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INDIANA JONES E A DANA DOS GIGANTES

ROB MACGREGOR www.LivrosGratis.net O jovem Indiana Jones conseguiu o seu primeiro emprego no Departamento de Arqueologia da Universidade de Londres. A sua mais brilhante, e tambm a mais bonita, Deirdre Campbell,que diz ter descoberto um pergaminho dourado, prova da existncia de Merlim, feiticeiro lendrio. Indy fica intrigado com esta tese... e tambm com Deirdre. Intrigado tambm est o membro do parlamento Adrian Powell,que procura ressuscitar a antiga Ordem dos Druidas, cujos segredos o podero conduzir conquista do mundo. Mas para isso precisa do pergaminho. E est disposto a matar para o conduzir.

Nestas Colees: Indiana Jones e o Templo Perdido Indiana Jones e a ltima Cruzada Indiana Jones e os Perigos em Delfos

Apanhou uma picareta do cho e colocou o cabo na boca. Com precauo, subiu para o fundo da escada improvisada. O seu peso f-la esticar quase at ao solo, mas no rompeu. Ergueu o p, escalando para o nvel a seguir, e depois para o terceiro. Mas o p escorregou-lhe da corda, e apanhou-a com o joelho. A corda que segurava com a mo esticou-se. Subitamente, uma das estacas saltou da parede e Indy foi cair por cima de Deirdre, derrubando-a para o cho.

ROB MACGREGOR INDIANA JONES E A DANA DOS GIGANTES

PUBLICAES EUROPA-AMRICA Ttulo original: Indiana Jones and the Dance of the Giants Traduo de Maria Joo Bento Traduo portuguesa (R) de P. E. A. Editor: Francisco Lyon de Castro Publicaes Europa-Amrica L.da Apartado 8 - 2726 MEM MARTINS CODEX PORTUGAL Edio n: 100288/5634 Execuo tcnica: Grfica Europam, Lda, Mira-Sintra - Mem Martins Depsito Legal n: 56194/92

Se desejas honrar o sepulcro destes homens com uma obra que permanea para todos os tempos, busca a Dana dos Gigantes... GEOFFREY DE MONMOUTH, "Histrias dos Reis de Inglaterra". Para trs de Merlin, num passado nebuloso, podemos descortinar a hierarquia dos druidas, e, para trs desta ,existem cultos xams do Paleoltico Superior, expandindo-se vinte e trinta milnios nas trevas. Isto no constitui o princpio, embora, em verdade, parea no existir nem princpio nem fim, antes um mistrio. NICOLAU TOLSTOI, Em Busca de Merlin 7

ndice

Captulo I: O pacote-surpresa .................. 8 Captulo II: Representao na aula ..........14 Captulo III: Companheiros de quarto .......20 Captulo IV: Entre as prateleiras ...............29 Captulo V: A torre de Londres .................38 Captulo VI: O erro de Deirdre ..................46 Captulo VII: Escorpies em Londres .......54 Captulo VIII: Esplumoir ............................58 Captulo IX: O Cruc ...................................64 Captulo X: As boas-vindas em Whitorn ...75 Captulo XI: A caverna de Merlin ..............82 Captulo XII: Ar imprprio .........................88 Captulo XIII: Visitantes ............................95 Captulo XIV: Aracne ..............................101 Captulo XV: Depois do escurecer .........109 Captulo XVI: Revelaes ......................117 Captulo XVII: A caverna da morte ........125 Captulo XVIII: As enseadas ..................137 Captulo XIX: O eclipse em Stonehenge 146 Captulo XX: O Convento .......................154 Captulo XXI: Paredes de vime ..............164 Captulo XXII: Milford recorda-se ...........170 Captulo XXIII: A festana ......................176 Captulo XXIV: Axis mundi .....................183 Captulo XXV: A seta de Apolo ..............192

CAPTULO I O PACOTE-SURPRESA Vero de 1925 Para onde olhasse, s avistava figuras envoltas em trajes negros e encapelados, as cabeas cobertas com capuzes.Entoavam, vezes sem conta, um cntico montono e ritmado. Era infindvel, de enlouquecer. Espreitou por entre a neblina acinzentada, tentando situar-se. Ou amanhecia ou anoitecia; no sabia bem, e tal facto perturbava-o. Percebia que se encontrava no interior do que lhe parecia ser um templo. Era circular e destelhado, com pilares em pedra, imensos, arqueando na direco do cu cimeiro. Ele no pertencia ali; aquele no era o seu lugar. A sua cabea salientava-se acima de todas as outras, e era o nico que no usava tnica. Olhou para baixo e viu que no tinha nada vestido. Apercebeu-se, ento, que estava em cima de uma

rocha plana e que essa era a razo por que era mais alto do que as outras pessoas. O que estaria ele a fazer ali? Como chegara quele lugar? Olhavam agora para ele. Todas as cabeas se encontravam voltadas para si. O sussurro aumentou de intensidade;martelava contra ele. Por que estariam a avanar para ele? Por que no se moveriam os seus ps? Por que sentia o corpo como se fosse de chumbo? Um homem avanava na frente de todos os outros. Apontou para ele. - Jones, sabemos que est a chegar. Sabemos que est a chegar. Era isso - o cntico. Agora corriam para ele, um mar de negrido, as vestes esvoaando nos tornozelos. Olhou freneticamente em redor, em busca de uma sada. Os seus braos elevavam-se, os ps emitiam rudos por baixo dele, mas no pareciam deslocar-se para lado nenhum. Eles deviam t-lo drogado; mas, quem eram eles? Girou a cabea. Estavam quase em cima dele. Mexe-te. Mexe-te. Depressa. 8 Explodiu ar dos seus pulmes. Um rosto sorridente incidiu sobre ele. O cu enviesou-se. Os pilares inclinaram-se na sua direco. Subitamente, despertou, os braos contrados, os ps estremecendo, um grito balanado na extremidade da lngua. Conteve a respirao e olhou em redor. Mas continuava a ouvir o cntico incessante. Pestanejou, orientando-se. O comboio. Claro. As carruagens rolando sobre os carris, o som do cntico, e algum batia a porta do compartimento. Endireitou-se no assento e passou as mos pela fronte ensopada de transpirao. - Quem ? O bater parou. A porta abriu-se e um ingls magro, de cabelo grisalho, vestindo a farda de revisor, espreitou. - Mr. Jones? Lamento incomod-lo. Indy esfregou o rosto. - No tem importncia. O que se passa? O revisor mostrou um pacote. - Estava sua espera na ltima paragem. - Tem a certeza de que para mim? - Indy pegou na caixa plana e rectangular. Estava envolta em papel branco, com um envelope colado onde se lia Indy Jones. - provvel que s exista um de ns a bordo. - Agradeceu ao revisor, que sorriu timidamente, anuiu e retirou-se. Voltou o pacote na mo. Parecia uma caixa de bombons. Chocalhou ao ser agitada. Aproximou do nariz; cheirava vagamente a chocolate. Quem poderia lhe enviar chocolates? interrogou-se ao retirar um carto do envelope. A mensagem vinha dactilografada: Desejo-te uma viagem agradvel, e boa sorte para o teu novo trabalho. Henry Jones Senhor.

Pestanejou e voltou a ler. Como que diabo sabia o seu pai que ele estaria neste comboio? E desde quando que ele lhe enviava caixas de bombons? J no falavam h mais de dois anos, desde que Indy o informara que trocara os seus estudos de Lingstica por Arqueologia, atitude que o pai descrevera como tola e prfida. O seu franzir de sobrolho suavizou-se ento, e um sorriso aflorou-lhe nos lbios. Era obra de Shannon; tinha de ser.Jack Shannon estava ao corrente do relacionamento que tinha com o seu pai. O pacote no passava de uma brincadeira, pelo menos para algum com o fraco sentido de humor de Shannon. Abanou a cabea e pousou o carto sobre a caixa. Olhou pela janela para a paisagem ainda em tons de cinzento e pensou na ltima noite que passara em Paris. Uma nuvem de fumo azulado pairava no ar do clube nocturno, enquanto a mulher negra oscilava e cantava no palco, a voz profunda e sonora, um acompanhamento perfeito para os sons nobres do cornetim tocado nas sombras atrs dela. No momento em que as ltimas notas da cano foram lentamente abafadas pelos aplausos do pblico, o msico alto desceu do palco. Apertou mos, anuiu e sorriu ao abrir caminho por entre as mesas. Por fim, sentou-se na cadeira de uma mesa posicionada num dos cantos mais afastados do palco. - A tua actuao foi excelente, Jack. A tua e a de Louise, -disse Indy. - Obrigado. Tem corrido tudo muito bem nos ltimos seis meses. - Vou sentir falta disto. Shannon mirou-o. - No te censuro por partires. Est a ficar demasiado doentio. O cenrio mudou. - Inclinou-se para a frente e acendeu um cigarro na vela acesa sobre a mesa. Por vezes, olho minha volta e no avisto, praticamente, nenhum parisiense. S turistas. Todas as noites novas caras. Os freqentadores habituais s aparecem l mais para o fim do espectculo. Se que aparecem. Indy colocou o chapu. - Sabes que a tua visita ser sempre bem-vinda. - Sou capaz de aceitar o teu convite. Gostaria de voltar a Londres. Indy afastou estas recordaes e observou o que o rodeava. A paisagem rural fora substituda por fbricas de tijolos e chamins fumegantes; estaria na Victoria Station dentro de meia hora. Depois de partir de Paris no princpio da semana,passara dois anos na Bretanha, onde examinara algumas das runas megalticas existentes na regio. Depois, esta manh, atravessara o canal de barco e apanhara o comboio. Desembrulhou o pacote. Chocolates franceses vindos de Paris. - Boa jogada, Shannon. Estava prestes a tirar a tampa e a provar um chocolate quando o comboio comeou a reduzir velocidade, ao chegar a uma estao. Nesse instante, um livro deslizou do banco. Inclinou-se e apanhou-o. A capa abrira-se numa epgrafe na primeira pgina do volume do sculo dezoito, a qual dizia: Felix qui potuit rerum cognoscere causas. - Afortunado ? aquele que pode ter acesso ao significado intrnseco das coisas proferiu.

Fechou a capa. O livro intitulava-se Coro Gaur, O Grande Centro dos Antigos Druidas, Habitualmente Denominado Stonehenge. Riu-se para si mesmo. No necessitava de ponderar mais sobre o significado do seu sonho. Estivera a ler este livro antes de adormecer. Contudo, por que vestes negras? interrogou-se. Tinha a certeza de que os druidas trajavam de branco. Mas, quem disse que os sonhos tinham de fazer sentido? O comboio retomou a marcha. Bateu os dedos sobre o pacote,abriu de seguida a tampa e levou a mo ao interior para retirar um chocolate. S algum tempo depois compreendeu o que estava a ver e a sentir. 10 Algo negro e peludo rastejava pelos seus dedos, e no era feito de chocolate. Soltou um grito abafado, abanou a mo e observou a caixa. Havia alguns chocolates, mas as restantes divises continham aranhas do tamanho de nozes. Deu um pulo, lanando a caixa no ar. Os chocolates e as aranhas caram sobre ele. Sacudiu-se e ps-se de p. Pisou aranhas e esmagou chocolates, libertando os braos, pernas e corpo das criaturas rastejantes, tentando no pensar como estivera perto de dar uma dentada numa coisa daquelas. Por fim, analisou o banco e voltou a sentar-se, mas, ao faz-lo, sentiu uma deslizando no interior das calas e outra dentro do colarinho. Quase deu um salto para fora das roupas. Agitou a perna at a aranha cair no cho e esmagou-a sob o sapato. Depois, com precauo, sacudiu o pescoo. Riu-se nervoso quando um chocolate saltou para o cho. Mais tranqilo, sentou-se, mas sentiu imediatamente um formigueiro na barriga da perna e puxou as calas para cima. Dezenas de pequenas aranhas, acabadas de ser chocadas, emaranhavam-se na sua perna. - Ah... ah... - Os seus dentes rangeram e estremeceu. Abateu-as, servindo-se de um jornal enrolado. Inspeccionou depois a perna para se assegurar de que no restava nenhuma. Pegou na caixa e examinou-a. A questo que a caixa de chocolates no fora invadida por aranhas. Algum as colocara l dentro. - Shannon? - disse, em voz alta. Dar-se-ia ele a todo aquele trabalho por uma partida a que nem sequer iria assistir? Talvez , mas isto no se tratava de uma partida. Observou de novo o carto. Talvez fosse efectivamente do seu pai. No, no podia ser. No era possvel. Alm disso, fora endereado a Indy Jones, e o pai nunca o tratava assim. Mas Shannon estava ao corrente desse facto. Se pretendia pregar uma partida, por que razo no o endereou a Henry Jones Jr.,como era habitual nas cartas que o pai lhe enviava quando eram colegas de quarto em Chicago? Ouviu bater porta. - Sim? O revisor abriu-a. - Gostaria de ver o seu bilhete, por favor.

Indy levou cuidadosamente a mo algibeira do casaco e entregou o bilhete ao revisor. - Importa-se que mude de compartimento durante o resto da viagem? Este tem aranhas. - Aranhas? - Os olhos do revisor percorreram o compartimento; os seus ombros contraram-se. Indy compreendeu-o, perfeitamente. Apontou para uma aranha que subia pela armao da janela. O revisor devolveu o bilhete a Indy e retorceu para fora do compartimento. - Por aqui, sir. Indy reuniu, rapidamente, os seus livros e o revisor levou-lhe a bagagem. No ltimo instante, deitou a mo caixa vazia e ao papel de embrulho, na esperana de que contivessem qualquer pista quanto origem do suposto presente. Quando j se encontrava de novo instalado, perguntou ao revisor como poderia descobrir de onde viera o pacote que recebera. - fcil. Certifique-se apenas do nmero que est no canto do papel de embrulho. Indy alisou o papel. - Doze. - isso. Colocam sempre um nmero na encomenda para que a estao possa notificar o remetente de que a encomenda foi entregue, se esse servio for solicitado. - Ento, onde fica o doze? O revisor sorriu. - fcil. Foi enviado de Londres. 12 Indy olhou por cima do ombro ao atravessar o porto da universidade e vislumbrou um homem alto e de cabelo escuro,que se deslocava atrs dele. H trs manhs que este homem o vinha a seguir. Olhou de novo para trs, mas o indivduo desaparecera num grupo de estudantes. Talvez se tratasse apenas de algum que fazia o mesmo caminho. Embora j tivessem decorrido seis semanas desde o seu primeiro dia de aulas, no conseguia esquecer o incidente com as aranhas. Queria pensar que se tratara apenas de um erro,que a caixa de bombons no se destinara a ele. Mas sabia que isso no era verdade. S no sabia porqu. Encontrava-se na expectativa de que algo iria suceder, de algum a indicao quanto ao significado da caixa, mas nada. Apesar de todos os esforos, no conseguiu localizar a origem do pacote. Shannon jurara que no tinha conhecimento de nada, e Indy acreditava nele. A pessoa que o remetera tomara todas as precaues para no deixar rastos. Mas estava demasiado ocupado para perder muito tempo com esta questo. Chegava todos os dias s oito universidade, lia os seus apontamentos no gabinete, e dava uma aula de duas horas s nove e outra uma. Embora as suas aulas terminassem s trs, era ento que o seu trabalho se iniciava. Regressava ao gabinete ou biblioteca, onde pegava nos resumos das aulas, abria os livros, e comeava a preparao da prxima aula.

Bocejou ao entrar em Petrie Hall. Grande parte da matria que leccionava era nova para ele, pelo que, para alm de professor, era tambm aluno. Na melhor das hipteses, estava uma semana adiantado em relao aos seus alunos e, nalguns dias, ainda menos. Na maioria das vezes, sentia-se satisfeito por poder ter acesso aos resumos, pois forneciam-lhe uma discriminao geral dos tpicos a serem discutidos no decorrer da semana. Mas, outras ocasies, esses mesmos resumos restringiam-no. Antevia j processos de melhorar as aulas, se as voltasse a dar, mas no havia garantia de tal coisa. 14

CAPTULO II REPRESENTAO NA AULA

S dentro de duas semanas, quando o perodo de Vero terminasse, poderia saber se estaria ali a leccionar no Outono.Ter conseguido este emprego to pouco tempo depois do seu doutoramento constituiu uma verdadeira surpresa. Com efeito, no lhe teria desagradado a ideia de permanecer em Paris e procurar uma posio numa das universidades da cidade,mantendo, em simultneo, o trabalho em part-time no laboratrio de arqueologia em Sorbonne. Mas, Marcus Brody, um velho amigo da famlia e conservador de um museu de Nova Iorque, abrira-Lhe as portas para este emprego. Brody, um nativo londrino, enviara-lhe um telegrama, informando de que um dos seus contactos na Universidade de Londres lhe comunicara sobre uma vaga de professor de Arqueologia num curso de Vero, lugar esse que se poderia tornar efectivo no Outono. No pensara ter muitas hipteses, mas mesmo assim concorrera, sobretudo, para mostrar a Brody que apreciara a ajuda. Embora a colocao fosse para um curso introdutrio,baseava-se, essencialmente, nos monumentos megalticos ingleses, matria que estudara apenas superficialmente nos seus estudos. Uma semana mais tarde, pediram-Lhe que se deslocasse a Londres para uma entrevista, e, alguns dias depois, recebeu uma carta informando-o de que fora contratado. Embora a entrevista tivesse corrido bem, estava convencido de que Brody tinha mais influncia nos crculos profissionais do que ele imaginara. Quando entrou na sala de aulas, dirigiu-se ao quadro e escreveu duas palavras em letras grandes: CAMINHADA CAMPESTRE. Subiu depois para o estrado e pousou o bloco de apontamentos. Alinhadas s paredes da sala estavam estantes de madeira, contendo exposies bem ordenadas de pedaos de cermica, fragmentos de ossos, e alguns crnios. Numa mesa junto do estrado, encontravam-se empilhados livros de consulta e manuais e, atrs desta, o quadro

e uma parede repleta de fotografias de escavaes, as quais documentavam descobertas ou pormenorizavam procedimentos tcnicos. Cumprimentou os alunos, reparando na loura que dava estalos com a pastilha, os jovens rapazes srios com fatos de l e gravatas, e as raparigas de camisolas com rabos-cavalo e fitas nos cabelos. Os seus olhos demoraram-se, por momentos, na ruiva bonita, sentada no centro da fila dianteira. Era a que mais lhe interessava de todos os alunos, mas tambm, aquela com quem lidava com maior cautela. Falava com freqncia, com demasiada freqncia, interrompendo com uma pergunta ou comentrio, ou respondendo a perguntas que ele fizera turma como se ela fosse a nica pessoa presente. Mas essa no era a nica razo por que agia com prudncia em relao a ela. Chamava-se Deirdre Campbell, e era filha da Dra. Joanna Campbell, chefe do departamento e sua patroa.

15 Abriu o bloco de apontamentos na lio que preparara h dois dias. - A arqueologia uma profisso em que se podem fazer agradveis passeios no campo -, comeou - e trabalhar ao mesmo tempo.Existe at um nome para isso. Chama-se caminhada campestre. Indy olhou para as filas de cabeas baixas de alunos tomando notas. Contudo, Deirdre fitava-o. Explicou que a caminhada campestre pressupunha procurar desvios na paisagem. Ligeiras sinuosidades poderiam indicar os restos de uma vala antiga ou a localizao de uma aldeia medieval. Uma alterao na cor do solo ou da densidade da vegetao constitua outro indicador. Se o limite de um campo mudava sem nenhuma razo aparente ou as margens de um curso de gua seguiam uma peculiar linha direita, poderia significar a presena de um antigo muro. Olhou para cima e viu uma mo erguer-se. Ela no demorou a comear. - Sim, Miss Campbell? - E no caso de Stonehenge? Falava com sotaque escocs, pronunciando StoonheengeH. Indy olhou para ela sem entender. - No compreendo. - Bom, a caminhada campestre no resultou nesse caso. As pessoas caminharam por Stonehenge e pela rea circundante e no detectaram qualquer alterao na paisagem, porque era demasiado evidente. Graas a Deus que sabia ao que ela fazia referncia. No tinha nada nos seus resumos sobre a utilizao de fotografia area, mas estivera j a preparar algum material para uma prxima aula sobre Stonehenge e lera sobre as fotos tiradas s runas. - Bem observado, - disse, e passou rapidamente a explicar. -Quase no final da guerra, foi construdo um aeroporto militar a curta distncia das runas. Fotografias tiradas por um esquadro da Royal Air Force, no Vero de 1921, revelaram alguns pormenores surpreendentes. Descobriu-se que, numa determinada rea a partir do monumento, os cereais cresciam em cores mais escuras do que os restantes

cereais vizinhos. No entanto, essa diferenciao era impossvel de ser feita a nvel do solo. -Algum sabe o que pode ter ocasionado tal facto? -inquiriu. Claro que Deirdre sabia. - Isso revela que o terreno foi escavado nessas zonas mais escuras, e que as razes das plantas conseguiram penetrar na camada mais espessa de greda que fica logo abaixo do solo superior. - Efectivamente - disse Indy. - Em Setembro de vinte e trs, Crawford e Passamore comearam a estudar essas reas mais escuras, servindo-se das fotografias como nica orientao. 16 Descobriram a entrada exacta para a runa e uma estrada direita que se estendia praticamente at Salisbury, oito milhas a norte. possvel que Stonehenge seja o primeiro local arqueolgico a tirar partido das fotografias areas. Estou certo que estas iro ser utilizadas nos anos vindouros. Mas podemos agradecer Royal Air Force por ter alargado o nosso conhecimento sobre Stonehenge. Indy avistou de novo a mo de Deirdre. Sabia que a maioria dos professores adoraria ter nas suas aulas uma dezena de alunos brilhantes como Deirdre, mas ela comeava a implicar com o seu sistema nervoso. - E o que me diz sobre a controvrsia com as autoridades militares? perguntou ela. O tom que colocou na pergunta indicava que j sabia a resposta. O que raio estava ela a fazer? A p-lo em teste em nome da me? Desta vez, sentiu-se descalo. Embora levasse bastante tempo a preparar as lies, sabia que havia falhas no seu conhecimento, e esta devia ser uma delas. - Lamento. No sei a que se refere. - compreensvel - retorquiu Deirdre num tom de voz altivo.- Est h pouco tempo em Inglaterra, e ouvi dizer que os acontecimentos ingleses no so noticiados com muito rigor nos vossos jornais. Mas aqui a questo foi bastante controversa. Quase no final da guerra, as autoridades queriam derrubar Stonehenge, porque, na opinio deles, as pedras poderiam constituir perigo para avies a baixo vo. - Est a brincar. - Nem por sombras. Foi uma autntica batalha. Indy reparou que diversas cabeas anuiam em acordo. - Bom, terei de me documentar. - Tossiu. Sentia-se embaraado e irritado com Deirdre. Parecia que era ela quem estava a dar a aula. Tinha de a pr no seu devido lugar, e rapidamente.

A rapariga deve ter sentido o desagrado dele, pois s voltou a falar umas duas vezes at ao final da aula. Quando esta chegou ao fim, Indy informou que na lio seguinte falariam sobre Stonehenge. - J conversamos sobre menires e dlmens, e agora podero adicionar trilitos ao vosso vocabulrio. Como trabalho de casa, vo ler todos os artigos intitulados Escavaes em Stonehenge, do coronel William Hawley, e que tm sido publicados no Antiquaries Journal desde 1920. Hawley, como sabem, o arquelogo responsvel pelas escavaes que esto a ser feitas em Stonehenge. Falaremos do que ele descobriu at agora e sobre as suas implicaes. A propsito, algum sabe o que ele encontrou por baixo da conhecida pedra da matana? Alguns segundos depois, Deirdre levantou a mo, mas desta vez apenas ao nvel do ombro. Indy aguardou mais uns instantes para ver se outras mos se erguiam, mas tal no aconteceu. - Diga, Miss Campbell. 17 - Encontrou utenslios de pedra, fragmentos de cermica e armaes de veados, mas penso que o artigo a que se est a referir uma garrafa de Porto l deixada por um outro arquelogo, William Cunnington, h cento e vinte anos. Todos se riram. - Muito bem. Roubou-me a piada. No se importa de falar comigo depois da aula, Miss Campbell? Terminamos, por hoje. E no se esqueam, para aqueles que esperaram, e so bastante, amanh a data-limite para a aprovao do tema para o teste do perodo. Enquanto os alunos iam saindo, Indy reuniu os apontamentos e meditou no que iria dizer. Depois de todos terem abandonado a sala, com excepo de Deirdre, permaneceu no estrado como se fosse continuar a aula apenas para uma turma de um elemento. Ela aproximou-se do estrado com as mos unidas na frente por cima de um livro de notas. Era uma mulher pequena, com pouco mais de metro e meio. Os seus longos cabelos ruivos caam-lhe em caracis sobre os ombros. Tinha uma pele plida e olhos cor de violeta. Usava apenas um leve toque de maquilhagem. Havia algo de contraditrio no seu aspecto. Era frgil, mas inteligente; inocente, mas sofisticada. Por alguma razo,quando olhava para ela recordava-se de uma frase que o seu pai costumava citar quando a me se sentia agitada com algo que ele considerava trivial: Oh, pesada leveza, sria futilidade! - Miss Campbell escocesa, no ?? - comeou. - Sim, sou. - Tambm eu. Quero dizer, o meu pai , ou era. Nasceu na Esccia. - Mau comeo. Ela fitou-o directamente nos olhos, desafiando-o, com um leve sorriso nos lbios.

- Foi para isso que me pediu para ficar depois da aula, para discutirmos os nossos antepassados? Indy tossiu. Estava nervoso. Deveria ser ela a estar nervosa, mas sucedia o contrrio. - Quero perguntar-lhe se voc... - Sim? Indy baixou os olhos para o estrado. .. Se voc se importaria... Miss Campbell, por que est a fazer este curso? Quero dizer, voc parece conhecer a matria,e seguramente que a sua me tem mais conhecimentos sobre arqueologia britnica do que eu. - Mas quem est a dar o curso o senhor. No ela. No o nome de famlia que me vai dar currculo. Jones sabia que se a irritasse, esse facto poderia chegar aos ouvidos da me, e tal representaria o fim das suas hipteses de voltar a ser contratado no Outono, mas tinha de dizer alguma coisa.

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- Miss Campbell... - Pode tratar-me por Deirdre. Indy enfrentou o olhar dela. - Deirdre, gostaria que desse aos outros alunos a possibilidade de intervir. Os olhos dela pestanejaram rapidamente. - O que quer dizer? - Penso que voc os intimida. - Sim? No h motivo para isso. Tm toda a liberdade para dizerem o que quiserem. - Claro que tm. - Indy olhou para baixo, como se os seus apontamentos lhe pudessem indicar o que dizer. - Posso fazer uma observao, professor? - Com certeza. - Na minha opinio, quem est intimidado o senhor. Indy encolheu os ombros. - Intimidado no, apenas um pouco irritado. - Porqu? - Esta a primeira vez que estou a ensinar. Nunca efectuei pesquisas arqueolgicas neste pas. No sou ingls. - No precisa de se desculpar perante mim por no ser ingls. Lembre-se que eu tambm no sou. Indy no achou graa. - E a sua me a minha chefe.

- No necessita tornar esse facto numa acusao. Se quer saber, estou a gostar das suas aulas. Penso que est a fazer um excelente trabalho, e j falei nisso a Joanna, a minha me. - Oh, muito obrigado. - Est sempre a brincar comigo por sua causa. - Sorriu desajeitada, o rosto enrubescendo. - melhor ir-me embora. Indy viu-a partir. Sorriu para si mesmo. Pessoa estranha. Decidiu que gostava dela. Mas isso tambm j sabia desde o primeiro dia de aulas. 19

CAPTULO III COMPANHEIROS DE QUARTO - Sei que fica por aqui. Ainda a semana passada comi c, -disse Indy, parando numa rua no corao de Soho. Jack Shannon enfiou as mos nas algibeiras e olhou em redor. - No te preocupes. Por mim, como em qualquer lugar. Estou esfomeado. Shannon chegara, inesperadamente, h dois dias, aproveitando a oferta que Indy fizera, antes de deixar Paris. Mas, devido agenda sobrecarregada de Indy, tinham passado pouco tempo juntos. Esta noite seria a primeira vez que conversariam por mais do que uns escassos minutos. - Ali est, do outro lado da rua - exclamou Indy. - Vamos. - No tem grande aspecto - disse Shannon ao atravessarem a estrada. - E depois? A comida to boa quanto em Paris. Bem, quase. O facto de Indy ter encontrado um restaurante francs que lhe lembrava os pequenos bares de Paris no era de admirar.Pelo menos, em Soho. Milhares de Huguenotes vindos de Frana instalaram-se nas vizinhanas nos finais do sculo dezassete, seguidos de suos, italianos, chineses, indianos, e outros. As ruas eram autnticas miscelneas vociferantes, com mercados e lojas oferecendo tudo o que Marco Polo encontrara na sua longnqua viagem, e muito mais. Embora a variedade de cozinha estrangeira barata constitusse a principal atraco, com o avanar da noite as ofertas em algumas das ruas visavam satisfazer outros desejos fortes. Um empregado conduziu-os a uma mesa, e Indy pediu uma garrafa de vinho. - Hoje, o jantar por minha conta. Trata-se de uma celebrao. Shannon sorriu e afagou a pera** ruiva. - Ainda bem que o encaras sob esse prisma. Espero que no consideres uma imposio. Se quiseres, posso procurar um quarto em qualquer lugar.

** Nota do Revisor: poro da barba que se deixa crescer na extremidade inferior do queixo; bigode imperial. 20 - No te preocupes com isso. Passo l pouco tempo, e descansa que, se me atrapalhares, logo te informo. Conta-me,como que arranjaste este emprego? - Vinha a caminhar pela Oxford Street com o meu trompete,quando vi a porta do clube aberta de par em par. Pensei para comigo que no perdia nada e entrei. Fiz ao proprietrio um belo discurso ao estilo de Chicago e soprei algumas notas. Antes que pudesse recuperar o flego, dois fulanos do conjunto da casa estavam j sentados ao meu lado, e pronto. Disseram-me para comear esta noite. - ptimo. Mas, e Paris e o Jungle? - O que queres que te diga? Apetece-me variar, Indy. O conjunto est a sair-se bem sem mim. De qualquer forma, estou a dar a outra pessoa a possibilidade de tocar trompete. O homem de Louise de Nova Orleans. J tocou com o King Oliver e muito vivido. Tem garra. O vinho chegou e fizeram um brinde ao futuro, e a Londres.Indy falou com confiana das hipteses que tinha de permanecer em Londres durante mais um ano. Comeava a gostar da cidade e,dali, podia viajar para qualquer lado. Os ingleses encontravam-se, activamente, envolvidos em escavaes arqueolgicas desde a Guatemala ao Egipto. - , realmente, o centro das coisas. Shannon bebericou o vinho e mirou Indy, com uma expresso aborrecida. - Para mim, estes ingleses esto a fazer-te uma lavagem ao crebro. No tarda nada, ests a falar como seria bom viver nas boas velhas colnias. - Jack, estou apenas a emitir uma opinio. Londres cosmopolita. - Conheo bem essa palavra. Como se diz em francs? Indy riu-se. - Tens a certeza de que queres trabalhar aqui? Shannon encolheu os ombros. - Por algum tempo. Penso que poderei melhorar o meu modo de tocar. Estava tudo a ficar demasiado fcil para mim no Jungle. Necessito de variar. "Como conheo bem este desencanto em Shannon", pensou Indy. O mesmo sucedera em Chicago e na maior parte do tempo em Paris. Era como se a cultura do jazz exigisse uma certa perspectiva mordaz da vida. Dissonncia. Ritmo sincopado, o sotaque perfeitamente deslocado. Terminaram os hors d'oeuvres e a comida chegava quando Shannon levantou um assunto que Indy vinha a tentar apagar da mente. - Nunca mais soubeste nada do paspalho que te enviou a caixa de aranhas? 21

- No. Nada. - Quando recebi a tua carta, pensei, no incio, que se tratava de uma brincadeira. Indy levou boca uma garfada da sua enguia grelhada. -Tambm pensei que era uma piada, at abrir a caixa. Shannon fez uma careta e abanou a cabea. - Aranhas. Eu teria enlouquecido se isso se tivesse passado comigo. Mas, quem diabo poderia ter feito uma coisa dessas? -No fao ideia. Mas o responsvel teve um pssimo sentido de humor. Eram aranhas vivas negras e, se uma delas me tivesse mordido, provavelmente, no estaria agora aqui. Shannon lanou-se s suas ervilhas, que formavam um monte alto junto da carne assada. - Como sabes que eram vivas negras? -Por fotografias que j vi em enciclopdias. - Pergunto a mim mesmo onde, em Londres, algum poderia arranjar vivas negras, - afirmou Shannon. - No sei. Se dispusesse de tempo, tentaria descobrir. Shannon anuiu pensativamente. - Se Belecamus ainda andasse por aqui, diria que era obra dela. - Bom, mas no anda, - replicou Indy, brevemente, cortando o assunto. Dorian Belecamus fora a sua primeira professora de arqueologia na Sorbonne, Paris, e convencera-o a acompanh-la a Delfos, Grcia, para trabalhar com ela como assistente. Dera-lhe a conhecer no s a pesquisa em campo mas tambm a traio. Maquinara contra ele, utilizando numa conspirao contra o rei da Grcia, o que quase custou a vida a Indy. Mas Indy fizera uma descoberta significativa em Delfos. Encontrara e recuperara uma antiga relquia sagrada, conhecida como a Omfalos, a qual estava agora em Nova Iorque, em exposio no museu de arqueologia de Marcus Brody. Apesar da perfdia de Belecamus, que terminou na sua morte violenta, e de ter escapado por pouco ao mesmo destino, a experincia convencera-o de que a arqueologia era a carreira que desejava. - Como est a enguia? - inquiriu Shannon. - Boa. E o teu jantar? Ainda no fizeste nenhum comentrio. - Aceitvel. A carne est crua, mas o molho bom. - Jack, assim que a carne deve ser apresentada. Se estivesse demasiado cozinhada, no teria sabor. Mas, desde quando s perito em boa cozinha? Shannon pousou o garfo. - O que raio se passa contigo? No tens c estado toda a noite. Agora, ests a implicar comigo.

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- No nada. - Tens alguma coisa em mente. Deixa-me adivinhar, uma mulher, certo? Indy bebeu um pouco do copo de gua. - Recebi hoje uma carta de Leeland Milford. - Meu Deus, esse velho doido? Como est ele? - Bem, suponho, e no doido. apenas um pouco excntrico. Shannon riu-se. - Sim. Um pouco. Milford era um professor aposentado, uma autoridade de renome em Inglaterra medieval, e um amigo do pai de Indy.Shannon conheceu-o quando ele e Indy eram colegas de quarto e Milford se deslocou cidade para fazer uma palestra. Shannon ficara com a noo de que o professor era um homem estranho, pois, durante o jantar, Milford esquecera-se, por duas vezes,quem era Shannon , uma vez quando Shannon regressara mesa com caf e mais tarde quando fora buscar o trompete. De ambas as ocasies, Indy teve de o apresentar de novo. - O que tinha ele para dizer, ou no conseguiste ainda decifrar a lngua de trapos dele? - ingls arcaico, no lngua de trapos, e no foi assim que escreveu a carta. Para alm de ser esquecido, Milford tinha tambm o hbito perturbador de mudar para ingls arcaico durante as conversas, mesmo quando o assunto nada tinha a ver com a sua especialidade. - Diz que o meu pai continua aborrecido por eu ter seguido arqueologia. Na opinio dele, estou a desperdiar a minha vida, e tudo o que me ensinou. Por outras palavras, nada de novo. - O que podes fazer? Tens de seguir a tua vida. - Tenta dizer isso ao meu pai. De qualquer forma, recebi a carta mesmo a tempo. Milford chega amanh e quer encontrar-se comigo. - Que sorte a tua - disse Shannon. - Importas-te que no te faa companhia? Indy riu-se. - J calculava. Vou esper-lo estao e depois vamos almoar. - Ser melhor praticares o teu ingls arcaico para o professor emrito. Indy no respondeu. Olhava na direco da entrada do restaurante, vendo duas mulheres serem conduzidas para uma mesa de canto. Era Joanna Campbell e Deirdre. O seu olhar foi arrastado para a jovem. Mesmo do outro lado da sala, estava deslumbrante. Trajava um vestido azul-marinho com um grande colarinho branco marinheiro, e um lao na frente. O vestido era justo em redor das ancas e caa-lhe at aos tornozelos com uma franja branca no fundo. Um chapu a condizer com uma aba voltada para baixo cobria-lhe a cabea,e o seu cabelo ruivo descia-lhe em caracis sobre os ombros.

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Shannon seguiu-lhe o olhar para o outro lado do restaurante. - Conhece-las? - A ambas. a minha chefe e a filha. Prepara-te para nos irmos embora. Vou at l cumpriment-las. - Espero-te l fora. Deirdre foi a primeira a v-lo. - Professor Jones. Que surpresa. - Estendeu a mo, que ele tomou por instantes. Havia nela uma mstica que Indy no conseguia definir, algo oculto que lhe fazia sobressair a beleza, a fonte da sua fora. Foi com verdadeiro esforo que desviou o olhar, enquanto ela lhe apertava rapidamente a mo. A Dra. Campbell estendeu uma mo elegante. O seu cabelo negro estava raiado de linhas prateadas. As feies, tais como as da filha, eram finamente cinzeladas. Apresentava o ar distinto de sempre, esta noite com um leve toque de mistrio num vestido negro, uma capa e um leno de seda vermelho que lhe caa at s coxas. Enquanto faziam conversa sobre o restaurante e as redondezas, Indy esforou-se por se mostrar interessado no que a Dra. Campbell dizia. Era como se houvesse uma atraco magntica que lhe arrastava os olhos, e os pensamentos para Deirdre. Interrogou-se sobre o que ela estaria a pensar, e no que lhe iria dizer de seguida. - Ento?-perguntou a Dra. Campbell. - Lamento. Deve-me ter escapado qualquer coisa. A professora sorriu e mirou a filha e depois Indy. - Perguntei a sua opinio sobre a arqueologia britnica quando comparada com a grega. - Penso que um pouco como a diferena entre as lnguas. Quando nos tornamos fluentes, fcil entrosar as duas. - E o senhor fluente, tal como diz, na forma britnica. Perguntou-se quanto teria Deirdre contado me sobre a aula, e se ela teria mencionado a repreenso que lhe dera por dominar o debate nas aulas. - Estou em processo de desenvolvimento. - uma resposta justa para uma pergunta injusta, pelo menos injusta por ter partido de mim - replicou a Dra. Campbell. - Nem por isso - respondeu Indy e tentou pensar em algo para dizer para que pudesse partir dignamente. - A propsito - disse a Dra. Campbell, inclinando-se para ele, - ouvi rumores de que coisas peculiares tm acontecido s pessoas que tiveram nas mos a Omfalos. De tal forma que j no permitem que seja tocada. Aconteceu-Lhe alguma coisa no gnero quando a encontrou em Delfos? 24 Indy sorriu e encolheu os ombros.

- As pessoas tm uma imaginao frtil, como sabe. Pensam que esto a tocar no Orculo de Delfos, ou qualquer coisa assim, e sobe-lhes cabea. Indy olhou em redor da sala, no observando nada em particular. Pela sua prpria experincia, e a de outros, em relao Omfalos, sabia que a pessoa que segurava na pedra ficava submetida a um tipo qualquer de transformao a nvel mental e sensorial. No seu caso, vira o seu futuro como se estivesse a viver numa cadncia rpida, e algumas das coisas que vira j tinham ocorrido. Apesar do encanto de tudo aquilo, nunca mais quisera pegar na Omfalos. Coisas como aquela no deveriam acontecer e, alm do mais, no momento da experincia e, logo de seguida, sentiu-se como que perdendo a sanidade. Seguramente que no iria discutir isso com Joanna Campbell. - Professor Jones, sente-se bem? - perguntou Deirdre. Despertou dos seus devaneios. - Peo desculpa. Estava a tentar recordar de que forma me afectara e, para ser honesto, no me lembro de nada significativo. - Posso compreender, - replicou a Dra. Campbell -considerando as circunstncias. - Voltou-se para Deirdre. -Tanto quanto sei, houve naquela altura em Delfos uma tentativa para derrubar o rei da Grcia, e um dos arquelogos gregos estava de certa forma envolvido. No verdade? - Houve alguns momentos perturbados. Bom, o meu amigo est minha espera. Tenho de me despedir. - Levantou-se e inclinou a cabea para a Dra. Campbell e depois para Deirdre. - Professor Jones - disse a Dra. Campbell antes que ele tivesse oportunidade de se afastar -, mais uma coisa. Conhece a relao que existe entre os gregos e os antepassados desta ilha? Indy sorriu, pouco vontade. - No sei concretamente a que se refere, Dra. Campbell. Ela fitou-o por instantes. - Pense bem, Jones. Estou certa de que sabe. Faz parte dos seus antecedentes. Prazer em v-lo. - Vemo-nos amanh -disse Deirdre e reluziu um brilhante sorriso. - Vemos? Oh, nas aulas. Obviamente. - Inclinou de novo a cabea para as duas mulheres, retorceu, e dirigiu-se para a porta. Shannon aguardava no exterior. - Pensei que ias jantar outra vez. - Lamento. Vamos embora daqui. Desceram a larga avenida, passando por um ajuntamento de pessoas na esquina onde algum falava italiano. A qualquer hora do dia, as ruas de Soho mostravam-se repletas de pessoas, e parecia que as lnguas variavam de rua para rua. 25 Atravessaram a Greek Street pouco depois, e Indy ficou verdadeiramente surpreendido por no ouvir ningum falar grego. Shannon, entretanto, estava

noutro mundo. Em cada passo que dava, estalava os dedos, como se estivesse a ouvir uma msica dentro da cabea. - Bem bonita. Indy olhou em redor. - Quem? - Quem te parece? A ruiva. - Oh, Deirdre. mais do que isso, Jack. uma das minhas alunas, a mais inteligente de todos. Na verdade, parece que entrou em competio comigo nas aulas. - O que queres dizer? - No sei. Age como se soubesse tanto quanto eu, se no mais. - Talvez saiba. - Muito obrigado, amigo. Shannon bateu-lhe no ombro com o punho. - Estava a brincar. Mas, se sabe assim tanto, por que assiste s aulas? - Foi exactamente isso que lhe perguntei. Diz que necessrio para o seu currculo. Mas pergunto a mim mesmo se no me estar a espionar. - A espionar? Em nome de quem? - Shannon desviou-se de um homem de sobretudo e chapu de coco que fazia gestos furtivos para uma mulher encostada parede. Esta usava um vestido de folhos e os olhos estavam pintados de tal forma que lhe pareciam cobrir metade do rosto. Ali perto, outra prostituta do Soho gesticulou para Indy. Este olhou, momentaneamente, para ela e depois desviou a cara. - Da me dela, claro. Estou prova. S em Setembro saberei se ficarei a trabalhar a tempo inteiro. - Penso que te ests a deixar levar pela imaginao.Provavelmente, a rapariga no passa de uma boa aluna. Desde que tiveste aquele problema com Dorian Belecamus, no confias em nenhum a mulher que encontres. - Isso no verdade. E pra de mencionar o nome dela como se tivesses a acenar uma bandeira vermelha na minha frente. - Sabes o que devias fazer? - disse Shannon, ignorando o ataque de raiva de Indy. - O qu? - Convid-la para sair. Conhec-la melhor. Ela pode abonar a teu favor. Com o diabo, se ela janta fora com a me, provvel que no tenha namorado. - Jack, pelo amor de Deus, isso seria a pior coisa que podia fazer. Sair com uma aluna no forma de provar nada, a no ser que estou disposto a pr em risco o emprego. 26 Shannon no pareceu convencido. Caminharam em silncio, cada um imerso nos seus pensamentos. Indy tentou, intencionalmente,no pensar em Deirdre. Em vez disso, ponderou por momentos na pergunta que a Dra. Campbell lhe fizera ao

sair. No sabia se ela se referia aos celtas, ou a povos mais antigos, e no fazia idia de que forma estavam relacionados com os gregos. Mais uma falha no seu conhecimento. Mas, qual seria a finalidade da pergunta? Test-lo? Talvez fosse algo importante que ele deveria saber. Era melhor descobrir. Interrogou-se se a Dra. Campbell seria o professor que Marcus Brody conhecia, o que informara Marcus sobre a vaga. Por estranho que parea, o facto decisivo na entrevista fora o seu nome. - Indy Jones - dissera ela, e sorrira. Os outros dois professores tinham-se rido, e um inquirira se estava de alguma forma relacionado com Inigo. Inigo quem? quase perguntara, mas conteve-se a tempo. Nos dias que antecederam a entrevista, passara horas imerso no estudo de textos sobre as velhas runas da Inglaterra, e lembrou-se de ter lido sobre Inigo Jones, arquitecto do rei Jaime I e Carlos I. - Oh, no me parece. Existem muitos Jones e nenhum parente meu pensaria que Stonehenge fora construdo pelos romanos. Claro que isto se passou h trezentos anos, e tanto se alterou sobre o que conhecemos sobre os antigos. - O comentrio,pensou, deve ter agradado Dra. Campbell e determinara a sua deciso. Por fim, chegaram ao clube. Uma noite de jazz era exactamente o que ele necessitava. Esta era a primeira noite em que saa desde que chegara a Londres. Como ele mudara, ao recordar-se da altura em que ele e Shannon frequentavam o ltimo ano na Universidade de Chicago. Estiveram to envolvidos na descoberta do submundo do jazz que desplotou subitamente em Chicago, que quase no aguentaram o ritmo. Para Indy, a experincia tomara o cariz de aventura; para Shannon, fora um empreendimento srio que o mudou para sempre e, mesmo,alterou o seu futuro. Abdicara de um emprego seguro como contabilista numa companhia de camionagem em crescimento por uma vida incerta como msico de jazz. Ao descerem as escadas que conduziam ao clube nocturno situado na cave, Indy sentiu que algum o observava e olhou por cima do ombro. Avistou um homem no passeio que se dirigia a ele. Era alto e magro, o cabelo negro impecavelmente penteado para trs, com olhos estreitos, e rondando a idade de Indy. Era o homem que ele pensara estar a segui-lo at a universidade. O indivduo passou pelo clube e prosseguiu o seu caminho sem olhar para trs. - Viste aquele tipo? - perguntou Shannon, abrindo a porta. O cheiro a cerveja e fumo veio ao encontro deles quando estacaram na escada. 27 Indy escutou o som do tilintar de copos e o rudo de vozes. - O que tem?

- Vi-o na rua do restaurante enquanto estava tua espera e tenho a certeza que j o vi pela Russell Square junto do apartamento. Indy observou o homem que desaparecia de vista. - No deve passar de uma coincidncia - disse, encolhendo os ombros. Mas no acreditava que fosse. 28

CAPTULO IV ENTRE AS PRATELEIRAS Durante toda a manh, Indy amaldioou-se por se ter deitado to tarde. Embora hoje no tivesse aulas, estava de servio no gabinete. De acordo com as normas do curso, fazia parte das suas funes aprovar com antecedncia o tema que constituiria o trabalho final do perodo de cada aluno, e h quase duas horas que os escutava, um atrs do outro. Sentia-se esvaziado,e no terminara ainda. Embora tivesse vindo a encorajar os alunos durante as ltimas trs semanas para se reunirem com ele o mais breve possvel, praticamente metade esperara pelo dia final para o fazer. Levantou o olhar para o mido delgado em p na sua frente. - Stonehenge. - O que tem? - inquiriu Indy. - esse o meu tema. - Sente-se. No pode limitar-se a escrever sobre Stonehenge. Tem de ser mais especfico. - Muito bem. - Fitou Indy. - Escreverei sobre os primeiros investigadores. - Continua a ser pouco restritivo. Escolha um sculo. - Dezassete. - Certo. Seleccione agora dois pesquisadores desse sculo e compare e diferencie as dedues a que eles chegaram. - Tenho de os escolher agora? - lamentou-se. -Gostaria de pensar sobre isso. Indy sorriu e esfregou a nuca. Era bvio que o rapaz no tinha qualquer nome em mente. - No se esquea de se certificar que os dois que escolher trabalharam, efectivamente, no mesmo sculo. - Entendi. - Ergueu-se e saiu do gabinete. Indy massajou as tmporas enquanto aguardava por outro aluno. 29

- O seguinte - chamou, inclinando-se para a frente e esticando o pescoo ao olhar para a porta exterior. Quando ningum apareceu, reclinou-se na cadeira. - Hurra, - disse, em voz baixa. Mirou o relgio de parede. O tempo de que dispunha era justo. horas de ver chegar o comboio de Leeland Milford. Puxou o fecho da pasta, ergueu-se, e preparava-se para sair quando Deirdre Campbell surgiu na entrada. Ostentou um sorriso. - Espero no chegar demasiado tarde para conversar consigo sobre o meu trabalho. Indy deixou-se cair de novo na cadeira. Sentia-se desapontado por no ter conseguido sair. Contudo, estava satisfeito por ser Deirdre a ret-lo ali. - Sente-se, e fale sobre os seus planos. A presena dela parecia alegrar a sala; era como se a sua pele plida ou os caracis brilhantes e ruivos irradiassem uma luz prpria. Ou talvez fosse a sua inteligncia. Depois de ter escutado diversos alunos como o ltimo, que se contentavam em fazer o mnimo possvel para passar no curso, Deirdre era uma mudana refrescante. Indy apreciava o seu entusiasmo, e sentia-se arrependido de lhe ter pedido para se controlar. - Muito obrigada, - afirmou ela, e sentou-se na cadeira em frente da secretria. - Foi uma surpresa encontr-lo ontem a noite. - Sim. Uma surpresa- respondeu Indy. Deirdre baixou os olhos para as mos. - Contei minha me o que o senhor me disse ontem no final da aula, e ela concordou consigo. Acho que me tenho exibido um pouco. Ela pediu-me que fosse um pouco mais apagada. - Apagada? - uma expresso escocesa, significa comedida. Indy mirou-a por cima dos culos de aros finos. - Compreendo. -Talvez eu fale tanto porque alguns ingleses encaram os escoceses como se ns, as pessoas do Norte, fssemos ignorantes. - Ergueu o olhar e sorriu. - Por outro lado,talvez s pretendesse impression-lo. - A sua confisso proferida em tom suave era to desarmante que Indy no conseguiu desviar os olhos dela. Deirdre era como uma flor abrindo as ptalas e pedindo desculpa pela sua beleza. - No se preocupe por me tentar impressionar - respondeu. - Estou impressionado. Ela fitou tambm e os seus olhos ficaram presos. 30 Indy sentiu vontade de lhe pegar na mo e levant-la da cadeira. Gostaria de saber qual seria o sabor dos lbios dela,qual seria a sensao de a ter nos braos. Calma, rapaz,comandou uma voz dentro de si.

