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Uma Teoria da Globalizao Avant la Lettre.

Tecnologias da Comunicao, Espao e Tempo em Harold Innis


Filipa Subtil Escola Superior de Comunicao Social do Instituto Politcnico de Lisboa 1 Introduo

ndice
1 Introduo 1 2 Meios, comunicao e monoplios de conhecimento em Innis 3 3 Meios-que-ligam-o-espao e meiosque-ligam-o-tempo 8 4 Comunicao e Imprio 12 5 De Innis a McLuhan: da Globalizao Hipersensorialidade e ao Trans- Humanismo 18 6 Bibliograa 22
O presente texto uma verso reduzida de um estudo mais longo que pe em relao o pensamento de Harold Adams Innis e Marshall McLuhan. Agradeo ao Jos Bragana de Miranda ter-me sugerido a pista da escola de Toronto e pelos seus inmeros conselhos eruditos e amigos. Esta reexo muito devedora das propostas tericas, ideias e discusses que tenho vindo a manter com Jos Luis Garcia e Hermnio Martins, para quem todos os agradecimentos me surgem como insucientes. Contei, ainda, com a ajuda dos comentrios de Joan Martinez-Alier que tiveram a virtude de me conrmar a intuio que fui tendo da importncia de Harold Innis para o pensamento, a teoria da comunicao e a problemtica da globalizao. in Hermnio Martins e Jos Lus Garcia (org.), Dilemas da Civilizao Tecnolgica, Lisboa: Imprensa de Cincias Sociais, 2003 (no prelo).

Na Europa e at no Continente Americano, as cincias da comunicao tm persistido em negligenciar um conjunto notvel de pensadores canadianos que manifestaram um grande interesse pela comunicao. A investigao das relaes entre comunicao, tecnologia e civilizao, apresentada por autores como Graham Spry, George Grant, Northrop Frye, mas sobretudo por Harold Innis e Marshall McLuhan, entre outros, um dos aspectos originais que talvez autorizem a referncia a uma escola canadiana da comunicao. O relevo adquirido pelo ltimo autor no mundo da cultura, da arte e dos media s episodicamente despertou curiosidade no universo acadmico sobre as origens e fontes da sua reexo. Mas a corrente canadiana da comunicao no se resume, de forma alguma, a quem escreveu The Galaxy of Gutenberg (1997 [1962]). Pelo contrrio, McLuhan prossegue vrias das preocupaes temticas e das intuies desta tradio, embora as tenha desenvolvido de modo vincadamente prprio. Um modo to caracterstico e com tanto impacto que, porventura, ter contribudo, se bem que in-

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voluntariamente, para que permanecesse na penumbra uma das suas maiores inuncias Harold Adams Innis (1864-1952), talvez o mais original autor norte-americano da sua gerao, intelectual ntegro, precursor da anlise crtica da comunicao, da sua relao com a tecnologia, o tempo e o espao, assim como um terico pioneiro dos processos que hoje so designados pela noo de globalizao. Ao enunciar, em 1964, o axioma o meio a mensagem, que constitui o sustentculo da sua teoria dos meios ou media, McLuhan recuperou uma das mais incisivas reexes de Innis, elaborada 41 anos antes, que tinha colocado os modos de comunicao, na sua vertente tecnolgica, no centro do desenvolvimento das civilizaes e da evoluo histrica. Em The Galaxy of Gutenberg, o ensasta canadiano no esconde a sua dvida: Harold Innis foi o primeiro a perceber que o processo de mudana estava implcito nas formas da tecnologia dos meios de comunicao. Este meu livro representa apenas notas de p de pgina sua obra, visando explic-la1 (1997 [1962]: 50). Em 1972, McLuhan volta a reconhecer a importncia da obra de Innis no prefcio que propositadamente escreve ao estudo que aquele tinha publicado em 1950, Empire and Communications: Harold Innis, no esprito da nova era da informao, procurou modelos na profundidade da histria e da existncia. Viu tanto os novos como os velhos media no como meros vrtices (ou pontos) para os quais devia dirigir o seu ponto de vista, mas como vrtices de poder que criam ambientes
In short, Harold Innis was the rst person to hit upon the process of change as implicit in the forms of media technology. The present book is a footnote of explanation to his work.
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imperceptveis que agem corrosiva e destrutivamente nas mais antigas formas de cultura2 (1972 [1950]: v). Harold Innis, economista e historiador da Universidade de Toronto, um dos fundadores dessa tradio que marcou a gerao seguinte. Em 1920, doutorou-se em Economia Poltica, na Universidade de Chicago, com uma tese sobre a histria dos caminhosde-ferro do Canad, intitulada History of the Canadian Pacic Railway (1971 [1923]). Logo neste estudo, em algumas passagens, encontram-se enunciadas muitas das intuies e hipteses tericas originais que viria a investigar e a desenvolver nos ltimos anos da sua vida, no mbito de uma anlise extensiva da comunicao humana. Nos anos 40, depois de uma vida de estudo dedicada indstria canadiana (fbricas de curtumes, pesca do bacalhau, produtos orestais e caminhos-de-ferro), numa aparente deslocao do campo de estudo, na medida em que o interesse pelas comunicaes no pode ser dissociado da preocupao com a histria econmica do Canad, formula a ideia que servir de fundamento sua teoria dos meios. Segundo esta, a mudana no modo de comunicao um elemento-chave do processo histrico com implicaes profundas na organizao social e cultural das civilizaes. O seguinte excerto de Innis sintetiza bem o seu projecto: Tenho tentado sugerir que a civilizao ocidental tem sido profundamente inuenciada pela comuHarold Innis, in the spirit of the new age of information, sought for patterns in the very ground of history and existence. He saw media, old and new, not as mere vertices at which to direct his point of view, but as living vortices of power creating hidden environments that act abrasively and destructively on older forms of culture.
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nicao e que essas mudanas marcantes da comunicao tm tido implicaes importantes3 (1999 [1951]: 3). Muita da originalidade e da profundidade do seu pensamento advm do facto de ter prolongado a anlise dos modos de comunicao muito para alm do que o mainstream dos estudos da comunicao promovia na poca, integrando poderosamente na sua reexo as implicaes no espao e tempo e demonstrando a indissociabilidade entre estas categorias e as tecnologias da comunicao. A orientao para o tempo desenvolvida por Innis merece uma considerao parte, devido ao facto de a par de Norbert Elias ser um dos poucos expoentes das cincias sociais que no seguiram a tendncia atemporal diagnosticada no mais conhecido ensaio de Hermnio Martins, Tempo e Teoria na Sociologia (1996: 87-164). Por sua vez, em trabalhos mais recentes, so vrios os autores que esto unidos pela ateno temtica reestruturao tecnolgica promovida pela informatizao e suas implicaes na transformao do espao, do tempo e do futuro humano.

2 Meios, comunicao e monoplios de conhecimento em Innis


A tese de que as alteraes nos modos e nas tcnicas da comunicao dinamizam processos sociais de profundas repercusses histricas, embora ainda no formulada conceptualmente de forma explcita, encontravaI have attempted to suggest that Western civilization has been profoundly inuenced by communication and that marked changes in communications have had important implications.
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se j presente no primeiro livro de Innis dedicado ao caminho-de-ferro no Canad. Ela foi uma fonte inspiradora do conceito de meios de comunicao que ir propor posteriormente e acabar por se transformar no aforismo central do pensamento mcluhaniano de que o contedo das mensagens se encontra nos media. Na verdade, atravs do estudo histrico do caminho-deferro canadiano, Innis desenvolve uma argumentao frtil e peculiar sobre a relevncia dos equipamentos tecnolgicos para o estudo das civilizaes. A tecnologia foi tambm um tpico importante em Thorstein Veblen, uma das inuncias mais manifestas de Innis para o qual o Estado e a economia deveriam ser organizados de acordo com princpios tecnolgicos, em Oswald Spengler, primeiro teorizador da tcnica como mera manifestao da vontade de poder, e em Patrick Geddes, um socilogo que se tornou activista das supostas virtudes descentralizadoras da electricidade, entre outros do mesmo perodo, que se destacaram por ver na tecnologia algum tipo de especicidade e potncia para os processos de transformao social e civilizacional. Innis defende duas ideias principais sobre a relao entre tecnologia e civilizaes. A primeira arma que as tecnologias, produto das civilizaes, desvendam os modelos relacionais e de pensamento de um dado perodo e, por terem impacto na organizao social, permitem fornecer a chave para compreender a evoluo civilizacional. A segunda postula que as civilizaes se expandem e estabelecem contactos entre si atravs de meios artefactuais e outros no produzidos pelo homem, devendo todos ser compreendidos como meios de comuni-

