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O Instinto de Nacionalidade em

rfos do Eldorado
Um olhar regionalista
Jssica de Souza Carneiro

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LITERATURA
Literatura um sistema que se compe de unidades organizadas responsveis por uma certa finalidade. Mas, quais so as partes, por exemplo, do sistema literrio brasileiro? Qual o elemento comum entre essas partes? H alguns pontos de divergncias entre tericos da rea no que se refere ao perodo exato de formao da literatura brasileira enquanto sistema autnomo. A saber, Antnio Cndido, em Formao da literatura brasileira, afirma que com os rcades mineiros, as ltimas academias e certos intelectuais ilustrados, que surgem homens de letras formando conjuntos orgnicos e manifestando em graus variveis a vontade de fazer literatura no Brasil. Para Afrnio Coutinho, em Formao da literatura brasileira, porm, a origem da literatura brasileira se efetua em pleno estilo barroco. Ambos os autores, entretanto, concordam que o elemento que existe em comum entre as partes do sistema literrio produzido no pas se caracteriza pela busca de autenticidade e da construo de sentidos plurais para o Brasil no que consiste formao do imaginrio e das tradies nacionais: a integrao do par lngua nacional/terra natal imagem e memria de brasilidade. nesse contexto que o presente ensaio pretende abordar o conceito de instinto de nacionalidade, proposto por Afrnio Coutinho, segundo o qual o aspecto esttico e de literariedade observado nos primrdios da literatura brasileira se manifesta na encarnao do trao nativista e do esprito nacional. Tal aspecto ainda se encontra visvel nas formas contemporneas de representao do Brasil atravs da literatura, como se poder perceber por meio da anlise da narrativa (ps)moderna rfos do Eldorado, de autoria do escritor amazonense Milton Hatoum. O instinto de nacionalidade, segundo Coutinho, caracterizado por Machado de Assis, em ensaio redigido na dcada de 1870, como aquele sentimento ntimo que busca a expresso de qualidades nativas sobre a matria, a forma, a estrutura, a temtica, a caracterizao de personagens e a seleo de assuntos genuinamente brasileiros na literatura. Conforme o autor, trs so as principais formas apresentadas pelo nacionalismo em literatura: em primeiro lugar, a literatura compreendida como instrumento de um ideal nacional de expanso e domnio poltico de um povo ou raa; em segundo,

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a valorizao do pitoresco sob todas as manifestaes nacionais; e, por ltimo, o da autenticidade de um brasilismo interior, identificado principalmente em virtude do tema indianista. primeira vista, pode-se dizer que rfos do Eldorado se desenvolve a partir da manifestao da segunda forma de nacionalismo literrio apontada por Coutinho, que a do pitoresco, uma vez que a obra se concentra na descrio das especificidades da regio Norte do Brasil: a Amaznia. Esta aspirao pe o regional acima do nacional, mas no faz do sentimento de patriotismo referido por Machado de Assis enquanto instinto de nacionalidade menos autntico Cano do exlio Minha terra tem palmeiras, Onde canta o Sabi; As aves, que aqui gorjeiam, No gorjeiam como l. Nosso cu tem mais estrelas, Nossas vrzeas tm mais flores, Nossos bosques tm mais vida, Nossa vida mais amores. Em cismar, sozinho, noite, Mais prazer eu encontro l; Minha terra tem palmeiras, Onde canta o Sabi. Minha terra tem primores, Que tais no encontro eu c; Em cismar sozinho, noite Mais prazer eu encontro l; Minha terra tem palmeiras, Onde canta o Sabi. No permita Deus que eu morra, Sem que eu volte para l; Sem que desfrute os primores Que no encontro por c; Sem quinda aviste as palmeiras, Onde canta o Sabi. Gonalves Dias, 1847

