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UMA UTOPIA MILITANTE

Repensando o Socialismo

Paul Singer

SABOTAGEM
www.sabotagem.cjb.net

SUMRIO 4 Introduo

Parte I REELABORAO CONCEITUAL 7 As revolues sociais e as outras revolues

Parte II A REVOLUO SOCIAL CAPITALISTA 9 13 16 21 24 Primrdios da revoluo capitalista A revoluo industrial se iniciou num elo dbil da manufatura Inovaes artesanais e inovaes industriais na fiao e tecelagem O auge da revoluo industrial A revoluo capitalista

Parte III A REVOLUO SOCIAL SOCIALISTA 27 31 37 43 47 51 60 Reaes da classe operria revoluo capitalista A luta poltica contra o capitalismo Sindicatos e cooperativas O renascimento do cooperativismo: Rochdale 1844 Lies da experincia britnica Cogitaes sobre a revoluo social socialista Bibliografia

Parte IV REVOLUES E CONTRAREVOLUES: A SAGA DO CAPITALISMO CONTEMPORNEO 61 63 65 67 69 72 75 79 84 Formao social, modos de produo, infra e supraestrutura O surgimento da formao social capitalista Consolidao da formao social capitalista A2
a

revoluo industrial e o capitalismo monopolista


a

Crise, depresso e 2

guerra mundial: surge o capitalismo dirigido

Os anos dourados: revoluo colonial, guerra fria e globalizao dirigida O desafio ao dirigismo e a 3 Para alm do neoliberalismo Bibliografia
a

revoluo industrial

INTRODUO

Este livro surgiu da preocupao de reconceituar a revoluo social socialista e de reavaliar suas perspectivas e possibilidades, face s vicissitudes do capitalismo e do movimento operrio nos anos finais do sculo e do milnio. A preocupao se origina do fracasso histrico da tentativa de alcanar ou "construir" o socialismo atravs da estatizao dos meios de produo e da instituio do planejamento centralizado da economia. A experincia fracassada revitalizou a hiptese de que o socialismo, enquanto modo de produo, teria de ser desenvolvido ainda sob hegemonia do capitalismo, ou seja, como um modo de produo subordinado, integrando a formao social capitalista (O esquema conceitual a respeito das formaes sociais como complexos articulados de modos de produo, dos quais um hegemnico e por isso determina o carter da formao social, est exposto no incio da Parte IV deste volume). O fracasso do "socialismo realmente existente" revelou que o socialismo sem aspas ter de ser construdo pela livre iniciativa dos trabalhadores em competio e contraposio ao modo de produo capitalista dentro da mesma formao social. A essncia do socialismo, enquanto modo de produo, a organizao democrtica de produo e consumo, em que produtores e consumidores livremente associados repartem de maneira igualitria os nus e os ganhos do trabalho e da inverso, os deveres e direitos enquanto membros de cooperativas de produo e/ou de consumo ou o nome que venham a ter estas organizaes. Organizaes como essas no podem ser formadas de cima para baixo, por decretos de algum poder pseudosocialista, desconhecendo os anseios e propsitos dos produtores/consumidores. Mesmo na Iugoslvia, onde o regime presidido por Tito foi muito menos autoritrio do que os regimes stalinistas em geral, as cooperativas tiveram seu livre desenvolvimento travado pelo fato de terem sido institudas pelo governo, que lhes prescrevia as regras de funcionamento. O desenvolvimento de modos de produo socialistas em formaes sociais capitalistas j est ocorrendo h mais de 200 anos. A investigao histrica, desenvolvida neste volume, tem por objetivo reexaminar algumas destas experincias na GrBretanha, no sculo XIX, do ngulo especfico desta hiptese. Mas, para poder fazer isso, tornouse necessrio reelaborar primeiro o conceito de revoluo social. Revoluo social designa o processo de passagem de um sistema socieconmico (ou formao social) a outro. Como se ver a seguir, a noo de revoluo poltica ofuscou a de revoluo social, por causa da tese (at h pouco predominante nos meios de esquerda) de que a condio necessria e suficiente para a conquista do socialismo seria a conquista do poder estatal por foras empenhadas naquele objetivo.

Continua sendo verdadeiro que o socialismo pressupe a transferncia do controle efetivo dos meios de produo dos capitalistas aos trabalhadores. Mas, esta transferncia requer muito mais do que um ato jurdicopoltico de transferncia formal de propriedade ou posse. Ela requer, antes de mais nada, que os trabalhadores estejam desejosos de assumir coletivamente tal controle e que se possam habilitar para exerclo em nvel aceitvel de eficincia. Nas vrias experincias stalinistas, o desejo dos trabalhadores estava meramente pressuposto e o controle efetivo ficou com prepostos do poder estatal, que jamais permitiram aos trabalhadores que se habilitassem a exerclo. E isso no constituiu, como muitos de ns acreditvamos, um desvio totalitrio de revolues polticas que, de outro modo, desembocariam no socialismo mas uma exigncia, como ficou amplamente demonstrado sobretudo na poca da glasnost, na Unio Sovitica, do prprio planejamento centralizado. O plano, para preservar sua consistncia e exeqibilidade, tinha de impor a cada unidade metas detalhadas de produo e de uso de matriasprimas, energia, modeobra de diferentes qualificaes e especialidades etc., etc. A concentrao do poder de deciso das empresas nas mos de diretores era apenas a contrapartida inevitvel da concentrao do poder de deciso macro e microeconmico nas mos do comit do plano. Evidentemente, a transferncia do controle dos meios de produo aos trabalhadores, para ser autntico, no pode ser decretado de cima para baixo, mas tem de ser conquistado de baixo para cima, dentro do capitalismo. E esta conquista no pode deixar de levar muito tempo pois implica em verdadeira revoluo cultural protagonizada pelos trabalhadores que se transformam, por sua prpria iniciativa, de dependentes assalariados ou exassalariados desempregados em empreendedores coletivos. E por isso que se tornou necessrio separar o conceito de revoluo social do de revoluo poltica. A preocupao terica fundamental deste livro est em analisar o papel da revoluo social, como processo multissecular de passagem de uma formao social a outra, e o papel da revoluo poltica, como episdio de transformao institucional das relaes de poder. Como se ver, a revoluo social tem sua marcha condicionada, em certas circunstncias, pelo desenrolar de revolues polticas. Mas, cada revoluo social tem sua dinmica prpria, produzida por amplas mudanas histricas na infraestrutura econmica e outras tantas na supraestrutura ideolgica e institucional. Foi um erro dos movimentos operrios de inspirao marxista terem adotado, no fim do sculo passado, a tese de que a revoluo social socialista seria consumada mediante uma nica revoluo poltica e que a efetiva construo do socialismo s comearia a partir do xito desta revoluo, consubstanciada na "tomada do poder". Comeamos, neste livro, por estudar a revoluo social capitalista, que est em curso h cerca de 4 sculos. a revoluo social que est se desenvolvendo h mais tempo e j atingiu, em diversos pases, a sua culminncia, ao tornar o modo de produo capitalista hegemnico. Examinamos, na Parte II deste volume, o desenrolar da revoluo industrial, na GrBretanha, cujo resultado, no fim do sculo XVIII, foi tornar aquele pas a primeira economia capitalista da histria. O tema desta parte do livro o condicionamento recproco entre o revolucionamento das foras produtivas e a transformao das instituies polticas, jurdicas e ideolgicas. Na Parte III do volume submetemos anlise a revoluo social socialista, que, de acordo com a hiptese formulada acima, se inicia pela reao das classes trabalhadoras implantao do capitalismo industrial na GrBretanha, sobretudo a partir do comeo do sculo passado. O exame histrico se limita ao caso ingls, porque, alm de ser o primeiro, o caso nacional mais puro. A difuso do capitalismo industrial a outros pases e as reaes que provoca entre os trabalhadores so profundamente influenciados pela experincia inglesa e posteriormente tambm pela experincia alem e dos Estados Unidos. Como estamos longe de ter no mundo formaes sociais em que o modo de produo socialista seja hegemnico, a implantao de cooperativas e outras instituies de cunho socialista um processo que poder ou no desembocar numa revoluo social socialista. Tratase, portanto, de uma revoluo social em potencial, cuja culminao ou "vitria" uma possibilidade futura. A

hiptese desenvolvida a este respeito, na Parte III do volume, que a luta do movimento operrio tem logrado conquistas, sob a forma de instituies que contradizem a lgica intrnseca ao capitalismo. As mais importantes destas instituies so os sindicatos, o sufrgio universal (de que decorre a democracia poltica), a legislao do trabalho e a seguridade social (que configuram o estado de bemestar social), alm do movimento cooperativista, em suas diversas manifestaes. Na Parte IV, que forma um ensaio escrito depois e independentemente das trs anteriores, a anlise do desenvolvimento da formao social capitalista retomada e conduzida at o presente. As vicissitudes da revoluo social socialista so analisadas a partir dos efeitos das revolues industriais, que transformam a empresa capitalista e as relaes sociais de produo que ela engendra. Da mesma forma, discutemse as grandes transformaes supraestruturais, que tomam a forma de revolues ideolgicas, como a ascenso do keynesianismo aps a 2a guerra mundial e a contrarevoluo monetarista e neoliberal, que se torna hegemnica a partir dos 1980. No exame da conjuntura presente anos 1990 emerge a contradio entre uma difuso indita da democracia, que se consolida no primeiro mundo e se expande no segundo e no terceiro, e um domnio crescente do capital privado global sobre a economia de todos os pases. A marcha democrtica, encetada com a vitria sobre o nazifascismo, esbarra na crescente incapacidade dos governos nacionais de praticar polticas econmicas e sociais outras que no as ditadas pelo mercado financeiro. Comea a ficar claro que o destino da revoluo social socialista, uma virtualidade provvel, depende, nesta quadra da histria, de como esta contradio vai ser resolvida.

Parte 1 Reelaborao Conceitual

As revolues sociais e as outras revolues Este livro sobre revolues sociais. A palavra "revoluo" tem numerosas acepes. O "Dicionrio Aurlio" registra nada menos de 10. Destas so relevantes para o nosso tema as seguintes: "2. Rebelio armada; revolta, conflagrao, sublevao; 3. Transformao radical e, por via de regra, violenta, de uma estrutura poltica, econmica e social; 4. P.Ext Qualquer transformao violenta da forma de um governo; 5. Transformao radical dos conceitos artsticos ou cientficos dominantes numa determinada poca". E curioso que as acepes de revoluo poltica e social estejam sempre associadas ao emprego da violncia. Nenhuma delas cobre a noo de revoluo social como transformao sistmica das estruturas econmicas, sociais e supraestruturais poltica, jurdica, cultural de um pas ou de vrios. No entanto, o uso do vocbulo "revoluo" neste sentido muito comum. O conceito de "revoluo industrial" imprescindvel para analisar ou at mesmo descrever o que vem acontecendo no mundo nos ltimos duzentos e tantos anos. Revoluo industrial e outros termos que designam processos de mudana de longo prazo simplesmente no cabem em qualquer uma das acepes do "Dicionrio Aurlio". Poderiam estar na acepo 3, acima transcrita, no fosse a idia de que transformaes de estruturas so, "por via de regra, violentas". Obviamente, nenhum processo de transformao estrutural que dura sculos pode ser "violento", por mais que esteja pontilhado por episdios violentos. Neste livro, o tema so as duas grandes revolues sociais em curso: a revoluo capitalista e a revoluo socialista. E preciso distinguilas das revolues polticas comumente designadas como "burguesas" e "proletrias". Estas ltimas so episdios bem delimitados no tempo, em que possvel reconhecer o emprego genrico da violncia, embora ele estivesse longe de ser essencial ao processo. As mais importantes revolues burguesas foram a Revoluo Inglesa, do sculo XVII, a Revoluo Americana e a Francesa, quase concomitantes, no fim do sculo XVIII. No mesmo sentido, as principais revolues proletrias foram a Comuna de Paris, de 1871, a Revoluo Russa, de 4917, e a Revoluo Chinesa, de 1949. O que estas revolues polticas tm em comum a mudana no s do governo, mas da forma de governar, das relaes de poder entre autoridades e cidados. A importncia histrica destas revolues polticas est na introduo de inovaes institucionais que continuaram em vigor por longos perodos e se difundiram por outros pases, definindo novos padres de estado. A Revoluo Inglesa, por exemplo, foi a primeira que subordinou o soberano, cujo poder era hereditrio, a um parlamento, cujo poder era oriundo de eleies, portanto delegado pelos cidados comuns. A Revoluo Americana e a Francesa foram mais longe no mesmo caminho ao proclamar "Direitos do Homem", limitando o poder do estado em interferir na vida dos sditos, que desta maneira revolucionria foram elevados ao status de cidados. A Comuna de Paris foi efmera (durou poucos meses) mas foi o primeiro ensaio de poder proletrio no que era talvez, na poca, a mais importante metrpole do mundo. Politicamente, a Comuna inaugurou a democracia direta e formas de representao que atribuam grande parte do poder de deciso s assemblias gerais de cidados. Marx, logo a seguir, e Lenin, algumas dcadas mais tarde, proclamaram a Comuna como modelo das revolues proletrias que se seguiriam. A Revoluo Russa e, depois, a Revoluo Chinesa fundaram novos sistemas polticos e socieconmicos. Apesar do prometido por Lenin, em vez de democracia direta implantaram ditaduras que pretendiam ser proletrias. Pretendiam ainda ser o incio da revoluo social socialista nestes pases. Hoje, s os adversrios do socialismo aceitam esta pretenso como verdadeira. Mas, at 1956 (ano do Relatrio Krushov e da Revoluo Hngara) era muito ampla a crena, inclusive na esquerda, de que estes regimes efetivamente se encontravam em alguma espcie de transio ao socialismo. Sua influncia poltica, militar e sobretudo ideolgica sobre os movimentos que protagonizaram a emancipao das colnias, a partir de 1945, foi bastante significativa. Atualmente, sua herana sobrevive em pases como a China, Cuba, Vietn e Coria do Norte.

O que nos importa aqui desfazer a confuso entre as revolues polticas e as revolues sociais. Estas ltimas constituem processos de mudana entre formaes sociais, cada uma das quais caracterizada pela hegemonia de um modo de produo, que lhe empresta o nome. Assim, a revoluo social capitalista, como veremos, abarca, na Inglaterra, o perodo que vai da implantao do capitalismo como modo de produo subordinado at sua transformao em dominante, a partir da revoluo industrial. Analogamente, a revoluo social socialista comea com a implantao de instituies anticapitalistas resultantes das lutas do movimento operrio contra certas tendncias imanentes do capitalismo, como a concentrao da renda e da propriedade, a excluso social (que toma a forma predominante do desemprego) e a "destruio criadora" de empresas e postos de trabalho. Devemos a Marx a teorizao fundamental do conceito de revoluo social, que ele exps despretensiosamente no prefcio de Para a crtica da economia poltica: "O modo de produo da vida material condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual em geral. No a conscincia dos homens que determina sua existncia, mas, pelo contrrio, sua existncia social que determina sua conscincia. A um certo nvel de seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade entram em contradio com as relaes de produo em vigor, ou o que no passa de uma expresso jurdica das mesmas com as relaes de propriedade, no seio das quais elas se moviam at ento. De formas de desenvolvimento das foras produtivas, estas relaes se transformam em grilhes das mesmas. Comea ento uma poca de revoluo social (grifado por mim). Com a mudana da infraestrutura econmica toda a imensa supraestrutura se revoluciona mais rpida ou mais vagarosamente" (Marx, 1859, p. 13). De acordo com esta teoria, a revoluo social a transformao supraestrutural, condicionada e exigida pela evoluo das foras produtivas. Como veremos adiante, a teoria revela com extraordinria perspiccia a dinmica da revoluo capitalista. A revogao das restries corporativas livre concorrncia nos mercados, a instituio do padroouro, do livrecmbio e da S.A. (sociedade annima) com responsabilidade limitada foram algumas das mudanas jurdicas, monetrias, financeiras e de regulamentao comercial que se mostraram essenciais marcha ascendente da acumulao do capital na GrBretanha na primeira metade do sculo passado. Sem esquecer as mudanas polticas como a extenso dos direitos polticos burguesia e a reforma parlamentar. No que se refere revoluo socialista, a transformao supraestrutural muito clara desde a legalizao dos sindicatos, a regulamentao das cooperativas, a instituio de uma previdncia pblica at a conquista do sufrgio universal. Mas, ela no foi condicionada pelo desenvolvimento das foras produtivas. Esta questo ser esmiuada adiante. Basta adiantar aqui que a revoluo socialista resulta basicamente de lutas reativas do movimento operrio e aliados contra os prejuzos econmicos acarretados pela dinmica cega da acumulao. A hiptese sugerida pelos dados histricos que a relao entre desenvolvimento das foras produtivas e as mudanas supraestruturais na revoluo socialista bem diferente da que se verifica na capitalista. Finalmente, um a palavra sobre o papel das revolues polticas para as revolues sociais. No caso da revoluo social capitalista, no h dvida que as trs grandes revolues burguesas foram cruciais para o desenvolvimento das novas relaes de produo e seu rebatimento jurdico, poltico e cultural. O que no quer dizer que as revolues sociais possam ser consideradas como meros desdobramentos histricos das revolues polticas. Estas ltimas foram marcos numa jornada muito mais longa, que em muitos pases ainda no se completou. A importncia das revolues polticas para as revolues sociais que as primeiras romperam impasses e detonaram torrentes de inovaes institucionais, submergindo resistncias que tinham paralisado as revolues sociais por longos perodos. No obstante, em muitos pases a revoluo capitalista avanou sem que tenha havido qualquer revoluo burguesa, enquanto episdio histrico delimitado no tempo. So exemplos: os domnios britnicos, os pases escandinavos, ibricos etc. No caso da revoluo socialista, o papel das revolues proletrias bastante controverso. A tentativa de instituir o socialismo pelo alto, mediante a criao de uma supraestrutura imposta ditatorialmente aos sditos, fracassou. Para alguns, o maior mrito desta experincia malograda o saldo de ensinamentos valiosos, embora negativos que ela deixou. Para outros, o peso

polticomilitar do chamado "bloco socialista" durante a guerra fria foi decisivo para muitas conquistas institucionais do movimento operrio nos pases capitalistas. Se isso foi assim (do que eu duvido muito), ento as revolues proletrias teriam de fato contribudo, embora sem querer, para o avano da revoluo socialista nos pases no dominados pelo "socialismo real".

PARTE II A REVOLUO SOCIAL CAPITALISTA

Primrdios da revoluo capitalista No caso da revoluo capitalista, a seqncia proposta por Marx no pode ser deduzida dos eventos histricos com toda nitidez. Com o desaparecimento do Imprio Romano, a elaborada diviso internacional do trabalho que tinha o Mediterrneo como meio de intercmbio foi por gua abaixo. A Idade Mdia viveu, em conseqncia, um retrocesso das foras produtivas. A economia foi segmentada nos feudos quase autosuficientes e o comrcio foi drasticamente reduzido. A nova ascenso das foras produtivas, que marca o fim da Idade Mdia, se deveu ruptura da autosuficincia feudal e o renascimento do comrcio de longa distncia, entre Ocidente e Oriente. O renascimento comercial implicou no crescimento das cidades, em cujo seio comeou a se desenvolver uma nova classe social, a burguesia, constituda inicialmente por mercadores e cambistas. Ressurgiu a diviso internacional do trabalho, que suscitou o desenvolvimento das foras produtivas tanto na agricultura quanto na manufatura. Mas, este desenvolvimento no se deu, como o esquema de Marx faria prever, no seio das relaes sociais de produo servis.

No caso da revoluo capitalista, parece no haver dvida que o desenvolvimento das foras produtivas, que se tornaria genuinamente revolucionrio a partir da revoluo industrial, comeada no sculo XVIII, foi estimulado e nutrido pelas relaes sociais de produo assalariadas, em forma pura ou na forma do sistema de puttingout (produo por encomenda). o que relata um dos melhores estudiosos da questo: "Quando examinamos a histria do capitalismo concebida dessa maneira, tornase claro que devemos situar sua fase inicial na Inglaterra, no no sculo XII como faz Pirenne (que pensa principalmente na Holanda), nem mesmo no sculo XIV com seu comrcio urbano e ligas artesanais, como tm feito outros, mas na segunda metade do sculo XVI e incio do sculo XVII, quando o capital comeou a penetrar na produo em escala considervel, seja na forma de uma relao bem amadurecida entre capitalistas e assalariados, seja na forma menos desenvolvida da subordinao dos artesos domsticos, que trabalhavam em seus prprios lares, a um capitalista, prpria do assim chamado sistema de encomendas domiciliar"' (grifado por mim) (Dobb, 1946, p. 15). A citao de Dobb deixa claro que h um extenso perodo de transio entre o renascimento comercial, que se origina com as cruzadas, e o incio da revoluo social capitalista. Mas, a expanso do comrcio traz consigo necessariamente o desenvolvimento da produo de mercadorias, sob a forma inicial de produo simples de mercadorias por artesos e camponeses. Dobb, nadando contra a corrente, timbra em mostrar que as relaes de produo servis no eram incompatveis com o comrcio e que a nobreza feudal se empenhou ferozmente em ampliar a explorao dos servos a partir do momento em que o excedente assim obtido podia ser vendido em vez de ter de ser consumido no castelo senhorial. A crescente transformao dos produtos em mercadorias provocava a monetizao das relaes de produo. As obrigaes dos servos de fornecer tempo de trabalho nos campos do senhor eram freqentemente comutados por pagamentos em dinheiro. O que transformava os servos em assalariados ou em arrendatrios. Deste modo, as foras produtivas se desenvolviam mediante a monetizao das relaes de produo, que acabava por desembocar, em certos casos, em relaes de produo capitalistas. H boas razes para crer que houve possivelmente duas revolues sociais na Inglaterra (e talvez tambm em outras regies da Europa): uma primeira, que produziu a passagem da servido produo simples de mercadorias, e que ocorreu entre os sculos XII e XVI ou XVII; e uma segunda, que levou a economia inglesa da produo simples de mercadorias ao capitalismo e que teve lugar entre os sculos XVIII e XIX. Mas, quando precisamente comeou "a poca de revoluo social" capitalista? A resposta que a anlise detalhada de Dobb oferece que ela se iniciou em cada lugar em algum momento diferente. E provvel que o fim do sculo XVI e o incio do sculo seguinte seja a data certa para a Inglaterra e que (com a possvel exceo dos Pases Baixos) na Europa continental ela esteja colocada de um a dois sculos depois. A revoluo capitalista se processou em espaos nacionais, constituindoos em sua marcha. A atual GrBretanha ou Reino Unido constituiuse, entre Elizabeth I e a Gloriosa Revoluo, em grande medida em funo do avano do capitalismo manufatureiro e da luta vitoriosa que travou contra a hegemonia holandesa sobre a economia mundial. Processos semelhantes se verificam na Frana ao longo do sculo XVIII, culminando na Revoluo Francesa e no imprio napolenico; na Alemanha e na Itlia, ao longo do sculo XIX, culminando na unificao nacional destes dois pases. Nos Estados Unidos, a revoluo capitalista recebe seu impulso inicial com a independncia (1776) e culmina com a vitria da Unio na Guerra da Secesso (1864), a qual coincide no tempo com a abolio da servido, na Rssia, e a Revoluo Meiji, no Japo. Todos estes eventos polticos devem ser entendidos como Revolues Burguesas, j que originaram mudanas institucionais indispensveis ao avano das relaes de produo capitalistas nos diversos pases. Mas, o que importa o que se passou antes destas revolues. Em todos estes pases, relaes de produo capitalistas foram se expandindo paulatinamente, nos poros do modo de produo

precedente. No caso pioneiro da Inglaterra, esta expanso se alimentou da decadncia do feudalismo. Servos que fugiam s cidades passavam a gozar da proteo que o "ar citadino" proporcionava, transformandose em aprendizes de mestres artesos ou em assalariados de manufaturas. Ao mesmo tempo, mercadores forneciam fio a famlias camponesas para que o tecessem, no perodo de entressafra, em troca de paga monetria. O trabalho manufatureiro podia se especializar crescente mente, o que proporcionava seguidos aumentos de produtividade. Em cada pas, o desenvolvimento das relaes capitalistas de produo seguiu uma trajetria diferente, mas em todos eles este desenvolvimento se fazia nos interstcios de outras relaes de produo servis, na Europa e no Japo, escravistas, nas Amricas, tributrias, na sia que durante todo um perodo foram as relaes dominantes. As empresas capitalistas competiam nos mercados em que conseguiam penetrar contra mercadorias produzidas por servos, escravos e camponeses explorados tributariamente. Ou, ento, por camponeses ou artesos, produzindo por conta prpria. Esta competio estava longe de ser puramente econmica. Os empreendimentos da classe dominante ou os mercadores que lhe distribuam os produtos tinham freqentemente privilgios monopolistas. Nas cidades europias, a produo era dominada por corporaes de mestres que praticavam abertamente o monoplio: restringiam a oferta de mercadorias, opondo todo tipo de limitaes e exigncias ao surgimento de novos mestres, at que esta condio se tornasse hereditria. Ao mesmo tempo, restringiase tambm o nmero de aprendizes por mestre, para impedir que os mestres existentes pudessem expandir o volume de mercadorias postas venda. O resultado foi um crescente nmero de pobres, marginalizados da produo, cuja nica opo era trabalhar clandestinamente como assalariados. "O resultado foi, nos tempos dos Tudor, uma tendncia crescente, por parte dos jornaleiros incapazes de pagar as despesas de mestrado, a trabalhar secretamente em guasfurtadas de ruas pouco movimentadas, ou a retiraremse para os subrbios, numa tentativa de fugir jurisdio da guilda: prticas contra as quais as guildas, por sua vez, declararam guerra, tentando ao mesmo tempo ampliar a rea de sua jurisdio e aumentar a eficincia das 'buscas' oficiais, por meio das quais as portarias das guildas aplicavam castigo aos transgressores" (Dobb, 1946, p. 85). importante notar que o desenvolvimento do capitalismo, no perodo anterior Revoluo Burguesa, se apia na excluso social do modo de produo dominante. Este pode ser caracterizado, sobretudo na Europa Ocidental, aps o fim da servido, como produo simples de mercadorias, dominada por oligarquias de mestres e mercadores, cuja riqueza tinha por fonte a explorao de monoplios. A burguesia capitalista aproveitava as falhas na imposio do monoplio para competir secreta e ilegalmente, contando evidentemente com a cumplicidade interessada dos compradores e intermedirios prejudicados pelo monoplio. Portanto, no que as foras produtivas se expandiram no seio do modo de produo servil (ou escravocrata, ou tributrio) at que a continuidade de sua expanso exigiu a mudana do modo de produo. Estes modos de produo j eram crescentemente mercantis, mas contrrios livre competio; os mercados eram organizados e dominados pelos vendedores, que de forma geral sabiam que a competio s lhes reduziria os ganhos. Portanto, a regra geral era unir todos os vendedores em corporaes e repartir entre eles o mercado e os lucros, excluindo competidores "externos", de fora do pas, de fora da cidade ou simplesmente de fora da corporao. A burguesia capitalista pde acumular capital e expandir sua produo, ocupando parcelas cada vez maiores dos mercados em detrimento dos monopolistas tradicionais porque, de um lado, oferecia vantagens aos consumidores e, do outro, oferecia uma via de integrao produo social aos excludos pelas polticas restritivas das classes dominantes. A expanso da burguesia capitalista solapava a dominao de classe ao unificar ao seu redor o conjunto dos interesses prejudicados ou excludos por aquela dominao. Foi s com o passar do tempo que o nmero de prejudicados pelos monoplios passou a constituir uma parcela significativa, potencialmente majoritria, da sociedade. Nesta situao se chegou vspera da Revoluo Inglesa: "O regime Stuart de concesses reais de monoplio substituiu isso

(venda de cartas patentes reais) por um sistema no qual a influncia na corte determinava a distribuio de direitos econmicos. O sistema no s era custoso para os industriais em potencial acarretando tanto um pagamento ao Errio quanto as acidentais despesas para a obteno da influncia necessria na Corte como tambm, por sua prpria natureza era muito desfavorvel ao homem de origem social humilde, o provinciano, em contraste com o londrino, e contra o parvenu. (...) Os interesses burgueses nas provncias foram acerbamente ofendidos por essa poltica Stuart de dar privilgios a corporaes com nmero pequeno e exclusivo de membros e com poder de controlar uma indstria em todo o pas no interesse de um crculo reduzido situado na metrpole. O crculo de interesses prejudicados pelo sistema era bem amplo. A patente do vidro, concedida a Sir R. Mansell, acarretava a supresso das oficinas rivais (...). O monoplio do sal instigou a ira dos portos pesqueiros porque estes declararam que isso resultara na duplicao do preo daquele artigo. O monoplio concedido Sociedade de Saboeiros de Westminster (...) prejudicou a indstria da l" (Dobb, 1946, p. 118119). E assim por diante. Evidentemente, os que passaram a se rebelar contra o regime dos monoplios no eram todos empresrios capitalistas; junto a eles encontravamse artesos, mercadores, camponeses, terratenentes e trabalhadores assalariados e por conta prpria. Mas, a burguesia capitalista tinha uma vantagem decisiva sobre as demais foras oposicionistas. Ela possua uma proposta que, em princpio, atendia os interesses de todos os contrariados. Era a proposta da livre competio, da liberdade de iniciativa, da retirada da interveno estatal nos mercados, que deveriam se autoorganizar tendo por prioridade a defesa do interesse dos compradores (e no dos vendedores). O liberalismo passou a ser a bandeira da burguesia capitalista a partir da publicao de A riqueza das Naes, de Adm Smith, em 1776. Nesta altura provavelmente ela j tinha conquistado considervel superioridade competitiva sobre a produo servil e artesanal. No estando sujeita s restries da guilda, as empresas manufatureiras capitalistas podiam explorar a fundo tanto as vantagens de escala (que se tornaram decisivas a partir da revoluo industrial) como as vantagens decorrentes da especializao inter e intraempresas. As unidades organizadas nas corporaes de oficio estavam proibidas de adotar inovaes tcnicas, pois estas induziriam a competio entre mestres. O que proporcionava uma vantagem competitiva adicional s manufaturas capitalistas, que evidentemente inovavam sem qualquer restrio. Convm lembrar, no entanto, que a burguesia capitalista teve de enfrentar, praticamente desde o seu inicio, a resistncia quando no insubordinao da outra classe a classe operria que tambm era filha da revoluo capitalista. "Um relato das disputas entre capital e trabalho oferece a melhor das ilustraes da evoluo econmica que precedeu a vinda do sistema fabril. Estas lutas eram freqentes e violentas antes que a maquinaria e as fbricas, e mesmo as "manufaturas", viessem a existir. To logo os meios de produo deixaram de pertencer ao produtor e se forma uma classe de homens que compra trabalho de outra classe, uma oposio de interesses tem de se manifestar. O fato dominante, que no pode ser enfatizado demais, o divrcio do produtor dos meios de produo. A concentrao de trabalhadores em fbricas e o crescimento de grandes centros industriais mais tarde deu a este fato vital todas suas conseqncias sociais e toda sua significao histrica. Mas o fato em si apareceu em uma data anterior e seus primeiros efeitos se fizeram sentir muito antes de ter alcanado maturidade como resultado da revoluo tcnica" (Mantoux, 1927, p. 74). A empresa capitalista, medida que foi ampliando o espao que ocupava na economia, tinha de combater em duas frentes: contra a oligarquia detentora de privilgios monopolistas e contra o proletariado nascente. A medida que este era constitudo por faccionistas, que trabalhavam em suas casas, utilizando os instrumentos de trabalho e a matriaprima fornecidos pelo empregador, as suas lutas freqentemente assumiam a forma de oposio concorrncia externa. Mantoux (1927, p. 7879) relata, por exemplo, a luta dos penteadores de l (wool combers), que eram trabalhadores altamente qualificados, muito difceis de substituir. Eles iam, de cidade em cidade, procura de trabalho e obtinham salrios relativamente elevados. Em 1700, os penteadores de l formaram uma sociedade, que rapidamente se expandiu pela Inglaterra. Resolveram que ningum pentearia l por menos de 2 xelins a dzia, que nenhum mestre deveria

empregar penteadores que no pertencessem ao clube; boicotavam os mestres que no se submetiam, chegando a agredir penteadores no membros e quebrar seus instrumentos. Em 1720, os mercadores de pano de Tiverton importaram l penteada da Irlanda, o que levou os penteadores a assaltar os seus estabelecimentos, apossandose da l irlandesa, uma parte da qual queimaram e a outra penduraram sobre os postes como trofus. O conflito resultou numa batalha sangrenta em que mosquetes foram empregados na defesa da "lei e ordem". No sculo XVIII, na Inglaterra, a produo j se dirigia predominantemente a mercados, tanto dos servos, arrendatrios e artesos mais ou menos independentes quanto de trabalhadores dependentes de mercadores ou manufatureiros capitalistas. Mas, como vimos, estes mercados eram regulados pelas autoridades de modo a preservar interesses estabelecidos. Entre estes estavam o direito dos consumidores de obter produtos de qualidade a preos razoveis, mas tambm o direito das vrias categorias de produtores de preservar suas parcelas costumeiras do mercado. A livre concorrncia e a conseqente runa e eliminao dos produtores menos competitivos no era moralmente aceitvel e nem politicamente vivel. Por isso, a oposio s empresas capitalistas provinha tanto das guildas artesanais como dos trabalhadores que dependiam do capital para tomar parte na produo social. No perodo que precedeu a revoluo industrial, mesmo na Inglaterra, o modo de produo capitalista estava ainda pouco desenvolvido e tinha de enfrentar conflitos tanto com concorrentes quanto com unies trabalhistas. Convm notar que, no que se refere a estas ltimas, o capital pde contar quase sempre com o apoio do governo real e das autoridades locais. As unies foram banidas por lei e fortemente reprimidas. Enquanto a revoluo industrial no alterou basicamente os processos de produo e de trabalho, as empresas capitalistas representavam uma parcela importante mas limitada da economia inglesa. Suas possibilidades de expanso no dependiam apenas delas mesmas de sua capacidade de acumular capital e mobilizar recursos humanos a seu servio mas tambm da capacidade dos pequenos produtores de mercadorias de preservar suas fraes dos mercados, por meios econmicos e sobretudo polticos. Foi preciso que a revoluo industrial desse empresa capitalista uma vantagem decisiva para que a revoluo capitalista se completasse, com o estabelecimento da hegemonia indisputada do capital sobre a economia do pas.

