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Captulo I- Os primrdios da partilha.

O descobrimento casual do diamante no Transvaal em 1867, e depois o do ouro no Rand em 1881 e do cobre na Rodsia, colocaram a frica entre os continentes onde, como na Austrlia e na Amrica, emigrantes de esprito aventureiro, podiam realizar fortunas fabulosas.Essas descobertas e esse interesse coincidiram com realizaes tcnicas que pareciam mostrar a inexistncia de barreiras ao acesso e valorizao dos pases novos.p. p. 18 9 O governo francs levou muito a srio os projetos do engenheiro de pontes e estradas de Gard, [...] Uma comisso do transaariano foi instituda em 1879 no Ministrio dos Trabalhos Pblicos.Para melhorar minas, construir vias frreas ou barragens, criar plantaes em pases novos e em sua maioria inexplorados, tornava- se necessrio chegar at eles e neles permanecer. Entre os capitais, simples fundos de giro das firmas comerciais, e os investimentos exigidos por esses trabalhos de infraestrutura, havia uma diferena fundamental. A tcnica moderna permitia aos brancos penetrar na frica e a se manter. Cabia poltica assegurar- lhes o controle desses territrios e de assumir os custos de sua aquisio. A maioria dos governos europeus no estava entretanto disposta a engajar se em custosas expedies de conquista.p. p. 20 1 A teoria da colonizao moderna foi particular e paradoxalmente desenvolvida na Frana. Paradoxalmente porque a populao, relativamente estacionria, no emigrava, e porque a industrializao, relativamente lenta, no sofria a falta de empregos ou de matrias primas.p. 22 A frica Ocidental, de fato, continuou a ser domnio dos militares, e foi numa regio onde eles no estavam instalados, o Congo, que os civis, puderam tentar a experincia da colonizao moderna. No decorrer desses vinte anos, os militares do Sudo impuseram sua poltica de conquista to bem aos africanos quanto ao governo francs, que teria preferido uma penetrao pacfica. Eles no hesitaram em empreender operaes, no obstante as instrues que as interditavam.p. p. 24 5 Os militares, superiormente armados, praticavam entretanto os mtodos africanos: coluna anual de soldados, seguidos de rebanhos, de mulheres e de escravos recrutados entre os prisioneiros, que eram divididos e revendidos pelos milicianos. Eles viveram em parte dos recursos da regio, causando prejuzos aos camponeses negros, constantemente pilhados por um ou por outro exrcito.Os deputados votavam realmente na questo de poltica interior do momento, no bulangismo, no caso Dreyfus, na separao da igreja e do Estado, e no sobre a poltica africana. Eles no prosseguiam suas atividades anticoloniais aps a sesso: retornavam s preocupaes principais, s paixes anticlericais ou ao nacionalismo anti germnico.Tanto isso verdade que o imprio francs na frica negra foi conquistado ou adquirido, no em meio a hostilidade e sim em meio indiferena da maior parte da opinio pblica.p. p. 26 7 Captulo II- A engrenagem do Congo.