no texto literrio em questo. Ao buscar no interior do pas a sntese do prprio Brasil, o regionalismo tambm reflete a linguagem do brasileiro sob a perspectiva da universalidade do sentimento nacional. O que acontece, como no caso de rfos do Eldorado, que o autor regionalista descreve sua terra e sua gente no apenas com exaltao, mas de maneira centrada e reflexiva, muitas vezes apoiado em um passado mtico, numa tentativa de compreender um momento histrico particular ou as singularidades de um cenrio especfico. A ttulo de exemplificao, possvel citar a esse respeito a poesia indianista de Gonalves Dias que, no sculo XIX, nasce daquela aspirao patritica de fundar a Exlio do p quebrado Minha terra tem aaizeiro que um palmiteiro boliu as mangueiras j no enfeitam a catorze de abril Minha terra Ver-o-Peso da Bahia do Guajar Os periquitos daqui no cantam como os de l Minha terra curiosa Tem caveira de sapo enterrado A gente toca carimb s que escuta marujada Que prazer encontro eu l nas manhs de chuva fina a garoa vai brotando feito xixi de menina No permita, minha Senhora, Santinha de amor e de f Que eu desmanche sem voltar ao Crio de Nazar Paulo Nunes, 2001

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nobreza do pas sob um olhar de nostalgia e nacionalismo: a clebre Cano do Exlio. Tal poema foi adaptado em inmeras verses, dentre elas, a do poeta paraense Paulo Nunes, que confere obra um olhar regional, mas no por isso menos patritico ou nacionalista. No primeiro poema, nota-se um sentimento de idealizao, de carter otimista, de exotismo e referncia natureza, ao passo que, no segundo, observa-se o humano em suas relaes com o meio, com a linguagem, a paisagem e a cultura de uma determinada regio. luz desses exemplos, entende-se que a narrativa rfos do Eldorado marcada pela nostalgia que permeia o olhar de Hatoum sobre Manaus/Amazonas, cidade onde nasceu em 1952, e da qual se auto-exilou em 1998, quando, insatisfeito com a poltica local, passou a morar definitivamente em So Paulo. Assim, Hatoum busca imprimir em sua obra literria um olhar nacionalista com enfoque regional, desvendando, a vida, a histria e os modos do Norte, um pedao do pas muitas vezes desconhecido pelos prprios brasileiros. Numa cidade beira do rio Amazonas, um passante vem procurar abrigo sombra de um jatob e, incauto ou curioso, dispe-se a ouvir um velho com fama de louco. o que basta para Arminto Cordovil comear a contar a histria de rfos do Eldorado a histria de seu prprio amor pela ndia Dinaura, mas tambm a crnica de uma famlia, de uma regio e de toda uma poca que, base da seiva da seringueira, encara os sonhos seculares de um Eldorado Amaznico. Percebe-se, ento, que a narrativa se fundamenta nas lembranas de um tempo e um lugar muito peculiares e traz tona a abordagem de temas universais, como amor, dio, vingana, desestruturao familiar, falncia, etc. O esprito nacionalista de Hatoum, em rfos do Eldorado, percorre as diversas partes da Amaznia: a cidade, a mata, o rio... O personagem principal usa os espaos de sua vida para contar lendas e mitos amaznicos, contos de botos que engravidam virgens e mulheres que largam o mundo para viver numa cidade encantada no fundo do rio.
A voz da mulher atraiu tanta gente, que fugi da casa do meu professor e fui para a beira do Amazonas. Uma ndia, uma das tapuias da

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cidade, falava e apontava o rio. No lembro o desenho da pintura no rosto dela; a cor dos traos, sim: vermelha, sumo de urucum. Na tarde mida, um arco-ris parecia uma serpente abraando o cu e a gua. Florita foi atrs de mim e comeou a traduzir o que a mulher falava em lngua indgena; traduzia umas frases e ficava em silncio, desconfiada. Duvidava das palavras que traduzia. Ou da voz. Dizia que tinha se afastado do marido porque ele vivia caando e andando por a, deixando-a sozinha na Aldeia. At o dia em que foi atrada por um ser encantado. Agora ia morar com o amante, l no fundo das guas.