A revoluo industrial se iniciou num elo dbil da manufatura Graas aos efeitos da Revoluo Inglesa, que culminou na "Gloriosa Revoluo" de 1688, a Inglaterra, em meados do sculo XVIII, era a nao mais capitalista da Europa e portanto do mundo. Foi isso que a predestinou a realizar a revoluo industrial. A este respeito, vale a pena invocar o testemunho de Mantoux (1927, p. 94): "1688 assistiu o fim da longa luta travada por sessenta anos pelo povo ingls. Foi uma luta benfica, pois atravs dela a Inglaterra ganhou o que nenhuma grande nao europia possua ento um governo livre. Esta liberdade, obtida a um preo to alto, fortalecida pelos esforos que custou, tornouse a melhor garantia possvel da prosperidade pblica e os ingleses, uma vez superadas as dificuldades inseparveis de um novo sistema poltico, logo o descobriram. O autor de uma famosa descrio da GrBretanha (Chamberlayne, Magnae Britanniae Notitia, 1,42) escreveu em 1708: 'Nosso comrcio o mais considervel do mundo todo e, na verdade, a GrBretanha , de todos os pases, o mais apropriado para o comrcio, tanto pela sua situao de ilha como pela liberdade e excelncia de sua constituio..."' A resposta pergunta: por que a revoluo industrial originouse na Inglaterra? lana luz sobre aspectos essenciais da revoluo capitalista. Landes (1969) oferece as seguintes razes: 1. maior liberdade empresarial. Antes que nos outros pases, grande parte das restries e regulamentos que limitavam a produo artesanal e manufatureira tinha sido revogada ou deixara

de vigorar. O que favorecia particularmente os empresrios capitalistas. "E a manufatura rural, em grande medida desembaraada de restries corporativas ou regulamentos governamentais, estava em condies de aproveitar ao mximo esta vantagem de recurso (oferta abundante de l crua, particularmente a l longa exigida por tecidos mais leves, duros, feitos de l penteada (worsted)) para adaptar seu produto demanda e a mudanas da demanda" (p. 45); 2. A unificao econmica do territrio, proporcionando um mercado interno maior ao conjunto das atividades de produo de mercadorias. "A ausncia de barreiras aduaneiras internas ou de pedgios feudais criou, na GrBretanha, o maior e mais coerente mercado na Europa. (...) Por contraste, um pas como a Frana, com mais do triplo de populao, estava cortado por barreiras aduaneiras internas em trs reas comerciais principais e por aduanas informais, pedgios e encargos obsoletos e, acima de tudo, por comunicaes deficientes num mosaico de clulas semiautrquicas" (p 46); 3. "Dentro do mercado britnico, o poder aquisitivo per capita e o padro de vida eram significativamente mais altos do que no Continente. (...)O trabalhador ingls no s comia melhor; ele gastava menos de seu rendimento com alimentao que sua contraparte continental e na maioria das reas esta poro estava diminuindo, enquanto que do outro lado do Canal ela pode ter muito bem aumentado durante grande parte do sculo XVII. Resultava da que ele tinha mais renda para adquirir outras coisas, inclusive manufaturas" (p. 4748). Tudo leva a crer que a superioridade do padro de vida ingls, em comparao com o resto da Europa, se devia produtividade mais alta, que resultava em parte pelo menos do maior avano das relaes capitalistas de produo; 4. "... um aspecto final do mercado interno britnico era um padro de consumo favorvel ao crescimento de manufaturas. Mais do que qualquer outra na Europa, a sociedade britnica era aberta. No somente a renda era repartida mais igualmente do que do outro lado do Canal, mas as barreiras mobilidade eram menores, as definies de status mais soltas" (p. 48). No Continente, muitas manufaturas (roupas, armas) eram smbolos de status e seu uso pelas classes subordinadas era interditado. Mas, na GrBretanha, esta interdio no vigorava mais, o que permitiu o surgimento de um mercado de massas para tais produtos; 5. "Uma difuso mais igual da riqueza, no entanto, o resultado de trabalho mais custoso. Este era, de fato, o caso da GrBretanha, onde os salrios abstraindo a incerteza e a incomparabilidade parcial das estimativas eram o dobro dos da Frana e mais altos ainda em relao aos pagos a leste do Reno" (p. 49). E provvel que o diferencial de salrios, entre a Inglaterra e o Continente, fosse semelhante ao diferencial da produtividade do trabalho. E, como mencionado acima, a produtividade maior provavelmente era devida ao maior peso das empresas capitalistas na economia inglesa do que no resto da Europa. Alm de contriburem para a criao de mercados de massa para manufaturas, os salrios relativamente altos constituam forte estmulo adoo de tcnicas que permitissem elevar a produtividade do trabalho mediante a substituio de modeobra por mquinas. Das cinco razes aventadas por Landes, a mais importante sem dvida era a primeira. A Revoluo Inglesa deve ter enfraquecido os setores privilegiados que exploravam monoplios e procuravam de todos os modos restringir a competio. O que abriu ao capital um vasto espao de acumulao, aponto da maior parte da produo manufatureira se dar no campo e no mais nas cidades. Mantoux (1927, p. 4956) faz uma extensa descrio da atividade manufatureira inglesa para salientar sua disperso pelas zonas rurais. "Para comear, observemos a indstria do exterior, como um viajante poderia inquirir sobre os produtos de cada distrito e as ocupaes de seus habitantes. Uma coisa nos chama a ateno imediatamente a saber, o grande nmero de centros industriais e sua disperso, ou melhor, sua difuso em todo pas" (p. 49). E Mantoux mostra que esta disperso se deve ao fato da produo ser realizada nas casas dos artesos, grande parte dos quais tambm era possuidora de terra e praticante da agricultura. Mantoux descreve, em seguida, a crescente penetrao do capital mercantil na produo: os comerciantes financiavam a aquisio de matriaprima pelos artesos, que empenhavam os instrumentos de produo como garantia da dvida. Sendo pobres, freqentemente no

conseguiam honrar a dvida, o que os obrigava a entregar seu instrumental ao credor, que assim se transformava em empregador dos mesmos. Desta maneira o produtor era separado dos meios de produo e o capitalista comercial transformavase em produtivo. Nas cidades, a organizao corporativa protegia os artesos enquanto restringia o seu nmero e o montante de sua produo, mas, no campo, o arteso doubl de agricultor dependia do mercador, que o financiava e lhe comprava os produtos. Por isso, a ruralizao da atividade manufatureira constitua um ndice de sua crescente submisso ao capital. A unificao fsica e tributria do mercado interno foi outro resultado da hegemonia burguesa, que se imps pela Revoluo. A unificao do mercado interno era uma das polticas centrais preconizadas pelo mercantilismo e implementadas, com maior ou menor sucesso, pelos dspotas esclarecidos que reinavam na Europa. Mas, conforme mostrou Landes, apenas na Inglaterra esta unificao tinha se completado, em grande medida, j em meados do sculo XVIII. O que deve ter ajudado o avano da revoluo capitalista, ao permitir ampliar a escala de produo, proporcionando ganhos aos estabelecimentos que reuniam maior nmero de trabalhadores. O mesmo efeito amplificador sobre o mercado interno devem ter tido as outras trs razes oferecidas por Landes: o maior consumo de manufaturas devido ao padro mais alto de vida e o menor custo da alimentao; a menor diferenciao social na Inglaterra, acarretando uma aproximao dos padres de consumo das diferentes camadas sociais; e o elevado nvel dos salrios pagos na Inglaterra, muito acima dos do Continente. Em suma, durante o sculo XVII e primeira metade do sculo XVIII, a revoluo capitalista avanou na Inglaterra bem mais do que no Continente, com a possvel exceo da Holanda, onde aquela revoluo comeou antes. Mas, neste perodo, a Inglaterra travou sucessivas guerras contra espanhis, holandeses e franceses para dominar o comrcio intercontinental e sobrepujar seus rivais no terreno da produo. E o conseguiu. Os holandeses continuaram, no sculo XVII, dominando o transporte martimo e a alta finana internacional, mas os ingleses assumiram a primazia no principal ramo manufatureiro da poca, o de tecidos. *** A revoluo industrial comeou na manufatura txtil, mas no na de l, que era a mais tradicional e a mais importante da Inglaterra. As inovaes tcnicas que revolucionaram os processos produtivos foram inicialmente introduzidas na manufatura algodoeira, que se desenvolvera muito mais recentemente. No fim do sculo XVII, tecidos de algodo importados da ndia tornaramse moda na Inglaterra, a ponto de ameaar o monoplio dos produtores e mercadores de l. Uma descrio sardnica devida a Defoe (1708, citada por Mantoux, 1927, p. 199) cabe: "Vimos nossa elite vestida de carpetes indianos que, poucos anos antes, suas criadas teriam rejeitado como sendo ordinrias demais; os chintzes foram elevados dos assoalhos para suas costas, do chinelo saia e mesmo a Rainha, naquela poca, compraziase em aparecer em China e Japo, quero dizer, sedas chinesas e calics. E isso no era tudo, mas arrastouse s nossas casas, nossos guardaroupas e dormitrios; cortinas, travesseiros, cadeiras e, por fim, as prprias camas nada mais eram que calics ou coisas da ndia". Como era tpico da poca, levantouse uma tempestade de protestos por parte do comrcio e manufatura de l, que conseguiu que o parlamento aprovasse, em 1700, uma lei proibindo a importao de tecidos estampados da ndia, China e Prsia. Mas, a proibio legal foi superada pelo interesse econmico e a importao de tecidos de algodo continuou, o mesmo acontecendo com os protestos dos interesses feridos. "E eles no se limitaram a palavras. Conflitos irromperam em vrios lugares. Teceles, exasperados por contnuo desemprego, comearam a atacar, nas ruas, pessoas vestindo algodo, rasgando e queimando suas roupas. Mesmo casas eram arrombadas e saqueadas" (Mantoux, 1927, p. 200). Nova lei foi passada, em 1721, ampliando a proibio compra e venda e ao uso e posse de tecidos de algodo por parte dos residentes na Inglaterra, sob pena de multas de 5 libras para pessoas fsicas e 20 libras para mercadores. O caso emblemtico da hegemonia dos produtores sobre os consumidores. Os primeiros estavam organizados e tinham a seu favor os valores tradicionais, de defesa dos interesses

estabelecidos. Os ltimos, embora pertencentes elite, s tinham a seu favor os importadores e comerciantes que os supriam. A vitria da manufatura langera mostra o poderio do que, na poca, constitua o mais importante conjunto de interesses econmicos do pas. A suspenso das importaes dos artigos acabados ofereceu tima oportunidade substituio dos mesmos por produtos locais. Desenvolveuse, portanto, uma manufatura inglesa de tecidos de algodo, a partir de matriaprima importada tanto da ndia como das Antilhas e do Brasil. O produto era inferior ao original indiano, mas preenchia o vcuo produzido pela cessao do suprimento externo. Como a manufatura de l, tambm a de algodo funcionava no sistema domstico: a produo era realizada, em grande parte, em cottages de pequenos agricultores, as mulheres e os filhos cardando e fiando, os homens tecendo. Os interesses langeros tambm tentaram suprimir a manufatura local de tecidos de algodo, mas nisso fracassaram. Desta vez estavam em jogo os interesses no s de consumidores e comerciantes mas de uma certa massa de produtores. Em 1735, o parlamento aprovou lei isentando da proibio anterior (de 1721) artigos mistos de linho e de algodo, que eram os produzidos na Inglaterra por insuficincia tcnica1. Os artigos puros de algodo que s os hindus sabiam produzir continuavam proibidos. Esta proibio s seria levantada em 1774, a pedido do grande industrial txtil Richard Arkwright. Esta histria permite entender por que foi a manufatura algodoeira e no a langera o palco da revoluo industrial. E que a primeira surgiu como desafio regulao conservadora dos mercados. "Uma nova indstria sem tradies tinha, em vez de privilgios, todas as vantagens da liberdade. O fato de no estar presa tradio e se encontrar fora de regulaes que freavam, ou no mnimo dificultavam, o desenvolvimento tcnico, tornoua por assim dizer um campo para invenes e para toda espcie de iniciativas. Assim se preparou terreno favorvel construo da maquinofatura (machine industry)" (Mantoux, 1927, p. 204). A revoluo industrial s poderia ter nascido em atividades que por serem novas, marginais, pouco importantes no estavam dominadas pelos interesses estabelecidos. E isso o que quer dizer a tese de que o capitalismo se desenvolveu nos interstcios do "velho sistemas". A cada passo da revoluo, como se ver, os interesses estabelecidos nem por isso deixam de se manifestar, procurando por todas as formas obstar um progresso que os feria de morte.

Inovaes artesanais e inovaes industriais na fiao e tecelagem A primeira inovao que abre a srie a lanadeira volante (fly shuttle), inventada em 1733 por John Kay. At ento a lanadeira tinha de ser passada pelo tecelo de uma mo a outra, o que limitava a largura do tecido ao comprimento dos braos do trabalhador. Kay fixou rodinhas na lanadeira e a colocou numa espcie de ranhura de madeira. A lanadeira volante podia ser jogada automaticamente de um lado ao outro, o que possibilitava a fabricao de tecidos de qualquer largura e com maior produtividade. Exatamente por aumentar a produtividade, a inveno foi hostilizada pelos teceles, que acusaram Kay de privlos do seu po de cada dia. Ele tentou licenciar sua patente em vrios lugares, sendo bem recebida pelos manufatureiros, mas que resistiam em pagarlhe os devidos royalties. Litgios jurdicos seguidos acabaram arruinando o inventor. Alm disso, os trabalhadores prejudicados no deixavam de ataclo. Em Bury; em 1753, a multido arrombou e saqueou sua casa. Kay teve de fugir para Manchestei, que ele teria deixado escondido num saco de l. Apesar de tudo, o uso da lanadeira volante se generalizou. Em 1767, registrouse violento conflito entre "teceles estreitos" e "teceles de mquina" (Mantoux, 1927, p. 208).

O temor dos teceles tinha razo de ser, pois o tear provido de lanadeira volante aumentou de tal modo a sua produtividade, que passou a haver falta de fio para tecer. O equilbrio entre fiao e tecelagem fora rompido, com o ritmo de produo da primeira, sendo insuficiente para garantir o pleno emprego na ltima. Parte dos teceles ficou sem trabalho. Alm disso, o preo do fio subiu como resultado da insuficincia da oferta. Como o tecelo recebia a matriaprima do mercador e pagava a fiao, recebendo uma paga total pela manufatura, o que ele desembolsava a mais era subtrado de sua prpria remunerao. Em outras palavras, o aumento da produtividade da tecelagem transferiu valor fiao, cuja produtividade no fora afetada. A mudana dos preos relativos dos produtos e dos trabalhos estimulou esforos para mecanizar a fiao. Esta idia no era nova. J em 1738, Lewis Paul patenteou uma mquina de fiar, inventada por John Wyatt. A mquina funcionava, embora estivesse longe de ser perfeita. Mas, os dois scios nunca conseguiram ganhar dinheiro com ela. Em 1740, montaram uma pequena fbrica, em Birmingham, operada por 10 mulheres e movida por dois burros. Em 1742, eles faliram e a patente foi vendida a Paul Cave, que montou uma fbrica maior em Northampton, com 5 mquinas movidas por rodas hidrulicas em que trabalhavam 50 pessoas. Ela tambm nunca foi lucrativa, sendo vendida a Arkwright em 1764. A experincia mostrou quo difcil era transformar uma inveno numa empresa capitalista exitosa. provvel que o fracasso tanto de Paul e Wyatt como de Caves tenha sido provocado pelo fato de suas tentativas terem sido prematuras. Antes de 1760, os efeitos do emprego da lanadeira volante ainda no tinham se feito sentir: o aumento da produtividade na tecelagem ainda no tinha tornado escasso o fio, nem tinha elevado o seu preo. Mas, a partir deste momento, o estrangulamento da oferta de fio se tornou indubitvel, o que levou a Society for the Encouragement of Arts and Manufactures a oferecer, em 1761, dois prmios pela inveno de uma mquina de fiar. Em 1767, surgiu a inveno no de uma mquina mas de um aparelho mais aperfeioado que a roca de fiar: o filatrio (jenny), patenteado por Hargreaves. Era relativamente simples e, apesar de permitir a produo de vrios fios ao mesmo tempo, podia ser operado por um trabalhador. O nmero de fusos podia ser aumentado at o limite da foramotriz que acionava o filatrio. Ainda em vida de Hargreaves, filatrios com 80 ou mais fusos foram construdos. Hargreaves sofreu os mesmos dissabores que os outros inventores. Teve sua casa invadida e suas mquinas destrudas. Mudouse para Nottingham; em 1770 patenteou a inveno e comeou a vender jennies. Tambm teve de recorrer aos tribunais para cobrar os royalties, mas morreu rico em 1778. "Dez anos depois de sua morte estimouse que havia no menos que 20.000 destas mquinas na Inglaterra, das quais a menor podia fazer o trabalho de 6 a 8 fiadores" (Mantoux, 1927, p. 218). Devido simplicidade do filatrio e ao seu preo modesto, ele foi bem empregado pela produo domstica, que reviveu sob sua influncia. A primeira vista, a revoluo industrial estava revigorando a manufatura algodoeira, melhorando a qualidade de seus produtos e a produtividade de sua modeobra, sem alterarlhe a organizao. Mas esta impresso errnea. As invenes seguintes teriam efeitos completamente diferentes. Em 1769, Richard Arkwright patenteou uma mquina de fiar em tudo parecida com a de Paul e Wyatt. Arkwright era barbeiro de profisso e se dedicava tambm ao comrcio de cabelo humano para a confeco de perucas. Era um hbil comerciante, mas de mecnico e inventor nada tinha. Processos jurdicos posteriores revelaram que a inveno era provavelmente de Robert Highs, que teria feito um modelo para Arkwright em 1768, a pedido deste. Highs era um inventor consumado, tendo ganho um prmio de 200 guinus, em 1772, pela construo de um filatrio duplo de 56 fusos, na Bolsa de Manchester. Ele tido tambm como o inventor original da jenny, que seria o nome de uma de suas filhas (Mantoux, 1927, p. 230).

Mas, sem ser o inventor que pretendia ser, Richard Arkwright foi o primeiro grande industrial, o primeiro a tornar um invento mecnico matriz de um novo modo de organizar a produo, algo que se tornou conhecido como "sistema fabril". Arkwright tinha muito pouco dinheiro prprio, de modo que sempre precisou encontrar quem quisesse financiar seus empreendimentos. Dado o pioneirismo e, portanto, o alto risco implcito nestes empreendimentos, o fato de Arkwright sempre ter tido xito em levantar o capital de que precisava prova de sua grande habilidade. Aps patentear sua mquina, Arkwright mudouse para Nottingham, onde se associou a dois ricos fabricantes de malhas, Need e Strutt. Eles empregavam produtores domsticos e tambm trabalhadores que tricotavam meias em oficinas por meios mecnicos. Arkwright construiu ento, em 1771, em Cromford, margem do rio Derwent, uma usina acionada por rodas hidrulicas. Submetida a expanses sucessivas, em 1779, ela empregava 300 trabalhadores e utilizava vrios milhares de fusos. A mquina de Arkwright, chamada water frame (literalmente: armao de gua), se distinguia do filatrio por exigir tanta foramotriz que tinha de ser movida por quedas de gua ou por animais de trao. Alm de grande, era cara, incompatvel com a manufatura domstica. Ela tinha de ser instalada em local prprio, com espao apropriado e dotado de foramotriz. Em suma, era uma mquina que exigia como ambiente a fbrica e como modo de produo o capitalismo. A vantagem dos water frames no era apenas uma produtividade muito mais elevada do trabalho mas tambm melhor qualidade do fio, que era fino e resistente. Tornava dispensvel a urdidura de linho. Possibilitava a produo de calics de puro algodo, to perfeitos como os da ndia. Em 1773, Arkwright e seus scios montaram uma tecelagem em que calics puros eram produzidos. S que, ao fazer isso, eles incorriam na proibio de comprar e vender tecidos puros de algodo, pois a lei de 1735 s abria exceo aos tecidos mistos de algodo e linho. Em 1774, Arkwright compareceu perante o parlamento e defendeu sua indstria das denncias de seus concorrentes artesanais, pedindo plena liberdade de produo e comrcio de panos de algodo na GrBretanha, contra uma taxao moderada de 3 dinheiros por jarda. No levou muito tempo para sua proposta ser acatada. "Deste momento em diante, a indstria de algodo e a maquinofatura pde se desenvolver sem impedimento" (Mantoux, 1927, p. 225). Arkwright continuou construindo fbricas, uma aps a outra, de tamanhos cada vez maiores. A que ele levantou em Birkacre era supostamente a maior fbrica da Inglaterra, tendo sido saqueada e queimada em 1779, durante os levantes antimquinas. Arkwright tomou Outros scios, pois Need e Strutt eram incapazes de financiar todos os seus empreendimentos. Arkwright possua as patentes no s da water frame, mas tambm da mquina de cardar e vrios equipamentos complementares. Quando as patenteou, em 1775, Arkwright demonstrou que "o maquinrio txtil tinha se desenvolvido num sistema, cujas partes interdependentes eram capazes de realizar todas as operaes sucessivas da indstria, exceto a ltima e a inais difcil, a de tecer" (Mantoux, 1927, p. 227). Isso tornava todos os outros industriais txteis dependentes de Arkwright, cuja licena precisavam para montar as fbricas e ao qual deveriam pagar royalties. Muitos no se conformavam e procuravam introduzir modificaes em seu maquinrio para deixarem de depender de Arkwright. Este, em 1781, abriu processo contra nove concorrentes, acusandoos de infringir as patentes dele. Estes se defenderam alegando que as patentes eram to obscuras, que se tornava impossvel saber com preciso o que estava patenteado e o que no estava. O tribunal lhes deu razo e suspendeu as patentes de Arkwright, o que afastou uma trava que limitava a expanso da indstria txtil. Em poucos anos, o nmero de novas fbricas de fiao erguidas na Inglaterra foi to grande que ocasionou uma crise de superproduo de fios. At hoje o instituto da patente tem efeitos contraditrios sobre o progresso industrial. Seu fim ostensivo proteger o interesse do inventor, permitindolhe usufruir parte dos ganhos produzidos pela aplicao de seus inventos. Acontece freqentemente, como o ilustra o caso de Arkwright, que o inventor original poucas vezes o possuidor da patente, que geralmente acaba sendo explorada por algum que financiou o seu trabalho ou a obteve dele, por um valor limitado. A patente, na mo

de capitalistas, si ser instrumento poderoso de monopolizao de mercados, permitindo o erguimento de barreiras entrada de quem no se submete s exigncias dos que detm a exclusividade do uso de processos ou equipamentos. A fiao mecnica atingiu o seu pice, na poca, com a inveno da "mula" (mule) por Samuel Crompton, no fim dos 1770. Esta era uma mquina composta, combinando os princpios do filatrio com os do water frame. Ela reunia as vantagens das duas mquinas precedentes, pois o fio produzido pelo water frame era forte mas tosco, enquanto o do filatrio era fino mas fraco. O fio produzido pela mula era ao mesmo tempo forte e muito fino. Crompton no patenteou sua inveno, pois pretendia usla. Montou uma oficina em que trabalhava em segredo, mas a extrema finura e qualidade do fio que produzia atraiu a ateno. Comeou a ser espionado por pessoas que trepavam em escadas e abriam buracos em suas paredes. Chegou concluso de que no conseguiria guardar segredo por muito tempo e que tambm no conseguiria patentear a mula porque ela era derivada em parte do water frame, cuja patente pertencia a Arkwright. Crompton tomou ento uma deciso original: ofereceu sua inveno como presente ao pblico. Os manufatureiros prometeramlhe como compensao abrir uma subscrio em seu favor, o que de fato fizeram. Foram subscritas 67 libras, 6 xelins e 6 dinheiros. "Mas alguns dos subscritores, depois de tomarem posse do modelo, no acharam necessrio honrar a palavra" (Mantoux, 1927, p. 236)2. O efeito da aplicao de mquinas fiao foi aumentar a produtividade do trabalho, expandir a oferta de fio e reduzirlhe o valor. O desequilbrio anterior entre tecelagem e fiao inverteuse. Agora abundava o fio barato e faltava capacidade e modeobra para teclo. Nos anos 1790, os teceles eram escassos e os seus salrios atingiam alturas inditas. "Davamse grandes ares e podiam ser vistos em parada pelas ruas, rodando suas bengalas e com notas de 5 libras espetadas nas fitas dos seus chapus. Vestiamse como a classe mdia e no admitiam trabalhadores de outros ofcios nos locais pblicos que patrocinavam" (Mantoux, 1927, p. 239). A soluo era obviamente mecanizar a tecelagem. A inveno do tear mecnico vinha sendo tentada sem sucesso desde o sculo anterior. Edmund Cartwright, um vigrio de uma localidade rural, que tinha antes sido professor em Oxford, tomou conhecimento da crise na indstria txtil atravs de uma conversa casual, num feriado. Os seus interlocutores previam que a expirao das patentes de Arkwright provocaria tal aumento das fiaes de algodo que jamais se encontrariam bastante teceles para processar todo fio produzido. Cartwright replicou que Arkwright deveria ento inventar um tear mecnico. Ao que seus interlocutores responderam que isso no era praticvel. Cartwright se sentiu desafiado e, embora lhe faltassem conhecimentos e prtica, resolveu provar que o projeto era factvel. Com a ajuda de um carpinteiro e de um ferreiro, Cartwright conseguiu construir um tear mecnico que de algum modo funcionava. Patenteouo em 1785. Em seguida, aperfeioouo, tirando novas patentes em 1786, 1787 e 1788. Em 1787, Cartwright montou uma pequena fbrica com 20 teares, movida inicialmente por animais. Em 1789, ele instalou uma mquina a vapor. Mas, ao que parece, a empresa foi mal administrada e os teares ainda precisavam de aperfeioamento. Em 1791, Cartwright associouse aos Grimshaw, fiadores de Manchester, para construir uma vasta planta com 400 teares, movidos a vapor. Os scios receberam cartas ameaadoras e, um ms depois de inaugurada, a fbrica foi destruda por um incndio. Todos os lucros foram perdidos e o pior que ningum mais se atrevia a renovar a experincia. A partir de 1792, o tear mecnico comeou a ser paulatinamente adotado, apesar da violenta oposio da corporao dos teceles. Em 1800, finalmente a tentativa de montar uma grande tecelagem industrial com 200 teares movidos a vapor foi levada a cabo por John Monteith. Em 1803, comearam a ser produzidos teares inteiramente de metal. Cartwright recebeu o reconhecimento pblico do grande mrito de sua inveno, em 1809, quando o parlamento lhe concedeu uma doao de 10.000 libras.

O crescimento do emprego do tear mecnico significou, ao mesmo tempo, o avano do capital sobre o nico segmento da produo txtil que ainda no dominava. Os teceles manuais no tinham alternativa. Para sobreviver enquanto tais, tiveram de aceitar sucessivas redues de pagamento. Era uma luta desigual. Quanto mais fbricas eram erguidas e a produo mecnica de tecidos se expandia, tanto mais o preo dos tecidos caa, o que ocasionava a queda da paga dos teceles manuais, punidos pelo enorme desnvel de produtividade entre a proporcionada pela mquina e pelo instrumento manual. Em 1839, ainda havia teceles manuais na Inglaterra, muitos morrendo de fome. Com o desenvolvimento do tear mecnico, completouse a conquista da principal atividade manufatureira pelo capital. No se pode dizer que tenha sido uma conquista planejada. O que a possibilitou foi a mquina automtica, cuja inveno e aplicao ao processo produtivo tornou imperativo o revolucionamento das relaes sociais de produo. Foi efetivamente um salto no desenvolvimento das foras produtivas. At a segunda metade do sculo XVIII, as foras produtivas iam avanando mediante o aperfeioamento das ferramentas e instrumentos manuais, impulsionado pelo aumento da diviso social do trabalho e da especializao conseqente. Daquele momento em diante, como se aquela linha de avano estivesse esgotada, o desenvolvimento das foras produtivas enveredou em outra direo. Em lugar de se inventar novas ferramentas, passouse a inventar mquinas que substitussem as mos que empunhavam as ferramentas. Marx, a quem devemos a mais penetrante anlise da mquina e seu papel na revoluo capitalista, dividea em trs partes: o motor, o mecanismo de transmisso do movimento do motor e, finalmente, a mquinaferramenta ou mquina de trabalho. As duas primeiras partes s existem para dar terceira o movimento com que ela agarra o objeto do trabalho e o transforma. "Esta parte do maquinrio, a mquinaferramenta, de onde a revoluo industrial do sculo XVIII parte. Ela continua sendo o ponto de partida de novo e sempre que a produo manual ou manufatureira se torna mecnica. (...) A mquinaferramenta portanto um mecanismo que, aps a transmisso do movimento correspondente, realiza as mesmas operaes que antes o trabalhador realizava com ferramentas semelhantes" (Marx, 1867, vol. 1, p. 390). Esta mudana na direo do desenvolvimento das foras produtivas foi decisiva. Ela abriu possibilidades quase infinitas de substituio da; pessoa humana por meios artificiais no processo produtivo. E interessante observar que a mquina, que chamamos de "automtica", para lembrar que ela um autmato, j vinha sendo objeto de pesquisas e experimentos muito antes de comear a ser inventada em condies de ser efetivamente utilizada com vantagem. Como vimos acima, por exemplo, a mquina de fiar foi inventada por Wyatt e Paul uns 30 anos antes de se tornar "vivel". O mesmo aconteceu, como veremos a seguir, com a chamada maquina a vapor (que a rigor um motor a vapor). Era como se as naes mais avanadas na revoluo capitalista pressentissem de alguma maneira que o desenvolvimento das foras produtivas deveria dar um salto e que este salto consistiria na criao de autmatos, de escravos mecnicos, que deveriam liberar a pessoa humana da sujeio ao trabalho para a satisfao de necessidades materiais. A histria da revoluo industrial sugere que a maior dificuldade no estava na falta de conhecimentos tericos ou prticos para que o referido salto fosse dado. A maior dificuldade era social e econmica. O fato que a mquina automtica seja a de fiar, de cardar, de tecer etc. era muito mais cara que as ferramentas que ela vinha substituir. Por isso, ela estava fora do alcance das classes sociais que protagonizavam o processo produtivo at aquele momento. O cottager, o produtor artesanal tpico ingls da poca em que a revoluo industrial comeou, podia eventualmente financiar com suas economias a compra de uma jenny. Mas o water frame requeria um protagonista completamente diferente: algum capaz de mobilizar capital em escala considervel, de reunir e comandar grande nmero de trabalhadores assalariados, tornandoos o que Marx chamou de "trabalhador coletivo"; e capaz de abrir mercados para volumes inditos de produo.

A revoluo industrial chamou o capital, que estava por assim dizer esperando nos bastidores, ao centro do palco industrial e lhe deu os meios e os motivos de revolucionar o modo de produo. Superados os primeiros obstculos que eram formidveis , a classe capitalista industrial comeou a montar as instituies que poderiam lhe facilitar a tarefa. Esta montagem elimina a resistncia ainda remanescente do antigo sistema e torna a acumulao de capital a forma quase universal de promover o crescimento da economia e o desenvolvimento das foras produtivas.

O auge da revoluo industrial A inovao mais importante da revoluo industrial foi sem dvida a inveno da (impropriamente denominada) mquina a vapor. Tratavase, na verdade, no de uma mquina a mais mas da mquina das mquinas, que libertaria todas da necessidade de se localizar na proximidade de quedas naturais ou artificiais de gua. Com a mquina a vapor comea a histria da inveno e produo de energia artificial, energia presente na natureza mas libertada pelo homem e, por isso, domada pelo homem e posta a seu servio. Mas antes de rever a inveno e o aperfeioamento da mquina a vapor, preciso resumir a revoluo industrial no campo da siderurgia e metalurgia. Nestes ramos, a Inglaterra estava longe de ser a mais adiantada, sendo superada pelos pases blticos e pela Alemanha. O ponto fraco da siderurgia inglesa era a questo do combustvel. A reduo do minrio de ferro era feita mediante o uso de carvo vegetal, o que implicava grande consumo de madeira pela siderurgia. Os altosfornos eram localizadas em reas florestais mas, passadas algumas dcadas, a derrubada da mata inviabilizava a continuidade da produo. Em meados do sculo XVIII, a Inglaterra dependia de ferro importado e sua poltica era estimular o desenvolvimento da siderurgia em territrios dependentes (Irlanda e Amrica do Norte) e proibir neles a metalurgia, a ser monopolizada pelas corporaes inglesas. A soluo seria substituir o carvo vegetal pelo mineral, que j vinha sendo usado na manufatura de vidro, tijolos, cerveja, bebidas destiladas, confeitos, sabo etc. (Mantoux, 1927, p. 283). Infelizmente, para a reduo do minrio de ferro ele no servia porque os componentes sulfricos que sua queima liberava tornava o ferro produzido de qualidade inaceitvel. Era preciso descobrir um processo qumico de reduo que permitisse usar carvo mineral para produzir ferro de boa qualidade. Desde 1612, diversos processos foram patenteados na Inglaterra, mas nenhum deles dava os resultados desejados. At que Abraham Darby, o primeiro de uma dinastia de iron masters (mestres siderrgicos), conseguiu, empregando coque em lugar de carvo, resolver o enigma. Isso ocorreu entre 1709 e 1713. Seu filho, que tomou a direo do estabelecimento em 1730, aperfeioou a descoberta. Os Darby utilizavam o processo e se tornaram grandes industriais siderrgicos, mas a difuso do mesmo levou muitos anos. Ainda em 1750, somente sua siderurgia, em Coalbrookdale, empregava carvo mineral. Mas, em seguida, a produo de ferrogusa, graas ao uso do coque, se expandiu muito e o produto ficou mais barato. Faltava, no entanto, o refinamento do ferrogusa, para o qual continuava se usando carvo vegetal e a produtividade era muito baixa. Finalmente, este problema tambm foi superado pela inveno do "puddling", patenteado por Peter Onions em 07/05/1783 e (independentemente) por Henry Cort em 13/02/1784. Foi este ltimo que tornou o processo conhecido, permitindo um enorme salto adiante na produo de ferro forjado (Mantoux, 1927, p. 293294). Cort inventou o rolamento do ferro entre cilindros, o que permitiu encurtar o martelamento. Antes, martelar uma tonelada de ferro levava 12 horas; depois, em 12 horas, 15 toneladas de ferro podiam ser roladas, o que d uma idia do ganho de produtividade alcanado. Estes revolucionamentos da tcnica siderrgica acentuavam o carter capitalista do ramo. Mesmo antes, a explorao de minas de ferro e a reduo do minrio exigiam grandes somas de capital.

Sua explorao era feita por companhias de aes desde 1561, quando a primeira foi formada em Northumberland. Eram dirigidas por "governadores" ou "capites" e distribuam anualmente dividendos aos acionistas (Mantoux, 1927, p. 275276). Mas, a descoberta da produo de ferrogusa por meio de coque tornou a indstria independente da proximidade de reservas de madeira, o que permitiu concentrar os altosfornos, geralmente em stios prximos de cursos d'gua, j que foles, martelos e cilindros eram acionados por rodas d'gua. Surgiram grandes indstrias siderrgicas, capazes de explorar completamente os ganhos de escala. A engenharia se aperfeioou levando construo de altosfornos cada vez maiores e foles cada vez mais potentes. Ao mesmo tempo, grandes empreendedores foram patrocinando o uso de ferro em construes dos mais diferentes tipos. Em 1776, John Wilkinson e um Darby construram a primeira ponte de ferro. E Wilkinson tambm foi o primeiro, em 1787, a lanar um barco inteiramente feito de chapas de ferro rebitadas. Outros avanos tcnicos ocorreram no processamento dos metais, com a inveno de mquinas de furar canhes e de tornos, estes aperfeioados pela inveno do carrinho por Maudslay, em 1797.0 que permitiu metalurgia atingir graus inditos de exatido, apresentando as peas formas quase idnticas, possibilitando a construo de mquinas de ferro cada vez mais complexas e refinadas. O motor a vapor de James Watt e Matthew Boulton foi sem dvida a mais significativa delas. A procura de um mecanismo que permitisse o uso da fora expansiva do vapor como fonte de foramotriz comeou no sculo XVII, mas os vrios modelos desenvolvidos no eram utilizveis. Finalmente, em 1698, Thomas Savery construiu uma mquina a vapor funcionante, que comeou a ser usada para bombear gua de minas. Mas, a mquina tinha pequena potncia e, se a presso era aumentada alm de certo limiar, o caldeiro explodia. Em 1705 ou 1706, Newcomen inventou uma outra mquina mais simples e que fez com que a de Savery fosse rapidamente abandonada. A mquina de Newcomen era unicamente para bombear gua e ela foi extensamente usada em minas e em redes de suprimento de gua nas grandes cidades. Em 1717, H. Beighton inventou a vlvula de segurana, o que eliminou o perigo de exploso. A partir de 1711, as mquinas de Newcomen passaram a ser usadas em grande nmero, inclusive para elevar gua destinada a mover rodas hidrulicas. Com a inveno de mquinas, como o waterframe, o tear automtico, a usina de rolamento de ferro etc., cresceu a demanda por foramotriz. O uso de rodas hidrulicas aumentou rapidamente e o tamanho das mesmas foi crescendo. As quedas naturais de gua j no bastavam mais, o que levou ao emprego de mquinas a vapor para elevar a gua necessria ao acionamento das rodas. O que, de certo modo, era um contrasenso, pois gastavase mais energia elevando a gua do que se obtinha pela sua queda posterior. Mas, a mquina de Newcomen era muito rudimentar, o seu rendimento era pequeno, de modo que o custo da energia assim produzida devia ser excessivo. Cumpria inventar uma mquina mais eficiente. James Watt, neto de professor de matemtica e filho de arquiteto e construtor naval, exestudante e exempregado3 da Universidade de Glasgow, passou a se dedicar ao problema a partir de 1761 ou 1762. Ele consertou uma mquina de Newcomen, que era usada no curso de fsica pela Universidade, e ficou impressionado pela perda de energia que o mecanismo sofria. Procurou ento a soluo para o problema, a qual encontrou em teoria em 1764. Mas, converter a soluo terica num modelo funcionante levou outros cinco anos, de modo que Watt somente patenteou seu primeiro motor em 1769. Watt ainda teve de continuar aperfeioando o seu invento antes que ele pudesse competir e superar as mquinas de Newcomen. Alm disso, uma indstria inteiramente nova tinha de ser criada para produzir o motor de Watt. "Um corpo de trabalhadores altamente especializados, capazes de realizar trabalho difcil, que exigia fora muscular, inteligncia e grande firmeza de mo, tornavase necessrio para substituir os mecnicos ocasionais de antanho (...). Cilindros geometricamente exatos, pistes propriamente ajustados, embreagens to acuradas quanto as de um relgio tinham de substituir componentes grosseiros e muitas vezes mal montados, que

formavam as mquinas anteriores e muitas vezes eram a causa de seu malogro" (Mantoux, 1927, p. 322). Watt foi capaz de despertar o interesse de importantes lderes metalrgicos, que se propuseram a se associar a ele e a financiar suas experincias. O primeiro foi John Roebuck, que o apoiou sem qualquer proveito prprio, at 1773, quando faliu. O segundo foi Matthew Boulton, um dos maiores industriais da poca, alm de inventor tambm, que adquiriu os direitos de Roebuck em troca de uma dvida de 1.200 libras. Boulton tinha erguido imensa fbrica metalrgica em Soho, ao norte de Birmingham, com 600 trabalhadores. A foramotriz era provida por um reservatrio de gua, no topo de um morro, cuja queda movia uma grande roda hidrulica, cujo movimento era transmitido a numerosas ferramentas diferentes. "Boulton estava determinado a ter as mquinas mais modernas e ele se empenhava em adaptlas s necessidades especficas de sua indstria. (...) Ele se props como tarefa apagar a m reputao de Birmingham e no economizava esforos para cumprila. Ele usava somente os melhores materiais e os trabalhadores mais qualificados e supervisionava pessoalmente o trabalho nas oficinas com o maior cuidado" (Mantoux, 1927, p. 326). Boulton era, sem dvida, o scio ideal para Watt e os dois aperfeioaram, produziram e comercializaram em conjunto o motor a vapor. Graas virtuosidade artesanal do pessoal de Boulton, o motor ganhou eficincia e viabilidade econmica. Como a bomba hidrulica de Newcomen j estava em amplo uso, poderseia pensar que a contribuio de Watt fosse apenas um aperfeioamento da mesma. Mas, na realidade, Watt (com a decidida ajuda de Boulton, a partir de 1773) inventou um novo aparelho, o primeiro a merecer a denominao de "motor a vapor". "Ao construir um condensador separado (patenteado em 1769; primeira aplicao comercial em 1776), ele poupou a energia que antes era dissipada ao reaquecer o cilindro a cada batida. Esta foi a ruptura decisiva para uma 'era do vapor', no s por causa da economia imediata de combustvel (o consumo por produto era um quarto do da mquina de Newcomen), mas ainda mais porque este aperfeioamento abriu caminho para avanos contnuos em eficincia que eventualmente tornaram o motor a vapor acessvel a todos os ramos da economia e o transformaram em fonte primria universal de foramotriz. O prprio Watt foi autor de alguns destes melhoramentos ulteriores (patentes de 1782 e 1784): o motor de ao dupla, com o vapor trabalhando alternativamente de cada lado do pisto; o uso de vapor para acionar o pisto e, ao mesmo tempo, para criar um vcuo; a batida de corte (cutoff stroke), que aproveita a fora expansiva do vapor para obter uma economia substancial de energia; e acima de tudo a embreagem soleplaneta4, que converteu a batida reciprocante do pisto em movimento rotatrio, possibilitandolhe acionar as rodas da indstria" (Landes, 1969, p. 102). O motor a vapor teve inicialmente aplicao em bombas hidrulicas para drenar minas e abastecer cidades de gua. Mas, graas embreagem soleplaneta, o motor passou a ser usado para acionar diretamente todo tipo de mquinas, de water frames e teares automticos a foles, rolamentos e martelos de usinas siderrgicas. Aperfeioamentos ulteriores permitiram empregar o motor a vapor em veculos terrestres (a locomotiva) e aquticos (o navio a vapor), libertandoos da dependncia de fontes naturais de energia, como animais de trao ou o vento. Watt e Boulton ocupam lugar de destaque na ancestralidade do "automvel", do qual a locomotiva e o vapor foram os primeiros exemplares. Watt e Boulton exploravam suas patentes, propondose a montar o motor a vapor contra a cobertura da despesa e o pagamento de um tero da economia de combustvel proporcionada pelo seu motor em comparao com uma mquina de Newcomen. Estes termos, to favorveis aos clientes, do uma idia da resistncia aceitao do novo aparelho pelo mercado. Alm do custo do mesmo, os compradores s passariam a pagar se obtivessem efetivamente economia de combustvel, retendo dois teros da mesma. E que o custo do motor deveria ser bem alto, j que ele no era produzido em srie mas por encomenda. Watt projetava cada motor em funo do seu emprego especfico e supervisionava em pessoa sua construo e instalao. Obviamente, os compradores dos produtos de Watt e Boulton eram companhias de minerao, municipalidades o sistema de gua de Paris adquiriu um que foi erguido em 1779 e grandes

indstrias txteis e metalrgicas. Wilkinson foi o primeiro, em 1775, a encomendar um motor no para bombear gua mas para acionar os foles de seus altosfornos. Apesar de serem os nicos fornecedores, Watt e Boulton passaram muitos anos sem lucros, acumulando dividas crescentes. Em 1778 e 1780, Boulton teve de admitir scios passivos, alm de vender propriedades da mulher e suas, herdadas do pai, para cobrir as despesas com o desenvolvimento do motor. Somente a partir de 1786 ou 1787 os scios conseguiram se livrar das dvidas e comearam a ter lucros (Mantoux, 1927, p. 329). A inveno e o aperfeioamento do motor a vapor representa o pice do desenvolvimento das foras produtivas, constitudo pela 1 a revoluo industrial. Embora contempornea das outras grandes inovaes tcnicas da poca, a inveno de Watt levou muito mais tempo para ser aperfeioada e teve de esperar determinados avanos da tcnica metalrgica para se viabilizar. Mas, a sua dependncia dos outros avanos no se restringia rea tcnica. O mercado para o motor a vapor s atingiu dimenses que o viabilizaram economicamente quando a fome por foramotriz das fbricas ultrapassou determinado limiar. Foi preciso que o sistema fabril atingisse tamanho suficiente para absorver um aparelho to caro e inovador como o fireengine (motor a fogo) em quantidade que viabilizasse sua produo lucrativa.

