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Infncia e juventude

Filho de Jorge Messi e Celia Cuccittini,[5] desde criana demonstrava grande apego bola, a ponto de negar-se a ir s compras com a famlia quando no lhe deixavam levar alguma bola.[5] Daria seus primeiros passos nas categorias menores do Abanderado Grandoli, um pequeno clube onde os outros membros da famlia j haviam jogado [5] - o endereo era a quinze quadras da casa dos Messi.[5] Entrou para a equipe aps ser chamado pelo velho treinador para completar o time para uma partida. Tinha apenas quatro anos.[5] Posteriormente, seu pai, Jorge, seria seu treinador na categoria baby do Grandoli.[5] Lionel conseguia se sobressair com garotos de at sete anos.[5] No entanto, o garoto no duraria muito tempo na equipe: os pais o tiraram do clube aps no lhes deixarem acompanhar um jogo do filho por falta de dinheiro para pagar os ingressos.[5] Quando completou sete anos, ingressou ento nas divises menores do clube do corao, o Newell's Old Boys.[5] Ainda assim, no se contentava em jogar na Lepra, jogando regularmente futebol na rua da casa ao lado dos irmos mais velhos Matas e Rodrigo Messi e dos primos maternos Emanuel e Maxi Biancucchi[5] Lionel quela altura conseguia jogar contra adversrios de dezoito anos.[5] Porm, com onze anos detectou-se um problema hormonal que retardava o desenvolvimento sseo de Messi e, consequentemente, seu crescimento.[5][6] Por um ano e meio, o tratamento de 900 dlares mensais,[5] que consistia em injees alternadas em cada perna toda noite, foi custeado pela fundao onde seu pai trabalhava, at que a fonte secou.[5] Como o Newell's no quis custear a continuao do tratamento, o pai ofereceu o filho ao River Plate.[5][6] O interesse do clube da capital fez com que o Newell's voltasse atrs, mas de forma insuficiente, oferecendo duzentos pesos ao ms.[5]

Carreira
Barcelona
A descoberta O pai, ento, resolveu apostar a sorte no exterior, tambm para poupar a famlia dos efeitos da crise econmica que ocorria na Argentina.[5] Uma prima da me de Jorge Messi vivia em Lrida, na Catalunha, e acolheu os Messi. Lionel passou a ser observado por um olheiro do Barcelona,[5] que o recomendou para testes no clube. Com treze anos e 1,40 de altura, conseguiu se sair bem contra garotos dois anos mais velhos. Recebeu o apoio de Josep Mara Minguella, o mesmo homem que trouxera Diego Maradona ao Bara, mas o presidente Joan Gaspart e o diretor desportivo Carles Rexach hesitavam em adquirir o jovem, uma vez que teria de custear as despesas no s do tratamento, mas tambm da mudana familiar.[5] O Barcelona s se convenceu aps Rexach observar Messi, que estava no Infantil B, jogar pelo Infantil A contra uma equipe de jogadores bem mais velhos. Alm de pagar pelo tratamento e pela mudana da famlia de Messi, o Barcelona tambm contrataria Jorge para ser informante.[5] Eu o contratei em 30 segundos! Ele me chamou muita ateno. Em meus 40 anos de futebol, jamais havia visto coisa semelhante. De cinco situaes de gol, converteu quatro. E tem uma habilidade excepcional. Me lembrou o melhor Maradona. Seu primeiro contrato eu assinei, simbolicamente, em um guardanapo. Queria contrat-lo o quanto antes. No podia deix-lo escapar.[6]