Queres manter este emprego ou no. - Deixe-me adivinhar. - Tossiu e assumiu um tom neutro. - O seu trabalho vai ser sobre Stonehenge, como quase o de toda a gente. - No. Sobre a gruta Ninian, na Esccia. Indy repetiu o nome. - No me parece que tenhamos falado sobre isso nas aulas. O que a faz interessar-se por essa gruta? - Foi a que Merlin foi sepultado. Indy sorriu. - A srio? - Sim. - No parecia estar a brincar. - Merlin, o conselheiro do rei Artur? - Esse mesmo. - Merlin no passa de uma lenda, Deirdre. Estamos num curso de arqueologia, no de mitologia. - Tenho provas! - Tem? Que tipo de provas? Ela sorriu. - Ter de ler o meu trabalho. Penso que o achar interessante. - Se o que me diz verdade, ser mais do que interessante. Ser surpreendente. - Nesse caso, aprova a idia? Indy sorriu. - O que propes mais do que um trabalho de final de perodo, Deirdre. um trampolim para uma carreira. Se conseguir provar que Merlin existiu realmente, obter mais reconhecimento do que a maioria dos arquelogos em todas as suas carreiras. Ela ergueu-se, graciosamente, da cadeira. - Vou meter imediatamente mos ao trabalho. Indy viu-a deixar o gabinete. Talvez no fosse to inteligente quanto ele considerara. Com outro aluno qualquer,teria desaprovado imediatamente a ideia. No se enquadrava nem um pouco no mbito de um trabalho para um curso de iniciao. Era mais um tema para um doutoramento e, mesmo assim, bastante ambicioso. Se ainda ningum provara a existncia de Merlin, o que poderia ela saber que fosse suficiente para alterar as opinies? Estava com curiosidade em saber. Ao deixar o gabinete e ao correr para o metropolitano, ocorreu-lhe um pensamento desagradvel. Deirdre devia ter contado me sobre esta suposta prova da existncia de Merlin. Fosse o que fosse,era provvel que Joanna Campbell no concordasse com a filha. Cresceu nele a sensao sbita e nauseante que se poderia encontrar no meio de uma disputa me-filha. Que maravilha. Exactamente o que ele necessitava. 31

O comboio vindo de Portsmouth, onde o barco de Leeland Milford atracara, chegou a horas, mas Indy no. Quando alcanou a plataforma, a maioria dos passageiros tinha j desembarcado. Avistou um jovem casal com duas crianas, um homem de kilt e um grupo de raparigas com o uniforme do colgio. Viu ento Milford, caminhando pela plataforma, com uma mala de couro em cada mo. Trajava um sobretudo longo e escuro, visivelmente pouco propcio para a estao. A cabea era calva, com excepo de pequenos amontoados brancos por cima de cada orelha, e tinha um bigode alvo. Os olhos eram de um azul-plido e aquosos. Embora no conhecesse bem Milford, Indy sabia que podia ser imprevisvel. Podia ser franco e cordial num momento, o oposto noutro. Sorriu ao ver os lbios de Milford moverem-se,provavelmente, libertando qualquer exclamao pelo atraso de Indy. Quando se aproximou, Indy ouviu-o, distintamente, afirmar: - Maldito comboio. Chegava mais rpido de bicicleta.So whylome wont. Depois Milford passou por ele. Continuou a andar. - Dr. Milford. - Indy correu atrs dele. - Dr. Milford. Sou eu. Indy. Milford estacou e virou-se, lentamente, um franzir de sobrolho comeando a desenhar-se na sua fronte. - Ah, Indy. Que surpresa. - Apertou a mo de Indy, mas sem qualquer sinal de entusiasmo. - O que faz por aqui? - Recebi a sua carta. - Recebeu? - Lembra-se, escreveu pedindo que me encontrasse consigo na estao. Milford parecia perplexo. - Bom, se assim o diz. Indy ofereceu-se para lhe levar uma das malas, mas Milford recusou. - Estou bem assim, meu jovem. S se deve levar para o mar ou terra aquilo que se pode carregar. Ou so whylome wont. - No me esquecerei disso. - So whylome wont era uma frase em ingls arcaico que Milford usava. Indy soubera h muito que significava assim dizem, mas Milford utilizava-a, frequentemente, em conversao e nunca explicava o seu significado. Quando chegaram rua, Indy acenou para um txi e entraram no carro. - O que vai fazer em Londres, Dr. Milford? A sua carta no era explcita quanto a isso. 32 - Tenho diversos assuntos a tratar. - Inclinou-se para a frente e tocou no ombro do motorista. - Para a Biblioteca do British Museum, bom homem. Avanar afirmou, no seu ingls arcaico. O motorista voltou-se e olhou para Indy e Milford. - De onde , sir, da Terra recm-descoberta? - Siga caminho, amigo, - disse Indy, virando-se depois para Milford. - Tem a certeza de que no quer comer qualquer coisa primeiro antes de ir para o museu?

- J comi. Alm do mais, a minha verdadeira fome, como sempre, de conhecimento. Indy anuiu. - uma boa biblioteca. - A melhor biblioteca do seu gnero em todo o mundo, por Deus - proclamou Milford. - Tudo o que foi publicado na Gr-Bretanha desde 1757 se encontra l. Vrios milhes de volumes e milhares de manuscritos e papiros antigos. A melhor colectnea de obras escritas da Idade Mdia.Praticamente tudo o que se possa querer saber sobre a histria da Gr-Bretanha pode a ser encontrado. A descrio da biblioteca trouxe de novo mente de Indy o comentrio que Joanna Campbell fizera no restaurante. - Dr. Milford, conhece alguma relao entre a Grcia antiga e os primeiros povos das ilhas Britnicas? Milford ficou em silncio por momentos. - Isso foi antes do meu tempo. Indy sorriu. - Creio que sim. - Apesar do que ele parecia querer dizer, Indy sabia que, para Milford, antes do seu tempo significava antes da Idade Mdia, o perodo em que era especialista. - Contudo, recordo-me com efeito de um colega meu falar sobre esse tema, oh, talvez h uns vinte anos. - Coou a cabea calva com o dedo indicador. - engraado as coisas que nos vm lembrana, mas no to engraadas as coisas de que nos esquecemos. - O que lhe disse ele? - Quem? Indy riu-se. - O seu colega. O que Lhe falou ele sobre a relao entre os gregos e os bretes antigos? O motorista do txi parou em frente da biblioteca. - Oh, se quer realmente saber, poder encontrar a resposta dentro destas portas. Indy pagou o txi quando Milford se afastou, correndo depois atrs do velho professor que subia j as escadas do edifcio. - Pode dar-me algum indcio? 33 - Deve ser sempre a prpria pessoa a encontrar as suas respostas e no pedir a outrm que lhas encontre - disse o homem mais idoso ao subir os degraus. - Era isso o que o meu pai sempre dizia, - replicou Indy sombriamente. Milford estacou no cimo das escadas e pousou as malas. Fitou Indy. - Ele foi sempre um pouco duro para consigo, - disse, suavemente. - Posso darLhe o indcio de que necessita. Procure nas escritas de Hecateu. - Pegou de novo nas malas enquanto Indy lhe abria as portas. - Mas tenha presente de que nada do que ele escreveu sobreviveu aos tempos.

Indy franziu o sobrolho e ficou a olhar para Milford, o qual avanava para o trio. - O que quer dizer? Milford olhou por cima do ombro. - Pense, meu caro rapaz, pense. Conhecemos as escritas de Hecateu porque tem sido citado por outros. Desta forma, ele mais o tema do que o autor. Uma lio sobre como utilizar um catlogo de biblioteca. Indy forou um sorriso. - Okay, vou procurar. Onde vai ficar, entretanto? - inquiriu Indy ao seguir Milford para uma sala em forma de bacia, com passagens semelhantes a raios que partiam do centro. Milford franziu o sobrolho, levou um dedo aos lbios e depois virou-se. Indy abanou a cabea e afastou-se, a fim de iniciar a pesquisa no vasto armazm do conhecimento. Provavelmente, Milford lanara apenas um nome. E talvez no o mais adequado. O que sabia ele sobre Hecateu? Conhecia o nome dos seus estudos, associando a Hcate, uma deusa da terra, da lua, e do submundo, habitualmente, conectada com a feitiaria. Hecateu escrevera sobre os gregos antigos e sobre a sua relao com um povo misterioso conhecido por Hiperboreais, termo oriundo da mitologia grega que referenciava um povo nortenho. Alguns eruditos acreditavam tratar-se de uma referncia ao povo da Atlntida. Mas era tudo o que conseguia recordarse sobre o assunto. O catlogo geral ficava localizado na base da sala em forma de bacia. Este listava todas as existncias na biblioteca, e era com posto por uma dezena de volumes, cada um com cerca de quinhentas pginas. Mas acabou por encontrar o nome na categoria de assunto, sendo ironicamente remetido para um livro intitulado Biblioteca Histrica, da autoria de Diodoro de Siclia, um historiador grego que viveu grande parte da sua vida em Roma e que fora contemporneo de Csar e de Augusto. A Biblioteca Histrica levou trinta anos a ser escrita por Diodoro e era composta por quarenta volumes. 34 Felizmente, e porque Indy procurara as referncias a Hecateu, foi imediatamente remetido para o nmero de volume e pginas apropriadas. , Dirigiu-se a um balco de referncia prximo e foi encaminhado para outra sala. A, um segundo bibliotecrio localizou-lhe o livro antigo. O homem franziu o sobrolho a Indy, e alertou de que o livro era velho e valioso e de que teria de o manusear com extrema precauo. Ao ler as escritas de Hecateu, parafraseado do seu livro j inexistente, Circuito da Terra, Indy apercebeu-se de que a sua descrio da ilha Hiperboreal era muito mais especfica do que imaginara. Tratava-se de um pas mais extenso do que a Siclia, situado em frente de Gaul. Parecia ser a GrBretanha, mas podia ser qualquer uma das ilhas escandinavas. Leu, de seguida, que existia, na ilha, um vasto templo em forma circular, e mudou de opinio. O templo assemelhava-se a Stonehenge. Decidiu que Hiperboreais deveria ser o nome antigo dos habitantes das ilhas Britnicas.

Hecateu falava, igualmente, da boa vontade entre os hiperboreais e os gregos. A histria explicava tambm que certos gregos visitaram a ilha Hiperboreal e que deixaram votivos com inscries gregas. E havia mais. A ilha Hiperboreal era supostamente o local de nascimento de Leto, a filha de gigantes, que foi me de Apolo. Por essa razo, os hiperboreais adoravam Apolo, e o seu templo circular era-lhe consagrado. Segundo rezava a histria,Apolo visitava o templo em cada dezanove anos, num grandioso festival no qual danava entre os seus adoradores e tocava harpa. A sua apario coincidia tambm com um ciclo de dezanove anos, no qual as estrelas regressavam aos seus pontos de origem no cu. Apolo era a ligao, pensou Indy. Ao fechar o livro, recordou as palavras de Joanna Campbell: "Estou certa de que sabe. Faz parte dos seus antecedentes. O mito de Apolo,particularmente quando associado a Delfos, era efectivamente isso. S no estabelecera a ligao entre a ilha Hiperboreal e as ilhas Britnicas. Mas fazia sentido. Apolo era conhecido como um interpolador no Olimpo grego, e dizia-se que passava parte de cada ano para alm do vento norte". Agora, que j ponderara na pergunta dela, interrogou-se se a Dra. Campbell no estaria apenas a testar o seu conhecimento, ou se teria qualquer razo especfica em mente. Esfregou o rosto. Deveria ir para casa e dormir um pouco. Preparava-se para se levantar da mesa quando detectou um par de olhos observando atravs de uma prateleira. Tentou agir como se no soubesse que estava a ser observado. Folheou de novo o livro, esticando os braos. Os olhos permaneciam no mesmo local. Talvez fosse um bibliotecrio, certificando-se de que ele no danificava o livro. Havia algo de familiar naqueles olhos. Assemelhavam-se aos do homem que, acreditava, andava a segui-lo. 35 Subitamente, como um corredor ao som da pistola de partida,saltou da cadeira e lanou-se para a extremidade da estante de livros. Quando a contornou, viu um homem alto lanar-se por um corredor e passar entre outra fila de estantes. O Olhos Estreitos estava, efectivamente, a tentar escapar-Lhe, e Indy perseguiu-o atravs do labirinto de prateleiras. Parou e olhou em volta. Perdera-o. - Raios. Onde se meteu ele? Avanou devagar, espreitando por entre as estantes at alcanar um outro corredor. Olhou para ambos os lados e virou direita. Avistou-o ento, no momento em que este saa pela porta para o trio. Indy atravessou a sala e localizou-o quando o indivduo se infiltrou na enorme sala de leitura em forma de bacia. Da entrada da sala, Indy tinha a viso de todo o compartimento, mas no descortinou o Olhos Estreitos em lado algum. Indy interrogava-se onde o homem poderia ter ido quando escutou um rudo, algum tentando conter um ataque de tosse.

Virou, repentinamente, a cabea para a direita e ali estava ele, comprimido contra a parede, a escassos trs metros da porta. Assim que Indy o localizou, o Olhos Estreitos correu para ele, empurrando-o para um dos corredores. Caram derrubados no pavimento, rolando sobre o cho. A meio caminho do corredor, o Olhos Estreitos decidiu que j chegava. Libertou-se do aperto de Indy, ps-se de p e voltou para a ponta do corredor. Agora, todos os presentes na sala observavam a perseguio silenciosa. Olhos Estreitos encontrava-se, praticamente, na porta quando Indy o agarrou pela camisa e o lanou ao cho. Rolaram diversas vezes at que embateram numa mesa. O homem a sentado deu um salto na cadeira. - Qual o motivo para esta exploso de selvajaria? Tenho-me feito acompanhar pela loucura e por um louco? Indy libertou a camisa do Olhos Estreitos ao escutar a voz familiar. - Dr. Milford, eu... eu no posso falar agora. - Olhos Estreitos rastejou sob a secretria de Milford em direco a um outro corredor. - Desculpe - disse Indy e pulou a secretria, mas perdera o indivduo de vista. Detectou-o, depois, rastejando debaixo de mesas em direco a um terceiro corredor. Indy colocou-se de joelhos e rastejou atrs dele. Algum lhe deu um pontap de lado; pessoas gritavam, pedindo ajuda. Meu Deus, a que dera ele origem? A sua nica inteno fora capturar o homem nas estantes da outra sala e exigir que lhe dissesse por que razo o vigiava. Indy cortou a sada ao Olhos Estreitos, pelo que o homem correu para a estrutura central, esquivando-se a mesas e bibliotecrios. 36 Indy perseguiu-o e acabou por detectar a sua oportunidade. Atirou-se de barriga para cima duma mesa e prendeu o Olhos estreitos pelo cinto. - Est deitado em cima da minha mesa, meu filho - disse uma velha senhora. Bateu-lhe, por duas vezes, na cabea com um jornal dobrado, e Olhos Estreitos conseguiu libertar-se. Indy colocou-se de p, instantaneamente, e apressou-se a seguir Olhos Estreitos. Mas este ganhara avano e estava quase na porta. Indy tencionava desistir da perseguio quando surgiu uma perna, e Olhos Estreitos caiu derrubado de cara no cho. - Esse rosto imundo no solo, homem traioeiro, - gritou Milford no seu ingls arcaico. Indy colocou-se em cima da figura prostrada, impedindo-o de se levantar. Depois, agarrando-o pelo colarinho, ergueu um punho cerrado. - Muito bem, quem raio voc? Por que anda a perseguir-me? O homem rosnou para ele; os seus olhos muito juntos e negros eram autnticas pedras de carvo. Alteraram o foco, fitando algo para trs de Indy. Nesse instante, Jones recebeu um golpe na cabea com um livro. Olhos Estreitos afastou-se e desapareceu. Indy voltou-se e deparou com a mulher que o atingira com o jornal.

- A senhora no est a compreender. - Pode crer que no - replicou esta e acertou no olho de Indy com a extremidade de borracha de um lpis. Indy gritou de dor e cobriu o rosto. Foi ento que escutou a voz de Olhos Estreitos pela primeira vez. - Jones, escute. Indy ergueu a cabea e, com o olho so, viu o homem na entrada. - Estou a avis-lo. Mantenha-se afastado de Deirdre Campbell. - Exactamente. Mantenha-se longe dela - afirmou a velha senhora, e ergueu o livro de novo. Milford colocou-se, subitamente, ao seu lado. - Pare de lhe bater. Eu trato disto. Ele est comigo. - ptimo, pensou Indy. Que maravilha. Espancado por uma velhota. Salvo pelo Dr. Milford. E tudo por causa de Deirdre e de um namorado ciumento. 37

CAPTULO V

A TORRE DE LONDRES Na aula, um dia depois. - Se quisermos entender qual a preciso que os antigos procuravam atingir, quando examinamos os seus trabalhos, os nossos erros tm de ser to diminutos que se tornem insignificantes perante os erros deles, - disse Indy, lendo os apontamentos. - Se eles tiverem descido ao centsimo mais prximo de uma polegada, ento ns teremos de descer ao milsimo mais prximo, para nos inteirarmos de quais eram os seus conceitos de preciso. Indy parou para beber um gole de gua. Tinha o olho esquerdo inchado e fechado devido ao golpe que recebera na biblioteca, e colocara um a pala negra sobre a vista. Comunicara a turma que sofrera um acidente e que o mdico recomendara que usasse a pala durante alguns dias. O olho no ferido percorreu os rostos. Alguns olhavam em frente com ateno, na expectativa das suas prximas palavras; outros escrevinhavam, furiosamente, nos cadernos. Na fila da frente, Deirdre recostava-se na cadeira, cruzando e descruzando os dedos. Trajava hoje um vestido comprido que lhe chegava aos tornozelos, os quais estavam recolhidos por baixo da secretria. Era como se o vestido constitusse uma metfora para as mentiras que ela encobria. Tinha o caderno fechado e os lbios cerrados. Antes da aula, perguntara

o que acontecera e, numa voz azeda, Indy pediu-lhe que se sentasse. Talvez a tivesse tratado de forma rude, mas retribua-lhe apenas o favor. Deirdre deve ter comentado algo ao namorado, ou o que quer que fosse que o Olhos Estreitos era, para lhe provocar cimes. Ela estava a us-lo; provavelmente, aos dois, para atingir os seus fins manipuladores. Indy no queria fazer parte dos esquemas dela. - Devo dizer-vos que estas palavras no so da minha autoria - prosseguiu Indy. - Foram proferidas por Sir Flinders Petrie,o conhecido egiptlogo, que tambm estudou alguns dos novecentos crculos de pedra existentes nas ilhas Britnicas, 38

incluindo Stonehenge. Na pesquisa que efectuou em 1877, tomou medidas extremamente precisas ao monumento e elaborou um plano exacto, o qual foi publicado numa escala de um por duzentos.Alguns de vocs que tm em mos um trabalho sobre Stonehenge, podero j ter deparado com referncias ao livro de Petrie,Stonehenge: Planos, Descries e Teorias. Indy explicou que Petrie continuava a ser um dos mais respeitveis investigadores de Stonehenge porque sempre evitara a especulao barata. Essa, explicou, era a cilada de Stonehenge, e passaria agora a referir algumas das teorias bizarras apresentadas nos ltimos cem anos. - Vejamos o trabalho de um investigador do sculo dezoito, John Smith. Foi o primeiro a notar que, se permanecssemos no centro de Stonehenge ao amanhecer no solstcio de Vero,verificaramos que o sol se ergue directamente por cima da pedra de ponta localizada fora do anel interior de pedras. At aqui tudo bem. Mas ele pensava tambm que Stonehenge fora construdo por druidas. - Na verdade, essa , provavelmente, a teoria mais generalizada em relao a Stonehenge. Os druidas eram celtas, e a cultura cltica s comeou a ter expresso cerca de dois mil anos depois da primeira fase de Stonehenge ter sido construda, por volta de 1900 a.C. Mesmo na fase mais tardia,que inclui o Crculo Sarsen e as cinco arcadas verticais, ou trilies, no interior do crculo, foi terminada por volta de 1550 a. C. Mesmo assim demasiado cedo para os druidas. Deirdre ergueu a mo pela primeira vez. Indy olhou rapidamente para ela e depois baixou os olhos para os apontamentos. - Contudo, durante cerca de dois sculos, os antiqurios como antes se chamava aos arquelogos - acreditavam que... - Professor Jones? - Miss Campbell, as perguntas ficaro para o fim - afirmou rapidamente. - Se eu interromper de cada vez que voc ou qualquer outro erguer a mo, no conseguirei terminar hoje a matria. - Peo desculpa. - Afundou-se no seu lugar. Indy reparou que alguns alunos se riram socapa, como se pensassem que chegara a altura de fazer ver a Deirdre que devia deixar de o interromper.

- Como estava a dizer, durante alguns sculos os antiqurios acreditaram que Stonehenge fora construdo por druidas. Mas tal facto no de surpreender. Com efeito, o segredo mais bem guardado em relao arqueologia que estamos quase sempre errados. Retrocedam um sculo e vero que praticamente tudo o que acreditvamos ser verdade est ultrapassado. A histria da arqueologia constituda por informaes errneas misturadas com hipteses romnticas e calculadas, e em lado algum isso 39

corresponde mais verdade do que na explorao de Stonehenge,o monumento da antiguidade mais famoso neste pas. Desejou que as suas palavras estivessem a produzir o efeito desejado: que ele era algum que falava com conhecimento de causa. Na verdade, estava apenas a repetir uma afirmao de um dos seus professores de francs, um egiptlogo que trabalhara com Flinders Petrie. - O que sabemos de Stonehenge que este monumento pode ser classificado, tal como a Grande Pirmide do Egipto, como o empreendimento mais espectacular que sobreviveu Antiguidade. Tem constitudo um tema de aceso debate desde o sculo XVI, e tem sido interpretado como uma cmara de sepultura, um monumento comemorativo, e um templo associado a sacrifcios humanos. Alguns afirmaram que fora edificado por druidas, outros por romanos, outros ainda por vikings. Um aluno ergueu a mo. - Posso fazer uma pergunta ou devo esperar? - Acabou de fazer. Diga. - Indy suspirou. - E aqueles druidas que se renem de vez em quando em Stonehenge como se fossem donos do lugar? Indy riu-se. - So msticos mal informados. Proclamam o local como deles, mas esto enganados. Quando a aula chegou ao fim, Indy pegou no relgio de bolso e enfiou-o na algibeira. - No se esqueam de que tm de entregar os trabalhos at segunda-feira. Reuniu os livros e apontamentos, preparando-se para sair. Prometera encontrar-se com Milford na Torre de Londres dentro de uma hora. Depois do incidente na biblioteca, acompanhara o velho professor ao clube onde aquele estava hospedado, e o mdico, que a fazia servio, examinara-lhe o olho ferido. Milford ficara, simultaneamente, aterrorizado e surpreendido por Indy se ter envolvido numa luta com um estranho, e logo para mais numa biblioteca. Apesar dos esforos de Indy para tranqilizar o amigo,Milford estava convencido que Indy sofria de problemas emocionais, e tinha a certeza de que se

relacionavam com a disputa entre pai e fiLho. Por fim, o velho professor sugerira que se encontrassem na Torre para continuarem a conversa. - Professor Jones? Levantou o olhar; Deirdre estava na sua frente. Os seus olhos violeta buscavam uma explicao. - Em que posso ajud-la? - disse, rispidamente. 40 - Estou com pressa. - Por que razo est aborrecido comigo? Hoje, no fiz muitas perguntas, e j estava irritado antes de a aula comear. - No tem nada a ver com as suas perguntas. o seu comportamento fora da aula. Deirdre abanou a cabea. - O que quer dizer? - Pergunte ao seu namorado. A rapariga foi apanhada de surpresa. A sua segurana desapareceu. Mostrou um ar inocente e frgil. - No sei do que est a falar, professor Jones. - O que quero dizer isto: tenho sido seguido por um tipo qualquer, e, ontem, depois de nos termos envolvido numa pequena querela, disse-me para me manter longe de si. Que motivo poderia ele ter para me pedir tal coisa? No fao a mnima idia e voc? - Lamento. Lamento, sinceramente. Mas no tenho namorado. -Voltou-se, abruptamente, e saiu com rapidez da sala. - Sim, claro. - Indy consultou o relgio. - Atrasado, como de costume.

Indy saiu da estao de metr de Tower Hill cinco minutos depois da hora marcada para o encontro com Milford. A Torre de Londres datava do sculo XI, quando foi construda por Guilherme, o Conquistador, depois da batalha de Hastings e, medida que Indy se aproximava do edifcio, sentiu como se estivesse a voltar atrs no tempo. Torres erguiam-se em espiral na direco dos cus; bandeiras flutuavam ao vento. Um antigo fosso tinha agora por objectivo evitar que os turistas, e j no os inimigos, escalassem as muralhas, e uma ponte levadia oferecia passagem para o interior. No avistou Milford por perto, pelo que Indy ps-se a escutar as palavras de um guia que se dirigia a um grupo de turistas. "A Torre Branca", explicava o homem, "fora edificada no s para proteger a cidade de ataques mas tambm para vigiar o trfego martimo no Tamisa e para lembrar aos cidados o poder de Guilherme, o Conquistador".

"A construo iniciou-se em 1078 e terminou em 1100 com Rannulf Flambard, bispo de Durham, que, ironicamente, foi o primeiro prisioneiro encarcerado nas suas muralhas. Muitos mais se seguiram, e a lista de prisioneiros proeminentes era impressionante", continuou o guia, realando os nomes da realeza: o rei David II da Esccia, rei Joo,o Bom, de Frana, rei Jaime I da Esccia, duque de Orlees, e a princesa Isabel, que mais tarde se tornou na rainha Isabel I. De entre aqueles executados ou assassinados na torre contavam-se: Henrique VI, Eduardo V e o seu irmo, o duque de York, Sir Thomas More, as rainhas de Henrique VIII, 41 Anne Boleyn e Catherine Howard, Thomas Cromwell, e o duque de Monmouth. A notoriedade da torre cresceu em paralelo com as suas dimenses. Com o decorrer dos sculos, foram acrescentadas novas torres at ao nmero de treze. Foram mais tarde circundadas por uma muralha com mais seis torres". - Venho sempre aqui quando me encontro em Londres - afirmou Milford ao surgir por trs de Indy. - um local de histria concreta, onde a realeza encontrou um trgico destino, onde feitos obscuros foram engendrados. Histria concreta. - Boa tarde, Dr. Milford. - Embora com uma temperatura moderada e um dia relativamente solarento, Milford vestia o seu sobretudo preto. - Como est hoje o seu olho? - inquiriu o professor,afagando o bigode ao dirigirse a Indy. - Parece que est mascarado pirata. - A ideia foi do seu mdico. No tardarei a ficar bom. - Gosto dessa disposio - disse Milford, ao atravessarem o fosso em direco a uma das torres. - Parece estar a reagir bem a este estado mental. Indy sabia que seria uma perda de tempo discutir a sua estabilidade mental. - As coisas descontrolaram-se um pouco na biblioteca. Mas estou bem. - Hum, espero bem que sim. - O que queria exactamente dizer com histria concreta? -perguntou Indy, mudando de assunto ao alcanarem a parte mais afastada do fosso e um grupo de turistas, reunidos volta do guia por baixo de uma das torres. - Escute o que ele diz - afirmou Milford, anuindo na direco do guia. - Esta a Torre do Sino, concebida por Ricardo I por volta de 1190 e concluda no sculo XIII. Nas trincheiras que correm a norte da Torre Beauchamp localiza-se o Caminho da Princesa Isabel. Sua Alteza constitui uma das histrias de sucesso da Torre.Embora tivesse estado aqui cativa durante vrios meses, tornou-se mais tarde rainha Isabel I. - Vejamos agora a Torre Sangrenta, iniciada por Henrique III, onde os prisioneiros no tiveram a sorte da princesa Isabel I. "Eduardo V e o duque de York foram a assassinados, entre outros. Depois, seguiremos para a Torre Wakefield, onde Henrique VI foi assassinado, e para o lado mais amplo, onde ainda so guardadas as Jias da Coroa". - Histria concreta, Indy -disse Milford quando o grupo seguiu caminho. Sabemos que essas pessoas viveram e morreram.

"Encontra-se registado". Ningum argumenta contra esses factos. disso que eu gosto. 42 Mas se regressarmos atrs outros cinco sculos ou isso antes da construo desta torre, a histria concreta torna-se suave e sentimental. Lenda e histria misturam-se livremente. Realidade e fantasia no se distinguem claramente. "Territrio traioeiro. - Fez uma breve pausa observando Indy. - Tal como Samuel Johnson afirmou h dois sculos atrs: Tudo o que se sabe efectivamente sobre o antigo estado da Gr-Bretanha pode ser contido em poucas pginas. Indy anuiu. - Muito certo. - Milford parecia hoje descontrado e calmo e, em conseqncia, mais coerente. Havia menos falhas de memria e menos trocas para o ingls arcaico. - uma pena no existirem catlogos de histria para locais como Stonehenge, como h para a Torre de Londres. Milford riu-se. - Depois os arquelogos no teriam pr-histria para criar. No teriam nada para fazer seno caar tesouros, o que acredito no aborreceria nada muitos deles. - Agora parece o meu pai a falar. Tambm tem alguma coisa contra a arqueologia? Milford estacou e ergueu o olhar para a Torre Branca, a estrutura original no centro do complexo de torres. - Talvez no seja fcil para mim mudar, Indy, mas, quando tinha a sua idade, os verdadeiros estudiosos sentiam que o seu tempo era mais bem aproveitado, analisando as escritas antigas que j possumos nas nossas bibliotecas. A tarefa de partir em busca de novas escritas era deixada aos estudiosos de segunda categoria, aqueles que no preenchiam os requisitos da verdadeira educaao escolar. Eram esses que eram relegados para sujarem as mos e coraes em empreendimentos meramente aventureiros. - As coisas mudaram, Dr. Milford. A arqueologia j no est no sculo XX. - So whylome wont. Talvez esteja certo. O nosso amigo Marcus Brody concordaria. - Milford gesticulou para a entrada da torre. - Esteve com Marcus, recentemente? - inquiriu Indy. Milford parou mesmo na entrada para a torre. Os seus olhos azuis aquosos fixaram-se nos de Indy, o bigode retorcido. - Encontrei-me, com efeito, com Marcus e, sabe, ele queria que eu lhe dissesse qualquer coisa. - Encolheu os ombros e abriu a porta. - Hei-de lembrar-me. Subiram uma escada para o interior da estrutura normanda de quatro andares. No segundo andar, Milford examinou a coleco de armas e armaduras que datavam dos primeiros anos da Idade Mdia. - pena no terem aqui a Excalibur - disse Indy, desejando provocar Milford para que este exprimisse os seus pensamentos sobre o mito arturiano.

43 - As lendas enganam, Indy. - Milford percorreu a mo sobre a lmina de uma espada. - H uma que afirma que Merlin construiu Stonehenge. Milford apontou a espada a Indy. - Se desejas honrar o sepulcro destes homens com uma obra que permanea para todos os tempos, buscai a... - Geoffrey de Monmouth - interrompeu Indy. - Histria Regum Britanniae. - Muito bem - disse Milford. - Est a par da sua literatura da Idade Mdia. - Um pouco. - Indy tivera de ler as Histrias dos Reis Britnicos quando ainda criana. Era a fonte principal de muitas das lendas arturianas e, apesar da linguagem arcaica, o pai insistira para que ele as lesse e compreendesse. Milford pousou a espada. - Conhece esta? - Tossiu e declamou: " Pois ele, por intermdio de palavras, podia convocar o cu, O sol e a lua, e faz-los obedecer-lhe, A terra para o mar, e o mar para a terra secar, E a noite mais negra em dia tornar". Indy abanou a cabea. - No creio. Milford sorriu. - Edmund Spenser, do sculo XVI. - Acredita que Merlin viveu realmente, Dr. Milford? - Se viveu, adorava o deus do Sol e no o filho de Deus e, bvio, na GrBretanha do sculo vi isso no era aceitvel. Os pagos eram uma fora em extino. A poca deles terminara.Lenda ou realidade, os cristos chamavam a Merlin o filho do Diabo. Desceram, lentamente, as escadas de pedra, e a voz de Indy ecoou, estranhamente. - Pensa que possvel provar que Merlin era uma pessoa histrica? - Indy, os estudiosos passaram vidas inteiras a tentar provar isso. Mas no conseguiram apresentar argumentos convincentes. Receio que nunca passar de especulao. - Talvez os arquelogos possam encontrar a prova. Sairam da Torre Branca. Milford girou a cabea e olhou para o cimo da torre. - Se isso alguma vez acontecer, terei de rever as minhas idias sobre a arqueologia, bem como sobre Merlin. Nesse caso, terei, igualmente, de comear a acreditar em drages.

Indy riu-se. Sentia-se satisfeito por ter concordado encontrar-se com Milford. Quando o velho professor estava descontrado, continuava a ser o homem encantador e bem-humorado de sempre. Recordou-se de uma noite, h diversos anos atrs, que passara com o pai, Milford e Marcus Brody, quando visitou Nova Iorque, nas frias de Natal do colgio. Comemoravam a nomeao de Brody como director do museu, e a sua mudana de Chicago para Nova Iorque. Milford sugerira que Brody deveria inaugurar o seu posto, exibindo os esqueletos dos primeiros presidentes da Amrica. Acrescentou em tom baixo que sabia onde se encontravam alguns deles e que no estavam em sepulturas. Brody lanou um olhar desconfiado a Milford, pois no sabia se ele falava a srio ou no. Murmurara depois qualquer coisa sobre as suas dvidas de que o pblico americano aceitasse tal exibio. - claro que seria diferente se se tratasse de chefes ndios, - acrescentara o pai de Indy. - Certo, Marcus? Brody no respondera. Meditava ainda nas palavras de Milford, e perguntou numa voz casual onde poderiam esses esqueletos estar ocultos. Milford inclinarase para a frente na sua cadeira, colocara uma mo por cima da boca e murmurara: - Nos armrios da Casa Branca. Todos os presidentes tiveram l os seus esqueletos. Indy foi, repentinamente, interrompido nos seus pensamentos ao avistar uma jovem que os seguia com o olhar l de cima, do Caminho da princesa Isabel. Trazia um vestido longo e os cabelos caam-lhe sobre os ombros. A distncia, podia ser tomada pela princesa, uma figura espectral, regressando para visitar o seu local de cativeiro. Quando se aproximaram, a mulher infiltrou-se nas sombras e pareceu, literalmente,deslizar pela porta aberta da torre. - Viu-a, Indy? - Sim, vi. - Dizem que h aqui fantasmas - afirmou Milford em tom baixo. - Contudo, o primeiro que vejo. Indy anuiu, em concordncia. Talvez existissem fantasmas na torre, mas aquela no era. Reconhecera o vestido e a mulher. No tinha dvidas de quem se tratava. Deirdre seguira-o, e gostaria de saber porqu. 44 45

CAPTULO VI O ERRO DE DEIRDRE

Deirdre subiu os degraus familiares da rua, abriu o porto de ferro e percorreu o caminho que dava acesso casa da me em Notting Hill. Considerava a casa de famlia como sendo da me, muito embora sempre l tivesse vivido. Mas a presena da me era to dominadora que, por vezes, se sentia mais como uma visita do que como membro da famlia. A casa estava repleta de mobilirio oriental, grande parte do qual foi adquirido pelo av de Deirdre, que fora embaixador ingls na China. Mesas baixas, jarras compridas, cadeiras de costas altas, feitas de mogno, biombos, leques de papel demasiado grandes. Tudo era preto ou vermelho, coberto de cetim ou altamente polido. Deirdre detestava aquelas coisas, mas Joanna passara os primeiros doze anos da sua vida na China e a moblia constitua o seu passado. Havia para Deirdre algo de misterioso no Oriente. Misterioso e proibitivo. E, embora amasse a me, havia uma faceta nela to enigmtica quanto a moblia. O quarto de Deirdre era o seu nico santurio, e fazia nele o que bem entendia. As paredes estavam cobertas com pinturas de tranquilas paisagens inglesas, ainda que com aquarelas vivas, e de antigas runas. Mas no havia lugar para elas fora do seu quarto. "Eram demasiado modernas", dizia Joanna. No se enquadrariam com a decorao oriental. - Deirdre, s tu? - chamou Joanna da sua sala de trabalho. - Claro que sou. - Dirigiu-se ao andar superior. Um dia haveria de ter o seu prprio apartamento, e arranjaria as coisas a seu gosto, e se decidisse deixar o casaco no sof ou na sala de jantar por uma hora ou um dia, deixaria. Entrou no quarto e atirou-se para cima da cama. Mas, para alm destes triviais problemas caseiros, havia algo mais que lhe provocava m disposio. Era Adrian. No sabia o que fazer com ele. Estava a sugar-lhe a fora, a vontade prpria. Controlava a sua vida, geria-a. Ouviu bater porta. 46 - Deirdre, querida, o que se passa? - Nada. - Rolou para baixo e enfiou a cabea na almofada. A porta abriu-se. - Nem sequer me foste cumprimentar. Tiveste um mau dia, querida? Deirdre no respondeu. As molas estalaram quando Joanna se sentou beira da cama. - O que aconteceu? Por favor, conta-me. - Oh, Me Joanna. - Desde que o pai morrera quando ela tinha quinze anos, a me encorajara-a a trat-la pelo primeiro nome, para ser sua amiga para alm de me. No incio, parecera-lhe estranho e chamava-a Me Joanna. Agora, s utilizava a frase em tom carinhoso, quando envolvia algo de pessoal. - Adrian.

- O que se passa? - A voz de Joanna ficou tensa. Nenhuma delas gostava de conversar sobre Adrian. - O que fez ele? - No me quer deixar em paz. Ia contar-te, mas no te queria aborrecer. - O que fez ele? - repetiu Joanna. - Mandou vigiar-me e o patife comeou agora a seguir o professor Jones - disse. - Como sabes? - inquiriu Joanna. - No final da aula de hoje, ele disse-me que algum o avisara para se manter afastado de mim. Penso que devem ter lutado, porque o professor Jones tem uma pala sobre o olho. Joanna hesitou antes de responder. - No posso dizer que esteja surpreendida, Deirdre. No conheces Adrian como eu. - Quem me dera nunca o ter conhecido. Conhecera Adrian por mero acaso quando regressou Esccia, vinda de uma viagem, e encontrou Joanna recebendo diversos convidados para jantar. Adrian estava entre eles. Era mais velho e mundano do que ela, e sentiu-se atrada pela sua doura, pelos seus conhecimentos, pelas pessoas que conhecia.Quando lhe pedira para se encontrar com ele de novo, acima de tudo, sentiu-se honrada. Ele oferecia-lhe ingresso num mundo de riqueza e poder que ultrapassava tudo o que ela pudesse imaginar, e Deirdre queria saber como esse mundo era. - Bem... - disse Joanna. Raramente criticava Deirdre e esta nica palavra era tpica como resposta. - Pronto, admito, estavas certa em relao a ele desde o incio. - Joanna tentara desencoraj-la a encontrar-se com Adrian quando soube que ele a convidara para almoar. - Mas sabes que s samos trs vezes e que nada sucedeu entre ns dois. "Nada de especial", pensou. - Trs vezes foram demais - disse Joanna. 47 - Nunca podia supor que ele era assim. Sabe que no o quero ver. Por que no me deixa em paz? - Com a idade, tornar-te-s mais sensvel capacidade de discernir entre pessoas sinceras e honradas e aquelas que s pensam nelas prprias. Deirdre admirava a pacincia de Joanna. Se tivesse procedido de acordo com os conselhos da me, teria, provavelmente, evitado muitos desagravos. Mas era teimosa. Tinha de descobrir as coisas por si mesma. Joanna, devia dizer, nunca lhe cobrara por isso. - O que mais disse o professor Jones? - Nem quer falar comigo. Ficaram ambas em silncio durante tanto tempo que Deirdre levantou a cabea para ver se a me deixara o quarto. Reparou, pela primeira vez, que Joanna vestia um dos seus robes orientais de seda e que os seus cabelos lhe caam soltos sobre os ombros. Fitava uma das pinturas de Deirdre, uma paisagem martima

que pintara aos quinze anos. A gua lanava-se contra uma rocha na base de um penhasco e, por cima da espuma, avistava-se a entrada oval e negra de uma gruta. Se fosse examinada com ateno, detectar-se-ia que a espuma formava o rosto de um homem de barbas. Fora dado pintura o nome "A Caverna de Merlin", e era a predilecta de Joanna. Deirdre levantou-se e alisou as pregas do vestido comprido. - Bom, melhor deitar mos obra. Tenho um trabalho para entregar na segunda-feira. - Para o professor Jones? - Sim, e posso dizer-te que segui a tua sugesto. - Ah, qual foi a reaco dele? - inquiriu Joanna com curiosidade. Deirdre encolheu os ombros, permitindo-se, depois, um sorriso. - Interesse. Muito interesse. - No me surpreende - respondeu Joanna. Deirde abraou-a. - Obrigada por me ouvires, Me Joanna. - No te preocupes com Adrian. No serve de nada. Esquece apenas que alguma vez o conheceste. - Vou tentar. Joanna preparou-se para sair, mas estacou. - Se precisares de ajuda para o trabalho, diz-me. Deirdre lanou a me um olhar cptico. - No parece coisa tua. - Joanna nunca dera respostas nem a auxiliara na preparao de trabalhos. Aconselhava-a, mas obrigava-a sempre a cumprir as obrigaes por si mesma. Joanna sorriu, tomou a mo de Deirdre e afagou-a. - Talvez queira que impressiones o professor Jones. 48 Deirdre olhou tristemente para ela. - Acho que j o impressionei, graas a Adrian. Joanna apertou-lhe a mo. - No te preocupes. Vai correr tudo bem. Pela primeira vez desde o incio do curso, Deirdre no se sentou no centro da primeira fila. Escolheu um assento trs filas mais atrs, numa das pontas. Era a sua forma de mostrar a Jones que respeitava o pedido que Lhe fizera para se manter longe dele. Mas desejava, igualmente, que ele sentisse como estava magoada, e a injustia das suas acusaes. Um homem na fila da frente virou-se e sorriu. - Por que ests a hoje sentada, escocesa? Com medo do professor? - Cala-te e vira-te para a frente. - Caramba, como estamos azedos para os colegas - disse e voltou-se.

Seguramente que no fizera amigos nesta aula, mas pouco se importava. Ou melhor, no se importava at o professor Jones se ter voltado contra ela. - No lhe ds ouvidos - disse a rapariga sentada ao seu lado, e sorriu. - Obrigada, no darei. - Pelo menos, nem todos a odiavam. Nesse instante, Jones entrou na sala e cumprimentou os alunos. Continuava com a pala no olho, e o outro parou por uma fraco de segundo no lugar vazio na fila da frente, pesquisando de seguida a sala at a encontrar. Desviou o olhar de imediato, mas no com a rapidez suficiente. ptimo. Ele reparou. Deirdre sentiu um vazio ao v-lo iniciar a lio. Achava tudo nele interessante; desde os modos desprendidos, a mente aberta, o entusiasmo ao bom aspecto e suaves olhos cinzentos. Estava irritada consigo mesma por se exibir nas aulas. Por que no se contivera e deixou que os seus conhecimentos sobre o tema fossem lentamente assimilados por Jones, em vez de os impor a ele? Deveria ter pensado que um jovem professor ensinando pela primeira vez ficaria mais aborrecido do que satisfeito com um aluno que revelava um conhecimento superior. Antes de permitir que Deirdre se juntasse a ela nas escavaes durante o Vero, Joanna exigira que a filha estudasse os mesmos textos de apoio que os seus alunos finalistas. Deirdre quisera provar o seu valor aos alunos mais velhos e, com a ajuda de Joanna, os seus conhecimentos no ficavam muito atrs dos alunos da me. Aceitara fazer o curso de Jones quer para agradar a Joanna, que o recomendara, quer para aumentar o seu currculo. - Vou fazer uma variao ao assunto que planeei para hoje, - comeou Jones a falar de um tema relacionado com a arqueologia e que inspira alguns arquelogos e irrita outros.- Comeava sempre devagar, como que aquecendo. O seu 49

entusiasmo ia crescendo, gradualmente, at que atingia um tal fervor que Deirdre no conseguia evitar de participar com uma pergunta ou comentrio. Por estranho que parea, ningum na sala reagia como ela. Agiam como se estivessem a assistir a uma dissertao de psicologia do Dr. Mahoney, ouvindo-o arrastar-se sobre estudos de determinados casos e anlises freudianas. Era como se a turma fosse apenas constituda pelos dois, Indy e Deirdre. Pelo menos fora assim, at Adrian interferir. - Estou a referir-me a mitologia e lenda, dois termos relacionados e por vezes interligveis para a pseudo-histria. Na pior das hipteses, mitos e lendas no passam de especulaes e mentiras, produtos da ignorncia do povo e da superstio. por essa razo que muitos arquelogos nem querem ouvir falar nestas coisas, mesmo quando esto ligadas ao seu prprio trabalho. O seu olho percorreu a turma, mas evitou-a. Deirdre interrogou-se se ele a teria visto na Torre de Londres. Seguira-o na esperana de encontrar o patife que Adrian contratara para a seguir.

Queria entregar-lhe uma mensagem para Adrian: chamaria a polcia se algum voltasse a segui-la ou a Jones. Mas no localizara o patife em lado algum. - Embora os mitos nunca devam ser cegamente aceitos como explicao para acontecimentos ocorridos no passado, torna-se no apenas lgico que os arquelogos estudem aqueles que se relacionam com a determinada cultura que esto a investigar mas tambm relevante e necessrio. Praticamente, todos os mitos contm uma essncia de verdade, um significado oculto,ou uma pista que possa ser seguida pelo arquelogo. Um aluno ergueu a mo. - No encontro este tema no programa, professor Jones. - No est, com efeito. Fui eu que o inclu. - Vamos fazer um teste sobre isso? - perguntou outro. Jones virou o rosto para um dos lados da sala, como que distrado por um rudo no corredor. Deirdre percebia que ele estava aborrecido com perguntas to banais, e teve pena por ele. Calculou que Jones nem levara em considerao o que eles perguntaram. - Do vosso teste final far parte uma pergunta de desenvolvimento opcional disse. - Agora, se me permitirem que prossiga, gostaria de vos contar uma histria. J bastante antiga. Deirdre recostou-se na cadeira e ouviu Jones contar uma lenda antiga sobre um povo que vivia para "alm do vento norte". Conhecia bem a histria, mas sentia curiosidade em saber o desenvolvimento que ele lhe daria. 50 - A descrio de Hecateu sobre a ilha refere-se quase, seguramente, s ilhas Britnicas - afirmou ao concluir a narrao. - Embora subsista a dvida se uma mulher de nome Leto alguma vez nasceu na ilha ou se mais tarde gerou um deus imortal, a histria indica, efectivamente, que os gregos da Antiguidade e os distantes antecessores dos celtas se conheciam. O que podemos ento concluir sobre estes lendrios hiperboreais? Deirdre viu-o olhar com expectativa na sua direco. Tinha uma boa resposta para a pergunta, mas manteve as mos sobre a mesa. Por fim, Jones apontou para um homem na fila de trs. - Os hiperboreais podero ter viajado para sul e possivelmente visitado Delfos, onde Apolo reinava - disse o aluno. - Mais tarde, levaram consigo histrias do deus, que passaram de gerao em gerao. - Okay - disse Jones. - Mas lembre-se que o mito de origem grega. Como poderiam os gregos saber que Apolo visitava a ilha dos hiperboreais de dezanove em dezanove anos? Outro aluno ergueu a mo. - Talvez um dia os gregos tivessem aparecido nas costas da Gr-Bretanha e descoberto que um deus do Sol era aqui adorado, tal como na terra deles. Assim, inventaram a histria de que era Apolo, e de que visitava a ilha e que a me dele nascera a.