A revoluo capitalista Antes da revoluo industrial, a Inglaterra j era a nao mais capitalista do mundo, mas no era uma economia capitalista". O capital mercantil era poderoso, mas explorava a produo de fora, intervindo na distribuio, sobretudo no comrcio internacional. O capital produtivo "manufatureiro", no conceito de Marx, tinha se desenvolvido at certo ponto, mas sem alcanar posio dominante. Esta continuava sendo do modo de produo antigo , a produo simples de mercadorias, que tomava a forma de produo camponesa familiar na agricultura e de produo artesanal corporativa nas cidades. Depois da revoluo industrial, a economia inglesa tornouse ao mesmo tempo industrial e capitalista. Ela se tornou capitalista porque se industrializou. A indstria resultante das inovaes, cujo histrico resumimos acima, no era compatvel com a produo simples de mercadorias. As novas foras produtivas exigiam, na apta expresso de Marx, a "socializao" dos meios de produo (sem que deixassem de ser, evidentemente, propriedade privada). O sistema fabril, as linhas frreas, as linhas de navegao a vapor, os canais e a imensidade de obras pblicas, exigida pela urbanizao, jamais poderiam ser organizados nos limites e dentro das regras do "antigo regime". Era preciso arrancar o produtor de sua cottage, privlo do controle direto sobre os novos meios de produo, arregimentlo em coletivos disciplinados e harmoniosos, capazes de colaborar mutuamente, qual orquestra bem afinada, para operar os motores e mquinas automticas que tomavam os lugares dos animais de trao, do vento, da gua e das ferramentas manuais. E, sobretudo, dos braos, das mos, dos dedos etc. dos produtores vivos. Como vimos acima, tudo isso se deveu a uma mudana de rumo da prpria evoluo das foras produtivas. A lanadeira volante e o filatrio ainda eram compatveis com o regime antigo, com a pequena produo de mercadorias. O water frame, o tear automtico, a usina siderrgica, e sobretudo o motor a vapor, no eram mais. A revoluo capitalista teria sido imposta pela evoluo da tcnica. Mas, preciso no levar o determinismo tecnolgico longe demais. Como vimos, o progresso tcnico era multiforme, o conhecimento e a prtica trilhavam diversos caminhos para resolver os problemas que o desenvolvimento desigual e combinado dos diferentes ramos produtivos complementares acarretava. O melhor a este respeito adotar uma atitude probabilstica. A jenny e o water frame surgiram ao mesmo tempo, para resolver o mesmo problema. Um reforava o antigo regime, canalizava o progresso para a pequena produo de mercadorias; o outro abria passo ao capitalismo, sua utilizao requeria uma escala que s o capital podia organizar. Por que a alternativa tcnica

capitalista prevaleceu, superando a artesanal? A resposta bvia parece ser: porque a opo industrial e capitalista era mais produtiva, tinha superioridade competitiva, mostravase capaz de produzir melhor e mais barato. Mas, esta resposta pressupe a liberdade de iniciativa, a livre competio nos mercados, o que naquela conjuntura histrica era falso. O modo dominante de produo no pressupunha a livre concorrncia mas a regulao tradicional das atividades produtivas, cada uma tendo direito a uma frao reconhecida do produto social. A batalha decisiva da primeira revoluo capitalista da histria travouse ao redor desta questo. Relata Mantoux: "De fato, os levantes de 1779 foram seguidos por tentativas de obter, por meios legais, a proibio das mquinas de fiar. Havia precedentes para isso. Em 1552, uma lei foi passada proibindo o uso da gig mili5, enquanto em 1623 uma proclamao real proibiu o uso de uma mquina de fazer agulhas. Estas medidas, tomadas no esprito da antiga legislao industrial, tinham por objetivo menos proteger o trabalhador do que assegurar a alta qualidade do artigo pronto, que estaria em risco se houvesse qualquer mudana nos mtodos de manufatura" (1927, p. 403). O mesmo argumento foi usado, debalde, pelos fiandeiros de algodo na petio que apresentaram ao parlamento em 1780. No resta dvida que a resistncia oferecida introduo das mquinas pelos produtores simples de mercadorias foi maior durante a revoluo industrial do que no passado. A vitria do capitalismo foi tudo o que se queira, menos pacfica. Ela no pode ser atribuda a uma mudana de mentalidade, embora esta indubitavelmente ocorreu. Ela foi magnificamente apresentada na Riqueza das naes, por Adam Smith, que veio a lume em 1776. Mas, por mais convincentes que fossem os argumentos de Smith, naquele momento eles eram novos e revolucionrios. Sua rpida aceitao no pode ser atribuda aos seus prprios mritos, mesmo porque hoje em dia, mais de 220 anos depois, eles continuam controvertidos. A vitria do capitalismo na questo crucial do uso das mquinas, que implica a liberdade de iniciativa e a concorrncia livre nos mercados, foi devida provavelmente crise social pela qual passava a Inglaterra, na segunda metade do sculo XVIII, da qual o desemprego causado pela mecanizao era apenas uma parte. Na realidade, ao mesmo tempo que a revoluo industrial estava atingindo a manufatura, ocorria uma transformao anloga na agricultura, com liberao macia de modeobra. Foi o que Marx, com sua fina ironia, chamou de "acumulao primitiva" ou originria (uma traduo melhor de ursprnglich), apontando para a expropriao em larga escala da populao camponesa como sendo a verdadeira origem do capital industrial, enquanto relao social de produo. No captulo 24 de O capital, vol. 1, Marx resume o processo que eliminou o campesinato independente na GrBretanha da seguinte forma: "O roubo dos bens da Igreja, a entrega fraudulenta dos domnios estatais, o furto da propriedade comunitria, a transformao usurpatria, executada com terrorismo sem contemplao, da propriedade feudal e clnica em propriedade privada moderna, estes foram os mtodos idlicos da acumulao originria. Eles conquistaram o campo para a agricultura capitalista, incorporaram a terra e o solo ao capital e ofereceram a indstria urbana o necessrio suprimento de proletrios livres como pssaros" (p. 772). A revoluo capitalista no campo foi conduzida no por pequenos fabricantes, mas pela prpria nobreza latifundiria. Da ela no ter enfrentado qualquer oposio sria por parte dos poderes estabelecidos, apesar da onda de indignao que despertou e da qual Marx d testemunho: "O sculo XVIII ainda no tinha compreendido, na mesma medida que o fez o sculo XIX, a identidade entre riqueza nacional e pobreza popular. Da a polmica mais intensa na literatura econmica da poca sobre "the inclosure of commons" (o cercamento dos campos comunitrios). Extraio do vasto material de que disponho alguns poucos trechos, porque por meio deles as circunstncias podem ser visualizadas com vivacidade" (p. 764). Convm observar que a expulso macia de camponeses parece ser um aspecto crucial de todas as revolues capitalistas, do sculo XVIII na Inglaterra, do sculo XIX no continente europeu e na Amrica do Norte e do sculo XX na Amrica Latina e sia. S que ela se deu, na primeira das revolues, antes que a indstria estivesse estabelecida para absorvlos. Segundo Marx, "ainda nos ltimos decnios do sculo XVII era a yeomanry um campesinato independente, mais

numerosa que a classe dos arrendatrios. (...) Por volta de 1750 a yeomanry tinha desaparecido" (p. 761). Mantoux contesta esta verso, argumentando que o desaparecimento da yeomanry completouse mais tarde. Mas ele confirma que o processo de expropriao e expulso foi muito intenso j na primeira metade do sculo XVIII (1927, p. 138139). Havia portanto, por volta de 1770/1780, uma crise social de grandes propores na Inglaterra: centenas de milhares de pessoas foram privadas de ocupao, moradia e subsistncia e de alguma forma tinham de ser reabsorvidas pela produo social. Ora, o antigo regime de produo corporativa era absolutamente infenso admisso de estranhos. Como vimos, a regulamentao das guildas tinha por eixo o numerus clausus, a limitao do nmero de mestres em cada oficio e do nmero de aprendizes que cada mestre podia empregar. Tudo isso para evitar a concorrncia entre os produtores, a tentao de mudar os mtodos tradicionais de trabalho etc. Quando a revoluo industrial propiciou a formao do sistema fabril, este passou a empregar no os artesos que sua produo deslocava do mercado, mas a massa de exyeomen proletarizada pela revoluo agrcola. "Combinado aos protestos contra a maquinaria estava o dio dos homens pela fbrica. O sentimento de repulsa que despertava facilmente compreensvel, pois para algum acostumado a trabalhar em casa ou numa pequena oficina a disciplina fabril era intolervel. (...) Eis por que a primeira gerao de industriais encontrou reais dificuldades em obter trabalhadores. Eles teriam tido ainda maior dificuldade se no fosse a populao flutuante disponvel, que as mudanas nas condies rurais estavam expulsando da agricultura para a indstria e do campo s cidades. (...) Assim, a origem do trabalho fabril encontrase em parte numa classe de pessoas desenraizada pela fora de seu emprego e em parte entre populaes s quais a indstria oferecia melhores oportunidades que seu emprego anterior" (Mantoux, 1927, p. 409410). O fato era que no havia soluo alternativa indstria capitalista para a crise social. Como sabido, o avano tecnolgico causa desemprego tcnico mas tambm gera considervel volume de emprego novo. Os enormes ganhos de produtividade eram traduzidos em baixas considerveis dos preos dos produtos. Os tecidos tornaramse mais baratos, o que possibilitou o aumento de seu consumo. Tanto no mercado interno como no externo. A marcha da indstria implicou em forte expanso da produo e do emprego industrial. As condies originrias do trabalho industrial eram terrveis. O trabalho infantil era empregado em grande escala. A expresso "capitalismo selvagem" originouse das formas desumanas de explorao que eram usuais nas primeiras dcadas do capitalismo industrial. Quando as classes dominantes e os estratos governantes da Inglaterra optam pelo capitalismo, entregando o antigo regime de produo ao seu destino, certamente no foram movidos por filantropia. A sua motivao provavelmente tinha a ver com a preocupao com "lei e ordem Se o parlamento britnico tivesse aceito as inmeras peties que artesos lhe dirigiram, pedindo a proibio do maquinrio, o que teria acontecido? Ou as proibies legais teriam sido amplamente desconhecidas, j que os capitalistas tinham todo o interesse em utilizlas e o proletariado "livre como um pssaro" tinha necessidade vital de trabalho remunerado, que s os fabricantes poderiam lhes proporcionar. Ou ento capitalistas migrariam, tratando de estabelecer fbricas em pases mais "livres", eventualmente nas colnias norteamericanas que estavam conquistando sua independncia. Para onde migraria tambm grande parte do exrcito industrial de reserva que a revoluo agrcola tinha inchado. A indstria capitalista surge ento, a partir do ltimo quartel do sculo XVIII, como parte da causa e da soluo da crise social. As decises cruciais que foram ento tomadas tinham um carter de "fuga para frente". De um lado, o capitalismo manufatureiro e o capitalismo agrcola demonstrando extraordinria vocao para multiplicar riquezas no por acaso Adam Smith chamou sua grande obra de Investigao sobre as causas da riqueza das naes o que deve ter aguado apetites de um estrato governante educado no mercantilismo. De outro, grande massa de produtores artesanais, urbanos e rurais, exigindo respeito pelos seus direitos e prerrogativas tradicionais, que implicavam claramente a estagnao deliberada das foras produtivas. E, como pano de fundo, vasta populao flutuante, sem eira nem beira, constituindo ameaa potencial a qualquer ordem

instituda que no a reintegrasse sociedade civil. A partir do abandono das regras que protegiam o antigo regime de produo, o capitalismo teve o caminho livre para se tornar o modo hegemnico de produo. Era preciso, portanto, iniciar imediatamente a formulao de novas regras que protegessem a nova hegemonia. A base ideolgica destas novas regras s podia ser o laissezfaire. a que a revoluo capitalista revela o seu aspecto mais revolucionrio. Instituiuse o individualismo, a supremacia da relao monetria (o cash nexus, como dizem os "americanos"), o predomnio do autointeresse, sendo a solidariedade social relegada ao mbito privado e intimo da religio. Mas, estas mudanas gigantescas so bem conhecidas e se algum estiver interessado nas reaes que provocaram em seus contemporneos, basta ler o Manifesto comunista de Marx e Engels...

PARTE III A REVOLUO SOCIAL SOCIALISTA

Reaes da classe operria revoluo capitalista A revoluo capitalista tem incio com a revoluo industrial inglesa, no ltimo quartel do sculo XVIII, e se desdobra sem cessar nas dcadas seguintes. Ela permite que a livre concorrncia se imponha, estimulando o progresso tcnico que toma a forma de criao de conjuntos produtivos cada vez mais vastos, complexos e caros. O seu principal efeito a contnua substituio da produo artesanal e manufatureira pela maquinofatura e pelo trabalho assalariado em fbricas e grandes redes de transporte e comunicao, que o motor a vapor vai possibilitando, complementado pela inveno do telgrafo e do telefone.

Se nos concentrarmos no primeiro sculo da revoluo capitalista, esta vasta mudana nas relaes sociais de produo muito ntida mas relativamente vagarosa. Tomemos o caso notrio dos teceles manuais como exemplo. A inveno do tear automtico se d ainda no sculo XVIII, mas o uso do mesmo se difunde gradativamente, a partir de 1815. Os levantes ludditas de 1811/12 efetivamente tinham por objeto a destruio de mquinas e fbricas, mas devem ser principalmente atribudos aos sofrimentos resultantes das longas guerras com a Frana, numa situao de grande carncia alimentar, em que os mais pobres estavam diretamente expostos fome. Na realidade, o tear automtico se difunde aos poucos, menos pelo medo de represlias do que pela sua incapacidade de produzir panos mais finos. S aperfeioamentos posteriores superaram esta deficincia e tornaram a completa eliminao da tecelagem manual vivel. At o ltimo quartel do sculo passado, a industrializao no tinha ainda eliminado para a maioria dos trabalhadores as relaes tradicionais de trabalho. "A sobrevivncia da indstria domstica e da manufatura simples, na segunda metade do sculo XIX, teve conseqncia importante para a vida e populao industriais que raramente vemos serem examinadas. Ela significava que s no ltimo quartel do sculo a classe trabalhadora comeou a tomar o carter homogneo de um proletariado fabril. (...) A sobrevivncia das tradies individualistas do arteso e mestre com ambio de se tornar pequeno empregador se mostrou, por muito tempo, um obstculo a qualquer crescimento firme e geral do sindicalismo, quanto mais da conscincia de classe" (Dobb, 1946, p. 190). Convm acrescentar que, mesmo dentro das fbricas, as relaes de trabalho continuaram, por muito tempo, sendo do molde tradicional. "At 1870, o empregador imediato de muitos trabalhadores no era o grande capitalista, mas o empreiteiro intermedirio, ao mesmo tempo um empregado e, por sua vez, um pequeno empregador. (...) At nos ofcios fabris o sistema de subempreitadas mostravase comum. Contra esse sistema e as oportunidades que criava para tirania srdida e a desonestidade pelo pagamento em gneros, dvidas e pagamentos de salrios em hospedarias, o sindicalismo inicial travou dura e prolongada batalha. Nos altosfornos havia os alimentadores e os retiradores, pagos pelos capitalistas conforme a produo em tonelagem do forno e que empregavam turmas de homens, mulheres, meninos e cavalos para encher o forno ou controlar a fundio" (Dobb, 1946, p. 191). Em continuao, Dobb arrola exemplos de subcontratao nas minas de carvo, nas usinas de laminao, nas fundies de bronze, fbricas de correntes e de botes. "E mesmo em estabelecimentos bem grandes persistiram por algum tempo sobrevivncias de situaes mais antigas, tais como o desconto feito nos salrios de somas representando o aluguel do espao na oficina e o pagamento da fora e luz. (...) Foi preciso chegar o motor a gs (tornando obsoleto o sistema antigo de alugar a fora da mquina a vapor aos empreiteiros), o crescimento da padronizao e a substituio do ferro trabalhado pelo ao (que se prestava manipulao pelas prensas e mquinas ferramentas) como material bsico dos ofcios mecnicos para completar a transio para a indstria fabril propriamente dita..." (Dobb, 1946, p. 191192). No primeiro sculo da revoluo capitalista, a classe operria continuava muito heterognea, principalmente nas relaes intraclasse. A diferena entre trabalhadores qualificados e noqualificados persistia. Os qualificados tinham organizaes de ofcio os trade clubs e mantinham, na medida do possvel, esprito de corpo, tentavam controlar o nmero de aprendizes e promoviam os que completavam o aprendizado a condies de oficiais. Muitos trabalhadores qualificados mantinham grande autonomia face ao empregador, porque continuavam dominando, em muitos casos, os segredos do ofcio. Eram pagos por produo e assalariavam, por sua vez, trabalhadores noqualificados, inclusive para trabalhar nas fbricas. Em contraposio, os trabalhadores noqualificados constituam uma massa indiferenciada de miserveis quase annimos, sem identidade reconhecida, sem direitos profissionais ou sociais. A respeito da organizao dos trade clubs no sculo XVIII, relatam Cole e Postgate (1956, p. 169): "Os membros destes clubs seriam jornaleiros que fizeram seu aprendizado; trabalhadores noqualificados, se tiveram tais sociedades, no deixaram traos dos mesmos histria." Por tudo isso, os trabalhadores noqualificados no foram abrangidos pelos sindicatos e ficaram um tanto margem das primeiras grandes lutas da classe operria face revoluo capitalista.

Esta tendeu, de forma geral, a afetar mais os trabalhadores qualificados, ao reduzilos gradualmente ao status dos noqualificados. Cada desenvolvimento das foras produtivas, conduzido pelo capital, transferia a mquinas automticas operaes at ento executadas por trabalhadores qualificados. Os exemplos da fiao e da tecelagem so bastante expressivos. O progresso tecnolgico consistiu, em boa parte, exatamente na inveno deste tipo de mquina, cada uma das quais destrua um ofcio manual, mecanizandoo. O antigo mestre ou oficial tornavase, na melhor das hipteses, um operador de mquina. S que, nesta nova condio, ele perdia o controle sobre o instrumento de produo e o prprio conhecimento a respeito do mesmo. Enquanto o arteso dominava, por suposto, todos os segredos do ofcio, que abrangiam conhecimentos sobre instrumentos e objetos do trabalho, o operador da mquina no conhece os segredos do mecanismo que supervisiona e assiste. A cada avano da tcnica, simplificase o papel do operador da mquina e aumenta a importncia do "engenheiro" que projeta a mquina, que sabe programla, mantla, reparla e aperfeiola. No h dvida que a revoluo capitalista inaugurou um processo continuo de expropriao dos conhecimentos tcnicos dos trabalhadores qualificados, o que acabou resultando na homogeneizao crescente da classe operaria. Foi a isso que Dobb se referia, na citao p. 24, quando fala em "carter homogneo de um proletariado fabril". Atingida em sua base existencial, a classe operria, reage em trs nveis distintos ao avano do modo de produo capitalista: 1. opondose ao industrialismo em si, em nome dos direitos adquiridos e dos fundamentos tradicionais do antigo regime; 2. somandose luta pela democracia, em grande medida impulsionada pela Revoluo Francesa; e 3. desenvolvendo formas prprias, potencialmente anticapitalistas, de organizao social o sindicalismo e de organizao da produo e distribuio o cooperativismo. E importante sublinhar que neste perodo 1780/1880 as reaes da classe operria so principalmente protagonizadas pelos trabalhadores qualificados, seus idelogos, lderes polticos, sindicais e cooperadores. Quanto primeira reao, dela j tratamos nas sees sobre a revoluo capitalista e pouco h a acrescentar. No plano nacional, a tentativa de fazer o parlamento frear e reverter a revoluo industrial foi um fiasco. Os trabalhadores no conseguiram apoio em nenhum outro setor social para esse propsito, mesmo porque somente eles que eram ameaados pelo industrialismo. A aristocracia fundiria poderia ter sido uma aliada, pois seus privilgios baseavamse igualmente em regulamentos tradicionais. Mas, como vimos, a nobreza britnica tinha se decidido a encabear o revolucionamento tcnico e econmico da agricultura, e o fez com determinao e ferocidade. Tendo expulsado os pobres de seus domnios e transformado suas lavouras em pastos, os lordes preferiram ignorar as peties de fiandeiros e teceles, deixando que as mquinas e os exyeomen tomassem o seu lugar. Em nvel local, a luta contra o uso das mquinas s podia tomar a forma de insurreies sbitas, a maior parte exploses de desespero face ameaa de fome e misria. A luta de classe, na poca, freqentemente descambava para a violncia. Quando as combinations (sindicatos) estavam proibidas, as organizaes operrias muitas vezes caam na clandestinidade e recorriam a incndios, ataques fsicos e at ao assassinato de traidores, patres cruis e capatazes odiados. O nico movimento que assumiu propores regionais e caractersticas de organizao foi o dos "ludditas". ''Eles no eram um 'movimento de massas' no sentido moderno ou seja, os ludditas no constituam a massa da populao nos condados (Nottinghamshire, Yorkshire, Lancashire e Cheshire) em que principalmente operavam. Eles eram um seleto bando de homens ousados e desesperados, que receberam o apoio e a aprovao de seus companheiros trabalhadores. No certo se foram apoiados pelos clubes ou sindicatos existentes ou no. Eles alegaram ser dirigidos por um Ned Ludd, cujo 'escritrio' diziase estar na Floresta de Sherwood. Se tal pessoa existiu, ao certo, no se sabe quem era. Certamente grande nmero de pessoas cria nele e os ludditas claramente tinham algum crebro organizacional por detrs deles" (Cole e Postgate, 1956, p. 184185).

A oposio operria ao industrialismo provavelmente acabou por desaparecer nos anos vinte do sculo XIX, quando grande parte do movimento operrio se converteu ao "owenismo". Owen era, ele mesmo, grande industrial e propunha utilizar as foras produtivas proporcionadas pelas mquinas para acabar com a misria e garantir a todos uma vida digna. "Muito longe de ter uma perspectiva retrgrada, o owenismo foi a primeira das grandes doutrinas sociais a prender a imaginao das massas naquele perodo, que comeava com a aceitao dos poderes produtivos ampliados da energia a vapor e da fbrica. O que estava em questo no era tanto a mquina e sim a motivao do lucro; no as dimenses da empresa industrial mas o controle do capital social por detrs" (Thompson, 1968, p. 408). Robert Owen (17701858) celebrizouse primeiro como proprietrio e condutor de New Lanark, a imensa empresa txtil que adquiriu de David Dale em 1799. A usina se situava margem do Cly de, cujas guas forneciamlhe energia hidrulica. Como se encontrava longe da cidade de Lanark, os trabalhadores e suas famlias tinham de morar junto fbrica, em casas tambm pertencentes a Owen. Ele adquiriu a casa e as terras em que viveu Lord Braxfield, abriu a rea aos trabalhadores, construiu novas casas e reformou as velhas, abriu uma escola, inaugurou uma loja em que artigos noadulterados podiam ser adquiridos a preos baixos, reduziu a jornada de trabalho e aumentou os salrios. Mesmo quando a produo teve de ser suspensa por causa da guerra, Owen, em vez de demitir os operrios, pagoulhes os salrios. Apesar de tudo que fez ou talvez por causa disso, Owen continuou realizando bons lucros, o que lhe granjeou grande fama de filantropo. Visitantes famosos vinham a New Lanark conhecer o novo experimento, inclusive um grande duque da Rssia. Owen proclamou que o capital investido s deveria ter um dividendo limitado e que todo lucro excedente deveria ser aplicado a favor dos trabalhadores. Com o que no concordaram seus scios, o que obrigou Owen a achar outros, dispostos a comprar as parcelas dos primeiros. E de fato os encontrou, estando entre eles o famoso autor do utilitarismo Jeremy Bentham (Cole, 1944, p. 1516). Em 1817, Owen apresentou seu "plano" de acabar com a pobreza mediante o emprego dos que no tinham proventos e eram sustentados pela beneficncia das parquias (de acordo com a Lei dos Pobres em vigor) em 'Aldeias Cooperativas", onde poderiam viver em comunidade e produzir em comum, consumindo seus prprios produtos e trocando os excedentes com outras "Aldeias Cooperativas". Ele propunha que algumas aldeias fossem industriais e outras agrcolas etc. Assim, o estado e as parquias, em vez de desperdiar dinheiro com a manuteno dos indigentes ociosos, deveriam fornecer capital para que eles se estabelecessem em aldeias e pudessem prover o seu prprio sustento. "Mas, quanto mais Owen explicava o seu 'plano', mais claro se tornava que ele estava propondo no simplesmente um meio de baratear a subsistncia dos pobres, mas uma mudana completa do sistema social e a abolio da empresa capitalista voltada ao lucro" (Cole, 1944, p. 20). Alm disso, Owen passou a atacar todas as religies por ensinarem que os homens so responsveis pelo mal que praticam. Para Owen, a origem do mal social estava no ambiente ruim a que os homens estavam submetidos. Caberia pois transformar o ambiente em vez de pregar, como faziam as igrejas, a reforma individual. Owen terminou por denunciar todas as religies como sustentculos do "velho mundo imoral". A adeso ao comunismo e o ataque s igrejas estabelecidas fizeram Owen perder a maior parte do apoio e da simpatia que havia conquistado nas classes dominantes. Ele voltouse, no entanto, a realizar suas idias na prtica, alternando suas atividades entre a chefia poltica de movimentos sindicalistas e cooperativistas e a fundao e direo de comunidades comunistas, modeladas de 4cordo com o ideal das 'Aldeias de Cooperao". Voltaremos a tratar de Owen adiante. Agora, preciso encerrar a discusso da primeira reao da classe operria revoluo capitalista, qual seja, a oposio ao industrialismo enquanto tal. A oposio ao industrialismo representava uma oposio reacionria ao capitalismo, alicerada no anelo de volta ao passado. Este anelo s tinha sentido para os pequenos mestres arruinados ou quase e para os jornaleiros, que imaginavam o passado feudal como um mundo idlico de estabilidade e paz. Provavelmente, com o passar dos anos, o nmero de trabalhadores fabris

"semiqualificados" (operadores de mquinas) deve ter crescido em detrimento do nmero de produtores artesanais. A mudana na composio interna da classe operria possivelmente contribuiu para o abandono das esperanas milenaristas de volta ao passado. A ascenso do owenismo entre a classe operria britnica, dos 1820 em diante, representou de certa forma a troca de esperanas milenaristas de volta ao passado por esperanas, no menos milenaristas, de avano para o futuro. O milenarismo inescapvel para uma classe social que se encontra exposta a provaes terrveis sem encontrar formas prticas e factveis de afirmar e defender seus interesses. Aps o fim das guerras napolenicas, a GrBretanha foi vtima de crises econmicas sucessivas, que levaram grande parte do operariado a um misto de desespero e resignao. Aps 1815, o valor das exportaes britnicas caiu de 51 milhes de libras a 42 milhes nos dois anos seguintes e, aps pequena recuperao em 1818, a 35 milhes em 1819. "O resultado dentro do pas foi amplo desemprego e crise, acompanhados por diminuio ativa de salrios primeiro e sobretudo nos ramos fabris em expanso, mas depois, quando a demanda interna tambm caiu, em quase todo ramo de produo" (Cole e Postgate, 1956, p. 192). Nesta situao de desespero, que se prolongaria, com altos e baixos, nos anos 1830 e 1840, surgia Owen, com todo seu prestgio de grande industrial e filantropo, proclamando um "plano" racional e factvel de superao do desemprego e da pobreza. E este "plano" acabou inclusive ganhando apoio cientfico. Owen propunha, base da teoria clssica do valortrabalho, que o trabalhador tinha direito ao usufruto de todo o seu produto. Para tanto ele propunha a substituio do dinheiro por uma moeda baseada no "tempo de trabalho" gasto na produo. "Esta idia (...) foi o germe das teorias anticapitalistas do valor que passaram a ganhar ampla aceitao entre os trabalhadores melhor educados durante os anos de 1820. Principles of theDistribution of wealth (1824) de WilliamThompson e Labour Defended (1825) de Thomas Hodgskins e numerosos outros livros e panfletos desenvolveram a idia, baseandose na doutrina de Ricardo que os valores relativos das mercadorias eram principalmente determinadas pelas quantidades de trabalho humano incorporadas direta ou indiretamente nelas, de que, sendo o trabalhador a nica fonte do valor, ele deveria ser tambm o nico detentor legtimo do produto. Marx, sem dvida, se inspirou em Thompson e Hodgsin, embora no compartilhasse da tese de que o trabalhador teria "direito" totalidade do produto. Em vez disso, desenvolveu o conceito de maisvalia e a teoria da explorao do trabalho pelo capital. Na Crtica ao programa de Gotha, Marx lembrou que qualquer sociedade, mesmo a socialista, ter membros improdutivos (crianas, velhos e outros) que sero sustentados partilhando o resultado do trabalho produtivo. Marx elevou toda discusso ao nvel de interpretao histrica, tentando combinar indignao moral com compreenso das possibilidades reais de que possa haver uma revoluo socialista. Mas isso corresponde a outra etapa. A partir de 1820, a classe operria britnica, a primeira a se defrontar com uma revoluo capitalista, abandona a luta contra o progresso tcnico e passa a se engajar em outra utopia, a da construo de um novo mundo base das novas foras produtivas mas em que a cooperao e a igualdade tomem o lugar da competio e da explorao. Esta reviravolta ideolgica ter amplas conseqncias. O comunismo, no por acaso, o oposto simtrico do capitalismo. Ao individualismo deste ltimo, que funciona como explicao e justificativa da competio enquanto valor e modo de comportamento universal, o comunismo ope o coletivismo, apresentado como ambiente necessrio para o surgimento de um "novo mundo moral" (na expresso de Owen) baseado na solidariedade, na cooperao e na fraternidade entre os homens. No por acaso, todos os oponentes ao capitalismo, desde ento, vem no socialismo ou comunismo a grande alternativa histrica ao capitalismo.

A luta poltica contra o capitalismo

Frustrados pela recusa das instncias polticas de impedir o progresso industrial, os trabalhadores passaram a engajarse por uma legislao fabril que coibisse os abusos e estabelecesse claros limites ao grau de explorao a que o capital poderia submeter os trabalhadores. 'To logo acabou a guerra, 'o filantrpico Mr. Owen de New Lanark', empregador modelar e proprietrio da maior fbrica algodoeira da poca, veio ao sul advogar a causa dos pobres. Ele pediu para eles a proteo de uma Factory Act (lei fabril) efetiva pois a lei fabril de 1802 do Peel mais velho 6 , considerada a primeira das leis fabris, se aplicaria, se tivesse sido obedecida, apenas classe especial dos 'pobres aprendizes' nas usinas algodoeiras; (...) Owen queria uma lei que proibisse todo trabalho para aqueles com menos de 10 anos, que limitasse a jornada de trabalho a 10,5 horas, inclusive intervalo para refeies, para todos os trabalhadores com menos de 18, e que determinasse o engajamento de inspetores pagos para assegurar a implementao destas reformas "Sua cruzada no abortou inteiramente; pois em grande medida, como resultado dela, o Peel mais velho conseguiu a aprovao do seu segundo Factory Act em 1819. Mas este estava muito aqum das demandas de Owen. Aplicavase apenas a usinas algodoeiras; estabelecia a idade mnima de emprego em nove anos em vez de dez; ele limitava a jornada a doze horas e somente para os menores at 16 anos; e, final mente, a proviso vital da inspeo ficou de fora" (Cole e Postgate, 1956, p. 194195). Assim comeou a longa luta da classe operria britnica pela regulamentao legal das relaes de trabalho. Ela tinha e continua tendo uma clara orientao ideolgica anticapitalista e, por isso, sofreu feroz oposio por parte dos liberais. Estes viam e continuam vendo na legislao do trabalho uma violao dos direitos individuais, ao proibir certos contratos entre pessoas que em princpio deveriam ser os nicos juizes de seus interesses. Tomemos por exemplo a jornada legal de trabalho. Argumentam os liberais que a extenso da mesma deveria ser determinada pelo livre encontro de vontades de empregados e empregadores. Proibir que a extenso da jornada ultrapasse certo limite fere os direitos de ambos. A isso acrescentam que a legislao do trabalho impede que muitos contratos de trabalho que seriam desejados por compradores e vendedores de fora de trabalho possam se realizar, o que faz com que o emprego legal seja menor que o emprego efetivo (no qual se inclui o emprego ilegal) e muito menor que o emprego potencial. Os liberais acusam a legislao trabalhista, que em geral encarece a fora de trabalho para o empregador, de ser uma causa importante do desemprego involuntrio, que no existiria se capitalistas e trabalhadores pudessem transacionar sem estar submetidos aos bices legais. Os defensores da legislao trabalhista tomam como ponto de partida a enorme desigualdade de poder econmico entre capitalista e trabalhador, a qual torna a propalada liberdade de contratao uma triste piada. O trabalhador depende de que algum o empregue para a sobrevivncia prpria e de sua famlia. O capitalista precisa empregar trabalhadores para valorizar seu capital, mas sua necessidade muito menos urgente e vital do que a do trabalhador. Em geral, o empresrio pode operar com menos empregados do que o nmero por ele almejado, espera que apaream candidatos em condies (para ele) propicias. J o trabalhador no pode comer nem dar de comer famlia se no tiver salrio. Sua capacidade de esperar que surja o emprego em condies (para ele) propcias portanto muito menor. Alm disso, no mercado de trabalho a regra o excesso de oferta, o que foi demonstrado por Marx, ao assinalar a presena permanente nas economias capitalistas de um pondervel exrcito industrial de reserva. Este excesso de oferta inferioriza o trabalhador, ao obriglo quase sempre a se submeter s condies "propostas" pelo capitalista. A legislao trabalhista que na GrBretanha assim como nos demais pases sempre conquista do movimento operrio eleva a barganha entre capital e trabalho do plano individual ao plano coletivo. As restries da lei fortalecem o poder de barganha dos mais fracos, tornando as negociaes coletivas entre capitalistas e trabalhadores menos desiguais. A proibio de empregar crianas, de trabalhar alm dos limites de jornada legal, de ajustar salrios abaixo do mnimo legal etc., fortalece a posio dos assalariados ao eliminar do mercado uma parte da oferta que se poderia considerar "desesperada". A legislao fabril protege a fora de trabalho ao proibir que ela se venda em condies deletrias sua prpria reproduo.