O descobrimento do Congo atraiu, repentinamente, a cobia dos europeus. Nada mais inesperado, pois nenhum governo, por volta de 1870, se pre4ocupava com essa bacia de difcil acesso. Os navios no subiam alm do esturio, por causa de numerosas corredeiras que enchiam o rio. As tribos costeiras relacionadas com as feitorias instaladas no esturio ou nos bordos do Atlntico, tanto em Angola quanto em Cabinda ou em Landana, defendiam seus monoplios e se opunham penetrao dos brancos. Por vrias vezes, exploradores como o Marqus de Compigne, o naturalista Marche, o gegrafo Lenz, foram por isso detidos no Ogu. Esse comrcio, alis, no tinha nada de particularmente atraente: marfim, leo, um pouco de borracha.p. 28 E para resguardar se disso, Leopoldo II introduziu a poltica no Congo. Ele era um homem de negcio, hbil em administrar sua enorme fortuna pessoal. Apaixonado pela geografia, mantinha se a par das exploraes em todos os continentes. Relacionado com personalidades dos meios filantrpicos, comerciais e cientficos do mundo, partilhava das convices dos representantes da colonizao moderna e duvidava do futuro do livre cambismo a que os belgas estavam vinculados. Ele pensava em utilizar sua fortuna na valorizao em um pas novo, e, aps diversas tentativas nas Filipinas e no Transvaal, fixou sua escolha na frica Central.Os exploradores presentes das grandes sociedades geogrficas dos vrios pases concordaram em fundar uma Associao Internacional Africana. Comits nacionais reuniriam fundos para criar, a partir de bases de operao situadas na costa de Zanzibar ou perto ou perto da embocadura do Congo, postos hospitalares, cientficos e pacificadores, visando a abolir a escravatura e estabelecer a concrdia entre os chefes. Cada comit nacional indicaria dois membros junto a uma comisso internacional que prepararia o conjunto e que designaria cada ano trs ou quatro membros de um comit executivo para dirigir os trabalhos e gerir os fundos em comuns. O presidente, funo que Leopoldo aceitou modestamente por um ano, seria assistido por um secretrio geral, que foi inicialmente o Baro Greindl, depois o Coronel Strauch.p. 30 O obstculo a temer seria que Brazza e o Dr. Balloy ()o fim do texto citado previa o retorno dos mesmos frica) agissem oficialmente em nome de uma grande potncia e anexassem o Congo Frana, como os ingleses haviam feito com o Transvaal no momento em eu Leopoldo negociava um acordo em 1877.p. 32 A aproximao foi espetacular, quando Jules Ferry aceitou que as duas potncias convocassem, conjuntamente uma conferncia internacional sobre a frica Central. A ordem do dia, aceita pelo Foreing Office previa trs pontos:1- Liberdade do comrcio na bacia do Congo e em suas embocaduras; 2 Aplicao ao Congo e ao Nger dos princpios adotados pelo Congresso de Viena tendo em vista consagrar a liberdade de navegao sobre vrios rios internacionais, princpios estes aplicados mais tarde no Danbio; 3- Definio das formalidades a serem observadas para que novas ocupaes nas costas da frica fossem consideradas efetivas..No havia a nada de revolucionrio. No se falava em dividir a frica, mas antes de assegurar a continuao do livrecambismo tradicional em suas costas e em seus grandes rios.p. 35

Cptulo III- A Conferncia de Berlim. Os organizadores dirigiram se aos signatrios do tratado de Viena, visto que pretendiam inspirar se em sua regulamentao sobre a navegao no Danbio, e juntaram se a isso os novos interessados, Blgica, Itlia, Estados Unidos e Turquia. Este prazo no foi somente utilizado por Bismarck. Tambm Leopoldo desejaria obter o reconhecimento de todas as potncias antes da abertura da conferncia; no teve xito e continuou a negociar margem da mesma.p. 40 A Conferncia (15 de novembro de 1884 a 26 de fevereiro de 1885). A conferncia foi aberta no sbado, 15 de novembro, s 14horas, pelo Prncipe Bismarck sentado cabeceira de uma mesa de ferro. O grande mapa da frica de Kiepert, estava pendurado diante dele. Apareceu de novo na sesso de encerramento; as oito reunies que se seguiram, sempre tarde, entre 14 horas e trinta e 17 horas mais ou menos, [...] No demais lembrar que a conferncia de Berlim se inscreveu no quadro da histria das relaes internacionais.p. 41 Afora as sesses plenrias, comisses restritas