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cao. Nesta segunda linha de raciocnio, Innis prope as bases de uma concepo original desses meios que no se conna ao discurso, escrita, ao telgrafo, ao telefone, rdio ou televiso. Desenvolve uma noo muito mais abrangente, que engloba quer formas de transporte no construdas pelo homem, como rios, lagos, oceanos e cavalos, quer meios com origem na actividade humana, como canais, estradas, caminhos-deferro, navios a vapor ou, ainda, a extraco de recursos naturais. Na sua ptica, estes trs meios afectam, por um lado, a organizao social, porque so promotores de ambientes ou ecossistemas que medeiam as relaes humanas e implicam o pensamento e a aco dos indivduos, por outro, o comrcio de tais recursos, ao permitir o contacto entre pessoas e civilizaes at ento isoladas4 . O caminho-de-ferro como meio de comunicao um dos melhores exemplos desta intuio original de Innis. Na sua perspectiva, o carcter e o vigor da civilizao europeia ocidental devem-se, em grande medida, sua possibilidade de expanso no Continente Americano proporcionada pela direco do comboio para norte. Este transportou consigo a industrializao, atravs do fornecimento de energia como o carvo ou construindo materiais como o ferro para a manufactura. Simultaneamente, o equipamento tcnico da Canadian Pacic Railway contribuiu para a propagao da civilizao europeia na Amrica do Norte. T-lo- feito, pelo menos, de duas formas. Desde logo, foi um medium que transportou por todo o Continente Norte-Americano pessoas e merNo destaque do pensamento de Innis para uma teorizao dos meios, sigo em alguns passos a recente interpretao de Babe (2000: 72-76).
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cadorias oriundas da Europa, dando origem a mensageiros, como os emigrantes europeus com as suas culturas, lnguas, prioridades e mensagens (tais como artefactos produzidos na Europa), para trocar entre os nativos e os emigrantes colonos. Depois, e mais decisivo, a companhia de caminhos-de-ferro canadiana foi a prpria mensagem, na medida em que o potencial do seu equipamento se apresentou como uma manifestao tcnica de tal modo poderosa de consumo massivo de energia, movimento rpido e capital intensivo, que irrompeu abruptamente no seio das culturas indgenas e provocou a disrupo e a destruio das suas formas de vida. O extraordinrio potencial heurstico desta conceptualizao de Innis permite entender as viagens dos descobridores Portugueses e Espanhis nos nais do sculo XV, no quadro de uma conjugao de foras que liga inovaes tecnolgicas, formas de energia, extenso do mercado e contraco espacial globalizante. As caravelas de Vasco da Gama e Colombo movidas pela energia elica, neste tipo de viso, podem ser compreendidas como um meio de comunicao que introduziu a mensagem da civilizao ocidental dos incios da modernidade e inaugurou a colonizao do Hemisfrio sul e oriental do planeta (cf. Cipolla, 1976: 240-247). Na mesma linha de raciocnio, Wolfgang Schivelbush ilustra, de forma admirvel, como o comboio e posteriormente o processo de electricao, momentos cruciais da histria da tecnologia, tiveram uma inuncia extraordinria nas nossas percepes de distncia, tempo, autonomia, velocidade, risco, dia e noite. O ensasta alemo mostra igualmente como aquele meio de transporte e aquela fonte de energia contriburam para forjar a conscinwww.bocc.ubi.pt

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cia moderna e industrializada (1986 [1977]; 1995 [1983]). O signicado do comboio como meio de comunicao surgir completamente teorizado mais tarde em Empire and Communications (1972 [1950]). Nesta obra, Innis apresenta a teoria inovadora de que a natureza da tecnologia predominante dos meios de comunicao numa dada sociedade inuencia o modo de pensar e agir dos seus membros, dando origem ao que o autor denomina monoplios de conhecimento tecnologicamente determinados. Admitindo a existncia de diferentes tecnologias com distintos efeitos e estatuto ontolgico, Innis considera que os meios tecnolgicos da comunicao devem ser includos nos factores determinantes do processo de mudana social. Duas ordens de razes, uma lgica e outra histrica, esto inscritas no modelo interpretativo e crtico innisiano. O argumento lgico radica no princpio de que o homem estabelece uma relao simbitica singular com a tecnologia. A razo histrica assenta no eixo estabelecido entre os avanos historicamente fundamentais da tecnologia e a sua aplicao primordial aos processos de comunicao neste entendimento, a era mecnica surge com a imprensa, e a electrnica com o telgrafo. O elemento central que permite compreender como as diversas etapas do desenvolvimento civilizacional esto implicadas na inuncia de um determinado meio de comunicao encontra-se no signicado que os media adquirem como modos de difundir o raio de aco cognitiva do homem, tanto no sentido espacial como temporal. Nas palavras de Innis: Um meio de comunicao tem uma inuncia importante na disseminao do conhecimento atravs do
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tempo e do espao e torna-se necessrio estudar as suas caractersticas com o objectivo de avaliar a sua inuncia na consolidao cultural. De acordo com as suas propriedades, pode ajustar-se melhor disseminao atravs do tempo do que atravs do espao, particularmente se o medium pesado e durvel e difcil de transportar. A nfase relativa no tempo ou no espao sugere uma inuncia de signicao na cultura na qual est incrustado. (...) O nosso conhecimento de outras civilizaes depende em larga medida do carcter dos media utilizados por cada civilizao ao ponto de ser capaz de ser preservada ou estar acessvel descoberta, como no caso dos resultados das expedies arqueolgicas5 (1999 [1951]: 33). A emergncia e a queda das civilizaes, assim como as transformaes culturais no interior de uma dada civilizao, devem ser entendidas na sua relao primordial com os meios de comunicao prevalecentes. Innis, no entanto, no apresenta uma viso de mudana histrica exclusivamente depenA medium of communication has an important inuence on the dissemination of knowledge over space and over time and it becomes necessary to study its characteristics in order to appraise its inuence in its cultural setting. According to its characteristics it may be better suited to the dissemination of knowledge over time than over space, particularly if the medium is heavy and durable and not suited to transportation, or to the dissemination of knowledge over space than over time, particularly if the medium is light and easily transported. The relative emphasis on time or space will imply a bias of signicance to the culture in which it is imbedded. (. . . ) Our knowledge of other civilizations depends in large part on the character of the media used by each civilization in so far as it is capable of being preserved or of being made accessible by discovery as in the case of the results of archaeological expeditions.
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dente de um nico factor, j que assinala por diversas vezes o papel dos elementos econmicos, polticos, jurdicos, religiosos e ecolgicos, para alm das prprias alteraes tcnicas. O que salientado na sua viso a varivel que ter sido negligenciada por outros tericos: o papel dos meios de comunicao no controlo das reas espaciais e nos intervalos de tempo. Os meios de comunicao devem ser analisados de acordo com o seu desempenho ao nvel da territorialidade e da temporalidade. Neste sentido, os desaos que os diferentes ambientes colocam aos seres humanos obtm destes uma resposta superadora da dependncia da natureza que requer, segundo Innis, o cultivo do espao e do tempo, numa acepo que tem anidades com o conceito de colonizao externa j proposto pelo primeiro grande lsofo da tcnica, Ernst Kapp6 . Na teoria innisiana, o nexo entre comunicao, espao e tempo destaca-se como base terica crucial e inextrincvel. A teoria dos meios desenvolvida por Innis postula que o factor central que distingue as sociedades serem limitadas pelo tempo ou pelo espao, e tal facto encontra-se intimamente ligado ao meio de comunicao predominante e sua inuncia na estrutura cognitiva da mente humana. A contraposio entre os meios orais versus meios escritos proporciona um modelo para todos
Para Kapp (1808-1896), hegeliano de esquerda, tal como Marx, a histria no o desenvolvimento necessrio da Ideia Absoluta, mas o registo das intenes humanas para enfrentar os desaos dos vrios ambientes para superar a dependncia da natureza. autor do primeiro tratado sobre losoa da tecnologia, publicado em 1877 - Grundlinien einer Philosophie der Technik (cf. Mitcham, 1994: 21-23; Martins, 1996: 167-175).
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os media posteriores e uma base tipolgica das sociedades. O avano e o declnio das civilizaes, em particular no caso dos imprios, so analisados como funo da competio entre diferentes formas de monopolizao do conhecimento que tem como base desvios espaciais e temporais. Como bem salienta Czitrom, os monoplios de conhecimento expandem-se e declinam, em parte, em relao ao medium a partir do qual foram erguidos. Implicam a nossa limitao a um determinado meio tecnolgico de comunicao e a certas formas de conhecimento, assim como o domnio restrito por parte de um pequeno sector. Do ponto de vista cultural, o tempo est associado histria, tradio, ao elemento religioso e a entidades hierarquizadas. O espao enfatiza o crescimento do imprio, a expanso, a ligao ao presente e a regulao poltica secular. A f, a cerimnia e a ordem moral caracterizam a cultura temporal. A secularizao, a cienticidade, o materialismo e a ausncia de limites denem a cultura espacial. Como evidente, toda esta srie de valores est presente em cada uma destas culturas, embora uns de forma dominante e outros de forma subordinada. Innis concebe o desenvolvimento e a queda das civilizaes, em particular os imprios, no quadro de uma tenso competitiva entre monoplios de conhecimento baseados em desvios temporais ou espaciais (1982: 156). Nesta viso, as sociedades pr-letradas e orais tero sido limitadas pelo tempo e baseadas em princpios de continuidade, adaptadas aos limites impostos pela capacidade mnemnica humana, nico repositrio da informao e do conhecimento desses grupos. Sendo necessrio muito tempo e esforo de recitao e memorizao para conwww.bocc.ubi.pt