Jones anuiu. - possvel. Mas os gregos, apesar de todas as suas glrias na arquitectura e escultura, matemtica e astronomia, no eram grande coisa em geografia. No ficaram conhecidos como grandes viajantes, como os fencios. Mas possvel que alguns gregos, a nvel individual, tenham partido por sua conta e risco e viajado por rotas comerciais estabelecidas por outros povos. O olhar de Jones pousou de novo em Deirdre. Esta percebeu que ele lhe solicitava que participasse da discusso. Ela ops-se. - Vamos agora debruarmo-nos um pouco sobre a lenda de Stonehenge. Deirdre escutou Jones relatar a lenda que lhe era ainda mais familiar do que a histria sobre os hiperboreais. A aco decorria por volta do ano 460, depois das legies romanas terem abandonado a Gr-Bretanha. Era um perodo de grande instabilidade quando os saxes, chefiados por Hengist,atacaram, repetidamente, os bretes, governados por Vortigern. Por fim, foi efectuada uma conferncia de paz entre os rivais, tendo sido pedido aos que iam assistir que fossem desarmados. Mas Hengist disse aos seus homens para esconderem adagas nas roupas e a conferncia de paz transformouse numa chacina, durante a qual centenas de nobres bretes foram assassinados. Pouco depois, Aurlio Ambrsio, que vivia afastado no exlio em Brittany, sucedeu ao Vortigern assassinado como rei de Inglaterra, 51 e Hengist foi afastado do poder. Ambrsio decidiu prestar homenagem aos assassnios em massa, erigindo um monumento no local do massacre. - Queria que o monumento durasse para sempre, pelo que convocou o mago Merlin para o auxiliar - prosseguiu Jones.Consultou os apontamentos. - E Merlin respondeu: "Se desejas honrar o sepulcro destes homens com uma obra que permanea para todos os tempos, buscai a Dana dos Gigantes, que fica em Killaraus, uma montanha na Irlanda. Pois, existe a uma estrutura de pedras que ningum, destes tempos, pode erguer..." Porque as pedras so grandes, e em lado algum h pedras de maior virtude. Estas que se renam ento aqui em crculo, tal como se encontram agora dispostas, e permaneam aqui para todo o sempre. - Desculpe, professor Jones - interrompeu um aluno. - Mas de que forma est esta lenda relacionada com a arqueologia? Quero dizer, todos sabemos que Stonehenge foi construdo muito antes da poca de que est a falar. - Claro que voc tem razo. Mas deixe-me terminar e, quem sabe, poder aperceber-se da ligao entre o mito e a cincia. Ambrsio reuniu um exrcito que navegou para a Irlanda sob o comando de Uther de Pendragon com Merlin ao seu lado. Derrotaram um exrcito irlands, que desafiou as grandes pedras, mas que se viu incapaz de deslocar os enormes blocos, s o conseguindo depois de Merlin efectuar uma determinada magia. A partir da, os soldados no revelaram qualquer dificuldade em transportar as

pedras para os navios e regressaram a Inglaterra. Ainda com o auxlio de Merlin, os blocos de pedra foram erigidos na mesma forma que tinham em Killaraus. Jones fez uma pausa e olhou na direco do aluno que fizera a ltima pergunta. - Sem dvida, trata-se de fantasia. A estrutura muito anterior ao sculo quinto, e os cientistas consideram que a origem das pedras prxima do local. Tornavase bvio que estava a preparar a turma para algo. Deirdre sentia-se cativada; no fazia ideia onde ele queria chegar. - Permitam-me que faa agora referncia a um artigo que apareceu no h muito tempo no Antiquaries Journal, mais precisamente, na edio de Julho de 1923. O artigo de autoria do Dr.Herbert Thomas e intitula-se A Origem das Pedras de Stonehenge. Thomas avana com provas convincentes de que as pedras-lipes as que foram utilizadas na primeira construo - no podiam ter origem na rea para l do planalto de Salisbury, o local mais frequentemente atribudo como sendo a sua origem. Pelo contrrio, o eminente gelogo oferece provas convincentes de que estas vieram das montanhas Prescelly, no Sul de Gales, a cento e trinta e cinco milhas de Stonehenge. 52 Jones afastou-se do estrado e colocou-se na frente da turma. - bvio que Gales fica bastante longe da Irlanda. Contudo, a nova informao parece confirmar, parcialmente, a lenda de Geoffrey de Monmouth de que os construtores de Stonehenge transportaram as pedras por uma longa distncia e que atravessaram gua. Como vem, o mito continha apenas uma centelha de verdade, e torna-se ainda mais surpreendente quando tomamos em considerao a verdadeira idade de Stonehenge, pois a roda, tanto quanto sabemos, no era usada h quatro mil anos. Deirdre no estava apenas impressionada com a importncia da histria mas tambm satisfeita por Jones ter feito referncia a Merlin. Ele no tardaria a descobrir muito mais sobre o velho mago. Quando a aula terminou, os alunos fizeram fila junto da secretria de Jones e entregaram os seus trabalhos. Prometeu que os devolveria no final da semana, altura em que seria realizado o exame final. Quando Deirdre entregou o seu, Jones falou. - Obrigado, Miss Campbell. Estou ansioso por o ler. Deirdre sorriu, mas no proferiu qualquer palavra por momentos. Talvez o seu silncio fosse to pattico quanto o seu anterior comportamento. - Estou ansiosa por saber a sua opinio - respondeu e deixou rapidamente a sala. 53

CAPTULO VII

ESCORPIES EM LONDRES Com uma pilha de trabalhos enfiados debaixo dum brao, Indy levou a mo algibeira do casaco para tirar as chaves do seu apartamento em Russell Square. Apontou as chaves fechadura e falhou. Apontou de novo e mais uma vez As chaves caram-lhe da mo e estatelaram-se no cho de madeira. - Raios. - Dobrou-se e equilibrou os trabalhos num joelho. Apalpou o cho, sentindo poeira e lixo, mas nada de chaves. - Ento, onde esto vocs? Se tivesse sido um pouco mais exigente para consigo no incio da semana, j teria terminado de classificar os trabalhos. Mas s conseguira analisar pouco mais de metade e agora teriam de estar concludos amanh para o exame final. Espreitou em redor da pilha de trabalhos na luz fraca do trio e localizou as chaves atrs dos calcanhares. Premiu o queixo contra os trabalhos e estendeu a mo por entre as pernas. Agarrou nas chaves com a ponta dos dedos, mas os trabalhos bojaram no meio, ameaando espalhar-se no trio. Ajustou a pilha o melhor que conseguiu, e ergueu-se. Procurou a chave que queria. Mas, quando estendeu a mo para a fechadura, a maaneta rodou de dentro e a porta abriu-se alguns centmetros. - Jack, pega aqui nalguns trabalhos, no te importas? Indy mal voltara a ver Shannon desde que o amigo arranjou trabalho no clube. Shannon dormia quando Indy saa de manh e, quando Indy chegava, Shannon partira para o trabalho. Mas, naquela manh, Shannon estava acordado e disse que estava em casa noite. - Jack? - Indy entrou de costas no apartamento. No momento em que se voltava, as suas pernas receberam um pontap, fazendo-o desequilibrar-se. Caiu no cho. Os trabalhos voaram-lhe das mos. - Raios te partam, Shannon - gritou, tentando levantar-se. -O que diabo ests tu... Algo pesado embateu-lhe na nuca. A dor foi forte, mas breve; de seguida, resvalou para o solo. Torceu o nariz. Alguma coisa lhe estava a fazer ccegas. Quando despertou, o seu primeiro pensamento foi que devia estar atrasado para a aula. 54

Apercebeu-se ento que se encontrava no solo, deitado entre folhas de papel. Na sua frente avistou um par de polainas. - No te mexas - disse uma voz. A voz de Shannon.

Indy sentiu de novo a sensao de ccegas na face. Virou o olho so para o lado, mas no conseguiu ver o que a estava a provocar. Ergueu levemente a cabea e levantou o olhar no preciso momento em que Shannon se agachou. - No te mexas! - disse Shannon mais uma vez. O brao de Shannon estava erguido e parecia que ia esbofetear Indy com as costas da mo. Depois, com um movimento repentino do pulso, retirou qualquer coisa do ombro de Indy. Dois passos rpidos. Um p esmagou-se contra o cho, e Indy ouviu algo a estalar, como se fossem ramos secos. - O que era? - Indy levantou a cabea. - Um escorpio. - O qu? - Ouviste bem. A cauda estava erguida contra a tua cara como se fosse picar. Indy ps-se de p e observou a carcaa do animal junto do p de Shannon. Fora esmagado em cima da pgina de cobertura de um dos trabalhos. Atravessou a sala coberta de papis e deu um pontap ao que restava do bicho. Um arrepio percorreu-lhe as costas como se um dedo gelado lhe tivesse descido sobre a espinha. - Meu Deus. - Foi tudo o que conseguiu proferir. - Ests bem? - inquiriu Shannon. Indy tocou no pescoo. - Sim, acho que estou. - O que aconteceu? - Shannon mirou de cima a baixo como se esperasse encontrar outros escorpies em cima dele. - No sei. - Indy olhou para os trabalhos dispersos pelo cho, abanou a cabea e estremeceu quando uma dor sbita Lhe irradiou do pescoo para o ombro direito. Olha para esta confuso. Shannon percorreu a sala, pesquisando os cantos, entre os livros, atrs da moblia. - Vejamos. Chegas a casa e, antes de fechares a porta, tropeas, deixas cair os trabalhos e desmaias. Depois, no sei como, um escorpio trepa para o teu ombro. - No exactamente. - Bem me parecia. - Estava aqui algum. Deu-me um golpe na nuca antes que o pudesse ver. Puxou do relgio de bolso e apercebeu-se que tinham decorrido vinte minutos desde que chegara ao apartamento. 55 - primeira vista, no estou a dar pela falta de nada. Tudo parece estar em ordem. No h sinal de roubo.

- No havia grande coisa para levar. - Indy caminhou sobre os papis. Dirigiu-se casa de banho, molhou uma toalha e colocou-a no pescoo. Foi ento que o avistou. - Jack. Vem c. Na berma da sanita estava empoleirado outro escorpio. Indy pegou numa toalha e, cautelosamente, empurrou para a frente at cair no interior do aparelho sanitrio. Puxou o autoclismo, impulsionando a criatura para o esgoto. Olhou para Shannon. - O que te parece tudo isto? - No sei. Mas, deitando-me a adivinhar, diria que existe alguma relao entre as vivas negras e os escorpies. Na verdade, era capaz de apostar dinheiro. - No entendo. - Vai estender-te um pouco. Eu vou dar uma vista de olhos por aqui. Onde h dois, pode haver mais. Indy foi para o quarto e puxou os lenis cuidadosamente para trs. Vendo que no havia sinais de escorpies, deitou-se e fechou os olhos. Estava prestes a adormecer quando sentiu algo deslocando-se sob a orelha. Voltou-se e, lentamente, ergueu a almofada. - Ah... - conteve um grito. -Deixem-se ficar a - murmurou e rolou para fora da cama. Shannon entrou no quarto. - Disseste alguma coisa? - Quatro, debaixo da almofada. melhor veres na tua cama. - Vamos primeiro tratar desses bichos. - Shannon desapareceu e regressou alguns segundos depois com uma caixa e uma vassoura. Varreu os escorpies para a caixa que Indy segurava e fechou a tampa. - Estamos a ficar bons nisto. Talvez fosse bom nos estabelecermos num negcio de exterminao de escorpies -riu-se Shannon. - Parece ser um problema corrente por c. - engraado, Jack. Antes de tudo, vamos revistar a casa. Passaram a meia hora seguinte percorrendo o apartamento,desde o cimo das estantes e das salincias no topo das armaes das janelas aos cantos e por baixo da moblia. Shannon descobriu mais dois escorpies aninhados num dos sapatos de Indy. Foram atirados para junto dos outros dentro da caixa. - Acho que no nos escapou nenhum lugar - disse Indy ao carregar um monte de papis para a sua secretria. Ia para os pousar quando avistou outro escorpio pondo a cabea de fora de um orifcio na secretria. Largou os papis. - Agora, foi a gota de gua. No fico nem mais um minuto aqui e vou chamar a polcia. - No, no podemos. - Shannon esmagou o escorpio com um livro. 56 - No tenho autorizao de residncia. Seria expulso. - Digo que s um turista. - No. Se algum me vir no clube, tu tambm podes arranjar problemas por me estares a encobrir.

Indy olhou para a secretria. - No podemos simplesmente ignorar isto como se nunca tivesse ocorrido. Temos aqui a prova - disse, apontando para a caixa. Shannon levou a caixa para a cozinha onde abriu uma janela que dava para um muro de tijolos. Levantou a tampa com um a mo e atirou os escorpies pela janela. - Por que fizeste isso? - Indy espreitou pela janela, mas os escorpies tinham desaparecido no beco escuro dois pisos abaixo. - Deixa por minha conta. Vou descobrir o que se passa. - E como pensas fazer isso?-perguntou Indy. Shannon desviou o olhar. -Tenho contactos. Hei de deslindar o caso. Indy conhecia Shannon, ou talvez no. Havia uma faceta nele de que raramente falavam. O irmo de Shannon e, provavelmente, os restantes membros masculinos da sua famlia estavam envolvidos na Mafia irlandesa em Chicago, e embora Shannon tenha declinado essa vida, parecia que nunca conseguiria escapar completamente a ela, estivesse onde estivesse. A famlia mantinha-se ligada a ele atravs de contactos na Europa, e Indy sabia que era muito possvel que Shannon fosse pedir auxlio a esses contactos. - No sei - disse Indy pouco seguro. - No quero ser responsvel por mais sarilhos. - Tem calma. No falei em quebrar dedos ou braos, nem nada que se parea. Vamos apenas descobrir quem o nosso perito em criaturas venenosas, e estabelecer, concretamente, qual o problema dele em relao a ti. Na minha opinio, est ligado ao namorado da filha da tua chefe. Indy sentou-se no cho e empilhou todos os trabalhos. - No. No pode ser. - Por que no? - Porque as aranhas na caixa de chocolates foram enviadas ainda antes de eu conhecer Deirdre. Shannon ficou em silncio, meditando. - Bem visto. Mas, sabes uma coisa? - O qu? - Continuo a pensar que existe uma relao. Diz-me o meu sexto sentido. - Bom, vou passar a noite no meu gabinete. O meu antecessor deixou uma cama porttil no armrio. - Por Deus, Indy, por que no vais para um hotel? Jones pegou no monte de papis. - No, assim termino de analisar os trabalhos.

CAPTULO VIII ESPLUMOIR

Eram quase duas da manh, e Indy passara as ltimas trs horas classificando os trabalhos. Tinha os ps pousados sobre a secretria, e bocejou ao escrever uma observao na pgina de cobertura daquele que terminara de ver. Anotou um B menos no final da observao, colocando-o depois no monte. Esfregou a nuca. O trabalho, como praticamente todos que acabara de analisar, no continha um nico pensamento original. Nenhum indcio de especulao, nenhum delinear duma concluso controversa, nenhuma contestao de autoridades a menos que tal tenha acontecido por parte de uma autoridade mais recente. Na sua maioria, eram meras repeties do que j fora dito. Mas, o que poderia ele esperar? Este era um curso introdutrio, e o objectivo era aprender as bases, no criar algo de novo. Adiou intencionalmente a leitura do trabalho de Deirdre,deixando-o para o fim. O dela seria diferente; pelo menos sabia isso. O facto de ela ir especular era aceitvel. Mas ir concretamente tentar provar que Merlin vivera parecia to fora do mbito do curso que agora tinha dvidas quanto ao que Deirdre lhe dissera quando reuniram. Segurou o trabalho nas mos, sentindo-lhe o peso. Era composto por vinte e cinco pginas, cerca de trs vezes mais extenso do que qualquer um dos outros. O ttulo era sugestivo: Merlin e o Esplumoir: Indcios Sugerindo que o Lendrio Mago era uma Personagem Histrica. O trabalho comeava por afirmar que, embora fosse virtualmente impossvel separar a vida de Merlin do mito, em breve seria possvel provar que Merlin era mais do que um mito. Em seguida, sem elucidar qual seria a suposta evidncia, Deirdre passou a um esboo biogrfico. Quer se tratasse de uma figura mtica ou histrica, Merlin vivera nos finais do sculo sexto na zona baixa da Esccia, na poca em que o Cristianismo se implantava fortemente na Gr-Bretanha e o paganismo entrava em declnio. Fora um druida, um profeta, e um enganador, 58 vivendo num enclave pago, dizia ela. Tudo o que Deirdre escrevera fora baseado em escritas datadas de sculos posteriores, e Indy conhecia bem as histrias. Leu aquela parte rapidamente, e fez uma anotao, sugerindo que havia tambm provas de que a lenda de Merlin poderia ter derivado de um bardo gals chamado Myrddin Embreis, que vivera um sculo antes. Em seguida, passou para a lenda da morte de Merlin, afirmando que a histria era relevante para os fins a que se propunha. Embora Merlin fosse mais bem conhecido como o consultor de Artur e de outros dois reis ingleses antes dele, a histria do que acontecera ao grande conjurador nos ltimos anos constitua um dos aspectos mais misteriosos da lenda. Conta-se que conheceu Vivien, uma virgem, e que se apaixonou. Ela jurou ser a sua esposa, mas apenas se ele lhe ensinasse o segredo de como poderia capturar algum permanentemente, por intermdio de palavras, para que ele nunca pudesse escapar.

Merlin sentia-se to atrado pela jovem mulher que lhe concedeu o desejo. Contudo, desde o incio que Vivien planeava defender-se a si mesma. Utilizou o feitio de imediato para aprisionar Merlin numa gruta. A partir desse momento, Merlin nunca mais foi visto, mas gritava do seu tmulo, e o seu lamento era ouvido com freqncia na floresta. No entanto, numa outra verso da histria emitida num texto antigo denominado Didot-Perceval, o mgico retirou-se, voluntariamente, da vida e as suas ltimas palavras foram as seguintes: "Vou agora retirar-me para o meu esplumoir e no mais serei visto.", Talvez Merlin sempre soubesse que Vivien planeava ilud-lo, especulava Deirdre. Era um mgico com enorme sabedoria, que conhecia bem os processos dos homens e mulheres. De corao partido e desapontado, limitou-se a concretizar os desejos dela. Tal facto levanta uma questo: O que era o esplumoir, e onde se localizava? Indy fez uma pausa na leitura, e reclinou-se na cadeira. Deirdre estava bem avanada em relao aos outros alunos, porque fizera referncia a duas origens distintas do mito, e depois especulara sobre o significado das variaes. Era bvio que o que ela escrevera no iria longe como tema base de uma tese para doutoramento. Podia ouvir os seus velhos professores atacando-a por todos os lados. Primeiro que tudo, depositara demasiada f ao assumir o mito como uma experincia real de vida que fora apenas mal interpretada. De igual modo, fechara tambm os olhos a uma importante parte do mito. Se Merlin decidiu despedir-se do mundo por sua prpria vontade, por que razo gritava do tmulo? Voltou a pgina, na esperana de que as provas no fossem meramente outro mito. 59 Fornecia de seguida uma explicao pormenorizada sobre a origem e significado da palavra esplumoir. Com efeito, Deirdre dizia que a palavra era de origem misteriosa, mas que,aparentemente, as suas razes pareciam ser plumae (penas) e mutare (mudar). Literalmente, a palavra referia-se ao processo de mudana de um pssaro. Contudo, encarada simblicamente, significava transformar-se a si prprio. Indy pegou no lpis vermelho, circundou mutare, e fez um ponto de interrogao na margem. O seu conhecimento sobre razes de palavras era mais do que superficial, e duvidou da derivao. Encontrou tambm uma outra explicao para o significado da palavra e escreveu: "Pode ter origem num verbo latino: explumae - retirar as penas." A diferena era mnima, mas no podia deixar passar sem um comentrio. Os estudiosos que se debruaram sobre o significado de esplumoir, prosseguia ela, viam invariavelmente nele um smbolo da transformao da vida para a morte. Mas o esplumoir pode efectivamente ser um local fsico, um local para onde Merlin se retirou para elaborar a crnica da sua vida com uma pena de escrever. No meu ponto de vista, esse local, o esplumoir, uma gruta situada prxima de Whithorn, na Esccia ocidental. Esta afirmao suportada por uma

nova prova sob a forma de uma carta escrita por um monge do sculo XV. A carta foi encontrada nos arquivos da Igreja Priory em Whithorn, e encontra-se aqui traduzida do original em latim. "Aqui vamos ns", pensou Indy. "Vejamos o que ela arranjou". A carta datava de 7 de Abril de 1496, e estava endereada ao Papa Alexandre VI. Escrevo-lhe sobre um assunto de premente preocupao. H nove meses atrs, fui nomeado para explorar as runas de Candida Casa, a primeira igreja crist na Esccia, que foi fundada na aldeia de Whithorn, pelo Santo Ninian nos ltimos anos do sculo quarto do nosso Senhor. Fiz a, recentemente, uma descoberta de natureza muito invulgar. Trata-se de um pergaminho dourado que dizia conter as palavras do lendrio feiticeiro conhecido como Merlin. Tal facto j por si perturbador, considerando onde foi encontrado, mas ainda mais desconcertante a natureza do que est escrito no pergaminho. Em vez de transcrever as palavras profanas, envio-Lhe este pergaminho sua ateno. Como deve saber, existe uma caverna, prximo de Whithorn que no s tem o nome do fundador de Candida Casa como tambm chamada pelo foklore local por a Caverna de Merlin, e diz-se que o homem que muitos afirmam ser o filho do diabo a habitou nos ltimos anos da sua existncia, enegrecendo, assim, a natureza sagrada da gruta. Trago este assunto ao seu conhecimento porque acredito que isto no s apoia a veracidade quanto ao suposto autor do pergaminho mas tambm porque pode haver razo para exorcizar a gruta da presena do homem-demnio que muitos afirmam continua a habit-la em esprito. O seu humilde servo, Padre James Thomas Mathers Indy continuou a ler. Estava fascinado com a carta, e queria saber mais. Mas pouco mais havia. Deirdre reiterou as suas concluses, mas no mencionou quem encontrara a carta, quando fora encontrada, ou se fora autenticada. Tanto quanto sabia, a carta podia ser um logro. Raios, talvez Deirdre tivesse inventado. Talvez a me a tivesse incentivado a faz-lo para ver se ele o engolia sem mais provas. Tudo era possvel quando uma aluna do nvel dela elaborava um trabalho deste tipo num curso de iniciao. No sabia se lhe haveria de dar um Muito Bom ou um Mau, ou ambos. Provavelmente, a carta no passava de uma fraude, mas talvez ela no fosse responsvel. Ponderava na nota que iria dar quando escutou um rudo, como uma porta rangendo. Olhou para cima, esticando o pescoo. Quando ali chegou, os gabinetes do departamento de arqueologia encontravam-se s escuras e trancados. Passos. Estava ali algum. Esperou. O rudo dos passos aumentou de intensidade e depois parou. Quem quer que fosse deve ter avistado a luz por

baixo da sua porta. Imaginou o Olhos Estreitos no corredor com um balde de escorpies ou vivas negras, ou talvez algumas cascavis destinadas ao seu gabinete. Desejava agora ter reagido mais cedo e desligado as luzes. Bateram porta. "Faz qualquer coisa", disse a si mesmo. - Quem ? - perguntou com voz grossa. - Joanna Campbell. voc, professor Jones? Indy deu um salto, desejando no ter utilizado aquele tom de voz. Apressou-se a abrir a porta. - Entre. Peo desculpa, no sabia quem era. Era a primeira vez que via a Dra. Campbell com o cabelo solto, e a viso teve um efeito estranho nele. Comprido e prateado, o cabelo caa-lhe por cima dos ombros e da capa preta. Parecia mais uma feiticeira do que uma arqueloga. Mas talvez a leitura recente dos trabalhos estivesse a afectar-lhe os pensamentos. - Vi a luz -, disse ela, entrando no gabinete e observando rapidamente em redor, os olhos parando por momentos na cama porttil. - Est a trabalhar at tarde. 60 61 - Estou a classificar os trabalhos do perodo. - Pensou que el a iria responder com uma observao por ter esperado at ao ltimo minuto. Talvez o tivesse pensado, mas no o proferiu. - Por vezes, tenho dificuldade em dormir noite, e venho para aqui para tratar de pormenores administrativos. Penso que consigo adiantar muito mais quando no est c ningum. - Compreendo. Indy bateu com a ponta dos dedos sobre o trabalho de Deirdre e interrogou-se se a Dra. Campbell iria dizer algo sobre ele. - Espero no a incomodar por estar aqui. Joanna Campbell avanou no gabinete e voltou-lhe as costas, como se examinasse os livros numa prateleira. - No, no incomoda. Na verdade, est na altura de conversarmos. - Olhou por cima do ombro para ele. - A altura e local parecem-se to adequados quanto quaisquer outros. Isto , se estiver de acordo. - No h problema. - De que poderia ela querer falar? - Pode ficar com a minha cadeira, se quiser. - Indy fez um gesto com a mo na direco dela. - Ou prefere ir para o seu gabinete? Joanna voltou-se e sorriu. - Disparate. Sente-se. Esta cadeira est ptima. - Colocou as mos sobre as costas direitas da cadeira de madeira posicionada em frente da secretria dele, mas no se sentou. Indy sentou-se, pouco vontade. Aguardou que ela comeasse. - Est a gostar de c estar? - Bastante. Ela anuiu.

- Disseram-me que voc nem sempre segue o programa que lhe forneci. Aqui estava: precisamente o que ele receara. Deirdre contara-lhe tudo. De forma alguma lhe ocultaria o que ocorria nas aulas. - Bom, tenho tentado, mas houve ocasies em que senti ser importante expandirme em relao a certos temas. - pouco habitual nesta universidade um professor iniciado fazer derivaes ao programa, sobretudo um professor com to pouca experincia prtica em arqueologia inglesa. - Eu sei, mas por vezes importante avanar com as nossas prprias ideias. Penso que isto se adequa tanto a um professor iniciado quanto a um j experimentado. - Aceito esse ponto de vista e, tanto quanto sei, um professor envolvente, seguramente um grande melhoramento em relao ao seu antecessor. - Olhou de novo para a cama porttil e pareceu divertida. - Todos pensvamos que ele era muito dedicado porque passava bastante tempo no gabinete. A verdade que ele guardava uma garrafa de usque numa das gavetas e lia romances de revistas at adormecer. 62 - J tinha ouvido falar sobre esses hbitos de leitura dele. - A Dra. Campbell estava a fazer-lhe confidncias e Indy sentiu-se mais tranqilo, mas apenas por instantes. - Devo dizer-lhe que sinto alguma apreenso quando um elemento do meu pessoal de ensino, a quem falta experincia local das ilhas Britnicas, como o seu caso, est a ministrar um curso que foca os nossos monumentos da Antiguidade. - compreensvel, mas trata-se de um curso de iniciao, -acrescentou Indy rapidamente - e, mal haja uma oportunidade,gostaria de participar em pesquisas concretas. Na verdade, ainda h pouco tempo conversei com o professor Stottlemire sobre as escavaes que vo ser efectuadas, oportunamente, na trincheira do forte de Herefordshire Beacon. Pareceu-me muito interessado na minha colaborao. - um local interessante e agradvel para se passear, mas voc no gostaria de trabalhar com Stottlemire. Ele ficaria com a fama de quaisquer novas idias ou achados que voc fizesse. O forte de Beacon , sem sombra de dvidas, o territrio dele. Indy encolheu os ombros. - Bom, eu procurava apenas uma abertura, e... - ptimo, Jones. Mas deveria ter-me feito a pergunta h j algumas semanas. - No queria parecer presunoso, dado que no tinha garantias de que estaria aqui no Outono. Ela acenou uma mo. - No se preocupe. Est a fazer um trabalho louvvel. O seu lugar est seguro. Isto , se o quiser.

- Sim, claro que quero. - Ainda bem. Nesse caso, a questo que temos pendente a pesquisa concreta em campo. Indy sentiu-se, subitamente, aliviado. Ia ficar na Inglaterra e no haveria aranhas nem escorpies em Londres que o pudessem impedir. Ainda por cima, a Dra. Campbell queria falar em trabalho de pesquisa em campo. - Tem alguma sugesto, escavaes que tivesse iniciado? - Tenho, com efeito. Eu prpria vou estar frente de uma escavao em Whithorn, na Esccia. - Whithorn? - Indy olhou para baixo para o trabalho de Deirdre, e depois de novo para a Dra. Campbell. - Estava precisamente a ler o trabalho da sua filha sobre... - Estou ao corrente. Deirdre tambm ir como minha assistente. Espero que se junte a ns. - Sim. Certamente, mas... - Pegou no trabalho de Deirdre. -Isto tem alguma coisa a ver com os seus planos de escavao? - Claro que tem. Tem tudo a ver com isso. 63 CAPTULO IX O "CRUC" Uma voz inglesa distinta, seguramente da classe elevada, falava atravs das ondas areas. - Torna-se imperativo que os membros activos do Parlamento se unam para combater esta ameaa conhecida por Commonwealth. Se este plano algum a vez se concretizasse, representaria o primeiro passo para a dissoluo do Imprio Britnico, e isso nunca poderemos permitir que acontea nas nossas vidas. "- Obrigado, Mr. Powell" - disse outra voz de rdio. -"Antes de avanarmos, gostaria de lhe perguntar..." - Jack, no te importas de desligar essa maldita coisa? -pediu Indy. Ouviu Shannon desligar o rdio na sala. - Precisas de ajuda? - perguntou Shannon. As roupas de Indy encontravam-se espalhadas em cima da cama enquanto este enchia a mochila. - No, acho que consigo arranjar a minha prpria mochila. - Eh, talvez fosse melhor voltares a pr a pala no olho -afirmou Shannon. - Para qu? - Confere-te um ar mais feroz. Condiz com a tua disposio carrancuda. - Desculpa, mas h trs noites que no durmo bem. Fartei-me de acordar, pensando que havia um maldito escorpio subindo-me pelo pescoo.

- O apartamento est limpo. Posso garantir. - Eu sei. Mas, mesmo assim... Shannon encostou-se ao toucador, pousando sobre ele um brao longo e magro. - Quando regressas? - As aulas do perodo do Outono comeam dentro de trs semanas. Devo estar de volta pelo menos dois dias antes. - Se souber alguma coisa do homem-insecto, envio-te uma 64 carta. No te esqueas de ir ao correio. Indy enfiou um par de meias na mochila. - Quero apagar totalmente tudo isso da minha mente. Talvez andassem atrs de qualquer outra pessoa e se tenham enganado no apartamento. - possvel. Contudo, tenho as minhas dvidas. Continuo a pensar que as aranhas e os escorpies esto de alguma forma relacionados. Indy no respondeu. Dobrou umas calas de caqui e uma camisola na mochila e fechou-a. - Falaste nos escorpies tua namorada? - No, no falei, e ela no minha namorada. minha aluna. - verdade. - Shannon afastou-se do toucador e deu uma palmada no ombro de Indy. - Aposto que a msica ser diferente quando regressares da Esccia. - Jack, a me dela tambm vai. - Nesse caso, melhor tomares cuidado com as duas. - Pra com isso, faz favor. - Desculpa. Estava apenas a brincar. Mas gostas da rapariga, no gostas? Indy encolheu os ombros. - Claro que gosto. Mas no me venhas falar em Dorian Belecamus, porque Deirdre no nada parecida. So totalmente diferentes. E vou conversar com ela sobre o namorado, ou antigo namorado, seja o que for. S no tive apenas oportunidade para isso. - Certo, totalmente diferentes - troou Shannon. - Ela bonita, inteligente, um pouco misteriosa. Nada que se assemelhe a Belecamus. Shannon tinha razo. Mas a atitude de Deirdre era inteiramente oposta. - Pode no me ter contado a histria da sua vida, mas no traioeira. H nela uma certa frescura, uma inocncia. Sei que posso confiar nela. - O amor cego, Indy. Indy dobrou uma camisola interior. - Shannon, sabes que mais? s a pessoa mais desconfiada que jamais conheci. - Tenho de ser. Mas tambm no ganho a vida numa torre de marfim. Indy atirou com a camisola interior para cima da cama, e virou-se para o companheiro de quarto. - Tens algum problema com o meu modo de vida? isso? Shannon ergueu as mos.

- No. No tenho problema nenhum. a tua atitude. s ingnuo. Precisas de conhecer melhor a vida. - Na tua opinio, um pouco da tua experincia no me faria mal, no ? 65 Shannon sorriu. - o que penso. - Posso dizer-te uma coisa. Posso no ser grande coisa a julgar as mulheres, mas Deirdre boa rapariga. Tenho a certeza. - Podes ficar surpreendido por me ouvires dizer isto, mas concordo contigo. Ela to ingnua quanto tu. "Como se ele a conhecesse", pensou Indy, mas no tencionava discutir. Olhou para o relgio de parede. - Pronto, vou despedir-me de Milford. Tens a certeza que no queres vir? Shannon riu-se. - Absoluta. Ele no se iria recordar de mim. - Para ser sincero, ficarias surpreendido. Tenho a impresso que se lembraria. Parece que s se esquece das coisas recentes. Tem um a memria extraordinria para acontecimentos passados. - Acredito em ti. - Shannon seguiu at porta. - Nesse caso, estars de volta s quatro, certo? - Foi o que eu disse. Quatro horas. - Abriu a porta e voltou-se. - Desde quando te preocupas tanto com as minhas entradas e sadas? Shannon levantou as mos. - Eh, s me quero despedir antes de ir para o clube. S isso. - Fica combinado, se no te encontrar aqui, vou at l tomar uma bebida. - Limita-te a estar aqui s quatro, est bem? Indy caminhou pela espessa carpete da entrada at recepo do Clube Empire, onde Milford se encontrava hospedado. Nas paredes, pendiam retratos de homens emoldurados em armaes douradas, diversos deles com monculos, e o mobilirio era constitudo por pesadas peas de mogno. Na recepo, estava um homem magro e angular. Tinha um bigode que mais parecia ter sido desenhado a lpis. Quando Indy lhe perguntou onde ficava o quarto de Milford, passou a ponta dos dedos pelo bigode e, numa voz to abafada quanto o ambiente, disse: - Dr. Milford. Ele aguarda-o? - Sim, est minha espera. A expresso do recepcionista tornou-se afectada. - Lamento, senhor, mas ele saiu. Parece que falou qualquer coisa em ir ao Madame Saud. - Disse mesmo? - afirmou Indy, imitando o tom do homem. - Nesse caso, acho que vou indo. Indy virou-se e dirigiu-se estao de metr mais prxima.

Dez minutos depois, encontrou Milford no museu de cera,de p e imvel junto de Henrique VIII e as suas seis esposas.Segurava nas lapelas do sobretudo e ele prprio parecia uma figura de cera colocada no sculo errado. 66

- Autntica, no ? - disse Indy. Milford voltou lentamente a cabea. Os seus olhos azuis aquosos fitaram Indy, e o bigode espesso contraiu-se. - Sim, mas deixe mostrar-lhe outra coisa. Indy abanou a cabea ao seguir o homem idoso para uma outra sala. No surpreendia minimamente o facto de ele estar ali. "Mas tambm no era bom sinal", pensou. Tinha a esperana de o encontrar hoje em boas condies. Na sexta feira de manh, o dia do exame final, Milford estava espera de Indy no seu gabinete. O professor agira de forma incoerente, insistindo que tinha algo de importante para dizer a Indy, mas, quando no conseguiu lembrar-se do que era, insistiu que j lhe deveria ter contado. Perderam alguns minutos numa questo suprflua, at que chegou a hora de Indy ir para a aula. Apressou-se a marcar uma data para almoarem no clube, na esperana de que Milford se recordasse daquilo que considerava to importante. A conversa abalara-lhe tanto os nervos que se esqueceu dos trabalhos j classificados no gabinete e tivera que l voltar para os entregar. - Observe aqui Robespierre e Marat - disse Milford,aproximando-se das figuras de cera dos dirigentes da Revoluo Francesa. - Estes sim, a sua aparncia especialmente autntica. - Porqu? - inquiriu Indy. - Porque as suas cabeas foram usadas como moldes pela Madame Saud imediatamente a seguir de serem decapitados. Indy tossiu. - Deu realmente jeito. Aposto que no tiveram que lhes pedir para se sentarem quietos. - No, creio que no - disse Milford com uma gargalhada. -Felizmente, evitaram que eles vissem os seus corpos sem cabea, pelo que Lhes falta um certo ar de horror nas suas expresses. - O que quer dizer? Se algum perdeu a cabea, como poderia saber qual seria a viso do seu corpo? - Ah, mas sabe, antigamente era prtica usual, o carrasco agarrar na cabea decepada imediatamente depois da guilhotina a ter cortado e vir-la para o corpo. Dado que existia ainda sangue e oxignio no crebro, sentia-se que havia ainda conscincia durante uns trinta segundos. - Isso verdade? Milford encolheu os ombros. - Pelos olhos esbugalhados e bocas abertas de que h descrio, de acreditar que sim. Mas talvez no passasse da reaco dos nervos.

- Contudo, s de pensar... - Indy no conseguiu terminar. - Sim, surpreendente as coisas que fazemos uns aos outros,- disse Milford aps um curto silncio. - Gostamos de pensar no passado como um perodo de comportamento brbaro, mas pondere bem no nosso sculo. Milhares e milhares sacrificaram-se pelo pas na Grande Guerra. Aldeias francesas apinhadas de corpos. 67

Campos ensopados em sangue. Se me pergunta, no foi melhor... Perambularam pelo museu durante quase uma hora. Indy nem se incomodou em perguntar a Milford se j se lembrava do que tinha para lhe contar. Aparentemente, hoje no seria o melhor dia para testar a memria curta do velho homem. Por fim, persuadiu Milford a tomar o ch da tarde com ele num pequeno restaurante prximo do museu. Quando j se encontravam sentados, com o ch e os biscoitos na sua frente, Indy falou dos seus planos para ir Esccia. Explicou que ia efectuar escavaes no ermitrio de So Ninian, uma caverna que fora utilizada pelos antigos cristos, como local de meditao e,segundo o mito, onde Merlin passara os ltimos anos. Acrescentou que a gruta podia ter sido o esplumoir de Merlin. Observou a expresso de Milford ao mencionar a palavra esplumoir, mas o velho professor afagava lentamente o bigode branco e franzia o sobrolho ao olhar pela janela. Indy voltou-se para ver se ele fitava alguma coisa em particular, mas parecia que estava apenas absorto. Milford reparou que Indy parara de falar. Pestanejou e olhou para o seu ch. - Raios, Indy, tinha qualquer coisa para lhe dizer. Espere um pouco. J lhe falei nisso? Indy tentou no perder a calma, mas ficou irritado. - Dr. Milford, no vamos voltar a esse tema. Tudo o que mencionou que tinha alguma coisa para me dizer. Milford coou a orelha. - Bom, se j no lhe disse, tenho a certeza de que me hei-de lembrar. Estava a contar-me qualquer coisa sobre a Esccia, no era? Indy repetiu o que acabara de dizer. - Vejam s, escavaes em busca de Merlin? -No propriamente por Merlin, mas... Milford coou o queixo, e tocou no bigode. - Sabe, tenho a impresso de que, ainda recentemente, estive a conversar com algum sobre esse mesmo tema. - Comigo. - Huh? - Falamos os dois sobre isso no outro dia, na Torre de Londres. Mostrou fortes dvidas que se pudesse provar que Merlin alguma vez tenha vivido. - Sim, claro.

68 Indy deu uma dentada no biscoito e bebericou o ch. - A propsito, sabe alguma coisa sobre o esplumoir de Merlin? Milford repetiu a palavra. - Sim, sim. Essa uma daquelas palavras - murmurou. - O que quer dizer? - Uma daquelas palavras em que houve uma m interpretao entre o francs e o ingls quando traduziram histrias de uma lngua para a outra. - Fez um aceno com a mo, parecendo aborrecido. - uma autntica loucura. Podia-se passar toda uma carreira tentando chegar a uma concluso em relao a essas palavras. Era precisamente esse tipo de carreira que Indy queria evitar, seguindo arqueologia em vez de lingstica. Mas estava interessado no que Milford tinha para dizer, e pediu-lhe para explicar. - No sei o suficiente sobre esse esplumoir, mas posso dar-lhe outro exemplo sobre o seu amigo, Merlin. Sabe o que um dlmen? Indy bebeu um pouco de ch. - Seguramente,j sou arquelogo h alguns meses. Trata-se de um molde de terra ou pedra construdo por cima de um tmulo. A Gr-Bretanha est cheia deles. - Com efeito, e se Merlin fosse uma pessoa histrica, ele estaria sepultado num. Indy ficou surpreendido com o tom de absoluta certeza com que Milford proferiu estas palavras. - Por que diz isso? - Estou certo que conhece a histria Le Cri de Merlin, em que ele gritava do seu tmulo. Indy anuiu. - Bom, trata-se de um erro. - Milford mexia o ch. - No compreendo. - Um erro na traduo encontrada nos textos franceses, mais tarde repetido pelos ingleses. A palavra original era cruc,que uma palavra antiga inglesa para dlmen, mas foi traduzida como cri. Depois, Geoffrey de Monmouth pegou no cri francs e traduziu-o para grito. Milford mirava Indy. Encontrava-se em pleno controlo das suas faculdades naquele momento, e no tinha ainda terminado. - Por exemplo, se me permite que regresse ao tpico de se perder a cabea, "quando Eldol cortou a cabea a Hengist,aquele ergueu um grande grito sobre a sua cabea", escreveu Geoffrey de Monmouth. bvio que tem de ser um dlmen que foi erguido por cima da sua cabea. Era esse o costume quando um chefe de tribo saxo era sepultado. Indy pousou a chvena. - Srio? - Sim, claro que sim. H anos que discuto este ponto com o seu pai.

69 - Quer ento dizer que Merlin est sepultado num dlmen e no numa gruta afirmou Indy. - Exactamente. De qualquer forma, a histria de ele estar encurralado numa gruta no fazia sentido. Por que haveria um mgico experimentado como Merlin permitir que uma jovem o enganasse se era demasiado sbio para isso. "Interessante", pensou Indy. O ltimo ponto de vista emitido por Milford era mais ou menos o mesmo apontado por Deirdre no seu trabalho. - E quanto s suas ltimas palavras? Ele disse que ia se retirar para o seu esplumoir. - como disse. No conheo bem esta palavra. Mas lembro-me efectivamente que este esplumoir seria o modo como ele tinha de exprimir que ia morrer, mudar de penas, por assim dizer. Ou so whylome wont. Na minha opinio, o significado totalmente diferente. Lembre-se que, naqueles tempos, se escrevia com penas. Atente na raiz da palavra. O gals plufawr, penas, vem do latim pluma. Quer, provavelmente, dizer que ele se retirou da vida activa e foi para um local isolado para pegar na pena, para escrever. Passavam alguns minutos das quatro quando Indy regressou ao apartamento na Russel Square, depois de ter acompanhado Milford ao seu quarto, no clube. Sentia-se exausto e decidiu que se iria deitar alguns minutos. Fazer companhia a Milford cansava-o. Talvez porque tinha de estar sempre alerta, nunca sabendo como Milford ia agir, se passaria para o ingls medieval,falando incoerentemente, ou se se zangaria com ele. Apesar dos seus esquecimentos, Milford parecia capaz de cuidar de si mesmo, e nunca se esquecia - pelo menos por muito tempo - o que tinha determinado fazer num dado momento. - Jack, ests c? - chamou, ao fechar a porta. Nenhuma resposta. Shannon devia ter sado. Agora, via-se obrigado a sair noite, embora tivesse de partir cedo pela manh. Desejou no ter feito a promessa, mas talvez se sentisse com mais vontade de sair depois de descansar. Olhou para a secretria, a fim de procurar uma mensagem deixada por Shannon. Escutou um rudo. Parecia uma tosse contida. Voltou a cabea. A porta do quarto estava fechada. No estava assim quando saiu. Nunca a fechava. Mais sarilhos no. No precisava nem queria. Ponderou sair para a rua e chamar a polcia. Mas quem sabia o que encontraria quando regressasse? Deu alguns passos cautelosos em direco porta e levou a mo maaneta. Subitamente, esta abriu-se por entre gritos e vivas e viu-se rodeado de pessoas. 70

- Surpresa! Olhou sua volta, perplexo. Por breves instantes, no percebeu quem eram. Pareciam conhecidos, mas... Claro, os seus alunos. - Professor Jones! - Era Deirdre. Avanou do meio da enchente que o rodeava. Espero que no se importe. Todos se queriam despedir e desejar-lhe o melhor para as suas escavaes. Indy riu-se. - No. Acho que no me importo. Afinal, j c esto todos. No tecto, esvoaavam bales vermelhos, azuis e verdes, e fitas de papel materializaram-se vindas do nada. Um dos alunos segurava um bolo. Este tinha escrito por cima Feliz Escavao e, por baixo das palavras, um desenho dum homem e duma mulher, ambos com ps e de mos dadas. - O que isto? - Deirdre espreitava o desenho, pressionando o ombro contra o brao dele. - No tive nada a ver com aquilo - disse, enfaticamente. Indy apreciava o som da sua voz escocesa, mesmo quando a elevava. Os presentes riram-se e diversos alunos emitiram algumas piadas. Era bvio que todos acreditavam que alguma coisa se passava entre eles ou, se no, que se deveria passar. O rosto de Indy enrubesceu, e evitou olhar para Deirdre. Localizou depois Shannon do outro lado da sala, encostado parede. Tinha os braos cruzados e um sorriso maroto na cara. - Jack, ests de alguma forma envolvido nisto? - Eu? - Shannon bateu com as mos no peito, as sobrancelhas erguendo-se. Limitei-me a abrir a porta. - Oh, no, ele tambm participou - algum gritou. - Desde o incio - acrescentou outra voz. - Eu sabia - disse Indy. - Por isso insististe tanto para que estivesse de volta s quatro. Circulavam copos de bebidas leves e vinho. - Corte o bolo - disse algum. O jovem que ia fazer o trabalho do perodo sobre pontos de vista no sculo XVII em relao a Stonehenge avanou com uma faca. - Devo ser eu a cort-lo - afirmou. - No meu trabalho sobre Stonehenge, comparei as idias do arquitecto Inigo Jones com as do professor Indy Jones. - E conseguiu passar - acrescentou Indy. - Vamos parti-lo na mesa - disse a rapariga que segurava o bolo, e dirigiu-se para a cozinha, seguida por uma fila de alunos. Indy olhou em volta e viu Deirdre de costas, afastada dos outros. Aproximou-se e tocou-lhe levemente nas costas. - Obrigado. Gostei muito. Nunca poderia imaginar. - Imaginar o qu? - perguntou ela. Indy sorriu. - Imaginar que me iriam fazer isto. 71

Ela mirou-o. - Eu prpria no tinha a certeza. -Parecia que falavam de algo mais do que da festa. - Estou ansioso por partir para a Esccia. - Tambm eu. Vai ser bom regressar a casa. - Voc dessa regio da Esccia? - inquiriu Indy, apercebendo-se do pouco que sabia em relao a ela. - Sou de Whithorn. Cresci na aldeia. - Oh. - Indy ficou surpreendido. - No sabia. Bateram porta e Indy voltou-se para ver Shannon abri-la. Joanna Campbell entrou. - Joanna! O que fazes aqui? - exclamou Deirdre e atravessou a sala. "Surpresa atrs de surpresa", pensou Indy ao segui-la. Parou por breves instantes, dando oportunidade me e filha para falarem a ss. Trocaram meia dzia de palavras e a Dra. Campbell virou-se e sorriu para Indy. Este aproximou-se e Joanna tocou-lhe no antebrao. - Espero que no fique aborrecido com esta invaso sua privacidade, mas os seus alunos foram insistentes. provavelmente o professor mais querido que jamais integrou o meu pessoal. Nunca me lembro de ter ouvido comentrios to entusisticos como os que foram tecidos em relao a si. O cumprimento dela deixou-o perplexo. - Oh, muito obrigado, Dra. Campbell. Nunca o poderia ter imaginado, com os olhares aborrecidos que s vezes detecto nas aulas. - Pode tratar-me por Joanna. No necessita ser formal. - ptimo. Deixe-me arranjar-lhe um copo de vinho, ou gostaria de outra coisa? Tambm temos bolo. - Sentiu-se aliviado por estar j partido s fatias, pois assim no tinha que explicar o desenho. - No, nada, obrigada. No vou ficar. - Inclinou-se para a frente e falou em tom de confidncia. - Na verdade, no fui oficialmente convidada e penso que embaracei Deirdre. - Lanou uma mirada filha. - Oh, isso no verdade - protestou Deirdre. Joanna emitiu um sorriso mas a sua expresso tornou-se imediatamente sria. - Vim at c por uma razo particular. Deirdre, tambm deves ouvir isto. - Estou a ouvir. - Deirdre transparecia um certo sarcasmo, mas tambm alguma curiosidade. - Receio que tenha havido uma alterao nos meus planos. Preciso de ficar em Londres mais alguns dias. 72 - Mas, Joanna, prometeste... A me dela ergueu uma mo.

- Deixa-me acabar, Deirdre. Creio que no h necessidade de mudar os nossos planos. Quero que partam os dois para Whithorn sem mim, e eu seguirei assim que puder. - Mas o que vamos fazer? - Deirdre parecia desesperada. - O equipamento est pronto a seguir viagem. Conheces bem a zona, e o professor Jones um arquelogo perfeitamente qualificado. - Voltou-se para Indy. - Preparei instrues escritas que vos serviro de directrizes. Tero de contratar dois aldeos. Deirdre poder ajud-lo nisso. Ela conhece toda a gente, incluindo aqueles com quem j trabalhei. De qualquer forma, quando estiverem a postos para comear, eu j deverei l estar. Pode ser assim? Indy sentiu um certo alvio. Tudo estava a desenrolar-se com uma certa rapidez, mas no podia pensar numa alterao de planos mais interessante. - Penso que nos conseguiremos arranjar at a sua chegada. - Eu sei que conseguiro - replicou ela. Indy acompanhou-a porta, e abriu-a. - Tenho uma dvida que gostaria de esclarecer. Tanto quanto entendi, o objectivo da escavao encontrar o pergaminho dourado mencionado na carta do monge. Joanna sorriu. - Sim, claro. - Bom, que... no vejo de que forma concluiu da carta que o pergaminho est enterrado na gruta. - Ainda bem que referiu isso. Tenho estado to ocupada que no tivemos tempo para conversar sobre os antecedentes disso. Saram e Indy fechou a porta, bloqueando o barulho. - Sabe, depois de ler a carta - prosseguiu Joanna - contactei um amigo meu, que, por acaso, tem uma excelente relao com o Vaticano. Ele descobriu que nunca foi recebido qualquer pergaminho ou carta, e que no foi efectuado nenhum pedido para exorcizar a Caverna de Ninian. - J me interrogara sobre isso, uma vez que a carta fora encontrada em Whithorn. - Exactamente. Nunca foi enviada. Nem o pergaminho. O que descobri realmente foi que o padre Mathers permaneceu em Whithorn at a sua morte, que ocorreu cinco anos mais tarde. A minha teoria e que, dado que o pergaminho nunca apareceu, deve encontrar-se na caverna. - Talvez o ouro tenha sido fundido. Ela abanou a cabea. - No muito provvel. Existia um procedimento aprovado que teria de ser seguido. Teria de existir registos, e no h. - Mesmo assim, penso que estamos a jogar um pouco com a sorte. 73 Um sorriso leve aflorou-lhe nos lbios.

