dos posiciones: () una dialctica hegeliana, teleolgica y cerrada, tendencialmente eurocntrica (y) otra dialctica del progreso crtica, no teleolgica y fundamentalmente abierta.[3] Existe un real peligro de que semejante presentacin de las cosas slo conduzca a una eleccin errnea entre el fatalismo de la Segunda Internacional por un lado, y por el otro una subjetivista revolucin contra el progreso (para retomar una de las formulaciones del mismo Lwy). El efecto de semejante problemtica es pensar la historia como una catstrofe puntuada de ocasionales revoluciones heroicas, en lugar de () pensar la historia simultneamente como un progreso y una catstrofe como trat de hacerlo en Teoras y narrativas. No hacerlo sera perder la fuerza dialctica del Manifiesto Comunista, tan bien recogida por el marxista americano Frederic Jameson cuando describe () una forma de pensamiento capaz de aprehender a la vez los rasgos evidentemente siniestros del capitalismo y su dinamismo extraordinario y liberador, sin atenuar la fuerza de cada uno de sus juicios[4] Algunos de elementos liberadores del capitalismo no son solamente una potencialidad, sino estn en la realidad indisolublemente ligados a los rasgos siniestros. As ocurre con la industrializacin del tercer mundo, un proceso de inmensa destruccin en los terrenos ecolgico y social, pero que al mismo tiempo implica un crecimiento enorme del tamao y el peso socio-econmico de la clase obrera en su conjunto. Es imposible de comprender (con todos sus lmites y contradicciones) las transiciones democrticas que han tenido lugar, por ejemplo, en Africa del Sur, en Brasil, o en Corea del Sur, sin integrar el desarrollo de movimientos obreros nuevos y militantes que ya no podan ser contenidos en las viejas estructuras polticas autoritarias. Las recientes luchas de los trabajadores de Corea del Sur no son las menos importants, para demostrar la fuerza objetiva de este proletariado mundial en gran expansin. En otros trminos, el desarrollo capitalista crea efectivas fuerzas capaces de progreso aqu y ahora, y no slo aumenta el potencial de una liberacin futura. Este elemento es central en el conjunto de la teora de Marx, para quien el capitalismo crea en el proletariado una clase que envilece y explota, pero que tiene la capacidad a corto plazo de obtener reformas y a largo plazo de sobrepasarlo y construir el comunismo.

La tendencia de Lwy a seguir a Benjamin en su visin de la historia como sucesin de catstrofes lo conduce a destacar, en el texto ya citado y en otros, movimientos como el de los zapatistas de Mxico que se caracterizan hoy evidentemente por su incapacidad para ligarse con las luchas de los trabajadores que se desarrollaron contra la enorme ofensiva capitalista que represent el hundimiento del peso. Len Trotsky escribi en 1937, en el umbral de las horas ms sombras del siglo: La historia deber ser tomada tal cual es; y cuando ella se permite tan extraordinarios y repugnantes escndalos, debemos combatirla a puetazos. La visin general del progreso de Lwy est en la lnea de este magnfico desafo. Pero la posicin revolucionaria ante la historia debe ir ms all. Exige una compresin de los procesos objetivos que hace posible la victoria (posible y no ineluctable). Adems, es muy fcil resbalar desde una posicin que se limita a un desafo puramente subjetivo hacia un faltalismo, es decir, a la creencia en un desarrollo de las fuerzas productivas que garantizara la victoria -Trotsky mismo oscil de esta manera, en particular en el Programa de Transicin. Debemos, pues, como lo ha defendido Jameson, combinar los elementos de rechazo subjetivo del capitalismo y de anlisis objetivo, sin perder de vista ninguno de los costados. Es particularmente importante mantener esta posicin en un momento donde los postmodernistas nos incitan a abandonar el gran metadiscurso revolucionario de emancipacin y de liberacin a cambio de una visin de la historia como un puro caos desprovisto de sentido. La incapacidad de mantener con firmeza esta posicin nos conducira muy fcilmente a errores polticos.

* Alex Callinicos es un destacado intelectual marxista, dirigente del Socialist Workers Party de Gran Bretaa, miembro del Comit Editor de la revista Internacional Socialism y corresponsal britnico de la revista Actuel Marx. Naci en Zimbabwe en 1950. Profesor en la Universidad de York desde 1981. Es autor de varios libros: Is There a Future for Marxism?; Marxism and Philosophy; The Revolutionary Ideas of Karl Marx; Making History; Against Postmodernism. A marxist critique (1989); The Revenge of History. Marxism and the east european rvolutions (1991), Socialists in the trade unions (1995), entre otros. Michael Lwy es un intelectual marxista residente en Francia y perteneciente al SU de la Cuarta Internacional. Naci en Brasil en 1938. Fue profesor universitario en diversas ciudades como Jerusaln, Manchester, Mxico, La Habana, San Pablo y Paris, donde vive desde 1969. Entre sus obras pueden mencionarse: La teora de la revolucin en el joven Marx; Dialctica y revolucin; El pensamiento del Che Guevara; Para una sociologa de los intelectuales revolucionarios: la evolucin poltica de Lukcs (todas editadas en castellano por Siglo XXI). Recientemente, se public en Argentina: Redencin y Utopa. El judaismo libertario en Europa Central. Un estudio de afinidad electiva. (Buenos Aires: El Cielo por Asalto, 1997). [1] Alex Callinicos, Theories and narratives: Reflections on the philosophy of history, Cambridge, Polity Press, 1995, 252 pginas.

[2] Michal Lwy, La dialctica marxista del progreso y el desafo actual de los movimientos sociales, en Congrs Marx International, pag. 201. [3] Idem, La dialectique du Progs, pag. 199-201. [4] Frederic Jameson, Posmodernism, pag. 47.