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servar o conhecimento que tende a ser fundamentalmente prtico e direccionado para as questes quotidianas (estaes do ano, sementeiras, colheitas, catstrofes naturais, etc.), a religio e a magia, ca invalidada ou pelo menos reduzida a capacidade cultural de produzir um novo conhecimento de cariz mais abstracto. O individualismo quase inexistente, na medida em que dado um grande valor comunidade e repartio do conhecimento. O discurso partilhado, logo tendencialmente consensual. O tempo , assim, algo que corre. A vida humana um enorme uxo onde o presente apenas um momento. Os acontecimentos so uma sucesso de recorrncias, um ciclo da vida, mesmo que cada instante possua um valor ou signicado especco. O espao concebido como forma nica e limitada destinada a proteger a comunidade e a cultura. Para estas culturas, o espao o local onde a comunidade vive, conserva as suas relaes com o passado e o seu futuro revelado. As sociedades limitadas pelo espao so, por denio, j penetradas pelo sistema de preos e onde as instituies militares desempenham um papel fundamental na manuteno da ordem. So seculares nas relaes entre si, materialistas nas interpretaes e impessoais nas relaes sociais. Concedem grande relevncia ao conhecimento abstracto e exercem um grande controlo sobre o espao, embora ao lugar se atribua relativamente pouco valor, mesmo que estejam em causa a tradio e a continuidade com o passado. O modo de pensar, comparativamente com as sociedades orais, mais linear, racional e fragmentado, menos ntimo ou pessoal e pouco conforme com a tradio. Na viso de Innis, nestas culturas verica-se uma tendncia para
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espacializar o tempo, isto , dividi-lo em pedaos discretos, uniformes e mensurveis a que posteriormente pode ser atribudo um valor monetrio7 . Os conceitos de tempo e espao tornam-se meras mercadorias onde o principal objectivo conquistar novos territrios, criar e aumentar os mercados e organizar a terra sob conguraes mais ecientes, atravs de fbricas, linhas de montagem, divises territoriais do trabalho, etc. Esta tipologia de sociedades orais e letradas foi posteriormente retomada e desenvolvida, embora de forma ampla e peculiar, por McLuhan, em The Galaxy of Gutenberg, onde se descreve a passagem do mundo acstico pr-gutenberguiano para o novo ambiente tecnolgico decorrente da inveno da imprensa e dos princpios estruturantes de uniformidade e repetibilidade e que lhe so geralmente associados. O novo ambiente ter alterado profundamente as concepes de tempo e espao, que deixam de estar associadas experincia quotidiana pessoal e passam a ser concebidas como unidades uniformes e abstractas. Estas categorias, que antes se caracterizavam pelo seu carcter mtico e simultneo, so, na era gutenberguiana, sequncias lineares, contnuas e uniformes onde as coisas se movem e acontecem em planos distintos e em ordens cronolgicas sucessivas. O tempo e o espao passam a ser pensados como receptculos a serem preenchidos com objectos ou actividades8 (1997 [1962]: 107), e a experincia imediata a estar condicionada peInnis, inspirado em Lewis Mumford, reconhece que o relgio mecnico foi essencial para alcanar esse tipo de viso. Atravs dos relgios, os trabalhadores so chamados para a fbrica e so recompensados pelo tempo que l passam. 8 containers to be lled with objects or activities.
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los horrios, as tarefas para cumprir, os pesos e as medidas e os clculos9 . O prprio processo histrico s tem sentido num tempo homogneo, numa sequncia ininterrupta de acontecimentos onde cada elemento ocupa um lugar especco. A percepo destas dimenses como meras quantidades contnuas e mensurveis ter tido como efeito imediato, segundo McLuhan, a dessacralizao do mundo da Natureza e do poder.

3 Meios-que-ligam-o-espao e meios-que-ligam-o-tempo
Muito mais do que a caracterizao tipolgica de cada civilizao, o interesse singular da teoria innisiana dos meios radica na tese de que o modo tecnolgico de comunicao predominante exerce um condicionamento central na limitao espacio-temporal das sociedades. Categorizados como orais, escritos, impressos ou electrnicos, os media podem tambm ser descritos num conNo caso especco das formas espaciais, McLuhan contrape a concepo de espao, que caracteriza a era Gutenberg, que era vigente na era pr-Gutenberg, onde aquela no era ainda considerada um receptculo visual graas relao prxima entre a viso e o audiotctil. Exemplica com Siegfried Giedion que, em Mechanization Takes Command, arma: And yet there was a medieval comfort. But it must be sought in another dimension, for it cannot be measured on the material scale. The satisfaction and delight that were medieval comfort have their source in the conguration of space. Comfort is the atmosphere with which man surrounds himself and in which he lives. Like the medieval Kingdom of God, it is something that eludes the grasp of hands. Medieval comfort is the comfort of space. / A medieval room seems nished even when it contains no furniture. It is never bare. Whether a cathedral, refectory, or a burgher chamber, it lives in its proportions, its materials, its form (1997 [1962]: 107).
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tnuo de espao e tempo. Na medida em que a oralidade destaca o sentido de continuidade e comunidade, a comunicao oral liga o tempo. Esta implica a construo local da organizao social, ao promover a cooperao e desvalorizando a competio, direccionando a actividade para os interesses da comunidade. Nesta linha de raciocnio, as primeiras formas de escrita permaneceram ainda como modos de comunicao de ligao do tempo, tendo-se mesmo revelado fundamentais para a memria. Mas a sua crescente capacidade de alargar o universo do espao e do tempo, para alm do que possvel recordar e dos lugares conhecidos, implicou a substituio da memria colectiva, fazendo com que a palavra escrita se subvertesse enquanto autoridade de ligao de tempo. As sucessivas inovaes no domnio da escrita aumentaram as suas propriedades de ligao do espao. Os media que ligam o espao so relativamente exveis de trabalhar, mais fceis de transportar e abundantes na capacidade de armazenar informao. Porm, so menos durveis do que os media que ligam o tempo. Innis exemplica atravs da comparao entre as propriedades do papiro ou do papel com a gravura na pedra. Devido s propriedades prprias dos meios que ligam o tempo, como a indestrutibilidade e a durabilidade, as mensagens codicadas so quase sempre de grande importncia para a cultura em causa. Da engendrarem um sentido de continuidade. A maior exibilidade e capacidade de armazenamento fazem com que os que ligam o espao no necessitem de carregar as mensagens que so durveis. So comummente utilizados para transportar mensagens correntes, administrativas e de mercado, como que opondo-se aos assuntos
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da moral, da metafsica, da religio ou comunitrios. As suas mensagens dirigem-se a populaes dispersas geogracamente, para ns de administrao ou para tirar vantagens das economias de escala. Os media que ligam o espao tendem, por consequncia, a corroer as culturas locais e a alimentar a homogeneizao cultural. Ao favorecerem a comunicao a longa distncia e o controlo centralizado, contribuem, segundo Innis, para a privatizao da comunicao e para o declnio da democracia como regime participativo. A este propsito, veja-se o que escreve Innis: Tenho tentado mostrar noutras publicaes que, na civilizao ocidental, a estabilidade de uma sociedade depende de um equilbrio efectivo entre os conceitos de tempo e espao. Estamos relacionados com o controlo no s em termos de vastas reas de espao, como tambm de vastos perodos de tempo. Devemos avaliar as civilizaes levando em considerao a sua relao com o territrio e a durao. O carcter de um meio de comunicao tende a criar desvios nas civilizaes favorveis a uma sobreenfatizao na categoria de tempo ou na de espao, e s em intervalos muito raros os desvios so neutralizados pela inuncia de um outro medium, alcanando-se assim a estabilidade10 (1999 [1951]: 64).
I have attempted to show elsewhere that in Western civilization a stable society is dependent on an appreciation of a proper balance between the concepts of space and time. We are concerned with control not only over vast areas of space but also over vast stretches of time. We must appraise civilization in relation to its territory and in relation to its duration. The character of the medium of communication tends to create a bias in civilization favourable to an overemphasis on the time concept or on the space concept and only at rare intervals are the biases off10