Rexach, sobre Messi

Carles

Ainda assim, o comeo foi difcil. Um tratamento mais intensivo (e caro) precisou ser feito.[5] O Newell's negou-se a enviar a documentao necessria para o Barcelona, precisando-se de interveno da FIFA em favor da permanncia do garoto de 14 anos no clube catalo, uma vez que um jovem de sua idade necessitava estar ao lado do pai, oficialmente informante do Barcelona.[5] Com a famlia radicada na Espanha, cresceu 30 centmetros em trinta meses.[5] No novo pas, seria "rebatizado" de Leonel Messi, da surgindo o apelido Leo.[5] Na temporada juvenil de 2002/03, marcou 37 vezes em 30 partidas e passou a ser conhecido pelos jogadores da equipe principal, criando boa relao com os brasileiros Fbio Rochemback, Thiago Motta e, principalmente, Ronaldinho Gacho, que lhe apresentaria como "seu irmo mais novo",[5] e com seus compatriotas Juan Romn Riquelme e Javier Saviola.[5] Ainda sem ter estreado entre os profissionais, j era disputado pelas selees juniores de Argentina e Espanha.[5] Arsne Wenger, tcnico do Arsenal, conhecido por garimpar jovens e desconhecidos jogadores, chegou a convid-lo para jogar na

equipe inglesa, que na mesma poca tirara Cesc Fbregas das mesmas categorias do Barcelona,[5] que imediatamente prorrogou o contrato de Messi at 2012.[5] Incio como profissional Messi foi integrado ao time principal na temporada 2003-2004, com apenas dezesseis anos, debutando em um amistoso contra o Porto, na inaugurao do Estdio do Drago, em 16 de novembro de 2003. O primeiro jogo oficial, porm, viria quase um ano depois, na temporada seguinte. Foi no clssico contra o Espanyol, em 16 de outubro de 2004.[5] Tornou-se na poca o mais jovem jogador do time em partidas oficiais, tanto pelo futebol espanhol quanto pela Liga dos Campees da UEFA [5] - marcas que posteriormente seriam batidas por Bojan Krki, em 2007. O primeiro gol viria contra o Albacete, j na temporada seguinte, em 1 de maio de 2005.[5] At ento, Messi era desconhecido do pblico argentino,[5] mesmo j descoberto pela mdia de seu pas natal: um jornalista da revista El Grfico, que preparava uma reportagem sobre talentos precoces da Amrica do Sul levados pelos europeus, impressionou-se com depoimentos sobre Messi, o que o levou a entrar em contato com Rexach.[6] Aps descrena por parte da revista, cansada de "novos Maradonas" que no vingavam, o reprter conseguiu que o pai de Messi enviasse vdeos do filho, que finalmente convenceram a redao, logo publicando uma nota sobre o jovem,[6] ainda em 2003, onde Rexach previa que em dois anos o garoto j seria uma superestrela mundial.[5] Depois de artilheiro, melhor jogador e campeo do Campeonato Mundial de Futebol Sub-20 de 2005, ganhou mais espao no Barcelona, que renovaria mais uma vez seu contrato, at 2014. Na temporada 2005-06, conseguiu lugar cativo entre os titulares da campanha que resultaria no bicampeonato espanhol e na segunda Liga dos Campees do clube. Todavia, no pde atuar na deciso continental em virtude de uma leso nas quartas-de-final, contra o Chelsea, aps levar uma pancada de Asier del Horno.[5] Em Junho de 2005 renovou seu contrato com o Bara at o ano de 2014. Antes uma estrela coadjuvante de seu dolo Ronaldinho Gacho, foi aos poucos tomando o lugar deste, conforme decaa, aps um longo perodo em que o brasileiro foi considerado o melhor jogador do mundo pela FIFA. O auge e os prmios