- Tenho um forte pressentimento em relao a isto, Jones. Muito forte. No sei explicar. Algo que me diz que a escavao vai produzir resultados. - Espero que esteja certa. A propsito, estou agora um pouco confuso em relao ao trabalho de Deirdre. Quero dizer, foi voc... - Quem o escreveu? Claro que no, Indy. Mas sugeri realmente o tema a Deirdre. Tinha a esperana de que o trabalho o aliciasse ajuntarse a ns. - No foi preciso muito para me despertar interesse. Estou ansioso por comear. Joanna fitou-o. - Aprecio o seu entusiasmo. Mas no se esquea que espero igualmente de si que se comporte de forma profissional enquanto estiver acompanhado pela minha filha. - Oh, claro. 74 CAPTULO X AS BOAS-VINDAS EM WHITHORN A costa sudoeste da Esccia era selvagem e arborizada, um territrio em que extenses de colinas eram interceptadas por empolgantes lagos e vales estreitos. "Uma terra de fadas", pensou Indy ao seguir a cavalo em direco aldeia, na luz esmorecida do comeo da noite. Era difcil para ele compar-la com o deserto do sudoeste americano onde ele crescera. A, o que prevalecia era um a sensao de imensidade. Aqui, a escala era menor, mas mais diversa. Era como se a natureza tivesse perfeita conscincia do pouco espao disponvel, pelo que tudo tinha de ser compacto, dimensionado escala. Tinham chegado tarde, de comboio, na noite passada, e, nessa manh, iniciado as preparaes para a escavao. Encontraram-se com o presidente da cmara da aldeia, um amigo de longa data de Joanna, e Indy informara-o dos seus planos. Mais tarde, encontraram dois carpinteiros que trabalharam com Joanna na ltima escavao que esta efectuou na gruta, e tratou de tudo o necessrio para que eles comeassem a trabalhar no dia seguinte. S a meio da tarde conseguiram partir para a gruta. A entrada para a Caverna de Ninian tinha apenas alguns centmetros, mas, uns seis metros mais adiante abriase numa larga caverna. Enquanto Deirdre regressara aldeia para reunir certos apetrechos de que iriam necessitar, ele deitou imediatamente mos ao trabalho, tirando medidas caverna e estabelecendo planos para a grelha que iriam construir. Nos dias que se seguiram ao convite de Joanna para participar na escavao, lera o mximo possvel sobre Candida Casa e a Caverna de Ninian. Um relatrio, efectuado em 1914 pela Comisso Real para Monumentos Antigos da Esccia,descrevia pequenos fragmentos de pedra esculpidos mo e pedaos de cruzes crists desenterradosjunto da gruta. Joanna Campbell era descrita como a

arqueloga responsvel pela escavao. No havia referncias no relatrio ao esplumoir de Merlin nem ao pergaminho dourado, e Indy suspeitou que o trabalho fora efectuado antes de ela saber sobre a carta ou antes de ela decidir que o pergaminho se encontrava na gruta. 75 Desmontou no estbulo e caminhou para a singular penso onde estavam hospedados. Era um edifcio de pedra de trs andares, do sculo dezoito, que fora remodelado para permitir a instalao da electricidade e canalizaes modernas. Atravessou a enorme sala de jantar e subiu as escadas para o segundo andar, onde ficava o seu quarto. Aquele quarto era especial, dissera a dona da penso, porque era o nico com banheira no quarto. Indy ofereceu-o a Deirdre, mas ela preferira o quarto do lado, que era de canto e maior. Fechou a porta e acendeu a luz. Ouviu de imediato um bater na parede vindo do quarto adjacente. Sorriu, aproximou-se da parede e repetiu o mesmo padro de sons. Deirdre preparava-se sem dvida para o jantar, e estava na hora de ele fazer o mesmo. Ao lavar e trocar de roupa, Jones desejou que ele e Deirdre jantassem a ss naquela noite. O clima existente entre os dois no fora o melhor e desejava conversar com ela, romper o abismo que se abrira. Embora estivesse ansioso por passar algum tempo sozinho com ela, sentia-se perseguido pelas palavras de despedida de Joanna, razo por que mantivera, propositadamente, as distncias. O seu lugar na universidade estava agora virtualmente seguro, mas sabia que Joanna retiraria a oferta se ele atravessasse uma dada fronteira invisvel em relao filha. Agora, contudo, queria tornar claro a Deirdre que o seu procedimento no comboio no tivera nada a ver com os seus verdadeiros sentimentos para com ela. No sabia exactamente como lhe iria explicar isso, mas ia faz-lo. O jantar dessa noite era da responsabilidade da aldeia. Ia ser efectuado em honra deles no bar local, e muitos dos velhos amigos de Deirdre estariam presentes. Indy endireitou a gravata no espelho, deixou o quarto e bateu na porta ao lado. Tinha de aproveitar bem o tempo em que estava com ela. - voc, Indy? - perguntou Deirdre e depois abriu a porta alguns centmetros. Espreitou, mas no abriu mais a porta. -Saio j. Estou quase pronta. A porta fechou-se-Lhe na cara. Indy no se moveu por alguns segundos; parte dele tinha esperanas de que ela a reabrisse e o convidasse a entrar. Quando tal no aconteceu, retorceu e encostou-se parede do corredor mal iluminado. Que bom. Agora, quem estava a ser reservado era ela. As coisas corriam mesmo bem. Como diabo iam eles trabalhar juntos na caverna? Por fim, a porta abriu-se e caminharam pelo corredor. Ela vestia uma saia de xadrez e uma blusa branca aos folhos, e o cabelo estava apanhado, com algumas madeixas caindo-lhe sobre os ombros.

76 - Est com um aspecto... muito escocs, esta noite - disse Indy quando chegaram s escadas. - Voc tambm no est nada mal, professor Jones. - Eu? - Indy possua dois casacos de fato, um em tweed, o qual usava em quase todas as aulas, e o casaco azul de l que vestia agora com um a camisa branca e gravata azul. Viu-a olhar para os seus ps ao chegarem s escadas. Calara as botas, o nico calado que trouxera. - Esqueci-me de trazer os sapatos. "Os sapatos onde encontrou escorpies", pensou. - No se preocupe. Est em Whithorn, no em Londres. Ningum vai reparar e, se repararem, pouco se importam. - Riu-se, e aquele som f-lo desejar ainda mais derrubar a barreira que os separava. - Na verdade, so at capazes de aprovar -acrescentou Deirdre. - Fico satisfeito por saber isso. Enquanto caminhavam pela rua, Indy deu o seu melhor para conduzir a conversa para a relao que existia entre os dois, ou para a que no existia. - J alguma vez viajou sozinha? - comeou. - Pensava que no estava sozinha. - Quero dizer, sem a sua me. - Bom, se pe as coisas nesses termos, estou habituada a viajar sozinha e a passar longos perodos de tempo afastada de Joanna. uma boa me, mas vive muito ocupada e em constantes viagens, assistindo a conferncias e reunies, fazendo escavaes. - Encolheu os ombros. - A vida de um arquelogo. - Acho que me tenho revelado um pouco distante desde que partimos de Londres. - Acha? - Afastou o olhar. - No reparei, para ser sincera. Indy tossiu. - A sua me disse-me para me acautelar consigo. Deirdre riu-se. - Disse? Porqu, sou perigosa? - No, penso que ela acredita que eu sou... - No admira que voc tenha agido como se eu lhe fosse morder. Continuaram a andar. - Compreende a minha situao, no compreende? - perguntou Indy. - Tenha calma. Penso que nos podemos dar muito bem. Ter calma, claro. Como poderia ele ter calma em redor dela? No pub, o cheiro a comida e alegre conversao saudou-os. Na terra dele, pensou, o bar da cidade seria um local pouco adequado para um jantar em honra de algum, sobretudo de uma jovem. Mas, aqui, os pubs eram mais voltados para a famlia do que os americanos.

O local estava repleto de aldeos, e um breve olhar em volta indicou-lhe que representavam pelo menos trs geraes de habitantes de Whithorn. 77 - Ali est ela - disse a voz de um homem. - Ali est a moa,Deirdre. Uma mulher do outro lado da sala alvitrou: - E olhem para o homem dela. Todos ficaram em silncio, observando-os. - Quanto a si, acertaram - murmurou Indy -, mas quanto a mim no sei. Depois, o presidente da cmara, um homem de bochechas rosadas e entradas no cabelo, ergueu-se e fez-Lhes sinal para que se unissem a ele numa grande mesa no centro do pub. Vestia um kilt que inclua uma bolsa de couro cintura. Sentada junto do presidente da cmara estava uma mulher matronal que ele apresentou como sua esposa, Marlis, e o padre Philip Byrne, um sacerdote idoso de cabelos alvos que usava uma batina preta. Igualmente mesa encontravam-se diversas jovens que Deirdre apresentou como velhas amigas. Eram todas mais ou menos da idade dela e vestiam trajes semelhantes. Apesar das explicaes de Deirdre sobre quem Indy era, os olhares e sorrisos dos outros sugeriam que eles pensavam de maneira diferente, que sabiam que os dois eram namorados. As sobrancelhas do padre ergueram-se quando olhou para eles, como se tentasse decidir se estariam a cometer adultrio. Indy imaginou-o puxando Joanna parte e dizendo-lhe que esta teria de fazer alguma coisa em relao ao libido do jovem arquelogo. Aproximou-se um empregado que serviu Indy e Deirdre de uma marca local de Scotch. Indy deu um trago demasiado grande e sentiu-o queimar durante todo o percurso at ao estmago. Tossiu, colocando uma mo frente da boca. - Um bom lote, no lhe parece, professor Jones? - disse o presidente da cmara, erguendo o copo. - ptimo. - Apetecia-lhe abanar a boca. - Ah, pena a sua me no poder estar aqui - disse o padre Byrne para Deirdre. - Ela estar c dentro de dias, padre, e pode ter a certeza que o ir visitar. As espessas sobrancelhas brancas do sacerdote vincaram-se, e a Indy pareceulhe detectar uma expresso de preocupao no rosto dele, como se a ausncia de Joanna, ou talvez a sua prxima chegada, o afectasse de algum modo. Interrogouse sobre o que o sacerdote saberia sobre o pergaminho dourado, considerando que as cartas do monge tinham vindo dos arquivos da sua igreja. Estava prestes a fazer a pergunta, quando Byrne se lanou numa histria sobre o passado de Deirdre. 78 - Aos doze anos, ela organizou um grupo de dana constitudo por raparigas da parquia e, depois de terem actuado num casamento, um coregrafo de dana

vindo de Edimburgo, que fazia parte dos convidados, convidara o grupo a actuar naquela cidade. -As raparigas estavam todas excitadas; s depois, souberam que iriam actuar para o rei Jorge. Pobre Deirdre, estava to nervosa com a aproximao do dia que no conseguiu comer. Pensei que ela fosse desmaiar no palco. Mas, claro que tudo correu muito bem, e algum ouviu o rei dizer que ficara bastante impressionado com as garotas. Deirdre, que estivera a conversar com uma das raparigas, escutou o final da histria. Acenou uma mo. - Oh, fomos apenas um dos muitos grupos que actuaram perante o rei. Byrne fez sinal com a cabea na direco das outras mulheres sentadas mesa. - Todas elas fizeram parte do grupo original. Quando o jantar foi finalmente servido, Indy deu consigo comendo um prato de rgos de carneiro, servido no interior do revestimento do estmago do mesmo animal. - Que tal lhe parece? - inquiriu Byrne, apontando para o prato de Indy. - Bom, muito bom. - No lhe agradava mentir a um padre, mas sentia que no seria correcto afirmar que a ideia de servir midos de carneiro dentro de um estmago no o cativava mesmo nada. Contudo, comeu. Com os diabos, j comera pior e, aps algumas garfadas, decidiu que afinal no era assim to mau. - Quais so os seus planos para a escavao, professor Jones? - perguntou Byrne. - Bom, vamos trabalhar no interior da gruta. Andamos procura de um pergaminho dourado, aquele a que era feita referncia na carta do monge que foi encontrada... - Sim, eu sei. Encontrei a carta nos arquivos. - Oh, nesse caso, talvez me possa contar mais sobre isso, -disse Indy. Byrne encolheu os ombros. - No h muito para dizer. Por que acha que o pergaminho est na caverna? - No sei se est. Mas a Dra. Campbell parece convencida que o encontramos l. Tem lgica ter sido escondido naquele lugar. tanto a caverna de Merlin quanto de Ninian. Certo? A expresso de Byrne alterou-se, as feies assumindo uma expresso severa de um homem que passou toda uma vida suportando o peso da sua posio de guardio da vida religiosa dos seus fiis. - a Caverna de So Ninian - afirmou com firmeza. - Aqueles que lhe chamam Caverna de Merlin so pessoas que nem interessa conhecer. 79 - Oh, por que no? Byrne parecia perturbado com o tema da conversa e apressou-se a mudar de assunto. - Um dia destes voltaremos a falar nisso.

Indy comeu mais um pouco e reflectiu sobre a renitncia de Byrne. - Sabe por que razo o padre Mathers nunca chegou a enviar a carta ao Vaticano? - Como j disse, um dia destes voltaremos a falar nisso. Nesse instante, o presidente da cmara levantou-se, salvando-os do silncio desagradvel. Expressou um cumprimento tpico a Deirdre e me, contribuio delas em prol da comunidade, e como a falta delas era sentida. Apresentou depois Indy a todos os presentes e ofereceu-Lhe um kilt. O presidente da cmara levantou o presente no ar e rodou-o lentamente, um sorriso largo no rosto. Indy ouviu risos sufocados vindos das mesas prximas, e viu cabeas aproximando-se e bocas tapadas. Riu-se tambm, no sabendo bem do qu. - Este kilt professor Jones, uma oferenda do povo de Whithorn; acontece que tambm o padro de xadrez do cl Campbell - explicou o presidente da cmara. Indy aceitou o kilt. - Muito obrigado. No sei bem o que est implcito com o padro, mas fao uma idia. - Todos se riram de novo e olhou para Deirdre. Sorria, mas o rosto estava vermelho de embarao. - bastante bonito - acrescentou. - No incio, no estava bem seguro se seria ao meu estilo mas, quanto mais olho para ele,mais me agrada. - isso o que gostamos de vestir - disse o presidente da cmara. - No se importa de o experimentar? Indy sorriu. - Est a brincar. - No tenha vergonha - afirmou um homem de barbas, na mesa prxima. Levantou-se e Indy avistou o kilt dele. - Venha da, rapaz, acompanho-o sala das traseiras e poder trocar a de roupa. Indy olhou para Deirdre, e viu que esta o encorajava. Encolheu os ombros e seguiu o homem. Depois de se mudar, mirou-se no espelho. Levantou o kilt, descobrindo as coxas peludas. Abanou a cabea em descrena. - No acredito que estou a fazer isto. Quando regressou sala, todos levantaram a cabea. Para sua surpresa, Deirdre ergueu-se da cadeira, aproximou-se dele, e deu-lhe o brao. Os presentes soltaram vivas. - Agora estamos vestidos como gmeos - murmurou ele. 80 Deirdre juntou-se mais a ele e murmurou-lhe ao ouvido. - Agora, parece um verdadeiro homem, professor Jones. - Fico satisfeito por saber isso. Nunca teria imaginado -disse ao sentarem-se. - E trate-me apenas por Indy, est bem? - Indy - disse Deirdre, como que experimentando o nome.

Subitamente, o pub encheu-se de som quando uma banda de tocadores de gaitas de fole marcharam pela porta dentro. Indy reconheceu dois deles como os irmos Carl e Richard, que contrataram para trabalhar na gruta. - Obrigada por participar nisto - disse Deirdre. Os seus olhos encontraram-se e Indy sentiu que o fosso que existira entre eles fora ultrapassado. Nesse momento, diversas jovens com saias de xadrez juntaram-se banda e iniciaram uma dana tradicional escocesa. Indy tocou nas costas da mo de Deirdre. Fez sinal para as danarinas. - Era isto o que vocs costumavam fazer? - O que quer dizer "costumavam fazer"? - Deu praticamente um salto da cadeira e gesticulou para as amigas. Uniram-se s moas mais novas. Observou Deirdre, de mos nas ancas,levantar um joelho e danar ao som inebriante das gaitas de fole. Indy no conseguia tirar os olhos dela. Sentia-se to inchado quanto um garoto com a sua primeira namorada. Talvez devido ao Scotch que bebera, aos sons contagiantes da msica, beleza de Deirdre. Tudo junto. 81

CAPTULO XI

A CAVERNA DE MERLIN - Ch, professor Jones? Indy olhou para Lily, a dona da penso, e anuiu. Gostaria mais de tomar caf ao pequeno-almoo, mas sabia que no havia essa opo. Era como a restante refeio, po torrado de um lado e ovos estrelados, mal passados por cima e queimados por baixo. Ou os aceitava ou iniciava uma discusso sobre como cozinhar, o que, s sete da manh, era uma idia pior do que comer a comida tal como era apresentada. Observou a antiquada mulher de meia-idade, que usava sempre um chambre e rolos de cabelo, servir-lhe meia chvena de ch, que completou depois com leite, e colocar-lhe uma taa com cubos de acar amarelo na frente. - Obrigado. - Pegou num cubo, mas voltou a coloc-lo na taa quando a mulher se afastou. Quando realmente bebia ch, no era com leite nem acar, mas uma coisa que aprendera nas suas viagens que tinha de se ajustar comida local e aos costumes e no tentar mud-los para as suas necessidades particulares. Tornava tudo mais fcil e, hoje, o primeiro dia de escavao, queria que tudo corresse sobre rodas. Alguns minutos depois, Deirdre desceu as escadas. - Bom dia, Indy.

Vestia umas calas castanhas e uma camisa larga de xadrez. O cabelo ruivo estava preso numa trana e coberto com um leno, e um par de luvas projectava-se nas traseiras das calas. - Bom dia. Toma o pequeno-almoo? Ela abanou a cabea. - J c estive em baixo a tomar o meu ch. Indy afastou a cadeira da mesa. - Bom, parece que est pronta para sair por a fora e encontrar ouro - disse, com um sorriso. - Acredita realmente que o pergaminho dourado est na caverna? Sabe que o monge o encontrou nas runas do velho mosteiro. 82

- Para mim, podia t-lo ocultado em qualquer lugar, mas a sua me parece confiante que o encontraremos na gruta. A expresso de Deirdre tornou-se pensativa. Os seus olhos eram suaves lagos de violeta que enfraqueciam os joelhos de Indy. - Mas Joanna tem razo. Se o pergaminho est em Whithorn, a gruta o lugar mais lgico. - Vale a pena procurar. Encontro-me consigo na entrada dentro de dez minutos. . Ela anuiu. - L estarei. De volta ao quarto, Indy vestiu o casaco de cabedal e colocou o chapu. Preparava-se para sair quando se lembrou de algo. Abriu a mochila e tirou um chicote enrolado. Passou as mos sobre ele. Talvez fosse pattico lev-lo consigo, mas prometera a si mesmo h dois anos na Grcia que o traria sempre consigo nas escavaes. Prendeu-o ao cinto. Tambm, caramba. Se no servisse para mais nada, ao menos seria um amuleto, uma superstio que concedia a si prprio. Deirdre aguardava na estrada em frente da casa, segurando as rdeas de dois cavalos. No o viu, e Indy observou-a por momentos da entrada. Afagava o focinho de um dos cavalos e falava suave mente com ele. Podia desprezar o facto de ela ainda no ter explicado claramente a situao com o antigo namorado. Era compreensvel. Tudo nela era certo. Era atraente e inteligente, e tinham inclusive interesses semelhantes. Em todas as mulheres que conhecera em Paris nos ltimos dois anos faltava pelo menos um desses atributos. Indy saiu para a estrada e os seus olhos foram arrastados para o cu. Estava uma manh cinzenta e ventosa e as nuvens eram to espessas que, literalmente, o pressionavam. Talvez fosse o contraste com os cus limpos do dia anterior e o sol radioso que lhe transmitia uma sensao de inquietude. Talvez fosse o seu interesse crescente por Deirdre, misturado com a sua preocupao com o que aconteceria se os seus desejos fossem realizados. - Parece que vai chover - brincou ele.

Deirdre ergueu os olhos, como que reparando no cu carregado pela primeira vez. - A chuva aqui no um acontecimento; faz parte do dia-a-dia. - Cresci num deserto onde era algo inslito - respondeu ele. Ao montar o cavalo, a boca de Deirdre desenhou-se naquele sorriso fcil que parecia fazer tanto parte dela quanto o sotaque escocs. - Estou ansiosa por encontrar algo inslito, e espero que seja em breve. - Com estas palavras, bateu no lombo do animal com os ps e partiu a galope. Indy montou rapidamente o seu e seguiu atrs dela, os olhos grudados naquela figura pequena. 83 Passaram por agregados de faias imensas e por campos de malmequeres e urze, um autntico deslumbre para a vista. O percurso de trs milhas de estrada desde a aldeia caverna era histrico por direito prprio. Era conhecido como o caminho do peregrino, porque os cristos, incluindo os primeiros reis escoceses, visitavam a gruta depois de prestarem culto na capela de So Ninian, em Whithorn. Indy lera num manuscrito francs que a estrada era tambm conhecida como uma Krota real percorrida pelo rei Artur, que visitara a gruta depois da morte de Merlin. Mas os escritores que passaram a escrito as lendas de Artur e Merlin no estavam de forma alguma de acordo que a gruta constituisse o local da morte de Merlin, e nenhum deles lhe chamava o esplumoir. No abrandaram at alcanarem a Ilha de Whithorn, que no era propriamente uma ilha mas uma pennsula. Seguiram por uma trilha at chegarem base de um rochedo escarpado. Desmontaram e prenderam os cavalos a um ramo de rvore. - Voc monta bem - disse-lhe ele. - Obrigada. Um dia destes mostro-lhe os meus trofus eqestres. "Outra surpresa", pensou Indy, ao caminharem para junto dos dois carpinteiros, Carl e Richard, ocupados a descarregar madeira. Os dois homens chegaram antes deles com uma carroa carregada de equipamentos e materiais. Tinham de construir uma bancada e armrios para armazenar apetrechos. Dado que a gruta ficava distante e era raramente visitada, Indy no considerou a possibilidade de roubo. No entanto, Joanna insistira no s para que tivessem fechaduras nos armrios como para que contratassem algum para guardar as runas durante a noite. At ali, Indy no tivera sorte em contratar uma pessoa para esta ltima tarefa. - O equipamento j est na caverna, vossa espera - disse Richard, enquanto ele e o irmo levantavam diversos dois-por-quatros para cima de um carrinho de transporte. - E instalamos os archotes. - ptimo. Parece que a dra. Campbell vos treinou bem. - Trabalhamos numa meia dzia de escavaes com a dra.Campbell por toda a Esccia. Sabe, ns fazemos parte da Liga Escocesa de Arqueologia Amadora. - Fico satisfeito por saber - afirmou Indy.

Subiram a trilha ventosa que conduzia gruta, localizada bem alto no rochedo escarpado. Quando alcanaram a entrada da caverna, Indy parou e olhou para o mar. Observou uma gaivota vagueando pelo cu, transportada pelo vento. Ondas de crista espumosa corriam pela superfcie, o nico contraste com a gua negra e infatigvel e o cu solene. Levou a mo ao chapu quando o vento quase o arrancou da sua cabea. 84 - Ainda bem que estamos no Vero - disse. - Nem quero imaginar como isto no Inverno. - Na verdade, no interior da gruta as alteraes no so significativas. A temperatura permanece por volta dos dezoito graus durante todo o ano. - suportvel. - Afastou-se da berma do rochedo. Pelo menos para o monge que aqui esteve. - E para Merlin - acrescentou Deirdre. - E para Merlin - concordou Indy com um riso. - Mas talvez a temperatura no fosse importante para ele. Entraram na gruta. - A sua me fez algum trabalho no interior da caverna nas primeiras escavaes que aqui fez? - Muito pouco. - luz dos archotes, a pele dela era de um laranja estranho. Quando voltou a cabea de lado e o brilho desapareceu, caram-Lhe manchas sombrias sobre o rosto. - Fez algumas perfuraes de amostragem, mas isso foi antes do padre Byrne lhe mostrar a carta. Indy sabia que os exteriores de cavernas eram os locais predilectos dos arquelogos, sobretudo lugares com vestgios da presena do homem primitivo. Era onde os resduos da vida quotidiana - cermica partida,ossos de animais, pedaos de ferramentas - se encontravam depositados. Neste caso, era onde os restos de cruzes de pedra tinham sido achados. No era, contudo, um local provvel para encontrar um pergaminho de ouro, ou qualquer coisa intencionalmente oculta. - Por que razo lhe mostrou Byrne a carta? Tudo o que est relacionado com Merlin no parece ser do agrado dele. Deirdre riu-se. - Tambm Joanna se interrogou sobre isso. Na opinio dela,ele queria saber se a carta deveria ser levada a srio. No sabia o que fazer com ela. Contudo, no creio que estivesse espera que a minha me comeasse a procurar o pergaminho. - O que diz ele sobre isso agora? - Oh, nem quer falar no assunto. Joanna acredita que ele mesmo capaz de ter destrudo a carta, o que seria uma pena. - Se verdade, seria realmente uma pena. Fiquei com a sensao de que ele no estava muito radiante aqui com o nosso trabalho, por aquilo que disse ao jantar.

- uma pessoa estranha, em certos sentidos. Tanto quanto sei, preocupa-se muito com os druidas. Porqu, no sei. "Era ento isso", pensou Indy. Era a isso que Byrne se referira com o comentrio sobre aqueles que lhe chamavam a caverna de Merlin. O padre preocupava-se com os pagos. - Sabe, muitos dos habitantes desta terra nem sequer aqui entram - disse Deirdre. - Dizem que aconteceram aqui coisas estranhas, e que isso Lhes trar m sorte. 85

- E Carl e Richard? No parecem preocupados com isso. - Eles no so de Whithorn. S c vivem h alguns anos. - Bom, se encontrarmos o pergaminho, talvez as pessoas percam os receios em relao a este local. Vamos trabalhar. Passaram o resto da manh posicionando marcadores e esticando cordas entre os marcadores para criar uma grelha que lhes serviria de base para definir as reas de escavao. Por recomendao de Joanna, iriam concentrar-se na cmara dos fundos, que tinha um tecto com cerca de cinco metros e uma extenso de nove metros no seu ponto mais largo,estreitando-se para dois metros na entrada. A tarde iniciara-se j quando prenderam corda em redor das ltimas cavilhas, posicionadas no canto mais profundo da caverna. Dali, a entrada no passava de uma indistinta abertura de luz. Por cima da sua cabea, ardia uma tocha num suporte na parede, iluminando o cho da gruta. - Pronto. - Indy levantou-se, apreciando o trabalho que tinham executado. - Est na altura para um intervalo, no acha? - Deirdre aproximou-se dele. Indy pareceu detectar algo no olho dela que no tinha nada a ver com a gruta, com arqueologia ou com Merlin. As luvas de Indy foram lanadas para o cho da caverna enquanto Deirdre tirava o leno. Abanou a cabea, e o cabelo caiu solto. Parecia estonteante luz do archote. Indy estendeu a mo e puxou para trs uma madeixa que pendia sobre o rosto dela. A caverna era como um autntico casulo. Enclausurava-os do resto do mundo, e todas as consideraes sobre propriedade caram por terra. No eram necessrias palavras; o consentimento era mtuo. As mos dele rodearam-lhe a cintura esbelta. Deirdre ergueu a cabea, os lbios entreabertos. Indy inclinou-se para a frente; os seus lbios roaram os dela. Ento, Deirdre afastou-se. - E Richard e Carl? Ele sorriu. - Saram para almoar, h quinze minutos. Os dedos dela traaram a sobrancelha, a ma do rosto e queixo de Indy. Sentiram-lhe os ombros largos, o peito.

- Indy, tenho desejado que isto acontecesse. No sabia se o mesmo se passava consigo, pelo menos at ontem noite no pub. Ele percorreu levemente as mos pelas partes laterais do corpo dela, os polegares acariciando com leveza o inchao dos pequenos seios. - O seu corao martela - murmurou Indy. Deirdre introduziu a lngua na boca dele. Parecia sugar-lhe o ar dos pulmes. Os dedos de Indy mergulharam nos cabelos dela e percorreram-lhe as costas. Puxou-a para si, sentindo as coxas pressionadas contra as dele. Uniram-se fortemente e, de sbito, o mundo explodiu; a terra estremeceu. Moveu-se; moveu-se, efectivamente. Por instantes, o rudo e vibrao fortes sob os seus ps pareceu-lhes natural, como fazendo parte deles, autocriados pela fria e fome repentinas da paixo. Ento, um abalo lanou-os ao cho e um som semelhante ao rebentar de mil troves ensurdeceu-os. A gruta ficou invadida de poeira. Ouviu Deirdre tossir algures por perto. - O que aconteceu? - perguntou ela com dificuldade, aproximando-se a rastejar. Um tremor de terra, uma derrocada, uma exploso. - No sei. Est bem? - Mordeu-me a lngua. - Desculpe. Vamos sair daqui. Indy ajudou-a a pr-se de p. Tinham dado mais trs ou quatro passos quando uma outra onda de choque sacudiu a gruta. Foram arremessados ao solo, e cobriram as cabeas para se protegerem da chuva de destroos. Deirdre tossiu. - Mal consigo respirar. O que se est a passar? Lentamente, Indy ergueu a cabea; a resposta cheirou-lhe. - Plvora. Algum dinamitou a entrada.

CAPTULO XII AR IMPRPRIO A poeira acumulava-se na garganta de Indy medida que este abria caminho por entre os destroos. Perdera as luvas e,passados quinze minutos, tinha as pontas dos dedos em sangue. Uma dor insistente e latejante nas tmporas reduzia-lhe as foras. Deirdre, com o rosto sujo de terra, trabalhava ao seu lado, afastando pedra aps pedra. - A este ritmo, levaremos dias - disse Indy. - Os aldeos viro em nosso auxlio. No nos deixaro ficar aqui. - Afirmou estas palavras com tal convico que Indy se sentiu a acreditar. Mas continuou a escavar, agarrando nas rochas e atirando-as para o lado. Deirdre preparava-se para levantar outra pedra quando se sentou e esfregou a cabea de lado.

- Sinto-me tonta. Di-me a cabea. - Talvez fosse melhor apagar o archote. Comeo a preocupar-me com o ar. Deirdre franziu o sobrolho e olhou em redor. - Deve estar a entrar ar por algum lado. Indy cheirou o ar. - Cheira-me a qualquer coisa. - A qu? - Parecia frentica. - Fumos. - por isso que estamos com dores de cabea. Est a entrar gs. - Agarrou na tocha mais prxima e enterrou-a nos destroos, apagando a chama. Fez o mesmo outra. - Deixe uma acesa - pediu Deirdre - seno no conseguiremos ver nada. - Bem pensado. - Pegou em Deirdre pelo brao e seguiram para o fundo da caverna. - Mantenha-se baixa e respire pausadamente. - Tinha a testa arenosa e hmida de transpirao, mas a dor de cabea diminuiu um pouco ao avanarem para o recesso da caverna. Tropeou numa das picaretas, parou e voltou-a na mo. Espetou o archote e de seguida bateu no solo com a picareta. 88 - O que est a fazer? - Talvez o gs seja mais leve do que o ar. Se escavarmos dois buracos, poderemos sobreviver por mais tempo respirando o ar abaixo do nvel do solo. A terra voou em todas as direces quando martelou o cho. Mesmo que fosse mais leve do que o ar, sabia que no lhes restaria muito tempo at serem atingidos pelos efeitos do gs. Interrogou-se por onde andariam Richard e Carl. E se eles j tivessem regressado e deparado com a pessoa responsvel pela exploso? Ningum os viria procurar to depressa. Possivelmente, s dentro de dias. Escavou um segundo buraco para Deirdre e depois deitou-se de barriga para baixo e enfiou o rosto no seu orifcio. Deirdre fez o mesmo. - Que maneira estpida de morrer, Indy. - Eu sei. Por isso, vamos ver se no morremos. Retirou uma mo-cheia de terra do orifcio, alargando-o. Esfregou os dedos e aproximou a mo do archote. - O que ? - inquiriu Deirdre. - Cinza. Isto era uma fornalha. - Indy, esta no altura para arqueologia. Indy olhou para o tecto da caverna, que sabia erguer-se cerca de quatro metros acima da sua cabea. - No, mas altura de encontrarmos uma sada. Uma fornalha no fundo de uma caverna significava a existncia de uma chamin. Levantou-se e pediu a Deirdre que segurasse no archote. No incio, tudo o que conseguiram ver foi uma superfcie irregular sem qualquer abertura. Apercebeu-se

ento que havia um recorte quase directamente por cima. A chamin estava coberta, mas que espessura teria? Deirdre seguiu-lhe o olhar. - Uma chamin? - Exacto. - Mas, como poderemos chegar l acima? Indy pegou num malho e nalgumas estacas que tinham sobrado. - Trepamos. Tinha de agir com rapidez. Pregou estacas de meio em meio metro na parede e, segurando na tocha com uma mo, escalou rapidamente a parede. Agora, conseguia avistar melhor a chamin. A abertura na base tinha cerca de um metro. Estreitava-se rapidamente e fechava. Talvez conseguisse enfiar-se pela abertura e fazer qualquer coisa a partir da. O problema, contudo, era que a chamin estava cerca de dois metros afastada da parede. Voltou a descer. - Por ali no d. - Eu poderia ter-lhe dito isso. - Deirdre parecia agora ainda mais agitada, e Indy podia compreend-la. Ela olhou na direco da entrada da caverna. 89 - Talvez pudssemos desenterrar a madeira que os carpinteiros trouxeram para a gruta e construir uma escada. Indy abanou a cabea. - demasiado perigoso. Seramos afectados pelo gs antes de alcanarmos o primeiro dois-por-quatro. Tenho uma idia melhor. Ancorou o archote num dos suportes de parede, pegou nas restantes estacas e deslocou-se para a parede oposta onde pregara as outras. Espetou-as, rapidamente, na parede mais ou menos ao mesmo nvel. Agarrou, ento, numa nova bobina de corda e comeou a desenrol-la. Atou uma extremidade na estaca mais baixa e depois atravessou para a parede oposta. Havia corda suficiente pelo que, em vez de a cortar, passou para a estaca seguinte, envolveu-a e voltou a cruzar. Continuou a seguir para trs e para a frente, subindo as estacas ao avanar, at criar uma teia que chegava ao tecto. - Indy, temos de nos apressar. Cheira-me de novo a gs. Est a ficar mais forte. A cabea de Indy doa-lhe outra vez. - Eu sei. Apanhou uma picareta do cho e colocou o cabo na boca. Com precauo, subiu para o fundo da escada improvisada. O seu peso f-la esticar quase at ao solo, mas no rompeu. Ergueu o p, escalando para o nvel a seguir, e depois para o terceiro. Mas o p escorregou-lhe da corda e apanhou-a com o joelho. A corda que segurava com a mo esticou-se. Subitamente, uma das estacas saltou da parede e Indy foi cair por cima de Deirdre,derrubando-a para o cho.

Tirou a picareta da boca. Uma das pontas rasgara-Lhe a camisa, arranhando-lhe o peito. Sentiu um fio de sangue escorrendo por cima do estmago. Rolou para o lado. - Est bem? - perguntou. - Estou. E voc? - No h problema - respondeu e voltou tarefa interrompida. Detectou a estaca que se libertara e, desta vez, pregou-a at ao fundo na parede. Procedeu de igual forma com as outras em ambas as paredes, colocando-se de seguida por baixo da chamin. - Desta vez, no se ponha mesmo por baixo de mim. Deirdre tossiu. - Por favor, apresse-se. Apesar da insistncia dela, Indy levou o seu tempo, escalando cuidadosamente a teia de corda at a sua cabea se encontrar ao nvel da chamin. - Raios. Esqueci-me da picareta. - Eu posso atir-la - sugeriu Deirdre. 90 Indy imaginou-se a esticar-se para apanhar a picareta e toda a teia a desmoronar-se. Ou ento Deirdre a enterr-la nas suas costas, pensou. Tinha outro plano. - No, mantenha-a ao p de si por agora. Foi subindo, voltou-se, e conseguiu comprimir as omoplatas contra um dos lados da chamin. Conteve a respirao ao levantar lentamente a perna direita, e estendeu-a para o lado oposto. Se a corda rebentasse agora, sabia que a queda seria de seis metros e aterraria de costas. Os dedos tocaram na parede e depois o p. Com um movimento rpido, iou a outra perna. Deslocou os ombros at as costas estarem direitas contra a parede. Aliviado e agora mais confiante, tocou no chicote, ainda preso ao cinto, e soltouo. - Ate a picareta na extremidade - disse, deixando o chicote desenrolar-se. Enquanto esperava, levou a mo ao topo da chamin e sentiu trs pedras do tamanho de bolas de basquetebol cobrindo o orifcio. Terra, acumulada ao longo dos anos, enchia os espaos entre as pedras. No ia ser fcil. Depois de puxar a picareta para cima, voltou a prender o chicote ao cinto e comeou a fragmentar uma das pedras. A posio s lhe concedia um espao de manobra de dois metros com a mo. Pedaos de terra caam-lhe sobre o peito e rosto; a poeira criou-lhe lgrimas nos olhos. Depois de uma dezena de golpes, parou. As pedras continuavam firmes no lugar. Mesmo que soltasse uma das pedras, esta poderia cair mesmo em cima dele e derrub-lo. Comeava a sentir-se desesperado quando um monte de terra se libertou duma ranhura entre duas das pedras e um raio de luz se filtrou atravs de um orifcio. A luz conferiu-lhe esperana e retomou com determinao o ataque s

pedras. Quando parou para recuperar o flego, estava cheio de terra mas pouco progredira. - Indy, tenho uma idia - disse-lhe Deirdre. - O que ? - Consegue prender mais algumas estacas a dentro da chamin? - Acho que sim. Porqu? - Se as meter ao lado das ancas, dar-lhe-o um apoio. Depois poder tratar das pedras com os ps. Pensou em diversas razes por que no resultaria. As estacas poderiam soltarse. O ngulo poderia ser demasiado pequeno para lhe conceder a aco de alavanca de que necessitava. Levaria demasiado tempo. Mas os progressos at agora obtidos tambm eram nulos. - capaz de resultar - concedeu. Desenrolou de novo o chicote, e Deirdre atou duas estacas e o malho na ponta. Seria proeza difcil martelar as estacas na mesma parede contra a qual estava encostado. 91 No conseguia ver o que fazia, e bateu nos dedos diversas vezes. Mas, por fim, aps demasiados golpes, ambas estavam em posio. Testou a firmeza delas segurando nas estacas e deixando as pernas cair. Quando se sentiu seguro de que resistiram, caminhou para a parede oposta at se encontrar enrolado numa bola com os ps para cima. Os joelhos comprimiamse contra o seu peito. Agora estava a postos. Atacou uma das pedras, martelandoa repetidamente com os calcanhares e solas das botas.Mantinha-se teimosamente no lugar. Deu uma srie de golpes sucessivos contra a pedra. Choveu terra por cima dele. Tinha a boca seca e arenosa; os olhos aquosos. E a pedra nem cedeu um pouco. Parou para recuperar o flego. - Deirdre? Nenhuma resposta. Baixou as pernas e olhou para baixo. No a conseguia ver. - Deirdre! - gritou desta vez. - Professor Jones? Onde est? Indy olhou em redor, confuso. Era a voz de um homem, no a de Deirdre. Estava abafada e no conseguia distinguir de onde provinha. Escutou-a de novo. Olhou para cima. - Estou aqui. - Onde? Tirou a picareta do cinto e bateu-a nas pedras. - Carl, encontro-me Aqui. Meu Deus, os carpinteiros. - Estou mesmo aqui - gritou de novo.

Subitamente, caiu mais terra por cima dele. Uma das pedras deslocava-se. Empurrou-a com os ps e sentiu-a rolar do orifcio. A luz jorrou na caverna, cegando-o. Deixou cair as pernas e olhou para baixo. Agora no conseguia ver nada. - Deirdre, consegue ouvir-me? Baixou-se, mantendo-se preso s duas estacas, de braos estendidos. O cheiro a gs era agora mais forte. Parecia que tinha um martelo na cabea; sentia-se tonto. Avistou-a ento estendida no solo. Por cima dele, o ar fresco penetrava atravs do buraco. Puxou-se para cima, respirou fundo, conteve a respirao e estendeu os braos de novo. Ficou suspenso por momentos a cerca de dois metros do solo, e soltou-se. J no conseguia ver a teia de corda, e o p direito ficou preso numa das cordas mais baixas. Aterrou violentamente de lado. Estremeceu, praguejou e depois rastejou em direco a Deirdre. Virou-a para cima e inclinou-se junto da boca dela. A respirao era fraca. Ela no resistiria muito mais tempo, 92 nem ele. Embora estivesse a conter a respirao, cheirava o gs. Puxou de uma navalha e cortou rapidamente trs das cordas, uniu-as e atou uma das extremidades sob os braos de Deirdre e segurou a outra ponta entre os dentes. Pensou desloc-la directamente para baixo do orifcio, mas mudou de opinio. Fitou com dificuldade a chamin. Os seus olhos ajustavam-se luz e avistou mos retirando outra pedra. Desenrolou o chicote, moveu o pulso e envolveu por diversas vezes a ponta em redor de uma das estacas da chamin. Libertou lentamente o ar dos pulmes e iou-se. Tentou servir-se do que restava da teia, mas os ps escorregaram. Encontrava-se a meio caminho entre o solo da caverna e a chamin quando escutou algo a estalar. Olhou para cima mesmo a tempo de ver um a das pedras soltar-se, oscilando perigosamente por cima da sua cabea. Um dos homens que segurava na outra pedra deixou-a e deitou as mos a esta. Segurou-a por diversos segundos mas, naquele instante, ambas as pedras deslizaram, caindo, simultaneamente. Uma no atingiu por pouco o seu lado esquerdo e a outra raspou-lhe apenas o cotovelo direito. Contudo, no teve tempo para pensar na sorte que tivera. A estaca a que o chicote se encontrava preso comeou a soltar-se da parede. Estava prestes a cair de costas quando um dos homens agarrou no chicote. Os rostos dos dois carpinteiros surgiram por cima dele e puxaram o chicote at que um deles pegou no pulso de Indy. Momentos depois era iado atravs do orifcio para o ar puro. Tirou as cordas da boca. - Puxem-na depressa. Gs. Tentou sentar-se e ajud-los, mas caiu para trs para cima de um canteiro de urze. Exausto, bebeu grandes quantidades do melhor ar que jamais saboreara. A ltima coisa de que teve conscincia foi de ver Deirdre deitada a alguns centmetros dele e os dois homens inclinados sobre ela.

- melhor lev-la j ao mdico - disse um deles. - No sei se escapar, Richard. Mal respira.

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CAPTULO XIII VISITANTES Deirdre abriu os olhos, no sabendo bem o que a despertara. Sentia um colcho, lenis, uma almofada baixa, um cobertor de l. No sabia como chegara ali, ou h quanto tempo ali estava, ou sequer onde se encontrava. Bateram. - Quem ? - Eu, Deirdre. - Indy? - Quem? Aquela voz, aquela voz suave e melosa. No era a de Indy. Um terror frio invadiu-a e sentou-se na cama quando a porta se abriu. Uma luz branca penetrou no quarto e surgiu uma figura no centro dela. No conseguia ver com clareza, mas sabia que era Adrian. Podia cheir-lo. Aquele aftershave caro que usava, a pele, o sorriso. Sim, at o sorriso dele transmitia um certo odor. - O que fazes aqui? - Tentou mostrar-se em perfeito controlo de si mesma, mas a voz traa-a. Estremecia. Tinha a certeza que ele reparara. - Ouvi o que aconteceu. - Encontrava-se agora junto da cama. Ostentava um sorriso largo, acentuando a cova no queixo. O cabelo ondulado mostrava-se perfeito como sempre. A sua aparncia estava exactamente igual que ela vira, recentemente, nos jornais. - Quis ter a certeza de que te encontravas bem. - Eu sei que foste tu o culpado. - Puxou os lenis para si, desejando que ele fosse embora, mas tal no aconteceu. Ele sacudiu um gro invisvel de poeira da lapela do fato elegante. - Eu no, querida. - Arranjas sempre algum para levar a cabo os teus trabalhos sujos, no ? Ele riu-se. - Ah, Deirdre. Devias saber que se eu quisesse matar-te,j estarias morta. 94

Aproximou-se mais. A presena dele gelava o quarto e Deirdre esfregou as mos nos braos. Podia avistar a brilhantina no cabelo dele, mantendo as ondas no lugar, e de novo o brilho do seu sorriso. Provocava-lhe nuseas. - J te disse que no quero nada contigo. Deixa-me em paz. - Mas isso j no possvel. Aracne sabe demasiado. - O qu? Ele riu-se ento, um riso completo e gutural, e afastou-se da cama. - Deixa-me em paz! - gritou ela. Ele riu-se de novo e, subitamente, comeou a desaparecer. Deirdre conseguia ver atravs dele - o contorno da porta, a parede. O riso dele pareceu permanecer no ar enquanto ela se sentou, esfregando os olhos, beliscando-se no brao para ter a certeza de que estava efectivamente acordada. Estava, sim. Viu as paredes cor de pssego, um retrato de uma famlia que lhe parecia vagamente familiar, uma pintura de um castelo, e outra de um Jesus benevolente, o corao em chamas no peito. Ergueu-se, apoiada nos cotovelos; sentia-se atordoada e fraca. Agarganta e pulmes ardiam-lhe. Viu a mala junto da cama, mas continuava sem saber onde se encontrava. No era neste quarto que estava hospedada. Contudo, era-lhe familiar. Espreitou por entre a abertura nas cortinas e avistou ao longe colinas de tom azulado. Soube de imediato que se tratava dos Machars, e reconheceu a vista. Estava no seu velho quarto. As paredes foram pintadas, e os quadros no eram dela, mas era o quarto da casa onde crescera. A porta abriu-se; Marlis, a esposa matronal do presidente da cmara, encontrava-se na entrada. Claro. A famlia do presidente da cmara comprara a casa depois de Deirdre e os pais terem mudado para Londres. - Deirdre, ests bem? - O rosto bolachudo e plido de Marlis espreitou atravs da porta. - Ouvi-te gritar. Deirdre esforou um sorriso. - Deve ter sido um pesadelo. - Adrian, pensou. Qualquer coisa relacionada com Adrian. - H quanto tempo estou aqui? - Praticamente h? dois dias. No te lembras? J estiveste acordada umas duas vezes. Recordava-se vagamente de conversar com algum: o mdico, ou teria sido Adrian? Estava, verdadeiramente, confusa. - Estvamos to preocupados contigo. Todos ficamos to aliviados quando o mdico disse que ias ficar bem. Queria ver-te assim que despertasses de novo. - Espere - disse Deirdre quando Marlis se preparava para fechar a porta. Joanna, a minha me... - Mandamos um telegrama para Londres. Deve estar a chegar. Deirdre agradeceu-lhe, e voltou a instalar-se na cama quando a porta se fechou. 95

Dormitou outra vez, e acordou com a chegada do mdico. Era um homem tranqilo, de meia-idade, que vivia na aldeia desde que Deirdre era criana. Auscultou-lhe o corao e examinou-Lhe os olhos e garganta. Tomou algumas notas num pequeno bloco de apontamentos preto, que tirou da maleta, e receitoulhe mais descanso. - A queimadura dos pulmes desaparecer gradualmente, medida que o veneno for sendo eliminado do teu sistema. - Quanto tempo levar? O mdico bateu com a caneta no bloco. - Oh, uns dois a sete dias. Depende. Tiveste muita sorte, Deirdre. A quantidade de gs que ingeriste no foi suficientemente forte para te matar. Se tivesses estado mais prxima da fonte ou se l tivesses permanecido por mais tempo, a histria poderia ter sido diferente. - Por que tenho dormido tanto? - Estavas a precisar de repouso. Dei-te um sedativo quando vi que estavas livre de perigo. - Penso que estou a ter problemas de memria. Lembro-me muito pouco do que aconteceu. - No de surpreender. Trata-se de uma condio temporria. H de desaparecer quando o efeito da droga passar. Quando se preparava para partir, sorriu-lhe e contou-lhe que tinha uma visita, mas que s poderia ficar por alguns minutos e que ela no podia excitar-se. - Quem ? - perguntou Deirdre, com suspeita. - O professor Jones. - Obrigada, doutor. Pea-lhe que me d alguns minutos. Quando o mdico saiu, girou lentamente as pernas para a berma da cama e tirou uma escova da mala. A sensao que tinha era que nunca usara o corpo. Quando ouviu baterem porta, tinha j escovado o cabelo e lavado os dentes. Encontravase sentada na cama quando Indy bateu. - Entre. - Como estou contente por a ver de olhos abertos - disse ele ao entrar no quarto. Revelava um ar, simultaneamente, preocupado e feliz. - Tambm estou contente por o ver. - As roupas de Indy estavam cheias de terra e o rosto sujo. Parecia que no trocara de roupa desde a derrocada. - J l voltou, no verdade? - Tenho ajudado Richard e Carl a remover as pedras da entrada. - Olhou para a sua roupa. - Quando Marlis me disse que estava acordada, quis vir de imediato. Sempre que vinha saber de si estava a dormir. A sujidade acumulada na testa e faces de Indy fazia-o parecer-se com um rapazito. - Para mim est ptimo, Indy. Estou feliz s por estar aqui. - Nem sabe como tenho andado preocupado. - Sentou-se no canto da cama. A intensidade do olhar dele f-la recordar-se dos ltimos momentos que tiveram juntos antes da derrocada. Parecia agora um sonho que fora interrompido por um despertador. Pensou que ele deveria estar a pensar o mesmo. Lembrou-se ento que Marlis e o mdico lhe tinham dito como Indy a salvara. - Obrigada por me ter tirado dali. Contaram-me o que voc fez.

