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Introduo Classificao dos seres vivos Microbiologia na atualidade Como analisar a questo do tamanho dos microrganismos? Microrganismos atuando como seres multicelulares Estudos com bactrias primitivas A questo da vida em marte Ubiqidade dos microrganismos Principais funes dos microrganismos na natureza Microrganismos como agentes de doenas Importncia da Microbiologia Um breve histrico da importncia da microbiologia

Introduo
Microbiologia: Mikros (= pequeno) + Bio (= vida) + logos (= cincia) A Microbiologia classicamente definida como a rea da cincia que dedica-se ao estudo de organismos que somente podem ser visualizados ao microscpio. Com base neste conceito, a microbiologia aborda um vasto e diverso grupo de organismos unicelulares de dimenses reduzidas, que podem ser encontrados como clulas isoladas ou agrupados em diferentes arranjos. Assim, a microbiologia envolve o estudo de organismos procariticos (bactrias, archaeas), eucariticos (algas, protozorios, fungos) e tambm seres acelulares (vrus).

Bactrias

Archaea

Fungos

Vrus

Algas

Protozorios

Tipos de microrganismos estudados pelos microbiologistas.


(Adaptado de Tortora et al., Microbiology, 8 ed)

Esta rea do conhecimento teve seu incio com os relatos de Robert Hooke e Antony van Leeuwenhoek, que desenvolveram microscpios que possibilitaram as primeiras observaes de bactrias e outros microrganismos a partir da anlise de diversos espcimes biolgicos. Embora van Leeuwenhoek seja considerado o "pai" da microbiologia, os relatos de Hooke, descrevendo a estrutura de um bolor, foram publicados anteriormente aos de Leeuwenhoek. Assim, embora Leeuwnhoek tenha fornecido importantes informaes sobre a morfologia bacteriana, estes dois pesquisadores devem ser considerados como pioneiros nesta cincia. Recentemente foi publicado um artigo discutindo a importncia de Robert Hooke para o desenvolvimento da Microbiologia. (Caso desejem ler este interessante
relato, clicar neste link: Uma outra viso sobre a descoberta dos microrganismos)

Esquema do microscpio construdo por Robert Hooke e um esquema de um fungo observado por este pesquisador.
(Adaptado de Tortora et al., Microbiology - 8 ed)

Rplica do microscpio construdo por Leeuwenhoek e de suas ilustraes, descrevendo os "animlculos" observados.
(Adaptado do livro Brock Biology of Microorganisms, 10 Ed., 2003)

Nas ltimas dcadas, houve uma "revoluo" na microbiologia, a qual passou e ainda vem passando por profundas modificaes, especialmente no que se refere aos conhecimentos sobre ecologia e classificao dos microrganismos. Anteriormente, os microrganismos (principalmente os procariticos) eram considerados seres unicelulares de comportamento independente, mesmo que fossem encontrados em agrupamentos contendo diversas clulas. Assim, a maior parte dos conhecimentos foram obtidos a partir de culturas puras. Isto , o microrganismo era isolado da natureza e, aps ser "separado" dos demais microrganismos, era cultivado em laboratrio, gerando populaes contendo um nico tipo celular. Hoje sabe-se que grande parte dos microrganismos vive em comunidades na natureza, compostas muitas vezes por inmeros gneros e espcies distintos, que cooperam entre si, como em uma cidade microbiana. Tais associaes so denominadas biofilmes e exercem importantes atividades em nosso planeta. Outra rea que sofreu intensas modificaes nas ltimas dcadas foi a classificao dos microrganismos. Esta rea ainda vem sendo muito debatida mas, para os microbiologistas, fundamental destacar um novo grupo, o qual foi por muito tempo foi considerado o "ancestral" das bactrias. Tal grupo corresponde ao domnio Archaea, que consiste em um grupo bastante peculiar de clulas procariticas. Assim, importante que tal tema seja melhor discutido.
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Classificao dos seres vivos


Sistemas de classificao dos seres vivos

Linnaeus (sc. XVIII): Embora no tenha sido o primeiro a tentar classificar os seres vivos, Linnaeus considerado o "pai" da taxonomia moderna. Seus estudos so considerados os pilares da taxonomia botnica e zoolgica, pois foi o primeiro estudioso a utilizar o sistema binomial de classificao. De acordo com Linnaeus, os seres vivos podiam ser classificados em dois reinos: Animal e Vegetal. Haeckel (1866): Incluso do reino Protista, para classificar "animais" e "vegetais" unicelulares. Haeckel apresentou um esquema que representaria a rvore da vida, classificando os seres vivos em trs reinos, conforme ilustra a Figura abaixo.