Messi contra Michael Carrick na final da Liga dos Campees da UEFA de 2008-09. Na temporada 2008-09, assumiu definitivamente o posto de principal astro dos blaugranas, ao conduzir o time a uma indita Trplice Coroa (Copa del Rey, La Liga e UEFA Champions League). Com vrios gols e lances geniais, alcanou inclusive a artilharia da Champions League com nove gols marcados, um deles na grande final, vencida por 2-0 contra o Manchester United, em partida considerada por muitos como um "tira-teima", j que ps frente frente os dois principais jogadores do mundo no momento: Messi e Cristiano Ronaldo. Em 18 de setembro de 2009, renovou seu contrato com o Barcelona, agora com durao at 2016, uma clusula de resciso de 250 milhes de euros, e cerca 9 milhes e 500 mil euros anuais de salrio. Meses depois, em 1 de dezembro, venceu o prmio Ballon d'Or, entregue pela revista francesa France Football ao melhor jogador da ltima temporada. Em 19 de dezembro, o Barcelona foi campeo da Copa do Mundo de Clubes da FIFA. Na partida final contra o Estudiantes, da Argentina, o Barcelona venceu na prorrogao com o um dos gols marcados por Messi aos cinco minutos do segundo tempo, e o jogo terminou com o placar de 2-1 a favor dos catales, dando pela primeira vez o ttulo mundial de clubes equipe.[7] Aps a partida, Messi foi eleito no s o Homem do Jogo, mas tambm recebeu a Bola de Ouro, entregue ao melhor jogador do torneio.[8]. Dois dias depois, em 21 de dezembro, Messi foi eleito pela primeira vez o Melhor jogador do mundo pela FIFA, frente do portugus Cristiano Ronaldo, do brasileiro Kak e dos espanhis Xavi e Iniesta.[9] Finalizou o ano de 2009 com um total de seis ttulos pelo Barcelona (Copa del Rey, La Liga, UEFA Champions League, Supercopa de Espaa, UEFA Super Cup e Copa do Mundo de Clubes da FIFA) e os prmios Ballon d'Or e de Melhor jogador do mundo pela FIFA. Era at ento o melhor ano de sua carreira, mas anos ainda melhores estariam por vir. J em 2010, no dia 16 de janeiro, marcou seu 100 gol pelo Barcelona, aos 85 minutos de jogo, na vitria por 4-0 sobre o Sevilla. Ainda nesta mesma partida, logo em seguida, marcou o de nmero 101, fechando a goleada.[10]

Messi, em seguida, comeou uma sequncia impressionante de onze gols em cinco jogos. O primeiro veio contra o Mlaga numa vitria por 2-1, em seguida, ele marcou mais dois contra o Almera num empate por 2-2. Continuou na semana seguinte, um hat-trick frente ao Valencia numa vitria por 3-0, em seguida, mais dois contra o VfB Stuttgart, na vitria por 4-0 que garantiu a classificao do Barcelona para as quartas-de-final da UEFA Champions League, e, finalmente, mais um hat-trick contra o Real Zaragoza, em uma vitria por 4-2. Neste perodo, Messi chegou a espetacular marca de oito gols no perodo de uma semana. Fez seu 200 jogo oficial pelo Barcelona em 24 de maro daquele ano, contra o Osasuna.

Leo durante a Copa do Mundo de Clubes da FIFA de 2009, onde o Bara sagrou-se campeo. Em 6 de abril de 2010, pela primeira vez em sua carreira, Messi marcou quatro gols em uma nica partida, na vitria por 4-1 sobre o Arsenal num Camp Nou lotado, que garantiu ao Bara a vaga na semi-final da UEFA Champions League. Aquela foi sem dvidas uma das melhores partidas de Messi at hoje, e, aps esta partida, as atenes do mundo do futebol voltavam-se ainda mais para ele. Em 10 de abril, marcou seu 40 gol da temporada 2009-10, o primeiro da vitria por 2-0 contra Real Madrid no Camp Nou, o chamado El Clsico. Em 1 de maio, Messi jogou sua 50 partida na temporada e marcou mais dois gols na vitria por 4-1 sobre o Villarreal. Apenas trs dias depois, em 4 de maio, Messi marcou mais dois em outra vitria, desta vez por 4-1 sobre o Tenerife. Em 8 de maio, Messi marcou o seu 32 gol pela La Liga, durante uma vitria fora contra o Sevilla, e fechou a temporada com mais dois gols contra o Real Valladolid, igualando o recorde de Ronaldo de mais gols marcados numa nica temporada da La Liga, com 34 gols na temporada 1996-97. Ao final da temporada, foi eleito o melhor jogador da La Liga pela segunda temporada seguida. 201011: A melhor temporada da carreira