- Deve tambm agradecer a Carl e Richard - replicou Indy. - Se no tivessem aparecido, nenhum de ns teria escapado. - Eles viram quem foi o responsvel? - inquiriu ela. Indy abanou a cabea. - Com alguma sorte, quando retirarmos todos os destroos alguma coisa h de provar que foi uma exploso. - Claro que foi uma exploso. O que est a dizer? - At agora no h provas disso. O que se depreende at agora foi que o tecto desabou. Deirdre sentou-se para a frente. - Mas, e o gs? - Agora no h sinais dele. - Mas, Indy, tenho a certeza... Indy levantou uma mo para a acalmar. - Claro que havia gs. Ambos sabemos isso. Ela preparava-se para dizer que queria falar com a pessoa encarregada da investigao do acidente quando bateram porta. - Deirdre, tem aqui outra visita. Marlis abriu a porta antes de Deirdre ter possibilidade de dizer alguma coisa. A esposa do presidente da cmara afastou-se para o lado e Joanna entrou a correr no quarto. Atirou os braos em redor da filha. - Vim logo que soube. - Depois de abraar Deirdre, sentou-se na cama. - Marlis disse que ias ficar bem. Que alvio. Voltou-se para Indy. - Afinal, o que aconteceu realmente? Quero saber tudo. Indy levantara-se quando Joanna entrou no quarto. Sentou-se na cadeira junto da cama e explicou, o melhor que conseguiu, omitindo apenas o que estavam a fazer quando a exploso os lanou ao solo. - Talvez fosse algum tentando amedrontar-nos. No sei. Passou uma mo pelo cabelo. - De que forma podem as nossas escavaes naquela caverna colidir com os interesses de algum? Joanna olhou pela janela em direco s colinas. - H pessoas que podem considerar aquilo que estamos a fazer como uma ofensa - disse, obscuramente. 96 97 Depois, aps uma pausa, acrescentou: - Os velhos mtodos no esto completamente esquecidos na Esccia. - Referes-te queles estpidos druidas? - Deirdre franziu o sobrolho para a me. - H aqui druidas? - perguntou Indy. - Sempre houve rumores sobre a existncia deles por estas partes - afirmou Joanna sem grande relevo. - Contudo, e na minha opinio, s nos visitam de tempos a tempos.

- Mas, se esto assim to preocupados com a caverna, por que a fariam explodir? - inquiriu Indy. - Talvez estejam mais preocupados connosco. Em pr-nos daqui para fora disse Joanna. Levantou-se da cama. Deveria ter-lhe pedido para no fazer comentrios sobre o pergaminho. Tenho tentado manter essa questo o mais despercebida possvel nos crculos acadmicos at dispormos de mais dados, mas nunca pensei que esse procedimento fosse importante nestas paragens. - O que poderia levar as pessoas a considerar-nos uma ameaa? - perguntou Deirdre. - No compreendo. - Os fanticos vem ameaas onde os outros no vem - respondeu Joanna. - O que vamos fazer? - perguntou Deirdre. - Acho que deves regressar a Londres. Ser mais seguro. "Tpico", pensou Deirdre. Joanna estava sempre a tentar proteg-la. - E tu? O que vais fazer? - O professor Jones e eu retomaremos as escavaes assim que os destroos forem retirados. Vou contratar guardas armados para vigiarem a gruta. Solicitarei a presena de alguns alunos meus, e daremos o nosso melhor durante umas duas semanas. - Vou ficar tambm, Joanna. - Deirdre, por favor. No ests em condies de trabalhar, e quero que vs a um especialista em Londres. - No farei nada disso. Cresci aqui. Este o meu verdadeiro lar. E por que razo estaria mais segura em Londres? Deirdre olhou para Indy em busca de apoio, mas este desviou o rosto, como que para evitar intrometer-se entre as duas. - No metas o professor Jones nisto, Deirdre. O assunto entre mim e ti. - Se no se importam, vou-me lavar - disse Indy. Caminhou para a porta e depois voltou-se. - Sei que o assunto no me diz respeito, Joanna, mas penso que Deirdre estaria em maior segurana connosco do que partindo sozinha. - Vs, Joanna. Joanna comprimiu os lbios. Os seus ombros abateram-se levemente ao expirar. 98 - Est bem. Podes ficar, mas, por favor, no andes por a sozinha. No sabes aquilo que teremos de enfrentar. - E tu, sabes? - Penso que tenho uma idia. Algum tempo depois, quando Deirdre se encontrava de novo sozinha, Marlis trouxe-Lhe um tabuleiro e uma enorme tijela de sopa. Enquanto comia, veio-lhe memria fragmentos da conversa que tivera em sonho com Adrian. Ele mencionara um nome, Aracne. Sentia-se intrigada. No foram os druidas quem dinamitou a caverna. Fora Adrian. Mas, por que no dissera nada a Joanna?

Pousou a colher na tijela. No, Adrian no estava ali. Era um sonho. Por isso no dissera nada. No acontecera. Contudo, parecera to real. No se tratava de um cenrio de sonho onde nada fazia sentido. Fora exactamente ali. Adrian entrara por aquela porta, ficara de p junto da cama e conversara com ela. Lembrou-se ento que ele no tinha sado; limitara-se a desaparecer. Tinha de ser um sonho. Ouviu baterem e ficou petrificada. Fitou a porta, desejando que quem quer que ali estivesse se fosse embora. No queria saber quem era. Depois, a porta abriu-se ligeiramente e apareceu a cabea de Marlis. - Deirdre, ests acordada? Ela esfregou as tmporas. - Sim, e j terminei a sopa. Obrigada, Marlis. - O padre Byrne veio ver-te. Queres que lhe diga que ests demasiado cansada para o receberes? Deirdre pensou por alguns instantes. - No, traga-o. - Voltou a deitar-se na cama, e Marlis ajudou-a com os cobertores. - Eu digo-lhe que no se deve demorar, que ests cansada -, afirmou e pegou no tabuleiro para o retirar. - Boa noite - disse Byrne ao entrar no quarto. - Espero no te vir incomodar. - No, obrigada por ter vindo. O padre sentou-se na cadeira mais prxima da cama e perguntou-lhe como se sentia. Deirdre comeou por dizer que se sentia melhor, mas, repentinamente, rompeu a chorar. Tal como uma criana num confessionrio, contou ao sacerdote tudo sobre Adrian, como o conhecera, o facto de ter ignorado os conselhos da me, o ter sido seguida. Por fim, contou-lhe o sonho. Enquanto ela falava, Byrne enterrou o rosto nas mos e baixou a cabea. Deirdre achou estranho conversar com ele daquela maneira, mas era, provavelmente, aquela a postura que assumia quando escutava confisses. 99 Quando terminou, alisou os lenis com as mos. - Lamento, padre. Mas realmente j no sei o que fazer. Ele levantou o rosto das mos e pestanejou. Tinha os olhos vermelhos, talvez um atributo da idade, e no propriamente uma reaco emocional histria dela, pensou Deirdre. A voz dele era suave. - No, foi bom contares-me. Precisavas de deitar isso para fora. - Mas, o que vou fazer? Byrne reclinou-se na cadeira, de braos cruzados. - O que sentes em relao ao professor Jones? - Bem, eu... - A razo por que pergunto, moa, porque parece que se te mantivesses afastada dele, era possvel que esse Adrian te deixasse em paz. - No, no vou permitir que ele me faa isso. Indy ... eu amo-o, padre.

Byrne ergueu uma mo. - Muito bem, moa, era isso o que eu queria ouvir. E o que sente o professor Jones por ti? - Penso que sente de igual forma. - Seria doido se no sentisse - replicou Byrne, e sorriu. - Na minha opinio, o melhor que tens a fazer deixares Whithorn com o professor Jones e a tua me, o mais depressa possvel. - Mas Joanna est to empenhada na escavao. No querer ir embora. - Isso no quer dizer que tu e o professor Jones tenham de ficar. Tenho a certeza de que Joanna se preocupa com a tua segurana, e tomar a deciso mais acertada. - E Indy? Acha que Lhe devo contar sobre Adrian? - Bem, no podes ter a absoluta certeza de que foi Adrian o responsvel pela derrocada e, por outro lado, no queres perder o homem que amas. No entanto... - Eu sei. Ele merece uma explicao. - Mas no te preocupes. As coisas ho de correr bem. Vers. Agora, descansa. Aqui ests em segurana. Viu o velho padre sair do quarto, coxeando. Desejou ter a f dele.

100 CAPTULO XIV ARACNE Indy ia abrindo caminho por entre os destroos, virando pedras, retirando pazada montes de terra e rochas que lanava para um carrinho de mo. Dois dias tinham decorrido desde a exploso. O tecto junto da entrada da gruta cedera, e a caverna encontrava-se repleta de rochas e entulho, bloqueando a passagem para a cmara do fundo. Ele e Joanna discutiram a possibilidade de trabalhar naquela cmara, servindo-se do orifcio no tecto como entrada, mas rapidamente decidiram que seria m ideia. A cmara estava cheia de destroos e entrava pouco ar fresco por cima. Joanna partira h uma hora, depois de terem conseguido desbloquear a entrada. Sentia-se ansiosa por recomear a escavao no dia seguinte, e Deirdre estava em condies de sejuntar a eles. Richard e Carl eram dedicados a Joanna e montaram acampamento no local, vigiando por turnos durante a noite. Naquele momento, os dois carpinteiros ocupavam-se a reunir o que restava da madeira e a localizar ferramentas subterradas. Indy, por seu lado, tentava descobrir qualquer outra coisa que estivesse ainda enterrada. No havia sinal dos explosivos nem da fonte do gs.

Reparou num monte de entulho a que no prestara ateno num dos lados da caverna. Afastou lixo e calhaus com a bota, e sentiu uma coisa slida. Colocou-se de joelhos e esgravatou a terra em redor com as mos enluvadas. Atirou depois uma mo-cheia de terra para o cho com desprezo. - Fantstico. Outra rocha. Indy deu um pontap no cho. Tinha de estar ali algo que fornecesse uma pista para o que acontecera e, com alguma sorte, algo que ajudasse a identificar os malfeitores. Joanna continuava convencida de que as culpas deviam ser atribudas a uns quaisquer protectores pagos de Merlin, druidas que queriam evitar que os arquelogos escavassem a gruta. Mas, no fundo da sua mente, havia recordaes de aranhas e escorpies. E havia tambm a questo do antigo namorado de Deirdre. Talvez estivesse a atacar de novo. Indy no sabia o que pensar. 101 - Indy - chamou Carl. Voltou-se e viu as mos enluvadas de Carl esgravatarem no solo. Correu para onde o carpinteiro trabalhava, junto da berma interior da rea danificada pela exploso. Avistou um cilindro verde parcialmente enterrado. Indy inclinou-se, cheirou, e torceu o nariz. - isto mesmo. Encontrou, Carl. Indy ajoelhou-se e escavou cautelosamente em redor do cilindro. De seguida, os dois homens ergueram-no e retiraram-no do buraco. Pousaram-no sobre uma pilha de rochas. Carl olhou para cima quando o irmo se aproximou. - Ests a ver isto, Richard? Uma vasilha de cloro gasoso ou, pelo menos, o que resta dela. Indy inclinou-se e examinou-a de perto. - Como sabe, Carl? - como aquelas que foram usadas na guerra. - Voc e Deirdre podem agradecer a sorte ainda estarem vivos - afirmou Richard. - Deve ter sido colocada aqui, aberta, e depois detonada a carga para bloquear a entrada. No se aperceberam, contudo, que a exploso tinha potncia suficiente para subterrar tambm a vasilha. Carl pegou no cilindro. - Vamos lev-la ao chefe da polcia, professor. Estou certo que ficar interessado nisto. Talvez agora possamos ver alguma aco. - Na vossa opinio, de onde poder ter vindo? Carl olhou para o irmo e depois para Indy. - Para mim, veio do velho paiol do exrcito. Fica a umas duas milhas da aldeia. - Quem tem acesso a ele? - Tanto quanto sei, s os soldados que a esto destacados.

Indy regressou a aldeia e, quando chegou penso, seguiu directamente para o quarto de Deirdre. Estava ansioso por lhe contar o que tinham descoberto. Mas decidiu tomar banho primeiro. J no seu quarto, abriu a torneira da banheira e despiu a roupa. Ao enfiar-se na banheira, escutou rudos vindos do quarto de Deirdre. O que estava ela a fazer? A mudar a moblia? Recostou-se na banheira e bateu duas vezes na parede. Estranhou o facto de ela no retribuir o bater, mas no teve muito tempo para pensar no que isso poderia significar, pois, subitamente, a porta do seu quarto abriu-se com violncia e dois homens entraram de roldo. Usavam capuzes negros de malha, com orifcios nos olhos, narizes e bocas. Indy olhou para eles e deu um salto, mas o homem mais prximo avanou, agarrou pelos ombros e enfiou-o de novo na banheira. A gua transbordou pelos lados. Indy debateu-se para se libertar, mas o homem era mais forte. Os dedos dele pressionavam a ma de Ado de Indy, 102 empurrando-o cada vez mais para a gua. Indy posicionou o calcanhar da mo sob o queixo do indivduo, impeliu-lhe a cabea para trs e viu de relance uma cicatriz na garganta dele - depois, a gua cobriu-lhe a cabea. A imagem do rosto revestido com capuz pairava acima dele como um abutre gigante cujos braos lhe extraam gradualmente a vida. O ar borbulhava dos seus lbios. Lutou, mas em vo. Os dedos do homem continuavam a forar, a forar. Comeava a desfalecer. Viu-se em criana, sentado no regao da me, de seguida assistindo ao funeral dela junto do pai, interrogando-se sobre o que era a morte. Agora tinha a certeza que a voltaria a ver. Ela aguardava-o. Estava prestes a perder a conscincia quando ouviu um baque. O seu corao, pensou com pesar. O seu corao estava nos espasmos da morte. A presso sobre a garganta diminuiu um pouco e aproveitou esse facto. Iou os ps para o ar; atingiram o homem no queixo, derrubando para trs. As mos dele foram retiradas e Indy explodiu para fora da gua, enchendo os pulmes de ar, indo cair em cima do assaltante. Mas estava to fraco que no conseguiu resistir. O homem forava-o de novo para debaixo de gua. Ouviu o bater de novo. Algum na porta. O seu grito de socorro foi intil e abafado. Desesperado, lanou novo pontap. Os seus ps tocaram no peito do homem e Indy empurrou com todas as foras que lhe restavam. O homem caiu para trs. Indy endireitou-se com dificuldade, e tinha j uma perna fora da banheira quando o encapuado se lanou a ele outra vez, chocando contra a parede. Indy estendeu a mo, pegou num quadro de natureza morta pendurado na parede e esmagou-o na cabea do assaltante. Naquele momento, a porta foi forada e aberta e uma voz gritou: - Eh, o que raio se passa aqui?

Indy viu que era Jack Shannon mas, antes que o pudesse alertar, o outro encapuado atacou-o por trs, enfiou o punho no ventre de Shannon e deu-lhe um pontap de lado. - Vamos embora daqui ! -gritou para o companheiro, que tinha ainda o quadro enfiado na cabea. O homem empurrou Indy de novo contra a parede e depois deixou-o. Indy escorregou para a banheira e a permaneceu at recuperar o flego. Apoiando-se aos lados da banheira, elevou-se. Rastejou atordoado para junto do armrio, onde Shannon se punha de p, gemendo suavemente, uma mo pressionando a parte lateral do corpo. - Ests bem, Jack? - Pergunta-me para a semana. Indy levantou-se do cho, tirou o roupo de um cabide e vestiu-o e quase no chegava a tempo ao lavatrio antes de vomitar. Quando se virou, Shannon conversava com Lily, que espreitava do corredor. - Vou chamar a dra. Campbell - disse e desapareceu. 103 Shannon voltou-se da porta. - Andas com ms companhias, Indy. - Parece que sim. - O quarto estava numa autntica desordem. Gavetas tiradas da cmoda e arremessadas para o cho. O colcho meio deslocado da cama. Recordou-se subitamente do rudo que escutara no quarto de Deirdre. Saiu do quarto, sentindo-se ainda atordoado. Shannon foi atrs dele. - Onde vais? Abriu a porta do quarto de Deirdre e constatou que fora submetido ao mesmo tratamento selvagem que o seu. - De que raio andavam eles procura? - inquiriu Shannon. Indy levantou uma ponta duma cmoda virada ao contrrio, pondo a descoberto um monte de roupa. - Ouro, diria. - Ouro? - Sim. - Indy voltou-se. - A propsito, o que diabo fazes tu aqui? Antes que Shannon pudesse responder, o som de vozes no corredor interrompeu-o. - Indy? Deirdre apareceu na porta e, atrs dela, estava Joanna e Lily. Deirdre mirou em redor, de olhos esbugalhados, a boca aberta, como se a confuso de mobilirio e roupas a desorientasse. Deu uns passos vacilantes para o interior do quarto e Indy aproximou-se quando ela se atirou nos seus braos. Com o auxlio da dona da penso, Shannon puxou o colcho de novo para a armao da cama, e Indy deitou Deirdre cuidadosamente sobre ela.

- Estou bem - murmurou. - Estou bem. S preciso de recuperar um pouco o flego. - Voc viu quem fez isto? - perguntou Joanna. - Viu-os com certeza. Quase o liquidaram - disse Shannon. - Quem voc? - inquiriu Joanna com suspeita. - um velho amigo meu, o meu colega de quarto - disse Indy. Olhou para Shannon. - S me veio visitar, penso. - Afinal, o que aconteceu aqui? Indy contou-lhe o assalto e como a chegada de Shannon lhe salvara a vida. - Eram tipos corpulentos, com capuzes negros de malha sobre os rostos. Joanna voltou-se para Lily. - Viu-os? Lily abanou a cabea. - No vi ningum entrar ou sair. 104 - Desculpem-me por uns instantes - disse Joanna e saiu. Indy franziu o sobrolho e voltou-se para Lily. - Tem a certeza que no viu ningum? - Bom, sa por alguns minutos e eles podem ter-se esgueirado para dentro da casa, mas no compreendo como podiam ter sado. Eu j estava l em baixo quando este seu amigo chegou. Indy reflectiu por momentos. - Isso s pode significar uma coisa. Foram para um outro quarto. Saiu para o corredor e dirigiu-se ao quarto de Joanna. Esta estava entrada quando chegou. Indy conseguiu dar uma vista de olhos ao interior antes de ela fechar a porta. - Fizeram o mesmo com o meu - disse Joanna. Possivelmente saram mesmo agora. A porta estava aberta, e no estava quando chegamos c acima. - Falta alguma coisa? - Penso que nenhum de ns se ter de preocupar com isso. No so ladres vulgares. Andam procura do pergaminho. - Um pergaminho? - disse Shannon. - Pensei que tinhas falado em ouro. - Esquece. Vamos l ver em baixo. - Correram para o piso inferior e pesquisaram todo o andar. Tudo parecia em ordem e no havia ningum por perto. - Vamos at ao pub tomar uma bebida, e conversar sugeriu Shannon. Indy olhou para o cimo das escadas. - Deixa-me vestir e ver como est Deirdre. Volto j.

- Diz-me ento, o que ests tu a fazer aqui? perguntou Indy ao caminharem pela rua, alguns minutos mais tarde.

- Estava para te enviar uma carta, mas, quanto mais pensava no assunto, mais certeza tinha de que no a receberias a tempo. Parece que tinha razo. - E qual seria o contedo da carta? Shannon deu-lhe um belisco. - Primeiro, ia dizer-te que no h dvidas que as aranhas e escorpies esto relacionados. - Sim. De que forma? Shannon sorriu. - Ambos so aracndeos. Tm oito patas. - E os seus nomes tambm comeam por vogais. Mas no creio que tenhas viajado at Whithorn para me dares uma lio de biologia. - No, propriamente. Esse nome no te diz nada, Indy? - Aracndeos? - O perito em mitologia grega s tu. Ento, Indy incitou Shannon. 105 Indy no teve de pensar muito. - Aracne. Desafiou A terra para uma disputa de tecelagem, e foi transformada numa aranha. - Certo. - Deixa-me adivinhar, Jack. Acreditas que Joanna a mulher-aranha. - Ento j sabes. - Tudo o que sei que observei por escassos instantes o quarto de Joanna antes de ela me fechar a porta na cara. O lugar estava completamente voltado do avesso e, escrita no espelho por cima do toucador, estava uma palavra em grandes letras pretas e araneiformes. - Aracne? - Acertaste. - Isto est a ficar cada vez mais interessante, e ainda agora acabei de chegar disse Shannon ao alcanarem o pub. O estabelecimento estava cheio de pessoas e barulhento, mas conseguiram encontrar uma mesa desocupada num dos cantos. Pediram cerveja e pratos com peixe e batatas fritas. - O que sabes ento que eu no sei, Jack? - Muita coisa. Mas primeiro conta-me o que perdi. Indy informou rapidamente do que se tinha passado desde a sua chegada. Interrompeu um a vez para pedir outra rodada de cerveja. Ergueram os copos e depois Indy prosseguiu, contando ao amigo sobre a exploso e os acontecimentos posteriores. Shannon escutou calmamente. Se estava surpreendido, no o revelou. - Cloro gasoso, eh? Para mim, algum bem posicionado e com bons contactos poderia facilmente deitar as mos a uma vasilha dessas. - Penso que sim - replicou Indy, interrogando-se sobre o que estaria Shannon a pensar.

Os jantares chegaram. - Okay. a tua vez, Jack. Conta-me uma histria. Shannon provou o peixe frito. - Bem, primeiro que tudo, parece que os nossos amigos de oito patas tm vindo de uma loja de animais exticos na periferia de Londres. No adivinhas quem o proprietrio. - Continua - disse Indy impacientemente, ao morder uma batata frita ensopada em vinagre. - O proprietrio chama-se Adrian Powell. Acontece que membro do Parlamento. - Um MP? - Isso mesmo, um jovem poltico do Partido Conservador em plena ascenso. 106 O seu trabalho de fundo opor-se duramente ao plano de Congregao das Naes Britnicas, e debate-se contra isso sempre que tem oportunidade. Na opinio dele, significar o fim do imprio. - Penso que j ouvi falar nele. Como pode ter tempo para gerir uma loja de animais, pelo amor de Deus? - No tem. Algum a gere por ele. - Mas por que diacho est interessado em me dificultar a vida? - Deixa-me terminar. Sabes, ele comprou a loja a Joanna Campbell. O dono era o marido dela, antes de morrer. A propsito, foi mordido por uma cobra coral, na sua prpria loja. - Um bom modo de se morrer. - Adivinha quanto pagou Powell pela loja. Indy abanou a cabea. - No fao idia. - Apenas uma libra. - Shannon bebeu um grande trago de cerveja e depois pousou a caneca. - O que pensas disso? - No sei, mas no tudo. - Bem tinha a impresso que havia mais qualquer coisa - replicou Indy. Continua. - Powell comeou a interessar-se bastante pela tua amiga, Deirdre. Saram juntos algumas vezes at que ela rompeu a ligao. Parece que Joanna no queria que a filha se envolvesse com ele. - Isso continua a no explicar por que razo ele me enviou uma caixa de chocolates com aranhas antes de eu chegar a Londres. Shannon afagou a pra ruiva. - A que est o enigma. Tem de existir uma ligao que ainda no detectamos. A menos que fosse apenas para aborrecer Joanna. Isso no fazia muito sentido a Indy.

- Aborreceu-me muito mais a mim do que a ela. Se no gostava de Powell, por que haveria de lhe dar a loja de animais? - Talvez tivesse mudado de opinio. - Qual o aspecto deste Powell? Shannon levou a mo algibeira, retirou uma folha de jornal dobrada e entregou-lha. Indy endireitou-a. A fotografia era a de um homem com cerca de trinta anos, cabelo ondulado e um sorriso de vencedor. Indy abanou a cabea. - No o mesmo tipo da biblioteca. Shannon riu-se quando Indy lhe devolveu a folha de jornal. - Acreditas que um membro do Parlamento te andaria a perseguir pela Biblioteca do Museu Britnico? No seria muito provvel. - Eu que o persegui - respondeu Indy com dureza. - Perseguiste uma pessoa qualquer que ele contratou para te vigiar. 107 Indy pousou a sua cerveja. - Continua a ser difcil de acreditar. Eu mal conhecia Deirdre, e seguramente que a mim pouco me interessa o rumo que a Commonwealth possa tomar. - Devia interessar-te - replicou Shannon, e riu-se de novo. - Sabes, aposto que Powell tem bons contactos militares com acesso a armas qumicas. Indy coou a nuca. - Sim, disso no tenho dvidas. - Como esto as coisas entre ti e Deirdre? No pude deixar de reparar como ela se aninhou nos teus braos. - No sei se foi exactamente o que ela fez, mas podes dizer que o clima melhorou. Pelo menos at que se deu a derrocada. Shannon sorriu. - Decidi que ela boa rapariga. No gostaria que a desapontasses. - O que queres dizer com isso? - Hoje aqui, amanh ali, sabes como . Sempre tiveste a reputao de destruidor de coraes. - Desta vez diferente. Acho que a amo. Ela realmente algo especial. - Claro. - No sei definir o que , Jack. Mas estou constantemente a pensar nela. No consigo imaginar ningum que pudesse ser melhor para mim. - Meu Deus, estarei a escutar os sinos da igreja? Indy preparava-se para dizer a Shannon que no estava assim to doido, mas no o fez. - Tenho de falar com ela sobre Powell - disse, vagamente. - No acredito que estejas pronto a dar o n. Isso no parece teu. Indy espetou uma batata com o garfo. - Pensas mal de tudo, Jack. Esse o teu problema.

- Sim, possvel. - Shannon olhou em redor do pub. Acho que esta noite vou cedo para a cama. Tive um dia longo. - Vou ver como est Deirdre. - Engraado, isso no me surpreende. Mas mantm-te alerta com a me Campbell. difcil prever o que ela tem em mente. - A estou de acordo. Levantaram-se para partir. - A propsito, antes de te deitares, ser melhor revistares bem a cama - pediu Shannon. - Porqu? - Por causa de acarinos. Tambm so aracndeos. - ptimo! - S de pensar nisso, Indy ficou com a pele arrepiada. 108

CAPTULO XV DEPOIS DO ESCURECER Doena do amor. Era isso o que a afligia. Deirdre afastou o tabuleiro do jantar para longe da cama, depois de ter comido apenas algumas garfadas. Sentia-se cansada de estar frgil e doente. No era a sua maneira de ser. Alm disso, no se sentia realmente mal. Tivera apenas uma recada momentnea. Quando Lily acorrera a contar-lhe que o professor estava em mau estado, Deirdre pensara o pior. A reaco que tivera fora apenas o alvio por ver que Indy se encontrava bem. Tentara explicar isso a Joanna, sem afirmar que estava perdidamente apaixonada por Indy, mas de nada serviu. Joanna convencera-se que Deirdre estava doente. Apoiou a cabea sobre a almofada, fechou os olhos, e imaginou Indy deitado junto dela. S pensar nele a agitava. Calculou que fosse esse o modo como as pessoas se sentiam quando estavam apaixonadas, mas preferiu pensar nisso como uma sensao pessoal e muito especial. Seguramente no era nada que alguma vez tivesse sentido por Adrian ou por qualquer outro. Mas de nada servia imagin-lo com ela quando Indy no se encontrava por perto. Inquieta, levantou-se da cama e, pela terceira vez naquela ltima hora, bateu levemente na parede que dava para o quarto de Indy. De novo, nenhuma resposta.Desejou poder sair e ir procur-lo, mas sabia que isso seria impossvel. Joanna, preocupada que os encapuados pudessem regressar, requisitara um aldeo para lhe guardar a porta. Deirdre escutara a me dizendo ao homem que no permitisse que ela sasse sozinha do quarto.

Deambulou pelo aposento. Por que haveria de estar ali encurralada? No era justo. Olhou para o tabuleiro; teve uma idia. Pegou nele e levou-o para a porta. Abriu-a e sorriu para o guarda. Era um homem corpulento com cerca de vinte e cinco anos, o filho ou o primo do presidente da cmara. No se lembrava qual deles era. Lembrava-se que ele ganhava sempre os torneios de arremesso de toros na reunio anual dos cls. Estendeu o tabuleiro. 109 - No se importa de levar isto l abaixo Lily, por favor?No consigo comer mais. - Claro, minha senhora. Assim que ele desapareceu de vista, Deirdre pegou numa camisola de cima da cadeira e apressou-se a correr para as escadas das traseiras e a sair pela porta de servio. Caminhou com rapidez pelo beco imerso num nevoeiro nocturno. Aconchegou-se mais camisola quando alcanou a esquina, e depois passou para a rua principal. O pub ficava logo no quarteiro a seguir. O nevoeiro era agora mais denso, denso como nunca se lembrava de ver a noite. No conseguia avistar mais do que uns centmetros sua frente. Talvez estivesse a cometer um erro. No, s mais um quarteiro. Prosseguiu em frente. Havia algo mais de estranho na noite para alm do nevoeiro, decidiu. Estava to tranqila que podia escutar a sua prpria respirao. E por onde andariam as pessoas? Ainda era suficientemente cedo para os habitantes da aldeia darem um passeio ou fazerem compras na rua principal. Mas no encontrara ningum. Ento, quando se aproximou do pub, o nevoeiro comeou a dissipar-se e sentiuse melhor. Podia avistar os edifcios, e tambm algumas pessoas, um grupo distante do pub. Mas a sensao de alvio foi de curta durao. Os homens vestiam vestes negras e formavam uma roda, como se planeassem qualquer coisa. Embora nenhum deles olhasse na direco dela, sentiu-se em perigo, uma ameaa fria e penetrante que lhe provocava arrepios na espinha. Vindo de algures, escutava-se o som de gaitas de foles, numa melodia que em nada se assemelhava a melodia. Notas de msica que lhe soavam familiares, mas ao mesmo tempo no. O que era parecia vagamente uma marcha que ouvira vezes sem conta, mas numa autntica confuso. Apercebeu-se ento do que se tratava. As notas estavam a ser tocadas ao contrrio. A sua respirao tornou-se ofegante. Apesar do frio, a transpirao pingava-Lhe da testa e da nuca. De trs para a frente, pensou, tal como os homens. Ento, repentinamente, separaram-se em dois grupos, de costas ainda voltadas para ela, e uma figura solitria pareceu deslizar entre eles na direco dela. Vestia um traje negro tal como os outros, deslocando-se com rapidez, de frente para ela. Adrian. Escutou o riso dele, reconheceu-o, e depois pde ver claramente as suas feies, o seu cabelo ondulado, o seu rosto bonito, a cova no seu queixo. - Minha querida, a sonhar de novo?

Deirdre deu um passo atrs. - Deixa-me em paz. 110 - Isto no passa de um sonho, Deirdre. - Riu-se e, desta vez, os outros uniramse a ele. Simultaneamente, viraram-se; os seus rostos eram sombras por baixo dos capuzes. Deslocavam-se na direco dela. O riso era horrvel. Apercebeu-se ento que no era riso, mas o som de gaitas de foles. O nevoeiro avanava em turbilho; eles aproximavam-se cada vez mais, estendendo as mos para ela. O rosto de Adrian surgiu na sua frente. Deirdre gritou, e sentou-se na cama. Conteve a respirao, levando uma mo boca. A porta abriu-se de roldo. - Est bem, minha senhora? Fitou o guarda. Tinha a boca seca, mas o cabelo estava colado nuca humedecida. - Eu... eu... - Abanou a cabea. - No sei o que se passou. O homem anuiu, pouco a vontade. - O professor esteve c para a ver. Disse-lhe que estava a dormir. Quer que o v chamar? Est l em baixo na sala de jantar. - Sim, por favor. Deirdre olhou para o lado da cama quando o guarda comeava a fechar a porta. - Espere. - Sim? - O tabuleiro do meu jantar. O que Lhe aconteceu? - Miss Lily levou-o. Pensou que a senhora j no ia querer mais, uma vez que dormia. - Ela levou-o, diz voc. Mas... no o entreguei a si primeiro? - No. Deirdre desviou o olhar. - Obrigada. Fechou os olhos. O que lhe estava a acontecer? Estaria a perder o juzo? Levantou-se com esforo e dirigiu-se ao lavatrio. Molhou o rosto, secou-se e pegou numa escova. - Deirdre? A cabea de Indy espreitava pela porta. Os seus olhos colidiram, e depois ele entrou no quarto. - O que aconteceu? O guarda disse que gritaste. Ela atirou com a escova para o lavatrio e as palavras saram-lhe em torrente. - No sei o que se est a passar, Indy. Sa s escondidas para ir a sua procura. Tenho quase a certeza que sa. Vi-o, mas foi apenas um sonho. Penso que sim. Nem sequer sei. Indy ergueu ambas as mos. - Espera um pouco. Viste quem? Senta-te e comea do princpio. Vai com calma.

Ela anuiu, e sentou-se sobre a cama enquanto Indy puxava duma cadeira para perto dela. Deirdre contou-Lhe tudo sobre Adrian Powell, comeando pelo primeiro encontro que teve com ele. A sua voz vibrava de medo, ira e frustrao. 111 - Devia ter-te contado sobre ele, queria faz-lo, mas tive receio que j no quisesses nada comigo. Ele no me deixa em paz. Indy levantou-a da cama, tomou-a nos braos e juntou-a a si. - Est tudo bem. - Quem me dera que estivesse. - Desviou o olhar e secou de novo os olhos. - Mas, por que gritaste? Ainda no me disseste. - Parece loucura - afirmou. Deambulando pelo quarto, contou-lhe o sonho que tivera na casa do presidente da cmara e, de seguida, descreveu o que acabara de lhe acontecer. - Tudo isso no passou de um pesadelo, Deirdre. Estavas a pensar nos homens que assaltaram os quartos quando adormeceste e a tua imaginao encarregouse do resto. Apenas isso. Deirdre parou na frente dele. - Mas nunca tive um sonho assim. Talvez se tratasse de um sonho, mas estava ainda acordada. Indy afastou-lhe o cabelo do rosto. - No podias estar acordada. O guarda disse que nunca deixaste o quarto e que ningum entrou. - Afagou-lhe a face. - Mas estou satisfeito por no teu sonho andares minha procura. - Quem me dera ter-te encontrado - replicou, pesarosamente. - E encontraste. Estou aqui. - Beijou-a. Desta vez, no houve hesitao. A respirao dela tornou-se mais rpida; o seu pulso acelerou; ele sentiu-se to bem contra o corpo dela. Deirdre desejou que aquele momento nunca terminasse. Indy murmurou que a amava, a boca contra a dela, e Deirdre pousou a cabea no peito dele. - Indy? - Sim? - O guarda. - Vou dizer-lhe para se ir embora. Est em boas mos Deirdre deu um passo atrs as mos nas ancas dele. - Eu sei. Vamos dar um passeio. Indy ficou surpreendido. - Um passeio? - Por favor? Sabia que ele tinha outras idias, mas no se sentia preparada. Ainda no. - Tens a certeza de que queres sair?

- Penso que me ajudar a superar esta sensao de que o sonho foi real, e que no estou a ficar louca. - Claro. Tudo bem. Mas podes acreditar na minha palavra, n?o est?s a enlouquecer. Passava das oito quando saram, e a aldeia no estava nem calma nem agitada. Passaram por diversas pessoas de aspecto normal ao caminharem pela alameda, 112 sob a luz esbatida dos candeeiros de rua. Embora estivessem em Agosto, as noites eram frias em Whithorn, pelo que se sentia satisfeita por ter trazido a camisola. - Vs, no h nevoeiro - disse Indy, olhando para a lua quase cheia. - Foi meramente um sonho. S isso. Ela apertou-lhe a mo. - Espero que tu no sejas um sonho. - Lamento, mas sou real. Quando passaram pelo pub, Deirdre observou-o e abanou a cabea. -Era to estranho, to diferente antes. Uns dois quarteires mais adiante, alcanaram o limiar da aldeia. - Est uma noite agradvel - afirmou Deirdre. Vamos continuar. Indy olhou para trs para a aldeia. - Est bem, mas no para muito longe. A aldeia no tardou a ficar para trs deles, e grupos de faias ladeavam ambas as bermas da estrada. As suas folhas revelavam-se tingidas de prata luz do luar, uma floresta encantada, se alguma jamais existiu. Deirdre teceu um comentrio noite fria e ao cheiro fresco a terra e floresta. Algum tempo depois, ela disse: - Falaste com Joanna esta noite? - No, no tive oportunidade. - Est a pensar desistir da escavao. Diz que est A tornar-se demasiado perigoso permanecermos aqui. - Talvez tenha razo. Deirdre lanou-lhe um olhar de soslaio. - Parece que o teu amigo Jack apareceu em m altura. - No que me diz respeito, chegou na hora H. Duvido que estivesse agora a falar contigo se ele no tivesse aparecido. - Nesse caso, ainda bem que veio. - Apertou-Lhe de novo a mo. - Como o conheceste? - Partilhvamos o mesmo dormitrio no colgio. Mais tarde, arranjamos um apartamento para os dois. Era o nico tipo do dormitrio com quem senti que conseguiria viver na mesma casa. - Porqu?

- No sei. Talvez devido ao seu modo de encarar a vida. Estudava economia mas tocava tambm jazz, o que Lhe moldava a vida. - Como encara ele a vida? - Tem algo a ver com a msica dele. Os timbres so fora do ritmo, no so convencionais. Onde habitualmente os esperamos. - Olhou para ela, interrogando-se se estaria a compreender minimamente o que lhe dizia. - Assim, o inesperado torna-se no essencial e no na excepo. Entendes? 113 Deirdre anuiu, lentamente. - Agora sei qual a origem da expresso americana. - Qual expresso? - Quando se diz que uma pessoa fora do ritmo. Indy riu-se. - Penso que sim. Nunca pensei nisso nesses termos. - E tu? s uma pessoa fora do ritmo? Indy soltou uma gargalhada. - Fora da conveno, talvez. A arqueologia como o jazz, nesse sentido.Temos um padro bsico com o qual devemos trabalhar, mas necessrio inovar, fundir o que conhecido com o que no passa ainda de uma possibilidade. Pelo menos, assim que o encaro. Caminharam em silncio por alguns momentos. - Quero saber tudo sobre o teu passado - disse ela. Tenho a certeza de que foi muito mais excitante do que o meu. - Oh, no sei. - No sejas modesto. Recordo-me do que Joanna disse naquela noite no restaurante sobre a tua experincia na Grcia. - Conta-me mais coisas. Ouviu contar como quase perdera a vida e como inadvertidamente descobrira a Omfalos. Mencionou uma mulher de nome Dorian e, embora tivesse tentado evitar qualquer referncia ao relacionamento deles, Deirdre percebeu, pelo modo como Indy falou, que tinham sido amantes e que ela o desapontara. - Parece-me fascinante. - H muito mais. Esta Omfalos, ... Bem, qualquer dia falo-te dela. Penso que est na hora de regressarmos. Caminharam de novo em silncio. O cascalho estalava sob os seus ps. Na histria sobre a Grcia, Indy mencionara que Jack Shannon aparecera inesperadamente em Delfos, e tal facto f-la ponderar se o aparecimento dele aqui no seria mais do que uma visita amigvel. - Sabias da chegada do Jack? - No. Mas tpico de Jack. - S veio para te ver? - inquiriu ela, cepticamente. - Tinha novidades para me dar.

- Oh? Que tipo de novidades? Indy estacou, como que ponderando no que responder. - Queres ouvir outra histria? - Claro. Contou lhe sobre aquele incidente com aranhas numa caixa de chocolates, e o outro com escorpies no seu quarto. - Por que no me contaste isto antes? - No te contei porque no sabia se estava relacionado contigo. 114 - E est? - Receio bem que sim. - Indy informou-a que Shannon descobrira a origem das criaturas, a loja de animais que o pai dela antes possura. Disse-lhe depois quem era o actual proprietrio e quanto Powell pagara por ela. Deirdre parou no meio da estrada. - No posso acreditar. Deve tratar-se de um erro. Por que haveria Joanna de lhe passar a loja de mo beijada? - No sei. Por que haveria Powell de me querer matar antes de eu te conhecer? - Ele tentou matar-nos a ambos aqui. O meu sonho estava correcto. - No sabemos se foi ele. - Tenho que falar com Joanna - afirmou Deirdre. - Tambm eu. Vamos. Indy tomou-lhe a mo e recomearam a andar. - Lamento ter-te envolvido nesta confuso. A culpa minha. - No, no . - As suas sombras desenhadas pelo luar alongavam-se na estrada. Ela abraou-o enquanto ele lhe afagava o cabelo. - Vai correr tudo bem. Vers - murmurou Indy. - Espero que no penses que Joanna responsvel por aquilo que aconteceu aqui. - O meu palpite que ela sabe mais do que contou a qualquer um de ns, mas que tambm est a ser vtima. Deirdre abanou a cabea. - No consigo compreender nada. Nesse instante, Deirdre escutou um rudo mais a frente. As rvores eram espessas, e o plido luar emitia sombras na estrada. Estacou, e o corpo de Indy ficou rgido. Deirdre conteve a respirao. - O que ? - indagou ela. Indy voltou-se lentamente e seguiu-lhe o olhar. Ela detectou um ligeiro movimento junto das rvores. Talvez fosse apenas um animal esgueirando-se na berma da estrada. Deirdre escutou o som de novo, desta vez mais distinto. Passos. Algum se aproximava, deslocando-se ao longo das sombras profundas na berma da estrada. Quem quer que fosse podia avist-los luz do luar. - Indy, estou com medo.

- Quem est a? - Tinha os punhos cerrados e colocou-se na frente dela. Nunca deviam ter deixado a casa. A culpa fora dela. Mas agora era tarde de mais. Uma forma negra surgiu das trevas, um homem vestido de preto. - Deirdre? Professor Jones? - Quem ? - inquiriu Indy. 115 Mas, quando ele falou, Deirdre soube de imediato de quem se tratava. O luar incidiu lateralmente no rosto do indivduo e reconheceu o velho sacerdote. - Padre Byrne! - Desculpem se os assustei. Vim dar um passeio e deparei convosco. Estavam to envolvidos um com o outro que pensei seria uma pena interromper. - Espero que ns no o tenhamos assustado - disse Indy. O padre de cabelos brancos riu-se, num riso profundo e amigvel. - Meu Deus, como poderia,a viso de uma moa beijando o seu namorado,me assustar? Posso ser um padre, mas sei o que um beijo dado nas trevas, numa noite bonita. - Depois, corrigiu-se. - Ou, pelo menos, sei como deve ser. - Ainda bem que o senhor - disse Deirdre. - Pensamos que poderia ser outra pessoa. - Queres dizer, Adrian Powell? - perguntou Byrne, sombriamente. 116

CAPTULO XVI REVELAES Shannon despertou com um salto. O telegrama! Olhou para o relgio junto da cama. Nove e meia. Dormira praticamente durante duas horas. Passou as mos pelo rosto. - Raios - murmurou. - Estou a ficar to esquecido quanto Milford. Levantou-se da cama e abriu o estojo do trompete. Por baixo do forro de veludo estava um telegrama remetido de Nova Iorque para Indy, o qual chegara depois de Shannon j ter decidido ir a Esccia. Atirou o telegrama para cima da cama e vestiu-se. Tinha de encontrar Indy para Lho entregar. Simultaneamente, poderia contar-lhe que Milford passara pelo apartamento no mesmo dia em que o telegrama chegou. Foram necessrios diversos minutos para convencer o velho professor de que Indy tinha viajado. Mesmo recordando-lhe que Indy se despedira dele antes de partir, no obteve grandes resultados. Por fim, Milford aceitou que

Indy partira. Balbuciara qualquer coisa que se assemelhou a uma imprecao em ingls medieval e fora-se embora. Shannon seguira Milford at ao corredor da entrada e dissera-lhe que ia viajar para a Esccia para se encontrar com Indy, no caso de ele querer que lhe entregasse alguma mensagem. Milford voltara-se e ponderara nas palavras de Shannon. - Sim, diga-lhe... - Os olhos azuis-plidos de Milford focaram para l do seu ombro. - Oh, no se preocupe. Eu prprio lhe direi. - Era realmente triste. Shannon percebeu que a razo pela qual Milford no lhe dera a mensagem fora porque esta se varrera j da sua mente. Pegou no telegrama e dirigiu-se ao quarto de Indy. Bateu porta. Aguardou. Nenhuma resposta. Inclinou-se e comeou a enfi-lo sob a porta, mas depois decidiu tentar o quarto de Deirdre. Enquanto esperava, ouviu vozes que provinham das escadas. Quando ningum respondeu, avanou no corredor e espreitou por cima do corrimo. Duas figuras conversavam no fundo das escadas. 117 Joanna falava com um homem, mas Shannon s lhe avistava as costas. - Se estavas to interessado em encontr-lo, por que fizeste explodir a caverna? - Isso no foi obra minha. Foi trabalho do bom padre Byrne e dos seus jovens fanticos, que esto a tentar contrariar os seus e os meus esforos. - No acredito. - Acredite no que quiser. Preciso desse pergaminho e vou consegui-lo de uma maneira ou de outra. A propsito, lamento o que se passou com os vossos quartos, mas necessitava de ter a certeza de que ainda no o tinham encontrado. - Deixa Deirdre em paz. O homem riu-se. - Se se preocupasse assim tanto com a vida dela, nunca deveria ter tentado me defraudar. Joanna esbofeteou-o com fora. A cabea dele oscilou, e Shannon reconheceu Adrian Powell. - H de lamentar isto. - Atravessou a sala de jantar e saiu para a rua. Joanna subiu praticamente as escadas a correr, e Shannon apressou-se a regressar ao quarto, fechando a porta no momento em que Joanna virava a esquina. Encostou-se porta. - Raios. Onde diabo anda Indy? Levantou o telegrama na mo. Podia ser importante e, com pessoas vasculhando os quartos como se tornara ali habitual, podia perd-lo. Abriu-o. INDY - MS NOTCIAS STOP OMFALOS ROUBADA STOP MARCUS.

Indy no ficaria satisfeito quando soubesse esta novidade, mas havia agora algo mais premente com que se preocupar. Tinha de encontrar Indy e contar-lhe sobre o padre Byrne. Nesse momento, ouviu passos no corredor. Entreabriu ligeiramente a porta e viu Joanna junto das escadas. Enfiou o telegrama na algibeira e saiu em silncio para o corredor. Joanna atravessava a sala de jantar e dirigia-se para a porta. - Onde diabo ir ela? - murmurou, e desceu as escadas atrs dela. Indy sentiu a presso da mo de Deirdre no brao. No era um aperto de afecto, mas sim de alarme. - Conhece Adrian, padre? - perguntou Indy. Byrne fez sinal com a cabea na direco da aldeia. - Vamos at ao presbitrio. Podemos tomar um ch. E conversar. 118 - Padre, no compreendo - disse Deirdre. Byrne ergueu uma mo. - Por favor, espera at chegarmos para que possamos falar de forma civilizada. Caminhou alguns passos frente deles, como que indicando o caminho. Deirdre olhou para Indy. Este encolheu os ombros como que dizendo que outra alternativa tinham? Cerca de um minuto depois, Byrne abrandou um pouco. - Diga-me ento, o que faria com esse tal pergaminho de ouro se o encontrasse? A pergunta surpreendeu Indy. - Para ser franco, ainda no pensei nisso. Primeiro que tudo, a deciso caberia dra. Campbell. Mas no uma questo relevante nesta altura. Penso que a dra. Campbell vai interromper por agora a escavao. - Talvez seja melhor. Mas, independentemente disso, o que significaria para si encontrar o pergaminho? - Bom, seria uma descoberta arqueolgica surpreendente. Ficaria feliz por participar nesse acontecimento. - Transformaria a lenda em realidade - afirmou Deirdre. Indy pensou que no era isso o que Byrne queria ouvir. - At certo ponto. Continuaria a no constituir prova de que o homem Merlin empreendeu tudo o que dizem a seu respeito. Byrne ficou em silncio e nenhum deles proferiu uma palavra at alcanarem os limites da aldeia. Quando voltou a falar, foi como se a conversa no tivesse sido interrompida. - E se as provas que encontrasse confirmassem de alguma forma que Merlin possua, efectivamente, poderes sobrenaturais? O arquelogo encolheu os ombros e interrogou-se por que estaria Byrne to interessado em Merlin e nas escavaes. - Tal como disse, no estou a ver isso acontecer.