Whittaker (1969): Propos um novo sistema de classificao, onde os seres vivos seriam agrupados em cinco reinos, sendo separados principalmente pelas caractersticas morflogicas e fisiolgicas: Monera: Procariotos Protista: Eucariotos unicelulares - Protozorios (sem parede celular) e Algas (com parede celular) Fungi: Eucariotos aclorofilados Plantae: Vegetais Animalia: Animais

Classificao dos seres vivos, de acordo com Whittaker (1969)


(Adaptado de Pommerville, J.C.(2004) Alcamo's Fundamentals of Microbiology)

Embora extremamente teis, tais sistemas de classificao no refletiam a histria evolutiva dos seres vivos, uma vez que baseavam-se essencialmente em caractersticas fenotpicas dos organismos. Sua utilizao trouxe um conceito profundamente errneo e ainda difundido atualmente que o de seres "menos evoludos" e "mais evoludos". Tais termos, quando analisados por uma perspectiva mais moderna deveriam ser extintos, uma vez que todos os seres esto em constante evoluo e estes modificam-se por diversificao e no por progresso. No entanto, esta questo foi abordada pelos estudos pioneiros de Carl Woese e colaboradores, inicialmente publicados no final da dcada de 70. De acordo com Woese, as molculas registrariam a histria da vida e, assim, o DNA poderia ser considerado um fssil molecular. A partir desta premissa, Woese e colaboradores propuseram um novo e revolucionrio sistema de classificao baseado principalmente em aspectos evolutivos (filogenticos), pela comparao das sequncias de genes que codificavam o rRNA de diferentes organismos. Desta

forma, Woese acreditava que organismos filogeneticamente prximos exibiriam maiores semelhanas (menor diversificao) nas sequncias que organismos filogeneticamente distantes. Esta nova proposta de classificao subdivide os seres vivos em 3 domnios: Archaea: Composto por procariotos Bacteria: Composto por procariotos Eukarya: Composto por eucariotos

Classificao dos seres vivos, de acordo com Woese (1977)


(Adaptado de Pommerville, J.C.(2004) Alcamo's Fundamentals of Microbiology)

A princpio, acredita-se que estes 3 domnios divergiram a partir de um ancestral comum. Archaea: so organismos procariotos, anteriormente denominados arqueobactrias, porque foram incialmente isolados de ambientes inspitos, considerados semelhantes ao ambiente existente quando a vida surgiu na Terra. Por esta razo, as archaeas foram durante muito tempo consideradas "fsseis vivos", como se fossem as formas ancestrais das bactrias existentes atualmente. Posteriormente, verificou-se que, embora vrios membros deste grupo sejam, de fato, encontrados em ambientes extremos, muitos so isolados a partir de ambientes considerados "amenos", tais como solos, oceanos, trato intestinal de mamferos, etc. Bacteria: Corresponde a um enorme grupo de procariotos, anteriormente classificados como eubactrias, representadas pelos organismos que compem a microbiota normal e invasora do homem