Messi em partida contra o Manchester City pela final do Trofu Joan Gamper. Em 21 de agosto, j pela temporada 2010-11, Messi marcou mais um hattrick logo em sua primeira partida da temporada, uma vitria por 4-0 sobre o Sevilla, pela Supercopa de Espaa, competio em que o campeo espanhol enfrenta o campeo da Copa del Rey. Pela La Liga, ele tambm iniciou a temporada com um gol, marcando logo aos trs minutos contra o Racing Santander, em 29 de agosto. Continuou em excelente forma para o jogo da UEFA Champions League contra o Panathinaikos, onde marcou mais dois gols. Em 19 de setembro, sofreu uma leso no tornozelo no jogo contra o Atltico de Madrid, aps uma violenta entrada do zagueiro Tom Ujfalui. De incio, temia-se que Messi havia sofrido uma leso que poderia ter retirado-o de campo por um perodo de seis meses, mas a ressonncia magntica realizada no dia seguinte mostrou que ela no seria to grave. Aps a sua recuperao, retornou em outubro marcando no empate por 1-1 contra o Mallorca. Continuou sua fantstica sequncia de gols marcando contra Copenhague, Real Zaragoza e novamente o Sevilla. Depois de um outubro espetacular, ele comeou o ms de novembro marcando novamente contra o Compenhague, num empate em 1-1, e novamente num 3-1 contra o Getafe, onde tambm deu assistncias para os outros dois gols. Neste perodo, desandou a marcar, e chegou a incrvel marca de sete jogos consecutivos marcando gols, quebrando seu prprio recorde anterior, de seis. Chegou tambm a marca de 50 gols no de 2010. Contra o Almera, fez seu segundo hat-trick da temporada, em uma impressionante vitria por 8-0 fora de casa, sendo o segundo seu 100 gol pela La Liga. Chegou ao seu nono jogo consecutivo com gols (dez, se incluirmos o marcado pela Argentina num amistoso contra o Brasil) numa vitria em casa por 3-0 contra o Panathinaikos, pelo returno da fase de grupos da UEFA Champions League. A sequncia de jogos com gols terminou em 29 de novembro, no El Clsico contra o Real Madrid, onde o Barcelona venceu por 5-0. Messi no marcou nenhum, mas deu assistncias para dois dos cinco gols. No jogo seguinte, marcou dois gols e deu mais uma assistncia contra o Osasuna. No chamado El Derbi Barcelon, contra o Espanyol, partida em que o Barcelona venceu por 5-1, deu mais duas assistncias.

Em 10 de janeiro de 2011, iniciou o ano sendo eleito o melhor jogador do mundo pela segunda vez consecutiva, com o prmio agora denominado Bola de Ouro da FIFA, devido a juno do prmio da FIFA com o da France Football. Venceu seus companheiros Xavi Hernndez e Andrs Iniesta, ambos da Seleo Espanhola de Futebol. Havia uma grande discusso em torno deste prmio, j que Xavi e Iniesta haviam vencido a Copa do Mundo no ano anterior, e cogitava-se que o fato do torneio tambm ser organizado pela entidade mxima do futebol poderia pesar na deciso final da entrega do prmio. Apesar disto, Messi foi o vencedor do prmio pela segunda vez.