Dentro de certos limites, a legislao fabril foi aceita e patrocinada por industriais esclarecidos, como Peel, que contavam com o apoio de outros, que eram socialistas, como Owen. Mas, havia pouca esperana que um parlamento eleito por voto censitrio pudesse algum dia votar uma legislao que efetivamente restringisse a explorao do trabalho pelo capital. Da que a luta pela proteo legal ao trabalhador desembocasse naturalmente na luta pelo alargamento dos direitos polticos, que estava sendo conduzida pelos liberais mais radicais, na Inglaterra, desde os tempos da Revoluo Americana e da Revoluo Francesa. Governo representativo, ampliao dos direitos polticos e liberdades civis eram objetivos de um amplo movimento poltico radical, que sofreu forte impacto positivo e negativo da luta pela independncia das colnias americanas e dos logros da Revoluo Francesa. Ambas as revolues burguesas vitoriosas contaram com a simpatia e o apoio do radicalismo britnico, ansioso por conquistar tambm em seu pas avanos polticos anlogos. Infelizmente, os radicais se encontravam, nos dois casos, do lado "errado" das trincheiras. A Revoluo Americana se fez contra a GrBretanha e qualquer manifestao de simpatia pelos insurretos eqivalia a um ato de lesaptria. Quanto Revoluo Francesa, gozou de incio de intenso apoio por parte de diferentes setores da sociedade inglesa. Mas, a partir de 1793, a GrBretanha entrou em guerra com a Frana revolucionria e, com pequenos intervalos, permaneceu em beligerncia at Waterloo (1815). Durante estas duas dcadas, qualquer agitao contra a coroa e a Igreja, era imediatamente estigmatizada como traio e seus lderes sujeitos a penas de degredo na Oceania, aonde menos da metade chegava viva. A aristocracia e o clero viviam atormentados pelo temor de levantes revolucionrios e era prtica comum infiltrar agentes provocadores em crculos liberais e democrticos. A agitao subversiva que havia foi assim exterminada e muita pseudosubverso foi artificialmente fomentada pelos agentes. Culpados e inocentes foram igualmente vtimas da mo pesada da represso (Cole e Postgate, 1956, cap. XIII). Terminadas as guerras napolenicas e superadas as crises psblicas, o movimento pela reforma do parlamento voltou com mpeto redobrado. Alm dos liberais e democratas, predominantemente de classe mdia, o movimento contava com o apoio de setores das classes dominantes, particularmente da burguesia industrial, que se via prejudicada pela poltica econmica dos conservadores, particularmente pelas Leis do Trigo, que sustentavam os preos dos cereais em nvel alto, o que elevava os salrios de subsistncia. A esta coligao foram se juntar os operrios, que passaram a almejar a proteo legal de seus interesses. "A classe ascendente de mercadores e empregadores industriais nos Midlands e no Norte comearam a expressar mais abertamente ressentimento contra uma poltica econmica projetada para favorecer os interesses dos proprietrios fundirios, mas calculada para obstruir o crescimento da indstria e do comrcio. (...)As classes mdias comearam a exigir mudana de poltica e a agitar por uma reforma do parlamento como nico meio de assegurla. Elas comearam a juntar foras com os radicais e os trabalhadores na demanda por reforma" (Cole e Postgate, 1956, p. 244). O envolvimento dos trabalhadores no movimento pela reforma foi a segunda das suas reaes fundamentais revoluo capitalista. Os trabalhadores deram, por exemplo, total apoio agitao pela revogao das Leis do Trigo, convictos de que a liberdade de comrcio contribuiria para a melhoria do seu padro de vida. A participao no movimento pela ampliao do sufrgio colocou para os trabalhadores a perspectiva de conquista de plena cidadania para eles prprios. Em poucos anos, passouse da reivindicao de maior representatividade do parlamento luta pelo sufrgio universal masculino (a luta pelo sufrgio feminino surgiria uma gerao depois). A aliana entre burguesia industrial, classes mdias progressistas e operariado abriu para o ltimo um canal de participao poltica de que carecia anteriormente. Durante o perodo de represso a qualquer pedido de reforma, o parlamento aprovou, em 1799, os Combination Acts, "que tornava passvel (para rus primrios) a condenao por 3 meses de priso ou 2 meses de trabalho forado de qualquer trabalhador que combinasse com outro para obter aumento de salrio ou um decrscimo de horas ou solicitasse a qualquer outro a deixar o trabalho ou se recusasse a

trabalhar com qualquer outro trabalhador. (...) Os Acts tambm proibiam nominalmente combinaes de empregadores, sem a obrigao de testemunhar (contra companheiros) e sem penalidades de priso. Mas, esta proibio nunca foi implementada embora combinaes de empregadores eram abertas e freqentes durante o quarto de sculo seguinte" (Cole e Postgate, 1956, p. 173474). Os Combination Acts foram fartamente utilizados por patres e estado para esmagar os sindicatos de trabalhadores, que antes estavam se fortalecendo. Graas ao crescimento das lutas por reforma parlamentar, foi possvel obter a revogao dos Combination Acts, em 1824. A revogao foi de certa forma uma surpresa para os sindicalistas, que no imaginavam que ela pudesse ser aprovada por um parlamento no reformado. Mas, graas invulgar habilidade de dois deputados radicais, Francis Place e Joseph Hume, e ao apoio de uma restrita bancada de parlamentares, a revogao foi alcanada. A revogao dos Combination Acts propiciou o ressurgimento com muito vigor dos sindicatos, muitos dos quais tinham sido esmagados pela represso enquanto outros haviam mergulhado na clandestinidade. Estes ltimos, muitas vezes, mantinham uma fachada legal sob a forma de Friendly Societies (sociedades de ajuda mtua ou mutualistas). Com a revogao dos Combination Acts, muitos sindicatos voltaram a atuar abertamente, dando publicidade a seus objetivos e procurando recrutar mais membros. Alm disso, em 1824 a economia britnica passava por um auge cclico, com nvel elevado de emprego e aumento do custo de vida. Nestas circunstncias, eclodiu ampla onda de greves, com diversas categorias de trabalhadores conquistando aumentos salariais. Em 1825, a economia entrou em crise, o emprego caiu e os empregadores comearam a anular as concesses que haviam feito a seus trabalhadores. Os sindicatos resistiram s pretenses do patronato e desencadearam uma segunda onda de greves, em defesa de suas conquistas anteriores (Cole e Postgate, 1956, p. 233234). Os adversrios do sindicalismo conseguiram que o parlamento aprovasse, em 1825, nova lei que restringia bastante a atividade sindical, sobretudo a realizao de greves. Mas o status legal dos sindicatos foi mantido. A legislao sindical foi, desde ento, um dos principais pomos de discrdia entre a classe operria e a burguesia. O que propiciou uma das justificativas mais importantes para a contnua participao dos trabalhadores na esfera poltica. O enquadramento institucional das lutas sindicais tornouse cada vez mais importante como fator determinante de seus resultados. A participao dos assalariados nos ganhos de produtividade passou a depender, em boa medida, do espao de atuao sindical que a legislao delimitava. O primeiro grande movimento pela reforma parlamentar, na GrBretanha, desenrolouse na dcada dos anos 20 do sculo passado. Reunia um amplo arco de foras que iam desde a aristocracia whig e os whigs mais avanados, que queriam abrir o sistema poltico s classes mdias das quais a burguesia industrial era o principal componente at os "radicais filosficos" (Bentham e seguidores), que almejavam o sufrgio universal masculino e esquerda destes, o movimento operrio, exigindo o mesmo (Cole e Postgate, 1956, p. 246247). Em 1830, estourou uma revoluo na Frana, que levou ao trono Lus Felipe de Orleans, e deu s classes burguesas acesso ao poder, at ento monopolizado pela aristocracia bourbnica. Isso deu alento ao movimento reformista britnico, que logrou ampla mobilizao de massas para obrigar a maioria parlamentar e o rei a promulgar a primeira das reformas polticas do sculo. Antes fora necessrio sobrepujar inmeras resistncias, sobretudo na Cmara dos Lords. Em 1831, ela rejeitara o projeto dos whigs. "O perigo em que se encontrava o projeto em 1831 solidificou as foras populares em seu apoio. Seus oponentes da classe operria 7 ficaram reduzidos a uma pequena minoria e a massa de reformadores da classe operria se somou s politcal unions na luta pelo projeto. Quando os Lordes o rejeitaram, a revoluo, apoiada pelos reformadores de classe mdia assim como de classe operria, parecia plenamente possvel. Todas as organizaes reformadoras exigiam a criao de pares (adicionais) em nmero suficiente para assegurar sua aprovao. Os wbigs tinham de avanar ou enfrentar uma revoluo. Mas, eles hesitavam em pedir ao rei que inundasse a Cmara dos Lordes fazendo novos pares; pois ele poderia muito bem recusar e a a revoluo

seria inevitvel. Grey apresentou o projeto com pequenas alteraes, de novo ele passou pelos Comuns e o reenviou aos Lordes que, em abril de 1832 o aprovaram em segunda leitura por uma maioria de nove votos" (Cole e Postgate, 1956, p. 253254). A GrBretanha se encontrou beira de uma revoluo em 1830/32, que s no aconteceu porque, no ltimo momento, rei e aristocracia tory resolveram ceder e partilhar o exerccio do poder governamental com novos grupos sociais emergentes, em especial com a burguesia industrial. Segundo Cole e Postgate (1956, p. 255), a mobilizao popular que possibilitou a conquista da reforma de 1832 resultou, em parte, da gravidade da depresso em que se achava mergulhada a economia em 1831 e 1832. "As multides que tomaram Bristol queimaram o castelo de Nottingham e promoveram desordens em muitas partes do pas e foram impelidas pela fome tanto quanto pelo ardor pela reforma O proletariado, de certa forma, colocouse na vanguarda de uma luta que ainda no era a sua. O avano democrtico possibilitado pela reforma de 1832 foi muito maior do que os reformadores de classe mdia esperavam, graas ao empenho desesperado das massas operrias, impelidas pela crise e pelo dio excluso poltica. Mas, o voto continuava censitrio. Todos os grupos que ganharam a cidadania poltica eram possuidores de rendas. A classe operria continuava margem. A revoluo de 1832, consequentemente, transferiu o poder poltico da aristocracia classe mdia. (...) Mas, estes whigs, e depois os tories, que os sucederam no governo, respondiam diretamente a opinio e necessidades da classe mdia. Eles respondiam ainda menos que os governos antigos a opinio da classe operria, pois agora no precisavam temla. A classe operria foi mantida fora e a excluso fora inteiramente exitosa" (Cole e Postgate, 1956, p. 258). No obstante, o novo parlamento, eleito aps a reforma, aprovou, em 1833, a primeira lei fabril que possua efetividade, pois criava quatro cargos de inspetores de fbrica. Os relatrios destes inspetores, que Marx imortalizaria depois nas pginas de O capital, tiveram grande impacto sobre a opinio pblica, a qual passou a exigir novos passos no que acabou se tornando, com o passar do tempo, ampla legislao industrial e do trabalho. Embora o movimento operrio se sentisse abandonado e trado, no tardou muito para voltar lia, agora sob a forma de nova campanha por reforma, desta vez de carter nitidamente operrio. Foi o movimento pela Carta do Povo ou Cartismo, que comeou em 1836, em Londres, com a formao da London Workingmen's Association for Benefiting Politically, Socially and Morally the Use fui Classes LWMA (associao londrina de trabalhadores para beneficiar poltica, social e moralmente as classes teis). A LWMA fez uma petio ao parlamento, em 1837, que incluiu todos os6 pontos que constituiriam depois a Carta: sufrgio universal masculino, distritos eleitorais iguais, parlamentos anuais, remunerao dos parlamentares, voto secreto e nenhuma exigncia de propriedade para pertencer ao parlamento. E interessante notar que os 6 pontos destinavamse no apenas a estender o direito de voto aos operrios desprovidos de renda e propriedade, mas a possibilitar a eleio de deputados operrios. Para tanto, julgavase essencial que os parlamentares fossem remunerados e que o direito de candidatarse no fosse restringido por qualquer exigncia de propriedade. Na quarta dcada do sculo passado, a classe operria britnica se deixou mobilizar para a conquista de poder poltico democrtico. J estava claro que a maioria da sociedade era formada por trabalhadores e que, portanto, a democracia implicava em poder operrio. Era tambm o entendimento do governo de sua majestade. "Lord John Russel, em oposio pelo governo, declarou (no parlamento) que a Carta significa o confisco de toda propriedade" (Cole e Postgate, 1956, p. 284). O movimento cartista foi capaz de mobilizar a classe trabalhadora como nenhum outro o fizera at ento. Sua direo era coligada, composta por uma vertente de homens razoveis que queriam utilizar a persuaso (representando os artesos mais qualificados) e outra vertente de exaltados, que achavam inescapvel o uso da fora e propunham a insurreio (e que representavam a massa miservel e superexplorada). A liderana inicial estava com os moderados, que desenvolveram o plano de organizar uma coleta nacional de assinaturas para uma petio ao parlamento, pedindo a aprovao da Carta do Povo. A petio seria apresentada por uma conveno, formada por delegados eleitos em todo pas. Se o parlamento rejeitasse a Carta,

convocarseia uma greve geral por um ms, o chamado "ms sagrado". O plano foi de fato posto em prtica duas vezes. Na primeira, em 1839, a petio reuniu 1.280.000 assinaturas, o que no impediu que ela fosse rejeitada pelo parlamento. Mas, a greve geral no saiu por falta de apoio organizado. Passouse ento tentativa de insurreio, que deveria ser desencadeada pela tomada de Newport, tendo em vista a libertao de Henry Vincent, o melhor orador da LWMA. Em 4 de novembro daquele ano, cerca de 4.000 insurretos, liderados por John Frost, negociante de roupas, exprefeito e veterano poltico radical, atacaram o Westgate Hotel, em que cerca de 30 soldados resistiam entrincheirados. As tropas cartistas atacavam em massa mas eram ceifadas pelas descargas dos legalistas, cujos tiros no podiam errar de alvo. Aps algumas dezenas de baixas, os atacantes debandaram e a liderana cartista foi toda presa. Assim terminou a primeira fase do movimento. Mas, em 1840, o cartismo se reorganizou e preparou um novo abaixoassinado. "(A petio) era mais direta e redigida com mais efetividade do que a precedente, era assinada por 3.317.702 pessoas e tinha mais de 6 milhas de comprimento. Separada no plenrio da Cmara (pois era longa demais para entrar inteira), ela fez o recinto parecer 'como se tivesse nevado papel'. Naturalmente, ela foi rejeitada por 287 votos a 49" (Cole e Postgate, 1956, p. 289). A rejeio deixou o cartismo frustrado e furioso, pois estava no auge de sua fora e ao mesmo tempo impotente, pois no tinha recursos nem organizao para organizar uma insurreio ou uma greve geral. Esta acabou ocorrendo por acaso. Como uma fagulha num ambiente carregado de gases, uma greve, na segunda semana de agosto de 1842, em AshtonunderLyne foi transformada em luta pela Carta e imediatamente comeou a se alastrar para Manchester, de onde se irradiou para Lancashire, Yorkshire, Cheshire, The Potteries, Warwickshire e para Gales. Em seguida, aderiram os mineiros escoceses. A Associao Cartista se dividiu perante o movimento, que ela no tinha convocado nem controlava. No final, ela deu seu apoio entusistico. Mas, Feargus O'Connor, o mais influente dos lderes cartistas, editor do Northern Star, sustentou publicamente que a greve fora provocada pela AntiCom Law League (Liga AntiLei do Trigo) e que ele se via obrigado a apoila como fato consumado. Mas, em 27 de agosto, O'Connor mudou de posio e denunciou a greve como uma trama da AntiCorn Law League e que ele (O'Connor) acabaria com ela. Isso abalou o movimento, que j estava se debilitando no centro e acabou em seguida. E o cartismo, enquanto movimento operrio de massa, acabou junto (Cole e Postgate, 1956, cap. XXIII). importante registrar que o cartismo recusou apoio agitao contra a Lei do Trigo, apesar da aliana tradicional do movimento operrio com a burguesia industrial nesta questo. A baixa do preo do trigo, que a revogao da Lei do Trigo provocaria, era do interesse tanto dos empregados como dos empregadores. Mas, O'Connor opunhase a qualquer aliana com um movimento organizado e financiado pelos industriais. Os cartistas argumentavam que to logo o preo do po casse, os patres tratariam de reduzir os salrios na mesma proporo. Digase de passagem que esta proposio decorria da melhor ortodoxia econmica da poca, em cuja origem estava David Ricardo. A revogao da Lei do Trigo, que afinal foi aprovada em 1846, de certa forma representou a culminncia da revoluo capitalista, na GrBretanha, pois ela instituiu o livrecmbio e com ele o laissezfaire. A GrBretanha foi o primeiro pas a sacrificar a sua agricultura apesar do estrato governante ser composto quase inteiramente pela aristocracia terratenente em prol da livre competio, o que significou entregar o destino da nao classe capaz de produzir mais barato. Nos anos seguintes, a GrBretanha foi imitada pela Frana, Alemanha e demais pases europeus, alm dos Estados Unidos. A voga do livrecmbio durou apenas algumas dcadas, mas sua hegemonia ideolgica nunca foi totalmente abalada e ressurgiu desde os anos 70 deste sculo com toda fora. O cartismo representou portanto no s o primeiro grande movimento poltico das massas operrias em prol da democracia, mas tambm o primeiro movimento declaradamente antiburgus. No momento em que a primeira revoluo capitalista estava para atingir o seu auge, a reao da

classe operria atravessava uma etapa crucial de sua evoluo, deixando de ser scio menor das "classes mdias" para levantar suas prprias bandeiras, declarando sua independncia de classe. Seria bonito poder acrescentar que desde ento essa independncia nunca foi contestada. Mas no seria verdadeiro. Como veremos, a luta anticapitalista da classe operria teve uma trajetria algo ziguezagueante, em que avanos foram abandonados apenas para serem refeitos passado algum tempo.

Sindicatos e cooperativas Vimos at aqui que a classe operria reagiu revoluo capitalista de duas maneiras opostas. De um lado, procurou oporse ao capitalismo industrial em ascenso, primeiro tentando impedir o uso do maquinrio e depois colocandose como meta histrica a construo de uma outra sociedade, coletivista, em que os meios de produo seriam ou propriedade comum ou propriedade privada mas acessvel a todos. De outro, a classe trabalhadora iniciou a busca do amparo institucional que o estado poderia lhe oferecer, tanto mediante a legislao trabalhista como pela legalizao dos sindicatos operrios e da realizao de greves. Como meio para conquistar este amparo, o movimento operrio se lanou por inteiro na luta pela reforma parlamentar, prosseguindo na mesma quando as "classes mdias", tendo obtido os direitos polticos, abandonaram a luta. E a terceira reao, estreitamente ligada s outras duas, mas analiticamente distinta, foi a ao direta no campo econmico. Enquanto vendedores de fora de trabalho, os trabalhadores viamse inferiorizados no apenas por serem pobres e, por isso, extremamente dependentes desta venda, mas por estarem desunidos, entrando em concorrncia entre si para o gudio dos patres. Ao contrrio destes, que tendiam a gostar de concorrncia8, os operrios no tardaram a aprender que ela lhes era prejudicial. Na livre disputa entre empregados e desempregados pelo emprego, fcil imaginar que o salrio cai ao seu nvel mnimo de subsistncia e l tender a ficar. Portanto, tornouse vital para os operrios evitar o confronto entre eles, organizandose sob a forma de monoplio para compensar a superioridade econmica dos compradores de fora de trabalho. Na fase histrica sob exame o primeiro sculo a partir da revoluo industrial os sindicatos so formados exclusivamente por trabalhadores qualificados, sejam estes artesos ou operadores de mquina. Os noqualificados eram principalmente mulheres e crianas e sua pobreza e desamparo eram, na poca, obstculos intransponveis sua organizao sindical. Os trabalhadores qualificados tinham suas organizaes de ofcio, chamadas trades. Em cada local, havia uma trade ou trade club para cada ofcio. Uma trade union era uma associao de clubes do mesmo ofcio de um conjunto de cidades, abrangendo uma regio ou vrias e at mesmo o pais. "Estes clubes faziam encontros algumas vezes em cafs, mas mais freqentemente em tavernas pois no havia outro lugar disponvel. (...)Os objetivos do clube eram, para comear pelo mais importante, comprar cerveja e ter fins de tarde alegres; em segundo lugar, iniciar e aceitar aprendizes ao ofcio depois que eles serviram seu tempo legal, com uma cerimnia solene e bastante ridcula, possivelmente copiada dos maons; em terceiro lugar, manter fundos para enfermidade e para enterro; em quarto lugar, proporcionar um 'endereo' para os mestres em que trabalhadores qualificados podiam normalmente ser encontrados uma bolsa de trabalho primitiva; em quinto lugar, defender as regras de ofcio existentes, tais como a limitao do nmero de aprendizes; nisso, os membros tinham geralmente o apoio dos pequenos mestres que trabalhavam e que durante muitos anos freqentemente eram membros eles mesmos do clube. (...) Mas, dados estes objetivos, era apenas natural que a eles se somasse, de vez em quando, a defesa dos salrios quando atacados ou mesmo o seu aumento quando o custo de vida subia" (Cole e Postgate, 1956, p. 170). Estes clubes eram, entre outras coisas, sociedades mutualistas, como o terceiro objetivo deixa claro. A iniciao de aprendizes, apesar do ridculo da cerimnia, tinha a funo essencial de manter a unidade dos trabalhadores: ningum estava autorizado a exercer o ofcio sem ter sido

aprendiz e a promoo deste era feita pelo clube que desta forma se assegurava que todos os trabalhadores deste ofcio pertenciam a ele. Sociedades mutualistas so tradicionais, embora os trade clubs do sculo XVIII e do seguinte fossem muito mais novos do que alegavam. Era grande o prestgio da tradio na poca, de modo que compreensvel que os clubes de ofcio procurassem ampararse nela. A defesa ocasional do salrio que requeria a unio dos clubes da mesma regio, em virtude do alargamento do mercado de trabalho produzido pela revoluo capitalista. Esta no s comeou a pr em contato as diversas cidades, por canais e, em seguida, por ferrovias, como tambm promoveu a expulso em massa de pessoas do campo, o que criava uma oferta itinerante de fora de trabalho, noqualificada e desesperada. Alm disso, as novas mquinas que os capitalistas estavam introduzindo eram movidas por motores hidrulicos ou motores a vapor, o que tornava a fora fsica dos homens menos imprescindvel. Se os clubes de ofcio no se combinassem para resistir, as regras costumeiras que regulavam seu trabalho seriam rapidamente abolidas pelo avano do sistema fabril. No final do sculo XVIII, havia sindicatos trade unions relativamente fortes na Inglaterra e que ofereciam resistncia revoluo capitalista em seus ofcios. Foi em reao a esta resistncia que os Combination Acts foram adotados, como vimos acima, pelo parlamento em 1799. J antes, haviam sido aprovadas cerca de 40 leis proibindo combinaes de trabalhadores em ofcios especficos. Mas, a implementao destas leis deixava a desejar. Com a marcha cada vez mais ampla da industrializao, mais e mais ofcios eram atingidos, o que provocava a formao de trade unions para a sua defesa. S que, a partir de 1799, a legislao dava toda liberdade e incentivo aos juizes para condenar os sindicalistas, o que de fato acarretou a destruio de parte dos sindicatos. A legislao britnica dava proteo aos trabalhadores, atribuindo aos juizes a fixao de salrios quando patres e empregados divergiam; alm disso, a lei do aprendizado tornava legal limitar a oferta de fora de trabalho. Impedidos pelos Combination Acts de agir diretamente, os sindicatos passaram a dirigirse aos tribunais para solicitar que fixassem salrios e garantissem os direitos de exclusividade aos que fizeram o aprendizado regular. Em cada caso, a legislao protetora dos trabalhadores foi suspensa pelo parlamento e finalmente revogada. "No fim da guerra (napolenica) j no havia qualquer pretenso de proteo ao trabalhador" (Cole e Postgate, 1956, p. 176). Desta maneira, a organizao econmica dos trabalhadores em defesa de seus direitos tradicionais contra a ameaa da industrializao foi tornada ilegal e efetivamente reprimida, at 1824. Como vimos acima, neste ano os Combination Acts foram revogadas, o que permitiu aos sindicatos reemergir luz pblica e retomar suas atividades. S que neste quarto de sculo a revoluo capitalista j havia avanado ramo aps ramo, redefinindo os processos de trabalho com a excluso dos trabalhadores qualificados para o trabalho artesanal ou manufatureiro. O sindicalismo, que ressurgiu aps o fim dos Combination Acts, passou a ser fortemente influenciado pelas idias de Owen. Isso era lgico. Como a oposio ao industrialismo mostravase invivel, a nica opo que restava aos trabalhadores era desenvolver um projeto de sociedade em que seus interesses pudessem ser realizados atravs do aproveitamento das foras produtivas desencadeadas pelas mquinas e pelos motores. O perfil de John Doherty, o mais importante lder operrio desta fase, esclarece a revoluo ideolgica sofrida pelo movimento operrio. "John Doherty, que veio a Lancashire de Ulster em 1817, era neste perodo de longe o lder do movimento sindical do Norte. Um owenista ardente, ele considerava o sindicalismo no s um meio de proteger as condies de vida da classe trabalhadora, mas tambm um instrumento para mudar a base da ordem econmica. Ele almejava no s criar uma poderosa e abrangente sociedade de fiandeiros de algodo, cobrindo todas as reas da GrBretanha, mas fundir toda classe operria num corpo fortemente unido para a proteo mtua e para a criao de um novo sistema social" (Cole e Postgate, 1956, p. 236).

Em 1829, Dohertv conseguiu reunir uma conferncia na Ilha de Man, que representava os fiandeiros da Inglaterra, Esccia e Irlanda e na qual foi fundada a Grand General Union of All the Spinners of the United Kingdom (grande unio geral de todos os fiandeiros do Reino Unido). Logo em seguida, Dohertv comeou a preparar o que chamaramos hoje de central sindical. Em maro de 1830 ele fundou o United Trades Cooperative Journal e em junho do mesmo ano ele conseguiu lanar numa conferncia bem representativa a Associao Nacional para a Proteo do Trabalho, que pretendia unir todos os sindicatos do pas. No clima de agitao pela reforma parlamentar, a Associao passou a crescer rapidamente, conseguindo a adeso de sindicatos de todos os ramos. Nesta altura, preciso introduzir as cooperativas, que tinham sua origem tambm em reaes defensivas de trabalhadores, no caso contra preos altos de bens de primeira necessidade. A mais antiga cooperativa, com existncia documentada, parece ter sido iniciativa de trabalhadores empregados nos estaleiros de Woolwich e Chatham, que em 1760 fundaram moinhos de cereais em base cooperativa para no ter de pagar os altos preos cobrados pelos moleiros, que dispunham de um monoplio local. No mesmo ano, o moinho de Woolwich foi incendiado e os padeiros da localidade foram acusados de serem os culpados. Graas ao incidente, a histria registrou a existncia destas duas cooperativas de produo. Moinhos e padarias cooperativas multiplicaramse na Inglaterra, sobretudo depois que comearam as guerras contra a Frana (1793) e o preo do trigo disparou. A cooperativa de consumo mais antiga, registrada pela documentao, foi a da sociedade dos teceles de Fenwick, iniciada em 1769. A segunda mais antiga foi outra cooperativa escocesa, a Govan Victualling Society, de 1777. A mais antiga cooperativa de consumo inglesa foi a Oldham Cooperative Supply Company, de 1795. E como exemplo antigo de cooperativas de produo no destinadas a abastecer seus scios, citase a formada pelos alfaiates de Birmingham, em 1777 (Cole, 1944, p. 1315). provvel que as cooperativas tenham sido um desdobramento lgico das atividades dos trade clubs enquanto sociedades mutualistas. Trabalhadores, que mantm fundos comuns para atender emergncias como doenas e bitos, tm facilidade para criar outros fundos destinados a compras em comum e at para projetos mais ambiciosos, como moinhos e padarias. Antes da generalizao do vapor, as fbricas se localizavam beira das correntes d'gua, muitas vezes afastadas de qualquer centro urbano. Nestas condies, os empregadores alugavam moradias aos trabalhadores e montavam armazns para abasteclos. Estes armazns eram monoplios e poucos patres resistiam tentao de explorar seus empregados, vendendolhes artigos, algumas vezes adulterados, a preos muito altos. Alm disso, os trabalhadores precisavam comprar fiado, quando o dinheiro acabava antes do prximo pagamento. O que dava lugar a novos abusos, pois o patro acumulava os papis de fornecedor monopolista e usurrio, cobrando juros elevados pelo crdito concedido (No Brasil, o endividamento incessante dos colonos das fazendas de caf no "barraco" era notrio). A difuso das cooperativas de consumo foi causada pelo desejo de escapar desta tripla explorao pelo capital, enquanto empregador, fornecedor e agiota. A difuso inicial das cooperativas coincide com a revoluo industrial, o que dificilmente ter sido por acaso. Como vimos na parte inicial, a revoluo industrial ocorre numa conjuntura favorvel manufatura, em que inovaes tcnicas barateavam os produtos e permitiam expandir fortemente a produo. Neste perodo, diferentes categorias de trabalhadores qualificados gozavam condies favorveis no mercado de trabalho, o que deve lhes ter proporcionado meios para desdobrar atividades mutualistas, iniciando cooperativas de consumo e de produo para autoconsumo. A situao destes trabalhadores s vai piorar nitidamente aps o fim das guerras napolenicas, quando crises e depresses se sucedem com rapidez. Vale observar que, tal qual os sindicatos, tambm as cooperativas foram sempre iniciativas de trabalhadores qualificados. Ao mesmo tempo que cooperativas iam sendo organizadas pelos clubes de ofcios, as idias de Owen iam sendo aceitas e adaptadas. "Em 1820, George Mudie, editor do jornal Sun, associado a um grupo composto principalmente por impressores londrinos, props um 'plano' de uma

comunidade. O 'plano' de Mudie era apenas parcialmente derivado de Owen, cujos pontos de vista a respeito de religio ele no compartilhava. Props que ele e seus companheiros impressores e jornalistas se juntassem para adquirir acomodaes em que pudessem viver em comunidade e exercer seus ofcios para seu benefcio comum. No ano seguinte, a comunidade proposta foi efetivamente formada e Mudie com seus amigos imprimiram e publicaram, em 1821 e 1822, o primeiro jornal cooperativo intitulado The Economist. Sua sociedade, a Sociedade Cooperativa e Econmica de Londres, a primeira iniciativa cooperativa conhecida na rea de Londres e a primeira em qualquer lugar a incorporar um evangelho social definido. Ela rapidamente encontrou um sucessor menos ambicioso depois que desistiram do experimento de morar junto em comunidade. The Economist foi sucedido, em 1823, pelo The Political Economist and Universal Philantro pist..." (Cole, 1944, p. 21). Outros experimentos cooperativos, em escala ainda mais ambiciosa, foram realizados por esta poca: centenas de owenistas se estabeleceram em Orbiston, em 1826, formando uma comunidade que parecia exitosa at o sbito falecimento de seu idealizador e principal financiador Abraham Combe, em 1827,0 que acarretou a dissoluo do empreendimento e a venda em hasta pblica do imvel; na Irlanda estabeleceuse a Ralahine Cooperative Community, entre 1831 e 1833, numa propriedade rural cujo dono, John Scott Vandaleur, convenceu os arrendatrios a formar uma comunidade e arrendla no mais individual mas coletivamente. Durante dois anos a renda foi paga pontualmente e as condies de vida na comunidade melhoraram sensivelmente. Infelizmente, Vandaleur perdeu a propriedade no jogo e o novo dono encerrou a experincia. E houve outras "aldeias cooperativas", inclusive duas dirigidas pessoalmente por Owen: uma, entre 1825 e 1829, denominada New Harmony, em Indiana, EUA; a outra foi Queenswood ou Harmony Hal, iniciada em 1839 e terminada em 1846. A comunidade era financeiramente insustentvel, sendo mantida por generosas contribuies de ricos simpatizantes. "Os grupos socialistas em todo o pas estavam ficando cansados das repetidas solicitaes de dinheiro para sustentar a comunidade de Queenswood quando eles queriam usar tudo o que conseguiam levantar para financiar suas prprias atividades locais. (...) muitos dos owenistas mais influentes renunciaram, inclusive os que tinham provido a maior parte do dinheiro. Em 1845, um congresso especial, realizado em Londres, decidiu encerrar ocaso; e no ano seguinte o fim chegou quando em junho de 1846, Finch, como um dos curadores, despejou o governador Buxton e vendeu Harmony Hal a George Edmondson, quem depois, durante muitos anos, manteve ali com sucesso uma escola progressista" (Cole, 1944, p. 3536). Esta ltima experincia tinha por finalidade oferecer ao mundo um modelo de "aldeia cooperativa", para que o exemplo frutificasse numa quantidade crescente de novas aldeias na GrBretanha e em outros pases. E de fato, durante alguns anos, Queenswood foi centro de peregrinao de simpatizantes e curiosos. Mas, fora a escola progressista de Edmondson, nada sobrou desta tentativa. O que no impediu que, ao longo do tempo, variados movimentos socialistas, comunistas, anarquistas, alguns religiosos e outros no, iniciassem experincias comunitrias coletivistas em muitos pases. Uma das tentativas que logrou mais xito, inclusive econmico, tendo atravessado todo sculo XX, foi o dos assentamentos coletivos judaicos na antiga Palestina e atual Israel. Mais importante, do ponto de vista social, foi a proliferao de cooperativas ligadas mais ou menos diretamente a sindicatos de trabalhadores de ofcio. Conhecemse pelo nome mais de 250 sociedades cooperativas formadas entre 1826 e 1835, que o perodo de mximo florescimento do cooperativismo owenista. Havia cooperativas em todas as reas industriais do pas, exceto no Pas de Gales (Cole, 1944, p. 25). A interconexo ideolgica e organizacional de sindicatos e cooperativas operrias era muito forte. "Tio logo o sindicalismo comeou seu rpido crescimento, muitos trabalhadores comearam a perceber estreita afinidade entre os evangelhos sindical e owenista. Eles, tanto quanto Owen, estavam se revoltando contra os males da sociedade capitalista competitiva; eles, tanto quanto ele, estavam em busca de uma nova ordem social base da idia de fraternidade humana. Eles comearam a reinterpretar o owenismo em seus prprios termos, transformando as 'aldeias de cooperao' propostas por ele de presentes oferecidos pelas classes governantes aos pobres em

associaes operrias autogovernadas a serem criadas pelos esforos dos prprios operrios" (Cole e Postgate, 1956, p. 242). As cooperativas formadas por sindicalistas integravamse diretamente na luta de classes. Doherty, como vimos acima, organizou em 1830 a Associao Nacional para a Proteo do Trabalho em que tentou unificar todos os sindicatos de ofcio da GrBretanha. Esta era uma central puramente sindical, "mas Dohertv era um owenista ardente e difundiu a idia do autoemprego cooperativo por todo lugar em que trabalhadores se organizavam. Tornouse comum grevistas, em ofcios que podiam ser exercidos sem muito maquinrio, em vez de cruzar os braos, se lanarem a competio com seus empregadores em esquemas de produo cooperativa (grifado por mim). (...) Muitas das numerosas sociedades cooperativas que foram formadas no fim dos 1820 ou no incio dos 1830 eram desta espcie, ou surgidas de greves ou criadas diretamente por grupos locais de sindicalistas que tinham salrios rebaixados ou no conseguiam emprego. Algumas destas cooperativas eram definitivamente patrocinadas por sociedades locais de ofcio; e outras foram montadas com a ajuda de sociedades beneficentes cujos membros pertenciam ao mesmo ofcio" (Cole, 1944, p. 24). Estas cooperativas, embora socialistas em esprito (no sentido de se considerarem pioneiros de uma sociedade melhor, que no futuro substituiria o capitalismo), eram diferentes das comunidades cooperativas freqentemente formadas por gente de classe mdia e dependentes de contribuies filantrpicas para se estabelecer e, no poucas vezes, para subsistir. Estas cooperativas, que podemos chamar de "operrias", surgem da luta de classes e multas vezes foram criadas para enfrentar e eliminar a empresa capitalista do mercado. A idia era ingnua, mas empolgou os trabalhadores britnicos durante as jornadas quase revolucionrias dos 1820 e 1830. Ao contrrio das cooperativas que chamaremos de "comunitrias", as operrias constituram, neste perodo, um genuno movimento de massas, participando diretamente das lutas sindicais. Ao lado das cooperativas operrias, desempenharam um papel importante as sociedades owenistas de propaganda cooperativa. Visando reunir fundos para estabelecer "aldeias de cooperao", estas sociedades costumavam organizar armazns cooperativos que distribuam os produtos das cooperativas operrias. Vrias se transformaram em "bazares de escambo" ou "equitable labour exchanges" (bolsas de intercmbio eqitativo de trabalho), que promoviam o intercmbio dos produtos de diferentes ofcios. As sociedades alugavam armazns e aceitavam mercadorias produzidas individualmente ou coletivamente, para serem vendidas ou trocadas por outras. Da desenvolviamse cooperativas de consumo. Foi desta maneira que se deu o encontro histrico entre Owen e o movimento operrio britnico. Em 1832, Owen criou o Labour Exchange, uma bolsa de intercmbio de trabalho em escala nacional. "Era um estabelecimento em Gray's Inn Road (com filiais ou armazns satlites em Londres e provncias) em que 'pessoas industriosas' ou cooperativas depositavam os produtos de sua atividade roupas, batatas, portas, artefatos de metal e tudo mais que eram ento avaliados em tempo de trabalho (6 dinheiros por hora; trabalho qualificado a uma taxa maior; os materiais eram avaliados a preos de mercado) e postos venda por preos que incluam uma comisso pelo uso do Exchange. O produtor recebia notas de 'uma hora', 'duas horas' e assim por diante, que eram usadas ento para comprar outros bens do Exchange" (Cole e Postgate, 1956, p. 263264). Cumpre notar que a instituio era notavelmente engenhosa, na maneira como combinava intermediao comercial e crdito. Os produtores no s tinham acesso a um mercado organizado, formado por eles prprios, como recebiam crdito imediato em notas de tempo de trabalho, o que permitia o giro rpido dos produtos sem uso de dinheiro externo. A avaliao em tempo de trabalho cumpria o que seria mais tarde codificado como um dos princpios do cooperativismo de consumo: a prtica de preos justos. Em lugar de competio entre vendedores e barganha entre vendedor e comprador, o Exchange promovia intercmbios a preos em que todos podiam confiar. A bolsa de intercmbio de trabalhos, criada por Owen, possivelmente com base na experincia dos equitable labour exchanges, teve enorme sucesso. O afluxo de mercadorias foi imenso e as lojas estavam lotadas de compradores. As "notas de trabalho" eram inclusive aceitas por comerciantes

fora do Exchange. A administrao da bolsa era feita por delegados das cooperativas operrias. Entre novembro de 1832 e novembro de 1833, a bolsa teve lucro. Mas no ano seguinte ela comeou a decair, em parte por causa de problemas econmicos produtos em maior demanda, como carne e alimentos, tiveram que ser vendidos em parte por dinheiro e em parte por notas de trabalho, enquanto havia produtos que encalhavam, mesmo podendo ser comprados s por notas de trabalho e em parte por causa do declnio do movimento sindical como um todo, como ser visto adiante. Em outubro de 1834, o Exchange foi fechado. Esta experincia ps Owen em contato direto com os sindicatos e o movimento operrio e deste encontro ele extraiu a convico de que os trabalhadores poderiam ser os sujeitos de sua emancipao. "Ele se convenceu rapidamente que os sindicatos em pouco tempo 5 anos transformariam a 50ciedade existente em uma comunidade socialista mediante a tomada da indstria e sua posterior gesto cooperativa" (Cole e Postgate, 1956, p. 264). Em setembro de 1833, Owen falou ao parlamento dos construtores, ou seja, ao encontro nacional de todos os sindicatos de ofcio do ramo da construo civil. Convenceuos a criar uma guilda e encarregarse diretamente da construo sob forma cooperativa. Numa conferncia, pouco tempo depois, Owen (como era comum aos socialistas utpicos) exps um plano minucioso de organizao socialista da produo: cada ofcio formaria "lojas paroquiais", que mandariam delegados a "lojas de condado", que por sua vez mandariam delegados a "lojas provinciais", cujos delegados por sua vez se reuniriam em Londres com os delegados dos outros ofcios para regular a economia nacional. Em cada nvel, a economia seria coletivamente organizada pelas lojas. O plano foi entusiasticamente recebido pela imprensa sindical e cooperativa. Em outubro de 1833, Owen se dirigiu ao Congresso Cooperativo de Londres e props aos delegados o lanamento de uma Grand National Moral Union of the Productive Classes of the United Kingdom (Grande Unio Nacional Moral das Classes Produtivas do Reino Unido), que acabou substitiiindo de certo modo a Associao Nacional para a Proteo do Trabalho, de John Doherty. Esta fora semidestroada, em 1831, em confrontos locais e regionais com os empregadores. Estes tinham se organizado e passado ofensiva, usando como arma o locaute contra todos os trabalhadores sindicalizados. Embora a Associao Nacional promovesse a solidariedade entre os diferentes sindicatos de ofcio, o poder da solidariedade intercapitalista mostrouse naquele momento superior. Cada sindicato, fortemente pressionado em sua base, teve de se afastar da central para defender sua existncia. Mas, em 1832, o grande movimento pela reforma parlamentar tinha mobilizado fortemente o operariado e sua excluso dos frutos da vitria produziu vasta frustrao. Como resultado, surgiu nova onda de militncia sindical, a partir de 1833, desta vez sob a liderana direta de Owen. A Grand National Moral Union "deveria ser construda por delegados de cada ofcio organizado, em base de unies paroquiais, distritais e provinciais e parece ter sido projetada para tomar toda a indstria do pas da mesma forma como os construtores estavam se propondo a tomar a indstria de construo" (Cole, 1944, p. 27). Estes planos revolucionrios, se tinham o condo de entusiasmar sindicalistas e cooperadores, produziram efeitos opostos nos crculos burgueses. A ofensiva patronal contra os sindicatos, que tinha esmorecido um pouco em 1832, foi retomada com mais fora e foi apoiada por redobrada represso poltica por parte do executivo e judicirio. Teve lugar ento um vasto confronto de classe, tanto poltico como econmico. este aspecto que mais nos interessa aqui. Os mestres demitiam em massa os trabalhadores sindicalizados, que respondiam organizando cooperativas e procurando tomar o mercado dos patres. Mas, para conseguir isso, precisavam sustentar os demitidos e impedir que os empregadores pudessem colocar em seu lugar outros trabalhadores nosindicalizados. A ao conjunta de estado e capital derrotou a coligao socialista de sindicatos e cooperativas. O governo resolveu dar uma demonstrao de intolerncia: prendeu 6 trabalhadores agrcolas de Dorsetshire por tomar juramentos de companheiros que passaram a integrar uma loja. Este simples fato, sem que houvesse sequer ameaa de greve, bastou para que fossem julgados e condenados

a 7 anos de desterro, em 18 de maro de 1834. Owen organizou peties e uma demonstrao de massa em Londres, mas sem resultado. A sentena foi crucial para liquidar o movimento sindical e cooperativo (Cole e Postgate, 1956, p. 267). Mas, o confronto deuse basicamente no terreno econmico. Enquanto os trabalhadores enfrentavam categorias isoladas de empregadores, prestandose ajuda mtua, eles tinham possibilidades de ganhar algumas batalhas. Mas, quando o patronato se organizou e partiu unido em ofensiva para destruir os sindicatos, estes tiveram de capitular. "O meio escolhido ficou conhecido como 'o documento', um compromisso que todos os empregados eram obrigados a assinar. Prometiam renunciar ao sindicato e recusar apoio a outros membros do sindicato. Em intervalos, durante os anos de 1833 e 1834, ele foi apresentado em diversas cidades e em diversas indstrias" (Cole e Postgate, 1956, p. 266). Para que os trabalhadores organizados em cooperativas pudessem disputar o mercado aos capitalistas, eles precisariam, no mnimo, dispor de capital suficiente para manter a maioria ocupada. Quando ofcios inteiros eram vtimas de locaute, a escala do confronto era definida pelos capitalistas, que venciam os trabalhadores pela fome. Quando a iniciativa tinha sido dos trabalhadores, era possvel limitar o mbito das greves em cada momento de modo a ter sempre uma proporo suficiente de companheiros trabalhando, cujas contribuies sustentavam os que se privavam transitoriamente do salrio. Nestas condies, a produo cooperativa dos grevistas podia reforar o fundo de greve. Mas, quando os patres faziam locaute geral, obrigavam todos os trabalhadores a produzir e vender em escala suficiente para sustentar todos os trabalhadores. O que era manifestamente impossvel. O grande movimento de mercadorias no Labour Exchange possivelmente era um reflexo do vasto movimento grevista e de locaute que teve lugar em 1833/34. Mas o escoamento de produtos que o Exchange poderia proporcionar era provavelmente muito menor do que o oferecido pela rede comercial convencional, qual as cooperativas operrias no podiam recorrer regularmente. Deste modo, quando a onda de locautes comeou a quebrar a resistncia sindical, tanto a Grande Unio Nacional Moral como a bolsa de intercmbio de trabalho desabaram juntas, em fins de 1834.