e outros animais, e bactrias encontradas nas guas, solos, vegetais, ar e ambientes em geral. Eukarya: No mbito microbiolgico, compreende as algas, protozorios e fungos (os animais e vegetais tambm pertencem ao domnio Eukarya). As algas caracterizam-se por apresentarem clorofila (alm de outros pigmentos), sendo encontradas basicamente nos solos e guas. Os protozorios correspondem a clulas eucariticas, no pigmentados, geralmente mveis e sem parede celular, nutrindo-se por ingesto e podendo ser saprfitas ou parasitas. Os fungos so tambm clulas sem clorofila, que apresentam parede celular, realizam metabolismo heterotrfico, e nutrem-se por absoro. Como mencionado anteriormente, os vrus so tambm abordados pela microbiologia, embora sejam entidades acelulares, que no apresentam metabolismo prprio, sendo dependentes de uma clula hospedeira.
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A Microbiologia na atualidade
A definio clssica de "microbiologia" mostra-se bastante imprecisa, e at mesmo inadequada, frente aos dados da literatura publicados nestas ltimas dcadas. Como exemplo pode-se citar duas premissas que j no podem mais ser consideradas como verdade absoluta na conceituao desta rea de conhecimento: as dimenses dos microrganismos e a natureza independente destes seres. Em 1985 foi descoberto um organismo, denominado Epulopiscium fischelsoni que, a partir de 1991, foi definido como sendo o maior procarioto j descrito, exibindo cerca de 500 m de comprimento. Esta bactria foi isolada do intestino de um peixe marinho (Surgeonfish, peixe barbeiro ou cirurgio), encontrado nas guas da Austrlia e do Mar Vermelho. Alm de apresentar dimenses nunca vistas, tal bactria mostra-se totalmente diferente das demais quanto ao processo de diviso celular, que ao invs de ser por fisso binria, envolve um provvel tipo de reproduo vivpara, levando formao de pequenos glbulos, que correspondem s clulas filhas.

Comparao entre o tamanho de uma clula de Epulopiscium e 4 paramcios


(Adaptado do livro Brock Biology of Microorganisms, 10 Ed., 2003)

Mais recentemente, em 1999, outro relato descreve o isolamento de uma bactria ainda maior, isolada na costa da Nambia. Esta, denominada Thiomargarita namibiensis, pode ser visualizada a olho n, atingindo at cerca de 0,8 mm de comprimento e 0,1 a 0,3 mm de largura.

Microscopia de luz polarizada, revelando os grnulos de enxfre no interior da bactria Thiomargarita namibiensis.

Comparao entre a bactria Thiomargarita namibiensis e uma Drosophila.

(Adaptado de Schulz, H. N. et al. (1999). Science, 284:493-495 Clique no autor, caso deseje ler o artigo original)

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Como analisar a questo do tamanho dos microrganismos?


Durante muito tempo se acreditava que o tamanho das bactrias era imposto pelo seu prprio metabolismo, ou seja, se a bactria aumentasse muito em tamanho, ela seria incapaz de se manter vivel e morreria. Tal fato decorre da seguinte deduo: A rea superficial da membrana citoplasmtica seria o fator limitante para a eficincia das trocas com o meio externo. Sabendo-se que a rea de uma esfera calculada pela frmula e que o volume de uma esfera obtido pela frmula , a medida que a rea aumenta, seu volume aumenta muito mais rapidamente. Assim, se uma bactria comeasse a crescer, aumentando sua rea, a proporo rea/volume diminuiria. Isto faria com que a clula passasse a apresentar um volume muito grande, sendo que sua rea superficial seria insuficiente, em termos de trocas atravs da membrana, para manter sua viabilidade. A partir dos isolados de bactrias gigantes, o conceito da limitao de tamanho bacteriano vem sendo revisto, pois no h mais como questionar a existncia e viabilidade destas bactrias e, possivelmente, novos relatos sero incorporados, deixando de ser meras curiosidades. Uma das explicaes mais provveis para tal fato reside na existncia de grandes mesossomos nestes tipos bacterianos, refutando assim a hiptese de que tais estruturas seriam meros artefatos de microscopia. Alguns estudos tambm revelam a presena de grande compartimentos vazios ("bolsas de ar") no citoplasma de procariotos gigantes. Novos estudos vm sendo realizados, a fim de obter-se mais informaes sobre outras estratgias desenvolvidas pelos microrganismos para que sobrevivam, quando apresentam dimenses extremamente maiores que os microrganismos "convencionais".
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Microrganismos atuando como seres multicelulares