Messi ao lado de Pepe, em 2011, durante um dos quatro jogos entre Real Madrid e Barcelona que aconteceram num curto perodo de pouco mais de duas semanas. Tal fato s havia ocorrido h quase um sculo. Seu primeiro gol no ano veio contra o Deportivo La Corua, numa vitria por 4-0 fora de casa, novamente dando tambm duas assistncias. No jogo seguinte, mais um hat-trick, o terceiro da temporada, contra o Real Betis. Seguiu marcando gols contra Racing Santander, Almera e Hrcules. Em 5 de fevereiro, o Barcelona bateu o recorde de vitrias consecutivas na liga com 16 vitrias ao derrotar o Atltico de Madrid por 3-0 no Camp Nou. Messi fez uma partida espetacular e marcou mais um hat-trick. Depois de dois jogos sem gols, voltou a marcar contra o Athletic Bilbao em uma vitria por 2-1. Na semana seguinte, marcou seu primeiro gol de cabea na temporada numa vitria por 3-0 contra o Mallorca. O Barcelona agora igualava o recorde de vitria seguidas fora de casa pela La Liga, que pertencia ao Real Sociedad na campanha de 1979-80 com uma invencibilidade de 19 jogos fora de casa. Este recorde foi quebrado trs dias depois, quando Messi marcou o nico gol da vitria sobre o Valencia no Estdio de Mestalla. Em 8 de maro, marcou dois gols contra o Arsenal na UEFA Champions League, eliminando o clube londrino do torneio, como j havia feito na temporada anterior, e classificando o Bara para as quartas-de-final. Pelo jogo das quartas, em 12 de abril, marcou na vitria contra o Shakhtar Donetsk, se tornando o maior artilheiro da histria do Barcelona numa nica temporada e classificando o clube para as semi-finais. Marcou mais um no El Clsico contra o Real Madrid, realizado no Estdio Santiago Bernabu. Este foi o primeiro jogo da sequncia de quatro entre Barcelona e Real Madrid num perodo de 18 dias. No segundo jogo, pela final da Copa del Rey, o Bara foi derrotado por 1-0 e acabou perdendo o ttulo do torneio para os merengues. O terceiro jogo foi pelo jogo de ida da semi-final da Champions League, em 27 de abril, novamente no Santiago Bernabu, e Messi marcou dois gols, um escorando a bola entre as pernas do goleiro Iker Casillas aps cruzamento de Ibrahim Afellay e outro aps uma espetacular arrancada desde o meio-de-campo, passando por quatro marcadores bem na sua caracterstica, decretando a vitria por 2-0 dentro do estdio do seu maior rival.[11] No jogo de volta, agora no Camp Nou, o simples empate por 1-1 garantiu a vaga dos catales na final da Champions League,[12] onde enfrentaram os ingleses do Manchester United, repetindo a final de 2009 do mesmo torneio. Em 11 de maio, aps o empate por 1-1 contra o Levante, o Barcelona sagrou-se campeo da La Liga 2010-11 com duas rodadas de antecedncia, abrindo seis pontos de vantagem sobre o Real Madrid a duas rodadas do final.[13] Este o terceiro ttulo nacional consecutivo do Bara, e o quinto desde que Messi comeou a atuar na equipe. Duas semanas depois, na j mencionada final da UEFA Champions League, contra o Manchester United, Messi teve uma tima atuao, marcando o segundo gol, dos 3-1 da vitria catal, aps passe de Andrs Iniesta, num belo chute forte e raso, caracterstico do argentino, e sem chances para o goleiro Edwin van der Sar. Com a vitria, Messi conquistou sua terceira Liga dos Campees, aps 2005-06 e 2008-09.[14] Ao final da partida, foi eleito o Homem do Jogo, prmio concedido pela UEFA ao melhor jogador da partida.[15] Messi finalizou a melhor de sua carreira at hoje, com um total de 53 gols em 55 jogos: 31 pela La Liga, 12 pela UEFA Champions League, 7 pela Copa del Rey e mais o hat-trick pela Supercopa de Espaa no primeiro jogo da temporada. Com tais nmeros impressionantes, o argentino , ao lado do portugus Cristiano Ronaldo, o grande candidato ao prmio Bola de Ouro da FIFA, entregue ao melhor jogador do ano ao final do mesmo.

