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A Carta Igreja em feso

A mensagem do Apocalipse foi enviada principalmente s sete igrejas que se encontram na sia (1:4). Este fato frisado vrias vezes no primeiro e no ltimo captulos (1:4,11,20; 22:16). Os captulos 2 e 3 so direcionados especificamente s igrejas, com uma mensagem especial para cada uma delas. Estas sete cartas seguem a forma de decretos imperiais, comeando a sua mensagem com a palavra diz (grego, legei). Estas cartas foram escritas num formato padro (Saudao, Posio de Jesus, Avaliao da congregao, apelo a ao, Promessa de recompensa aos vencedores), mas o contedo de cada especfico e fala a respeito das necessidades da prpria congregao citada.

Sete Igrejas Independentes


A necessidade de sete cartas bem diferentes refora a importncia de respeitar a autonomia de cada congregao. Estas sete igrejas se encontravam numa rea relativamente pequena. Uma pessoa entregando todas as cartas faria um circuito de pouco mais de 500 quilmetros. Nesta rea pequena, sete igrejas bem diferentes apresentaram caractersticas distintas. Jesus no enviou uma carta ao bispo da sia (no existia qualquer ofcio de lderes regionais entre as igrejas primitivas) para resolver, de uma vez, todas as questes nas vrias igrejas. As igrejas no eram subordinadas autoridade de alguma hierarquia, e no havia laos estruturais entre congregaes. Cada congregao era independente, com seus prprios desafios e sua prpria personalidade. Cada uma recebeu um comunicado diretamente de Jesus, e lhe responderia diretamente pela sua obedincia ou rebeldia. Ele no operou por meio de alguma hierarquia de autoridades eclesisticas. As pessoas que querem seguir, hoje em dia, as instrues do Novo Testamento devem lembrar este fato. No h base bblica para criar ou manter organizaes religiosas ligando congregaes. As hierarquias nas denominaes e as conferncias e congressos estaduais, regionais, nacionais e internacionais so invenes de homens sem nenhuma autorizao bblica.

Ao Anjo da Igreja em feso (Apocalipse 2:1-7)


Vamos considerar o contedo desta carta. Confira na sua Bblia cada citao. A igreja em feso (1): feso era a cidade mais importante da provncia romana de sia. Foi situada perto do mar Egeu. Duas estradas importantes cruzaram em feso, uma seguindo a costa e a outra continuando para o interior, passando por Laodicia. Assim, feso teve uma localizao importantssima de contato entre os dois lados do imprio romano (a Europa e a sia). Historiadores geralmente calculam a populao da cidade no primeiro sculo entre 250.000 e 500.000. feso era conhecida, tambm, como o foco de adorao da deusa da fertilidade, rtemis ou Diana. Sabemos algumas coisas sobre a histria da igreja em feso de outros livros do Novo Testamento. No final de sua segunda viagem, Paulo deixou qila e Priscila em feso, onde corrigiram o entendimento incompleto de Apolo sobre o caminho do Senhor (Atos 18:18-26). Na terceira viagem, Paulo voltou para feso, onde pregou a palavra de Deus por trs anos (Atos 19:1-41; 20:31). Na volta da mesma viagem, passou em Mileto e encontrou-se com os presbteros de feso (Atos 20:17-38). Durante os anos na priso, Paulo escreveu a epstola aos efsios. Tambm deixou Timteo em feso para edificar os irmos (1 Timteo 1:3). Destas diversas referncias aos efsios, podemos observar algumas coisas importantes sobre essa igreja. Desde o incio, houve a necessidade de examinar doutrinas e aceitar somente o que Deus havia revelado. Assim, qila e Priscila ajudaram Apolo (Atos 18:26); Paulo advertiu os presbteros do perigo de falsos mestres entre eles (Atos 20:29-31), e orientou Timteo a admoestar os irmos a no ensinarem outra doutrina (1 Timteo 1:3-7). A carta de Paulo aos