Outro aspecto bastante estudado nos ltimos anos refere-se ao carter multicelular das bactrias. Embora estas exibam a capacidade de sobreviver como uma clula nica, realizando os processos metablicos necessrios sua perpetuao, quando as bactrias encontram-se associadas, formando colnias, ou biofilmes (comunidades microbianas complexas, envoltas por uma matriz muitas vezes adesiva, fortemente ancoradas s superfcies, criando um ambiente protegido que possibilita o crescimento microbiano), estas passam a se comportar de forma social, exibindo diviso de tarefas e alterando seu perfil fisiolgico de forma a apresentar uma cooperao que reflete-se em diferentes nveis metablicos.

Sabe-se que muitos genes de virulncia so expressos somente quando a densidade populacional atinge um determinado ponto. Da mesma forma, a capacidade de captar DNA do meio externo, a bioluminescncia, etc, envolvem a percepo da densidade populacional por parte das bactrias. Este tipo de mecanismo de comunicao denominado sensor de quorum (quorum sensing) e vem sendo amplamente estudado nas mais diferentes reas da Microbiologia, uma vez que foi descrito tanto para bactrias como para fungos.
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Estudos com bactrias primitivas


Ainda em relao s novas pesquisas desenvolvidas na rea de Microbiologia, temos o cultivo de bactrias pr-histricas, visando a busca de compostos com atividade antimicrobiana ou de interesse comercial. Neste sentido, empresas foram criadas (Ambergene), especializadas na reativao de formas bacterianas latentes, isoladas de insetos preservados em mbar. Os resultados obtidos revelam a reativao de mais de 1200 espcies bacterianas, apresentando de 2 a at 135 milhes de anos. Em 2000, foi publicado um relato descrevendo o isolamento e cultivo de uma espcie bacteriana a partir do lquido contido em um cristal de sal de 250 milhes de anos. Os estudos de seqenciamento do DNA que codifica o RNA ribossomal 16S indicam que o organismo pertence ao gnero Bacillus, uma bactria em forma de bastonete, Gram positiva, com a capacidade de formar endsporos. At o momento, esta corresponde espcie bacteriana mais antiga.

Inseto de onde foi retirada a bactria (provavelmente Bacillus), de 135 milhes de anos

Aspecto das colnias crescidas em meio slido


(Adaptado de Cano et al., (1995) Science, 268:10601064)

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A questo da vida em marte


Em 1997, foram publicados relatos de expedies da NASA a Marte, sugerindo a presena de possveis microrganismos (nanobactrias) em espcimes minerais, sendo que achados semelhantes foram tambm detectados em partculas de meteoritos de Marte, que atingiram a Terra. A favor desta hiptese h o achado de microrganismos que decompem minerais, frequentemente isolados das profundezas marinhas (A cerca de 1,5 km abaixo do solo). Os meteoritos apresentam carbono, fsforo, nitrognio, alm da presena de gua. J em relao s condies ambientais de Marte (muito frio), temos como contra-argumento o isolamento de Archaea a partir de ambientes absolutamente inspitos, inicialmente comsiderados como inadequados vida. De acordo com alguns pesquisadores, no absurdo considerar que a vida surgiu em Marte, pois estudos com o meteorito Nakhla, que caiu em 1911 no Egito, com aparentemente de 1,3 bilhes de anos, revelam a presena de elementos cocides, potenciais fsseis bacterianos, variando de 0,25 a 2,0 m de tamanho, o que seria correspondente ao tamanho mdio atual das bactrias. Curiosamente, estas formas ovais apresentam um teor maior de carbono no seu interior que nas reas ao seu redor. Alm disso, exibem tambm um elevado teor de xido de ferro, um composto comum em clulas fossilizadas. Recentemente, a NASA enviou outra sonda para Marte e os dados recebidos reforam cada vez mais a idia da existncia anterior de vida em Marte, devido aos achados da possvel ocorrncia de gua naquele planeta.