V-se, assim, que, logo na primeira linha desse trecho que inicia a narrativa de Milton Hatoum, a histria ambientada tendo como cenrio principal a beira do rio Amazonas e, j a, tambm faz referncia s tradies e caractersticas do povo nativo, bem como s lendas, mitos e crenas do local que, em seguida, vm narrados com a histria do homem da piroca comprida, da mulher

seduzida por uma anta-macho, da cabea cortada. O narrador em primeira pessoa, Arminto Cordovil, descreve e faz parte de uma famlia tradicional da regio e remete-se a uma srie de momentos marcantes na histria da Amaznia, como a Guerra dos Cabanos, o Ciclo da Borracha, a Blle poque, que tiveram impacto decisivo na formao da identidade nacional e at mundial, como se observa no trecho: Fazia tempo que eu no pisava em Manaus, e eu sabia que a guerra na Europa prejudicava a exportao da borracha. A guerra e as seringueiras plantadas na sia. Esse cunho nacional, brasileiro, impresso na literatura de Hatoum, bem como o carter regionalista da obra, reflete o que Machado de Assis caraterizou eAfrnioCoutinho conceituou como instinto de nacionalidade. De acordo com Coutinho, enfatizar os valores de nossas caractersticas raciais, sociais, culturais e reivindicar os direitos de uma fala que se

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especializou no contato da rugosa realidade nacional constitui uma constante na histria intelectual e na literatura brasileiras, tanto que os temas nacionalistas, nossas frutas, nossos feitos, nossos hbitos, podem ser vistos ainda na literatura (ps)moderna, como no caso de rfos do Eldorado.
Prximo da floresta, via os casebres tristes da Aldeia, ouvia palavras em lngua indgena, murmrios, e, quando voltava pela beira do rio, via barcos pesqueiros atracados na rampa do Mercado, barcos carregados de frutas, um vapor que descia o Amazonas para Belm. (...) Uns anos antes da morte do meu pai, as pessoas s falavam em crescimento. Manaus, a exportao de borracha, o emprego, o comrcio, o turismo: tudo crescia.

exemplifica com os seguintes trechos de rfos do Eldorado:


Uma tapuia me amamentou. Leite de ndia ou o suco leitoso do tronco do amap (p.16). Meu pai gostava de Vila Bela, tinha um apego doentio pela terra natal (p.17). O corao e os olhos de Manaus esto nos portos e na beira do Rio Negro (p.19). Eram loucos para conhecer o Teatro Amazonas, no entendiam como poderia existir um colosso de arquitetura no meio da selva (p.21). Flechvamos peixinhos, subamos nas rvores, tomvamos banho no rio e corramos na praia (p.21).

O que pretende o nacionalismo brasileiro afirmar o Brasil, observa Coutinho, que cita o regionalismo como expresso da alma brasileira a falar uma lngua que s brasileiros entendem e sentem; o mesmo pensamento brasileiro nacional (...) pensamento de fazer Brasil dentro do Brasil.. Essa afirmao se

Assim, a narrativa de Hatoum cria smbolos que traduzem literariamente a vida social no pas em um contexto histrico determinado e nacionaliza as singularidades de uma regio particular, o Norte brasileiro: Em pouco tempo o humor de Manaus se alterou. Li nos jornais um desabafo do meu pai: reclamava dos impostos