O renascimento do cooperativismo: Rochdale 1844 Do fracasso do owenismo e, depois, do cartismo resultou um perodo de letargia do movimento operrio britnico. Mas, muitos sindicatos sobreviveram e provavelmente cooperativas tambm. At meados do sculo XIX, as instituies anticapitalistas, criadas pelo movimento operrio, tinham em geral existncia precria. Movimentos polticos, sindicatos e cooperativas passavam por um momento de euforia, forte mobilizao e confronto. Quando o confronto terminava com a derrota do movimento operrio o que foi sem dvida o caso na maioria das vezes movimentos polticos, sindicatos e cooperativas ou desapareciam de vez ou hibernavam em situao de letargia pblica, combinada freqentes vezes com atividades de pequenos grupos na clandestinidade. Em 1844, Rochdale, cidade industrial perto de Manchester, assistiu fundao de uma sociedade cooperativa, a Society of Equitable Pioneers, que primeira vista seria apenas mais uma entre as muitas formadas nas dcadas precedentes. Mas, esta cooperativa estava predestinada no s a perdurar e crescer mas a se tornar a matriz de todas as cooperativas modernas. A saga dos Pioneiros Eqitativos de Rochdale epitomiza uma nova etapa da histria do movimento operrio, de confronto e adaptao ao capitalismo. Os 28 fundadores da Sociedade dos Pioneiros eram todos trabalhadores de ofcios, a grande maioria teceles, j que Rochdale era um importante centro txtil. sua testa encontravamse lderes owenistas e cartistas, cujas histrias refletiam as vicissitudes do movimento operrio britnico da poca. Ao que parece, a motivao imediata para a fundao da Sociedade foi uma longa greve de teceles, que ocorreu em 1844 e terminou em derrota.

Mas, o contexto mais geral era marcado pela desiluso com Owen, que fez Queenswood depender das contribuies de simpatizantes ricos e tolerou o uso de trabalho assalariado por parte de moradores de classe alta, que no se dispunham a realizar pessoalmente trabalho manual. Estas posturas levaram a uma ciso do movimento owenista, liderada por George Jacob Holyoake, um dos gigantes do cooperativismo. Entre os Pioneiros estavam os que tinham encabeado a corrente favorvel a que em Queenswood ningum pudesse se furtar ao trabalho e que a comunidade deveria se autosustentar com o prprio trabalho (Cole, 1944, p. 5758). A Sociedade dos Pioneiros tinha por objetivos: fundar um armazm para abastecer os scios, construir casas para os mesmos, manufaturar artigos para dar ocupao a scios desempregados ou com salrios reduzidos, comprar ou arrendar terras com a mesma finalidade e criar uma comunidade autosustentada pelo trabalho de seus membros, alm de um hotel de temperana. Fica claro que os Pioneiros continuavam fiis ao ideal socialista de vida em comum base da produo coletiva, compartilhada eqitativamente e que o estabelecimento de cooperativas de consumo e de produo era visto como passos sucessivos no caminho ao objetivo final. O primeiro passo foi a criao de um armazm cooperativo. Ao dar este passo, os Pioneiros inovaram ao adotar 8 regras que evitaram fragilidades causadoras do fracasso de inmeras tentativas anteriores. A primeira regra que a Sociedade seria governada democraticamente, cada scio tendo um voto, independentemente do capital que tenha investido. Este um princpio essencial, que distingue o cooperativismo do capitalismo. Na empresa capitalista, o poder de deciso se origina do capital aplicado; em cooperativas, todos os scios devem ter o mesmo poder de deciso. A segunda regra que a Sociedade seria aberta a qualquer pessoa que quisesse se associar, desde que integre uma quota mnima e igual para todos de capital (no caso de uma libra). Este princpio evita a degenerao de cooperativas com xito nos negcios, que soem proporcionar pondervel excedente em relao ao capital aplicado. Em tais casos, os scios fundadores tendiam a fechar a cooperativa a novos scios, expandindoa mediante o assalariamento de trabalhadores ou atravs da admisso de novos scios, mas em condies inferiores s dos fundadores. Isso levava explorao dos novos scios ou dos assalariados pelos fundadores. A terceira regra sobre a diviso do excedente: o capital investido faria jus a uma taxa fixa de juros (no caso de 10%). A finalidade era evitar que todo excedente fosse apropriado pelos investidores, que o princpio capitalista. Ao limitar a remunerao do capital a uma porcentagem fixa, a regra determina que o restante do excedente seja repartido segundo outro critrio. A quarta regra constitui este critrio: o excedente que sobra depois de remunerado o capital deve ser distribudo entre os scios conforme o valor de suas compras. Pretendiase com isso estimular os cooperados a utilizar os servios da sociedade, premiandose os que lhe dessem preferncia. A Sociedade precisava tanto do capital como da demanda dos scios. A terceira e a quarta regras fixavam a repartio do excedente de uma forma que estimulasse tanto a inverso de poupana como as compras na cooperativa. A quinta regra estabelece que a Sociedade s venderia vista. Esta foi uma regra dura para os trabalhadores expostos a crises industriais peridicas, em que muitos ficavam desempregados. Mas, por isso mesmo, cooperativas que vendiam fiado acabavam falindo em perodos de crise. O mximo que a Sociedade se dispunha a fazer pelos scios em dificuldades era permitirlhes retirar o capital aplicado nela, exceto a quota mnima de uma libra. A sexta regra manda a Sociedade vender apenas produtos puros e de boa qualidade. Esta regra foi talvez a que mais beneficiou os scios (Cole, 1944, p. 7071), pois na poca a adulterao de alimentos e outros bens de consumo era muito comum. Suas maiores vtimas eram os mais pobres que no tinham como pagar por produtos autnticos. A Sociedade dos Pioneiros, ao adotar esta regra (assim como tambm a quinta), acabou por excluir de seu quadro os trabalhadores mais pobres.

A stima regra ditava o desenvolvimento da educao dos scios nos princpios do cooperativismo. Esta sem dvida uma das heranas do owenismo, que os Pioneiros de Rochdale transmitiram ao cooperativismo moderno. A oitava regra determinava que a Sociedade seria neutra poltica e religiosamente. Este princpio decorrncia lgica da regra que abre a Sociedade a novos scios. Se a cooperativa assume carter poltico ou religioso, ela exclui implicitamente os que pensam diferentemente. Na poca, a neutralidade que interessava era entre as correntes radicais em que se dividia o owenismo e o cartismo e entre as seitas crists dissidentes ningum imaginaria que pessoas fora destes parmetros pudessem vir a integrar a Sociedade. Posteriormente, a Sociedade cresceu tanto que passou a contar com membros de praticamente todas as persuases polticas e religiosas. De acordo com Cole (1944, cap. IV) nenhuma destas regras em si original; todas elas j tinham sido inventadas e aplicadas por diferentes cooperativas antes dos Pioneiros. Mas, nenhuma cooperativa tinha se regido pelo conjunto das oito e nisso est a inovao que separa o cooperativismo moderno do antigo. E que o conjunto assegura ao mesmo tempo a autenticidade socialista da cooperativa (autogoverno democrtico, abertura a novos scios, educao cooperativa e neutralidade poltica e religiosa) e a sua viabilidade enquanto empreendimento econmico (taxa fixa de juros, dividendos proporcionais s compras, vendas exclusivamente a dinheiro e venda de produtos puros). A Sociedade dos Pioneiros comeou a funcionar muito modestamente, em 21/12/1844, com capital de 28 libras, coberto em parte por um emprstimo do Sindicato dos Teceles. Mas, desde o incio ela cresceu e praticamente no parou mais. Um ano depois, o quadro de scios tinha aumentado de 28 para 74. Durante os primeiros anos, o crescimento foi modesto, mas em 1849 O Rochdale Savings Bank faliu, o que fez com que muitos exdepositantes se associassem aos Pioneiros. O nmero de scios subiu de 140, em 4848, para 390 no ano seguinte. Vale notar que j ento a Sociedade atraa scios enquanto caixa de depsitos, pois alm de inspirar confiana ela pagava uma taxa atraente de juros (10%). Contando com crescente nmero de scios e capital em rpida expanso, os Pioneiros passaram a diversificar os servios que prestavam: em 1846, comearam a realizar debates aos sbados tarde; em 1848, abriram sala de jornais; no ano seguinte criaram uma alfaiataria e uma biblioteca; em 1850, fundaram a primeira cooperativa de produo, o Moinho Cooperativo de Rochdale. Esta cooperativa, depois de superar dificuldades iniciais, progrediu constantemente, passando a suprir outras cooperativas da rea, alm dos Pioneiros. Em 1856, a cooperativa mudou do velho moinho que tinha alugado para um novo, construdo por ela. Em 1860, suas vendas atingiam 133 mil libras e seus lucros mais de 10 mil libras. Ela operou autonomamente at 1906, quando foi absorvida pela Cooperative Wholesale Society (sociedade cooperativa atacadista). Em 1852, a Sociedade abriu um departamento de fabricao de sapatos e tamancos. Em 1853, ela estabeleceu um fundo educacional, ao qual foram destinados 2,5% do excedente. Entre 1850 e 1855, os Pioneiros mantiveram uma escola em sua sede e a sala de jornais e biblioteca eram centros de educao de adultos. Outra iniciativa foi abrir um departamento de atacado, a partir de 1850, que tambm atendia outras cooperativas da rea. Em 1854, os Pioneiros fundaram uma segunda cooperativa de produo, a Rochaale Cooperative Manufacturing Society, que comeou funcionando em espao alugado com 96 teares automticos; pouco depois alugaram mais espao para instalar uma fiao com 5.000 fusos. Em 1859, a cooperativa construiu planta prpria para instalar tecelagem e fiao e, em 1862, foi iniciada a construo de uma segunda planta, que iniciou a produo em 1866. Os Pioneiros deram personalidade jurdica separada a suas cooperativas de produo porque tinham desistido do intento original de constituir uma "aldeia cooperativa", em que todos seriam ao mesmo tempo produtores e consumidores do resultado do trabalho comum. A comunidade teria sido cooperativa de produo e de consumo, possivelmente com troca eqitativa de trabalhos. Cooperativas de consumo tendiam, como a Sociedade, a promover a produo de parte das mercadorias que distribuam. Nestes casos como, p. ex., a produo da alfaiataria, sapataria etc.

os operrios eram assalariados da Sociedade, numa relao de produo capitalista. Mas, isso os Pioneiros queriam evitar. Por isso deram aos seus empreendimentos produtivos maiores, como o moinho e a tecelagem, personalidade jurdica prpria, para que pudessem ser autogovernados pelos prprios trabalhadores. Mas, mesmo fazendo isso, os Pioneiros no conseguiram evitar conflitos. A tecelagem cooperativa remunerava o capital investido com taxa de juros de 10% e pagava aos trabalhadores um bnus de 20% sobre os salrios. Mas, a depresso de 1857/58 reduziu o excedente, o que obrigou a cooperativa a reduzir a 5% os juros pagos aos acionistas, sendo o restante do excedente repartido por igual entre trabalhadores e acionistas, entre os quais se encontravam os Pioneiros e muitos scios individuais. Em 1860, os novos acionistas propuseram eliminar o bnus aos operrios. Houve 571 votos pela abolio e 277 contra. Como a proposta no atingiu os 2/3 estatutrios dos votos, ela foi rejeitada e o bnus foi mantido. Em 1862, a Guerra Civil nos Estados Unidos provocou a "fome de algodo" em Lancashire. A escassez de algodo "americano" semiparalisou a indstria txtil, mas a Sociedade Cooperativa Industrial de Rochdale manteve o pagamento integral dos salrios. Isso indignou parte dos acionistas, muitos deles teceles ou fiandeiros desempregados. A proposta de eliminar o bnus aos trabalhadores voltou com mais fora e acabou aprovada. "Assim terminou o grande experimento de Rochdale em cooperao produtiva. Os lderes dos Pioneiros estavam amargamente desapontados com o que consideravam apostasia dos acionistas e a notcia da desero foi um grave golpe em todo pais sobre a causa da cooperao, como era entendida ento" (Cole, 1944, p. 90). E como continua sendo entendida, acrescentamos ns, at hoje. Sem o bnus, a Sociedade Industrial foi transformada numa empresa capitalista, objetivando o lucro e dominada pelos seus acionistas. A transformao foi possvel porque a deciso foi tomada s pelos acionistas, entre os quais havia pouqussimos trabalhadores da cooperativa. Dos 500 trabalhadores cooperados, apenas cerca de 50 eram acionistas. Numa autntica cooperativa teria de vigorar a regra nmero um dos Pioneiros: cada trabalhador teria um voto e todos os trabalhadores teriam de subscrever ao menos a quota mnima de capital. A Sociedade dos Pioneiros foi crescendo intensamente nas dcadas seguintes. O nmero de scios passou de 390 em 1849 a 2.703 em 1859, a 5.809 em 1869 e a 10.427 em 1879. E o seu capital se expandiu ainda mais, passando de 1.194 libras em 1849 a 27.060 libras em 1859, a 93.423 libras em 1869 e a 288.035 libras em 1879.0 capital por scio passou de 3,06 libras em 1849 a 10 libras em 1859, a 16 libras em 1869 e a 27,6 libras em 1879. A Sociedade cresceu enquanto entidade pblica, a servio dos trabalhadores de Rochdale e cresceu ainda mais como meio seguro e rentvel de aplicao de poupanas (Cole, 1944, p. 81). A grande disponibilidade de capital permitiu aos Pioneiros lanarse a novos empreendimentos, cumprindo todos os objetivos propostos, salvo o desenvolvimento de produo agrcola e o estabelecimento de uma comunidade cooperativa. Em 1861, fundaram a Rochdale Land and Building Co., uma cooperativa habitacional devotada construo de moradias para operrios e que operou pelo menos at 1889. No mesmo ano formaram a Rochdale Equitable Provident Sick and Benefit Society, uma associao de beneficncia mtua. Alm disso, os Pioneiros continuaram desenvolvendo novas cooperativas de produo. Entre 1869 e 1875, operou a Rochdale Industrial Card Making Society; em 1868, a Sociedade iniciou a manufatura de tabaco. O aumento do capital depositado pressionou os Pioneiros a fazer novos investimentos, inclusive expandir a prpria cooperativa de consumo. Em 1856, abriram a primeira filial, com muitas hesitaes, pois sabiam que este passo os levaria a competir com outras sociedades cooperativas das redondezas. Superados os escrpulos, novas filiais foram abertas e cooperativas menores foram absorvidas pela Sociedade, tornandose filiais da mesma. Obviamente, os ganhos de escala favoreciam a centralizao do capital cooperativo. Nenhuma das oito regras obrigava a cooperativa a aceitar qualquer volume de depsitos. Essa "nona" regra transformaria a cooperativa de consumo em cooperativa de crdito, do que no se

cogitou. Por isso, a Sociedade foi pressionada a se expandir pelo avolumamento dos depsitos. Ela poderia limitar o total de depsitos que desejava ou reduzir a taxa de juros paga aos depositantes, mas nada disso foi feito. Apenas em 1869, o embarao causado pelo excesso de capital levou a Sociedade a solicitar aos scios nocompradores e s sociedades mutualistas que retirassem seus depsitos. A cooperativa de Rochdale mostrou excepcional capacidade de adaptao s oportunidades e riscos da economia de mercado, sem abrir mo de princpios socialistas na organizao de atividades econmicas. Tornouse, por isso, modelo das cooperativas que foram se criando no apenas na GrBretanha mas em todos os pases em que a revoluo social capitalista estava ocorrendo.

Lies da experincia britnica A GrBretanha foi palco da primeira revoluo social capitalista da histria e das reaes da classe trabalhadora a esta revoluo. Durante cerca de 100 anos, a GrBretanha foi a maior e mais completa economia industrial e capitalista do globo. Somente no ltimo quartel do sculo XIX, a GrBretanha foi alcanada e superada pelos Estados Unidos e pela Alemanha, cujas revolues capitalistas comearam depois da britnica e foram fortemente influenciadas pela ltima. A vantagem de estudar a revoluo capitalista britnica a possibilidade de observla em isolamento, pois ela foi menos afetada por fatores externos do que as revolues posteriores. A primeira lio a tirar que a revoluo capitalista movida (como supunha Marx) pelo revolucionamento das foras produtivas, que fomenta a generalizao das relaes sociais de produo capitalistas. A revoluo industrial gera foras produtivas que no cabem no quadro da produo simples de mercadorias. O custo do maquinrio exige a apropriao capitalista do excedente social e sua acumulao sob a forma de capital industrial, num primeiro momento, e de capital acionrio em seguida. Para viabilizar a acumulao na escala exigida pelas novas foras produtivas, foi necessrio instituir a moedapapel e o padroouro, a sociedade annima, a responsabilidade limitada e a bolsa de valores, o livrecmbio, o governo representativo, a diviso de poderes, o imprio da lei e as liberdades civis. A essncia da revoluo social capitalista esta srie contnua de transformaes institucionais, que ao longo dos sculos XVIII e XIX revolucionou a supraestrutura jurdica, poltica e financeira da GrBretanha. A transformao institucional provocada pela ascenso do capitalismo no foi s positiva, como o enunciado acima d a entender. Cada nova instituio toma o lugar de outras, que so destrudas. A moedapapel e o padroouro substituem, por exemplo, as notas emitidas por bancos privados, muito pouco controlados pela inexistncia de uma autoridade monetria. O novo regime monetrio destri o banqueiro local ou provincial, cuja funo decorria do relativo isolamento dos mercados em que atuava. O livrecmbio destri grande parte da agricultura britnica, incapaz de concorrer com cereais e carne produzidos almmar. Uma instituio crucial, que a introduo do laissezlaire destri, a regulamentao extramercado das relaes mercantis, que se fazia mediante decretos reais, regulamentos corporativos e regimes protecionistas contra produtos importados no s do exterior mas tambm do campo, provindos do sistema capitalista de produo domstica e assim por diante. Todos os regulamentos que privilegiavam o trabalho artesanal em moldes tradicionais foram devidamente revogados. Esta mudana institucional atingiu a classe trabalhadora, tal qual ela se encontrava ento socialmente estruturada. A liberdade conquistada pelo capital de empregar trabalhadores nas condies determinadas pela lei de oferta e demanda possibilitou o permanente revolucionamento

dos processos de trabalho e a conseqente destruio das habilidades adquiridas, que simplesmente deixam de encontrar aplicao nos ramos que passam a ser dominados pela maquinofatura. O avano do capitalismo nivela os trabalhadores por baixo, ao transformlos em operadores de mquinas semiqualificados. importante notar que este efeito crucial da primeira revoluo industrial continua se repetindo como resultado da segunda e, atualmente, da terceira revoluo industrial. As qualificaes que foram destrudas pela primeira revoluo industrial eram artesanais e consistiam em habilidades no manejo de ferramentas manuais ou mquinas simples, adquiridas por aprendizado no prprio trabalho. As qualificaes que foram destrudas pela segunda revoluo industrial eram em sua maioria semiartesanais e consistiam em habilidades no manejo de mquinas e na execuo de tarefas complementares s realizadas pela mquina. O desenvolvimento do automvel, por exemplo, suscitou a criao de grande nmero de profisses semiqualificadas, de motorista a mecnico e de operador de bomba de gasolina a guarda rodovirio, que tomaram o lugar de profisses derivadas do transporte animal, como cocheiros, criadores de cavalos, carpinteiros e outros profissionais engajados na fabricao de carroas, carruagens etc. Atualmente, a terceira revoluo industrial, nos quadros institucionais oriundos da revoluo social capitalista, prossegue na marcha destruidora de qualificaes profissionais e criadora de novas qualificaes, cada vez mais adquiridas em escolas. Telefonistas, secretrias, arquivistas, mensageiros, operadores de mquinas automticas etc., so progressivamente substitudos por digitadores, montadores e reparadores de micros, criadores e adaptadores de software etc., etc. Estas ondas desestruturadoras do mundo do trabalho, desencadeadas pela competio intercapitalista, provocam reaes similares por parte de suas vitimas. Por isso, o rpido exame que fizemos das reaes da classe operria britnica primeira revoluo industrial permite generalizaes relevantes para o entendimento do capitalismo contemporneo. A primeira reao generalizvel a formulao de um projeto social alternativo ao capitalismo, em que se combinam as novas foras produtivas com relaes sociais de produo concebidas para superar a excluso social e suscitar uma repartio equnime da renda e, portanto, dos ganhos decorrentes do avano das foras produtivas. Na Inglaterra do alvorecer do sculo XIX este projeto foi formulado principalmente por Owen: uma sociedade formada por comunidades autnomas em que os resultados do trabalho coletivo so repartidos de forma eqitativa, tendo por critrio o tempo de trabalho socialmente necessrio gasto na produo de cada bem ou servio. Este projeto merece o nome de socialista ou comunista e tem persistido com modificaes ao longo de quase dois sculos. Marx, que vivenciou uma outra etapa do capitalismo industrial, enfatizou em sua anlise o tamanho crescente dos sistemas de mquinas e a necessidade de coordenao do processo de produo e distribuio em escalas muito maiores que uma "aldeia cooperativa". Por isso, ele incorporou ao seu projeto a essncia coletivista do de Owen mas estendeu os limites da economia cooperativa no mnimo ao territrio nacional. Como sabemos, esta mudana de mbito da economia coletiva deixa de ser quantitativa apenas para passar a qualitativa: na aldeia, o planejamento poderia ser combinado, quem sabe, com a prtica de democracia direta. Mas, em nvel nacional, o planejamento econmico centralizado adquire traos totalitrios, como a experincia histrica do nosso sculo ilustra fartamente. O fracasso de experimentos coletivistas, inspirados em Marx, levam as vtimas da revoluo social capitalista de volta ao ponto de partida. Mas, este ponto de partida no o da primeira revoluo industrial, pois ele no pode deixar de incorporar o nvel atual de desenvolvimento das foras produtivas. Precisase de um projeto socialista ou comunista alternativo, no base da imaginao utpica mas base da experincia histrica. Owen no tirou a "aldeia cooperativa" da fantasia mas da experincia vivida em New Lanark e tratou de replicla em New Harmony, nos Estados Unidos, e depois em Queenswood. Estas tentativas, alm de outras no mesmo sentido, fracassaram mas, mesmo assim, deixaram um legado importante de experincias. O desafio ideolgico formular um projeto de sociedade que respeite as liberdades individuais, polticas e econmicas, conquistadas pelos trabalhadores no capitalismo hodierno e lhes oferea insero no processo produtivo em termos de pleno emprego, participao nas decises que

afetam seus destinos tambm ao nvel de empresa e um patamar mnimo de rendimento que lhes proporcione um padro "normal" de vida. O projeto ter de reavaliar, luz da experincia histrica, propostas de comunidades coletivistas, cooperativas de produo e consumo articuladas em diferentes mbitos geogrficos, economias nacionais coordenadas e/ou planejadas por autoridade poltica, em combinao com a organizao em forma de mercado de certos setores e ramos etc. A segunda reao generalizvel foi a luta por direitos polticos e, portanto, pela democracia. A luta pela reforma parlamentar e pela extenso do direito de votar e ser votado (travada no sculo XIX e comeo do sculo XX) no estava subordinada a um projeto de conquista do poder pela classe operria e de uso do poder estatal para impor de cima para baixo um novo sistema social. Os que lutavam ento pela democracia consideravamna um fim em si e um meio de conter e, eventualmente, reverter as tendncias destrutivas e concentradoras do capitalismo. Aps a Revoluo Russa, predominou em muitos lugares a luta pelo poder como alavanca de transformao revolucionria. Hoje, volta a prevalecer nos movimentos anticapitalistas a tese de que a democracia parte integrante de qualquer projeto de superao do capitalismo e que o Estado democrtico, qualquer que seja o partido no poder, no pode, por um ato de vontade poltica, comandar a sociedade civil na construo do socialismo. A conquista do sufrgio universal a partir do comeo do sculo atual e sua prtica consistente, sobretudo na segunda metade deste sculo, permite avaliar as possibilidades e limitaes da democracia poltica como instrumento de mudana social. A democracia permitiu, ao longo de muitas dcadas de lutas, instituir em numerosos pases um "estado de bemestar social" que compensa parcialmente os prejuzos causados pelas mudanas tcnicas, polticas e culturais mediante um elaborado sistema de seguro social. Mas, preciso reconhecer que este sistema est em crise exatamente porque a terceira revoluo industrial, combinada com a ressurreio do laissezfaire na economia internacional, destruiu a base de classe o proletariado industrial que tinha conquistado sua institucionalizao. Tambm em relao luta poltica, o movimento anticapitalista est, de certo modo, de volta ao ponto de partida. Na GrBretanha da primeira metade do sculo XIX, uma das principais lutas anticapitalistas (no sentido do futuro welfare state) era pela limitao legal da jornada de trabalho. Hoje, a luta pela reduo da semana de trabalho abaixo das 40 horas polariza o movimento operrio em todos os pases em que o desemprego e a precarizao do trabalho se agravam sem cessar. A crescente informalizao do trabalho torna o efeito da reduo do tempo legal de trabalho bastante limitado, podendo se tornar incuo, pois o nmero crescente de pessoas que so obrigadas a ganhar a vida como autnomas ou subcontratadas no goza da proteo da legislao trabalhista. O movimento operrio encontrase diante de um trabalho de Ssifo: suas principais conquistas tm de ser refeitas porque foram aliceradas em relaes de trabalho que a nova revoluo industrial e o neoliberalismo esto destruindo. No se trata mais, como no tempo do cartismo, de lutar por novos direitos polticos, mas de devolver efetividade aos direitos polticos j conquistados. A economia chamada "mista", em que o estado dispunha de poder para regular o funcionamento da economia nacional e para liderar um processo nacional de acumulao de capital, est sendo destruda. O capital "globalizado" parece ter se livrado da tutela do estado e impe aos governos nacionais as condies em que consente investir. Finalmente, a terceira reao generalizvel a formao de sindicatos e cooperativas que funcionam, de certa forma, como implantes socialistas nos interstcios do capitalismo. Como vimos, sindicatos e cooperativas surgem na GrBretanha da primeira metade do sculo XIX como instrumentos de ao direta para erguer uma economia socialista em lugar da capitalista aqui e agora. Em confronto com o capital industrial e o governo parlamentar whig representativo da burguesia, a vaga revolucionria de sindicalistas e cooperadores foi detida e, em seguida, destroada. A lio foi apreendida e o movimento operrio se reformulou, adaptandose hegemonia do capital e passando a tentar transformlo a partir de dentro. A histria da cooperativa dos Pioneiros de Rochdale , neste sentido, riqussima em lies. O xito econmico da cooperativa, que depois foi replicado em numerosas localidades da GrBretanha e

de outros pases em transio ao capitalismo industrial, demonstra que o modo de produo capitalista apresenta brechas que podem ser aproveitadas para organizar atividades econmicas por princpios totalmente diferentes dos capitalistas e que, por isso, devem ser denominadas "socialistas". A experincia dos Pioneiros de Rochdale oferece outra lio significativa: no necessrio isolarse da economia dominante capitalista para desenvolver formas socialistas de distribuio e, eventualmente, de produo. A posio de Owen (e de Fourier, entre outros) supunha que a economia socialista deveria ser construda como um todo fechado e relativamente autosuficiente, para no ser "contaminada" pelo ambiente capitalista. Por isso, os owenistas punham toda sua esperana e f na construo de "aldeias cooperativas", erguidas em reas despovoadas ou em pases ainda por colonizar, como os da Amrica. Mas, a modesta cooperativa de consumo de Rochdale, concebida inicialmente como meio para um fim maior a comunidade coletivista acabouse tornando um fim em si. A sua mera existncia e persistncia j teria um enorme significado. Tendose tornado matriz de um vasto movimento cooperativista, que se espalhou rapidamente pela GrBretanha e outros pases, a Sociedade dos Pioneiros de Rochdale mostrou que os trabalhadores tm capacidade de organizar atividades econmicas segundo princpios prprios, socialistas, e que os empreendimentos cooperativos podem, em certas condies, competir vitoriosamente com empresas capitalistas pelos mercados. Como veremos adiante, esta capacidade do cooperativismo de se desenvolver nos interstcios do capitalismo tem limites. Isso tornase compreensvel quando se contrastam cooperativas de consumo (ou de crdito) com as de produo. As primeiras preenchem uma lacuna ao prover os consumidores de meios de se defender das grandes empresas e dos bancos, que freqentemente abusam de sua confiana. J as segundas apresentam problemas srios ao emular suas congneres capitalistas para competir com elas. Quando tm sucesso, as cooperativas de produo se valorizam e do ensejo ao enriquecimento de seus membros mais antigos, se estes no se mostrarem fiis aos seus princpios socialistas. O caso da indstria txtil cooperativa de Rochdale ilustra este caso. Por outro lado, quando h crise e depresso, as cooperativas de produo tm possibilidades melhores que a empresa capitalista a se adaptar desde que os membros aceitem partilhar perdas eqitativamente. Infelizmente, este nem sempre o caso e muitas cooperativas de produo acabaram quebrando junto com suas congneres capitalistas. A experincia da primeira revoluo social capitalista encerra lies importantes. Talvez a mais importante seja que o capitalismo suscita reaes por parte da classe trabalhadora em trs planos: ideolgico, poltico e socieconmico. Estas reaes tm por lgica a resistncia s tendncias destrutivas e concentradoras da dinmica capitalista. Os resultados so transformaes institucionais que acompanham a revoluo capitalista e, ao mesmo tempo, se contrapem a ela, sem anulla. Em outras palavras, cada mudana institucional prcapitalista acompanhada por outras, reativas s contradies do capitalismo. Assim, o governo representativo, escolhido pelo voto das classes proprietrias, seguido (dcadas mais tarde) por governos escolhidos pelo sufrgio universal. O laissezfaire e o livrecmbio seguido (depois de certo intervalo) por protecionismo, polticas industriais e, finalmente, seguro social e legislao do trabalho. O surgimento da megaempresa e do conglomerado capitalista privado foi acompanhado pelo desenvolvimento de redes de cooperativas de consumo no atacado e varejo, de variadas formas de cooperativismo de produo agrcola, industrial etc., e de diferentes formas de cooperativas (nem sempre socialistas) de servios. As instituies anticapitalistas, impostas ou construdas pela classe operria, podem ser consideradas sementes socialistas plantadas nos poros do modo de produo capitalista. Sementes que s vezes germinam e s vezes sucumbem s novas revolues industriais produzidas pelo capital. Resta examinar que conseqncias seu eventual desenvolvimento poderia produzir.

Cogitaes sobre a revoluo social socialista Se as instituies anticapitalistas so sementes socialistas plantadas nos poros do capitalismo para resistir s tendncias destrutivas e concentradoras da dinmica capitalista, necessrio discutir mais detidamente estas tendncias, distinguindoas das contratendncias que surgem como reao a elas. Isso necessrio, porque na tradio da anlise marxista tudo o que acontece no seio da sociedade capitalista automaticamente tido como sendo "capitalista". O que lembra o funcionalismo nas cincias sociais: rodas as mudanas que contriburam para o status quo serviram para viabilizlo, portanto explicamse por esta funo. A democracia poltica, por exemplo, a partir do momento em que se torna o regime poltico dos pases capitalistas transformase conceitualmente em "democracia burguesa". Este nome "dialtico": a democracia foi conquistada pela classe operria contra a lgica do liberalismo, este sim "burgus", e contra a resistncia ativa e tenaz da burguesia. No obstante, transformase em seu contrrio quando amalgamada ao capitalismo. A rigor, a democracia poltica dispensa outros adjetivos, pois tem sua prpria lgica, que se ajusta a diferentes sistemas socieconmicos. Mas, se fosse necessrio adjetivar a democracia moderna com sua origem de classe, ento ela teria de ser denominada de democracia proletria e no democracia burguesa. O liberalismo com voto censitrio o regime poltico que responde no s aos interesses da classe capitalista mas tambm lgica do capitalismo enquanto sistema "puro". No regime liberal, o gozo dos direitos polticos depende da posse de bens ou de renda da propriedade. E no capitalismo adquirese propriedade e a renda a ela correspondente no mercado. o jogo de mercado que divide os membros da sociedade em proprietrios e noproprietrios, os primeiros sendo os ganhadores e os ltimos os perdedores deste jogo econmico fundamental. De acordo com a concepo capitalista do mundo, o jogo do mercado o mais democrtico dos jogos. Todos competem e o ganho que obtm decorre da "utilidade" que proporcionam aos outros. De acordo com esta ideologia, toda e qualquer renda ganha no mercado remunerao livremente paga pelos outros, os compradores dos bens e servios que o recebedor da renda ps venda. So todos, portanto, vendedores e compradores de bens e servios uns dos outros. Se, a cada rodada, alguns so capazes de ganhar mais do que dispendem, o que lhes permite acumular propriedade e renda, porque a "utilidade" que proporcionam aos outros maior do que a "utilidade" que estes lhes proporcionam. No h necessidade de aprofundar mais este raciocnio, mas qualquer manual neoclssico amplia o argumento: os ganhadores se distinguem no s pela habilidade de produzir mais "utilidade" que os perdedores, mas tambm pela preferencia temporal: preferem acumular a gastar, valorizam o ganho futuro ao prazer do momento etc. Seja como for, o mercado livre este "livre" tambm tem sua carga de ideologia seleciona os que tm mrito, os que merecem a cidadania e os que no a merecem. E esta qualificao econmica para o exerccio dos direitos polticos tambm funcional: os ganhadores do jogo do mercado tm todo interesse em defender o livre mercado e as regras do processo em que se mostraram aptos. Ao passo que os perdedores do jogo do mercado se inclinam a criticar a livre concorrncia e se tiverem o direito do voto e de serem votados usaro estes poderes para desfazer os resultados do jogo do mercado, violando o direito de propriedade e redistribuindo a renda por critrios outros que o da livre competio. E o que deixa claro o carter anticapitalista do sufrgio universal. O jogo do livre mercado tendencialmente concentrador, quase sempre produz um nmero de perdedores muito maior do que de ganhadores. A ideologia do laissezfaire no reconhece esta tendncia, mas o furor e a obstinao com que os seus defensores se opuseram democracia poltica indicam que eles estavam conscientes dela.