Comparao entre possveis "microrganismos" presentes em rochas de Marte e microrganismos que compem a placa dental ho homem.
(Adaptado de An Electronic Companion to Beginning Microbiology)

Assim, com base nestes novos achados e principalmente com estudos envolvendo as Archaea, a microbiologia vem levantando uma srie de questes quanto fisiologia e o metabolismo celular, alm de questionar permanentemente os limites das condies de vida.
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Ubiqidade dos microrganismos


Os microrganismos so os menores seres vivos existentes, encontrando-se em uma vasta diversidade de ambientes e desempenhando importantes papis na natureza. Este grupo caracteriza-se por ser completamente heterogneo, tendo com nica caracterstica comum o pequeno tamanho dos organismos. Acredita-se que cerca de metade da biomassa do planeta seja constituda pelos microrganismos, sendo os 50% restantes distribudos entre plantas (35%) e animais (15%). Em termos de habitat, os microrganismos so encontrados em quase todos os ambientes, tanto na superfcie, como no mar e subsolo. Desta forma, podemos isolar microrganismos de fontes termais, com temperaturas atingindo at 130C (clique aqui para ler o relato do isolamento de um procarioto cujo mximo de temperatura de crescimento foi definido como 130C); de regies polares, com temperaturas inferiores a -10C; de ambientes extremamente cidos (pH=1) ou bsicos (pH=13). Alguns sobrevivem em ambientes extremamente pobres em nutrientes, assemelhando-se gua destilada. H ainda aqueles encontrados no interior de rochas na Antrtida. Em termos metablicos, temos tambm os mais variados tipos, desde aqueles com vias metablicas semelhantes a de eucariotos superiores, at outros que so capazes de produzir cido sulfrico, ou aqueles capazes de degradar compostos pouco usuais como cnfora,

herbicidas, petrleo, etc. Uma vez que os microrganismos precederam o homem em bilhes de anos, pode-se dizer que ns evolumos em seu mundo e eles em nosso. Desta forma, no de se estranhar que a associao homemmicrorganismo mostra-se com grande complexidade, com os microrganismos habitando nosso organismo, em locais tais como a pele, intestinos, cavidade oral, nariz, ouvidos e trato genitourinrio. Embora a grande maioria destes microrganismos no causem qualquer dano, compondo a denominada microbiota normal, algumas vezes estes podem originar uma srie de doenas, com maior ou menor gravidade. Nesta classe de organismos esto aqueles denominados patognicos e potencialmente patognicos. Sabe-se que em cerca de 1013 clulas de um ser humano podem ser encontradas, em mdia, cerca de 1014 clulas bacterianas. No homem, estas se encontram em vrias superfcies, especialmente na cavidade oral e trato intestinal.
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Principais funes dos microrganismos na natureza


Alm de seu importante papel como componentes da microbiota residente de animais e plantas, em nosso dia a dia convivemos com os mais diversos produtos microbiolgicos naturais tais como: vinho, cerveja, queijo, picles, vinagre, antibiticos, pes, etc. Paralelamente, no pode ser deixada de lado a importncia dos processos biotecnolgicos, envolvendo engenharia gentica, que permitem a criao de novos microrganismos, com as mais diversas capacidades metablicas. Os microrganismos desempenham tambm um importante papel nos processos geoqumicos, tais como o ciclo do carbono e do nitrognio, sendo genericamente importantes nos processos de decomposio de substratos e sua reciclagem. Dentre os compostos utilizados como substrato temos, alguns de grande importncia atualmente: DDT, outros pesticidas, cnfora, etc. O carbono encontra-se na atmosfera primariamente como CO2, sendo utilizado pelos organismos fotossintetizantes, para sua nutrio. Virtualmente, a energia para o desenvolvimento da vida na Terra derivada, em ltima anlise, a partir da luz solar. Esta captada pelas plantas e microrganismos fotossintetizantes (algas e bactrias), que convertem o CO2 em compostos orgnicos, atravs da reao: CO2 + H2O => (CH2O)n + O2 Os herbvoros alimentam-se de plantas e os carnvoros alimentam-se dos herbvoros. O CO2 atmosfrico torna-se disponvel para a utilizao na