prepararam relatrios sobre os pontos mais contestados. Mas o conjunto dos debates poderia ter sido concludo em quinze dias, se no se tivesse esperado o resultado das negociaes desenvolvidas margem da conferncia de Leopoldo. Admitiu se formalmente que a neutralidade seria facultativa, ficando cada um dos soberanos presentes ou futuros livres de proclam la ou no.Somente Leopoldo utilizou esse direito quando do advento do Estado Independente do Congo. Para a maioria das potncias, o principal fim da conferncia devia ser o de preservar o livre cmbio que as anexaes recentes feitas pela Frana e Portugal haviam limitado.p. 43 Essa preocupao econmica exprimiu se curiosamente no decorrer das discusses sobre os atos de navegao do Congo e do Nger. Os artigos 25 e 33 da Ata geral da conferncia introduziram, com efeito, uma admirvel renovao jurdica, conforme os termos do relatrio do delegado francs, Engelhardt, autor dos processos verbais enviados ao Ministrio dos Negcios Estrangeiros: estes artigos decretavam que nas duas bacias, em caso de guerra, o trfico dos comerciantes de todas as naes, neutras ou beligerantes, permaneceria livre no obstante o estado de guerra, sobre as estradas, caminhos de ferro, lagos e canais como ainda nos rios. Se, portanto, uma potncia estabelecesse sua soberania, ela seria obrigada a permitir a circulao de comerciantes inimigos em seu territrio sob condio, bem entendido, de que eles no transportassem munies ou outro contrabando de guerra (13 de dezembro).p. p. 43 4 Chegou se a um acordo em termos vagos: As potncias reconhecem a obrigao de assegurar nos territrios ocupados por elas nas costas do continente africano, a existncia de uma autoridade capaz de fazer respeitar direitos adquiridos, e se for o caso, a liberdade de comrcio e de trnsito....p. 45

Os deveres humanitrios sobre os quais Sir Edward Malet insistira quando da sesso inaugural, confirmando que os africanos no estavam representados, exprimiram se por duas declaraes de princpios no consecutivas. O artigo 6 mencionou, no ato de navegao do Congo, a liberdade religiosa e a proteo dos missionrios e aos viajantes.Uma breve declarao especial proibiu o trfico dos negros, ao qual todos os signatrios j haviam renunciado(art. 9).Uma longa discusso, em 22 de dezembro, no permitiu entretanto interditar a venda de bebidas alcolicas aos aborgenes. Os representantes da Alemanha e da Holanda, grandes exportadores, se opuseram. Uma soluo de compromisso deixou aos governantes locais o encargo de regulamentar esse comrcio.p. 45 Captulo IV- A frica Oriental. Por volta de 1870, a frica Oriental era ainda mal conhecida pelos europeus. Eles freqentavam suas costas a partir do descobrimento pelos portugueses. Mas esses ltimos foram isolados em Moambique por comerciantes rabes mais ou menos vassalos dos sultes de Oman, que controlavam o comrcio no Norte da Rovuma, e pelos ingleses, cuja colnia de Natal fora oficialmente criada em 1845.p. 47 Todo esse complexo de poltica e de comrcio, tingido de interesses africanos, ocidentais e asiticos, misturado com crenas islmicas, animistas e crists, consolidado por meio sculo de equilbrio relativo, prosperava sem que nenhuma das potncias europias tradicionalmente ativas no Oceano ndico Portugal, Frana, Inglaterra tivesse motivo para perturb lo.p. 49 A situao mudou quando Leopoldo II lanou seu interesse sobre a frica Central. A Associao Internacional Africana, criada pela conferncia dos gegrafos em Bruxelas em 1876, recomendava aos vrios comits internacionais multiplicar, as estaes hospitalares, cientficas e humanitrias na frica Central. A via de aceso mais recomendvel partia da costa oriental. Os comits belgas e alemo (Afrikonische Gesellschaft in Deutschland) fundaram estaes, assim como os padres brancos, cuja primeira misso alcanou Tabora em 1878.p. 50 Captulo V- Os grandes tratados de partilha.Condies de partilha. No evidente que a potncias reunidas na Conferncia de Berlim tivessem sido pressionadas a dividir o interior da frica. Ainda que todos tivessem iluses sobre as companhias com carta, esse recurso iniciativa e aos capitais privados devia pelo menos dar lhes tempo para ver sua chegada. Foi a interveno da Alemanha na frica Oriental que precipitou o movimento.0p. 57