A razo fundamental da concentrao da renda a propriedade privada do capital, agravada pelo direito herana. No livre mercado, quanto maior o capital do jogador, maiores so as probabilidades de ganho. O que o capitalista vende aos outros no o resultado de seu labor mas os servios' do seu capital, cuja utilidade proporcional ao tamanho, isto , ao valor deste capital. Em outras palavras, mesmo nos termos da teoria neoclssica, segundo a qual a renda da propriedade de alguma forma proporcional utilidade que ela proporciona aos outros os que a alugam, arrendam ou tomam emprestada quanto maior o valor da propriedade, tanto maior a parte da renda social ganha pelos proprietrios, que tm a inclinao e a possibilidade de acumulla. A democracia conquistada pelo movimento operrio o implante socialista mais importante e at o momento no foi abalada pela voga neoliberal, que est atingindo fortemente os outros implantes socialistas, como o sindicalismo e a seguridade social. O capitalismo democrtico uma contradio em termos: medida que o capitalismo desencadeia concentrao da renda e da propriedade, excluso social e destruio de empresas e empregos tornados tecnicamente obsoletos, as vtimas destas tendncias sempre tm a possibilidade de usar de seu status de cidados para mobilizar o poder do estado em seu favor. Neste livro, examinamos em algum detalhe a primeira revoluo industrial da histria. Por ela fica claro que a nova tecnologia permitiu baratear algumas das mais importantes mercadorias da poca, o que desencadeou forte crescimento econmico. A tendncia concentradora e excluidora foi sobrepujada pela demanda oriunda da necessidade de construir todo um parque produtivo industrial novo, composto por usinas siderrgicas, fbricas metalrgicas, tecelagens e fiaes movidas a vapor, canais e companhias de navegao a vapor, ferrovias, redes telegrficas e telefnicas. Enquanto durou a revoluo industrial (possivelmente por cerca de um sculo), o nvel de emprego foi sendo expandido e grandes massas humanas foram sendo incorporadas ao capitalismo, primeiro na GrBretanha e depois em outros pases. Como vimos, a revoluo industrial, ao mesmo tempo que incorpora grande nmero de excamponeses expulsos de suas propriedades, exclui da produo social todos os que antes se achavam ocupados em produzir com o uso da tecnologia que a revoluo industrial vai suplantando. E a isso que denominamos tendncia destrutiva do capitalismo 9 . Cada onda expansiva da economia capitalista emprega e desemprega, sendo a competio entre os que esto sendo empregados e os que esto sendo demitidos um dos fatores que permite aos capitalistas comandar um processo muito complexo de transformao econmica e social, sem perder o controle do mesmo e se apropriando de grande parte do valor obtido a partir do ganho de produtividade, que passa a ser acumulado e permite financiar a construo do novo parque produtivo. As revolues industriais tornam o processo econmico muito instvel porque alteram os parmetros da concorrncia intercapitalista, ocasionando fortes ondas de investimento incentivadas por otimismo tecnolgico, que toca as raias da fico cientfica. Ondas que periodicamente se chocam contra as possibilidades reais de expanso, dando lugar a crises e perodos mais ou menos longos de estagnao. Nas fases de expanso acelerada, a destruio criadora atinge trabalhadores e empresrios deixados para trs pelo progresso tcnico. Nas fases de crise e depresso, a excluso atinge os que embarcaram no progresso tcnico e se tornaram redundantes. Para os trabalhadores, a tendncia destrutiva do capitalismo muito mais mobilizadora do que a tendncia de concentrao e excluso. A medida que a revoluo industrial se desdobra, a prpria sobrevivncia fsica de uma parte importante da populao trabalhadora fica em perigo. O capital age atravs do mercado de forma inteiramente cega. O aumento da tecelagem a vapor, por exemplo, condenava misria os teceles manuais, mas os fabricantes no tinham por que se considerar responsveis. Eles estavam simplesmente ofertando uma mercadoria a um preo menor porque seus custos de produo tinham cado. As instituies anticapitalistas, que acabaram sendo implantadas, tinham por objetivo direto ou indireto compensar os danos acarretados pela "destruio criadora" (de acordo com a apta

expresso de Schumpeter) da mudana tecnolgica. Tanto o sufrgio universal como o estado de bemestar social, o sindicalismo e o cooperativismo foram respostas a um sistema capaz de colocar margem aleatoriamente boa parte dos empresrios e dos trabalhadores que, pouco antes, ainda exerciam papis ativos na diviso social do trabalho. Para resumir, o capitalismo apresenta duas tendncias que se manifestam em momentos diferentes e em funo de fatores distintos, mas cujos efeitos acabam se somando em um prazo mais longo. Uma perene, a concentrao da renda e a excluso da economia capitalista de uma parte significativa da populao que vive do seu trabalho. Outra intermitente, a destruio de empresas e empregos, cujo lugar tomado por outras empresas mais avanadas tecnologicamente e, por isso, mais competitivas. Esta segunda tendncia produz oscilaes de conjuntura, que maximizam a insegurana e o desespero dos que subitamente perdem seu meio de vida. Estas tendncias apareceram em sua forma mais pura e virulenta durante a primeira revoluo industrial, enquanto a reao predominante de suas vtimas se encaminhava destruio das mquinas, em levantes descoordenados e desesperados. Uma vez verificadas a impossibilidade de assim travar as rodas do progresso, o movimento operrio e seus intelectuais passaram a se empenhar num projeto alternativo de sociedade, que muito rapidamente assumiu a forma de socialismo. E, como vimos, o socialismo enquanto utopia militante desencadeou o que se pode considerar ter sido um vasto processo de tentativas e erros no sentido de modificar o capitalismo, compensando suas tendncias a concentrao e a destruio. A histria que vimos analisando ao longo deste trabalho revela que a maioria das tentativas iniciais foi ingnua ou baseada em hipteses inverossmeis sobre a natureza humana. Por isso estava condenada ao fracasso. Foi este o caso de numerosas comunidades comunistas ou "aldeias cooperativas", assim como o das ondas ofensivas de sindicatos e cooperativas (entre 1824 e 1834) que visavam substituir, mediante ao direta, as empresas capitalistas por empresas cooperativas, possudas e dirigidas pelos trabalhadores. Mas, mesmo estas tentativas erradas deixaram ensinamentos preciosos que tornaram as tentativas seguintes mais seguras e certeiras. As tentativas que visavam ampliar os direitos polticos dos trabalhadores, na GrBretanha, deram resultados concretos quase desde o incio. Mesmo a "traio" aos trabalhadores por parte dos radicais, em 1832, e o aparente fracasso do cartismo foram passos importantes na longa jornada rumo democracia naquele pas e nos demais, dada a forte influncia que a GrBretanha exercia sobre todas as sociedades nacionais em que a revoluo capitalista estava em curso. A luta poltica pelo poder do estado foi, durante um longo perodo, considerada por uma importante parte do movimento operrio como a nica via de combate pelo socialismo. Este era concebido como um sistema econmico centralmente planejado, resultante da estatizao dos meios de produo. Hoje se verifica que esta tentativa estava fadada ao fracasso, mesmo quando o objetivo ttico de conquista do poder de estado por alguma faco ligada ao movimento operrio era alcanado. Diferentes experincias histricas comprovaram que era possvel substituir o capitalismo por um sistema socieconmico planejado, mas que no era possvel tornar este ltimo algo que pudesse de boaf ser reconhecido como socialismo. As vrias revolues proletrias que instauraram regimes "soviticos" foram outras tantas tentativas de realizar o socialismo cujo fracasso deixou um saldo de muita desiluso, mas tambm de importantes ensinamentos. Mas, fora estes ensinamentos, as experincias "soviticas" no parecem ter deixado sementes anticapitalistas que pudessem eventualmente germinar ao longo do tempo. Em compensao, outras tentativas deram certo e levaram criao de uma grande variedade de instituies que modificaram o funcionamento do capitalismo. Uma das mais importantes foi o sindicalismo e a barganha coletiva dos contratos de trabalho. A mais importante contribuio do sindicalismo foi transformar o mercado de trabalho num monoplio bilateral. O que alterou a relao de fora entre capital e trabalho nos mercados de trabalho em que os sindicatos lograram organizar a maioria ou totalidade dos trabalhadores. A tendncia concentradora de renda foi, desta

maneira, revertida em alguma medida. Durante os anos dourados do capitalismo (1945/73), os sindicatos conseguiram, na maioria dos pases industrializados, que os ganhos de produtividade fossem repartidos por igual entre capital e trabalho. Isso contrasta com o capitalismo mais "puro", do sculo XIX, em que os salrios reais aumentavam menos do que os ganhos de produtividade, quando aumentavam ao todo. E uma hiptese mais do que razovel que o intenso crescimento econmico deste perodo, com algo muito prximo ao pleno emprego, foi em grande parte devido a esta redistribuio da renda a favor da grande massa de assalariados semiqualificados. Alm deste efeito desconcentrador da renda e integrador do trabalho na produo, o sindicalismo teve importantes efeitos externos sobre o capitalismo em que foi implantado. O mais importante destes efeitos foi a normatizao legal e jurdica de relaes de trabalho, que cria importantes direitos para os trabalhadores e que a Organizao Internacional do Trabalho vem incorporando legislao internacional. Como resultado, mesmo os pases em que o sindicalismo dbil e mesmo as categorias pouco ou nada organizadas, so atingidos e beneficiados indiretamente pela luta sindical. A seguridade social foi uma conquista conjunta dos sindicatos e dos partidos polticos ligados ao movimento operrio, utilizando os poderes conferidos pelo sufrgio universal maioria desprivilegiada em cada pas. Ela contradiz a lgica capitalista, segundo a qual o seguro social, como qualquer outro seguro, deve ser realizado pelo mercado. Por esta lgica, cada indivduo deve ter a liberdade de escolher quanto vai poupar de sua renda e como vai aplicar a poupana. Sendo os indivduos racionais, a maioria preferir poupar comprando seguro de velhice, de sade, contra acidentes, roubo etc., de companhias idneas. O seguro social pblico viola esta lgica, primeiro porque obrigatrio, segundo porque estranhos, isto , empregadores e governos pagam parte dos prmios e, terceiro, porque os fundos de previdncia so pblicos e, no Brasil, para dar um exemplo mais concreto, so hoje geridos por representantes do governo, sindicatos operrios e sindicatos patronais. O sistema pblico de seguro social representa um possvel implante socialista tambm porque pode disponibilizar quantidades importantes de capital para fins anticapitalistas. Este um vasto tema, infelizmente muito pouco discutido pelo movimento operrio. Nos EUA e no Japo, fundos de penso so formalmente controlados por entidades de trabalhadores, mas a sua gesto tem sido em geral entregue a bancos e outros intermedirios financeiros. No Brasil, o Fundo de Amparo ao Trabalhador (FAT) e o Fundo de Garantia por Tempo de Servio (FGTS) tambm tm representantes de trabalhadores em seus conselhos curadores, sendo sua gesto feita pelo BNDES. E h fundos fechados de penso que so dirigidos com participao de representantes dos beneficirios e cujo papel no mercado de capitais tem sido tudo menos negligencivel. Fundos como estes podero, no entanto, ser usados para financiar tambm cooperativas ou empresas em alguma medida controladas pelos trabalhadores. Fundos previdencirios dos trabalhadores poderiam servir para colocar sob controle dos prprios trabalhadores segmentos da economia, tendo em vista preservar empregos (no caso de empresas que de outra maneira seriam liquidadas) e quebrar as estruturas autoritrias em empresas capitalistas, que poderiam passar a ser dirigidas em cogesto ou autogesto. Mas, estas possibilidades ainda no esto na ordem do dia pois a previdncia pblica est sob ataque cerrado de governos neoliberais, empenhados em equilibrar suas contas mediante reduo dos direitos dos segurados e, sobretudo, em amputar o mbito da previdncia pblica para transferir ao mercado das seguradoras privadas o mximo possvel do negcio. Passemos finalmente s cooperativas, sem dvida o mais controverso e significativo implante socialista no capitalismo. H diversos tipos de cooperativas, todos, em tese, submetidos aos mesmos princpios, que podem ser resumidos da seguinte forma: toda cooperativa deve ser dirigida por representantes democraticamente eleitos pelos scios; no deve haver diferena de direitos entre scios; a repartio dos resultados econmicos entre os scios deve ser igualitria ou

proporcional contribuio de cada scio para estes resultados. Os princpios do cooperativismo so opostos aos do capitalismo, porque elas invertem as relaes entre a empresa e seus clientes e a empresa e os seus trabalhadores. Comecemos com o relacionamento entre empresa e cliente. A empresa capitalista relacionase com o cliente exclusivamente no mercado, que deve ser competitivo, ou seja, onde o comprador tem uma gama de vendedores entre os quais ele pode escolher o fornecedor de sua preferncia. Sendo o cliente racional, ele escolher a melhor qualidade pelo menor preo. A partir do momento em que a transao for concluda ou um contrato assinado, cada parte cuidar de seus interesses. H, no entanto, uma crescente assimetria de poder e informao entre empresas gigantescas e o consumidor isolado, com graves prejuzos para este: produtos que no tm a utilidade que o fornecedor assegurou que teriam, servios no prestados ou prestados com caractersticas diferentes dos contratados etc., etc. Em todos os pases, elaborados cdigos de defesa do consumidor procuram compensar esta assimetria e evitar os prejuzos, mas debalde. Grandes e mdias empresas continuam utilizando seus fartos recursos para abusar e explorar consumidores, que em sua maioria no tm como se defender isoladamente. A resposta socialista para esta problemtica a cooperativa de consumo, a empresa cujos clientes so seus donos. medida que os cooperados controlam efetivamente a cooperativa, eles podem estar seguros que no sero vtimas de propaganda enganosa, de fraudes na composio dos produtos que adquirem e na prestao de servios que contratam. Por isso, as cooperativas de consumo so particularmente exitosas em ramos em que os compradores adquirem servios contnuos no tempo mediante contratos de longo prazo. So exemplos conspcuos: as cooperativas de crdito, de habitao, de sade, de seguros, escolares etc. Tomemos como exemplo a cooperativa de crdito em contraste com o banco capitalista. Neste ltimo, o cliente deposita o seu dinheiro em troca de uma taxa de juros; o banqueiro ganha a diferena entre os juros que paga ao cliente e os juros que consegue receber reemprestando o dinheiro (menos uma parcela que fica de reserva). Os juros que o banqueiro ganha so tanto maiores quanto maior for o risco do investimento. O risco, no caso, a probabilidade de que o emprstimo deixe de ser pago. Curiosamente, se este risco se verificar, o prejuzo muito mais dos depositantes do que do banqueiro, pois o capital prprio que este ps no negcio uma frao quase negligencivel dos valores de terceiros que ele manipula. O banqueiro tem grande incentivo de correr riscos, inclusive porque ele os compartilha com o banco central, que segura grande parte dos depsitos e costuma amparlo em dificuldades circunstanciais. Em contraste, numa cooperativa de crdito, os depositantes so os cooperados e, como tais, tm controle direto sobre o destino que a direo da cooperativa d aos depsitos. Os cooperados tomam conhecimento dos riscos e dos ganhos das vrias opes de investimento e podem fazer valer os seus interesses e preferncias. Os cooperados formam uma comunidade que pode dar uma destinao definida sua poupana, inclusive para financiar outros empreendimentos cooperativos. A relao da empresa capitalista com seus empregados se reduz, em geral, troca de tempo de trabalho por salrio. O trabalhador se insere na hierarquia da empresa e, conforme a posio que ocupa, ter determinadas responsabilidades e encargos. Sua nica preocupao desempenhar os papis decorrentes do posto que ocupa. Deve obedecer ordens e instrues e repasslas eventualmente a subordinados. S os integrantes da administrao da empresa sentemse responsveis por ela. Em compensao, seus direitos em relao empresa so aqueles circunscritos pelo seu contrato de trabalho e a legislao pertinente. Este relacionamento do trabalhador com a empresa capitalista alienante num duplo sentido: ele ignora os efeitos do seu trabalho sobre a comunidade de que faz parte; e ele est excludo das discusses e negociaes que precedem a tomada de decises pela administrao da empresa, decises estas que afetam seu trabalho e, por extenso, o seu destino econmico e familiar. Em contraste, os trabalhadores de uma cooperativa de produo so eles mesmos os donos e controladores da "empresa", compartilhando todas as informaes, discusses e negociaes que

visam a tomada de decises. Mais do que as cooperativas de consumo, as cooperativas de produo tendem a formar comunidades simplesmente porque o trabalho ocupa a maior parte do tempo das pessoas. Os cooperados normalmente tm fraes iguais do capital e, portanto, o mesmo nmero de votos. Entre os cooperados reinam relaes democrticas e igualitrias. Nem sempre os "salrios" que na realidade consistem numa retirada mensal ou quinzenal dos cooperados so iguais. Em alguns casos, as retiradas se diferenciam por grau de qualificao do trabalhador, mas praticamente sempre os diferenciais so bem menores que em empresas capitalistas comparveis. Os resultados lquidos, que sobram depois de pagos os "salrios", so destinados pelos cooperados a inverses ou outros gastos comuns ou, ento, so repartidos, como "dividendos" iguais para todos. H dois momentos delicados na vida de qualquer cooperativa de produo: a entrada e a sada de cooperados. A entrada na cooperativa est condicionada s necessidades de mais trabalhadores e ao acrscimo proporcional do capital. Nem sempre os candidatos a cooperados tm o dinheiro correspondente ao acrscimo do capital. Em geral, cada cooperado subscreve uma frao igual do capital, que deve estar altura da capacidade financeira dos trabalhadores. Se for necessrio capital adicional, ele obtido por financiamento, em geral de cooperativas de crdito ou bancos cooperativos. Se a entrada de novos cooperados delicada, a sada, sobretudo quando imposta por contrao do mercado, pode ser traumtica. Em principio, uma cooperativa no pode despedir ningum. Dependendo das circunstncias, os cooperados resolvem impor a si prprios uma reduo dos "salrios" ou uma parte deles aceita revender cooperativa suas cotas de capital. Neste ltimo caso, o valor da cota pode ser negociado pelos cooperados para que ele seja justo ou compensador, tanto para os que partem como para os que ficam. A experincia histrica cooperativa j longa e rica, mas ainda no se dispe de um corpo terico que explique por que determinadas cooperativas puderam crescer e se multiplicar, enquanto outras cooperativas enfrentam dificuldades muito grandes. As generalizaes que se podem fazer tm, portanto, carter muito tentativo. As cooperativas de consumo demonstram considervel vitalidade e potencial de desenvolvimento. Elas competem com empresas capitalistas que oferecem os mesmos bens e servios. H casos de cooperativas de consumo que funcionaram muito bem por dcadas e depois sucumbiram, possivelmente por no terem podido acompanhar as transformaes tecnolgicas nos processos de distribuio comercial. Ou, ento, porque a gerao que fundou a cooperativa no passou aos herdeiros o esprito de solidariedade e de colaborao mtua, que d sentido ao cooperativismo. Em outros casos, as cooperativas de consumo tm mostrado superioridade competitiva em relao s empresas convencionais e muitas novas tm sido fundadas. Cooperativas operrias ou de produo tm tido mais dificuldades para vicejar sem perder seu esprito socialista. A sua maior dificuldade a obteno de capital. Muitas destas cooperativas so formadas a partir de empresas capitalistas antigas, cujo pessoal criou fortes laos de solidariedade ao longo da sua convivncia na empresa e nas lutas travadas em comum. Tem sido possvel, em certos casos, evitar que a empresa seja liquidada quando se encontra falida ou quando os antigos proprietrios querem se retirar e no encontram sucessores. Em geral, a cooperativa assume uma dvida em troca do patrimnio, pela qual ela paga juros e amortizaes. As dificuldades iniciais costumam ser muitas, mas o entusiasmo e a dedicao compensam deficincias. Os trabalhadores aprendem a gerir a empresa, em geral com o apoio de rgos de assistncia a cooperativas. Certo nmero destas cooperativas provavelmente no consegue superar estas dificuldades iniciais e acaba. Mas, um nmero surpreendentemente grande consegue sobreviver e passa a se renovar tecnicamente, em busca de maior competitividade. Estas cooperativas operrias consolidadas continuam, no entanto, expostas a dois perigos: a falncia ou a degenerao.

As cooperativas de produo esto sujeitas aos altos e baixos da conjuntura, como quaisquer outras empresas. Em perodos de crise e depresso elas tambm perdem vendas e so obrigadas a reduzir a produo, o que implica que parte dos cooperados deixa de produzir e, portanto, de ganhar. Numa empresa convencional seriam despedidos. A cooperativa tem outras alternativas para enfrentar a situao: ela pode manter todos os cooperados em semiociosidade e reduzir os "salrios"; ela pode desligar provisria ou definitivamente um certo nmero de scios com mais possibilidades de encontrar outro trabalho fora; finalmente, se ela se mostrar incapaz de repartir perdas, ela pode falir. Quando as cooperativas de produo do certo, muitas se tornam muito prsperas, o que valoriza as quotas dos scios. Em geral, cada scio que se retira pode vender sua quota sociedade por um valor convencional ou pode vendla a outro trabalhador, desde que este seja aceito pelos demais como novo scio. Se nenhuma destas alternativas for factvel, passa a ser mais vantajoso para os cooperados sobretudo se a maioria j est em idade para se aposentar vender a cooperativa como empresa convencional a quem oferecer o melhor preo. O perigo de degenerao sempre ronda a cooperativa. No caso das cooperativas de consumo ou de servios, a degenerao toma a forma mais freqente de alienao dos scios, que deixam a cooperativa ser dirigida por administradores profissionais. O princpio dos Pioneiros de Rochdale, de que cooperativas de consumo devem estar abertas a novos scios, pode, na prtica, contribuir para a perda do esprito cooperativo. Muitas vezes os novos scios entram exclusivamente pela vantagem material oferecida pela cooperativa, sem qualquer interesse em acompanhar a sua gesto. Para compensar esta tendncia, outro princpio de Rochdale crucial: o que insiste na continuada educao cooperativa das novas geraes. As cooperativas operrias tambm correm o risco de degenerar, quando os cargos de direo acabam sendo entregues em carter mais ou menos permanente aos companheiros mais competentes ou tidos como tal. Pouco a pouco, os demais scios deixam de acompanhar os negcios da cooperativa, as reunies gerais tornamse formais e atraem cada vez menos participantes. A forma externa de cooperativa comea a ser recheada por um contedo capitalista. Examinandose o conjunto do movimento cooperativista, temse a impresso de que, de todos os implantes anticapitalistas com potencial socialista, este apesar dos pesares e o de maior potencial e o que est mais exposto contingncia de perder sua essncia para se amoldar ao ambiente e s exigncias da competio com empresas capitalistas. A cooperativa operria realiza em alto grau todas as condies para a desalienao do trabalho e, portanto, para a realizao do socialismo no plano da produo. Ela gerida pelos trabalhadores, as relaes de trabalho so democrticas, ela traduz na prtica o lema: "de cada um segundo suas possibilidades, a cada um segundo suas necessidades". Karl Marx, que certamente travou conhecimento com as cooperativas operrias, caracterizouas do seguinte modo: "As fbricas cooperativas dos prprios trabalhadores so, dentro da velha forma, a primeira ruptura da velha forma, embora elas naturalmente reproduzam e tenham de reproduzir em todo lugar, em sua organizao real, as mazelas do sistema existente. Mas, dentro delas, a contradio entre capital e trabalho est superada, mesmo que inicialmente apenas na forma de que os trabalhadores, enquanto associao, so seus prprios capitalistas, o que significa que utilizam os meios de produo para a valorizao de seu prprio trabalho. Elas mostram como, num determinado nvel de desenvolvimento das foras produtivas materiais e de suas correspondentes formas sociais de produo, se desenvolve e toma forma, a partir de um modo de produo, um novo modo de produo. Sem o sistema fabril originado do modo de produo capitalista, a fbrica cooperativa no poderia se desenvolver e tampouco sem o sistema de crdito originado no mesmo modo de produo. Este sistema, que forma a principal base para a transformao paulatina das empresas privadas capitalistas em sociedades annimas capitalistas, oferece igualmente os meios para a paulatina expanso das empresas cooperativas em escala mais ou menos nacional. As empresas capitalistas por aes devem ser consideradas, tanto quanto as fbricas cooperativas, formas de transio do modo de produo capitalista ao (modo de produo) associado (ou socialista), somente que numa a contradio superada negativamente e na outra positivamente" (Marx, 1867, vol. III, p. 481482).

Marx reconhece tanto na cooperativa operria quanto na sociedade annima "formas de transio" do capitalismo ao socialismo. Quanto sociedade annima, a sua evoluo, desde que Marx redigiu esta apreciao, no confirmou o prognstico, pelo menos at agora. Cada vez mais a grande empresa toma a forma de sociedade annima, que de fato gerida pelos seus administradores noproprietrios formais, mas esta gesto mantm a autoridade do capital sobre os trabalhadores. Agora, quanto cooperativa operria, a viso de Marx se revela aguda e certeira. Em projeto, ela supera positivamente a contradio entre capital e trabalho, constituindo um elemento do modo de produo socialista, que se desenvolve a partir do modo de produo capitalista. Mas, nem por isso a cooperativa deixa de funcionar competitivamente no mercado, o que a obriga a enfrentar problemas cuja soluo nem sempre se coaduna com seus princpios. Se a cooperativa necessita de especialistas e se os que estiverem disponveis no querem integrla como scios mas apenas na condio de assalariados, o que se supe que a cooperativa faa? Manterse fiel ao princpio de no assalariar trabalhadores e arriscarse a falir ou abrir uma exceo e admitir assalariados? Exemplos anlogos poderiam ser multiplicados. O que demonstra a fragilidade desta forma de transio. As cooperativas operrias no so portadoras de foras produtivas novas, que s seriam compatveis com as relaes de produo cooperativas ou socialistas. E possvel que, no futuro, tais foras produtivas surjam, mas no d para desenvolver um projeto de revoluo social socialista a partir desta hiptese. O que a experincia comprova que as cooperativas, tomando todas em conjunto, apresentam vantagens comparativas em relao s empresas capitalistas, do ponto de vista dos consumidores ou dos produtores. Mas, estas vantagens no tomam a forma de foras produtivas mas de "desalienao" de consumidores e trabalhadores. A vantagem oferecida pelas cooperativas, e que explica grande parte do seu xito relativo, que a forma cooperativa de organizao, seja do consumo ou da prestao de servios ou da produo para os mercados, permite e compele o diretamente interessado a participar nas discusses e negociaes sobre questes de seu interesse. Obviamente no se trata de uma vantagem competitiva, como seria uma tecnologia superior. Esta caracterstica do cooperativismo s se torna vantagem se houver predisposio das pessoas, na condio de consumidores de bens ou servios, ou na de trabalhadores, para participar em atividades econmicas como scio com direitos e responsabilidades iguais aos dos demais scios. Esta predisposio no comum na cultura capitalista; ela aparece como peculiaridade de uma classe especfica de agentes econmicos os empresrios. A grande maioria das pessoas comuns trabalhadoras, mes de famlia, tcnicos, professores etc., etc. condicionada a aceitar passivamente que outros, em posies de mando e responsabilidade, tomem decises cruciais por elas. O desejo de participar, que a forma concreta do anseio pela desalienao, normalmente no despertado e freqentemente reprimido quando se manifesta. Por isso, o desejo de saber, de assumir poder e responsabilidade, seja pela escola dos filhos, pelo hospital do bairro ou pela empresa em que se trabalha, tem que ser cuidadosamente cultivado, inclusive pela educao cooperativa. Portanto, encarandose a revoluo socialista pelo ngulo estreito mas revelador do cooperativismo, fcil ver que ela de natureza completamente diferente da revoluo capitalista. Por ocasio desta, no havia necessidade de educar o empresrio ou de fomentar nele o esprito empresarial. Este surgia espontaneamente da prtica dos negcios, exatamente como at hoje ele se difunde, sobretudo entre os que, por conexes familiares ou outras, tm acesso ao capital e portanto aos meios de realizarse como empresrios. Havia empresrios capitalistas no antigo regime e no lhes faltou motivao para se lanar, sempre que houve oportunidade ao domnio dos mercados, inveno ou aquisio de novas tcnicas e a todas as outras estratgias que fazem de alguns empresrios ganhadores no jogo do mercado. O esprito cooperativista ou a conscincia socialista no surge espontaneamente. O anseio pela desalienao pressupe que as pessoas estejam informadas de que esto alienadas da maioria das decises que afetam suas vidas e dos seus dependentes. Esta sem dvida a primeira grande

tarefa de uma educao para o cooperativismo ou para o socialismo. Despertada a conscincia da alienao (assim como da explorao etc.), preciso educar o jovem para competir no s individual mas coletivamente, mediante participao ativa em cooperativas, sindicatos, centros estudantis, partidos polticos. A opo pelo cooperativismo ou pelo sindicalismo ou pela militncia partidria de esquerda o oposto da opo pelo mximo bemestar ou utilidade individual. Esta ltima no surge espontaneamente, como emanao de uma natureza humana individualista. Ela cotidianamente reafirmada e negada: reafirmada pela propaganda comercial e negada pelas homilias da religio, reafirmada pela cultura do consumo e do prazer e negada pela cultura da responsabilidade pelo prximo, da exigncia da solidariedade e do desprendimento. Nenhuma sociedade nem mesmo a capitalista poderia funcionar se todos os seus membros se comportassem como o homo oeconomicus, um ser inteiramente racional e egosta, cuja nica preocupao o seu prprio bemestar. Por isso, mesmo no capitalismo os implantes socialistas desempenham um papel positivo ao difundir valores essenciais ao convvio em sociedade. Este fato abre um certo leque de possibilidades de que algumas destas sementes germinem. O que poderia significar isso? Que a democracia poltica se difundisse do mbito estatal ao das instituies privadas: empresas, escolas, igrejas, prises etc.; ou que o fortalecimento do sindicalismo fizesse crescer a influncia sobre a gesto econmica dos representantes de operrios em fbricas, bancos e demais empresas; ou ainda que cooperativas de consumo e de servios se unissem para formar um grande mercado cooperativo preferencialmente voltado aquisio de produtos de cooperativas de produo. Em suma, no cabe pensar a revoluo social socialista como uma reedio, em plano superior, da revoluo capitalista. Esta comeou pelo desenvolvimento do modo de produo capitalista, subordinado ao feudalismo e, depois, produo simples de mercadorias. O capitalismo levou sculos desenvolvendose no como projeto consciente mas como uma maneira semiclandestina de aproveitar o potencial produtivo dos agrupamentos marginalizados pelo modo de produo dominante. O capital prosperou deste modo at que o progresso tcnico escancaroulhe as portas dos principais ramos de produo da maior nao mercante da Europa do sculo XVIII. Com a revoluo industrial, a revoluo capitalista entrou em sua fase decisiva, em que o capitalismo tornouse industrial e o modo de produo hegemnico da economia. A revoluo socialista comeou na terceira dcada do sculo XIX, mas no como um modo de produo secundrio. A revoluo socialista implantou no capitalismo, ainda em constituio, instituies destinadas a enfrentar e/ou compensar as tendncias de concentrao da renda e da propriedade, de excluso social e de destruio criadora, inerentes dinmica do capital. Estas tendncias esto terica e empiricamente bem comprovadas, mas as formas de contlas e/ou compenslas no so bvias e nem sempre so exitosas. Os implantes socialistas no capitalismo resultam de algo como um processo de tentativas e erros. E dificilmente poderia ser diferente. A revoluo socialista, por esta conceituao j em curso h quase dois sculos, no a concretizao de um projeto mas o resultado de inmeras lutas no plano poltico, social e econmico, que se estenderam por um crescente nmero de naes, medida que a revoluo capitalista foi se estendendo a novos pases e continentes. Estas lutas foram atentamente acompanhadas, sobretudo as que resultaram em grandes revolues polticas e amplas mudanas institucionais. Inegavelmente, as lutas pelos direitos polticos, pela liberdade de organizao e de greve, pela legalizao e regulamentao da seguridade social e do cooperativismo, foram divulgadas, comparadas e interpretadas de mltiplas maneiras. Indubitavelmente, este labor terico deu uma certa consistncia ideolgica aos implantes institucionais logradas pelas lutas socialistas. No obstante, vrias das mais importantes tentativas de implantar o socialismo fracassaram, revelaramse como erros. Por isso, particularmente neste momento histrico, em que o movimento sindical e o estado de bemestar social esto em crise, o problema cientfico da revoluo socialista no est em determinar o modo como ela ir culminar, mas sim em fazer um balano histricocrtico do que foi conseguido face s tendncias do capitalismo no futuro prximo.

preciso investigar o potencial de expanso da democracia aos planos de micropoder na sociedade civil, o potencial das representaes operrias dentro das empresas capitalistas e o potencial de expanso e desenvolvimento das economias cooperativas complexas como as dos kibutzim israelenses, da indstria cooperativa de Mondragn, no pas basco, e das cooperativas de produo da chamada Terceira Itlia etc. E preciso avaliar o importante movimento de cooperativas de crdito em pases do terceiro mundo, chamados "bancos do povo" ou crdito solidrio e as inmeras iniciativas locais de combate ao desemprego e destruio criadora.

BIBLIOGRAFIA Cole, G.D.H. A Century of Cooperation, Manchester Cooperative Union, 1944. Cole, G.D.H. e Postgate, Raymond. The Common People 17461946, London, University Paperbacks, 1964 (a data da ltima edio revista a5a 1956). Dobb, Maurice H.A evoluo do capitalismo, So Paulo, Abril Cultural, 1983 (a publicao original de 1946). Landes, David. The Unbound Prometheus. Technological Change and Industrial Development in Western Europe from 1750 to the Present, Cambridge, At tbe University Press, 1969. Mantoux, Paul. The Industrial Revolution in the Eighteenth Century, Nova lorque, Harper & Row, 1961 (a publicao original de 1927). Marx, Karl. Zur Kritik der politischen konomie, Berlim, Dietz, 1947 (a publicao original de 1859). Marx, Karl. Das Kapital, Berlim, Dieta, 1959 (a publicao original de 1867). Thompson, E.P A formao da classe operria inglesa (em 3 vol.), Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987 (a publicao original de 1968).

PARTE IV REVOLUES E CONTRAREVOLUES:

A SAGA DO CAPITALISMO CONTEMPORNEO

Formao social, modos de produo, infra e supraestrutura Quando falamos de "capitalismo", estamos nos referindo simultaneamente a um modo de produo e a uma formao social. Esta ltima contm vrios modos de produo, dos quais o capitalista si ser o maior e o hegemnico. Por isso, a formao social que vem se espalhando pelo mundo, nos ltimos 200 anos, tambm chamada de "capitalismo". Convm esclarecer desde logo esta ambigidade, de que nem todos esto ao par. Um modo de produo uma forma especfica de organizar a atividade produtiva e de repartir o resultado entre os participantes. O capitalismo organiza a produo em empresas, que so propriedade privada. Os seus detentores comandam a produo, visando maximizar o lucro. Para tanto, empregam trabalhadores, aos quais pagam salrios por tempo de trabalho e/ou quantidade produzida. As caractersticas da empresa capitalista vm se modificando ao longo da histria e so estas mudanas como ainda veremos que marcam as transformaes do modo de produo. Na formao social capitalista h diversos outros modos de produo. Podemos enumerar os mais importantes. A produo simples de mercadorias realizada por produtores independentes, que possuem os prprios meios de produo. Normalmente os proprietrios no empregam trabalhadores assalariados, mas membros da famlia. Excepcionalmente, haver empregados, quase s em funes auxiliares. A produo pblica, estatal ou privada, emprega assalariados e oferece bens ou servios gratuitamente. Ex.: ensino pblico, segurana pblica, sade pblica etc. A produo domstica se caracteriza pelo autoconsumo. Ela abarca as atividades produtivas realizadas no seio da famlia, para o consumo de seus membros. A produo cooperativa constituda por empresas de propriedade de seus trabalhadores. Ela produz ou distribui mercadorias, como a produo simples, mas difere desta porque abrange empresas no s pequenas mas de porte mdio e grande. Os modos de produo funcionam lado a lado, intercambiando produtos e competindo entre si. O modo capitalista emprega trabalhadores, cujo sustento depende, em maior ou menor medida, da produo domstica. O principal "produto vendvel" desta a fora de trabalho. As crianas nascidas e criadas nas famlias sero os futuros trabalhadores, sem os quais o modo capitalista no poderia existir. O modo capitalista depende portanto da produo domstica e, tambm, da produo pblica (educao, sade etc.) para obter a modeobra, que lhe imprescindvel. O modo capitalista de produo compete e transaciona com os outros modos de produo de mercadorias, o simples e o cooperativo. A competio se d nos mercados, entre firmas pertencentes a estes diversos modos de produo. O intercmbio ocorre na mesma medida, pois firmas capitalistas, de produtores autnomos e cooperativas, compram e vendem umas s outras. Nos ltimos tempos, firmas capitalistas, para no desembolsar encargos trabalhistas, tratam de contratar trabalhadores no mais como assalariados mas como produtores simples de mercadorias

ou cooperativas de trabalho. Esta transformao das relaes de produo ilustra a importncia do relacionamento entre modos de produo como elemento da dinmica social e econmica da formao social. Os modos de produo em conjunto formam a infraestrutura econmica da formao social capitalista. As relaes sociais que se estabelecem entre os produtores e consumidores, inseridos nos diversos modos de produo, so reguladas por normas, leis e valores derivados de estruturas legais, polticas e culturais que formam a supraestrutura. Esta distino, que devemos a Marx, extremamente til, porque no capitalismo infra e supraestrutura esto sujeitas a dinmicas deveras distintas. A infraestrutura capitalista se move pela incessante revoluo das tcnicas de produo e pela ininterrupta inveno de novos produtos. Estas mudanas originamse, via de regra, nas empresas capitalistas e fundamentalmente por isso que o capitalismo, enquanto modo de produo, hegemnico. As revolues tecnolgicas, que geram novas maneiras de produzir e de consumir, so suscitadas planejadamente pelas grandes empresas capitalistas mediante uma atividade sistemtica de P&D (pesquisa e desenvolvimento). Os demais modos de produo so atingidos pelos novos produtos e mtodos e se adaptam a eles. Alm disso, a dinmica da infraestrutura produzida pelo investimento produtivo, tanto na manuteno, reparao, ampliao etc., das empresas existentes como na criao de novas. Todos os modos de produo investem, pois disso depende sua continuidade e desenvolvimento. Mas, a capacidade de investir do capitalismo maior, exceto em perodos de guerra ou de reconstruo ou em determinadas conjunturas da industrializao, quando os investimentos mais importantes so realizados pela produo pblica. Normalmente, o ritmo de crescimento da infraestrutura determinado pela acumulao de capital, ou seja, pela inverso das empresas capitalistas. A dinmica da supraestrutura dada por um complexo de interaes sociais e polticas. Uma das teses mais controvertidas de Marx que este complexo sempre dominado pela luta de classes. Os individualistas, por sua vez, acreditam que, na "modernidade", estas interaes so protagonizadas essencialmente por indivduos, desejosos de maximizar algo como utilidade, satisfao ou prazer. Ambas as teses so reducionistas, mas contm importantes elementos explicativos da realidade. Em determinadas conjunturas histricas, as classes subordinadas se unem contra o status quo e, com isso, foram as classes dominantes a se unir tambm, o que d lugar a confrontos, que eventualmente desembocam em revolues ou contrarevolues. Em outras conjunturas, as distncias entre classes dominantes e subordinadas se encurtam, boa parte dos indivduos consegue venclas e esta mobilidade interclassista ampliada dilui os laos de solidariedade, fazendo com que a maioria dos indivduos atue mais isoladamente. A era atual de revolues, contrarevolues e guerras, ou seja, de movimentos de massa. Como resultado destes, a supraestrutura poltica vem se democratizando e a massa trabalhadora, destituda de propriedade, vem conquistando direitos. Cada vez mais, a supraestrutura vem sendo transformada por lutas de massa, que ocasionalmente so confrontadas por amplos movimentos repressivos, os quais teremos ocasio de discutir adiante. O que importa, aqui, deixar claro que infra e supraestruturas se movem impulsionadas por foras muito diferentes. A infraestrutura basicamente movida pela dinmica do capital e possvel dizer que a supraestrutura recebe os impactos das revolues tecnolgicas e seus resultados, que atingem de modo diferente cada classe social e suas vrias fraes. Alm destes impactos, as estruturas legais, culturais e polticas tm sua prpria dinmica. Marx supunha que os impulsos decorrentes do desenvolvimento das foras produtivas condicionariam o lento revolucionamento das instituies supraestruturais. A histria tem confirmado, em boa medida, esta viso, mas seria um erro reduzir a evoluo legal, cultural e poltica aos efeitos das transformaes econmicas. E um erro cometido muito mais pelos discpulos do que pelo autor

original. Examinaremos na seo seguinte a evoluo histrica do capitalismo e nas outras sees a fase contempornea desta formao social e suas perspectivas futuras. O enfoque ser do capitalismo como formao cada vez mais global, mas trataremos de ilustrar as hipteses com eventos de nossa prpria historia.

O surgimento da formao social capitalista O capitalismo, enquanto modo de produo, originase da revoluo comercial, que teve a Europa Medieval por palco, por volta dos sculos XI a XIV O comrcio intercontinental tinha cessado, aps a queda do Imprio Romano, mas foi sendo gradativamente restabelecido a partir das Cruzadas, que podem ter sido um elemento detonador da revoluo comercial. Seja como for, a Europa foi se envolvendo cada vez mais em redes de trocas comerciais com o Extremo Oriente, cujo grau de civilizao era muito mais avanado. Surgiu da a crescente produo para o mercado, organizada sob forma de produo simples de mercadorias nas cidades. Posteriormente, no campo, as prestaes servis em natura foram transformadas em pagamentos monetrios, o que deu incio substituio da prpria servido pela agricultura camponesa, uma combinao peculiar de produo domstica (ou de subsistncia) com produo simples de mercadorias. A passagem da servido agricultura camponesa esteve longe de ser pacfica. Houve muitas guerras e sublevaes camponesas, que pontuaram aquela transio. Onde ela se atrasou, o desenlace tomou a forma de grandes revolues, como a francesa no final do sculo XVIII. O que importa aqui que a formao social que surgiu na Europa, entre os sculos XIII e XVI, tinha o grande capital mercantil como camada dominante. Este, para operar no comrcio de longa distncia, tinha que ter por base uma crescente produo de mercadorias, organizada maioritariamente como produo simples artesanal ou camponesa. Havia tambm empresas capitalistas, explorando certo nmero de artesos no sistema de encomenda (puttingout) ou mesmo como assalariados, mas estas formas antigas de capitalismo eram minoritrias e, de incio, excepcionais. A partir do sculo XVI, a Inglaterra, que acabaria sendo a ptria do capitalismo, assistiu ao gradual desenvolvimento das empresas capitalistas em determinados setores de produo. "Ao mesmo tempo, numa srie de novas indstrias, como as de cobre, bronze e material blico, papel e fabricao de plvora, alume e sabo, e tambm na minerao e na fundio, a tcnica de produo foi bastante transformada, como resultado das invenes recentes, que tornavam necessrio um capital inicial muito alm da capacidade do arteso comum. Consequentemente, neste setor, as empresas eram fundadas por homens e iniciativas que se associavam ou reuniam aes, comeando a empregar trabalho assalariado em escala considervel" (Dobb, 1946, p. 90). Este ponto fundamental para entender a evoluo do capitalismo. A sua vantagem em relao a outros modos de produo foi, desde a origem, a possibilidade de organizar a produo em escalas to grandes quanto as requeridas pela tcnica de produo. O artesanato, assim como a agricultura camponesa, no tinham esta possibilidade, pois baseavamse na produo familiar. Sua escala de produo dificilmente poderia, ultrapassar os limites do crculo familiar. interessante observar que alguns dos ramos em que o capital teve cedo a oportunidade de revelar sua superioridade, na Inglaterra, se originavam de invenes chinesas, como a produo de papel e de plvora, o que indica que na China a manufatura em escala maior j deveria estar implantada h muito tempo. No sabemos se o modo de produo capitalista se desenvolveu naquele imprio, quando a Europa ainda estava no feudalismo, mas uma hiptese que no se pode descartar.