efsios destacou a importncia do amor (5:2), um tema frisado, tambm, nesta carta no Apocalipse. Aquele que conserva na mo direita as sete estrelas e que anda no meio dos sete candeeiros de ouro (1): Esta descrio de Jesus vem de 1:12-13,16,20 e mostra o conhecimento e a soberania de Jesus em relao s igrejas. Tanto os efsios como os discpulos nas outras igrejas precisavam lembrar da presena de Jesus. Ele anda no meio das igrejas, observando o procedimento delas, e pronto para agir quando for necessrio. Segurando as sete estrelas, ele demonstra seu poder e domnio. Conheo as tuas obras (2-3): Jesus elogia vrias qualidades da igreja em feso: Labor e perseverana Deus quer servos dedicados que no desistem (Tiago 1:4). Jesus falou da importncia da perseverana diante de perseguio (Mateus 10:22; veja Romanos 5:3; Tiago 1:12), observando que perseguies causam o amor de muitos a esfriar (Mateus 24:1013). Devemos perseverar na orao (Atos 1:14; Colossenses 4:2; 1 Timteo 5:5), na doutrina verdadeira (Atos 2:42; 1 Corntios 15:1), nas boas obras (Romanos 2:7) e na graa de Deus (Atos 13:43). Na sua perseverana, os efsios suportaram provas e no se desanimaram. No suportar homens maus Depois de tantas advertncias sobre o perigo de falsos mestres, a defesa da verdade se tornou um ponto forte da igreja de feso. Homens que se alegavam ser apstolos foram postos prova e achados mentirosos (veja 1 Joo 4:1). Precisamos do mesmo zelo da verdade hoje. O mundo religioso est cheio de pessoas que se dizem profetas e apstolos. Devem ser avaliadas conforme a palavra de Deus. Pessoas que alegam trazer novas revelaes so mentirosas (Glatas 1:8-9; 1 Corntios 13:8; Judas 3). Os apstolos eram testemunhas oculares de Jesus ressuscitado (veja Atos 1:22; 1 Corntios 15:89). Aqueles que se chamam apstolos, hoje em dia, so falsos mestres. No devemos suportlos. Tenho ... contra ti (4): O problema dos efsios no foi uma questo de doutrina correta, mas de amor. Abandonaram o seu primeiro amor. Esqueceram dos grandes mandamentos que formam a base para todos os ensinamentos de Deus (Mateus 22:37-40). Paulo instruiu os efsios sobre a importncia do amor como alicerce da vida do cristo (Efsios 3:17; 4:2,16: 5:2; 6:23). No devemos distorcer esta advertncia para criar um conflito entre o amor e a verdade. Podemos defender a verdade, como os efsios fizeram e, ao mesmo tempo, praticar o amor. Foi exatamente isso que Paulo pediu aos efsios: Mas, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo (Efsios 4:15). Lembra-te, arrepende-te e volta (5): Jesus pede trs respostas dos efsios: 1. Lembra-te, pois, de onde caste: No foram as alfarrobas dos porcos que levou o filho prdigo ao arrependimento; foi a lembrana da casa do pai. Para os efsios se arrependerem, teriam que lembrar da comunho com Deus que deixaram para trs. Para permanecer fiis, a presena de Deus precisa ser a coisa mais preciosa na nossa vida. Uma vez que camos, necessrio desenvolver novamente o amor para com ele. 2. Arrepende-te: O arrependimento a mudana de atitude. Quando decidimos deixar o pecado e fazer a vontade de Deus, ns nos arrependemos. O pecador precisa se arrepender antes de ser batizado para perdo dos pecados (Atos 2:38). O cristo que tropea precisa se arrepender e pedir perdo pelos seus pecados (Atos 8:22). Aqui, uma igreja cujo amor esfriouse precisa se arrepender. 3. Volta prtica das primeiras obras: A mudana de atitude (o arrependimento) produzir frutos (Mateus 3:8). Pelas obras, a pessoa arrependida mostrar a sinceridade da sua deciso. A igreja em feso precisava voltar prtica do amor.

Se a igreja no se arrepender, Jesus removeria o seu candeeiro. Eles no permaneceriam na abenoada comunho com o Senhor. Odeias as obras dos nicolatas, as quais eu tambm odeio (6): Mais um ponto a favor, reforando o elogio dos versculos 2 e 3. Os nicolatas so mencionados somente aqui e na carta igreja em Prgamo (15). No sabemos a natureza precisa do seu erro, mas sabemos que era abominvel a Deus. Neste ponto, os efsios odiavam o que Deus odiava. Ns devemos fazer a mesma coisa, sendo amigos do bem (Tito 1:8) e detestando o mal (Salmo 97:10). Quem tem ouvidos, oua (7): Freqentemente, Jesus chama os ouvintes a ouvirem a sua mensagem (Mateus 11:5; 13:9,43; etc.). O problema de um corao teimoso se reflete nos ouvidos tapados que recusam ouvir a verdade (Mateus 13:15). Os efsios provaram aqueles que falavam, agora eles seriam provados pela maneira de ouvirem. O Esprito diz s igrejas (7): Jesus transmitiu a sua mensagem por meio dos anjos das igrejas (2:1,8,12,18; 3:1,7,14), mas o Esprito, tambm, participa da revelao (veja 1:4) e da recompensa dos fiis. Ao vencedor ... rvore da vida ... paraso de Deus (7): A recompensa aguarda os vencedores que perseveram no amor e na verdade. Aqueles que desistem, abandonando para sempre o seu amor, no recebero o galardo. Jesus descreve a comunho com Deus em termos que nos lembram do jardim do den. Por causa do pecado, o homem foi expulso do jardim em que Deus andava (Gnesis 3:22-24,8). Aqueles que andam com Deus tm a esperana da vida no paraso do Senhor.

Concluso
U ma igreja rodeada por religies falsas e sujeita influncia de homens maus precisa examinar todos os ensinamentos e rejeitar todas as falsas doutrinas. Mas ela precisa, tambm, demonstrar o amor verdadeiro para vencer o mal. Devemos amar a verdade, no somente pelo desejo de ser corretos, mas porque ela vem do Deus que merece nosso amor. Devemos amar aos outros, porque foram feitos imagem e semelhana de Deus. Amados, se Deus de tal maneira nos amou, devemos ns tambm amar uns aos outros (1 Joo 4:11). por Dennis Allan