Escassos tero sido os perodos histricos que lograram atingir um equilbrio entre os media enviesados pelo tempo e pelo espao. A Grcia clssica, a Itlia renascentista e a Inglaterra de Isabel I surgem como exemplos dessas pocas excepcionais. Devido sua incapacidade de enfrentar os problemas da temporalizao, a civilizao ocidental corre o perigo do aniquilamento. A exibilidade da tradio oral permitiu aos gregos alcanar um equilbrio entre a procura de categorias de tempo e espao nas cidades-estado. (...) Os resultados de uma sociedade equilibrada foram evidentes na derrota dos persas e no orescimento da cultura grega do sculo V. Esse balano, porm, no se manteve por muito tempo11 (ibid.: 68). Quem primeiro chamou a ateno para a extraordinria importncia e originalidade do pensamento de Innis, no que diz respeito ao processo de invaso e colonizao do espao e do tempo por parte dos media, foi James W. Carey que, alm de gura proeminente dos estudos norte-americanos da comunicao, tambm um dos mais atentos comentadores de McLuhan. F-lo atravs de artigos publicados a partir de 1968 e ao longo das quatro dcadas seguintes, muito antes, portanto, da recente revalorizao que tanto Innis como McLuhan tm merecido por parte de estudiosos como Elihu Katz e Serge Proulx. Em Culture, Geography and
set by the inuence of another medium and stability achieved. 11 The exibility of an oral tradition enabled the Greeks to work out a balance between the demands of concepts of space and time in a city state. (. . . ) The results of a balanced society were evident in the defeat of the Persians and the owering of Greek culture in the fth century. But such balance was not long maintained.

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Filipa Subtil porte no sculo XIX12 . A velocidade teve expresso na acumulao, produo e difuso da informao, constituindo o aspecto fulcral da expanso do jornal. O telgrafo, atravs do incremento do fornecimento de notcias e da racionalizao da sua compilao, reunia todas as condies para transformar a imprensa num medium de publicitao muito mais eciente. Por sua vez, a impresso maqunica promoveu duas transformaes de vulto: ampliou a capacidade espacial dos jornais e, em associao com a tentativa de atrair mais anunciantes, forou a introduo nas mquinas impressoras de um novo material, a pasta de madeira para o fabrico de papel. Esta converso forada teve como principal consequncia a corrida desenfreada por parte da indstria de papel e da imprensa americana pasta de papel canadiana, bem como s respectivas fbricas, conduzindo queda dos custos de produo (cf. Czitrom, 1982: 147-182, maxime 153). A imprensa escrita passou a explorar um certo tipo de notcias e a estar dependente da publicidade, facto que contribuiu signicativamente para a difuso do sistema de preos. Enquanto modelo de tcnicas da produo de massa, distribuio e marketing, o jornal provou ser um precursor dos departamentos de vendas e da economia de consumo moderna. Num intervalo de tempo de meio sculo, entre 1875 e 1925, constatase o aumento signicativo do espao dediUm excelente esclarecimento da viso global de Innis a este respeito encontra-se noutro atento estudioso da sua obra, David Czitrom, autor j referenciado anteriormente, que publicou Media and the American Mind. From Morse to McLuhan, em 1982, apenas um ano aps o ensaio de James Carey Culture, Geography and Communications; The Work of Harold Innis in an American Context (1981).
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Communications: The Work of Harold Innis in an American Context (1981: 73-91), Carey debrua-se sobre o efeito que o crescimento da comunicao, no sculo XIX, teve na diminuio do espao como critrio diferenciador da actividade humana, a partir do argumento innisiano do sistema de preos, como estrutura que d conta do consenso acerca do valor relativo dos bens e servios. O desenvolvimento signicativo das formas de comunicao ter sido crucial para o estabelecimento e expanso de um sistema de preos uniforme atravs do espao. Para efeitos de comrcio, todos os produtos passavam a estar no mesmo lugar, o que signicou a descontextualizao dos mercados at um limite tal que os preos praticados localmente deixaram de ter relao com factores de natureza local de oferta e procura, passando a corresponder a tendncias nacionais e internacionais. Neste sentido, a expanso do sistema de preos foi parte de uma tentativa para colonizar o espao. O correlativo penetrao do sistema de preos foi o que o compositor Stravinsky chamou mente estatstica: a transformao completa do universo mental em quantidade e o concomitante problema da sua distribuio, de tal modo que a relao entre coisas e pessoas se tornou s num problema de nmeros. A estatstica permite estender e tornar o mercado de todos os produtos mais uniforme e interdependente. Naquele que considerado o seu primeiro trabalho sobre a importncia estratgica da comunicao e do jornalismo, The Newspaper in Economic Development, publicado no Journal of Economic History, em Dezembro de 1942, Innis avalia o papel decisivo que a imprensa escrita teve para o aumento da velocidade na comunicao e no trans-

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cado publicidade e a concomitante reduo das notcias e da opinio. A publicidade na imprensa revela-se cada vez mais uma excelente forma de angariao de clientela para as grandes empresas, o que far dos jornais um forte aliado do mundo dos negcios. As organizaes em larga escala aliciaram os seus clientes atravs da publicidade na imprensa e a posio oligopolista desempenhada pelo jornal foi uma grande aliada das empresas comerciais. Quando a colonizao do espao se efectivou nos mais diversos domnios do comrcio e controlo, a ateno deslocou-se para o preenchimento do tempo, agora denido como um aspecto de espao, uma continuao deste noutra dimenso. O tempo passou a ser a nova fronteira a conquistar. Uma vez mais, o exemplo do comrcio facilita a compreenso do fenmeno. Quando os preos das mercadorias se tornaram equivalentes no espao, em grande medida devido ao telgrafo, a especulao mudou-se da dimenso espacial para a temporal. Isto , o esgotamento do espao como arena de arbitragem deu origem a mercados de futuro: a mudana da actividade do mercado de certos espaos para o tempo incerto. Mas esta ter sido provavelmente apenas a primeira tentativa prtica para fazer do tempo uma nova fronteira, uma nova rea denida de incerteza, e penetr-la atravs do sistema de preos. A segunda dimenso de tempo a ser penetrada, a partir do momento em que o espao cou esgotado, foi o tempo sagrado, em particular o sabbath (utilizado em sentido secular). O sabbath, inventado pelos antigos hebreus, tinha como principal objectivo criar uma esfera livre do controlo do Estado e do comrcio onde outras dimenses da vida
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pudessem ser experienciadas e onde outras formas de relao social pudessem ter lugar. Assim se constituiu uma das maiores resistncias ao poder de Estado e de mercado. No entanto, e mais uma vez para melhorar e aumentar a comunicao, a penetrao efectiva do sabbath veio a ocorrer, em 1880, com a inveno do jornal de domingo. Foi Hearst, com o seu New York Sunday World, que popularizou a ideia da leitura de um jornal de domingo e criou, de facto, um mercado onde at ento ainda nada tinha existido um mercado de sabbath. Finalmente, quando a fronteira do espao cou ocialmente encerrada em 1893, a nova fronteira tornou-se a noite, e a partir desse momento passou a assistir-se a um aumento constante da actividade comercial neste perodo. Carey apoia-se num artigo de Murray Melbin, Night as Frontier, publicado na American Sociological Review, em 1978, onde este procura caracterizar a noite como uma fronteira. Em termos de comunicao, a expanso regular da rdio e da televiso comerciais durante a noite so dois bons exemplos. Melbin mostrara que, entre 1918 e 1954, no existiam, em Boston, estaes de rdio que emitissem durante 24 horas. No incio dos anos 80 do sculo XX, metade das estaes e canais operavam ao longo de todo o perodo nocturno. Tambm as emisses de televiso passaram a ter incio cada vez mais cedo e a expandir-se lentamente pela noite at ocuparem as 24 horas do dia, situao que caracteriza hodiernamente o mercado dos media. A noo da noite como fronteira, uma nova fronteira de tempo que se abre quando a do espao est completa, mais do que uma simples metfora. Melbin ilustrar tambm, com detalhe, algumas das caractersticas comuns

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s fronteiras temporais e espaciais. Ambas avanam em estdios, a populao est dispersamente xada e homognea, h mais isolamento, uma ausncia de constrangimentos sociais e menos perseguio, as decises so isoladas, o governo est descentralizado, a ausncia de lei e violncia, tal como a amizade e a entreajuda/utilidade, aumentam e novos estilos comportamentais emergem. Ou seja, a mesma dialctica entre centralizao e descentralizao ocorre tanto na fronteira temporal como na espacial. Por um lado, a comunicao ainda mais privatizada noite, por outro, as pessoas esto menos controladas pela comunicao por causa da ausncia de autoridade.