- Digamos que acontece. Isso no alteraria por completo a forma como vemos o mundo? - insistiu o padre. - No daria fonte de poder demonaca do mago uma nova vida, uma nova fora sobre o mundo? Indy sorriu, compreendendo finalmente onde o velho sacerdote queria chegar. Preocupava-se que eles pudessem encontrar algo que colocasse uma luz positiva sobre o paganismo, o trabalho do demnio tal como ele o via e, assim, denegrisse o Cristianismo. - Padre, muito honestamente eu no me preocuparia com isso. Se quer saber a minha opinio, essa histria de Merlin ser o filho do diabo e virgem pura fantasia. Byrne pousou a mo sobre o porto de ferro quando alcanaram o presbitrio junto da igreja. - Algum tem de se preocupar, professor. O facto de ignorarmos o mal no o faz desaparecer. Por breves instantes, Indy detectou um brilho nos olhos do velho sacerdote, algo que nunca vira antes, uma obsesso, 119 uma determinao que dizia que nada o impediria de levar a cabo aquilo que considerava a sua misso. Depois, essa expresso desapareceu e Byrne sorriu, abriu o porto e deixou-os passar na frente dele. Seguiram por um caminho que os conduziu a uma casa de tijolo de dois pisos, e entraram numa sala de estar onde um fogo ardia fraco numa lareira de pedra. O soalho de madeira apresentava-se bastante polido e um espesso tapete oval jazia em frente da lareira. Por cima desta, um crucifixo pendia na parede. - Deus por cima, o fogo por baixo - comentou Indy. Byrne parou e observou a lareira, como se a visse pela primeira vez. - Algumas pessoas, por intentos malignos ou pura ignorncia, podem alimentar as chamas do inferno, professor. Apareceu uma governanta, e Byrne fez-lhe sinal para que lhes trouxesse chvenas de ch. Indy sentia curiosidade em saber o que o padre sabia sobre Powell, e esperou que ele comeasse. Quando se tornou aparente que Byrne estava espera do ch, Deirdre contou-lhe o que se passara na penso. O padre escutou com ateno, e depois fez-lhes algumas perguntas sobre o incidente at o ch chegar. - Agora, em relao a Mr. Powell. - Byrne fitava o ch fumegante e mexia. Tinha as espessas sobrancelhas brancas contradas e afundava-se na cadeira como se carregasse um enorme fardo sobre os ombros. - Depreendo que vocs j se aperceberam que ele no o homem que a maioria das pessoas acredita que ele . Penso que se encontra aqui em Whithorn e podem ter a certeza de que ele o responsvel pelos vossos problemas. - Como o conhece? - inquiriu Indy. Byrne reflectiu na pergunta. Levou tanto tempo a responder que quase pareceu a Indy que o padre inventava uma resposta.

- Nos ltimos dez anos, tenho-me interessado pelos vrios grupos de druidas existentes na Gr-Bretanha - comeou. - Ouvem-se muitas histrias, e queria chegar a concluses por mim mesmo. A maioria destes druidas so indivduos desorientados, pobres almas que sofrero pelas suas vidas instveis. Mas so relativamente inofensivos. Bebericou o ch antes de prosseguir. - No entanto, existe um grupo que considero muito diferente dos outros, e extremamente perigoso. Chamam-se a si mesmos hiperboreais. - Hiperboreais? - Indy olhou para Deirdre. Estava to surpresa quanto ele. - Sim, e Adrian Powell um deles - disse Byrne. - O lder do grupo. - Padre, o que quer ele? Eu quase morri na caverna e Indy quase se afogou. 120 Byrne no hesitou em responder. - Anda atrs do pergaminho. Tal como vocs. - Ento, tambm sabe da existncia do pergaminho. - A voz dela era baixa. Byrne tossiu, e fitou a sua chvena de ch. - H muitos anos, ainda antes de eu saber sobre os hiperboreais, ele veio ter comigo para me fazer perguntas sobre velhos registros que pudessem estar relacionados com a lenda de Merlin. Freqentava nessa altura a Universidade e disse que era um trabalho de pesquisa para um curso que estava a tirar. Tentei persuadi-lo a escolher outro tema, mas apenas esse parecia despertar-lhe o interesse. Por fim, pedi-lhe que se fosse embora, mas regressou no dia seguinte e, por alguma razo, mostrei-lhe a carta. Mesmo nessa altura suspeitei que a sua insistncia se devia a algo mais do que simples interesse, mas no o consegui dissuadir. A carta concedeu-lhe ainda maior mpeto para continuar a sua pesquisa. Indy achou estranho que o sacerdote tivesse cedido curiosidade de um aluno universitrio. Interrogou-se se a histria estaria bem contada. - Afinal, o que quer Powell? - Poder. Poder para governar e controlar. Sabem, os hiperboreais so homens, e algumas mulheres, que j so poderosos ou ricos, ou ambas as coisas. So banqueiros, generais, legisladores e nobreza, e todos partilham o objectivo de impedir a formao da Commonwealth britnica. Encaram tal facto como o primeiro passo para a decadncia do imprio britnico. Mas, impedir a Commonwealth ser apenas o primeiro passo. O principal objectivo de Powell expandir o imprio do seu prprio poder, seja a que preo for. Indy abanou a cabea, perplexo. - Como pode ele pensar que um pergaminho de ouro o auxiliar nos seus planos? Byrne dobrava e desdobrava os dedos. - O demnio atinge melhor os seus intentos quando os seus processos desafiam o entendimento. O velho sacerdote ergueu-se e caminhou de um lado para o outro na frente deles.

- A minha investigao sobre os hiperboreais revelou algo interessante. Eles acreditam que este pergaminho est de alguma forma relacionado com uma pedra antiga e demonaca, e que aquele que levar a Stonehenge a pedra e o pergaminho ser detentor de grande poder. - Como descobriu isso? - inquiriu Indy. Byrne ignorou-o. Deirdre abanou a cabea, em descrena. 121 - Ser que Joanna tem conhecimento destes factos? Indy tinha a sensao de que Joanna sabia muita coisa sobre Powell. Assim que sassem dali, iria confrontar-se com ela. - Ele acredita que se transformar em Merlin, ou qualquer coisa do gnero? perguntou Deirdre. - Ele no quer ser um Merlin. - irritou-se Byrne. - Quer ser Adrian Powell, primeiro-ministro da Inglaterra, uma Inglaterra com firme controlo sobre o mundo, um poder governado pelo agente do demnio. - Que pedra essa que referiu? - inquiriu Indy. Nesse instante, Joanna surgiu na porta da cozinha. Deve ter entrado pela porta dos fundos; estivera escuta. - Sabe bem que pedra , Indy. a Omfalos. E Adrian j a tem em seu poder. O rosto de Indy ficou plido e a sua boca abriu-se. - De que est a falar? A pedra est num museu em Nova Iorque. Joanna avanou para a sala. - Para ser honesta, Indy, a verdadeira razo que me levou a contrat-lo foi a Omfalos. Tinha esperana que o conseguiria persuadir a convencer Marcus Brody a mudar a pedra para uma localizao mais segura. Mas agora tarde de mais. - Marcus? - Sim. H um ano que trocamos correspondncia. Cheguei a viajar at Nova Iorque para lhe rogar pessoalmente. Disse-lhe que, enquanto a Omfalos estivesse em exposio ao pblico, estaria em perigo. Quanto mais Indy descobria, mais perguntas se lhe colocavam. - Como sabia que Powell ia roubar a Omfalos? - Porque sei sobre os hiperboreais. Eu prpria fui um deles at me aperceber do que Adrian andava a fazer. - Joanna, nunca me contaste nada disto - disse Deirdre. - Ento voc era um deles - afirmou Indy. - Foi por essa razo que lhe deu a loja de animais do seu marido? Joanna olhou para Deirdre, para Byrne e depois para Indy. - Est bem. Eu conto tudo. - Joanna! - insurgiu-se Byrne. - No faas nenhuma loucura. - No, Phillip, est na altura de pr tudo em pratos limpos. - Deirdre, Adrian teu meio-irmo. Nasceu ilegtimo e dei-o para adopo cinco anos antes de eu conhecer o teu pai.

Durante longos segundos, ningum falou ou se moveu. Depois, Deirdre murmurou: - Meu meio-irmo? Mas quem... - Estacou no meio da frase, incapaz ou relutante de continuar. 122 Joanna apontou para Byrne. - Phillip o pai de Adrian. - No acredito - afirmou Deirdre, erguendo-se da cadeira. - Nunca me disseste nada. Joanna deu uns passos na direco dela, mas Deirdre afastou-se. Parecia horrorizada. - No me contaste nada, mesmo sabendo que eu me encontrava com ele. - Tentei manter-vos afastados. No sabes como desejava poder contar-te. Mas tinha medo do que ele pudesse fazer. S esperava que me desses ouvidos. - Ele sabe, no sabe? - Os olhos de Deirdre encheram-se de lgrimas. - Sim, claro que sabe. Tornar-se teu amigo foi o melhor processo de chegar at mim. Sabes, ele encontrou-me h alguns anos atrs. Contei-lhe a verdade. Senti pena dele e, quando o teu pai morreu, dei-lhe a loja de animais e apresentei-o aos hiperboreais. - Como pudeste... - Por favor, escuta-me. - Joanna suplicava agora. Se alguma vez tivesse pensado que te estavas a apaixonar por ele... "Tal como o rei Artur e a sua meia-irm Morgan le Fay", pensou Indy. S que ao contrrio. Powell era o mago malvolo e o sedutor; Deirdre, a inocente. - Por que razo se envolveu com druidas? - perguntou Indy, a sua curiosidade espicaada. - Por desprezo e vingana - intrometeu-se Byrne. - Aliou-se a eles quando me recusei a deixar o sacerdcio por ela. - No acredito no que ouo - disse Deirdre, abanando a cabea. Estavam todos de p, com excepo de Byrne, que permanecia sentado com o ch, como que tentando manter uma certa decncia. - Os hiperboreais nunca tiveram intenes demonacas disse Joanna. - Os caminhos dos druidas seguem a natureza, a terra e o esprito. Envolve lendas, canes e dana, tudo ligado relao do homem com a terra e o esprito. - O que tem isso a ver com a Omfalos? - quis saber Indy. - Acreditvamos que a Omfalos seria descoberta e acabaria por ser levada a Stonehenge onde pertence e que, por esse facto, o mundo se tornaria melhor. O intento do druida que a terra entre em equilbrio e harmonia com o universo, e devolver a pedra sagrada a Stonehenge constitua um passo simblico para esse objectivo. Essa era a nossa nica inteno. - Porque afirma que a pedra pertence a Stonehenge? - perguntou Indy. - Conhecimento antigo e secreto. tudo o que lhe posso dizer. - E contou isso ao padre Byrne, suponho - afirmou Indy.

- Fizemos um acordo - disse Byrne. - Ela contou-me alguns segredos druidas e, em recompensa, mostrei-lhe a carta do monge. 123 - Foi tambm ele quem descobriu para mim que o Vaticano nunca recebeu o pergaminho de ouro de Whithorn continuou Joanna. - No me queria ajudar, mas preocupava-se tanto quanto eu em travar Adrian. Deirdre deu o brao a Indy. - Por favor, vamos embora. - Deixa-me terminar - disse Joanna. - Adrian no o nico elemento perigoso. Virou-se para Byrne. - Estou ao corrente dos teus soldados, Phillip. Vais todas as semanas ao paiol do exrcito, mas no para escutares confisses, pois no? Recrutaste o teu pequeno exrcito de fanticos para combaterem contra os hiperboreais ou contra qualquer outra pessoa que se intrometesse no teu caminho. Foram eles quem dinamitou a caverna e que quase mataram a minha filha. Byrne derrubou a chvena ao erguer-se. - No podemos permitir que ningum encontre o pergaminho, tu ou Adrian. No podemos tolerar a vossa ignorncia do mal. Nesse momento, ouviu-se um forte rudo vindo da cozinha. Todos se viraram e a governanta surgiu na porta. Um homem de nariz arrebitado com luvas negras cobria a boca dela com uma mo e apontava-lhe uma faca garganta. Indy avistou a cicatriz no pescoo do homem e percebeu que se tratava do mesmo que quase o afogara. O indivduo entrou na sala, e o parceiro, nada mais do que o Olhos Estreitos, seguiu-o, de revlver na mo. Ento, Adrian Powell passou no meio dos dois homens. - Tem razo, padre, no podemos tolerar a ignorncia, sobretudo aquela a que voc aderiu. 124

CAPTULO XVII A CAVERNA DA MORTE Adrian Powell deslocou-se para o centro da sala. No era figura que impressionasse, a no ser pelos olhos. "Olhos que nos aprisionavam", pensou Indy. Olhos apelativos, de um lder, de um homem de viso. Powell parou na frente de Indy.

- Perguntava sobre a Omfalos, professor Jones? Posso assegurar-lhe que se encontra em boas mos, e que ser usada para os melhores intentos. - Se fosse a si, Powell, tomaria cuidado com essa pedra. Pode provocar coisas estranhas. Powell riu-se. - Estranhas e maravilhosas. Disso no tenho dvida. S idiotas deixariam uma relquia de tal poder numa vitrina de museu. Sabe, professor, aprendi a arte da necromncia, e aprendi-a bem. Veja onde me levou. Tem-me dado tudo o que consegui realizar. Mas no nada comparado com o futuro. Sorriu para Deirdre. - Fico feliz por teres sobrevivido ao veneno do padre louco, querida irm. Seria um modo terrvel de se morrer. Voltou-se para Byrne e Joanna. - Me e pai. Sabem, a primeira vez que vos vejo juntos. Acalenta-me o corao. - O que queres, Adrian? - perguntou Joanna. - Devia saber, me. Foi voc quem me introduziu ao conhecimento. Levou-me para os druidas. O que no esperava era que eu achasse os processos deles como uma viso legtima e poderosa e que, ainda por cima, usurpasse a sua prpria posio. - O demnio fala dentro de ti - balbuciou Byrne. No escapars s leis do Senhor. - Pai, pai. Fornicador. Assassino malogrado. E, mesmo assim, fala de Deus. Aproximou-se do sacerdote. - Muitos anos se passaram desde que vi a carta do monge. Quero v-la de novo. - Nunca - rosnou Byrne. 125 Powell virou-se para o homem que aprisionava a governanta. Este anuiu e empurrou a mulher para a frente, comprimindo ainda mais a faca contra o pescoo dela. - Quer ver a garganta dela rasgada ou vai cooperar? Os olhos da mulher esbugalharam-se enquanto o padre ponderava nas hipteses. - J no a tenho. Queimei-a. - Est a mentir. Mata-a - ordenou Powell. - No. Pra. Vou busc-la - disse o sacerdote. Powell fez sinal ao Olhos Estreitos que seguisse Byrne e deixaram a sala. Voltou-se para os outros. - Onde ficamos? - Optaste pelas artes negras, e isso no tem nada a ver com os propsitos dos hiperboreais - disse Joanna. - A Omfalos deve ser usada para o bem da humanidade, no como um instrumento de poder pessoal. Powell riu-se.

- Para o bem da humanidade. O que quer isso dizer, Joanna? O que bom para uns mau para outros. Sempre foi assim. Virou-se para Indy. - No concorda, Jones? Voc um homem terra a terra racional. - E voc um homem muito perturbado - respondeu Indy. Powell aproximou-se dele. Indy sentiu o aroma do aftershave dele. Os seus olhos hipnticos pareciam cativ-lo. - Eu sabia que a Omfalos seria encontrada e que aquele que a encontrasse seria meu inimigo de morte. Sabia que voc viria para Inglaterra e que tentaria bloquear o regresso inevitvel da Omfalos ao seu verdadeiro lar, Stonehenge. Indy desviou o olhar e Powell riu-se de novo. Olhos Estreitos regressou e trazia mais do que a carta. - Tinha-a escondida dentro de uma caixa por baixo da cama. Mas olhe o que encontrei no armrio. - Estendeu uma vasilha semelhante que fora encontrada na caverna. - Cloro gasoso. E tem outra. Talvez mais. Powell examinou a vasilha e depois olhou para o padre. - Coisa feia, meu pai. Coisa feia. - Tirou uns culos de ler e sentou-se com a carta. Os dois malandrins, entretanto, reuniram toda a gente no mesmo local e vigiaram-nos. Por fim, Powell baixou a carta. - Pai, diga-nos, por que razo esta carta nunca foi enviada ao Papa? O sacerdote mirou o filho e permaneceu em silncio. - Pode contribuir com alguma idia, dra. Campbell? 126 - Quando ela no respondeu, Powell acrescentou: - As suas contribuies sero levadas em linha de conta quando decidirmos o que fazer consigo. - Matarias a tua prpria me sem pensares duas vezes, no assim, Adrian? - Tal como o padre mataria para conseguir os seus intentos. um mundo cruel, me. O sentimento no passa daqui. Powell era a pessoa mais detestvel que Indy jamais conhecera. Como lhe daria prazer esmurrar o bonito rosto do membro do Parlamento. Subitamente, Byrne falou. - No existiam bons meios de transporte no sculo quinze. Provavelmente, a carta esperou largos meses para ser levada. Ou perdeu-se ou o monge decidiu no a enviar. Acabou por ficar misturada com os registos e dirios da poca. Aliando-se ao inimigo, pensou Indy. Onde estava agora todo o fervor pela justia do bom padre? No era melhor do que o filho traioeiro. - Obrigado, meu pai. Agradeo-lhe a ajuda. Acredita que o pergaminho possa estar enterrado na caverna? Byrne hesitou. - No sei.

- Bom, amigos, membros da famlia, o meu palpite que a escavao ser produtiva. Que escavao, interrogam-se vocs. A nossa. Vamos todos passar a noite na caverna. Ningum sair de l at encontrarmos as nossas respostas. Virou-se para Deirdre e sorriu. - Uma noite no esplumoir de Merlin. Passei alguns dias na tua casa depois de partires e tive a oportunidade de ler o teu trabalho. - O que estiveste a fazer l em casa? - perguntou Deirdre. - A conversar com Joanna, tentando persuadi-la a unir-se minha causa. Foi pena no me ter dado ouvidos. - Para que quer o pergaminho, Powell? - inquiriu Indy. J tem a Omfalos. - O pergaminho contm a chave para desencadear o poder da Omfalos. Fica agora a saber um pouco sobre o antigo conhecimento celta, professor - este s se inicia quando o comando dado. - Diabos me levem - disse Shannon ao ver a parada de prisioneiros serem conduzidos da casa do padre para uma carrinha. - E agora? Seguira Joanna at ali, e vira-a espreitar por uma janela, esgueirando-se de seguida em redor da casa. Deslocava-se pela propriedade como se a bem conhecesse, facto que se confirmou quando puxou de uma chave e abriu a porta. Shannon movera-se para uma janela da frente e estava precisamente a v-la entrar na sala quando escutou uma carrinha a aproximar-se. 127 Deitara-se ao cho e aguardara que Powell e dois comparsas contornassem a casa e entrassem silenciosamente pela mesma porta que Joanna utilizara. No foi preciso muito tempo para que Shannon se apercebesse que o amigo estava realmente metido em sarilhos, e que teria de fazer alguma coisa. Mas no lhe ocorria nada que pudesse fazer. Observava agora a carrinha a arrancar. Afastou-se da casa e viu em que direco seguiu. Tinha quase a certeza que se dirigiam para a caverna. - Oh, inferno. Shannon comeou a caminhar atrs da carrinha. Quando chegou a Whithorn, passara pelo pub e perguntara onde estavam os arquelogos hospedados. Nessa altura, Lily dissera-lhe que Indy estava na caverna e dera-lhe indicaes sobre o caminho. Assegurara-lhe que o passeio seria bastante agradvel. Que seria bom para o sangue. Mas a tarde ia j avanada pelo que decidira que uma cerveja ou duas no pub seria ainda mais agradvel. Cerca de dez minutos depois, deixou de avistar a aldeia e encontrava-se em pleno campo. Shannon olhava constantemente para os bosques escuros de ambos os lados da estrada. O local provocava-lhe arrepios. Caminhou vezes sem conta em grandes cidades a altas horas da noite sem pensar duas vezes. Mas, aqui, era diferente. Incivilizado. Pairava no ar a sensao de que qualquer coisa podia acontecer. Naquele momento, escutou o rudo de ramos quebrando-se algures na estrada e estacou. "O que raio foi aquilo?" Esperou. No conseguia ver absolutamente nada.

Ponderou na hiptese de dar meia volta mas pensou que, provavelmente, j estaria a meio do caminho. De qualquer forma, no podia abandonar Indy. Tinham as suas divergncias, mas nunca conheceu ningum que arriscasse a vida pelos outros como Indy. Em Chicago, Indy salvara-o de sarilhos em bares de m reputao em diversas ocasies. Alm do mais, Indy era o nico tipo que conhecia disposto a freqentar os lugares onde hoje se tocava jazz. Shannon prosseguiu. O que quer que estivesse por ali, seria melhor permanecer nas trevas onde pertencia. Fazer de heri no era exactamente o que Shannon considerava um bom divertimento, e, quanto mais avanava, mais se interrogava o que estaria a fazer ali. Pensou de novo no telegrama. Aquela pedra, a Omfalos, estava de alguma forma relacionada com os sarilhos em que Indy se metera. Apostava nisso. Por fim, Shannon alcanou a base do rochedo e encontrou a carrinha vazia. Sabia que a gruta devia ficar algures por ali, mas no fazia idia onde. Tentou escutar o som de vozes, mas nada ouviu. 128 Caminhou at onde lhe foi possvel pela base do penhasco, mas no avistou nada que se assemelhasse entrada de uma gruta. Foi ento que afastou para o lado um ramo, espetou o pescoo e viu uma luz trmula que emanava a uma certa altura da parede do rochedo. - Era de esperar, o local mais difcil de chegar. - Regressou carrinha e, aps alguns esforos, localizou a trilha que conduzia ao rochedo acima. Caminhou passo a passo, parando com freqncia, evitando praguejar em voz alta quando algum ramo estalava sob os seus ps. Estacou ao avistar a entrada da caverna, e ocultou-se por detrs de uma rocha saliente. Continuava demasiado afastado para conseguir escutar ou ver fosse o que fosse no interior da gruta. Amontoados de destroos resultantes da exploso encontravam-se juntos do lado mais afastado da entrada da caverna, e percebeu que, se conseguisse l chegar sem ser visto, disporia de um local abrigado com pelo menos uma vista parcial. De tempos a tempos, algum empurrava um carrinho cheio de terra e pedras at a berma do rochedo e despejava-o pela encosta. Shannon aguardou que o homem desaparecesse na caverna, respirou fundo e lanou-se a correr. Estava completamente desabrigado, o luar imprimindo a sua sombra na parede rochosa. Chegou ao outro lado da entrada para a gruta e escondeu-se por entre os destroos. O corao batia-lhe com fora. Quase esperava que um guarda surgisse vindo do nada e lhe apontasse uma arma cabea. Quando nada sucedeu, espreitou para a caverna. Avistou archotes nas paredes e cerca de uma dezena de pessoas escavando na fraca luz alaranjada. Powell encontrava-se afastado dos outros. Despira o casaco e desapertara um pouco a gravata e fumava um cigarro.

Uma cavidade no tecto da caverna, resultante da exploso, iniciava-se a uns trs metros para l da entrada. Quando reparou nela, Shannon teve uma ideia. Se conseguisse trepar para aquela superfcie relativamente plana por cima da gruta, poderia observar de l sem a mnima preocupao. Afastou-se do seu esconderijo, correndo em bicos de ps, agachado numa forma furtiva. Embateu numa rocha, vacilou, recuperou o equilbrio e deslizou para trs de um rochedo proeminente. Shannon aguardou, esperando ser detectado a qualquer momento pelos homens de Powell. Mas, mais uma vez, no o viram nem ouviram. Deparou ento com o que lhe pareceu uma trilha que conduzia ao topo do rochedo. Apressou-se a seguir pelo caminho, que, na verdade, no passava de uma srie de apoios para os ps e salincias naturais. Seria o tipo de trilha que, em condies normais, nem sequer consideraria trepar durante o dia, muito menos noite. 129 Mas as circunstncias estavam longe de serem normais, pelo que no teve alternativa. Rastejou, trepou, deslizou pelo rochedo acima. Daria tudo para estar naquele momento num palco de um clube mal iluminado e repleto de fumo, tocando o seu trompete, vagueando, relaxando, escapando. Mas ali estava ele, prisioneiro de um mundo que desprezava, lugar de esquemas, fraudes, dio. E tudo ocorria ao ar livre, sob o luar. Nada do que se passava na caverna respeitava minimamente qualquer mtodo arquelogo, pensou Indy. Mesmo nada. Era como se estivessem a cavar um poo, uma vala, uma sepultura. Sim, uma sepultura. Essa era uma hiptese provvel. Trs horas tinham pelo menos j decorrido. Ningum localizara nada na cmara dos fundos onde escavavam, com excepo de pedras e terra, e mais pedras e terra. Quando chegaram gruta, encontraram Carl e Richard amarrados e amordaados. Outros quatro homens, do grupo de Powell, ocupavam-se a fazer buracos. Powell assumira de imediato o comando, e ordenara que os homens presos fossem libertados e pegassem em ps. Mandara dois dos seus homens retirarem a terra para fora da caverna com o auxlio de carrinhos de mo, enquanto todos os outros cavavam buracos at uma profundidade de metro e meio. Deirdre trabalhava perto de uma parede a pouca distncia de Indy. Joanna escavava ao longo da parede oposta, e Byrne e os outros encontravam-se dispersos entre eles. Ningum falava; todos estavam de mau humor, incluindo Powell. Durante quanto tempo pensaria Powell que eles conseguiriam continuar? A governanta de Byrne estava j enroscada num canto, para onde um dos malandrins a empurrara depois de ela ter arremessado repetidamente a p para o cho e rogado misericrdia.

Poderia levar cerca de dois dias a baixar todo o nvel do solo em cerca de metro e meio, e os progressos seriam consideravelmente retardados junto da entrada, onde se encontravam amontoadas pilhas de destroos provenientes da exploso. Mas, talvez quanto mais tempo levasse a encontrar o pergaminho, mais tempo eles vivessem, e existia sempre a possibilidade de nunca o encontrarem. Talvez nunca tivesse sido ali enterrado, ou algum o tivesse achado h muito tempo e derretido o ouro. Este pensamento ocorria-lhe no preciso momento em que ouviu Deirdre chamar por ele. - Indy. - A voz dela era estridente mas baixa. Aproximou-se dela. - O que foi? - Parece-me que encontrei qualquer coisa. 130 Parara de escavar e colocara-se de joelhos. Indy olhou Por cima dos ombros, e viu que ningum a escutara. Posicionou-se ao lado dela. No buraco, a cerca de um metro abaixo da superfcie, avistava-se um vaso de cermica de gargalo estreito, parcialmente exposto. A boca estava selada com uma rolha e cera e s o gargalo tinha pelo menos uns vinte centmetros de comprimento. - Pensas que pode estar no interior? - murmurou ela. Indy iniciou outro buraco, na tentativa de no despertar atenes. - No sei. Continua a escavar. Mostra-te ocupada. Deirdre afastou a terra dos lados, alargando o buraco. Indy sacou outra p de terra para o lado e, num movimento rpido, quebrou o gargalo do vaso com a p. Este estalou e despedaou-se contra a terra dura por baixo. Ajoelhou-se e introduziu cuidadosamente a mo no interior. - Vem a algum - alertou Deirdre. Indy atirou terra para cima do vaso e retomou o seu prprio buraco no preciso momento em que um dos homens de Powell passou com o carrinho por eles. - Sentiste alguma coisa? Indy abanou a cabea. Deirdre baixou-se, sacudiu a terra do vaso e virou-o ao contrrio. - Indy, tem qualquer coisa. - O que ? - sussurrou este. - Penso que um pergaminho. Indy aproximou-se dela e ajoelhou-se quando esta o tirou para fora. - No o ponhas vista - disse entre dentes, ao ver que algum caminhava na direco deles. - Ora vejam, o que temos aqui, irmzinha? Powell encontrava-se atrs deles, bramindo uma arma. - Nada - respondeu Deirdre. - O que acabaste de desenterrar? - J disse que no foi nada.

Powell pressionou a arma contra a nuca dela. - Espero bem que no estejas a mentir, querida irm. - D-lhe isso - afirmou Indy. - Ah, ento ests mesmo a esconder alguma coisa. Powell chamou dois dos seus homens. Estalou os dedos e apontou para o buraco. Os seus comparsas desenterraram rapidamente o vaso partido e o pergaminho. - Vejamos, o que poder ser isto? - Powell parecia curioso e simultaneamente desiludido por no se tratar do pergaminho de ouro. - Vigiem-nos com cautela. Aproximou-se de um dos archotes montados na parede. - Espero que se desfaa nas mos dele - murmurou Indy. 131 - No digas isso - replicou Deirdre. - Pode ser algo importante. Tinha o rosto coberto de terra e o cabelo ruivo pendia-lhe solto sobre as faces. - exatamente disso que tenho receio. - Esticou o pescoo para ver o mais possvel. Com o auxlio de um dos seus homens, Powell desenrolou lentamente o pergaminho. Mas era inexperiente com aquele tipo de material e quebrou-o em trs pedaos. Os culos estavam de novo no seu devido lugar e observava a escrita. Indy decidiu que se lhe pedissem para decifrar alguma coisa, enganaria Powell intencionalmente. Powell no levou muito tempo a ponderar no seu prximo passo. Dirigiu-se a um grupo dos seus comparsas. - Okay, amarrem-nos. Os pulsos aos tornozelos. Toda a gente menos o padre. - O que vais fazer comigo? - perguntou Byrne enquanto os homens executavam as ordens. - O senhor vai ser o meu tradutor, querido pai. Sei que o seu Latim excelente. Vai tambm ser o meu bode expiatrio. Ser acusado pelas mortes deles, porque o chefe da polcia ir encontrar a outra vasilha na sua casa. - Ele nunca acreditar nisso - rosnou Byrne. Powell encolheu os ombros. - Talvez no. Mas, se efectuarem uma investigao rigorosa, descobriro a verdade sobre si e os seus recrutas. Estou certo que, submetido a uma certa presso, um desses vulnerveis jovens soldados dar com a lngua nos dentes. - No te safars - ameaou Byrne. - As leis de Deus so mais fortes. Powell riu-se. - Levarei isso em considerao. O Olhos Estreitos sorriu para Indy ao colocar-lhe a corda nos tornozelos. Foi quanto bastou para o arquelogo. Recolheu as pernas e, num impulso, esmagou os ps contra o peito do homem. O Olhos Estreitos foi apanhado desprevenido; tombou para o lado. Indy lanou-se arma que o indivduo tinha no coldre e conseguiu retir-la, mas Olhos Estreitos agarrou nos pulsos de Indy com as mos. Lutaram, mas Indy

dispunha de um melhor mbito de movimento. Libertou as mos, e retrocedeu oscilando a arma de um lado para outro. - No se mova, Jones! - Powell apontava o revlver cabea de Deirdre. - Atire a arma ao cho. J. Ou ela morre. Indy deixou cair a arma. - De rosto no cho! - gritou Powell.

132 Olhos Estreitos agarrou na arma e esmagou a coronha nas costas de Indy, derrubando-o para o solo. Esfregou a cara de Indy na terra e, com o auxlio de um dos outros, amarrou-lhe os punhos atrs das costas e depois aos tornozelos. Indy cuspiu terra. Powell emitiu um sorriso trocista. - O esprito de sobrevivncia forte. To forte. Fez sinal com a cabea para Olhos Estreitos. - Trata de tudo. Est na hora de nos irmos embora. Olhos Estreitos desapareceu de vista. Quando Indy o voltou a ver, compreendeu o que Powell destinara para eles. O vilo pousou a vasilha de cloro gasoso sobre uma rocha plana a menos de trs metros do local onde ele e Deirdre estavam amarrados. Prximos deles estava Joanna e a governanta e, um pouco mais afastados, Carl e Richard. A nica esperana que lhes restava era que a vasilha j estivesse vazia ou defeituosa. Powell baixou-se e apanhou os fragmentos do pergaminho que caram quando Indy tentara escapar. Passou-os a Byrne, enquanto Olhos Estreitos terminava os seus preparativos com o gs venenoso. - Leia, padre. Agora. - No. Powell suspirou. - Como quiser. No o nico que sabe latim. Mas agora ter de morrer com os outros. - Est bem. D-me isso. Shannon encontrava-se estendido no solo, observando a caverna l em baixo. Podia ver Indy e Deirdre deitados no cho e as pernas de Joanna. No conseguia avistar Powell, mas sabia que devia estar perto, pelo som da voz. Quando alcanou o topo do rochedo, estendera-se ao lado do orifcio no tecto da gruta e aguardara. Podia ver a luz dos archotes, mas nada mais. Encontravam-se a trabalhar numa zona muito afastada da entrada. Tudo o que ouvia era o som ocasional de uma p embatendo numa rocha ou o crepitar das rodas dos carrinhos de mo. Shannon imaginou-se entrando pela frente da caverna. Enquanto todos escutavam Powell, esgueirar-se-ia despercebido ao longo da parede, passando directamente por baixo de uns archotes. Talvez se lanasse para um dos buracos, e agarrasse em Powell pelo tornozelo quando este caminhasse de um lado para o outro. Desarmava-o e todos os outros largariam as

armas quando vissem o chefe cativo. Esse era o tipo de coisa que lhe agradaria fazer, mas sabia que no conseguiria levar o plano avante e sair vivo. Essas cenas eram prprias dos filmes. Aqui, era real; demasiado real para ele. 133 Ponderou na hiptese de voltar rapidamente aldeia em busca de auxlio, mas recordou-se ento de como Indy lhe contara ter escapado ao gs e exploso. Tinha de existir um outro orifcio. Recuou da berma da cavidade e rastejou de gatas pelas trevas, em busca da abertura. Por fim, Shannon parou para descansar junto de uma rocha, avistando ento o buraco do outro lado. Desejou que Powell e os seus amiguinhos se fossem embora com o que quer que fosse que tinham encontrado. Quando tivesse a certeza de que tinham partido, desceria e libertaria toda a gente. Mas o que se estaria a passar? Inclinouse para a frente o mais que conseguiu e ps-se escuta. Daquele ngulo podia avistar as pernas de Byrne e viu que este segurava algo na mo. Um dos homens devia estar perto dele com um archote, porque incidia luz por detrs dele. Byrne tossiu. "- Cinco meses passaram desde que escrevi sobre o pergaminho de ouro. O mensageiro do Vaticano chegou hoje, mas receio que me seja lanado um feitio pelo que no me atrevo a enviar a carta ou o pergaminho. Perdoai me pelos meus actos, mas vejo-me obrigado a proceder desta forma, seja ela certa ou errada. O Senhor julgar a minha culpa ou inocncia. As palavras que Merlin escreveu so deveras surpreendentes, e a humanidade tomar conhecimento delas em devido tempo. Vejo-me obrigado a enviar o pergaminho de ouro para o lugar mais prximo a que ele verdadeiramente pertence. No ir Para o pontificado, mas para a minha irm no convento de Amesbury, com instrues para que seja ocultado no mais secreto dos locais dentro do convento. Assim, aquele que busca o pergaminho de ouro de Merlin dever procur-lo l." - Amesbury, a poucos passos de Stonehenge - disse Powell. - Ser perfeito... Subitamente, originou-se um verdadeiro caos, com gritos e correrias. Shannon levantou a cabea e olhou para trs. Ter-se-ia enfiado demasiado no orifcio e algum o tivesse localizado? Ergueu-se, pronto a correr, mas estacou ao ouvir um grito. Indy levantou a cabea quando Byrne disparou para a entrada da caverna. Um dos homens de Powell, rpido na perseguio, tropeou num buraco. Um outro estatelou-se por cima dele, praguejando em voz alta. Iaram-se para fora do buraco e correram na direco da entrada. Mas, ainda os indivduos no tinham dado uma meia dzia de passos quando Indy escutou um grito de terror, um som profundo e horrvel que enfraqueceu e morreu.

134 Por momentos, no compreendeu o que se tinha passado. S depois tomou conscincia de que o padre se devia ter precipitado pelo penhasco. Quer de forma intencional ou acidental, o padre Byrne desaparecera e, com ele, o pergaminho. J no tinha de se preocupar com Powell ou com a polcia. A sua misso de salvar o mundo das palavras de Merlin terminara. - E assim os pecadores so castigados - disse Powell quando os dois comparsas regressaram. - Adrian, toma conscincia do que fazes - afirmou Joanna. - Lamento que tenha de terminar desta forma, me. Adeus. Desejo-lhe uma boa viagem. Sorriu, tristemente, para Deirdre. - Querida irm, uma pena as coisas no terem corrido de forma diferente. Se no me tivesses desprezado, poderamos nos ter tornado grandes amigos e aliados. Sabes, nem todo o amor requer unio fsica. Eu ia contar-te. Verdade que sim. - Adrian, no faas isto - suplicou Deirdre. Mas Powell ignorou-a e voltou-se para o Olhos Estreitos. - Vamos. - Deirdre, querida, quando o gs chegar, respira profundamente e tudo terminar depressa - disse Joanna. - No lhe ds ouvidos - replicou Indy. - Contm a respirao. Reza por um milagre. Me e filha fizeram as suas despedidas; Indy recusou-se a dizer adeus. Escutou um rudo quando o gs sibilou para fora da vasilha, e conteve a respirao pela ltima vez antes de o cloro gasoso contaminar o ar. Da sua linha de viso do solo, avistou Powell e os seus homens partirem. Comprimiu os olhos contra o cloro. No conseguiu evitar de inalar algum; sentiu-o arder no interior do nariz. Algum que nos salve. Nesse instante, uma figura caiu do cu, do tecto, de algures. Uma criatura, um deus, com faces como bales. Apercebeu-se ento de quem se tratava; mal podia acreditar. Shannon, os pulmes e bochechas cheias de ar, sabia exactamente o que fazer. Agarrou na primeira p que encontrou. Pegou na vasilha com a p, atirou-a para cima do carrinho meio cheio de terra e abafou-a o melhor que conseguiu. Depois, sem hesitar mais um segundo, conduziu o carrinho por entre os buracos e montes de destroos para fora da gruta. Com um ltimo impulso, empurrou o carro por cima da berma do penhasco. Este desapareceu na noite, e Shannon deixou-se cair no cho de mos e joelhos. Deixou entrar nos pulmes grandes golfadas de ar fresco e puro. Depois, pensou nos outros. Tinha de os ajudar. 135 Ergueu-se com dificuldade e regressou apressadamente caverna. - Indy!

Nenhuma resposta. Meu Deus, estariam todos mortos? Tossiu e sufocou devido ao cloro gasoso que permanecia no ar. Ajoelhou-se junto de Indy e pousou-lhe uma mo no ombro. - Shannon - disse uma voz fraca. - Tira-nos daqui. Rpido. Puxou da navalha de bolso e cortou a corda que atava os ps e mos de Indy. Ouviu os dois guardas tossindo e Deirdre gemendo e choramingando, ao mesmo tempo que dizia qualquer coisa, repetidamente. No incio pensou tratar-se do efeito do gs; estava com dores. Mas, quando lhe cortou a corda, entendeu o que ela dizia. - Me Joanna. Me Joanna. - Vezes sem conta. Indy libertou-se da corda e aproximou-se para ajudar Deirdre. Shannon virou-se para Joanna. Viu de imediato que era tarde demais. Joanna estava morta. 136

CAPTULO XVIII AS ENSEADAS Os olhos de Deirdre encheram-se de lgrimas quando a urna com o cadver da me foi descido para o solo no cemitrio de Whithorn. A cerimnia terminou e os aldeos comearam a dispersar. Mais um dos seus que se reunia aos locais. Indy sabia que muitas destas pessoas estiveram ali no dia anterior para o funeral do padre Byrne e que poucos, se alguns, estavam a par das reais circunstncias das mortes do sacerdote ou de Joanna. Corria o rumor de que foram provocadas por uma exploso de gs utilizado nos trabalhos na caverna. Joanna Campbell falecera; o padre Byrne precipitara-se do rochedo ao tentar escapar. Se algum se interrogava o que estaria o padre a fazer na caverna, ningum perguntou a Indy. - Pergunto a mim mesma se, antes de morrer, ela ter visto Jack que nos vinha salvar - murmurou Deirdre. Indy no sabia o que responder. - No penses nisso. - No consigo deixar de pensar. Podia estar viva, Indy. Talvez ela no quisesse viver, pensou este. - melhor irmos. - D-me mais um minuto. Indy afastou-se um pouco. Tinham passado trs dias desde o incidente na gruta, e nem ele nem Deirdre estavam em grande forma. Ocasies havia em que os seus pulmes ainda ardiam e as cabeas lhes doam. Mas decidiram que, mal o

funeral terminasse, seguiriam para Amesbury a fim de se juntarem a Shannon, que partira na frente deles. A razo era simples; tinham de impedir Powell. No porque receassem o que pudesse suceder se ele encontrasse o pergaminho de ouro e o unisse Omfalos numa qualquer cerimnia druida em Stonehenge. Tal era irrelevante. O homem estava demente, e era perigoso. S de pensar que ocupava uma posio de influncia no governo britnico e que o seu objectivo era subir ainda mais fazia Indy estremecer. No sabia bem o que iriam fazer, mas algo tinha de ser feito, e Amesbury era o local apropriado. 137 Deirdre voltou-se da sepultura. - Estou pronta. Indy tomou-lhe a mo quando comeaaram a afastar-se, mas ela puxou-a, cruzou os braos e olhou em frente. Quando se aproximaram do porto do cemitrio, Indy avistou Carl que esperava por eles. - Como est Richard? - perguntou Deirdre. - Ainda de cama. Penso que ele foi o mais atingido. Isto , para alm da dra. Campbell. - Desejo-lhe as melhoras por ns - disse ela. Este anuiu e depois virou-se para Indy. - J sabe? A investigao terminou. - No, o que decidiram? - O chefe da polcia encontrou duas vasilhas de cloro gasoso na casa do padre Byrne, e afirma que o sacerdote o responsvel pela morte de dra. Campbell. Indy anuiu. - Nada sobre Powell? Carl abanou a cabe?a. - C para mim, tudo poltica. Do relatrio do chefe de polcia no consta nem uma palavra sobre ele. - Obrigado, Carl. J esperava isso. - Comearam a afastar-se. - Mais uma razo para chegarmos a Amesbury o mais depressa possvel - murmurou. - Indy - chamou Carl e correu atrs dele. - Por favor, leve isto consigo. Entregou-lhe qualquer coisa embrulhada em papel e atada com um fio. Era pesada, e parecia ser uma arma. - O que ? - Uma Webley 455. Pode vir a precisar. um caso de o baixo ser alto, pensou Indy, olhando pela janela enquanto o comboio avanava pela enseada ocidental. Apesar do nome, a enseada no era uma terra baixa, antes um planalto, elevando-se a cerca de uma centena de metros acima do nvel do mar. Tinham atravessado Salisbury Plain, completamente indistinta do resto da enseada, com excepo de que era marginada por dois rios e uma guarnio de colinas. Para Indy, tudo no passava de uma paisagem vasta e estril.

Deirdre inclinou-se para a frente. Quanto mais se aproximavam de Amesbury, mais ansiosa ficava. - J consegues avistar a aldeia? Indy abanou a cabea. - No te estejas a enervar. Estamos quase l. 138 - No consigo evitar. Estou preocupada, e assustada. Indy colocou-lhe um brao em redor dos ombros e afastou-lhe uma madeixa de cabelos ruivos do rosto. Sentiu-a retrair-se, afastar-se dele. Sabia que ela sofria ainda com a morte da me, mas tinha de haver algo mais. Suspeitava que tinha algo a ver com o relacionamento dela com Powell. Queria dizer-lhe que pouco importava o que se passara entre eles. Mas era difcil encontrar as palavras correctas. Sabia que Deirdre poderia interpretar mal o que lhe dissesse, ou pior, assumir que ele dizia uma coisa mas que pensava outra. Pelo que nada dissera e a barreira permanecia. - Deirdre, o que se passa? - Acabei de te dizer. - No, quero dizer entre ns. O compartimento ficou em silncio. Ela evitou o olhar dele. - No sabia que havia alguma coisa entre ns, boa ou m. Negao. - Penso que existe, e tu tambm o sabes. Podemos no nos conhecer h muito tempo, mas algo de especial se desenvolveu. - O qu? - Estou apaixonado por ti, isso. Ela mordeu o lbio inferior e olhou para ele. Os seus olhos brilhavam. Pestanejou, combatendo as lgrimas. - Raios, Indy. Como podes dizer isso? Como podes me amar? Sinto-me to suja. Ele era meu meio-irmo. - No tem importncia. - Mas perguntou a si mesmo o que significariam aquelas palavras. - Tem, sim. - Deirdre, tu e Adrian... - No, claro que no. Mas beijou-me, e... Indy riu-se. - E depois? Irmos e irms beijam-se. Ela abanou a cabea. - Daquela forma no. Meu Deus, ele sabia, Indy. Sabia e, mesmo assim, queria fazer amor comigo. um homem horrvel. Odeio-o. - Mas no fizeste. Acabaste de dizer que no fizeste. - No interessa. Fico enojada s de pensar nisso. Por isso Joanna era to severa em rela o a ele. Mas tambm no me contou, e ainda no consigo perdoar-lhe por isso.

- Deirdre, agora terminou. Esquece esse assunto. Indy sabia que isso no era exactamente verdade. Seguramente que no fora a ltima vez que viram Powell. Deirdre lanou os braos em redor do pescoo dele e deitou o rosto no seu ombro. Quando falou, a sua voz era abafada. - Quem me dera que tivesse tudo realmente acabado. - Vers. Terminar tudo em breve. 139 - Amo-te, Indy. Jones beijou-lhe o pescoo, o queixo, a boca. As suas lnguas bateram-se em duelo. Ele desejava-a, e Indy sabia que ela compartilhava da sua paixo, mas que estava distrada, absorta pelos acontecimentos que os rodeavam. Deirdre afastou-se ligeiramente. - Talvez possamos encontrar Jack, e regressarmos a Londres sem voltarmos a pensar em Adrian. Esquecer tudo isto. Esquecer era aquilo que ele mais desejava. Mas queria saber o que Shannon descobrira. Foi o que lhe disse ao deslizar os dedos pelos cabelos dela, o seu perfume invadindo, intoxicando. - Indy? - Mmmm? - No tenho um bom pressentimento em relao ao que se vai passar. - No te preocupes - proferiu, com maior convico do que realmente sentia. - Preocupo-me sempre. - Vou dizer-te uma coisa. - Tocou-lhe no queixo, erguendo-lhe o rosto. - Quando regressarmos a Londres, gostaria de me casar. Nem acreditava que tivesse acabado de dizer tal coisa, e ela parecia igualmente surpreendida. - Com quem? - Com, uh, contigo. Ela riu-se suavemente, muito suavemente. - Isso um pedido? - Sim. - O sorriso dele cresceu. - Sim, creio que . - Sim. - Foi tudo o que disse, apenas sim, a mais doce palavra que Indy jamais ouvira. - Amesbury - gritou o revisor, deslocando-se pelo corredor entre os compartimentos. Nesse momento, o comboio abrandou e Indy avistou a aldeia. Localizava-se numa concavidade do planalto onde o rio Avon rasgara um desvio na sua rota atravs do Sul de Inglaterra. Fora construda no local de antigas runas de pedra, mas era sobretudo conhecida como a aldeia mais prxima de Stonehenge. - Bom, chegamos. - Espero que Jack esteja bem.

- Pode no ser o melhor espcimen fsico, mas garanto que Jack sabe cuidar de si mesmo. - Achas que vamos ter dificuldades em encontr-lo? - Traamos um plano. Ele iria deixar uma mensagem na primeira estalagem que lhe surgisse quando deixasse a estao. Ao desembarcarem, um garoto de cabelo louro farto e orelhas 140 salientes veio at eles e perguntou-lhes se desejavam uma viagem de charrete para as runas. Parecia ter uns onze ou doze anos, mas era alto para a idade. - Agora no - respondeu Indy e continuou a andar. - No encontraro um quarto - gritou o garoto atrs deles. - Mido esperto - murmurou Indy. Seguiram pela rua principal da aldeia. A maioria das casas de paredes brancas estavam decoradas em azul-plido, vermelho ou preto, constituindo o nico contraste sob o cu cinzento e o planalto castanho uniforme. Localizaram a primeira estalagem dois quarteires a seguir estao. Um homem de idade encontrava-se sentado por detrs de um balco de madeira num trio pequeno. Espessas suas ladeavam-lhe as faces como se fossem pele prateada. Bebia ch, e s olhou para cima quando Indy tossiu. - Est com sorte, jovem. Temos um quarto disponvel para o fim-de-semana. A reserva foi cancelada. - S um quarto? - perguntou Deirdre. - ptimo - disse Indy. - Tem algum recado para Henry Jones? - Henry Jones. - O homem franziu o sobrolho e dirigiu-se a uma parede com cubculos. - Deixe-me ver - disse, introduzindo a mo num cubculo de canto. Deirdre olhou para Indy. - Henry? - inquiriu, em voz baixa. - O meu nome de cdigo - murmurou. O velhote voltou ao balco, trazendo o ch. - No, hoje no h nada. - E de ontem ou de anteontem? - perguntou Indy, imperturbado. - Bom, eu realmente tinha uma mensagem para um Mr. H. Jones, mas no podia ser o senhor. - Por que no? - Porque o Jones j a veio levantar. - Sim? E como era esse Jones? Penso que sou capaz de o conhecer. O velhote estudou Indy por momentos e depois encolheu os ombros. - No me recordo. Indy levou a mo algibeira e pousou algumas moedas sobre o balco, junto da campainha. - Tem a certeza? O homem mirou o dinheiro. - Pensando bem, parece que me lembro agora qualquer coisa sobre ele. Um tipo bem-parecido, muito socivel. Bem vestido. Tinha uma pequena cova no queixo.