O capitalismo prosperou nos interstcios da produo simples de mercadorias, dominada pelo capital mercantil, na Inglaterra, sobretudo nas atividades em que a melhor tcnica exigia a cooperao de grande nmero de trabalhadores. A evoluo tcnica foi favorecendo o capitalismo com o passar do tempo, mas a burguesia manufatureira dificilmente poderia ter aspirado hegemonia se, no sculo XVIII, a 1a revoluo industrial no tivesse acelerado de forma brutal aquela evoluo. A ruptura deuse com a inveno por Arkwright, em 1769, do water frame, uma mquina de fiar que era movimentada por animais de trao ou por rodas d'gua. At ento as inovaes tcnicas na fiao e tecelagem eram compatveis com a produo artesanal. Mas, com as mquinas de fiar de Arkwright comeou o perodo fabril nesta atividade, a mais importante da economia inglesa. Arkwright mesmo, alm de patentear o invento, associouse a outros capitalistas e fez construir um crescente nmero de fiaes industriais, de natureza indubitavelmente capitalista. Poucos anos depois, em 1785, Cartwright logrou construir o primeiro tear mecnico, por meio do qual o capital se apoderou de todo o setor txtil. Os artesos tiveram de competir com as fbricas e, para resistir, precisaram abrir mo de parte crescente de seus ganhos. Durante muitas dcadas puderam concorrer na produo de artigos de melhor qualidade, que as primeiras mquinas no conseguiam fabricar. Mas, sua sorte estava selada. As mquinas foram aperfeioadas at conseguirem qualidade melhor que a produo manual. A partir deste momento, milhes de artesos ficaram sem trabalho e outros tantos persistiram at morrerem de fome. A 1a revoluo industrial passou, a partir deste momento, a desenvolver tecnologias que utilizavam maquinismos cada vez maiores, cada vez mais caros e cada vez mais eficientes. Estas tecnologias foram desenvolvidas por capitalistas, ou seja, por empreendedores que empregavam trabalho assalariado para construir suas mquinas. No por acaso, seus clientes tambm eram, em sua maioria, fabricantes capitalistas. Talvez o caso mais representativo fosse o de James Watt, o inventor do motor a vapor, que, para poder aperfeioar seu invento, se associou a Matthew Boulton, um dos principais capites da indstria metalrgica da poca. A 1a revoluo industrial deu origem formao social capitalista, ou seja, formao social em que o modo capitalista de produo domina a infraestrutura. Mas, este domnio no poderia se impor unicamente pela sua superioridade competitiva, pois no fim do sculo XVIII os mercados estavam longe de ser de livre concorrncia. O avano do capital na indstria txtil e na agricultura e, depois, em todos os outros ramos feria os interesses tanto dos produtores simples de mercadorias como dos grandes mercadores monopolistas, detentores de privilgios comprados a peso de ouro do rei e seus ministros. Os interesses feridos mobilizaram todos os recursos polticos que puderam para obter da Cmara dos Comuns a proibio do uso das mquinas automticas. O seu fracasso mostra que, tambm na supraestrutura, mudanas profundas estavam em curso. Na Inglaterra, a principal mudana poltica tinha sido desencadeada pela srie de movimentos revolucionrios, que levaram deposio e execuo de Carlos I, ditadura de Cromwell, restaurao Stuart e, finalmente, Gloriosa Revoluo, de 1688. Desde ento, a GrBretanha vinha tendo governos "representativos", escolhidos por uma Cmara eleita por voto censitrio. Um sculo depois, esta Cmara recusou as peties contra as grandes mquinas e pouco depois aprovou feroz legislao contra os "quebradores de mquinas". A vitria do capital industrial foi devida tambm ao apoio da aristocracia fundiria, que pouco antes tinha assumido a vanguarda da transformao capitalista da agricultura. Ela promoveu o cercamento de suas propriedades e a expulso dos camponeses delas. Amplas extenses de terra foram entregues a grandes arrendatrios capitalistas, que procediam ao seu cultivo com trabalhadores assalariados. Para alguns, a Revoluo Agrcola precedeu a revoluo industrial. O aburguesamento da nobreza britnica foi crucial para que o capitalismo enquanto formao social se viabilizasse. Outro fator que certamente pesou foi a rivalidade com a Frana, que estava passando pela sua grande revoluo. As longas guerras napolenicas marcaram o embate entre as duas maiores e

mais adiantadas naes europias: Frana e GrBretanha. A vitria final sorriu aos ingleses tambm graas sua superioridade econmica, alcanada mediante a revoluo industrial. A competio externa foi o argumento usado pelos fabricantes para persuadir os Comuns a rejeitar as peties contra as mquinas.

Consolidao da formao social capitalista Entre 1780 e 1880, a indstria fabril consolidouse na GrBretanha e se difundiu na Europa Ocidental e Central e na Amrica do Norte. A construo acelerada de ferrovias, a partir dos anos 40 do sculo passado, unificou mercados nacionais, inclusive de naes continentais como os Estados Unidos. No mesmo sentido atuou a construo de canais e o desenvolvimento da navegao a vapor, da telegrafia e da telefonia. A unificao de vastos mercados continentais possibilitou a produo e distribuio em massa, a partir dos 1870, o que vai dar origem 2 a revoluo industrial. Mas, no foi s a indstria que se difundiu. Tambm o governo representativo e o laissez faire, praticados inicialmente na GrBretanha e Estados Unidos, foram sendo aos poucos adotados por todos os povos "civilizados". O Brasil do segundo imprio, p. ex., tambm incorporou estes princpios estrutura polticolegal, embora sua prtica esbarrasse na presena vergonhosa mas indispensvel ( classe dominante) da escravido. Nestes cem anos, a formao social capitalista tornouse a regra na Europa e foi se desenvolvendo em quase todos os pases independentes. Nesta fase inicial do capitalismo enquanto formao social, a empresa capitalista era grande em comparao com as unidades de produo precedentes, mas no grande demais para ser administrada pelo proprietrio, ajudado por uma equipe limitada de associados, parentes e empregados de confiana. Nos principais mercados, o nmero de concorrentes era grande e a firma capitalista tpica era "tomadora de preo", ou seja, praticava o preo prevalecente no mercado. As excees eram constitudas pelas prestadoras de servios pblicos, como as companhias de estradas de ferro, de construo e operao de canais, de navegao, de telegrafia etc. Para possibilitar o financiamento de seus colossais patrimnios, "desregulamentouse" a estrita legislao que at ento (meados do sculo XIX) exigia carta patente, concedida pelo parlamento, para a criao de sociedade annima e plena responsabilidade de seus scios pelos dbitos da mesma. A aprovao da "responsabilidade limitada" dos detentores de aes foi uma revoluo legal, que tornou possvel o crescimento ilimitado da firma privada mediante o amlgama de inmeras poupanas individuais, sem que seus detentores se envolvessem na gesto da mesma. A transformao da supraestrutura legal, poltica e cultural foi imensa, atravs de contnuas revolues polticas. No h qualquer exagero em considerar a era aberta pela Revoluo Americana e Francesa como uma era de revolues e contrarevolues. Basta recordar as revolues coloniais na Amrica Latina, iniciadas em 1810; a Revoluo de 1830, na Frana, seguida de perto pela quaserevoluo de 1832, na GrBretanha, que aprovou a primeira reforma parlamentar (por meio da qual a burguesia conquistou os direitos polticos); as numerosas revolues de 1848, que cobriram a Europa quase inteira; a Guerra Civil dos EUA (1861/65); a Revoluo Meiji (1868) no Japo; e a Comuna de Paris, em 1871, em que o proletariado fez o seu primeiro ensaio de tomada do poder com sucesso. O que estas revolues tiveram em comum foi que todas elas representaram intervenes profundas na estrutura poltica e legal, que, de uma forma geral, transformaram colnias ou territrios "balcanizados" em naes independentes e unificadas, estenderam direitos civis e polticos a novos grupos sociais, limitaram o poder dos governos e os submeteram autoridade de legislativos eleitos, aboliram privilgios e difundiram a igualdade dos cidados perante a lei. No plano da cultura, estas revolues difundiram, nos pases ditos "civilizados", os valores do

liberalismo, das liberdades individuais e dos direitos da cidadania. Uma perguntachave seria a seguinte: h alguma relao necessria entre a revoluo infraestrutural que produziu a hegemonia do capitalismo e as revolues polticas, que prepararam o advento (no sculo XX) do mundo das naes e da democracia? A resposta positiva teria que tomar por base o surgimento e o desenvolvimento do movimento operrio, como reao revolucionria ameaa representada pelo avano do capital industrial ao status da classe operaria. Na poca da 1a revoluo industrial, a classe operria noagrcola era composta majoritariamente por produtores independentes, artesos pertencentes a guildas, atravs das quais eles defendiam o seu monoplio legal sobre determinados segmentos de mercados, delimitados pela especializao profissional. O advento da indstria fabril, empregadora de grande massa de trabalhadores em princpio noqualificados e em seguida semiqualificados como operadores de mquinas, implicava a total destruio dos direitos profissionais e econmicos tradicionalmente gozados por mestres e oficiais. Como sabemos, a reao inicial foi tentar impedir a construo das fbricas por meios legais. E, dado o insucesso desta tentativa, parte dos trabalhadores partiu para a destruio das fbricas, o que foi imediatamente reprimido com extremo rigor. Aps o fim das guerras napolenicas, o movimento operrio britnico mudou de rumo. Deixouse influenciar por Robert Owen, que achava as conquistas da revoluo industrial um passo enorme para a emancipao da humanidade e propunha apliclas num novo modo de produo que ele denominava "socialismo" e que tomaria a forma de aldeias cooperativas, em que a produo e o consumo seriam organizados coletiva e democraticamente. Se Marx e Engels so os pais do socialismo moderno, Owen deveria ser considerado com justia o av. O fato histrico decisivo que, a partir de certo momento, o movimento operrio cessou sua oposio as inovaes tcnicas e passou a lutar no mais contra a indstria mas contra o capitalismo. medida que avanava o capitalismo industrial, em cada pas, uma parcela cada vez maior de seus trabalhadores se transformava em assalariados, cujos interesses imediatos eram melhorar suas condies de trabalho e remunerao e acelerar a acumulao de capital, mediante a qual se expandia a procura por fora de trabalho e, portanto, a prpria classe operria. Os interesses de longo prazo do operariado eram conquistar novos direitos civis, polticos e sociais no seio do prprio capitalismo e preparar a substituio do mesmo por uma formao social em que no haveria mais capitalistas e assalariados mas apenas produtores associados. A presena socialista nas primeiras revolues da era das revolues foi minscula. O papel de Babeuf e de sua conspirao dos iguais, na Revoluo Francesa, foi praticamente simblico. Mas, com o passar do tempo e a proletarizao dos trabalhadores, o movimento operrio ganha importncia e sua participao nos diversos movimentos revolucionrios ser cada vez maior. Quando, em 1848, Marx e Engels iniciam o Manifesto comunista com as clebres palavras: "Um espectro vaga pela Europa o espectro do comunismo", eles talvez estivessem exagerando naquele momento. Mas a enorme importncia que o Manifesto ganharia nas dcadas seguintes uma clara demonstrao de que o comunismo assombraria cada vez mais, no s a Europa, mas todo mundo capitalista. A partir de 1848, a presena de correntes proletrias socialistas, comunistas, anarquistas nas revolues ser crescente. E estas correntes so produzidas pelo avano do modo de produo capitalista sobre os outros modos de produo, em particular sobre a produo simples de mercadorias. Este seria o elo entre a revoluo capitalista na infraestrutura e o amplo revolucionamento da supraestrutura, impulsionado no s, mas tambm, pelas revolues polticas. A mudana supraestrutural ganhar dinamismo prprio e tornar desnecessrio o recurso revoluo medida que os direitos civis, polticos e sociais se universalizam. Convm registrar, finalmente, que o advento do movimento operrio socialista vai produzir um implante coletivista nos interstcios da formao social capitalista: as cooperativas de consumo e de produo. A partir da iniciativa dos Pioneiros Eqitativos de Rochdale, comeada em 1844, inmeras cooperativas foram criadas nos pases capitalistas. Juntamente com os sindicatos, com a

legislao do trabalho e da previdncia social pblica e, sobretudo, com a democracia, as cooperativas representam germes de uma nova formao social, que podero desabrochar ou no.

A 2a revoluo industrial e o capitalismo monopolista A partir dos anos 80 do sculo passado, tem incio nova onda de inovaes tcnicas que constituem a 2a revoluo industrial. Ela produziu o acesso a novas formas de energia, como a eltrica e a produzida pelo motor a exploso, e a novas modalidades de consumo, desde o automvel e os aparelhos domsticos at a radiodifuso, a televiso, a medicina cientfica etc. Assim como a 1a, tambm a 2a revoluo industrial encurtou as distncias mediante novas formas de transporte areo, aqutico e terrestre e de telecomunicaes. E claro que a infraestrutura sofreu imenso impacto em funo da 2a revoluo industrial, com inmeros efeitos sobre produo, distribuio e consumo. Destes todos, interessa destacar um, que teve o condo de fazer o capitalismo entrar numa nova etapa. Tratase da produo e distribuio em massa. Como vimos, os resultados da 1 a revoluo industrial permitiram a unificao dos mercados nacionais e continentais. Para produtos de maior valor agregado, criouse mesmo um mercado mundial. Foi esta imensa ampliao dos mercados que suscitou a inveno e o desenvolvimento de mtodos de produo em massa. Sendo possvel produzir para dezenas e centenas de milhes de pessoas, os ganhos de escala industriais a serem obtidos passaram a ser estupendos. O desenvolvimento de mtodos de produo em massa deuse em primeiro lugar nos Estados Unidos, cujo mercado nacional havia crescido muito por efeito da fronteira mvel, que no fim do sculo XIX atingiria o Pacfico. Ele comeou na produo de lquidos, como bebidas e derivados de petrleo e se estendeu, em seguida, ao processamento contnuo de slidos, como cereais, tabaco, carne etc. Finalmente, tcnicas de produo em massa foram inventadas tambm para as indstrias de montagem, a comear pela de armas, depois em mquinas de escrever e finalmente em automveis. A inveno da linha de montagem, por Ford, j no comeo do atual sculo, a culminncia de um processo, que se iniciou cerca de 50 anos antes. Quando a produo em massa comeou a revelar seu prodigioso potencial, estas tcnicas se difundiram por outros continentes, a comear pela Europa e em seguida pela Amrica Latina e sia. Muitas empresas dos EUA, to logo consolidaram posies importantes nos mercados internos, trataram de se lanar conquista de mercados externos; primeiro mediante exportao e em seguida atravs da abertura de filiais em outros pases. A primeira multinacional foi a Cia. Singer, que construiu a maior fbrica de mquinas de costura do mundo, nos 1860, na Esccia. O exemplo "americano" foi prontamente imitado pelos europeus, sobretudo pelas empresas alems, que dispunham, depois da unificao do pais, do maior mercado interno do Continente. Com a abertura dos mercados internos s importaes, que se verificou nos anos 60 e 70 do sculo passado, todas as potncias industriais passaram a disputar os ganhos de escala decorrentes da produo em massa. Os preos das mercadorias produzidas em srie passaram a cair rapidamente, o que eliminava dos mercados os competidores que no conseguiam produzir em quantidades to grandes quanto seus rivais. O resultado foi a imensa centralizao de capitais. Muitas empresas se fundiam ou as empresas maiores adquiriam as menores, sempre no intuito de ampliar a escala de produo e distribuio. Em cada ramo industrial, o nmero de empresas caia e o tamanho das que restavam era cada vez maior. Havia obviamente dificuldades em controlar e gerir efetivamente empresas que se tornavam gigantescas. Mas estes problemas j estavam sendo enfrentados, havia dcadas, pelas grandes prestadoras de servios pblicos, sobretudo as ferrovias. A estrutura administrativa desenvolvida por estas empresas foi adaptada pelas indstrias que resultavam da centralizao do capital. Generalizavase o capital monoplico.

O carter dos mercados modificavase, pois os capitais monoplicos 10 tinham poder para determinar seus preos em vez de aceitar os praticados no mercado. Os setores em que a produo em massa ainda no era possvel, como a agricultura, passaram a ficar em franca inferioridade face aos que se tornaram monoplicos. Os farmers, nos EUA, vendiam sua produo a indstrias processadoras de grande tamanho, que em mercados regionais se tornavam monopsnios (compradores nicos). Ao mesmo tempo, eles tinham de adquirir adubos, sementes e mquinas agrcolas de monoplios. Seus ganhos eram esmigalhados pelos preos altos dos insumos que compravam e os preos baixos que obtinham pelos seus produtos. No fim do sculo passado, as regies agrcolas dos EUA originaram um movimento, chamado de "populista", de revolta contra o domnio do capital monopolista. Ele conquistou suficiente poder poltico para aprovar uma legislao "antitrust", que obriga o Departamento de Justia a dissolver os monoplios e impedir que a livre concorrncia possa ser eliminada. Esta legislao no pde brecar e reverter a centralizao de capitais, desencadeada pela 2a revoluo industrial. Mas, ela serviu e continua servindo para impedir que a centralizao seja levada s ltimas conseqncias. A lgica da centralizao produzir o monoplio. A maximizao do lucro em ramos de produo, em que ganhos de escala so significativos, leva os capitais a se centralizar at constiturem uma s empresa. No h qualquer razo para cessar os processos de fuso e aquisio. Mas, se nos principais ramos industriais e de servios inclusive transporte, telecomunicaes, comrcio e finanas os mercados se tornassem monoplicos, os preos e, possivelmente, as quantidades de mercadorias a serem transacionadas teriam de ser fixados por algum rbitro estatal, o que transformaria o capitalismo em alguma espcie de economia centralmente planejada. A preservao do capitalismo vital para todos os capitais, pequenos, mdios e grandes. Por isso, coletivamente, a classe capitalista deseja preservar alguma descentralizao dos capitais e alguma competio entre eles, apoiando a ao governamental que impede a monopolizao da economia. Esta ao admite a centralizao at o limite do oligoplio, ou seja, ela aprova Fs&As (fuses e aquisies) at que reste um nmero mnimo mas maior que um ou dois em cada mercado. A ao antimonoplica do estado capitalista ainda bastante controvertida, mas no resta dvida que todos os mercados dominados pelo grande capital tendem a ser oligoplicos. Surge assim uma elite de grandes empresas, integradas vertical e horizontalmente. Elas so na verdade multiempresas, ou seja, conglomerados de numerosas empresas que se fossem independentes seriam competidoras ou complementares. A multiempresa se integra verticalmente ao fundir em si produtores de matriasprimas, processadores de produtos intermedirios, fabricantes de produtos finais, distribuidores dos mesmos no atacado e no varejo, empresas financiadoras de vendas a crdito, prestadoras de assistncia tcnica etc., reunindo sob a mesma firma todas as etapas de uma cadeia produtiva; ela se integra horizontalmente ao fundir em si um grande nmero de empresas que realizam a mesma atividade em diferentes localidades de um pas e em diferentes pases. A produo em massa suscitou uma nova lei: muitas empresas reunidas numa s tinham custos mais baixos e, portanto, eram mais lucrativas do que o seriam separadamente. Mas, esta lei no abrangia toda economia. Em setores em que os produtos no so padronizveis, em que a iniciativa local e imediata vital na prestao de um servio ou em que o atendimento personalizado do cliente de grande importncia, os ganhos de escala no existem ou so insignificantes face a outros fatores, que requerem descentralizao. Na agricultura, no comrcio de produtos de alto valor (carros, objetos de arte, jias etc.), nos servios de reparao, na educao e na assistncia da sade, unidades descentralizadas podem ser mais eficientes e lucrativas do que multiempresas. Desta maneira, a classe capitalista passou a se dividir em duas fraes distintas: a frao oligoplica das multiempresas e a frao das empresas geridas pessoalmente pelos donos. As multiempresas so administradas por diretores e gerentes profissionais, que so assalariados. Em geral, so remunerados por opes de compra de aes, o que os torna acionistas da empresa ao longo de sua carreira. Mas, eles no dirigem as multiempresas na condio de acionistas, mas como profissionais assalariados. Um grupo que detm uma maioria de aes com direito a voto

assume o controle da empresa, designa seus diretores e monitora seu desempenho atravs de seu conselho de administrao. As empresas capitalistas, geridas pelos proprietrios, atuam nos setores descentralizados e, freqentemente, so satelizadas pelas multiempresas. Os cultivadores e criadores que dependem de indstrias processadoras, os revendedores de produtos de multiempresas, como carros, seguros ou gasolina etc., so exemplos de empresas descentralizadas, operados pelos donos, mas que se pautam pelas regras das multiempresas que lhes compram a produo ou cujos produtos revendem. Os efeitos centralizadores da produo em massa tambm atingiram os sindicatos de trabalhadores. As multiempresas trataram de impedir de todas as maneiras que seus trabalhadores fossem organizados por foras hostis ao capital. Algumas recorreram represso violenta, outras promoveram a formao de "sindicatos de empresas", que elas controlavam. Nos EUA, foi apenas nos anos 30, no bojo das grandes lutas por direitos sociais, que o movimento operrio conseguiu tomar p nas multiempresas.

Crise, depresso e 2a guerra mundial: surge o capitalismo dirigido O desenvolvimento do capitalismo monoplico aguou as contradies entre as grandes potncias, engajandoas em luta mortal pelo domnio dos mercados mundiais. O resultado foi a 1a grande guerra (1914/18), em que duas coligaes imperialistas se defrontaram em longo morticnio, que custou a vida de milhes e devastou amplas regies da Europa. Finda a guerra, eclodiu uma onda revolucionria, que comeou ainda em 1947 na Rssia, onde os comunistas tomaram o poder e, em seguida, atingiu os imprios derrotados. A monarquia foi derrubada na Alemanha, na AustriaHungria e na Turquia, sendo que os dois ltimos imprios foram totalmente desmembrados. A reconstruo das economias devastadas foi retardada em parte pela exigncia de pagamento de grandes reparaes de guerra pela Alemanha e pela instabilidade poltica nas novas repblicas da URSS, Polnia, Hungria e ustria. Em todos estes pases, a desordem fiscal e monetria do tempo de guerra ainda se agravou na paz e hiperinflaes violentas destruram as poupanas, desvalorizaram as dvidas pblicas e arruinaram a pequena burguesia. O receio da inflao tornouse obsessivo nas classes dominantes e, em conseqncia, ressurgiu o conservadorismo monetrio, que entronizava a estabilidade dos preos como valor supremo da conduo pblica da economia. Ao mesmo tempo, houve tambm importantes avanos democrticos. A maioria dos pases adiantados adotou o sufrgio universal, estendendo plenos direitos polticos s mulheres. No Brasil, o sufrgio universal foi adotado a partir de 1932. O movimento operrio ganhou fora e, pela primeira vez, em 1924, um partido de esquerda o Labour Party conquistou o governo num grande pas, a GrBretanha. A consolidao do poder sovitico na URSS deu imenso nimo a todas as foras anticapitalistas. Esta evoluo foi no entanto freada pela crise de 1929/33, seguida por uma depresso que s terminou na dcada seguinte, com a ecloso da 2a guerra mundial. Esta foi indiscutivelmente a pior crise da histria do capitalismo, em termos de destruio de valores, de amplitude e durao do desemprego, de empobrecimento em massa. Os bancos centrais, com o americano e o ingls frente, permaneciam preocupados com o perigo de hiperinflao e mantinham contidos os gastos pblicos e o crdito. Deste modo, uma crise j agravada pela centralizao do capital, como veremos adiante, tornouse interminvel por causa das polticas recessivas praticadas pelos governos e autoridades monetrias.

Convm observar que durante a etapa do capitalismo concorrencial, quando ocorriam crises e os preos despencavam, as empresas mais frgeis fechavam, a produo caia juntamente com a demanda, mas a tendncia baixa da atividade e do emprego tendia a desacelerar. A desvalorizao do capital ajudava a recuperar a taxa de lucro11 e a economia estava pronta para encetar nova fase de crescimento. Na etapa do capitalismo monoplico, as multiempresas no quebram e nem baixam os preos. Elas preferem preservar as margens de lucro, reduzindo o volume de produo e despedindo parte dos trabalhadores. O desemprego e a eventual baixa dos salrios, que pode ocorrer ou no, reduzem a demanda, o que induz as multiempresas a novos cortes na produo e no emprego. A tendncia baixa no desacelera, podendo at acelerar se houver pnico financeiro e falncia de bancos e outros intermedirios financeiros. A crise tenderia a se estender se no fossem as empresas pequenas e mdias, as quais continuam baixando os preos e quebrando. Como os grandes e pequenos capitais interagem, no final, os preos todos caem (inclusive das multiempresas, cujos custos decrescem) e a crise eventualmente chega ao fim, mas depois de ter durado mais e causado perdas muito maiores. Foi isso que aconteceu em 1929/33: aps forte boom especulativo, a Bolsa de Nova Iorque sofreu baixas contnuas at entrar em colapso. A desvalorizao macia das aes cotadas arruinou os aplicadores e os bancos que os financiavam. A crise irradiouse rapidamente dos Estados Unidos ao resto do mundo, mas foi completamente subestimada tanto pelos tecnocratas dos tesouros e bancos centrais como pelos formadores da opinio pblica, exceto um punhado de clarividentes, entre os quais se destacava John Maynard Keynes. O mundo oficial continuava mesmerizado pelo temor inflao e, por isso, aplicava medidas purgativas, que prolongavam e agravavam a crise. Finalmente, aps trs longos anos de sofrimentos, os governos "bempensantes" comearam a ser substitudos por outros, heterodoxos, prontos para fazer o oposto do recomendado pelo consenso conservador. Em 1932, os socialdemocratas subiram ao poder na Sucia e em janeiro de 1933 Roosevelt foi empossado na Casa Branca e Adolf Hitler na Reichskanzlei, em Berlim. Estes governos passaram imediatamente a expandir o gasto pblico, a liberar o crdito e a desvalorizar a moeda em relao ao ouro. Os resultados no se fizeram esperar. A partir de 1933, suas economias retomaram o crescimento, embora em ritmo fraco e hesitante. Pela primeira vez na histria do capitalismo a economia foi resgatada da crise no pela reao espontnea dos mercados mas por uma ao deliberada do estado. Esta mudana marca a entrada do capitalismo em nova etapa, que chamaremos capitalismo dirigido. Comeou a ficar claro que o capitalismo monoplico tem uma dinmica cclica diferente do capitalismo concorrencial. Como o capital monoplico ajusta quantidades nvel de produo e de emprego e no preos, a desvalorizao dos capitais ocorre em grau menor, o que atrasa a retomada espontnea dos investimentos. Abandonada a si prpria, a economia dominada por multiempresas corre o perigo de cair em letargia, da qual dificilmente sair sozinha. Por outro lado, o capitalismo mais apto a ser dirigido pelo estado em sua etapa monoplica do que na etapa anterior. Isso j tinha ficado evidente durante a 1a guerra mundial, quando a produo estatal assumiu a hegemonia e subordinou a economia civil s suas prioridades blicas. As indstrias oligoplicas, que j eram planejadas pelos seus administradores profissionais, puderam ser enquadradas com certa facilidade no esforo de guerra, o que em absoluto foi o caso da agricultura e de outros setores, em que a produo era efetuada por um grande nmero de unidades independentes. As experincias inaugurais do capitalismo dirigido tiveram sentidos sociais e polticos deveras distintos. Os socialdemocratas suecos e os newdealers de Roosevelt reviveram a demanda efetiva redistribuindo renda aos menos favorecidos mediante novos direitos sociais e iniciando obras pblicas necessrias ao bemestar da populao. Hitler e os nazistas reconstruram a indstria alem para poder se lanar a uma corrida armamentista, que preparou a guerra mundial. Sua poltica social consistia em compensar os baixos salrios com fervor patritico, xenofobia e antisemitismo.

A primeira estratgia eqivaleu a uma revoluo poltica e social, pois inaugurou um modo democrtico de governar em que o poder de estado passou a ser partilhado entre representantes do movimento operrio e do capital. O New Deal deu status legal representao sindical, inclusive nos locais de trabalho, e criou um programa permanente de sustentao oficial dos preos agrcolas. A socialdemocracia sueca, que ganharia as eleies nas dcadas seguintes, desenvolveu um sistema de negociao permanente entre a central operria, a cpula empresarial e o governo nacional. A segunda estratgia, do nazifascismo, eqivaleu a uma contrarevoluo poltica. Todas as conquistas democrticas foram anuladas, os direitos polticos revogados, todo poder de deciso foi concentrado na pessoa do Fuhrer, o que representou um recuo aos tempos anteriores ao sculo das luzes. Do ponto de vista supraestrutural, o contraste entre estas estratgias no podia ser maior. No obstante, do ponto de vista infraestrutural, elas apresentavam um elemento em comum: no relacionamento entre os modos de produo, o capitalista ficava em certa medida dependente e subordinado s decises dos que estavam testa da produo estatal. As duas estratgias se confrontaram nos campos de batalha da 2a guerra mundial e a estratgia revolucionria das democracias triunfou sobre a estratgia contrarevolucionria do Eixo. Este desenlace definiu o destino do capitalismo no apsguerra. Convm lembrar que esta guerra mundial, ao contrrio da primeira, foi um vasto confronto poltico e ideolgico entre o nazifascismo e uma ampla aliana que reunia desde os conservadores ingleses de Churchill at os supostos comunistas de Stalin, passando por todas as tendncias democrticas: liberais (no sentido gera)>, "liberais" (no sentido "americano" de progressistas), socialdemocratas, socialistas, nacionalistas, trotsquistas etc. O principal vencedor da 2a guerra mundial foram os Estados Unidos e sua vitria representou a difuso mundial da revoluo rooseveltiana. O capitalismo dirigido, aps 1945, adquiriu um sentido democrtico e progressista, consubstanciado pelo compromisso de todos os governos inscrito em leis e nas novas constituies de manter o pleno emprego. Este compromisso eqivaleu a um pacto social, pelo qual se reafirmou a democracia, adicionandolhe a responsabilidade assumida pelo estado de assegurar a todos os cidados trabalho e condies aceitveis de vida. O compromisso do pleno emprego e do que se chamou depois de estado de bemestar social foi correspondido, no plano cultural, por profunda reviravolta na cincia econmica: a revoluo keynesiana. Keynes rompeu com suas prprias convices ortodoxas quando publicou, em 1936, sua obra mais importante: The General Theory of Employment, Interest and Money (Teoria geral do emprego, do juro e do dinheiro). Ele procurou mostrar que no capitalismo o nvel de emprego e de atividade no so determinados por livre concorrncia nos mercados de fatores, mas pela variao da demanda efetiva, que depende da propenso a consumir da populao e das decises de investir dos empresrios. Assim sendo, o desemprego, que na poca ainda era muito grande, podia ser involuntrio, no sentido de que ele no seria reduzido pela aceitao de salrios menores por parte dos trabalhadores. Salrios menores, se fossem gerais, aumentariam a deflao, pois os demais preos tenderiam a cair tambm, o que deprimiria a demanda, pois os compradores adiariam seus gastos, espera de que os preos cassem ainda mais. Se a reduo de salrios fosse parcial, provavelmente os preos no a acompanhariam, o que acarretaria reduo dos salrios reais e, portanto, do consumo operrio, o que tambm diminuiria a demanda efetiva e o nvel de emprego. Para reduzir o desemprego e elevar o nvel de atividade, era preciso elevar a demanda efetiva, o que, nas circunstncias, s o governo poderia fazer, seja mediante sua poltica fiscal eventualmente gastando mais que a arrecadao seja mediante sua poltica monetria, tornando a oferta de dinheiro abundante e a taxa de juros baixa. A principal concluso de Keynes que o governo pode governar a conjuntura atravs do que se chamou de polticas anticclicas. Estas consistem basicamente na manipulao da prpria produo estatal, de modo que ela sirva de contrapeso s oscilaes da produo capitalista. E adicionalmente, a manipulao da poltica monetria poderia servir ao mesmo propsito.

O capitalismo dirigido no surgiu de transformaes infraestruturais, como foi o caso do capitalismo concorrencial e do monoplico, mas de mudanas revolucionrias na supraestrutura. Ele resulta de um novo relacionamento entre estado e mercado. No liberalismo, vigente a partir de meados do sculo XIX, o estado tinha por objetivo proteger o mercado, impedir que a monopolizao destrusse a concorrncia inteiramente e fazer com que as classes sociais, particularmente a operria, aceitassem pacificamente o "veredicto do mercado", qualquer que ele fosse. No dirigismo, vigente a partir do segundo tero deste sculo, o estado tinha por objetivo guiar o mercado, induzindo os agentes econmicos a adotar condutas que resultassem em pleno aproveitamento dos recursos.

Os anos dourados: revoluo colonial, guerra fria e globalizao dirigida Entre 1945 e 1973, aproximadamente, o capitalismo passou por uma fase de extraordinria prosperidade. O crescimento econmico foi to intenso que o rpido aumento da produtividade no elevou o desemprego. Antes, pelo contrrio, os atingidos pelo desemprego tecnolgico puderam encontrar novos empregos em setores em rpida expanso, sobretudo na prestao de servios. Um dos logros mais extraordinrios foi uma quase estabilidade estrutural, tendo as recesses sido bastante dbeis e curtas. Por tudo isso, este perodo vem sendo chamado retrospectivamente de anos dourados. Durante estes anos, a era das revolues no s prosseguiu mas, inclusive, se intensificou. Nunca houve tantas revolues num perodo to curto, inferior a trs dcadas. Para comear, houve as revolues "comunistas", inspiradas pela Revoluo de Outubro, na Iugoslvia, na China, na Indochina (Vietn e arredores), em Cuba, sem contar com os golpes de estado favorecidos pelas tropas de ocupao do exrcito vermelho em vrios pases da Europa Oriental etc. Depois houve as revolues para a libertao das colnias, numerosas demais para serem enumeradas. Basta referir que, durante os anos dourados, a revoluo colonial estendeuse ao conjunto da sia, da frica e do Caribe, levando emancipao da grande maioria dos pases antes submetidos ao domnio colonialista. Finalmente, houve grandes movimentos cvicos polticos, que eqivaliam a revolues sem slo do ponto de vista formal, pois no praticavam a violncia nem pretendiam a tomada de poder. Como observamos acima, aps a adoo da democracia poltica, mudanas supraestruturais profundas podiam ser alcanadas sem a necessidade de desalojar do governo os seus ocupantes eventuais. Isso mudou o carter dos movimentos revolucionrios. Antes da democracia, o objetivo ttico destes movimentos tinha de ser a tomada do poder, pois sem ela os demais objetivos eram inatingveis. Mas, dentro da democracia, o objetivo ttico passou a ser mobilizar a opinio pblica para eventualmente conquistar as mudanas atravs de medidas polticas e/ou a adoo de novos valores e novas condutas por parte da populao. Merecem meno os grandes movimentos pela paz e contra a guerra, particularmente nos Estados Unidos, durante a guerra do Vietn; o movimento conquistou a opinio pblica, forando o governo a retirar as tropas. O movimento estudantiloperrio de maio de 1968, na Frana, tambm alcanou sua principal vitria no campo cultural, pois seu principal propsito era protestar contra o autoritarismo no seio das instituies da sociedade civil. Surgiu, no fim dos 1960, sobretudo na Europa e na Amrica Latina, uma aliana operriaestudantil, que conferiu aos movimentos reivindicatrios dos assalariados um certo toque de rebeldia. A radicalizao traduziuse em maiores conquistas salariais, que contriburam para a grande crise inflacionaria dos anos 70. Ao lado destes movimentos, cabe lembrar os dirigi dos contra o totalitarismo stalinista, desde 1953, em Berlim e na Alemanha Oriental, em 1956, na Polnia e na Hungria, em 1968, na Tchecoslovquia e, novamente, em 1970 na Polnia etc. Movimentos de mesma natureza contra ditaduras militares verificaramse por toda Amrica Latina e em pases da sia. No Brasil, caberia registrar as grandes demonstraes estudantis, em 1968, contra a ditadura militar, replicadas em

Cordoba, na Argentina (o "Cordobao"), e no Mxico, onde os manifestantes foram massacrados pela policia na principal praa da capital. Estes movimentos provocaram amplas mudanas supraestruturais durante o perodo nos principais pases. De todas as revolues encetadas neste perodo de extraordinria efervescncia, a que teve maior xito (como escreveu Norberto Bobbio) foi a feminista. As mulheres se emanciparam economicamente da tutela masculina e protagonizaram uma revoluo sexual que abalou os fundamentos da famlia monogmica nuclear. Uma de suas conseqncias no visadas foi a queda da fecundidade a ponto de levar o crescimento populacional dos pases mais desenvolvidos a se tornar negativo. De que modo estas mudanas afetaram o capitalismo dirigido nos anos dourados? preciso lembrar que o capitalismo estava se defrontando, pela primeira vez, com um sistema socieconmico rival, que se autodesignava como "socialismo real" ou "realmente existente". Os pases que o adotaram estavam muito longe dos ideais do socialismo, mas suas economias diferiam do capitalismo num ponto essencial: toda atividade produtiva era controlada pelo estado, que alocava administrativamente os meios de produo s empresas, definia metas de produo e fixava os preos de todas as mercadorias e os salrios a serem pagos. No confronto entre capitalismo e "socialismo real", o primeiro estava na defensiva. A partir dos 1950, a cortina de ferro dividia os domnios no primeiro mundo, mas a disputa continuava intensa no terceiro mundo, onde o atraso econmico fragilizava o capitalismo e suas instituies supraestruturais. Um nmero significativo de excolnias adotou o "socialismo real' ou verses derivadas do mesmo, tendo acontecido o mesmo com Cuba, em territrio americano. Para conter a ofensiva stalinista, todos os pases capitalistas uniramse num bloco liderado pelos EUA. Ao mesmo tempo, as economias devastadas pela guerra foram reconstrudas, com muito menos dificuldade e demora que depois da 1a grande guerra. Amedrontados pela ameaa do "comunismo", os EUA desta vez foram generosos. Perdoaram as dividas de guerra, abriram mo de reparaes e ofereceram generosa ajuda financeira ao conjunto dos pases europeus e ao Japo, sob a forma do Plano Marshall. Desta forma, o "Mundo Livre" entrou numa fase de grande prosperidade, em que as tendncias globalizao puderam ser retomadas com mpeto. Ainda antes do fim da 2a guerra mundial, os americanos convocaram a conferncia de Bretton Woods, presidida por Keynes12 , em que delegados de todos os pases aliados conceberam um novo sistema internacional de pagamentos, tendo por eixo o Fundo Monetrio Internacional (FMI). Criaram tambm o Banco Internacional de Reconstruo e Desenvolvimento (BIRD). Estas duas instituies financeiras intergovernamentais tinham por objetivo permitir a retomada da globalizao, mas agora dirigida por elas em conjunto com os governos nacionais. Durante os anos dourados, as EMNs (empresas multinacionais) "americanas" multiplicaram suas filiais, primeiro na Europa e, em seguida, nos outros continentes, sobretudo na Amrica Latina e sia. To logo a reconstruo se completou, as multiempresas da Europa e do Japo trataram de fazer o mesmo. O Brasil comeou a receber novamente EMNs, no apsguerra, a partir da presidncia de Juscelino Kubitschek (1956/61), quando o governo colocou como meta implantar uma indstria automobilstica no pas em 5 anos, no fim dos quais os carros deviam ser produzidos com componentes inteiramente nacionais. Esta meta, assim como diversas outras, na siderurgia, na fabricao de tratores e de navios etc., foi cumprida mediante a implantao de filiais de multinacionais, sobretudo alems e japonesas. Este exemplo ilustra bem o que veio a ser a globalizao dirigida. O governo brasileiro, assumindo a liderana do processo de industrializao, fixava metas e negociava com as multiempresas do primeiro mundo as inverses necessrias a sua realizao. Algo semelhante ocorria em outros pases. Na Frana, o processo econmico era formalmente orientado por planos qinqenais negociados pelos governos com sindicatos operrios e entidades empresariais e aprovados pelo parlamento. No Japo, o governo encetou uma poltica coordenada de reindustrializao do pais sem permitir a participao de EMNs estrangeiras. O ministrio de comrcio exterior fixava metas e orientava os fluxos de crdito para suscitar as inverses necessrias ao seu cumprimento.