Comunicao e Imprio

Armmos, anteriormente, que a colonizao do espao e o controlo centralizado implicam para Innis o declnio das formas participativas de democracia. O seu interesse pela natureza da tradio oral e pela vida da Grcia antiga encontra-se relacionado com o relevo da oralidade e da esfera pblica para a vida democrtica13 . Innis pugnou pelo pluralismo cvico em termos de discurso contraposto constituio de monoplios de conhecimento. Sublinhou, inclusivamente, o importante papel dos novos media na II Guerra Mundial: Os efeitos evidentes dos novos media na ecloso da II Guerra Mundial foram intensicados durante o prosseguimento da guerra. Foram usados pelas foras armadas na imediata persecuo da guerra e na propaganda dentro
Trata-se de um tpico que tambm mereceu a ateno de Hannah Arendt, em A Condio Humana (2001 [1958]).
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de portas e contra o inimigo. Na Alemanha, as fotograas das batalhas eram tiradas e mostradas nos teatros quase imediatamente a seguir. Aos alemes foi dada uma impresso de realismo que os levou a acreditar na superioridade das suas armas; o realismo tornou-se no s mais convincente mas tambm, com o colapso da frente alem, mais desastroso. No mesmo sentido, o problema dos alemes o problema da civilizao ocidental. Tal como os modernos desenvolvimentos na comunicao zeram muito pelo realismo, tambm tm feito muito para aumentar as possibilidades de iluso14 (1999 [1951]: 81-82). Neste domnio, a inuncia do organicismo e do projecto reformista democrtico, associado escola de Chicago e a John Dewey, revela-se de grande importncia no seu pensamento. No quadro desta tradio, o desenvolvimento de laos de proximidade exerce um condicionamento formativo da experincia democrtica. Dewey e a escola de Chicago depositaram grande esperana no papel dos novos meios de comunicao para transformar a Great
The effects of new media of communication evident in the outbreak of the Second World War were intensied during the progress of the war. They were used by the armed forces in the immediate prosecution of the war and in propaganda both at home and against the enemy. In Germany moving pictures of battles were taken and shown in theatres almost immediately afterwards. The German people were given an impression of realism which compelled them to believe in the superiority of German arms; realism became not only most convincing but also with the collapse of the German front most disastrous. In the some sense the problem of the German people is the problem of Western civilization. As modern developments in communication have made for greater realism they have made for greater possibilities of delusion.
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Society, criada pelos meios de transporte e pela comunicao, numa Great Community (expresses utilizadas por Dewey). Dewey acreditava que os jornais e as revistas poderiam potenciar o discurso e a discusso, trazendo vida local maior intensidade. Num outro texto publicado mais recentemente numa colectnea de homenagem a Innis, Innis in Chicago: Hope as the Sire of Discovery (1999), Carey apresenta um quadro das circunstncias que permite compreender a gnese do pensamento de Innis, a sua relao com o mundo acadmico norteamericano e nfase nos problemas do espao e do tempo. Na segunda metade do sculo XIX, dois importantes acontecimentos de natureza distinta marcam decisivamente a conscincia dos habitantes de Chicago de que, mais do que numa cidade, viviam numa rede. A notcia da deagrao do grande incndio de 1871, que devastou a cidade, irradiou de forma imperceptvel pelas linhas do telgrafo e pelo caminho-de-ferro para toda a comunidade nacional e internacional, que respondeu com expresses de solidariedade e simpatia. O mesmo ocorreu com a depresso econmica de 1893, em que a populao se deu conta de que Chicago se tinha integrado silenciosamente num sistema nacional e internacional de mercado cujo crescimento e queda estavam dependentes da distncia e de foras invisveis e desconhecidas. O tempo e o espao, sem que ningum tivesse dado conta, tinham-se eclipsado, tal como era vaticinado pelos romnticos, provocando consequncias imprevisveis. Os novos factos descritos foram dicilmente compreendidos quer pelos meios intelectuais, quer pela populao. Mas o seu impacto foi de tal forma grande e com consequncias para o prprio sistema poltico
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que a comunicao e o papel dos media acabaram por se tornar um tema de reexo importante para os tericos de Chicago e do interaccionismo simblico. Para estes, a comunicao jogou um verdadeiro papel fundacional de criao de um sentido de comunidade e sua preservao. Num pas novo, carecido de uma memria cultural comum, coube comunicao o papel de promover a criao social e a integrao, processos que em qualquer outra nao decorriam da tradio. Na ausncia de um sentimento cultural partilhado, a unidade destas comunidades foi sendo alcanada paulatinamente atravs da discusso, do debate e da negociao. Nos Estados Unidos da Amrica (EUA), a comunicao substitui a tradio. O estabelecimento de uma ordem social foi alcanado atravs da reunio das pessoas que assim iam construindo uma cultura partilhada comum, processo que simultaneamente se tentava incorporar na elaborao das ainda incipientes instituies sociais fundamentais para o republicanismo cvico. O carcter simblico das coisas, das relaes sociais e das instituies, mais do que resultado da memria cognitiva e cultural (do passado), estava a cada momento a ser activamente criado. neste sentido que o conceito de comunicao de Dewey se refere actividade de criao e imaginao e no meramente transmisso e ao controlo do conhecimento e da cultura. Para este autor, o crucial da experincia norte-americana foi a capacidade de pessoas desconhecidas entre si criarem a partir do nada comunidades, instituies e formas sociais. Innis distanciou-se desta expectativa atravs da concepo que tinha das implicaes dos monoplios de conhecimento e enfatizou a necessidade de manter a tradio oral como contraponto aos meios

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de comunicao impressos. No seu ponto de vista, o sistema de comunicao e transporte norte-americano tinha como nico e principal imperativo que o processo comunicacional produzido nacionalmente, assim como o comrcio que promovia, ocupasse ou colonizasse todo o tempo e espao social. Desta forma, ningum escaparia do alcance do ouvido ou do alcance da viso dos media nacionais. O imperialismo das imagens daqui decorrente teria a capacidade de espalhar a representao nacional para todos os tempos e espaos geogrcos e culturais. A funo fundamental do tremendo investimento realizado em infra-estruturas de transporte e comunicao nos EUA (caminhos-de-ferro, canais, diques, barragens, estradas e auto-estradas) foi conquistar grandes mercados aos mais baixos custos operativos. Ao ser possvel operar, pela primeira vez, independentemente do clima, estes meios tecnolgicos acabaram por homogeneizar as condies naturais (como a temperatura atmosfrica, a exposio solar e a precipitao) que controlavam, at ento, o crescimento e a queda dos ciclos econmicos. A regularidade do tempo mecnico substituiu a incerteza do tempo sazonal, fundiu a noite e o dia, o Inverno e o Vero, as temperaturas. O acesso ao transporte ferrovirio e ao sistema telegrco foi a entrada num novo ambiente separado do mundo exterior com uma concepo de tempo prpria. medida que estes meios se estenderam cada vez mais, a fronteira deslocou-se para o hinterland, levando a que os indivduos que prosperaram no interior se tornassem cada vez mais dependentes de instituies annimas e invisveis a quem cabia a tarefa de distribuir e vender os seus produtos. As fronteiras, mas tambm as relaes entre o

campo e a cidade, tornam-se cada vez mais tnues, extinguindo-se as diferenas fundamentais que as caracterizavam. Esta invisibilidade foi, segundo Innis, perpetrada por um intenso trabalho ideolgico que difundia a necessidade imperiosa de a paisagem natural se transformar numa economia espacial (cf.ibid.: 95). Devido a esta viso, Innis deu grande importncia reaco conitual das regies e localidades perante a inuncia uniformizadora da poltica da comunicao tecnolgica e do poder penetrante do sistema de preos, baseados na colonizao do espao, atravs da resistncia estandardizao do tempo, do correio e do servio de encomendas postais. A disseminao do sistema de comunicao espacialmente inuenciado foi o resultado de um complexo jogo de resistncia e aceitao que se reproduziu em cada cidade e condado. Segundo Innis, a fora do sistema de preos, e no a extenso da democracia, foi o factor de expanso nacional dos EUA. Neste tpico, importante sublinhar que Innis se afastou igualmente da atitude de Dewey sobre a tecnologia, para quem esta representava essencialmente um valor a ser integrado com outros valores na cultura, por via de um planeamento pluralista que deveria ter como objectivo a transformao social em prol da justia. A oposio entre tecnologia e valores, caracterstica da crtica cultural antitecnolgica (a tecnologia ope-se democracia, tica, etc.), e a concepo instrumental e neutral da tecnologia, tal como vista pelos cientistas e pela tecnocracia, foi contrariada por Dewey (cf. Mitcham, 1994). A este respeito, importante tambm realar que, quanto relao entre modos de comunicao, tecnolowww.bocc.ubi.pt