fotossntese origina-se de duas fontes biolgicas principais: 1) 5 a 10% a partir de processos de respirao e 2) 90 a 95% oriundos da degradao (decomposio ou mineralizao) microbiana de compostos orgnicos. Em termos de ciclo global, h um balano entre o consumo de CO2 na fotossntese e sua produo atravs da mineralizao e respirao. Este balano, no entanto, vem sendo fortemente alterado por atividades humanas, tais como a queima de combustveis fsseis, promovendo um aumento da qualntidade de CO2 atmosfrico, resultando no conhecido efeito estufa. A celulose existente nas plantas, embora seja um substrato extremamente abundante na Terra, no utilizvel pela vasta maioria dos animais. Por outro lado, vrios microrganismos, incluindo fungos, bactrias e protozorios a utilizam, como fonte de carbono e energia. Destes microrganismos, muitos encontram-se no trato intestinal de vrios herbvoros e nos cupins. Muitos compostos txicos podem ser degradados por microrganismos, dentre eles, policlorados, DDT, pesticidas. Outra abordagem que tem se mostrado de grande valia para o homem refere-se introduo de genes bacterianos em outros organismos (ditos transgnicos), tais como plantas. Assim, est em franco desenvolvimento a obteno de plantas transgnicas resistentes a pesticidas ou ao ataque de insetos.
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Microrganismos como agentes de doenas


Os microrganismos, eventualmente provocam doenas no homem, outros animais e plantas. Apesar dos enormes avanos em relao ao tratamento de doenas infecciosas, estas vm se tornando novamente um tema preocupante, em virtude do crescente surgimento de linhagens bacterianas cada vez mais resistentes s drogas. Atualmente, a Organizao Mundial da Sade vem demonstrando crescente interesse nas doenas emergentes e reemergentes, de origem infecciosa. Abaixo apresentamos um quadro cronolgico que deixa clara tais preocupaes, em relao ao nmero de mortes provocadas por doenas infecciosas.

(Adaptado do livro Brock Biology of Microorganisms, 10 Ed., 2003)


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Importncia da Microbiologia
uma rea da Biologia que tem grande importncia seja como cincia bsica ou aplicada. Bsica: estudos fisiolgicos, bioqumicos e moleculares (modelo comparativo para seres superiores). => Microbiologia Molecular Aplicada: processos industriais, controle de doenas, de pragas, produo de alimentos, etc. reas de estudo: Odontologia: Estudo de microrganismos associados placa dental, crie dental e doenas periodontais. Estudos com abordagem preventiva. Medicina e Enfermagem: - Doenas infecciosas e infeces hospitalares. Nutrio: - Doenas transmitidas por alimentos, Controle de qualidade de alimentos, Produo de alimentos (queijos, bebidas). Biologia: - Aspectos bsicos e biotecnolgicos. Produo de antibiticos, hormnios (insulina, GH), enzimas (lipases, celulases), insumos (cidos, lcool), Despoluio (Herbicidas - Pseudomonas, Petrleo), Bio-filme (Acinetobacter), etc. BIOTECNOLOGIA - Uso de microrganismos com finalidades industriais, como agentes de biodegradao, de limpeza ambiental, etc.
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Um breve histrico da importncia da microbiologia


Efeitos das doenas nas civilizaes Talvez um dos aspectos mais negligenciados quando se estuda a microbiologia refere-se s profundas mudanas que ocorreram no curso das civilizaes, decorrentes das doenas infecciosas.