Powell. No havia dvidas. 141 - Obrigado. Mr. Shannon est no quarto? O velhote esfregou o queixo e olhou para os cubculos na parede, como se Shannon estivesse escondido num deles, e depois de novo para as moedas sobre o balco. - Shannon, Shannon. O nome no me estranho. Indy acrescentou mais alguns trocados para lhe avivar a memria. - Foi ele quem deixou a mensagem. - Oh, claro. Cancelou a estada. Ficou uma noite e pagou por trs. Por isso tenho um quarto disponvel. - Deu alguma razo para se ir embora? - perguntou Deirdre . - Nada. Na verdade, quem cancelou o quarto por ele foi o Jones. Reuniu as coisas dele e levou-as. - O Jones est aqui hospedado? - perguntou Indy, e juntou a ltima das suas moedas ao monte. O homem pousou o ch. - Conhece este tal Jones? - Claro. meu irmo. - Por que no disse logo? Est no velho convento. Aquilo l est cheio de pessoas. - O que esto a fazer? O velhote franziu o sobrolho para Indy. - Ele no lhe disse? - No entrou em pormenores - replicou Indy. - Tenho a impresso que me vai pr a trabalhar e s queria descobrir em que me vou meter. - Bem pensado. Esto a inspeccionar toda a estrutura, fundaes, tudo. Aquilo est fechado h anos. Agora parece que vai aparecer dinheiro para a restaurao, mas tm de saber em que estado est o convento. - Que ptimo - afirmou Deirdre. - Quero dizer, que algum queira arranjar o convento. - Tudo isto comeou num pice. - Inclinou-se para a frente, tocou nas moedas e depois fez uma careta. - Tudo poltica, se me perguntam. - Se o meu irmo est envolvido, compreendo que assim seja. - Indy virou-se para Deirdre. - E se fssemos at l dar uma vista de olhos? O velho estalajadeiro espreitou com curiosidade para eles, por cima dos culos de aros de metal. - No vo precisar primeiro do quarto? Todas as estalagens esto sem vagas. - Porqu? - indagou Indy. A aldeia no parecia particularmente cheia de visitantes. Na verdade, Indy avistara poucas pessoas que pudesse identificar como estranhos ao local.

142 - Por causa do festival. - Um festival? - inquiriu Deirdre. - De dezanove em dezanove anos, os druidas organizam um grande festival que assistido por pessoas que vm de toda a Gr-Bretanha e do continente. Inclinou-se sobre o balco e levou uma mo boca. - Pessoal supersticioso, sabem como . Durante duas noites, Stonehenge s deles. - Quando comea? - perguntou Indy, interrogando-se se o festival teria algo a ver com o plano de Powell em relao ao pergaminho de ouro e Omfalos. - Comeou ontem a noite. Durou at ao amanhecer. - Quantas pessoas estiveram presentes? - perguntou Indy ao assinar o livro de registro. - Centenas, pelo que ouvi. Dizem que este especial porque vai coincidir com um eclipse do Sol. Sabem, eles pensam que aquelas velhas pedras foram ali postas para vigiar as estrelas. Toda a vida ouvi dizer isso. Pode ser verdade. Tambm c vm para o solstcio. Renem-se todos os vinte e um de Junho de madrugada, observando o Sol a erguer-se por cima da grande rocha no exterior, aquela a que chamam a pedra de ponta. - Inclinou-se para a frente e pestanejou. Pedra do inferno, o que eu lhe chamo. Indy conhecia bem o ritual do solstcio de Vero, mas isso no o interessava naquele momento. - Onde esto agora todos esses druidas? No vi muitas pessoas na rua. - Esto l todos outra vez. Dormiram algumas horas e voltaram logo para l. Ouvi dizer que vo servir uma refeio antes. - Quando vai ser o eclipse? - indagou Indy. O velhote olhou para o relgio do av atrs dele. - Trs e vinte e dois. Daqui a duas horas. Indy olhou para Deirdre. - E se fssemos assistir antes de visitarmos o meu irmo no convento? - Boa ideia. - A mim que no me apanhavam l fora, muito menos noite com aquele pessoal - disse o homem. - Por que no? - quis saber Deirdre. - Na ltima vez que fizeram um destes festivais, h dezanove anos atrs, dois rapazes da aldeia, mais ou menos da vossa idade, foram l espreitar. Regressaram, mas nunca mais foram os mesmos. Um matou-se um ano depois. Esmagou a cabeaa numa daquelas pedras. O outro est num asilo em Londres desde h vrios anos. Indy pegou nas malas. - Obrigado pela dica. O velhote entregou a chave a Deirdre e guardou as moedas.

143 - O quarto fica no cimo das escadas? esquerda. - E Jack? - perguntou Deirdre ao subirem as escadas. - Se bem conheo Jack, provavelmente, apercebeu-se que Powell andava na sua al?ada e desapareceu antes que lhe deitassem a mo. Talvez o encontremos no eclipse. Indy abriu a porta e entraram no quarto. Olhou com desapontamento para as duas camas individuais e depois pousou as malas no cho. - E a mensagem que ele deixou? Indy sentou-se numa das camas, testando as molas. - Provavelmente, Powell apoderou-se dela quando descobriu que Shannon desaparecera. -Pelo menos, era isso o que esperava tivesse acontecido. - Nesse caso, Adrian devia estar ao corrente de que n?s v?nhamos a caminho. Por que n?o ter mandado algum para nos deitar as mos? - perguntou ela. - Por causa do eclipse. Devemos ter chegado na altura correcta. - Talvez fosse melhor irmos antes ao convento, se toda a gente est nas runas. Indy pensou no caso. - Podamos, mas, e se Powell j? encontrou o pergaminho e o tem com ele? Poder? ser a nossa nica hiptese de o agarrar. - Mas como? Indy levantou-se. - Vamos ver como as coisas correm. Se, de alguma forma, conseguirmos tirarlhe a Omfalos, pode ser que tudo se resolva s? por si. Preparava-se para abrir a porta quando Deirdre lhe tocou no brao. - Indy, respondes-me com sinceridade acerca de uma coisa? Ele virou-se, encostou-se porta e colocou-lhe as mos na cintura. - Vou tentar. - Acreditas realmente em mim quando digo que nunca dormi com Adrian? Ele riu-se e apertou-lhe os ombros. - Claro que sim. Deirdre abra?ou-o. - Estava t?o preocupada que pudesses pensar... n?o sei. Que eu... n?o era limpa, ou qualquer coisa assim. - Deirdre, esquece isso. - Puxou-lhe o cabelo para tr?s e afagou lhe o rosto, beijando-a de seguida. Os l?bios dela entreabriram-se e puxou-o mais para si. 144 Indy abriu um olho e mirou a cama a apenas alguns passos. - De nada serve l? chegar demasiado cedo - murmurou ao ouvido dela quando terminaram o beijo. Ela sorriu.

- Pode at? ser perigoso chegarmos muito antes do eclipse. Indy anuiu, encaminhando-a para a cama. - Concordo, inteiramente. 145

CAPTULO XIX O ECLIPSE EM STONEHENGE Stonehenge ficava a duas milhas a oeste da aldeia, mas Indy no fazia idia se se dirigiam s runas ou na direco oposta. Procurou um meio de transporte, mas Amesbury no era Londres, e, dos poucos carros estacionados ao longo da rua, nenhum parecia ser um txi. - Se vamos ter de caminhar at l, muito provavelmente no assistiremos ao eclipse - disse Deirdre. Indy olhou para o cu. A slida cobertura de nuvens cinzentas mantinha-se inaltervel. - O eclipse tambm no ser relevante. Tenho a certeza que ser apenas parcial e, com estas nuvens, somos capazes de nem nos apercebermos dele. Naquele momento, pouco importava que chegassem s runas ou no. Sentia-se ainda em perfeita xtase depois de ter feito amor com Deirdre. Se Shannon surgisse naquele preciso instante, consideraria mesmo a hiptese de esquecer por completo Powell e os druidas e regressar a Londres no prximo comboio. Poderiam fazer um relatrio sobre o que acontecera a Joanna Scotland Yard e inform-los que a investigao local fora uma autntica farsa. Essa seria a forma civilizada de conduzir o assunto, mas tinha quase a certeza de que Powell sairia intocado. Nesse instante, escutaram o som de cascos e voltaram-se para ver um cavalo e uma charrete que se aproximavam a passo lento. Indy parou e preparava-se para acenar ao condutor quando reparou tratar-se do garoto de cabelo louro. - Querem ir para Stonehenge? Ainda l podem chegar antes do eclipse. - Era mesmo de ti que andvamos procura - disse Indy quando o rapaz desceu para abrir a porta da charrette. - Vocs no so druidas, pois no? No me pareceu - acrescentou rapidamente o rapaz, respondendo sua prpria pergunta. - Como sabes? 146

- Vocs no andam de vestes e, a esta altura, j l esto todos. - Tiveste muito negcio hoje, aposto - disse Deirdre ao subir para a charrete. - No. Os druidas vo a p. - Abanou a cabea como se os druidas fossem sinnimo de aborrecimento. Indy ficara com a mesma sensao do velho estalajadeiro. Os druidas eram tolerados, mas no pessoas que agradassem aos aldeos. - No h problema se formos at l? - perguntou ela. O garoto riu-se, fechando a porta depois de Indy entrar. - No vo ser os nicos turistas presentes. Tero apenas de se manter todos num s lado. Isso que era bom, pensou Indy. - Conduz com cuidado - pediu Deirdre ao mido quando ele montou e pegou nas rdeas. - Conduzo isto desde que me lembro - disse numa voz estranha que, sem dvida, queria fazer soar a adulto. Indy sorriu. - Estar em condies de se reformar quando chegar aos vinte e um anos. O garoto olhou para trs para eles. - Mais trs anos e j posso ter carro. Dizem que, mais dia menos dia, os carros vo afastar aqui os cavalos das estradas, tal como fizeram nas cidades. - A isso chama-se progresso, garoto - disse Indy. - Vamos. - O meu nome Randolph, mas podem me chamar Randy. Toda a gente me trata assim, excepto o meu pai. - Eu sou Deirdre. Este Indy. Indy lanou-Lhe um olhar duro. - Bem pensado. Diz a todos que estamos c - afirmou, em tom baixo. Enquanto a carruagem seguia em frente e deixava a aldeia para trs, Indy analisou o aterro antigo e as reminiscncias megalticas que ladeavam trs lados da aldeia. Mas a maioria das pedras macias e em estado bruto tinha sido removida h muito, pelo que o local pouco possua da impressionante aparncia do lugar para onde se dirigiam. Alguns minutos depois, Indy localizou Stonehenge. As rochas erguiam-se no Salisbury Plain como um conjunto de torres que Lhe recordavam vagamente um castelo. Contudo, o crculo de pedras parecia pequeno e isolado, no o centro do mundo, mas uma relquia deslocada, perdida no tempo, com os destroos de um naufrgio no deserto. Ao aproximarem-se das runas, avistou uma linha de figuras liliputianas vestidas de vestes brancas movendo-se por debaixo dos pilares de pedra. Ao chegarem mais perto, apercebeu-se que as figuras encapuadas eram homens e mulheres adultos tornados pequenos pelas rochas macias. A charrete circulou para a direita, virando na direco do final da trilha.

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Podia ver que alguns druidas carregavam ramos de carvalho, outros longas trompas, e que outros seguravam incensrios rodeados por nuvens de fumo. Nenhum deles pareceu prestar a menor ateno carruagem. , Indy estimou que estariam presentes entre duzentos e trezentos druidas, e tinha quase a certeza de que representavam diversas ordens diferentes. Lembrava-se de que, quando o proprietrio do terreno o entregou ao governo nacional em 1918, pelo menos cinco ordens de druidas tinham requerido autorizao para efectuarem ali cerimnias. Sabia tambm que as ordens coexistiam numa aliana tremida e que diversos desentendimentos ameaavam pr fim a essa aliana.Pararam prximo da pedra de ponta, uma rocha enorme com o formato de uma gigantesca batata, erguendose sobre uma das extremidades. Estacionadas ali perto encontravam-se outras carruagens, e, reunidos em redor da pedra, estava um grupo de espectadores que olhava na direco do crculo de pedra. Dois druidas de vestes, homens robustos com espessas barbas que lhes pendiam sobre o peito ao estilo druida tradicional, vigiavam os espectadores. Ao apear-se da charrete, Indy observou a multido. Shannon no se encontrava entre eles e, de alguma forma, tal no o surpreendia. Pagou a Randy e deixou o chapu sobre o assento. O garoto disse que estaria de volta dentro de uma hora. Com estas palavras, virou a carruagem e partiu. - Parece que no quer ficar para o eclipse. - Realmente parecia ansioso por se ir embora. E agora? - inquiriu Deirdre ao caminharem para junto do grupo de pessoas na pedra de ponta. - Vamos pr-nos escuta. - Chegamos mesmo a tempo - disse uma mulher que usava um enorme chapu e um vestido cor de prpura at aos tornozelos. - O eclipse vai comear em menos de quinze minutos. Indy ignorou-a. Dirigiu-se ao par de druidas. - Adormecemos, e samos com tanta pressa que nos esquecemos de trazer as vestes. Tm por acaso algumas a mais? Nenhum pareceu ansioso por ajudar. Um deles franziu o sobrolho para Deirdre e depois mirou Indy. - Vocs esto com quem? - Somos da Ordem dos Bardos... e Ovados. - Lembrava-se de ter lido o nome e pensado que talvez aceitassem mulheres nas suas congregaes uma vez que ovado se relacionava com ovo. - No h vestes a mais - rosnou o homem. Indy avanou, a mo a escassos centmetros do chicote que trazia ao cinto, e a Webley colocada atrs das costas. Fitou o homem bem nos olhos. 148 - Estamos aqui para honrar Adrian Powell, chefe da ordem dos hiperboreais, e se no nos for permitida a entrada, vocs sero responsveis por um cisma que

poder afectar todos os druidas. - roou com o indicador no peito do homem e acrescentou: - Vae victis! As duas ltimas palavras, proferidas em Latim, desgraa para os derrotados, incutiram uma certa intranquilidade nos homens. Olharam um para o outro e, com um encolher de ombros, um despiu a veste. O outro indivduo procedeu de igual forma. - Isto melhor do que o eclipse - disse a mulher do chapu enorme. - simplesmente fascinante o modo como estas pessoas se relacionam. Indy entregou uma das vestes a Deirdre. - Toma, isto tamanho nico. - Envergaram rapidamente as vestes e puxaram os capuzes para as cabeas. - Pronta? - Tenho alternativa? - Deirdre perdia-se na veste de largas dimenses. Pegou nos lados com as mos e apressaram-se a sair dali. O fim da procisso passava atravs do eixo principal do crculo de pedra quando a alcanaram. Os druidas murmuravam um cntico baixo e repetitivo que soava a um enxame de abelhas zangadas. Indy fitou Deirdre. Os seus olhos estavam muito abertos; era f?cil de perceber que estava assustada. - A mania que tu tens de te envolveres nas coisas mais estranhas - murmurou ela. Ele sorriu na esperana de a tranquilizar, voltando depois a sua ateno para os pilares de pedra na frente deles. A procisso desfazia uma curva em redor do interior do crculo e mirou estupefacto a pedra mais prxima. Sabia que as rochas direitas pesavam umas quarenta toneladas e que os blocos de granito alojados por cima pesavam, cada um, dez ou doze toneladas. Sentia-se cativado s de pensar que a estrutura datava, pelo menos, de h trinta e cinco sculos atrs. - Indy, olha! Viu que a frente da procisso circundara j as pedras, e que os elementos de vestes brancas se reuniam volta de uma das pedras que se encontrava deitada. A pedra da chacina. Assim como no foram os druidas a construir Stonehenge, tambm era muito provvel que a pedra da chacina no fosse um local de antigos sacrifcios. Era simplesmente uma das pedras do crculo que cara da estrutura. Mas a histria dos rituais druidas e a imaginao dos primitivos investigadores tinham deixado as suas marcas, pelo que Indy no ficaria surpreendido se os druidas considerassem, efectivamente, a pedra como um lugar de sacrifcio ritual. - Vamos ver mais de perto. Talvez encontremos Powell. Deixaram o fim da procisso e contornaram a ferradura interior de pedras at se encontrarem entre o grupo maior de 149 druidas em cntico. Indy tentou entender as palavras. Ouvia freqentemente a frase, axis mundi, mas havia outras que no compreendia. Escutou ento atentamente um druida de barbas junto dele. Axis mundi est chorea gigantum. Ento era isso. O centro do mundo Dana dos Gigantes.

- Vs Powell nalgum lado? - murmurou Deirdre. Ele abanou a cabeaa. A luz enfraquecia visivelmente, mas as nuvens obscureciam o cu e o Sol que desaparecia. Os restantes elementos da procisso chegavam agora e dispersaram de junto da pedra da chacina, enchendo o espao em redor da ferradura interior. O local emanava uma sensao estranha, pensou Indy, como se a prpria textura do ar se tivesse alterado. Subitamente, como que orquestrado em benefcio da multido, As nuvens abriram-se e raios difanos da cor de um artefacto de ouro bao inundou as runas. Cabeas encapuadas voltaram-se para cima. O entoar do cntico cessou. Corvos crocitaram dos seus ninhos em pilares de pedra. Trs quartos do Sol tinham escurecido; o crepsculo caiu sobre as runas. Os corvos levantaram vo bruscamente dos seus poisos, as suas asas batendo no ar sombrio, os seus gritos um estranho pe*** a deuses desconhecidos. Indy sentiu arrepios nos braos. Deirdre tomou lhe a mo e ele apertou-a com fora, sem saber concretamente quem conferia conforto a quem. Diversas figuras de vestes, os rostos ocultos pelos capuzes, subiram para a pedra da chacina. - Quem so eles? - sussurrou Deirdre. - Provavelmente, lderes das diferentes ordens. Os homens conferenciaram por alguns segundos e depois um deles avanou e ergueu a cabea. Indy no ficou admirado por ver Powell. Virou-se para Deirdre para se certificar de que o rosto dela estava bem enfiado no capuz, e puxou o seu para a frente. Powell ergueu as mos acima da cabea para chamar a ateno de todos. Comeou por dar as boas-vindas s vrias ordens a Stonehenge, a que ele chamou o local mais sagrado dos druidas. - Conhecem a histria de como Merlin erigiu este grande templo circular. Possua primitivamente setenta janelas, e era o observatrio de Merlin do cosmo. Era o ponto de entrada dos deuses para o nosso mundo. Este festival celebra no s o regresso do nosso deus-sol Apolo da sua viagem de dezanove anos sua terra natal mas tambm lhe ir mostrar este grande monumento restaurado como o centro sagrado do nosso mundo. De novo Stonehenge se tornar na Dana dos Gigantes, o ponto de entrada dos deuses. *** Nota do revisor: Hino em honra de Apolo; canto de guerra, de vitria, de festa. 150 Indy olhou para os druidas reunidos e interrogou-se como podiam eles engolir esta miscelnia de mitos. Powell dava a entender que Merlin e Apolo viveram na mesma poca, ou mesmo que Merlin, como edificador de Stonehenge, precedia Apolo. No fazia sentido algum. - A maioria de vocs, tenho a certeza, conhece os feitos dos nossos antepassados. No ano 280 a. C., uma expedio de guerreiros celtas e sacerdotes druidas desembarcaram na Grcia e marcharam at Delfos. O seu objectivo era

capturar a Omfalos, a pedra sagrada que pertencia a Stonehenge e que marcava o centro do mundo. -Mas o destino virou-se contra os nossos bravos antepassados. O prprio orculo profetizava que seria salva pelas virgens brancas. Os guerreiros riram-se perante aquela previso, e disseram que no poderiam esperar at as virgens brancas aparecerem. Mas os sacerdotes, conhecedores da sabedoria do orculo, no acharam graa. Preocuparam-se e meditaram na estranha profecia, mas decidiram prosseguir a marcha para Delfos. Nesse dia, formou-se, vindo do nada, uma feroz tempestade de neve que subterrou os nossos guerreiros, matando muitos e forando os sobreviventes a retirar. Com humildade, reconheceram que as virgens brancas, assumindo a forma de tempestade de neve, saram vitoriosas e que o orculo estava certo. Indy escutou, simultaneamente, fascinado e irritado. Sabia o que viria a seguir, e apercebeu-se que Powell era um gnio ao invocar esta histria de um fracasso, fazendo-a seguir de uma lenda de vitria. Com a decadncia do orculo de Delfos, a Omfalos perdeu-se para a humanidade durante muitos sculos, continuou Powell. Contou ento a sua recuperao h dois anos atrs. -Durante esses dois anos, esteve exposta num museu e no surpreende que muitas pessoas tenham recentemente afirmado que Nova Iorque, precisamente o local do museu a que me refiro, no tardar a substituir Londres como o centro do mundo civilizado. Mas a Omfalos no pertence a um museu. Pertence aqui, na Dana dos Gigantes. Foras magnticas emanam daqui do interior da terra. um grande centro, um centro csmico, equilibrado por cima pela estrela polar. com grande satisfao que vos comunico que, hoje, a Omfalos regressou finalmente a Stonehenge. Inclinou-se, enfiou a mo num saco de cabedal e ergueu a relquia em forma de cone por cima da cabea. Levantou-a por diversos segundos e depois baixou-a, entre os braos. - Amanh ao amanhecer, antes do trmino deste festival, a grande profecia ser cumprida. Merlin falar realmente do passado directamente connosco e, com essas palavras, ser activado o poder da Omfalos. A viso de Powell ostentando a relquia roubada e falando to jovialmente fez crescer em Indy uma ira repentina e irracional.

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Tocou com os dedos no chicote enquanto a sua irritao crescia. As suas mos vibravam para estalar o chicote e derrubar Powell pelos tornozelos. As suas pernas tremiam para avanar, e os dedos de Deirdre cerraram-se em redor do seu brao. - No. No faas isso.

Indy pestanejou. A fria abrandou um pouco. Olhou em redor para o mar de vestes e compreendeu que qualquer tentativa para atacar Powell seria infrutfera. Ningum o escutaria mesmo que tivesse oportunidade de gritar algumas palavras antes de os gorilas de Powell se atirarem a ele. Deirdre puxou para trs e Indy misturou-se com a multido. Powell continuava a falar, mas passou a escutar apenas frases soltas. Era como se Powell falasse numa lngua estrangeira. Quando se acalmou, ponderou no que presenciava. Estava perplexo por Powell segurar na Omfalos como se esta no passasse de uma pedra vulgar. Parecia no lhe provocar qualquer efeito. Tal fez Indy interrogar-se no que lhe teria acontecido quando a segurou em Delfos. Teriam as fantsticas experincias, as vises, realmente sucedido tal como as recordava? Como poderia uma pedra ocasionar tais coisas? A Omfalos era um artefacto valioso, um smbolo de poder, um ponto focal. Mas talvez tudo o resto tivesse sido fruto da sua imaginao. Lembrou-se ento do que Powell dissera na casa de Byrne. De acordo com o conhecimento secreto da ordem, a Omfalos no possuiria o seu poder at ser lida a mensagem do pergaminho de ouro. Tal no fora necessrio antes. Por que no. Mas Powell no tinha o pergaminho de ouro. Se o tivesse, Indy tinha a certeza que Powell no o traria aqui para o eclipse. Ainda no o encontrara e, de alguma forma, sabia que constitua a chave para deslindar Powell e o enigma da Omfalos. A escurido regredia do Sol, tal como a fria regredira nele, como se os dois acontecimentos estivessem interligados. O campo de vestes brancas comeou a agitar-se e Indy apercebeu-se que Powell parara de falar e que as pessoas se afastavam. Deirdre apertou-lhe a mo. - Vamos embora daqui. J fora do anel de pedras gigantes, Indy sentiu uma sensao de alvio. Era como se um certo poder se tivesse apoderado dele quando se encontravam no interior e que no os libertou at sarem. Na frente deles, um monte desorganizado de druidas, muitos deles removendo as vestes, afastavam-se das runas. - Ali est Randy - disse Deirdre. O cavalo e a charrete, com o garoto sentado no local do condutor, aguardava-os junto da pedra de fundo. 152 Indy esperava ouvir uma exclamao de surpresa vinda do garoto em relao ao que tinham vestido. Em vez disso, Randy disse-lhes uma coisa que fez Indy esquecer tudo sobre os druidas. Sorriu a Indy e a Deirdre. - Ainda bem que me encontraram. Conhecem um homem chamado Feddie Keppard? - No - respondeu Deirdre ao mesmo tempo que Indy dizia - Sim. - Conheces? - Deirdre parecia confusa. Indy falou em tom baixo.

- o nome dum dos heris de Jack. Um trompetista de Chicago - Voltou-se para o garoto. - Ele anda vossa procura - disse Randy. - Onde podemos encontrar Kep? - inquiriu Indy, sabendo que se tratava de Shannon em pessoa. - No velho convento. Venham comigo. Levo-vos at l. 153

CAPTULO XX

O CONVENTO Randy parou a carruagem num grupo de rvores a uma curta distncia do convento. Saltou para baixo e fez-Lhes sinal para o seguirem. - Venham. O seu amigo pediu-me que os levasse por um caminho nas traseiras. Indy olhou cautelosamente em redor. No havia ningum vista, mas mesmo assim sentia-se exposto e vulnervel. Se Shannon no tivesse usado o nome de Keppard, no estaria ali. Disso tinha a certeza. - No sei se estaremos a agir bem, Indy. - disse Deirdre quando este abriu a porta. - Este seria o ltimo lugar onde esperaria encontr-lo. - Tambm eu, mas talvez fosse exactamente isso o que Shannon tinha em mente. Seria mesmo ao seu estilo. Alm disso, a mensagem deve ser dele. Mais ningum usaria o nome de Keppard. Atravessaram o pequeno bosque e pararam quando o convento surgiu vista. - Sabes, este local lendrio. A rainha Guinavere procurou aqui refgio depois de abandonar a corte do rei Artur, e aqui permaneceu at ao fim dos seus dias. - E Artur encontrou-a aqui e dela se despediu antes da sua ltima batalha com os saxes - acrescentou Deirdre. Indy olhou para ela e sorriu. Nunca conhecera uma mulher que conseguisse responder to depressa e to acertadamente a uma das suas aluses mticas. Avanaram para o convento e passaram sob uma arcada. Randy abriu depois a porta nas traseiras do edifcio e fez-lhes sinal para entrarem. Indy espreitou para um longo e escuro corredor com um tecto elevado e arqueado. - ptimo local para te esconderes, Jack - disse para si mesmo ao entrarem. O som das botas de Indy sobre o cho de laje ecoou no corredor. 154

Quando chegaram ao fim, Randy assinalou para a direita, e seguiu por um corredor mais curto at alcanarem uma enorme porta de carvalho com um topo redondo. Randy bateu levemente na porta e assegurou-lhes que no tardariam a ver Shannon. O tom solcito do mido traiu-o; Indy pressentiu que algo estava errado. Depois, a porta abriu-se e avistou um homem de meia-idade com cabelo semelhante a palha, um rosto sulcado e orelhas salientes no muito diferentes das de Randy. O homem fitou-os e depois fez-Lhes sinal para que entrassem. Indy deu um passo em frente. O homem atravessou a sala e abriu outra porta. - Esperem aqui - disse, fechando a porta atrs de si. Indy caminhou para a porta por onde o homem sara e tentou o fecho. - Ele trancou-a. A porta por onde entraram cerrou-se por detrs de Deirdre. O ferrolho foi colocado no devido local. - Ele trancou-nos aqui - exclamou ela, puxando pela porta. - Eu sabia que havia algo de errado nisto tudo. - Ele conduziu-nos para uma armadilha. - No acredito que nos tenha feito uma coisa destas. - No acredito como nos deixamos cair. - Indy olhou em redor. O aposento era comprido e estreito, com cerca de trs metros de largo e o dobro de extenso. Existiam duas pequenas aberturas no alto da parede por onde se filtrava a luz cinzenta do dia. Havia velas enfiadas em diversos suportes nas paredes. Uma mesa antiga com duas cadeiras constitua o nico mobilirio. Parecia uma sala de espera, ou talvez usada outrora para armazenagem. Subitamente, a porta interior abriu-se e Shannon entrou no aposento. Parecia perturbado, mas Indy nem tempo teve sequer para o cumprimentar. Logo atrs de Shannon surgiram dois homens, Olhos Estreitos e Orelhas. - Vejam bem, s dar ao rato um pouco de queijo que este logo se encaminha para a armadilha - riu-se Olhos Estreitos. Indy levou a mo Webley, mas Olhos Estreitos estava atento. Ergueu uma mo e apontou uma arma cabea de Indy. - Lana a arma e o chicote no cho, e, j agora, essa navalha que trazes ao cinto. Indy assim fez. - O que se passa aqui? - perguntou Deirdre. Olhos Estreitos emitiu um som estranho, meio riso, meio escrnio. - O homem das respostas no sou eu, minha senhora, mas posso dizer-lhe que, muito em breve, desejar ter morrido com a sua me naquela caverna. O Orelhas apanhou o chicote e a navalha e os dois homens saram. 155 - Lamento - disse Shannon quando a porta se fechou. Eles deitaram-me logo as mos. - A ns tambm - respondeu Indy.

- Foi um rapaz louro que vos trouxe aqui? inquiriu Shannon. - Foi. - Aquele filho da me. Dei-lhe uma mensagem para vos ser entregue um pouco antes de me prenderem. Devia ter-vos dito que fossem para Salisbury. Era para a que eu seguia. No era seguro permanecer aqui. - E usaste Keppard como pseudnimo. - Certo. - Creio que o garoto no sabe distinguir os tipos maus dos tipos bons - murmurou Indy, e caminhou pelo aposento, que lhe parecia menor. - Falando de tipos maus, quem era aquele com as orelhas? - Williams - respondeu Shannon. - o zelador do convento, mas trabalha agora para Powell. Faz tudo o que ele lhe mandar. - ptimo. H c mais algum? - perguntou Indy. - S os homens de Powell. Convenceu o presidente da cmara de que se encontra aqui para ver se o Parlamento dever prestar auxlio financeiro para a recuperao do convento. Tem o lugar nas mos. Deirdre atirou-se para cima de uma das cadeiras e cruzou os braos. - Ele pode fazer praticamente tudo o que quiser. Shannon movia-se de um lado para o outro, enquanto Indy se encostava parede junto de Deirdre. - Tm destrudo o convento procura desse pergaminho. Mas suspeito que Powell comea a ficar preocupado. Queria T-lo em posse dele at hoje. - Para o eclipse - disse Indy e contou a Shannon a excurso deles s runas e o discurso de Powell. - Se no obtiver o pergaminho at logo noite, vai decepcionar muitos druidas. Consider-lo-o como um lder falhado, um falso profeta, e o festival s se repetir daqui a dezanove anos. - Porqu esperar dezanove anos? - indagou Shannon. - quando eles afirmam que Apolo regressa respondeu Deirdre. - igualmente o tempo que leva ao ano solar e ao ano lunar para se realinharem no calendrio - acrescentou Indy. Por outras palavras, leva dezanove anos at que fique lua cheia outra vez na mesma data. Chama-se um ciclo metoniano, nome que advm de Mton, um astrnomo grego da antiguidade. - Mas, se ele encontrar o pergaminho agora, todos sabero que ele o lder eleito - afirmou Deirdre. - No assim, Indy? 156 - precisamente isso - respondeu ele. Shannon continuou a mover-se de um lado para o outro. - Se ele o encontrar ou no, isso pouco nos afectar. Em qualquer das hip?teses, os nossos futuros no se revelam muito risonhos. Isto se Powell no for impedido. Deirdre encontrou uma caixa de fsforos junto de um dos suportes das velas. - Talvez se arranjarmos um pouco de luz, as coisas no nos paream to ms. Acendeu uma das velas. - Quem sabe, ele capaz de nos pr em liberdade quando o festival terminar.

Shannon inclinou-se parede e bateu-lhe com o calcanhar como que fazendo um protesto final contra a situao em que se encontravam. - No acredito. Sabemos demasiado. Deirdre acendeu as velas nos suportes. Um brilho amarelo inundou o aposento. - Tens razo. Foi elibado da morte da minha me, mas eu sei o que ele fez e nunca o deixaria escapar. Shannon no respondeu. Baixara-se sobre um joelho e examinava a parede. - O que ? - perguntou Indy. - Esta pedra est solta. uma pena ser uma parede interior - Levantou-se, deu-lhe novo pontap e afastou-se. Mas Indy no tirou os olhos da pedra. Ajoelhou-se, correu os dedos sobre ela e esgravatou o cimento em desagregao volta das arestas. - Que pena no ter a minha navalha. Gostaria de ver o que h por detrs desta parede. Poderia levar-nos para alguma sada. Shannon meteu a mo na bota e retirou uma navalha com uma lmina com cerca de dez centmetros. - Experimenta a minha. No me revistaram a rigor. - Excelente - disse Indy. - Deirdre, segura aqui a vela. - E se eles voltarem? - inquiriu esta. - Diremos que so ratos. Cuidadosamente, Indy inseriu a lmina por entre as pedras. Agitou-a de um lado para o outro e depois retirou-a. - O cimento no muito espesso. No levar muito tempo a ver o que h do outro lado. Ocupou-se a desfazer o cimento e, quando o tinha quase todo retirado, puxou o bloco de pedra, mas no tinha uma boa base de apoio. Assim, decidiu empurr-lo e este moveu-se. Shannon colocou uma mo na pedra e ambos fizeram fora; com um forte rudo, o bloco caiu sobre um cho de pedra do outro lado da parede. Indy olhou para a porta, mas ningum a abriu. Calculou que no houvesse ningum de guarda. Entretanto, Deirdre baixou-se e espreitou atravs do buraco negro, segurando a vela na sua frente. 157 - uma outra sala, mas no vejo grande coisa. Deirdre afastou-se e Indy testou as pedras por cima e por baixo daquela que tinham removido. Decidiu que a de cima sairia com maior facilidade. - Se conseguir retirar mais uma, poderemos esgueirar-nos por aqui. - E se tu no conseguires, eu consigo - informou-o Deirdre. Indy despiu o casaco de cabedal e esgravatou o cimento. Alguns minutos depois, endireitou as costas e bateu na pedra com o p. Permaneceu firme no lugar e Shannon aproximou-se e agarrou-a. Com um impulso rpido, atirou-a com o ombro para a outra sala.

Sem se levantar do cho, Indy enfiou as pernas pela abertura e rastejou para a frente at a cintura ter ultrapassado o orifcio. - Se conseguir fazer passar o peito e os ombros, estou l. Estendeu as mos por cima da cabea e conteve a respirao enquanto Shannon o empurrava pelos ombros. Estava quase a conseguir quando arranhou o sovaco. Moveu a cabea e esta embateu na parte inferior da parede. O cimento raspava-lhe o rosto e o cabelo. - Espera, Shannon - disse, com dificuldade. - Pra de empurrar. Fechou os olhos e serpenteou o resto do percurso atravs do buraco at se encontrar sentado na outra sala. Tocou nas partes doridas na cabea e sob o brao. O local cheirava a bafio e no via melhor pelo facto de ter os olhos abertos. Depois Deirdre passou-lhe a vela atravs da abertura, seguida do bluso e do chapu. A sala era maior do que aquela de onde viera, e no tinha qualquer pea de mobilirio. As paredes estavam vazias. O nico ornamento era uma lareira de pedra na parede oposta. Nada mais. - No h grande coisa aqui. Nem sequer uma porta. - Uma sala sem portas - disse Deirdre. - Deixa-me ver. Vou passar. Enfiou-se pela abertura com a cabea para a frente. Indy ajudou-a a pr-se de p, rodeou-a com um brao e beijou-a. Apesar da situao delicada em que se encontravam, sentia-se satisfeito por estar com ela. Mas se queria gozar uma vida com Deirdre, teriam de sair vivos do convento. - Ests bem? - Estou ptima. Nem sequer bati com a cabea. - Acendeu uma vela a partir da que Indy tinha na mo e deslocou-se ao longo das paredes. - Tens razo. No h portas. Shannon resmungou ao rastejar atravs da cavidade, mas, como era mais magro que Indy, f-lo sem dificuldade. 158 - Na minha opinio, a parede que atravessamos foi construda para selar esta sala - afirmou Indy. - por isso que a outra sala tem umas dimenses to estranhas. Ajoelhou-se em frente da lareira e examinou minuciosamente o seu cho e paredes. Ergueu a vela acima da cabea e esticou o pescoo. Sem dizer uma palavra, enfiou-se no interior da lareira e levantou-se na chamin. - Por que tero encerrado esta sala? - disse Deirdre. Indy ... onde ests? - Aqui. - Onde? Indy baixou-se e saiu de dentro da lareira. - O que h l em cima? - inquiriu Shannon.

Indy estendeu a mo. - Olha bem para isto. - O que ? - perguntou Deirdre. - P. - Estou impressionado - afirmou Shannon. - Ele descobriu p. - Certo, p, mas no fuligem. A lareira no verdadeira. Existe uma escada de ferro na chamin. Calculo que conduza a um alapo no telhado. Era um ponto de fuga. - Por que haveriam de precisar disso num convento? - perguntou Deirdre. - Recorda-te da idade deste local. Os saxes no eram propriamente uns guerreiros delicados. Para eles, matar freiras era-lhes igual. - Quem se importa por que existe essa escada afirmou Shannon. - Vamos embora daqui. - Fala mais baixo, Jack - disse Indy. - Vo vocs frente. Vou pr as pedras no lugar para os empatar. - Precisas de ajuda? - inquiriu Deirdre. - No, eu trato disso. - Tem cuidado - disse ela e abraou-o. - E, por favor, despacha-te. - Enfiou-se na lareira. - No faas nada estpido - acrescentou Shannon e seguiu-a. Indy atravessou a sala e levantou uma das pedras. Mas depois pousou-a de novo. Sabia que Powell poderia entrar em qualquer altura, mas tinha igualmente conscincia de que bloquear o buraco no serviria de muito, a menos que ocultasse as pistas deles e criasse uma diverso. Rastejou de novo atravs da cavidade e esmagou o cimento com as botas, espalhando-o depois pelo soalho o melhor que conseguiu. De seguida, apagou as velas que ainda permaneciam acesas, reduzindo a luminosidade da sala. Deslocou-se para a porta por onde Shannon entrara e retirou a navalha da algibeira do bluso. Esgravatou a madeira em redor da fechadura, retirando lasca atrs de lasca. 159 A idia era que Powell visse a madeira falhada em redor da fechadura e pensasse que tinham sado por ali de alguma forma, encontrando-se escondidos dentro do convento. Ele e os seus comparsas revistariam o interior, enquanto eles escapavam atravs da chamin. Indy contava que Powell reagisse rapidamente e no parasse para pensar naquilo que via. Por fim, quando Powell no os conseguisse localizar, analisaria a situao e compreenderia que, se tivessem escapado daquela sala, teriam escolhido a outra porta, a que conduzia ao exterior. Depois, detectaria as pedras soltas mas, nessa altura, j eles teriam descido para o solo e escapado. Subitamente, Indy ficou paralisado ao ouvir uma chave girar na fechadura, a escassos centmetros da sua mo. Fora apanhado desprevenido. No dispunha de tempo para fugir. Encostou-se parede e estendeu a navalha, pronto a

defender-se. A maaneta girou e a porta abriu-se ligeiramente. Conteve a respirao, apertando a navalha. Escutou ento a voz de Powell. - No disse que a podias j abrir. Espera at que as travessas da comida cheguem. A porta fechou-se de novo e Indy literalmente mergulhou atravs do buraco. Com rapidez, ergueu a pedra da parte inferior da parede e encaixou-a. Pegou de seguida na outra e comeou por introduzir uma ponta, voltou-a e empurrou-a at esta se encontrar firmemente no lugar. Viu-se envolto pelas trevas. Apalpou as algibeiras e depois estalou os dedos. Tinha uma vela mas fsforos no. Atravessou a sala s escuras, tentando acertar com a localizao da lareira. Mas a distncia era mais curta do que estimara. Praguejou em voz baixa e deslocou-se para a esquerda, tacteando a parede ao avanar. Trs passos depois, as mos tocaram na berma da lareira. Enfiou-se para o interior e ergueu-se dentro da chamin. Emanava uma luz suave da parede algures por cima da sua cabea. Deviam ter-lhe deixado uma vela. Vinha a calhar, pensou. A mo encontrou um dos degraus de ferro, o p outro, e comeou a trepar. Ao aproximar-se da luz, apercebeu-se que esta no provinha da parede em si mas do que parecia um orifcio. Escutou ento murmrios. O buraco na parede da chamin abria-se para uma outra sala. Era estreita e confinada e, l dentro, estavam Deirdre e Shannon, examinando qualquer coisa no cho. Indy fitou-os abismado. - O que raio esto vocs a fazer? - Olha - disse Deirdre, a voz tremendo de excitao. Aqui est o pergaminho de ouro. 160 - O qu? - Atravessou a abertura e empurrou Shannon para o lado. luz da vela, sobre um pano de veludo vermelho, estava o pergaminho. Deirdre desenrolara-o parcialmente, e, gravado no metal amarelo, estavam filas e filas de texto manuscrito. - Estava para ali no cho, envolto neste pano disse Deirdre. Indy rastejou para mais perto e tocou no pergaminho como se no acreditasse no que via. - Parece estar em perfeitas condies. - Eu sei - afirmou Deirdre. - Acho que o poderemos desenrolar totalmente sem o perigo de o quebrar ou estalar. Consegues l-lo? - Diria que est em ingls antigo do quinto ou sexto sculo. - E conseguia realmente l-lo. Era uma das percias que o pai lhe ensinara, e era precisamente devido s suas capacidades de decifrar a lngua que o pai o encorajara a seguir a carreira de lingstica. - Sugiro que nos vamos embora daqui e o leiamos mais tarde - afirmou Shannon.

- No, vamos saber o que diz - contraps Deirdre. Indy no estava bem certo sobre o que deveria fazer. Queria, tanto quanto Deirdre, conhecer o texto, mas, por outro lado, compreendia que Shannon tambm tinha razo. Mirou o pergaminho e viu que estava escrito em ingls medieval, e que o manuscrito estava legvel. - Jack, o melhor ser subires e veres se encontras o alapo e, a partir da, um processo de descermos do telhado. Ns seguimos dentro de alguns minutos. - Quer dizer, agora fao de batedor, no ? Lembrem-me para nunca mais subir uma chamin acompanhado de dois estudiosos. - Shannon enfiou-se no buraco e passou para as escadas. Espreitou para trs para eles. - No levem todo o dia com isso. Ainda Shannon no desaparecera de vista e j eles desenrolavam o pergaminho. Depois de terem sido revelados mais alguns centmetros, Indy comeou a ler enquanto Deirdre espreitava por cima do seu ombro. - sobre Merlin - murmurou ele. - Est escrito na primeira pessoa. - Meu Deus, na primeira pessoa - disse Deirdre com voz contida. - um retrato de Merlin sobre a sua vida. Espera a. Isto no faz sentido. - Deu uma palmada leve no pergaminho. Olha para a data dada por ele como sendo a do seu nascimento. No possvel. - No consigo ler. O que diz? - Que nasceu h mais de quatro mil anos. - Indy lanou uma gargalhada. - Diria que se trata de um ingls antigo, e a data lia-se no calendrio juliano, que s comeou a ser usado a partir de 46 a. C. 161 - Sorriu e atirou a cabea. - Bom, as pessoas dizem que Merlin era um trapaceiro. Vamos embora. Deirdre abanou a cabea. - Espera. No entendo. - Na minha opinio, isto foi escrito h uns quatrocentos anos e no h quatro mil. - O seu tom de voz reflectia o seu desapontamento. - Por outras palavras, no passa de outra lenda de Merlin com uma pincelada a ouro. Provavelmente, foi o prprio monge Mathers quem o escreveu. Sabia, sem dvida, o suficiente de ingls antigo para o forjar. - Mas, para qu? - Provavelmente, estava aborrecido com a vida que levava em Whithorn e achou tratar-se de um bom divertimento deixar em repouso num mosteiro as palavras de um to poderoso mgico pago. -De qualquer forma, l. Por favor. - Est bem. - Indy tocou na superfcie do pergaminho. Falou lentamente, traduzindo o texto para o ingls moderno. - Quando moo jovem, era estudante de necromancia, um aprendiz dos caminhos do oculto. Um dia, andando por distantes montanhas para l das guas, uma flamejante pedra negra caiu no meu caminho. Nesse dia, a minha vida

alterou-se para todo o sempre. Quando a pedra arrefeceu e nela peguei, escutei os deuses falando comigo. - Disseram me que eu devia erigir um grande templo circular usando rochas da montanha onde a pedra em chamas cara, e instruram-me onde construir o templo. Mas eu disse que era para mim impossvel fazer tal coisa por o local se encontrar a to larga distncia. Responderam que, com a pedra, todas as coisas eram possveis. Os deuses necessitavam do templo como ponto de entrada no nosso mundo. Erigi o templo e, quando vi como os deuses pulavam de um lado para o outro ao chegarem, chamei-lhe a Dana dos Gigantes. Por fim, e a solicitao dos deuses, enterrei a pedra sagrada no centro do templo. S ento descobri os poderes que eu prprio adquirira com a pedra sagrada, poderes inimaginveis. Eu era um deus, imortal; e a pedra permitia que passasse atravs do tempo como se atravessasse um mero porto. Vivi uma vida na Grcia e, a meu mando, foi enviado um mensageiro a Inglaterra para que trouxesse a pedra sagrada. Coloquei-a em Delfos e a ela foi dado o nome de Omfalos. Indy parou de ler para desenrolar o pergaminho mais um pouco. - Desloquei-me de novo atravs das portas do tempo para o futuro distante onde agora existo como Merlin. Vim at c por uma razo especial. Pois esta uma era em que os poderes dos velhos deuses esto em decadncia. 162

Rochas derrubadas tudo o que resta de Delfos e a Dana dos Gigantes h muito perdeu a sua fora. Contudo, tinha confiana de que os meus poderes seriam suficientemente potentes para fazer reviver os antigos costumes. Mas depressa percebi que tal no iria suceder, pois a Omfalos estava destinada a dormir. Passei a vida o melhor que consegui. Servi de conselheiro a trs reis e, embora os meus poderes permaneam amplos, encontram-se muito enfraquecidos com a perda da pedra sagrada, e j no sou imortal. Amaldioado sou eu, por morrer nestes tempos em que os velhos deuses esgotam as suas vidas. Estou velho e cansado, e no permanecerei por muito tempo. Entregue-me agora ao lugar onde ningum me procurar, no prprio corao da nova religio. Em breve, respirarei pela tima vez, no dia em que a luz enfraquecer ao meio-dia. - Ainda h mais - afirmou Deirdre e desenrolou o pergaminho at s ltimas linhas. - As minhas palavras finais so de esperana, pois a minha viso do futuro permanece inalterada. A Omfalos regressar Dana dos Gigantes, quando, de novo, a luz enfraquecer ao meio-dia e as estrelas se alinharem para o festival de Apolo. Aquele que ler estas palavras deve reter em mente o que sabe sobre a Omfalos, pois permanecer verdadeiro sua natureza. tudo o que necessita de saber. Indy olhou para cima, incapaz de falar. - O que significa esse final? - inquiriu Deirdre. - Algo enigmtico, no ?

- Continuas a pensar que foi o monge quem o escreveu? Indy ponderou. - Bem, isso explicaria por que razo nunca foi enviado ao Vaticano. - Mesmo ao proferir estas palavras, Indy sabia que a explicao soava fraca, e Deirdre apressou-se a acrescentar que um mero divertimento no seria uma justificao plausvel e suficiente. - No ests a levar em conta o que a se diz. Trata-se da Omfalos, Indy. - Bom, fascinante o facto de ligar Stonehenge e Delfos. - E quem poderia pensar que Merlin e Apolo eram os mesmos? Indy riu-se. - No podes acreditar em tudo o que ls, Deirdre, sobretudo se sobre Merlin. Mas Merlin no o Apolo com que nos temos de preocupar neste momento. - Crs que Powell acredita ser Apolo? Indy enrolou cuidadosamente o pergaminho. - Bem, os nomes deles so parecidos. Tenho a certeza que ele ficaria feliz por assumir o papel de um deus.

CAPTULO XXI PAREDES DE VIME - Ouviste? - disse Deirdre. Indy envolveu o pano em redor do pergaminho ao terminar de enrol-lo. - O que foi? - Vozes. Devem ter descoberto as pedras soltas. - Vamos embora daqui. Depressa. Deirdre rastejou atravs da abertura na chamin. - Onde est Jack? - nossa espera no telhado. Espero. - Enfiou o pergaminho na algibeira do bluso e observou Deirdre colocar um p num degrau de ferro e comear a trepar. Alcanou o topo, seguida imediatamente por Indy. - No consigo ver nada - murmurou ela. Deslocou-se para o lado, permitindo que Indy se colocasse ao seu lado, no mesmo degrau. - Vejamos - disse ele. O seu brao envolvia a cintura dela e podia escutar-lhe a respirao. O cabelo dela tocava-lhe na face, e memrias do recente amor que fizeram surgiram-lhe de novo na mente. Afagou-lhe o pescoo. - Indy, este no propriamente o local adequado. No vs? Termina aqui. - E eu que pensava que estava precisamente a comear. - Mordiscou-lhe a face. - Olha para aqui, no te importas? Pressionou as mos no telhado e sentiu as vigas. - Tem de haver uma sada. Shannon no desapareceu no ar. - Talvez se acender uma vela... - Mas no terminou. As vozes l em baixo eram agora mais fortes e um brilho de luz apareceu subitamente na lareira. Os homens

de Powell tinham penetrado na sala e Indy compreendeu que se defrontavam com uma situao sria. Era preciso encontrar uma sada. - Eh, vocs os dois j acabaram com as brincadeiras? - Afirmou Shannon em tom baixo algures esquerda de Indy. 164 Indy tateou a parede da chamin e sentiu uma abertura logo abaixo do tecto. Ento, uma luz sbita explodiu no seu rosto quando Shannon acendeu um fsforo na frente do seu nariz. Indy pestanejou rapidamente, ajustando-se luz, e avistou Shannon agachado a pouca distncia. - Vai frente - sussurrou para Deirdre. - Depressa. No momento em que ela penetrava na estreita passagem, uma lanterna incidiu no interior da chamin. Indy esgueirou-se rapidamente atrs dela. - No digam uma palavra - murmurou. Foram rastejando pelas trevas, mas, cerca de uns dez metros depois, o tnel dividia-se em dois canais e Shannon seguiu por aquele que parecia conduzir ao interior do edifcio. - Jack, encontraste alguma sada? - perguntou-lhe Indy. Shannon estacou. O espao mal dava para se sentarem. - Tentei seguir pelo outro. Dividia-se em dois braos e ambos eram becos sem sada. - Tem de existir nalgum lado uma rota de escape afirmou Deirdre. A menos que tenha sido bloqueada, pensou Indy. - Vamos ver onde este vai dar. - Podes ir frente - disse Shannon. - J cumpri a minha obrigao como batedor. Indy escutou vozes e percebeu que os homens de Powell trepavam pela chamin. Esgueirou-se para a frente de Shannon e penetrou nas trevas. A passagem era abafada e cheirava a madeira apodrecida. Parou ao avistar um outro tnel que se abria direita e uma luz fraca que provinha de algures ao longe. Esperou que os outros chegassem. - Parece que estamos no bom caminho. Vejo luz. - Raios, alguma coisa me mordeu - queixou-se Shannon. - Cala-te, Jack. Ouo-os l atrs - disse Deirdre. Indy sentiu qualquer coisa rastejando-lhe pelo pescoo e removeu-a. Continuou a andar, mas parou e percorreu as mos pelos braos. Formigas. Era o que faltava. Corriam-lhe pelos dedos, mos, pulsos e braos e, provavelmente, dirigiam-se s pernas. Tinham de escapar dali e no apenas por Powell. Escutou sons guturais, palmadas, um grito abafado ao prosseguir em frente, e percebeu que estavam todos a ser atacados. A luz aumentava gradualmente de intensidade. Parou ento quando reparou que esta vinha de baixo, no de cima. Tratava-se dum n de madeira e, para l dele, mais um beco sem sada.