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gia e democracia, McLuhan, apesar de inuenciado pela pista de Innis sobre a importncia dos meios e das tecnologias da comunicao para as culturas e civilizaes, no prosseguiu a viso deste ltimo de que os modernos modos de comunicao tecnolgicos, que ligam o espao privatizandoo, tornam a comunicao muito mais problemtica. O autor de Understanding Media. The Extensions of Man (1997 [1964]), pelo contrrio, como veremos seguidamente, a defesa da tradio democrtica e liberal lhe completamente alheia, fazendo-se sentir sobretudo a insistncia num projecto escatolgico e transcendentalista que, alis, se encontrava j no cientista religioso Teilhard de Chardin e que hoje tem ressonncia directa no lsofo cristo Pierre Lvy (e igualmente no sacerdote e terico dos media Pierre Babin). Na revoluo electrnica, e na suposta multiplicao innita das possibilidades abertas por esta no domnio sensorial e espiritual, estes autores vislumbram sinais de uma transformao radical do homem, ligando-o ao cosmos e rumo a uma conscincia universal. Em Culture, Geography and Communications: The Work of Harold Innis in an American Context (1981), Carey tinha salientado que o processo de colonizao do espao pela comunicao, tal como Innis o concebeu, denidor de uma poltica de alta comunicao dos EUA. Desenvolvida a todos os nveis da estrutura social, Innis foi o primeiro a analis-la como um fenmeno encerrado numa estrita lgica de espao, enquanto expanso de mercado e de poder. Ao conceder-se um relevo exclusivo associao entre difuso a longa distncia dos contedos e procura do preo mais reduzido, o que se desvalorizou foi toda a
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orientao favorvel interaco humana e cultural. O conceito de Innis para este processo, em que a comunicao est completamente fechada no invlucro do espao e do poder, o de explorao da inuncia espacial da comunicao moderna. As instituies modernas, a economia, a cincia poltica, o planeamento urbano, a sociologia, as prprias cincias fsicas e at a universidade tero sido meticulosamente contaminadas pela ideia de espao. Os indivduos passaram a estar directamente ligados s grandes estruturas da organizao social, deixando de ter necessidade de recorrer s estruturas intermdias, locais e prximas (e que, como assinalou Tocqueville, constituia a fora da aco cvica dos EUA). Exemplicativo da perspectiva de Innis e da ousadia da sua atitude poltica a anlise extremamente heterodoxa que fez primeira emenda da Constituio americana. Mais do que garantir a liberdade de expresso e de imprensa, a primeira emenda oferece proteco constitucional tecnologia e, mais do que expandir, restringe a liberdade. A clusula da livre imprensa contribuiu para a consolidao da imprensa escrita comercial enquanto monoplio de conhecimento, que desapossou do direito de as pessoas se informarem atravs do dilogo oral. Desta forma, a constituio substituiu o direito mais abstracto da conversao em co-presena por outros direitos especializados tecnicamente, prossionalizados e mercantilizados. Na sua perspectiva, a primeira emenda no assegurou a permanncia da vida pblica, antes pelo contrrio, actuou contra ela ao colocar a responsabilidade da educao nestas formas de escrita, destruindo sistematicamente a actividade cultural. Os meios de comunicao modernos,

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refns dos propsitos comerciais, criaram um sistema de comunicao essencialmente privado. A leitura em privado e a audincia dos que lem substituiu o pblico leitor, a discusso e a argumentao pblica. O sistema de comunicao americano, atravs do enviesamento inuente que as tecnologias lhe introduzem, passou a basear-se nos desvios espaciais de descentralizao e recentralizao privatizada. O estabelecimento constitucional da liberdade de imprensa foi um enorme contributo para o reforo do monoplio de conhecimento dos jornais, do mundo especializado da tecnologia da comunicao impressa, dos anunciantes e do comrcio: Ao garantir a liberdade de imprensa, a constituio sacricou (...) o direito das pessoas a falarem umas com as outras e a informarem-se mutuamente. A constituio substitui estes direitos pelo direito mais abstracto de ser falado e informado por outros, especialmente por especialistas e classes prossionais15 (Carey, 1989: 163). As mudanas sociotecnolgicas do mundo ocidental, entre os nais do sculo XV e o sculo XIX, operaram-se atravs do desenvolvimento simultneo do comrcio, da industrializao e da informao. O consumo da informao passou a ser semelhante ao consumo de outras mercadorias, tal como se tornaram semelhantes a industrializao dos bens materiais e culturais16 .
In granting freedom of press, the Constitution sacriced (...) the right of people to speak to one another and to inform themselves. For such rights the Constitution substituted the more abstract right to be spoken to and to be informed by others, especially specialist, prossional classes. 16 Na verdade, associada na primeira emenda da imprensa, a liberdade de expresso limita-se imprensa escrita nos primeiros anos da rpublica americana. Tambm correcto armar que a proteco con15

O prprio declnio da censura ter-se- cado a dever mais privatizao do sistema de comunicao do que Bill of Rights. Foi desta forma que o pblico se tornou um simples artefacto estatstico, e o gosto pblico uma medida de opinio privada. Tanto um como outro tm sido desenvolvidos e objectivados mas no concretizados ou realizados no discurso, provocando o ocaso da esfera pblica. O pblico foi oprimido na sua dimenso de acto de fala e discurso racional. Innis ter sido um dos poucos autores a compreender o alcance e a diculdade de manter esses hbitos, bem como de estar cnscio de como a existncia privada inibe o desenvolvimento desse tipo de discurso17 . O tipo de esclarecimento precoce sobre a tecnologia, enquanto indutora de mediaes que abrem novas direces e reformulam os valores e o mundo social, avanado por Innis e corroborado por Carey no artigo cuja leitura agora encerramos, encontrou-o tambm Jos Lus Garcia no pensamento pioneiro de Georg Simmel, um autor que teve uma inuncia decisiva no perodo formativo da sociologia americana e da escola de Chicago: essencial, (...), ultrapassar a viso ingnua da tese da neutralidade dos instrumentos e perceber que parte dos
stitucional da liberdade de expresso tem seguido os progresso tcnicos, tendo sido alargada aos meios audiovisuais e, desde Junho de 1997, atravs de uma deciso do Supremo Tribunal, internet. A regulamentao do jornalismo inexistente, no necessitando os jornalistas de carteira prossional e os proprietrios de licena de explorao, ao contrrio do que ocorre em muitos pases europeus. Desde que possua capital para publicar um jornal, qualquer pessoa nos EUA pode faz-lo. 17 O desenvolvimento empresarial dos mass media concomitante expanso do comrcio e da industrializao, como muito bem assinala Sorlin (1997).