O grau e a forma de interveno do governo na economia variava muito de pais a pais. A nica generalizao razovel que esta interveno tendia a ser mais profunda quanto menos desenvolvida fosse a economia. O nico pais em que o governo restringia sua atuao s funes prescritas pelo liberalismo eram os EUA. O dirigismo econmico neste pais limitavase poltica monetria e aos ponderveis gastos militares, que acabaram gerando o famoso "complexo industrialmilitar", ou seja, toda uma economia de guerra em tempos de paz. Como potncia hegemnica do bloco capitalista, os EUA introduziram uma cunha liberal nas instituies coordenadoras da globalizao. Por causa da influncia "americana", tanto o FMI como o Banco Mundial nunca deixaram de pressionar os governos clientes a restringir e reduzir a interveno estatal na economia. A partir de meados dos 1950, a vantagem tecnolgica dos americanos comeou a ser erodida e, em lugar da primazia de uma nica potncia, comeou a emergir a hegemonia econmica de uma elite de naes, formada pelos EUA, pases da Europa Ocidental e Central e o Japo. Este novo equilbrio passou a se refletir no comrcio internacional. Os outros pases da elite conquistaram espao no mercado mundial, em detrimento dos EUA, cujo balano de pagamentos passou a ser deficitrio. O dficit "americano" podia ser atribudo exportao de capitais, j que os rendimentos externos das empresas dos Estados Unidos cobriam o excesso de importaes sobre exportaes. Este fato provocou uma reao nacionalista de De Gaulle, que tinha reassumido a chefia do estado francs, a partir de 1958. Os EUA "pagavam" o dficit de seu balano de pagamentos com emisso de dlares e/ou de ttulos do Tesouro, avidamente demandados pelo resto do mundo. Pelas regras aprovadas em Bretton Woods, o dlar era a moedachave do sistema internacional de pagamentos e, por isso, a forte expanso das transaes internacionais requeria crescente volume de meios de pagamento, ou seja, dlares. primeira vista era tudo normal, s que as multinacionais americanas continuavam comprando o controle de grandes empresas francesas (e alems, italianas, inglesas etc.) no com receita de vendas de mercadorias mas com "papel pintado", ou seja, moedapapel. De GaulIe passou a protestar contra o privilgio dos EUA de no precisar submeterse disciplina monetria que o FMI impunha aos demais pases. Ele determinou que a Frana deixaria de acumular reservas cambiais em dlares, passando a fazlo em ouro. Outros governos, com muito menos alarde, passaram a fazer o mesmo. Com isso, estourou a crise do dlar. Ela representou o primeiro passo para a substituio da hegemonia dos EUA sobre o mundo capitalista pela hegemonia compartida do que hoje se chama Trilateral: Estados Unidos, Europa e Japo. Alm disso, a crise do dlar acarretou uma disputa entre o governo "americano" e suas EMNs, que deu origem ao euromercado de capitais e desregulamentao dos sistemas financeiros. A partir dos 1970, o dlar deixou de ser a moedachave dos pagamentos internacionais13 e o FMI passou a emitir DES (Direitos Especiais de Saque), uma moeda internacional cujo valor reflete o de uma cesta de moedas de diversos pases. A soluo da crise do dlar marcou o fim dos anos dourados. A partir de 1974, a economia capitalista voltou a apresentar ponderveis oscilaes conjunturais, com recesses profundas e longas. O ritmo de crescimento passou a cair de dcada em dcada e as taxas de desemprego, que eram negligenciveis na maioria dos pases adiantados, voltaram a se tornar altos e cada vez mais altos, a ponto de atingir nos anos noventa nveis semelhantes aos dos trinta. O fim dos anos dourados foi marcado por grandes lutas de classe nos principais pases. A rebeldia operriaestudantil, a que nos referimos acima, era inexplicvel primeira vista, pois o padro de vida dos trabalhadores era muito confortvel, incomparavelmente mais alto do que o de seus pais e avs. Mas o contedo do trabalho industrial continuava sendo rotineiro, extenuante, alienador e cada vez mais insuportvel para trabalhadores jovens, com altos nveis de escolaridade e capacidades inaproveitadas. Quando o ritmo de crescimento da produo e da produtividade comeou a cair, nos setenta, a presso das greves selvagens atingiu o auge. O resultado foi o repasse dos custos aumentados da

fora de trabalho aos preos, o que era facilitado pela elevada oligopolizao da economia. Pela primeira vez, em tempos de paz, a inflao nos pases adiantados comeou a subir fortemente, atingindo taxas de dois dgitos em alguns pases em determinados anos. O temor da inflao descontrolada cresceu nestes pases, sobretudo entre os detentores de ativos financeiros, o que inclua boa quantidade de operrios. A crise inflacionaria dos anos setenta tambm foi agravada pela crise do petrleo. A OPEP, o cartel dos pases exportadores, conseguiu aumentar violentamente o preo do petrleo por duas vezes, o que desencadeou fortes presses inflacionarias nos pases usurios, dependentes deste combustvel. Mas, ao contrrio do que se pensou na poca, os efeitos da crise do petrleo foram inteiramente transitrios. Sua importncia est em ter reforado a grande reviravolta ideolgica, que passou a desafiar o capitalismo dirigido. Refirome obviamente ao renascimento do liberalismo sob a forma da vaga neoliberal.

O desafio ao dirigismo e a 3a revoluo industrial O liberalismo entrou no que parecia sua crise derradeira nos anos trinta, quando ficou evidente que a aplicao de sua doutrina s prolongava a depresso. A desfuncionalidade do liberalismo para a gesto do capitalismo acabou ento com sua credibilidade. Restaram bolses de liberais nos ministrios de finanas, nos departamentos de economia e de direito das universidades e em alguns jornais, com influncia ainda perceptvel nos pases anglosaxes, mas negligencivel nos demais. No Brasil, uma das derradeiras manifestaes do liberalismo foi a polmica de Eugenio Gudin com Roberto Simonsen a propsito da interveno do governo no processo de desenvolvimento. Mas, nos anos setenta, foi o keynesianismo que entrou em crise profunda. De acordo com Keynes, inflao si ser manifestao de demanda efetiva excessiva em relao oferta agregada de bens e servios. Portanto, para conter a inflao, cumpre reduzir a demanda mediante corte de despesa pblica, aumento de arrecadao fiscal e conteno da oferta monetria. Estava claro que estas medidas eram recessivas. Para combater a inflao, o governo deveria lanar deliberadamente a economia em recesso, at que o excesso de oferta paralisasse a subida dos preos. A receita foi devidamente aplicada, mas o seu resultado foi a "estagflao": a diminuio da demanda efetiva reduzia o nvel de atividade e do emprego, mas os preos e os salrios continuavam a subir. Era algo novo na histria da economia de mercado. Nos principais pases, os preos eram impulsionados por uma espiral preossalrios, que se mostrava imune queda da atividade e ao aumento do desemprego. Isso acontecia porque os trabalhadores no abriam mo de aumentos salariais, inclusive para compensar o aumento do custo de vida, porque estavam acostumados situao de pleno emprego. Perder o emprego no era uma desgraa, porque no levava muito tempo para encontrar outro e, durante o perodo de inatividade, o segurodesemprego proporcionava um rendimento apenas um pouco menor que o salrio. Alm disso, havia um relacionamento estreito entre a direo das multiempresas e a alta direo dos grandes sindicatos. Para preservar a paz dentro das fbricas, a direo se inclinava a atender as reivindicaes dos trabalhadores, inclusive porque era fcil repassar o nus aos consumidores. Governos trabalhistas e socialdemocratas tentaram impor diretrizes de conteno de salrios e preos a empresas e sindicatos, mas estas tentativas s tiveram xito em pases pequenos, muito dependentes do mercado externo e com um movimento sindical disciplinado, em que a orientao da central era seguida pelas bases nas empresas. Nos pases maiores, a pactuao de preos e salrios fracassou, possivelmente porque a opinio pblica no foi motivada a respaldla.

Comeou a ficar claro para os governos e as cpulas empresariais que as presses inflacionarias decorrentes dos conflitos distributivos que envolviam no apenas operrios e empregadores mas tambm pequenos agricultores, regies deprimidas, grupos sociais marginalizados etc. s poderiam ser eliminadas de uma forma favorvel aos interesses capitalistas se, em lugar do pleno emprego, fosse restabelecido um ambiente de "sadia competio" no mercado de trabalho, ou seja, se fosse reconstitudo pondervel exrcito industrial de reserva. Esta nova postura correspondia exatamente ao que vinham pregando os liberais remanescentes, que no se cansavam de acusar os governos keynesianos de promover a inflao. Milton Friedman, o papa do monetarismo, tinha acabado de "demonstrar" que as tentativas de reduzir o desemprego abaixo do seu nvel "natural" s tinham xito temporrio, enquanto a demanda efetiva crescia acima do seu nvel de equilbrio, mas a inevitvel subida dos preos ainda no tinha se manifestado. Para Friedman, o compromisso com o pleno emprego no passava de formidvel equivoco, do qual s poderia resultar inflao e inflao crnica e crescente. Em poucos anos, este obscuro professor de economia, que antes pregava no deserto, tornouse o autor mais lido e mais citado, com o maior nmero de seguidores e discpulos, criador de uma nova ortodoxia. O neoliberalismo no passa do velho liberalismo redivivo. Friedman confessadamente reformulou as proposies clssicas para incorporar os conceitos macroeconmicos de inspirao keynesiana e os instrumentos economtricos, que permitem rejeitar hipteses improvveis. A vaga neoliberal iniciouse na segunda metade dos anos 70, tornouse hegemnica nos 80 e inspira vasta contrarevoluo institucional nos 90. Ela corresponde a uma necessidade objetiva da classe capitalista, que se sentia tolhida e ameaada pelo dirigismo econmico, imposto por governos em que o movimento operrio tinha tanta influncia quanto o grande capital. O desconforto (para dizer o menos) dos capitalistas no era gratuito. Ele foi produzido por uma grande e difusa ofensiva de lutas de massa, entre os anos de 1960 e os 70, em parte capitaneada pelo que chamamos acima de aliana operriaestudantil. No plano cultural, o neoliberalismo representou uma contraofensiva do pensamento conservador. No plano poltico, o neoliberalismo apresentava aos atores um programa que prometia ao mesmo tempo estabilizar os preos e recuperar a taxa de lucro, comprimida pelas presses no s salariais mas tambm tributrias. primeira vista, parecia um programa inaceitvel s maiorias eleitorais. Mas, estas estavam insatisfeitas e impacientes com os sucessivos fracassos de governos que pretendiam estabilizar os preos sem abrir mo permanentemente do pleno emprego e sem tocar nos direitos adquiridos dos trabalhadores. Em 1979, a eleio de Tatcher marcou o comeo da grande reviravolta. Seguiuse a vitria de Reagan, em 1980, nos Estados Unidos e, depois, uma enxurrada de triunfos neoliberais. A vitria do neoliberalismo tornouse completa quando governos socialistas, socialdemocratas e semelhantes comearam a aplicar o seu programa como nica sada para o impasse representado pela estagilao. O programa neoliberal se assemelha ao keynesiano, mas com claro vis antioperrio e com muito maior alcance. O aumento do desemprego, que para o keynesiano uma necessidade desagradvel e que, por isso, deve ser tolerado apenas enquanto estritamente indispensvel, tornase para o neoliberal um objetivo estrutural. No que o neoliberal goste que pessoas fiquem sem emprego. E que ele est convicto que o desemprego resulta de opes individuais e, por isso, ele voluntrio. Ele defende o direito do trabalhador de optar por ficar algum tempo desempregado, at encontrar o emprego que lhe convm com a paga que ele (trabalhador) acha que compensa o dissabor ocasionado pelo trabalho. E ele no toma conhecimento do drama dos trabalhadores que perdem seus empregos e jamais encontram outros, em condies semelhantes ou mesmo inferiores aos dos empregos eliminados. Como sabemos, o neoliberalismo no poder resolveu a contento a crise inflacionria. Ele o conseguiu revertendo completamente as condies no mercado de trabalho. O desemprego tornouse de massa e com durao cada vez maior. Os sindicatos perderam prerrogativas e as garantias legais de estabilidade no emprego foram enfraquecidas quando no revogadas. Em

poucos anos, o movimento operrio sofreu derrotas decisivas nos principais pases desenvolvidos. Alm do desemprego, os governos neoliberais usaram a globalizao para enfraquecer o movimento operrio. O contnuo aumento do livre comrcio internacional permitiu s EMNs transferir numerosas linhas de produo a pases em desenvolvimento com fora de trabalho mais barata. A perda macia de empregos contribuiu para quebrar as ltimas resistncias do operariado. Quem conseguiu permanecer empregado dispsse a fazer qualquer concesso at mesmo aceitar reduo de salrios para no ser demitido. A espiral preossalrios foi quebrada pelo lado mais fraco, o dos salrios. Nos Estados Unidos, o salrio mdio caiu nitidamente entre os anos 70 e 90. Nos pases da Europa Continental, o movimento operrio conseguiu resistir melhor ofensiva neoliberal: os salrios caram menos, mas o desemprego ficou maior. E os benefcios do segurodesemprego no duram para sempre. Os que no conseguem se reempregar passam a depender da assistncia social, ficando a um passo da misria. A estabilizao dos preos tornouse a alavanca com a qual o neoliberalismo pretende levantar o mundo. Ele conseguiu convencer a opinio pblica de que estabilidade e pleno emprego so incompatveis. Mas, ele foi alm. Como a estabilizao neoliberal ou keynesiana reduz o crescimento da economia, os neoliberais precisaram encontrar um culpado pelas sucessivas recesses. Este passou a ser o movimento sindical (o "poder sindical") e o estado de bemestar social. So teses perfeitamente convincentes para capitalistas e executivos de multiempresas. Os sindicatos passaram a ser culpados pelo desemprego involuntrio ao sustentar a legislao do trabalho que probe a contratao de trabalhadores por menos que o salrio mnimo, por jornadas maiores que a legal ou sem os benefcios prescritos. Os governos neoliberais trataram de revogar esta legislao com o intuito de "flexibilizar" estes direitos, ou seja, para tornlos itens contratuais negociveis em lugar de obrigaes do empregador. O poder dos sindicatos de mobilizar os trabalhadores foi severamente reduzido. Em alguns pases os sindicatos tm de pagar multas pesadas se houver greves no autorizadas e o prprio direito de convocar greves passou a ser restrito. Os neoliberais nos governos lanaramse numa ofensiva para destruir ou, no mnimo, privatizar o estado de bemestar social. O argumento que preciso reduzir o tamanho do estado, transferindo ao mercado de seguros o programa de seguridade social de responsabilidade pblica. As famosas "reformas" institucionais do sistema de previdncia social, do sistema de sade pblica e do sistema de ensino pblico vo todos neste mesmo sentido. O cerne da contrarevoluo neoliberal reduzir a interveno do estado na economia. Ela pretende revogar o domnio muito relativo que a produo pblica exercia sobre o modo capitalista de produo. Para conseguilo, a desregulamentao financeira tem sido estratgica. As multiempresas dos EUA conseguiram, no fim dos anos 60, derrotar o governo Johnson quando este procurou, em defesa do dlar, restringir as inverses no exterior. O governo tinha usado a tributao para desencorajar as transferncias de capitais para fora. Em resposta, as EMNs "americanas" trataram de colocar seus fundos no euromercado, para ficarem fora do alcance das autoridades de seu prprio pais. Desde ento, a movimentao internacional dos capitais tornouse cada vez mais independentes dos governos. Isso ocorreu antes da contrarevoluo neoliberal. Quando os neoliberais conquistaram os principais governos capitalistas, estes j no controlavam e sequer monitoravam os fluxos de valores sobre fronteiras. Com isso, o dirigismo econmico j tinha perdido parte de sua eficcia. Os governos neoliberais trataram de reduzilo ainda mais. No Brasil, o governo Collor, nosso primeiro governo neoliberal explcito, eliminou todos os controles de preos dos produtos bsicos de consumo, inclusive dos remdios, que estavam em vigor h meio Sculo. Tambm a importao foi amplamente liberalizada. O governo Fernando Henrique prossegue no mesmo sentido. Todas as medidas de favorecimento dos capitais nacionais face aos estrangeiros foram revogadas quando o governo conseguiu retirar da constituio a distino entre

eles. A privatizao da produo estatal, com a nica exceo da Petrobrs, outro programa que altera o relacionamento entre os modos de produo. O modo capitalista de produo deixa de ser orientado e tutelado pelo estado e sua integrao ao grande capital global, controlado por residentes na Trilateral, est sendo sistematicamente fomentado. Apesar de tudo, a contrarevoluo neoliberal est longe de ter encerrado a etapa do capitalismo dirigido. Isso, por vrios motivos. O primeiro que o neoliberalismo encontra resistncia por toda parte considervel. Dentro das regras da democracia, ele obrigado a negociar. A "flexibilizao" dos direitos trabalhistas e a privatizao dos servios sociais esto longe de serem universais. Onde estas mudanas foram realizadas, os resultados prometidos raramente foram logrados. A eliminao do poder sindical e dos direitos dos trabalhadores no ajudou a reduzir o desemprego. A privatizao dos servios sociais no melhorou a qualidade dos mesmos. Mas, a segunda ordem de motivos para o xito mui limitado das reformas neoliberais ainda mais importante. Tratase do fato de que o programa neoliberal incapaz de promover o crescimento econmico. Na realidade, ele sequer o pretende. Para os liberais, o crescimento econmico deve ser determinado pelos mercados, sem interferncia do estado. O oramento pblico deve ser permanentemente equilibrado, o que permite autoridade monetria regular a oferta de meios de pagamento e de crdito de modo a preservar a estabilidade dos preos. Esta receita clssica conduz a economia iminentemente estagnao. Sobretudo nos pases mais desenvolvidos. E que o livre funcionamento dos mercados tende a concentrar a renda e o faz com mais vigor, medida que os instrumentos fiscais de redistribuio como os salrios mnimos, os subsdios ao consumo dos pobres, os impostos progressivos so revogados. Os dados da distribuio da renda em todos os pases em que se deu a contrarevoluo neoliberal mostram inequivocamente o aumento do nmero de pobres e da distncia entre estes e os ricos. A concentrao da renda reduz a propenso a consumir. Como ningum ignora, os ricos consomem menos de seus rendimentos que os pobres. Se uma parte maior da renda vai para os ricos, a parcela consumida de toda renda cai. A parcela poupada aumenta. Mas, para que a demanda efetiva no diminua, preciso que o investimento aumente na mesma medida que aumenta a poupana. O que dificilmente ocorre, sobretudo quando o investimento pblico contido para no gerar dficit e o investimento privado debilitado pela frouxido da demanda. Em suma, se a prioridade evitar presses inflacionarias, o resultado minimizar a acumulao de capital e o crescimento da economia. E verdade que o ritmo de crescimento da economia capitalista comeou a encolher antes da contrarevoluo neoliberal. E o mais estranho que isso se deu em meados dos anos 70, quando a 3a revoluo industrial estava dando seus primeiros passos. Foi nesta poca que se aperfeioou o microcomputador, tornando a computao muito mais barata e acessvel a todos os negcios e maioria dos consumidores. A acelerada expanso do uso de mtodos digitais em todo tipo de trabalho industrial, de servios e inclusive na agricultura proporcionou ganhos de produtividade do trabalho cada vez mais amplos. Com o aperfeioamento dos robs, a automao deu um salto gigantesco para a frente, tornando possvel substituir o homem at mesmo em atividades que exigem inteligncia elementar. Seria de se esperar que esta revoluo infraestrutural acelerasse o crescimento da economia mundial capitalista, mas isso no ocorreu. De acordo com diversos relatrios do Banco Mundial e do Departamento para Informao Econmica e Social e Anlise de Polticas da ONU (1996), a taxa anual mdia de crescimento do PIB dos pases industrializados capitalistas foi de 5,1% em 1960/70,3,2% em 1970/80,2,9% em 1981/90 e 1,5% em 1991/95. O declnio do crescimento das economias do primeiro mundo14 ao longo destas trs dcadas e meia deveras impressionante. Na primeira metade dos anos 90 a taxa de crescimento anual foi de apenas um quinto da dos anos 60! A discrepncia entre a acelerao do progresso tecnolgico e a desacelerao do crescimento econmico se explica pelo fato de que o ltimo depende muito mais da evoluo da demanda efetiva do que do avano da tecnologia. A cada momento, as atividades econmicas empregam

tcnicas de diferentes "geraes". Apenas uma certa parcela da produo resulta do uso da tcnica melhor ou mais recente. A coexistncia de diferentes tcnicas e, portanto, de diferentes produtividades e de diferentes custos de produo explicase por vrios fatores: a) os mercados dos produtos esto longe de ser perfeitos, de modo que a mesma mercadoria vendida em lugares distintos por preos diferentes (em lugares mais "atrasados", menos acessveis, alguns produtos sero mais caros); b) os salrios tambm no so iguais em todos os lugares e provavelmente as empresas que usam tcnicas mais antigas so as que pagam salrios menores, de modo que a produtividade menor compensada por um custo menor da fora de trabalho; c) a qualidade dos produtos tambm no uniforme etc., etc. Quando a economia como um todo cresce com vigor, observase uma atualizao mais rpida das tcnicas, ou seja, as mais obsoletas so substitudas por outras mais modernas, o que acarreta crescimento da produtividade, independentemente do avano das melhores tcnicas. Quando a economia cai em recesso, a atualizao tcnica desacelera. E possvel que empresas mais defasadas quebrem, mas outras que se endividaram para se reequipar provavelmente tambm falem. Em tempos de recesso, os investimentos diminuem porque a superproduo deixa os empresrios pessimistas. Nos anos 50 e 60, as economias europias e japonesa se reconstruiam importando equipamentos dos mais avanados dos EUA. Neste perodo, o crescimento era excepcionalmente intenso e o aumento da produtividade tambm, embora no estivesse havendo revolucionamento da tecnologia. A partir dos anos 70 o crescimento desacelera, primeiro em funo da crise inflacionaria, depois em conseqncia da contrarevoluo neoliberal. A 3a revoluo industrial no alterou a tendncia declinante. Embora as multiempresas adotassem com certa rapidez as modalidades disponveis de automao, provvel que grande nmero de empresas persistisse com tcnicas mais antigas, compensando a produtividade menor com baixa de salrios, dado o excesso de fora de trabalho e o enfraquecimento dos sindicatos. Isso significa que, durante os ltimos 25 anos, os ganhos potenciais de produtividade decorrentes da 3a revoluo industrial foram muito pouco aproveitados porque a economia do primeiro mundo (e de boa parte do terceiro) foi travada por polticas monetaristas de forte vis recessivo. Isso provocou uma maior exportao de capitais do centro periferia, sobretudo aos pases em que o dirigismo se manteve e que, por isso, apresentam maior dinamismo. So exemplos: os chamados "tigres" asiticos. A crise financeira que atingiu um certo nmero deles, desde meados de 1997, em nada muda estes fatos. As economias do centro se mantm semiestagnadas e as economias atingidas por fugas de capitais so resgatadas pelo Fundo Monetrio Internacional apenas se aplicarem polticas recessivas tendo em vista tolher as presses inflacionarias que a brutal desvalorizao cambial desencadeia. As economias asiticas que escaparam da crise China, Singapura, Taiwan etc. provavelmente vo continuar a dirigir estatalmente suas economias, pois s nesta condio podero manter taxas elevadas de crescimento. Desde dezembro de 1995, quando os trabalhadores franceses organizaram demonstraes em massa contra as reformas neoliberais da previdncia, a resistncia ao neoliberalismo vem crescendo visivelmente. Tanto na Europa como na Amrica Latina. Mas, uma volta pura e simples ao capitalismo dirigido dos anos dourados tambm no possvel. Para tanto, uma retomada do controle estatal sobre a movimentao internacional dos capitais privados seria indispensvel. Alm disso, seria preciso encontrar uma soluo no reacionria ao impasse da "estagflao". Voltaremos a este ponto.

Para alm do neoliberalismo

Tanto a revoluo keynesiana, que trouxe a revoluo do dirigismo a partir dos 1930, como a contrarevoluo monetarista, que ensejou a contrarevoluo neoliberal, a partir dos 1980, so mudanas sistmicas na supraestrutura. Cada uma delas redefiniu o relacionamento do modo de produo capitalista com o estado e a produo estatal. Modificaes supraestruturais como essas no se generalizam, porque esbarram com resistncias maiores ou menores em diferentes pases. Como j vimos, o dirigismo foi praticado em propores muito diversas e o mesmo vale para o neoliberalismo. Apesar da grande ofensiva neoliberal em curso, em lugar algum o governo abandonou a responsabilidade de regular a oferta de moeda e a taxa cambial. E a idia de que o aumento do desemprego e a falta de crescimento no devem ser politizados ainda no pacifica em qualquer pas. Por tudo isso, no tem sentido falar numa "etapa neoliberal do capitalismo". Na realidade, o neoliberalismo no passa de uma reao da classe capitalista ao impasse da estagflao. Esta resultou do descompasso entre o poder que a classe trabalhadora adquiriu de impor aumentos de salrios e a noresponsabilidade dos trabalhadores pela conduo das empresas e da economia. O pleno emprego dos anos dourados deu ao operariado poder de presso por ganhos pecunirios, mas no lhes deu informaes confiveis sobre o real estado da economia e sobre a capacidade das empresas absorverem os custos decorrentes dos aumentos reivindicados. O neoliberalismo "resolveu" o problema, eliminando o poder de presso dos trabalhadores. Manteveos na ignorncia e devolveuos impotncia. S que neste meio tempo a aplicao de computadores e da telemtica produo e distribuio est acabando com as tarefas rotineiras e alienantes que eram a sina dos menos qualificados. As novas tecnologias, via de regra, requerem trabalhadores qualificados, motivados e cientes do todo maior em que participam. A chamada administrao flexvel reduz o nmero de degraus da hierarquia gerencial e confere mais autonomia e responsabilidade ao pessoal de linha. A nova classe operria, formada pela 3 a revoluo industrial, dificilmente aceitar o papel que o "script" neoliberal lhe destina. Durante os anos dourados, houve avanos considerveis na participao dos trabalhadores em certas decises empresariais que os afetam diretamente. A experincia da cogesto na Alemanha, depois da 2a guerra mundial, foi significativa. Com as transformaes da organizao do trabalho, devidas informtica, podese esperar que novos avanos venham a ocorrer. Quando a economia das empresas se tornar mais transparente aos que nelas trabalham e para os que compram seus produtos, toda negociao salarial e de preos poder se ampliar de modo a eliminar a espiral preossalrios. S ento o pleno emprego uma exigncia democrtica inescapvel se tornar um objetivo vivel. H. Knudsen (1995), que estudou a participao dos empregados na Europa, diz o seguinte: "A ampla aplicao da tecnologia da informao durante as ltimas duas dcadas no foi acompanhada por mudanas radicais nos padres de participao dos empregados e, em geral, no h base emprica para a tese de que a nova tecnologia tornou a participao uma necessidade produtiva". E um pouco adiante: "Em termos gerais, a tecnologia da informao, por causa de potencial produtivo e o papel novo que confere ao trabalho humano, despertou um interesse renovado na participao dos empregados e numerosas companhias tm desenvolvido ativamente novas formas de participao. indubitvel que, para muitos tipos de trabalho, a implementao e utilizao com xito da tecnologia da informao depende da boa vontade e motivao da fora de trabalho. Isso tende a favorecer a participao direta e possivelmente tambm a participao indireta" (p. 157). As revolues que at agora demarcaram etapas da histria do capitalismo sempre se originaram de transformaes infraestruturais: a inveno da maquinofatura pela 1a revoluo industrial, que criou a fbrica e a empresa comandada pelos donos; e a inveno da produo em massa, pela 2a revoluo industrial, que suscitou a multiempresa, gerida por uma tecnoestrutura profissional. Cada uma das duas etapas histricas do capitalismo caracterizouse por um tipo de empresa e por relaes de produo tpicas, impostas pelo nvel de desenvolvimento das foras produtivas. Estas revolues, que foram tecnolgicas e organizacionais, sempre se universalizam, pois impemse pela concorrncia. Por isso, a questo de uma eventual nova etapa do capitalismo se

liga s transformaes sofridas pela empresa capitalista, em conseqncia do avano tecnolgico, da globalizao e das mudanas polticas e ideolgicas, que penetram nas firmas pelas contradies de classe. Infelizmente, este assunto tem sido pouco pesquisado, de modo que o conhecimento cientfico sobre as transformaes que esto ocorrendo na empresa muito inadequado. Um aspecto que chama ateno o crescimento da muItiempresa. H uma visvel acelerao das fuses e aquisies e o tamanho das maiores unidades capitalistas est aumentando. Isso se explica, de um lado, pela ampliao dos mercados, decorrente da abertura das fronteiras nacionais ao comercio. Os mercados mundiais de bens e servios esto ficando cada vez maiores pelo acrscimo de novos mercados nacionais. Isso suscita mais concorrncia, reestruturao produtiva, com fechamento de grande nmero de empresas dbeis e, naturalmente, o crescimento das fortes. A concorrncia intensificada apenas uma fase a ser seguida por outra em que cada mercado volta a ser composto por um pequeno nmero de enormes multiempresas. E o que se chama "recomposio oligoplica". Mas, a ampliao dos mercados oferece apenas a oportunidade. Para que ela seja aproveitada, preciso que haja um aperfeioamento correspondente dos meios de controle. James R. Beniger (1986) mostrou que o capital monoplico s se viabilizou graas a uma srie de inovaes tecnolgicas e organizacionais que possibilitaram controlar efetivamente organizaes que se estendiam por dezenas de pases, com filiais espalhados por vastos territrios, empregando centenas de milhares de pessoas para produzir e distribuir centenas e milhares de mercadorias diferentes. As inovaes tecnolgicas foram a inveno do telgrafo e do telefone, e de instrumentos especficos de controle como o termostato, o giroscpio e vrios tipos de volantes. Entre as inovaes organizacionais destacamse a padronizao e cronometragem de tempos e movimentos, a esteira mvel de montagem, a padronizao dos componentes, o controle estatstico de qualidade (p. 316317). Provavelmente, a principal inovao que tornou a multiempresa possvel foi a adaptao da burocracia, desenvolvida na administrao pblica, para a gerncia das multiempresas. A ntida delimitao de responsabilidades, padronizao de condutas e imposio de disciplina hierrquica permitiram uniformizar os procedimentos para melhor controllos a partir da cpula. A administrao burocrtica foi aperfeioada pela inveno da mquina de escrever, de calcular, do adressgrafo, do arquivamento de informaes em cartes perfurados, da reproduo de documentos por mimegrafo, por fotocpias e, agora, por xerox. Etc., etc. A 3a revoluo industrial, que tem a computao e a telemtica por centro, est contribuindo para tornar possvel manejar estruturas empresariais cada vez mais vastas. E por isso que as maiores organizaes capitalistas em cada setor esto conseguindo se fundir para formar organizaes ainda maiores. Mas, como vimos, este processo de centralizao do capital esbarra num limite: a preservao da concorrncia. Estando impedidas de crescer por agregao em cada mercado alm de um limite convencionado, as maiores organizaes tendero a se expandir, invadindo novos mercados. Este processo se chama conglomerao. Os conglomerados s vezes fracassam, possivelmente porque os instrumentos e tcnicas de controle ainda no permitem gerir, com um mnimo de eficincia, organizaes no s gigantescas mas muito heterogneas. Uma hiptese que parece bem provvel que o conglomerado capitalista, quando ultrapassa determinado limiar de tamanho e diversidade, deixa de ser basicamente uma firma capitalista para se transformar num ente misto, que preserva caractersticas de firma mas adquire outras de agrupamento poltico, no sentido de ser palco de disputas de poder. Numa firma comum, o poder provm da propriedade do capital, diretamente ou por procurao dos donos indiretamente. E um poder indiviso, que por suposto submete tudo e todos ao propsito nico de maximizar a taxa de lucro. Na prtica, no bem assim. Mesmo na firma comum, as pessoas que nela trabalham tm seus prprios objetivos e se unem para realizlos. H sindicatos

e suas representaes na empresa, assim como "panelinhas" no seio da burocracia e nos escales da hierarquia. Nepotismo, favorecimento e corrupo so condutas que se pode observar em firmas, tanto mais quanto maiores e mais complexas. No conglomerado capitalista que est surgindo, estes mesmos problemas devem se multiplicar. H evidentemente formas autoritrias e repressivas de procurar resolvlos: instaurar um corpo de policia interno empresa, instalar monitores e outros aparelhos de espionagem, multiplicar as revistas e verificaes, insuflar a delao etc. Mas, pouco provvel que isso resolva a questo em conglomerados realmente grandes, inclusive porque se torna difcil controlar os controladores. E, alm do mais, o autoritarismo repressivo interfere na motivao dos empregados. No d para esperar lealdade e dedicao espontneas de pessoas pesadamente vigiadas e reprimidas. Ao que parece esta outra hiptese os conglomerados esto procurando superar o problema do controle mediante a descentralizao e a autonomia das partes. So exemplos: o franqueamento e a subcontratao. Nestes casos, o conglomerado elimina a relao de produo tpica do capitalismo, que o assalariamento e a substitui pela relao de compra e venda. O franqueado no um assalariado que tem de ser controlado, ele um pequeno ou mdio empreendedor que aluga a marca e os servios de assistncia tcnica, comercial etc., do franqueador. Seu autointeresse deve levlo a se comportar de acordo com o interesse do franqueador. Alm disso, empresas que querem funcionar juntas no precisam se fundir; em certas circunstncias, basta que elas selem alianas, sob a forma de contratos de parceria dos mais variados. Se esta tendncia se generalizar, o conglomerado tomar a forma de firmarede, de que j fala a literatura (Dunning, 1997). E a firmarede apresentar com mais fora as caractersticas de ente poltico, j que nela existem poderes dispersos cuja coordenao exige mais que controle, consenso. E provvel que a firmarede, formada por empresas aliadas, scios franqueados e fornecedores e distribuidores subcontratados, seja mais democrtica do que a firma una, colocada sob o poder indiviso de quem representa a propriedade de todo o capital. Obviamente, se tendncias como estas se impuserem, estaremos diante de uma nova etapa do capitalismo ou, quem sabe, na primeira etapa da transio para alm do capitalismo. Acresce a esta possibilidade o ressurgir do cooperativismo e do que genericamente se chama "economia solidria" como resposta crescente excluso social produzido pelo neoliberalismo. A economia solidria formada por uma constelao de formas democrticas e coletivas de produzir, distribuir, poupar e investir, segurar. Suas formas clssicas so relativamente antigas: as cooperativas de consumo, de crdito e de produo, que datam do sculo passado. Elas surgem como soluo, algumas vezes de emergncia, na luta contra o desemprego. Ocupaes de fbricas por trabalhadores, para que no fechem, so semelhantes a ocupaes de fazendas por trabalhadores rurais semterra. Ambas so formas de luta direta contra a excluso social, tendo por base a construo de uma economia solidria, formada por unidades produtivas autogestionrias. Estas formas reativas, abandonadas a si, tendem a ficar marginalizadas, por terem pouca significao social e pequeno peso econmico. Mas, elas tm um respeitvel potencial de crescimento poltico, se o movimento operrio sindicatos e partidos apostar nelas como alternativa vivel ao capitalismo. Est comprovado que cooperativas de espcies complementares podem formar conglomerados economicamente dinmicos, capazes de competir com conglomerados capitalistas. Mas, as cooperativas carecem de capital. E o seu calcanhardeaquiles. Se o movimento operrio, que partilha o poder estatal com o capital, quiser alavancar o financiamento pblico da economia solidria, a cara da formao social vai mudar. Um novo modo de produo pode se desenvolver, este capaz de competir com o modo de produo capitalista. Para alm do neoliberalismo, podese vislumbrar transformaes sistmicas do capitalismo em gestao. Por enquanto, empresa capitalista e democracia so antpodas. Estamos diante de um dilema histrico: ou a liberdade do capital destri a democracia ou esta penetra nas empresas e destri a liberdade do capital.

NOTAS 1 Os fiandeiros ingleses no conseguiam produzir fios de algodo suficientemente finos e resistentes. Por isso, para formar a urdidura, utilizavase fio de linho e a trama era de fio de algodo. 2 Crompton decepcionouse profundamente. Destruiu uma mquina de cardar que inventara "para que eles no a tivessem tambm". Fracassou em empreendimentos industriais. Em 1802, uma nova subscrio a favor dele arrecadou 500 libras. Finalmente, em 1812,0 parlamento concedeulhe um donativo de 5.000 libras, que ele usou para pagar dvidas. Morreu pobre (Mantoux, 1927, p. 236237). 3 James Watt dedicavase ento construo de instrumentos cientficos. Aprendeu francs, italiano e alemo para poder ler livros cientficos estrangeiros. Era autodidata por excelncia e se envolveu em diversas descobertas cientficas. 4 Segundo Mantoux (1927, p. 321), a inveno da embreagem soleplaneta foi devida a William Murdock, que era capataz na fbrica de Soho. 5 Este aparelho eliminava ns do tecido. Uma outra g?g miii, contra a qual houve uma petio em 1794, levantava uma lanugem do pano (Mantoux,1927, p. 407). 6 Robert Peel o mais velho era pai de Robert Peel o mais jovem, que se tornou celebre quando chefe do governo britnico ao revogar, em 1846, as Leis do Trigo (Com Laws). 7 Tratase de oponentes ao projeto whig; que O recusavam por no instituir o sufrgio universal masculino. 8 Ideologicamente, a burguesia tende a exaltar as virtudes da livre concorrncia, o que no a impede de fundir seus capitais sempre que os ganhos de escala favoream esta opo. No obstante, preciso reconhecer que em todos os pases a burguesia tolerou, quando no encorajou, o Estado a impedir que a crescente centralizao de capitais acabe em monoplio nos diversos mercados. 9 Convm distinguir a tendncia destrutiva da tendncia excluidora. A primeira decorre do progresso tcnico ou do alargamento dos mercados (abertura de mercados nacionais a importaes do exterior) e se manifesta em fases de intenso crescimento econmico tambm. A segunda decorre da insuficincia da demanda efetiva, que impede a compra pelas empresas de toda fora de trabalho ofertada. Ela perene, mas se acentua sempre que a economia cai em crise ou se mantm deprimida. 10 Utilizamos o adjetivo "monoplico", j consagrado na literatura. Como veremos a seguir, o monoplio propriamente dito s tolerado no capitalismo nos setores em que ele natural, ou seja, decorrente da natureza da atividade, como, p. ex., a distribuio de energia eltrica, de gua potvel ou a prestao de servios de telefonia. A rigor, os capitais que denominamos monoplicos so de fato oligoplicos. 11 A taxa de lucro o quociente do lucro anual da empresa pelo valor da mesma. Caindo o denominador mais que o numerador, a taxa aumenta. Isso tende a ocorrer porque os preos dos bens de capital caem mais que os dos bens de consumo. O excesso de capital eliminado pela sua desvalorizao, o que permite a retomada da inverso. 12 Keynes, ao lado do assessor do Tesouro dos EUA, Harry Dexter White, elaborou os planos para instituir o capitalismo dirigido no mbito internacional. Mas Keynes no se conformava com a hegemonia assumida pelos EUA e procurou evitar a tutela "americana" do FMI e do Banco Mundial. Mas fracassou e a amargura parece terlhe abreviado a vida.

13 Mediante emendas aos "Artigos do Acordo" do EMI, o ouro deixou de ser o lastro do sistema internacional de pagamentos e o dlar deixou de ser o elo de ligao entre as demais moedas e o ouro. Com isso, formalmente o dlar tornouse uma moeda como qualquer outra. Mas, de fato, ele continua sendo at agora o meio de pagamento preferido, sobretudo para constituir reserva lquida de governos, firmas e famlias. 14 Para avaliar o impacto da contrarevoluo neoliberal sobre o crescimento, os dados relevantes so dos pases capitalistas adiantados. O neoliberalismo chegou Amrica Latina sobretudo no fim dos anos 80 e Asia, ainda mais recentemente.

BIBLIOGRAFIA Banco Mundial. Relatrio sobre o desenvolvimento mundial (anos diversos). Benigei; Janies R. The Control Revolution. Tecinological and Economic Origins of the lnfornation Society, Cambridge, Harvard Univ Press, 1986. Dobb, Maurice. A evoluo do capitalismo, So Paulo, Abril Cultural, 1983 (publicado originalmente em 1946). Dunning, John H. "The Advent of AlIiance Capitalism", in: Dunning, J.H. e Hanidani, K.A. The New Globalism and Developing Countries, Tquio, UN Univ. Press, 1997. Knudsen, Herman. Employee Participation in Europe, Londres, Sage, 1995. United Nations, Dep. for Economic and Social Information and Policy Analysis. World Economic and Social Survey 1996, Nova Iorque, 1996.