De forma geral, as doenas provocavam um abatimento fsico e moral da populao e das tropas, muitas vezes influenciando no desenrolar e no resultado de um conflito. A prpria mobilizao de tropas, resultando em uma aglomerao, muitas vezes longa, de soldados, em ambientes onde as condies de higiene e de alimentao eram geralmente inadequadas, tambm colaborava na disseminao de doenas infecciosas, para as quais nnao exisitam recursos teraputicos. Paralelamente, em reas urbanas em franca expanso, os problemas mencionados acima eram tambm de grande importncia, pois rapidamente as cidades cresciam, sendo que as instalaes sanitrias geralmente eram completamente precrias. Com a prtica do comrcio entre as diferentes naes emergentes, passou a haver a disseminao dos organismos para outras populaes, muitas vezes susceptveis a aqueles agentes infecciosos. Abaixo listaremos, brevemente, um pequeno histrico com alguns exemplos dos efeitos das doenas microbianas no desenvolvimento de diferentes civilizaes. O declnio do Imprio Romano, com Justiniano (565 AC), foi acelerado por epidemias de peste bubnica e varola. Muitos habitantes de Roma foram mortos, deixando a cidade com menos poder para suportar os ataques dos brbaros, que terminaram por destruir o Imprio. Durante a Idade Mdia varias novas epidemias se sucederam, sendo algumas amplamente disseminadas pelos diferentes continentes e outras mais localizadas. Dentre as principais molstias pode-se citar: Tifo, varola, sfilis, clera e peste. Em 1346, a populao da Europa, Norte da frica e Oriente Mdio era de cerca de 100 milhes de habitantes. Nesta poca houve uma grande epidemia da peste, que disseminou-se atravs da rota da seda (a principal rota mercante para a China), provocando um grande nmero de mortes na sia e posteriormente espalhando-se pela Europa, onde resultou em um total de cerca de 25 milhes de pessoas, em poucos anos. Novas epidemias da peste ocorreram nos sculos XVI e XVII, sendo que no sculo XVIII (entre 1720 e 1722), uma ltima grande epidemia ocorreu na Frana, matando cerca de 60% da populao de Marselha, de Toulon,. 44% em Arles, 30% em Aix e Avignon. A epidemia mais recente de peste originou-se na China, em 1892, disseminando-se pela ndia, atingindo Bombaim em 1896, sendo responsvel pela morte de cerca de 6 milhes de indivduos, somente na ndia. Antes da II Guerra Mundial, o resultado das guerras era definido pelas armas, estratgias e pestilncia, sendo esta ltima decisiva. Em 1566, Maximiliano II da Alemanha reuniu um exrcito de 80.000 homens para enfrentar o Sulto Soliman da Hungria. Devido a uma epidemia de tifo, o exrcito alemo foi profundamente dizimado, sendo necessria a disperso dos sobrevivente, impedindo assim a

expulso das hordes de tribos orientais da Europa nesta poca. Na guerra dos 30 anos (1618-1648), onde protestantes se revoltaram contra a opresso dos catlicos, alm do desgaste decorrente da longa durao do confronto, as doenas foram determinantes no resultado final. Na poca de Napoleo, em 1812, seu exrcito foi quase que completamente dizimado por tifo, disenteria e pneumonia, durante campanha de retirada de Moscou. No ano seguinte, Napoleo havia recrutado um exrcito de 500.000 jovens soldados, que foram reduzidos a 170.000, sendo cerca de 105.000 mortes decorrentes das batalhas e 220.000 decorrentes de doenas infecciosas. Em 1892, outra epidemia de peste bubnica, na China e ndia, foi responsvel pela morte de 6 milhes de pessoas. At a dcada de 30, este era quadro, quando Alexander Fleming, incidentalmente, descobriu um composto produzido por um fungo do gnero Penicillium, que eliminava bactrias do gnero Staphylococcus, um organismo que pode produzir uma vasta gama de doenas no homem. este composto - denominado penicilina - teve um papel fundamental na desfecho da II Guerra Mundial, uma vez que passou a ser administrado s tropas aliadas, enquanto o exrcito alemo continuava a sofrer pesadas baixas no campo de batalha. Alm destas epidemias, vale ressaltar a importncia das diferentes epidemias de gripe que assolaram o mundo e que continuam a manifestar-se de forma bastante intensa at hoje. Temos ainda o problema mundial envolvendo a AIDS, o retorno da tuberculose (17 milhes de casos no Brasil) e do aumento progressivo dos nveis de resistncia aos agentes antimicrobianos que vrios grupos de bactrias vm apresentando atualmente.
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