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efeitos das tcnicas escapam s intenes do homem, devido sua capacidade de criao de habitats e de conformao. bem conhecida a histria de John Donne de que estava convencido que, com a inveno das armas de fogo, devido sua efectividade mortfera, se encurtaria a durao das guerras. Como mostrou Simmel sobre o poder dos instrumentos, na sua obra magistral Filosoa do Dinheiro, a introduo deste no apenas acelerou o comrcio, como alterou profundamente o aspecto da civilizao (2002: 137). O resgate da tradio da comunicao de proximidade na Amrica ressurge, na dcada de 90 do sculo XX, atravs da emergncia de um novo e controverso movimento. Este foi lanado simultaneamente na universidade e na imprensa norte-americana que defende um novo jornalismo, cuja designao no ainda consensual: jornalismo pblico (public journalism), jornalismo dos cidados (citizen journalism), jornalismo da comunidade ou comunitrio (community or communitarian journalism) e jornalismo cvico. A teorizao em redor desta tendncia que, para alm de um programa doutrinrio (de interveno pblica/poltica de apelo participao cvica), envolve tambm uma crtica reformista s prticas e rotinas prossionais, tem como objectivo principal revitalizar e intensicar a ligao entre o jornalismo e os cidados no sentido de desenvolver um dilogo profcuo com o pblico. Deste modo, as prticas desta nova forma de fazer jornalismo devem responder ao objectivo principal que a dinamizao da participao e da cultura cvicas18 .
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Merece a pena tambm recordar que a importncia concedida trade meios de comunicao, espao e tempo, desenvolvida pelo pensamento de Innis, tivera j uma aproximao pioneira no criminologista, magistrado, psiclogo social, socilogo, novelista e um dos principais investigadores sobre a opinio pblica e comunicao no dealbar do sculo XX, Gabriel Tarde (18431904). Evidentemente, este tipo de questionamento surge num perodo que comea a ser marcado pela proliferao de processos de comunicao distncia. O cerne do argumento de Tarde o de que nas sociedades contemporneas, atravessadas por meios tecnolgicos de comunicao de massas, a varivel da proximidade fsica deixa de ser condio sine qua non para o contacto espiritual e consequente formao de correntes de opinio. Perante as novas condies dos processos de comunicao, as correntes de opinio, o pblico, formase atravs da crena, paixo ou conscincia que cada indivduo possui de que uma ideia ou vontade partilhada em simultneo por um grande nmero de outros homens. Na proposta de Tarde, a impresso distncia vivel na medida em que possvel o contgio sem contacto. Esse contNova Iorque e um dos precursores do movimento, o jornalismo pode e deve ter como funo contribuir para o reforo da cidadania (citizenship), atravs da melhoria do debate pblico, fundamental para a revitalizao da democracia. Como o prprio arma, o jornalismo cvico [] uma teoria e uma prtica que reconhece a suprema importncia que tem melhorar a vida pblica (2000 [1993]: 149). Seja como for, esta corrente de pensamento recupera claramente a memria organicista da losoa dos assuntos pblicos no mbito da poltica da comunicao nos EUA, num perodo profundamente marcado pelo descrdito da poltica e do jornalismo na sociedade.

Para Jay Rosen, professor na Universidade de

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gio invisvel do pblico no se cinge apenas ao que acaba de acontecer (e que, por essa razo, tem actualidade), mas a tudo o que no tempo presente suscita a sensao de que partilhamos o interesse por algo, mesmo que seja um assunto antigo. Nesta acepo, a paixo pela actualidade progride com a sociabilidade, sendo os media produtores de processos de solidariedade mecnica (fenmenos de imitao). Aparentemente, estas ideias de Tarde parecem contrariar as hipteses de Innis. No entanto, uma leitura mais atenta mostra que a constatao das possibilidades de conversao impelidas pelos media distncia no faz com que Tarde desvalorize a importncia da impresso na proximidade (1981 [1901]: 9-14). Sem a experincia prvia da impresso na proximidade no possvel que a impresso distncia possa constituir um pblico. Radica precisamente nessa experincia directa e no que ela implica de elaborao mental, a diferena entre pblico e multido. Segundo Tarde, depois de armar que a impresso distncia dos indivduos que compem o mesmo pblico s possvel desde que tenham praticado por muito tempo (graas aos hbitos da vida social intensa e da vida urbana) a impresso na proximidade, a formao de um pblico supe (...) uma evoluo mental e social bastante mais elaborada do que a formao de uma multido (ibid.: 14). de notar ainda que a perspectiva de Tarde tambm extremamente til como aproximao ao problema das relaes entre as alteraes no modo de comunicao e as mudanas em certos domnios da sensibilidade humana, que j ocupara Innis, de forma marginal, e que se tornar central em McLuhan. O contgio sem contacto, impli-

cado na passagem do livro para a imprensa escrita de massas, o conceito que dene dois tipos de implicaes de tipo sensorial: por um lado, a sensao de uma ligao feita distncia, por outro, o sentimento de partilha de uma opinio, ao invs da armao de uma razo (cf. ibid. 14, 15).

De Innis a McLuhan: da Globalizao Hipersensorialidade e ao Trans- Humanismo

Innis foi, quase seguramente, o primeiro terico e estudioso responsvel para que se tornasse visvel a aco exercida pelas tecnologias da comunicao, como parte dos meios tecnolgicos mais vastos utilizados pelo homem na histria. O conjunto da sua investigao deve ser considerado como precursor e formulador de uma srie de conceitos de grande alcance do papel das tecnologias da comunicao no processo globalizante que marca a mudana vericada com a deslocalizao das formas de produo, a tendncia para a oligopolizao do mercado, a subordinao da comunicao poltica aos imperativos de expanso tecnolgica e blica, para alm da sua insistncia na construo de um tempo comercial como resultado de um processo de colonizao temporal. F-lo precisamente num perodo em que, com as representaes vindas da ciberntica e com a incapacidade de questionamento revelada a este nvel pela sociologia emprica dos efeitos da comunicao, a aco daquelas tecnologias da comunicao na civilizao comeou a tornarse tanto mais pregnante quanto sintomaticamente invisvel.
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Onde Innis refere as implicaes do telgrafo e do comboio, temos hoje decerto que citar a aviao, os sistemas informticos, a internet. Onde alude s metrpoles, como Chicago, devemos agora destacar as cidades globais, como Nova Iorque, Londres, Frankfurt. Onde se refere as ligaes escala nacional, temos agora de distinguir as ligaes planetrias. Neste sentido, os avies so os herdeiros das caravelas e, tal como estas iam em busca de novos produtos e contriburam para o estabelecimento de uma rede comercial, tambm o telgrafo, o comboio, em conjugao com a imprensa, e depois com a rdio, a televiso e a Internet, contriburam poderosamente para a expanso comercial e o processo globalizante. Este tipo de interpretao salienta que as modicaes no espao e no tempo, e at o mundo comercial e global em que se vive hoje, so largamente tributrios do ponto de vista causal das implicaes dos meios de comunicao tecnolgicos (no seu sentido mais abrangente). Ao mesmo tempo, s quem acreditasse que estes meios so pura e simplesmente inventados com o propsito explcito de construir este mundo interconectado e comercial em que vivemos que poderia postular (erroneamente) que todas as consequncias das tecnologias so previsveis. Parece evidente que na base da inovao dos meios de comunicao existe a vontade de obter novas ligaes no espao e no tempo, mas tal no signica que as repercusses desses meios possam ser prvia e completamente calculadas em toda a sua dimenso. Antes pelo contrrio, quanto mais interconexo do mundo, maior complexidade tecnolgica requerida para a sua gesto. Do mesmo modo, a sosticao e ampliao dos recursos tecnolgicos se resolve situaes, acaba por origiwww.bocc.ubi.pt

nar problemas cada vez mais complicados e imprevisveis, dado tambm lugar a fontes de poder invisveis e impessoais, num conceito, burocrticas. A ambivalncia posta em marcha pelo desenvolvimento dos meios tecnolgicos de comunicao, por um lado, promovendo o contacto intercultural, por outro, dando lugar ao surgimento de jaulas de ferro, ca patente na teoria innisiana. Manuel Castells segue este tipo de raciocnio na conhecida trilogia The Information Age: Economy, Society and Culture (1996), provavelmente sem tirar todas as consequncias que poderia, aplicando-o s novas tecnologias da informao e da informatizao sem as quais, segundo a sua argumentao, no teria ocorrido o conjunto de transformaes econmicas, sociais e culturais que acompanham o suposto surgimento de uma sociedade em rede. Mas, ao contrrio de Innis, que tinha um pensamento atento e complexo sobre as consequncias mltiplas e ambivalentes das tecnologias, Castells apresenta uma viso da sociedade tecno-globalizada desligada da problematizao de questes chave para o futuro como a biotecnologia industrial e a biomedicina. No mesmo sentido, Castells esquece a importncia da emergncia dos poderes burocrticos e das inmeras fronteiras que provocam, partilhando tambm da irreversibilidade histrica do modelo tecnolgico vigente. Foi a partir da tradio innisiana de estudo da tecnologia, xada nos meios de comunicao e nas implicaes culturais e sociais que impelem persuasiva e estruturalmente, que McLuhan construiu o clebre aforismo de que o signicado principal da mensagem se encontra no meio. O seu impacto na investigao da comunicao abalou as ori-