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absurdos, do valor das taxas alfandegrias, do pssimo funcionamento do porto, da balbrdia na nossa poltica., o que mais uma vez remete ao carter universal da obra. Afrnio Coutinho afirma que nenhuma cultura se constri no isolamento, custa unicamente das qualidades nativas, cortando os laos com a comunidade humana. Portanto, as correntes literrias contemporneas, ainda que sob olhar regionalista, se entrosam e se vivificam na relao entre o nacional e o universal. Coutinho chama ateno ainda para o fato de que, diante da perspectiva exposta, a temtica nacionalista constitui uma linha permanente na literatura brasileira de prosa e verso desde as primeiras experincias literrias que se manifestaram no pas at chegar nos dias atuais. O fato que a exaltao lrica da terra ou da paisagem, da crena do prprio mito do Eldorado, da terra prometida, rica e farta, habitada por um bom selvagem, que serve de inspirao para a narrativa de Hatoum, sempre influenciou fortemente a literatura nacional. Expresses dessa presena impositiva da natureza na literatura brasileira so o indianismo, o sertanismo, a literatura praieira, os diversos ciclos da cana, do couro, do cangao, da seca, afinal de contas, do regionalismo. As caractersticas regionais de rfos do Eldorado, por exemplo, ficam muito claras com a exaltao das singularidades do cenrio amaznico: o povo, a cultura, os recursos naturais. Nenhum elemento em rfos do Eldorado ganha maior destaque do que os rios da regio. A riqueza hdrica da Amaznia que fornece o modo de vida da famlia Cordovil, que permite a fuso dos imigrantes estrangeiros com os ndios. tambm na gua que Arminto deposita as histrias de infncia, esperanas e at os seus desassossegos de amor. No mais, a narrativa de Hatoum tambm salienta a beleza do povo local, das indiazinhas comparadas s mulheres europias, boas e belas em tudo, s que plidas demais. Do ponto de vista cultural, ressalta-se a referncia ao mito do Eldorado, que, na obra, representa uma das verses ou variaes possveis na crena da Cidade Encantada, identificada como parte da cultura indoeuropia e que tambm se manifesta na cultura amaznica e amerndia.

Expresses populares e prprias do vocabulrio local tambm podem ser observadas em rfos do Eldorado, como nos trechos O Amazonas arrastava tudo: restos de palafitas, canoas e barcos de bubuia e Mano, quem no deve favores para Amando?. Em outros trechos, Hatoum cita alguns dos cartes postais da Regio Norte: o teatro Amazonas, em Manaus, a Cidade Velha, o Teatro da Paz, o Largo de Nazar, a loja Paris NAmrica e o Ver-o-Peso, em Belm. Como j mencionado, a obra de Hatoum faz ainda referncias a fatos ocorridos na Amaznia de fundamental importncia para a constituio da histria nacional, conforme exposto no trecho a seguir:
O presidente Vargas disse que os Aliados precisavam do nosso ltex, e que ele e todos os brasileiros fariam tudo para derrotar os pases do Eixo. Ento milhares de nordestinos foram trabalhar nos seringais. Soldados da borracha. Os cargueiros voltaram a navegar nos rios da Amaznia; transportavam borracha para Manaus e Belm, e depois os hidroavies levavam a carga para os Estados Unidos. Os sonhos e as promessas tambm voltaram. O paraso estava aqui, no Amazonas, era o que se dizia. O que existiu, e eu no esqueci nunca, foi o barco Paraso. Atracou a embaixo, na beira do barranco. Trouxe dos seringais do Madeira mais de cem homens, quase todos cegos pela defumao do ltex.

A partir da anlise desenvolvida possvel concluir, juntamente com Coutinho, que o nacionalismo literrio no Brasil a incorporao literatura da realidade local em tipos, costumes e instituies. rfos do Eldorado, na estrutura e na temtica, um exemplo perfeito, nos tempos atuais, de uma obra com feitio brasileiro tpico, que exemplifica claramente o conceito de instinto de nacionalidade: o elemento comum entre as partes que constituem o sistema literrio brasileiro.
SAIBA MAIS CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira. 6 edio. Belo Horizonte: Itatiaia, 1981. COUTINHO, Afrnio. Conceito de literatura brasileira (ensaio). Rio de Janeiro, Acadmica, 1960. HATOUM, Milton. rfos do Eldorado. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.

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