Seleo Argentina
Em 2005, aps a primeira matria sobre Messi na El Grfico, foi imediatamente convocado para a seleo argentina Sub-20, para acabar de vez com as intenes da Espanha de naturaliz-lo.[6] No Campeonato Mundial de Futebol Sub-20 de 2005 no s foi campeo como tambm se

tornou artilheiro com seis gols, e foi eleito o melhor jogador do torneio. Alm disso, conquistou uma vitria sobre o Brasil nas semifinais.

Messi atuando na Copa Amrica de 2007. Foi convocado por Jos Pekerman para a disputa da Copa do Mundo FIFA de 2006, realizada na Alemanha. Com 18 anos e 357 dias de idade, tornou-se o quinto jogador mais jovem a marcar um gol numa Copa do Mundo, ao marcar o ltimo da goleada por 6-0 sobre a Srvia e Montenegro. Entretanto, passaria a maior parte da competio no banco. No ano seguinte, liderou a Argentina em sua campanha at a final da Copa Amrica de 2007. O pas, mesmo favorito, perderia a final para o Brasil, seu maior rival, por 3-0. Contra os brasileiros, j havia sofrido derrota pelo mesmo placar num amistoso em 2006, aps a Copa de 2006. Conseguiu ter sua vingana nas Olimpadas de 2008, em que os albicelestes venceram tambm por 3-0 nas semifinais, e terminaram o torneio com a medalha de ouro. Outro momento memorvel contra os rivais deu-se no mesmo ano, nas eliminatrias sul-americanas para a Copa do Mundo de 2010, sendo aplaudido pela torcida brasileira no 0-0 entre as duas selees, em jogo realizado no Estdio do Mineiro, em Belo Horizonte. Entretanto, na mesma temporada em que se consagraria no Barcelona com a "trplice coroa", passou a ter atuaes aqum do esperado na seleo, sendo bastante criticado pela mdia argentina. Leo foi convocado para a Copa do Mundo de 2010, na frica do Sul. O argentino fez uma Copa abaixo do que se esperava dele. Aps uma fantstica temporada no Barcelona, Messi no marcou nenhum gol no Mundial da frica do Sul, apesar de ter tido vrias chances, a principal delas acertou a trave. A Argentina terminou eliminada nas quartas-de-final, aps uma convincente vitria por 4-0 da Alemanha. Apesar do desempenho abaixo do esperado, Messi concorreu ao prmio Bola de Ouro do torneio, entregue pela FIFA ao melhor jogador do mesmo. Entretanto, acabou perdendo para o uruguaio Diego Forln, um dos artilheiros da Copa.

Messi durante a jogada do gol contra o Getafe, muito semelhante ao de Maradona. Quatro meses aps o fim da Copa do Mundo, em novembro, num amistoso contra o arquirrival Brasil, Messi mais uma vez destacou-se contra os brasileiros. O empate sem gols permanecia at os acrscimos da partida, quando Leo arrancou desde o meio-de-campo e quase que sem marcao, muito provavelmente pela exausto dos zagueiros adversrios prximo ao fim do jogo, pde finalizar sem grandes dificuldades da entrada da rea, decretando a vitria argentina pelo placar mnimo.[16]

Comparaes com Maradona


Tem sido cada vez mais frequentes as comparaes ao que considerado a maior lenda do futebol argentino, no s pela forma explosiva de jogar, mas tambm pelos gols parecidos com os de Maradona que tem marcado ao servio do Bara. Um deles, contra o Getafe, lembrou o gol mais famoso do Pibe, contra a Inglaterra, na Copa do Mundo FIFA de 1986, driblando vrios adversrios em acelerao, inclusive o goleiro, e finalizando com um toque sutil para o fundo das redes. Messi tambm faria o seu gol de mo contra o Espanyol, da mesma forma que Maradona fizera tambm contra os ingleses. Assim como Maradona, Messi tambm tem baixa estatura e canhoto, alm de ambos terem passado pelo Newell's Old Boys e pelo Barcelona ao longo de suas carreiras.