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entaes dominantes at aos anos 60, centradas na anlise dos contedos e dos processos de comunicao e recepo. De Innis a McLuhan, e deste aceitao, por parte das correntes de investigao recentes, da relevncia do impacto da forma e da pertinncia cognitiva ou epistmica dos media na sua qualidade de suportes tcnicos que condicionam as formas sensoriais da percepo, decorreram mais de trs quartos de sculo. , em parte, devido a este novo entendimento que possvel retirar da obscuridade a reexo de Innis e colocar as propostas de McLuhan no debate acadmico, tarefa que tem sido conduzida por autores to diferentes como Arthur Kroker (1984), no domnio das novas sensibilidades associadas expanso tecnolgica actual, Elihu Katz (1998; 2002) e Serge Proulx (1999), no mbito sociolgico da comunicao, algo que, como vimos, s James W. Carey tinha feito nos EUA, desde nais dos anos 60, seguido justo no o esquecer por Francis Balle em Frana, nos comeos da dcada de 70, e David Czyrom, nos incios de 80. Elihu Katz numa conferncia intitulada One Hundred Years of Communication Research (2002)19 , aps prestar tributo a Gabriel Tarde, que considerou o antepassado da investigao sobre opinio pblica e comunicao, e de mencionar a importncia de Innis e McLuhan para a viso dos media mais como tecnologias do que como mensagens, teve a virtude de cruzar a viso do autor francs com a de Innis e de prestar tributo tradio canadiana: Os macroprocessos da escola de Toronto e a sua nfase
Conferncia proferida na abertura do primeiro congresso da SOPCOM Associao Portuguesa de Cincias da Comunicao, em Maro de 1999.
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nas tecnologias dos media como locus dos efeitos teriam parecido familiares a Tarde. Notaria o paralelo entre as anlises de Innis de como os media do espao, como o papiro e os barcos de rio, consolidaram o poder centralizado dos antigos reis do Egipto, da mesma forma como o seu prprio medium do espao, o jornal, enfraqueceu pouco a pouco o poder do rei francs20 (2002: 26). De modo similar, tambm Serge Proulx, que escreveu A Exploso da Comunicao em co-autoria com Philippe Breton, um dos mais argutos investigadores contemporneos das relaes entre comunicao, ciberntica e informtica, num nmero recente da revista francesa Quaderni La Revue de la Communication (1998-1999: 133-142) dedicado a McLuhan, se inseriu neste movimento de revalorizao do legado das cincias da comunicao do Canad: A difuso do seu pensamento [de McLuhan] provocou uma reconstruo relativa da agenda dos investigadores da comunicao ao colocar em cena a problemtica do impacto da forma, que se substituiu, em parte, anlise dos contedos que era uma perspectiva at ento dominante entre os investigadores universitrios. (...) Tornou-se assim muito frutuoso comparar entre os modos de comunicao como a oralidade, a escrita, o audiovisual e a informtica, do ponto de vista do que estes diferentes meios permitem enquanto meios tcnicos abrindo possibilidades novas para pensar
The macro-processes of the Toronto School, and its emphasis on media technologies as the locus of effect, would also have seemed familiar to Tarde. He would note the parallel between Inniss analysis of how media of space like papyrus and riverboats consolidated the centralized power of the ancient kings of Egypt, just as his own medium of space, the newspaper, undermined the power of the French king.
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Uma Teoria da Globalizao Avant la Lettre. de outra forma21 (ibid.: 136). A importncia destes testemunhos evidencia a vontade de destacar a obra de Harold Innis e a tendncia para retirar McLuhan das extravagncias do pensamento por parte da academia. correcto armar que McLuhan adopta e desenvolve duas das linhas de raciocnio de Innis: por um lado, as revolues nos meios de comunicao implicam mudanas invisveis nos sistemas de conhecimento e na cultura e, por outro, a compreenso civilizacional do signicado da perda da cultura oral na sociedade ocidental enquanto processo de literacia, eroso da conscincia potica e triunfo da palavra escrita. A este respeito, Arthur Kroker, na dcada de 80, e Judith Stamps, onze anos depois, em Unthinking Modernity. Innis, McLuhan and the Frankfurt School (1995), defendem a tese de que Innis e McLuhan se situam ambos de forma muito prxima na anlise da crise da sociedade moderna, em conjunto com os tericos crticos da escola de Frankfurt, num perodo em que realmente as contradies da racionalizao moderna se encontravam em debate e se enfrentavam com os primeiros sinais de afastamento das expectativas da ideologia do progresso do sculo XIX. Em rigor, porm, no que diz respeito a Innis,
La diffusion de sa pense a provoqu une reconstruction relative de lagenda des chercheurs en communication, en mettant au devant de la scne une problmatique de limpact de la forme, qui sest substitue en partie lanalyse des contenus qui tait une perspective jusque l dominante chez les chercheurs universitaires. (...) Il devient ainsi trs fructueux de comparer entre eux des modes de communication comme loralit, lcriture, laudiovisuel et linformatique, du point de vue de ce que ces diffrents moyens permettent en tant que moyen technique ouvrant des possibilities nouvelles pour penser autrement.
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diferentemente dos tericos de Frankfurt e de outros crticos fusticos da tecnologia, nunca a averso aos valores, tradio e s instituies liberais e democrticas foi brandida, antes pelo contrrio. De forma distinta interpretao de Kroker e Stamps, existem evidncias sucientes de que McLuhan, sendo certo que a partir de algumas intuies pioneiras de Harold Innis, traou directrizes muito prprias e especcas que se inscrevem numa corrente de pensadores e cientistas que tornaram o tema antropogentico da tecnologia numa das referncias do pensamento contemporneo. Para McLuhan, as tecnologias da comunicao esto no s no fulcro de uma revoluo na cultura e na organizao social, como sobretudo do sensorium e no sistema nervoso, entendendo a importncia destes dois aspectos do humano numa perspectiva que lembra as teses do tradicionalismo sensualista e espiritualista que foram uma reaco violenta contra o Iluminismo francs de Destut de Tracy e Pierre Cabanis, redutoras do poder espiritual sensibilidade e desta ao sistema nervoso22 . De acordo com a viso mcluhaniana, uma viso distanciada do que concebia ser o pensamento geomtrico e sequencial da racionalidade moderna, a revoluo computacional tende a aniquilar a natureza tal como era conhecida e a mquina e a biologia comeam a fundir-se. A era Gutenberg teria sido um perodo da experincia humana conduzida pela razo tipogrFrancis Balle ter sido, porventura, o primeiro a estabelecer relaes de proximidade entre os esquemas de explicao sensualistas de McLuhan e as teorias de tienne de Condillac e de Stuart Mill (1972: 44-46). Destut de Tracy e Pierre Cabanis foram, como referido, extremamente inuenciados pelo sensualismo de Condillac.
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ca, uma razo homognea e uniforme, e a era electrnica ser a poca de uma experincia colectiva e unicada, baseada na restaurao das sinergias entre todos os sentidos, toda a humanidade e rumo nooesfera sonhada pelo telogo Teilhard de Chardin, a paritr da noo de bioesfera de um seu professor e tambm visionrio, o geoqumico Vladimir Vernadski. Quando colocado perante a herana innisiana, McLuhan s pode ser considerado hertico. Diferentemente do que Kroker e Stamps tendem a negligenciar, nem Innis encontra em McLuhan um verdadeiro discpulo, nem a este ltimo pode ser recusado o papel de uma das principais fontes de temas e problemas fundamentais da reexo sobre as tecnologias da comunicao na segunda metade do sculo XX. Edmund Carpenter, multifacetado antroplogo, um dos amigos mais prximos de McLuhan e com quem fundou os seminrios interdisciplinares sobre Cultura e Comunicao23 que tiveram lugar na Universidade
O projecto destes seminrios foi nanciado pela Fundao Ford e os resultados foram publicados a partir de Dezembro do mesmo ano no jornal Explorations, do qual Carpenter foi editor fundador com McLuhan, assim como co-editor de Explorations in Communication (1960). Na biograa de McLuhan da autoria de W. Terence Gordon, este relata que o grupo do seminrio reuniu-se pela primeira vez em Junho de 1953. Para alm dos impulsionadores, McLuhan e Carpenter, estiveram ainda presentes o psiclogo Carl Williams, o economista Tom Easterbrook e a urbanista Jacqueline Tyrwhitt. Durante esse Vero, as discusses versaram as conexes entre os seus campos de saber e interesses, nomeadamente no que respeita a mtodos e pontos de vista. Este tipo de dilogo interdisciplinar encorajou o grupo a procurar uma perspectiva unicada sobre o impacto cultural dos media. Em Dezembro do mesmo ano, a publicao Explorations veio dar ao seminrio um perl mais elevado. Esta publicao era transversal s cincias sociais e s hu23

de Toronto a partir de 1953, corrobora cabalmente, em That Not-So-Silent Sea, texto editado como apndice por Donald Theall, o primeiro estudante de doutoramento de McLuhan, a perspectiva que aqui se avana: Innis nunca foi mentor de Marshall. Marshall no seguiu ningum. A distncia entre eles era enorme...24 (in Theall, 2001: 249).

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manidades, reectindo o esprito do seminrio, que se propunha tratar todas as disciplinas como um continuum (cf. 1997: 159-163). Carpenter, no entanto, fez um balano cptico daqueles encontros: The seminar started with great enthusiasm, but instantly got nowhere (in Theall, 2001: 240). 24 Innis was never Marshalls mentor, not really. Marshall followed no one. (. . . ) The gap between them was wide, . . .

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