- Indy, h formigas por todo o lado - disse Deirdre num murmrio. - Estou coberta delas. E mordem. Olhou para trs e viu Deirdre passando freneticamente as mos pelos braos e pernas. Agora, podia avistar hordas de formigas marchando por todo o lado. 165 Shannon retorcia-se, esfregava-se e praguejava. - No pares agora, raios! Estamos sobre um maldito ninho de formigas. - No posso seguir em frente. Temos de voltar para trs. - No podemos voltar para trs - afirmou Deirdre. As formigas banqueteavam-se nas suas pernas; deu-lhes uma sapatada. Desesperadamente, Indy ergueu as mos e fez fora contra o tecto, na esperana de que o alapo estivesse mesmo por cima dele. Empurrou as mos e ombros contra o tecto, dando impulso com as pernas. Nem se moveu. Mas outra coisa moveu-se. A madeira apodrecida sob os seus ps estalou e depois rompeu o estuque do tecto da sala por baixo. - Oh, que diabo! - gritou Shannon. Indy viu-se inundado de luz; cambaleou, oscilando sobre os dedos dos ps e das mos. Mas a gravidade venceu. Os ps escorregaram da madeira e mergulhou. O peito embateu na placa deteriorada; deslizou at a extremidade. No ltimo instante, agarrou-se com as mos aos lados da placa. Esta dobrou-se com o peso de Indy e ele oscilou. Por cima, viu os ps de Shannon e as pernas de Deirdre. Por baixo, o sol do final da tarde infiltrava-se atravs de uma janela. Avistou um quarto com duas camas individuais e, na entrada, Adrian Powell. Escutou qualquer coisa bater no cho e percebeu que era o pergaminho de ouro. O quarto rodopiou; as formigas mordiamlhe os dedos e brao, pernas e tornozelos. Ouviu um estalo quando a tbua pendeu mais um pouco. - Indy, vamos cair - gritou Deirdre. Ento, sem mais aviso, o cho cedeu e caiu por cima dele. - Maldito comboio. Apeadeiro atrs de apeadeiro. Ningum me disse que chegaria no meio da noite. o meio de transporte mais lento depois do caminhar. So whylome wont. Leeland Milford coou a cabea calva, e o seu bigode espesso e branco contraiuse ao observar a estao de Amesbury. Trajava o seu longo sobretudo preto e trazia consigo uma pasta de cabedal preta com fecho. Vinha em misso e, desta vez, no se iria esquecer. Escrevera mesmo uma anotao para si mesmo, no fosse tal acontecer. - Precisa de transporte, sir? Milford estacou e olhou em redor, confuso com a voz. Voltou-se ento e viu que se tratava de um rapaz com pouco mais de metro e meio.

166 - Estava a falar comigo, meu jovem? - Sim, sir. Perguntava se precisava de se deslocar na minha charrete? - De me deslocar na sua charrete? Porquem me toma, jovem homem? Este seu servidor sabe perfeitamente que nenhum local nesta minscula povoao dista mais de cinco minutos a p. So whylome wont. Compreendeu bem as minhas palavras? - Creio que sim. Posso ento carregar-lhe a pasta. - Nem pensar. V, desande. - Milford comeou a andar a um determinado ritmo, mas, depois de deixar a estao, reparou que o moo o seguia. - Vou dar uma lio a este atrevido - murmurou. Deu meia volta, apontou um dedo e afirmou, no seu ingls arcaico, - Sei quem procuras, pois Merlin quem procuras; por isso, no procures mais, eu sou ele. O rapaz retorceu. - Deve estar aqui para o festival. -Nem por sombras. Nem por sombras. - Milford caminhou para o passeio. - Espero no ter de entrar em muitas estalagens at encontrar Indy. Tambm, seguramente que no existiriam muitas naquela terreola. - J no asssistiu ao eclipse. O diabinho continuava atrs dele. Milford parou, virou-se e analisou o rapaz de cabelos louros por momentos. - Talvez tenha interpretado mal. Afinal de contas, Merlin era conhecido pelos seus disfarces ocasionais, como, por exemplo, de uma criana loura de quatorze anos de idade, simulado de bagagieiro. - Chamo-me Randy. - Bom, jovem Randy, no gosto nem de comboios, nem de eclipses nem de festivais. Disso pode ter a certeza. Mas poderia dizer-me se viu um homem que... Oh, no se incomode. - Procura um homem que anda de chicote? - Por todos os santos, no. Nunca ouvi tal coisa. Contudo, o homem usa, com efeito, um bluso de cabedal e um chapu. - Sim? o Indy. Sei onde o pode encontrar. - Sabe? - Sim, e podemos ir at l na minha carruagem. - Por que no disse logo? Vamos embora.

Quando Deirdre despertou, gemeu, exprimindo no rosto um trejeito de dor. O corpo estava dorido. Sentou-se, esfregou a cabea e zentiu um alto atrs da orelha direita. Na frente dela, ergue-se robusto posto de vime e perguntou a si mesma o que seria aquilo. Recordou-se ento do que acontecera e viu que se encontrava rodeada de postes de vime. Estava numa jaula, numa jaula de vime.

167 - Como te sentes, Deirdre? A voz de Adrian parecia estranha, distante. No conseguia perceber de onde vinha, nem o conseguia ver a ele. Olhou sua volta; encontrava-se numa cmara ampla e vazia com um tecto elevado. Nas paredes, havia janelas de vidro pintado, mas nenhuma luz incidia atravs delas. Avistou-o ento sua direita. Estivera sempre ali, observando-a do outro lado da sala. Vestia uma tnica e estava flanqueado por dois homens, trajando de igual forma. Os capuzes cobriam-lhe as cabeas. Adrian comeou a dirigir-se a ela e os outros indivduos seguiram-no. No, isto no estava certo, pensou para consigo mesma. Ento isto j no lhe acontecera? Sim, em frente do pub, mas isso fora um sonho, e este deveria ser outro. - Obrigado por teres encontrado o pergaminho por mim. Duvido que o tivesse encontrado a tempo sem a tua ajuda. Pelo que parece, a sala que localizaste quando tu e os teus amigos retiraram as pedras deveria ser muito especial, exactamente aquela onde Guinevere habitou. A irm do monge escondeu o pergaminho na chamin antes da parede ser construda, selando aquela sala para todo o sempre. Deirdre envolveu os braos em redor de si mesma, esperando que ele desaparecesse para que ela pudesse despertar. Mas ele aproximava-se cada vez mais, e conseguia detectar os pormenores do rosto de Adrian, o seu sorriso, a cova no queixo, e aqueles olhos negros que a atravessavam. - No me enganas. No s real. Estou a sonhar. - Oh, ests a sonhar? No te recordas de cair do tecto? Tiveste sorte. Caste em cima de uma das camas, mas, infelizmente, rebolaste e bateste com a cabea no cho. - Onde esto Indy e Jack? Adrian parou fora da jaula e correu os dedos ao longo de uma das barras. - Que diferena faz? Isto apenas um sonho, no assim? Ele riu-se. Os plos dos braos dela eriavam-se. Cerrou os olhos, desejando que ele desaparecesse. Ordenou a si mesma que acordasse. Ela e Indy devem ter adormecido depois de fazerem amor, e estava a sonhar tudo aquilo. Nada disto acontecera. Eles no foram a Stonehenge, nem ao convento. Seguramente que no tinham atravessado uma parede e trepado por uma chamin. Sonhara apenas que encontraram o pergaminho de ouro e que rastejaram por passagens sob o telhado e depois cado pelo tecto de um quarto. Claro que era um sonho. Costumava ter sonhos em que deambulava por casares enormes e velhos. Mas depois sentiu as mordidelas nos braos e pernas 168 e, na ltima vez que vira Adrian em sonho, ele vestia uma tnica preta, no branca como a que usava agora.

- No voltes a adormecer, Deirdre. Detestaria que perdesses todo o divertimento. A voz parecia to real. Abriu os olhos e ele continuava ali. Tocou na zona dorida na cabea e esfregou os braos. No era um sonho. Era real e era horrvel. - Tira-me daqui. No te safas desta, Adrian. Ele contornou ajaula como se inspeccionasse um animal. - Onde est Indy? - exigiu saber. - Receio que tenhas visto o teu professor Jones pela ltima vez, Deirdre. - Fez sinal para os homens e cada um deles pegou numa das pontas da jaula. Ergueram-na e transportaram-na na direco de umas portas duplas. - Ponham-me no cho! - gritou ela, mas ningum lhe ligou. Agarrou-se s barras ao ser conduzida aos tombos atravs do ar hmido do convento. - Adrian, pra com isto. No tem graa. Adrian estacou junto das portas duplas e voltou-se para ela. - s realmente afortunada, Deirdre. Realmente,afortunada. s a escolhida, a seleccionada. Sers recordada. Ela no sabia a que ele se referia, nem queria saber. Powell abriu as portas e a noite engoliu-a.

CAPTULO XXII MILFORD RECORDA-SE Indy estava sentado num cho frio de pedra. Tinha cada mo atada s pernas duma cama atrs dele. Shannon encontrava-se ao seu lado, atado do mesmo modo a outra cama. Estavam prisioneiros no quarto onde caram. Indy aterrara de ps depois da queda, mas Shannon cara por cima dele e ambos se esmagaram no solo. Quando Indy se recomps, viu Powell apontando-lhe uma arma. Indy tentara ajudar Deirdre quando a viu resvalar para fora da cama, mas Powell mantivera-o afastado dela. Quando os comparsas dele acabaram por aparecer, levaram-na consigo e, desde ento, no mais a vira. Nem a Powell. Agora, Williams ficara de guarda porta com a Webley de Indy na mo, a navalha de Indy num dos lados do cinto, e o chicote de Indy no outro lado. Indy perguntara-lhe como estava Deirdre, e para onde a tinham levado, mas o zelador no respondera. No dissera uma palavra, excepto para lhes dizer que no falassem. H muito que se encontravam em silncio, pelo que Indy decidiu tentar nova tctica. Tentou iniciar uma conversao. - Tem alguma experincia com chicotes? Williams ignorou. - Indy poderia dar-lhe uma pequena lio se desatasse a corda por alguns instantes - disse Shannon. - Jack, deixa que eu...

- J vos disse, nada de conversas. - Williams bateu com a coronha do revlver de Indy na palma da mo. - Desculpe - disse Shannon em tom baixo. Agora, tinha de esperar, pensou Indy, e tentar de novo. A tranca da porta foi retirada e Powell entrou, vestindo uma tnica branca. - Espero que estejam confortveis, cavalheiros. Vou-me embora agora, mas voltarei mais tarde para tratar de vocs. - Obrigado, a propsito, por terem encontrado o pergaminho de ouro. No poderia ter surgido em melhor altura. Faz-me ter conscincia de que tudo se desenrola de acordo com o estabelecido. 170 - O que fez a Deirdre? - inquiriu Indy. - No se preocupe. Est em boas mos. Tem o seu papel a desempenhar. Abriu a porta para sair. - Se lhe fizer algum mal, Powell, enfio-lhe essa Omfalos pela garganta abaixo. Um sorriso cruel aflorou nos lbios de Powell. - No, no me parece. A Omfalos ser enterrada no Recinto de Merlin, e ningum a retirar de l durante mil anos. - Ou at o prximo arquelogo pegar numa p - disse Indy. - Tal nunca acontecer - afirmou Powell com confiana. Ainda a semana passada, o Parlamento autorizou um decreto permitindo a plantao de uma rvore no ponto central de Stonehenge, e a delimitao do local com proibio de escavaes. Na verdade, estou aqui como representante do Parlamento. claro que os meus colegas no esto ao corrente da Omfalos nem que o sangue de Deirdre consagrar o solo por cima da pedra sagrada quando a rvore for plantada ao amanhecer. Mas tudo faz parte da profecia, o nosso legado. - O diabo que faz! - gritou Indy, esforando-se por se libertar. - Passar o resto da sua vida na cadeia - disse Shannon. - Algum h de falar. - pouco provvel, mesmo muito pouco provvel. Sabem to pouco a meu respeito. Mas chega de conversa. Os outros aguardam a minha chegada. A porta fechou-se e Williams colocou-se na frente dela. - Parece que ele planeou uma noite em grande murmurou Shannon. - Temos de fazer alguma coisa - disse Indy entre dentes, enquanto observava Williams. Se conseguisse que o guarda se colocasse ao alcance dos seus ps, poderia passar-lhe uma rasteira e p-lo inconsciente com um pontap na cabea. Podiam levantar as tbuas e passar as cordas por baixo das pernas. Mas ele estava do lado da cama mais afastada de Williams, o que tornava o plano difcil de concretizar. - Indy, tu deves saber alguma coisa sobre druidas afirmou Shannon. - Eles sacrificam, realmente, pessoas, tal como Powell acabou de dizer? - Os antigos druidas sim. Os verdadeiros. - Enquanto falava, Indy vigiava Williams pelo canto do olho. - Dedicavam-se a sacrificar animais e humanos.

- Nesse caso, penso que Powell herdou deles os seus maus hbitos - replicou Shannon. - Parem de falar dessas coisas - disse Williams. - Vocs os... Williams parecia pouco tranquilo. Era bvio que o que eles diziam o perturbava 171 muito mais do que o simples facto de estarem a falar. - bom que voc oua o tipo de coisas que os seus amigos se preparam para fazer - disse Indy. - Os druidas matavam por imolao, enforcamento ou afogamento. Representavam os trs elementos: fogo, ar e gua. - No h gua nem rvores em Stonehenge, e o fogo no permitido respondeu Williams. - Tambm esfaqueavam as vtimas - afirmou Indy. - Serviam-se das entranhas para adivinhao. Williams meditou em silncio nas palavras de Indy. - Parece que voc no conhece grande coisa sobre Powell. Ele nem sequer permite que voc tenha uma arma - disse Shannon. O homem rosnou e desviou o olhar. - Talvez receie que voc d um tiro no seu prprio p- acrescentou Shannon. Williams endireitou a cabeaa e fitou Shannon friamente. Indy decidiu ir mais longe. - Voc no um druida, pois no? No tem uma tnica vestida nem vai assistir cerimnia. - Talvez ele ainda esteja a treinar - disse Shannon. Williams deu alguns passos em frente e golpeou as costelas de Shannon com a coronha da arma. - No sou druida. Sou carpinteiro e o zelador deste local. - Voc um pau-mandado - gritou Indy. Williams ergueu a Webley e dirigiu-se a Indy. ptimo. Chegara a sua oportunidade. Tornou as pernas tensas, pronto a derrubar Williams com um golpe rpido. Um pouco mais para a frente; s mais um passo. Anda. Mas o zelador parou bruscamente e virou-se quando a porta se abriu. Indy praguejou em voz baixa quando Williams saiu do seu alcance. Indy viu que era o garoto, Randy. Muito obrigado, meu pequeno bastardo. - O que fazes aqui, Randolph? Mandei-te ficares afastado daqui - afirmou Williams com dureza. - Pai, escute. Tem de os libertar. - O que ests para a a dizer? Isso no te diz respeito. No podemos fazer nada, ou os outros matam-nos. Randy olhou para Indy e Shannon. - Esto a obrigar-nos a fazer estas coisas. O meu pai no um homem mau. Deram-lhe muito dinheiro para construir uma jaula, e obrigaram-no a ficar com o dinheiro. - Uma jaula? - perguntou Indy. - Que tipo de jaula?

- Feita de vimes. O pai um excelente carpinteiro. Mas disseram que ele lhes ficava a dever servios por causa do dinheiro que ele recebeu. O pai no se podia negar. No primeiro dia, foram apenas pequenas tarefas, depois obrigaram-no a vigiar o vosso amigo e a mim a controlar a estao de comboios. Mesmo agora ainda tenho de vigiar a estao em busca de pessoas invulgares sempre que chega um comboio. Randy voltou-se para a porta e, nesse instante, a ltima pessoa que Indy esperava ver entrou no quarto. - Dr. Milford, o que faz aqui? - Isso pouco importa agora. - Milford pousou a pasta preta no cho e olhou em volta. - O que diabo se passa aqui? - Franziu o sobrolho e fitou o pai de Randy. Ordeno-lhe que liberte estes homens. No so criminosos. Pelo menos, tanto quanto sei. Williams parecia to surpreso quanto Indy. - No posso. Powell matar-me-ia. - Nesse caso, eu prprio os liberto - disse Milford e, antes que o homem pudesse reagir, sacou-lhe a navalha do cinto. Aproximou-se de Indy e comeou a cortar a corda. - Pare com isso - ordenou Williams. Ergueu a coronha da arma acima da cabea. - No, pai, no. - Randy tentou tirar-lhe a arma, e pai e filho debateram-se por ela. Indy puxou o brao com toda a fora enquanto Milford cortava. Subitamente, esta cedeu, Indy rodou, ergueu a perna da cama e libertou o outro brao. Ps-se de p com um salto e sacou o revlver das mos de Williams. O homem retorceu para a parede. - O que me vo fazer? - Passe-me o meu chicote. Williams hesitou, mas depois obedeceu a Indy. - No me bata. Eu no lhes ia fazer mal. - No, estava apenas a guardar-nos para que outra pessoa nos matasse mais tarde. Randy levantou a outra cama e Shannon libertou-se. - Agora, j sei de onde o conheo - disse Milford para Shannon. - Foi voc quem tocou trompete na casa de Indy depois do jantar. - Com efeito. - Shannon parecia admirado. - Sim, tocou to alto que os ouvidos me doeram durante dias. - Lamento imenso - disse Shannon, aproximando-se de Indy. Agarrou em Williams pelo colarinho. - No gostei nada do modo como me bateu com aquela arma. - Podem fazer o que quiserem de mim, mas no maltratem o meu rapaz - disse Williams. - No vamos maltratar nenhum de vocs - afirmou Indy. S queremos um pouco de colaborao e, se as coisas correrem bem para o nosso lado, no ter problemas com Powell. - Ns ajudamos - disse Randy. - Pode contar conosco.

172 173 O pai desviou o olhar e anuiu, severamente. - Onde est Deirdre? - perguntou Indy. - Levaram-na para Stonehenge na jaula que eu construi. - ptimo. Mantm-no sobre olho, Jack - disse Indy e depois virou-se para Milford. -Diga-me agora, dr. Milford, o que diabo faz o senhor aqui? - Vim numa misso importante. Indy fitou o velho professor. - Veio? - Sim, vim. - Baixou-se para a pasta e tentou abrir o fecho. - trancado. O que raio fiz das chaves? - Ergueu-se e comeou a procurar nas algibeiras. - Como sabia que me encontrava aqui? - Bem, voc no estava em casa e... - Retirou uma chave da algibeira, examinoua, e depois ajoelhou-se e experimentou-a. Abanou a cabea. - No, no esta. Tambm no sei de onde , de qualquer forma. - Levantou-se e continuou a vasculhar os bolsos. - Eu no estava em casa, pelo que calculou logo que deveria estar por aqui? perguntou Indy em tom de cepticismo. - No, foi Marcus quem calculou. - Brody? - Sim. Marcus ficou preocupado e mandou-me um telegrama, perguntando-me se tinha seguido as instrues dele. - Que instrues? - inquiriu Indy. - Era precisamente isso que eu queria saber. Por isso, lhe remeti outro telegrama perguntando a que ele se referia. - Tirou um leno e desdobrou-o. - Ah, aqui est a chave. Embrulhei-a para que no me esquecesse onde a guardei. - E quais eram as instrues de Marcus? - Bom, mandou-me outro telegrama lembrando-me que eu trazia comigo uma coisa para lhe entregar. - Estava sempre no fundo da mala, mas estava numa caixa debaixo de alguns papis, e... Indy sentia-se desesperado. - Dr. Milford, de que est a falar? De que se trata? - Da Omfalos. Indy abanou a cabea. - Foi roubada por Adrian Powell, o homem que nos aprisionou aqui. Milford acenou uma mo. - No, essa falsa. Marcus teve a ideia de fazer uma rplica depois de a dra. Campbell ter sido to insistente em relao Omfalos e de o alertar que iria ser roubada. Por isso, mal teve o duplicado, trocou-a pela verdadeira. - O velho Marcus foi brilhante. - Indy parou, revelando uma expresso de perplexidade. - E depois deu-lhe a si a verdadeira para que me fosse entregue. O rosto de Milford iluminou-se.

174 - verdade. Eu j tinha viagem marcada para Londres e ele pensou que ningum iria suspeitar do que eu trazia. Milford coou a madeixa de cabelo branco de lado na cabea. Claro que as coisass se atrapalharam um pouco quando me esqueci dela por completo. Depois, para cmulo, quando a encontrei, no o conseguia localizar a si, mas Marcus falou qualquer coisa sobre um eclipse em Stonehenge e que, provavelmente, estaria aqui. - Ele acertou bem. Milford abriu a pasta e ergueu uma caixa quadrada simples. - Aqui tem, Indy. A propsito, Marcus disse-me que, por uma razo qualquer, no se dever agarrar na pedra com as mos. - Sim, j sabia. 175

CAPTULO XXIII A FESTANA - Preciso que me emprestes a charrete por algum tempo - disse Indy a Randy. Tenho de ir em auxlio de Deirdre. Shannon abriu a porta. - Vou contigo. - Eu no - disse Williams. - Eu no vou at l. - Pai! Disse que ajudava. - No precisamos de mais sarilhos, Randolph. - Muito bem, fica aqui com o seu filho e com o dr. Milford - disse Indy. - V ao chefe da polcia e conte-lhe que os druidas planeiam assassinar uma mulher nas runas. - No posso fazer isso - afirmou Williams. Indy lanou ao homem um olhar sombrio. - Por que razo? - Porque o chefe da polcia est no meio deles, usando uma dessas tnicas. Ele um druida. - ptimo. Que maravilha. Vamos embora, Jack. Dr. Milford , obrigado pela sua ajuda. Eu prprio me encarregarei de que a Omfalos regresse em segurana para Marcus. - Quer deix-la comigo? Indy no tinha grande interesse em lev-la consigo, mas a sugesto de Milford no parecia melhor.

- Levo-a comigo. - Como quiser. Se no se importam, vou-me estender um pouco numa destas camas. J passa bastante da minha hora de dormir. Indy abriu a tampa da caixa e observou o artefacto negro e cnico, com o seu rendilhado petrificado na superfcie. Surpreendia o facto de uma relquia como aquela, to pouco atractiva e descritiva, poder provocar tanta confuso. No acreditava, grandemente, no que o pergaminho de ouro afirmava sobre a vida de Merlin, mas uma coisa sobre a Omfalos era verdade. Cara, efectivamente, do cu. Fora um meteorito que, no passado longnquo, ficara moldado na sua actual forma, provavelmente, por ter sido esfregado com um abrasivo quando em guas correntes. 176 Abriu o bluso e voltou a caixa ao contrrio. A Omfalos caiu de nariz para baixo no interior da algibeira. Ficava um pouco em salincia, mas Indy correu o fecho. Bateu com a mo no bolso inchado, sentindo o peso acrescentado. - Muito bem, vamos a isso. Indy e Shannon deixaram o quarto e seguiram por um labirinto de corredores at alcanarem uma capela. Dirigiram-se directamente, para a porta principal, movendo-se a um determinado ritmo. Chegaram, simultaneamente, s portas duplas, mas viram-se obrigados a parar. - Trancadas - exclamou Indy. Shannon retorceu. - E agora? - Eu conheo a sada - gritou Randy do outro lado da capela. - Sigam-me. Indy encolheu os ombros. - Vamos. Atravessaram a capela, passaram por outra porta e para um corredor que dava acesso a uma sada na parte lateral do edifcio. O cavalo e a carruagem estavam ali perto. - Eu conduzo - disse Randy. - Vo precisar da minha ajuda. - No vais ter problemas com o teu pai? - No - afirmou Williams, aproximando-se da charrete. Eu tambm vou - disse, carrancudo. - J estamos metidos em sarilhos. Nada pode ficar pior do que j est. Indy sentou-se ao lado de Randy, enquanto Shannon e Williams se instalavam no interior. Afastaram-se do convento e dirigiram-se para Stonehenge. No sabia o que o esperava mas estava seguro que a noite no ia ser calma nas runas. Deirdre estava deitada na jaula de vimes, junto da pedra da chacina. percebia que Powell falava para a multido e alguns dos druidas encontravam-se a curta distncia dela. Mas no sentia fora de vontade para pedir auxlio. Nada parecia

importar. Sentia-se pesada, sonolenta e desprendida. Era um sono mgico. Fora isso que Adrian lhe chamara. Talvez tivesse posto qualquer coisa na gua que ela bebera, ou talvez fosse apenas a voz de Adrian. Seguira com ela nas traseiras do caminho e durante todo o percurso, falara sem parar de coisas de druidas, sobre o deus-sol e Merlin, o submundo e o outro mundo, e Deirdre interrogara-se sobre o que teria acontecido ao homem do Parlamento. Agora, contudo, ao ouvi-lo relatar um mito celta percebia a ligao. Era a histria de um rapaz que caava numa poca em que a maioria das pessoas no possua fora de vontade nem um corao forte. Pelo caminho, o rapaz deparou com o castelo do rei do Sofrimento e, num ptio interior, avistou um vaso de ouro. 177 Descobriu que o vaso tinha a capacidade de devolver a vida aos mortos e de curar e, quando o levou do castelo e o mostrou populao, o desespero foi-se e as pessoas ficaram fortes de novo. Deirdre percebeu que era uma parbola ao intento de Powell de acabar com a Commonwealth, que ele considerava enfraquecer a fora da nao; aqueles que a apoiavam no tinham nem fora de vontade nem um corao forte. Algures ao longe, pensou ouvir um batuque constante e o som de gaitas de foles. Mas Powell continuava a falar. - O vaso de ouro no de todo diferente do pergaminho de ouro, o qual, como prometi, trouxe at vs. Com ele renasce uma grande esperana e traz de volta o poder da Omfalos Dana dos Gigantes. Escutem agora a extraordinria histria de Merlin. Ouviu depois Powell ler o pergaminho. Agarrou nas barras de vimes com ambas as mos e ps-se de p. Conseguiu avistar Powell em cima da pedra da chacina e reparou que ele no lia do pergaminho, mas de uma folha de papel. Um dos seus seguidores mais letrados deve ter-lhe feito a traduo. Quando terminou, Powell falou numa voz ritualista. - O que foi aqui escrito em tempos remotos confirma o que sabemos, mas muitos tm revelado dvidas. Merlin, um druida, foi, com efeito, o arquitecto de Stonehenge. Ele o responsvel pela Omfalos, e previu este dia em que as portas do poder se voltariam a abrir para a Dana dos Gigantes. -Vamos agora enterrar a Omfalos e, ao amanhecer, depois da consagrao estar finalizada, os grandes poderes da Omfalos revelar-se-o quando Apolo e Merlin se fundirem num s, e eu, vosso servo, tomar o lugar deles na carne. Acreditem nas minhas palavras, colegas das grandes ordens. Se o que eu digo no for verdade, que o cu se derrube sobre o meu rosto, e as terrveis chamas dos deuses me destruam. Espero bem que sim. O pensamento pareceu ocorrer na mente de Deirdre vindo de fora dela, e comeou a faz-la reflectir na situao em que se encontrava e sobre o que sucedia a sua volta. O que estou aqui a fazer? Tenho de sair daqui. O bater dos tambores aumentou de intensidade; o som das gaitas de foles assemelhava-se a um vento desvairado e assombroso. Deirdre olhou por cima do campo de vestes brancas e viu, Adrian deslocando-se para o centro da ferradura

interior. Baixou qualquer coisa para o solo. Quando se ergueu, fitou-a, directamente, aprisionando-lhe o olhar. Por muito que tentasse, Deirdre no conseguiu desviar o olhar. Por fim, ele sorriu e ela virou-se para a congregao. No acreditava no que via. Ficou sem respirao. Cerrou os olhos com fora. Recusava-se a ver. No pode ser. No acredito. 178 Depois,obrigou-se a olhar. Com uma estranha sensao de alvio, abenoou a viso dos druidas de tnicas. O que se passava com ela? Por instantes, teve quase a certeza de que vira na sua frente um rebanho de veados. - Esta no a noite para discursos; esta a nossa noite para festejar, para grandes aventuras - gritou Powell. - Escutem os tambores e as gaitas de foles que se aproximam. A voz dele era hipntica. - Libertem-se, voem, elevem-se com a noite. Randy parou a carruagem junto do caminho, nas redondezas das runas. - Foi assim que trouxeram a jaula at aqui. - Randy apontou para o caminho. Aproximara-se do veculo, mas, assim que Indy viu que estava abandonado, voltou a ateno para o monumento de pedra. Podia escutar o som de msica e avistar figuras sombrias movendo-se a um determinado ritmo. - Vamos ver mais de perto. - melhor ficares aqui, filho - disse o pai de Randy ao rapaz. - J cheguei at aqui. Tambm quero ir. - Disse-te para ficares. - O teu pai tem razo, Randy - afirmou Indy. - melhor permaneceres por aqui. - Oh, est bem. - Lanou-lhes um olhar magoado e partiu para junto da charrete. - Cuidado-disse Shannon em tom baixo. - Vem a algum. Os trs homens atiraram-se para detrs do caminho e viram duas figuras de vestes aproximarem-se da carruagem. - O que fazes aqui? - inquiriu um deles quando viu Randy. Williams preparava-se para se levantar, mas Indy puxou-o para baixo. - Vim ver se algum precisa de transporte para regressar - disse o rapaz, em tom inocente. - Ainda no terminamos e, alm disso, gostamos de caminhar - disse um dos druidas. - Vai-te embora. - Deixa ficar por algum tempo - replicou o outro homem. - Talvez algum venha a precisar de transporte. - Fica exactamente aqui. No te aproximes mais - alertou o primeiro homem. Compreendes? - Sim, sir. - Muito bem, Randy - murmurou Indy numa voz que s Shannon e Williams podiam escutar.

Quando os guardas desapareceram de vista, Indy fez sinal para avanarem e lanaram-se a correr para o anel exterior de pedras. Pararam por baixo de uma das pedras, misturando-se com a sua sombra gigantesca. 179 Indy segurou na arma com firmeza, olhou em redor, mas ningum os vira. O som dos tambores era forte. Ecoava nos ouvidos de Indy. A estes unia-se a msica das gaitas de foles e o ar misturava-se de sons. Diversas garrafas de vinho passavam entre a assistncia. Viu algum vestido como um touro e outra pessoa com um ornamento de pssaro na cabea. Por instantes, viu de relance um homem usando apenas uma tanga, danando e tocando harpa. Alguns dos druidas, quer homens quer mulheres, moviam-se no solo, deslocando os braos como se fossem pssaros elevando-se no cu da noite. Sabia que as prticas dos velhos druidas celtas derivavam de xamanismo antigo, e tornava-se bvio que estes novos druidas seguiam os mesmos padres nas suas prticas rituais. Recordava-se ainda de como um dos seus professores da Sorbonne descrevera o processo numa aula sobre xams do Paleoltico Superior: Estimulao sensual, stress emocional e desorientao induzem desassociao, transe, viso, xtase. Mas agora no era a altura para avaliar o comportamento druida. Tinham de tirar partido da situao. Precisava encontrar Deirdre antes dela se tornar na vtima da festana. Fez sinal a Shannon e Williams para aguardarem e afastou-se do local onde se encontravam ocultos. Apenas a curta distncia, um dos druidas vacilava e oscilava na sua direco. Indy agarrou no homem pelo capuz e bateu-lhe com a coronha da arma na cabea. O indivduo caiu, e Indy retirou-lhe de imediato a tnica e vestiu-a, largando o revlver para uma algibeira. Shannon e Williams miravam o homem derrubado por Indy, surpresos com a rapidez dos acontecimentos. - Vigiem-no enquanto arranjo mais duas vestes. - Indy puxou o capucho e afastou-se das sombras das rochas. Diversos homens de vestes montavam uma fogueira em cima da pedra da chacina e compreendeu que tinha de se apressar. Sentiu uma mo no ombro e ficou paralisado. Voltou-se e reconheceu o mesmo druida corpulento e de barbas que estivera de guarda na pedra de ponta antes do eclipse. O homem estendeu uma garrafa de vinho. Indy aceitou-a e bebeu o resto do lquido. - Obrigado, irmo. O druida franzia agora o sobrolho. - Eh, foi voc quem levou a minha tnica e no ma devolveu. - Contudo, vejo que arranjou outra. Importa-se de me emprestar tambm esta? - O qu? Indy bateu com a garrafa na cabea do homem e este perdeu a conscincia. Agarrou por baixo dos braos e arrastou-o para junto dos companheiros.

- Este tipo est a precisar de perder peso - disse arfando, enquanto Shannon e Williams o ajudavam. Despiram a veste do grande homem, e Shannon colocou-a. Caiu-lhe at aos ps. - Podias ter arranjado algum mais baixo. - No h tempo para ser esquisito. Esto j a preparar a fogueira. - Cuidado! Vem a gente - disse Williams. Indy olhou para cima mesmo a tempo de avistar outro druida. Este, contudo, aproximava-se com cautela. - O que se passa aqui? - inquiriu, olhando para os homens sem tnica estendidos no solo. Indy agarrou em Williams pelo colarinho. - Apanhamos estes tipos a espiar-nos. - Williams, o que faz aqui? - Voc conhece-o? - perguntou Indy. - Sou o chefe da polcia. Estou encarregado da segurana. - Baixou-se para observar os dois homens no solo e Shannon agarrou nele pelo pescoo e atirou-o contra um bloco direito de pedra. Mas o chefe da polcia ficou menos atordoado. Vacilou alguns passos e depois puxou de uma pistola. Indy afastou Williams para longe de si, levando simultaneamente a mo algibeira da veste para retirar a Webley. O chefe da polcia nivelou a pistola na direco de Shannon. Uma arma disparou. Shannon saltou para trs, surpreendido. Mas foi o polcia quem caiu. - Meu Deus, dei-lhe um tiro. - Indy fitava o corpo imvel. - Obrigado- disse Shannon. - por isso que estou vivo. - Tirou a veste ao chefe da polcia e passou-a a Williams. - Nem pensar nisso - disse Williams, apontando para o orifcio no peito e para a mancha de sangue. - Parece vinho derramado - afirmou Shannon. - Ou a veste ou vai-se embora. Decida-se. Com relutncia, Williams vestiu a tnica e os trs, com os capuzes nas cabeas, afastaram-se das rochas. Shannon pisou de imediato a tnica e tropeou, mas conseguiu recuperar o equilbrio. Puxou a veste para cima e pegou numa das pontas com a mo, tal como Deirdre fizera. Os seus movimentos estranhos no atraram a ateno de ningum, pois praticamente toda a gente dava voltas, girando ao som da msica, e cada vez mais dos presentes entravam em transe, estremecendo, abanando, ondulando. Ainda bem que assim era, pensou Indy, tentando neutralizar a sensao doentia que sentia. Encaminharam-se para a pedra da chacina e viu a fogueira j a arder. Pensou em Deirdre e a sua determinao intensificou-se. Cerca de uma dezena de druidas rodeavam a pedra. Entre eles encontravam-se figuras com tnicas tocando tambores ou trompas, e um indivduo saltitava de um lado para o outro, 180 181 usando asas de penas e um ornamento na cabea semelhante a uma serpente.

- Ali, atrs da pedra da chacina - disse Indy para Shannon quando localizou a jaula de vimes. Voltou-se para Williams. - Comece a danar e siga-me. Indy bateu o p, agitou os braos como se nadasse e serpenteou o caminho em redor da macia pedra. Olhou uma vez para trs e viu Williams iniciando os seus passos, e Shannon improvisando os seus prprios movimentos. Tinha as mos na boca como se estivesse a tocar o seu trompete, e girava ao seu ritmo. Ento, Indy avistou Deirdre deitada no fundo da jaula de vimes. No se mexia. Os filhos da me, provavelmente, drogaram-na, pensou. Tinham tanta confiana que ela no sairia dali que ningum a vigiava. Apressou-se para a porta da jaula, e Shannon posicionou-se atrs dele, continuando a dan?ar. - Deirdre - murmurou Indy. - Acorda. Ela virou a cabea, pestanejando. Abriu a boca. - Indy! - Shh! Observou o ferrolho e sentiu a dureza das barras de vime. Williams agachou-se junto dele. - D-me a minha navalha. Consigo abri-lo, rapidamente, sem a chave. Indy olhou para Williams, interrogando-se de novo se poderia confiar nele. - Est bem. Tome. O carpinteiro pegou na navalha, endireitou-a, sorriu e lanou mos ao trabalho. Dez segundos mais tarde, o ferrolho estalou e a porta abriu-se. Deirdre comeou a rastejar para fora. Foi ento que os sarilhos comearam. 182

CAPTULO XXIV AXIS MUNDI

- Indy! - gritou Shannon. Indy voltou-se e viu-o branco. Uma horda de druidas descendo sobre eles. Shannon ergueu a pistola do chefe da polcia, mas no a disparou. Williams largou a navalha e Indy limitou-se a fitar a enorme massa de homens e mulheres de tnica. No ltimo instante, saiu da sua apatia e lanou-se ao cho. Puxou Deirdre tambm para baixo. Rastejou sob pernas, andou aos ziguezagues, torceu-se, rolou. Pisaram-no e deram-lhe pontaps. Foi agarrado por mos, puxado pelos cabelos, arrastado pelos braos e pernas. Ele mordeu, arranhou e socou. Mas tudo em vo. Ouviu algum gritar. - Cordeiros, cordeiros. Vo buscar os cordeiros. No deixem os cordeiros escapar.

Mos sem fim agarraram-no; empurravam, puxavam, batiam. Por fim, foi atirado atravs de uma abertura e sentiu um mar de braos e pernas a sua volta. Algum lhe empurrou os ps e uma porta fechou-se. Rolou para o lado e embateu numa pessoa. - Indy, ests bem? - Era Shannon. Conseguiu sentar-se e recuperar o flego. Encontrava-se na jaula e Deirdre, Shannon e Williams compartilhavam com ele o reduzido espao. - Parece que no fomos bem sucedidos. A porta da jaula foi trancada com uma corda e os druidas comearam a dispersar a fim de prosseguir com a festana, como se nada tivesse sucedido. - A culpa minha - disse Deirdre. - Vocs deviam ter escapado enquanto tinham oportunidade. - Essa opo nem sequer se punha - disse Shannon. - Mas olha agora a posio em que nos encontramos. Indy pegou na mo de Deirdre. - No te preocupes. Powell no nos pode matar na frente de toda esta gente. Pode pensar que um druida, mas vive no sculo vinte como todos ns. 183 - O que est a dizer, Jones? Indy olhou para cima e mal acreditou no que viu. Powell usava apenas uma tanga e uma grinalda feita de folhas de carvalho e ramos. Tinha uma harpa debaixo de um dos braos e o rosto to maquilhado que mais parecia uma mscara. - Disse que no nos pode matar na frente de toda esta gente. Nem todos so corruptos como voc. No conseguir safar-se. Powell riu-se e tocou a harpa com imperfeio. - Jones, voc no faz ideia dos meus poderes. Eles vem o que eu quero que eles vejam. Vocs sero carneiros de sacrifcio, e nada mais. Mesmo agora, riemse e falam de como os carneirinhos quase escaparam quando a porta da jaula se abriu. - Powell tocou a harpa de novo. - Agora, meus carneirinhos, tenho que vos deixar, mas voltaremos em breve. Powell foi-se embora, como uma criana divertindo-se. - Ele doido - rosnou Shannon. Deirdre apertou a mo de Indy. - Acho que o que ele diz verdade. Deve ter qualquer capacidade para fazer as pessoas verem o que ele quer que elas vejam. Indy observou os druidas atravs das barras de vime. - Hipnose colectiva. Li uma vez que os antigos druidas dominavam essa arte. Powell era ainda mais perigoso do que ele supusera. - Isso explica por que no consegui a arma afirmou Shannon. - Deixei, praticamente, que ma tirassem da mo. - bruxaria - disse Williams. - isso o que eles so, feiticeiros. Algo me fez deixar cair a navalha antes sequer de me tocarem.

- Seja sob que forma que encaremos a situao, nada podemos fazer contra ele disse Deirdre, esfregando as mos no rosto. - Somos como formigas prestes a sermos esmagadas sob o seu polegar. - No falemos de formigas - suplicou Shannon. - Tenho as pernas ainda em fogo onde as malditas me mastigaram. Indy tentou colocar-se numa situao mais confortvel. Do local onde se encontrava podia avistar o brilho da fogueira para l da pedra da chacina. - Okay, vamos reflectir um pouco sobre isto. Primeiro que tudo, Powell no invencvel. Pode ter criado um efeito temporrio qualquer em ns, mas no nos controla. De outra forma, no seria obrigado a manter-nos nesta jaula. - E ento? No avanamos grande coisa - disse Shannon. - Ento, s temos de pensar numa forma de o enganar. - Mas como? - inquiriu Deirdre. - Primeiro que tudo, temos de tirar partido da arrogncia dele. Ele pensa que mais poderoso do que efectivamente . 184 Atirou-nos para uma jaula, mas no nos amarrou nem amordaou. - Apalpou a parte lateral do corpo. - Ficaram com a minha arma, mas no com o chicote. Ou com a Omfalos, pensou. - Ele no precisa de nos amarrar ou de nos vigiar disse Williams, desesperado. - No podemos fazer nada contra ele. - Talvez tivesse sido melhor no se ter envolvido com os maus da fita - disse Shannon secamente. - Nunca estive do lado de Powell. No estava nas minhas mos. - Parece um problema rotineiro na sua vida comentou Shannon. Indy acenou com uma mo para o fazer calar. - Jack, j chega. Estamos a perder tempo. - Psst. Psst. Todos se voltaram e viram Randy agachado por detrs da jaula. - Vai-te embora daqui - pediu Williams. - Fique satisfeito por ele estar aqui - disse Shannon. - Tenho uma faca. Posso libertar-vos. Indy estendeu as mos por entre as barras de vime. - D-me a faca. Volta agora para a carruagem e espera por ns, ou ainda acabas aqui dentro. Randy anuiu. Rastejou depois para o anel exterior de rochas e infiltrou-se nas trevas, enquanto Indy comeava a cortar a corda que mantinha a porta fechada. - Dispam as tnicas. Assim correro mais depressa - disse. - Mas eles ver-nos-o - protestou Shannon. - Pouco importa. Ver-nos-o como carneiros, no como druidas. Continuou a cortar a corda e estava prestes a terminar quando Shannon lhe tocou no brao. - Esconde a faca.

Indy ocultou-a quando diversos homens se aproximaram. Contornaram a jaula e agarraram nas barras de vime. Um deles contou at trs e ergueram a jaula em unssono. Deslocaram-na alguns centmetros mas voltaram a desc-la para o solo, reagrupando-se de novo. - So pesados - proferiu um deles. - Sim, no somos carneiros, rapazes. Abram os olhos disse Shannon. Um deles olhou para cima, e Indy reconheceu Olhos Estreitos. - Nem todos ns precisamos de nos disfarar. Mas os vossos gritos no resultaro com os outros. Adrian poderoso. Tudo o que eles escutaro o balido dos carneiros antes de serem mortos em sacrifcio. Desta vez ergueram a jaula para os ombros e comearam a andar. A multido afastou-se, abrindo caminho. 185 Indy avistou lnguas alaranjadas de chamas lambendo o cu da noite ao aproximarem-se da fogueira. Tinha de agir e rapidamente. Puxou da faca e golpeou as mos que seguravam na jaula. Os homens gritaram. O sangue jorrou das feridas. A jaula vacilou, esmagou-se no solo e partiu-se aos pedaos. Mas a faca escorregou das mos de Indy quando este caiu. Indy afastou com as mos e ps o vime partido e rolou para fora da jaula. Levou a mo ao cinto e desenrolou o chicote, enquanto os outros escapavam do interior da jaula. As pessoas fitaram-nos, talvez inseguras do que viam. Agarrou em Deirdre pelo brao. - Corre - gritou ele. - Prendam os animais antes que estes escapem alertou algum, e a multido agitou-se. Tnicas esvoaaram; braos estenderam-se. Os fugitivos correram por entre as figuras fantasmagricas mas viram-se encurralados, rodeados por todos os lados. - Baixem-se! - gritou Indy para os outros e esticou o chicote. Oscilou-o por cima da cabea com dureza e rapidez, e a ponta em n aoitou faces e queixos, narizes e testas. Um aps outro, os druidas mais prximos foramse atirando para o cho, agarrando os rostos. - Eles tm garras - algum gritou. - Vo, vo - gritou Indy ao abrirem-se clareiras no crculo. Enquanto os outros partiam de gatas em direco ao grupo de rochas mais prximas, Indy cobria-os, envolvendo o pescoo de um dos druidas que tentou parar Deirdre. Fez o homem girar e arremessou-o ao solo, e diversos outros druidas tropearam sobre ele. Indy puxou o chicote e investiu contra um grupo de druidas, correu em frente e afastou-se das runas. Dois druidas perseguiam-no de perto; mas Indy avistou a carruagem e correu velozmente. Os outros estavam j no interior da charrette e Randy em posio, pronto a colocar os cavalos em movimento. - S mais nove metros. Seis. Quatro. Estou quase l.

Ento, um dos homens mergulhou e capturou-o pelo tornozelo. Indy tropeou, escorregou e rolou. Tentou levantar-se, mas o outro indivduo agarrava-o, fortemente. Segurou no atacante pelo pescoo e socou-o no queixo. A cabea do homem sacudiu para trs e Indy rolou para longe dele. Ps-se de p com um salto, mas o outro homem prendeu-o pelo ombro. Indy deu meia volta, dobrando-lhe o brao. O homem baixou-se e ergueu as mos, e Indy limitou-se a empurr-lo. De seguida, lanou-se a correr atrs da carruagem, que seguia j adiante. Shannon agarrou no punho de Indy e puxou-o para cima. - Conseguiste - gritou Deirdre quando a carruagem foi ganhando velocidade.

186 Indy tentava recuperar o flego ao apoiar-se porta do veculo. - Todos conseguimos. - Deu-lhes algo em que pensar com aquele chicote, meu rapaz - gritou Williams com vivacidade. - Devem ter pensado que eram os carneiros mais ruins que j mais viram na vida - riu-se Shannon. Indy olhou para cima. Alguma coisa estava errada. Avistou ento os contornos das rochas macias surgindo ao longe. A carruagem estava a dar meia volta. Regressava ao mesmo local. - O que ests a fazer? - gritou Indy. - No sou eu - gritou Randy desvairado. - No os consigo controlar. Os cavalos galopavam a toda a fora em direco a Stonehenge, a uma tal velocidade que Indy quase se desprendeu da porta da carruagem. Puxou-se para o lado do veculo, subiu para cima da cobertura e alcanou a traseira do banco de madeira de Randy. O garoto inclinava-se para a frente, estendendo as mos para as rdeas, que se tinham libertado do seu aperto. Indy deslocou-se para o assento e agarrou no ombro de Randy. - Chega-te para l. O rapaz desviou-se e Indy esticou-se o mais que conseguiu. Mas, mesmo assim, no conseguia alcanar as rdeas; estavam presas nas costas de um dos cavalos. S havia uma coisa a fazer. Deu um salto para a frente, aterrando no costado de um dos cavalos. Agarrou nas rdeas e puxou-as. Mas os cavalos pareciam correr ainda mais depressa. , Necessitava de uma posio melhor. Segurando nas rdeas para se equilibrar, levantou-se, colocando um p nas traseiras de cada cavalo. Inclinou-se depois para trs e puxou as rdeas com fora. Os cavalos abrandaram subitamente a marcha, derrubando Indy da sua posio. Voou pelo ar e aterrou no solo. Indy deve ter ficado inconsciente por alguns segundos, porque, quando abriu os olhos, viu a carruagem virada de lado e escutou pedidos de auxlio. Ergueu-se

sobre as mos e joelhos. Nesse instante, o seu chapu, que deixara na carruagem quando chegaram, caiu na sua frente. Junto dele estavam ps. Pernas. - No se esquea do chapu, Jones. Levantou a cabea e avistou Powell, agora trajando uma tnica. Apontava-lhe uma arma e, por detrs dele, o monumento de pedra sobressaa na noite, a sua silhueta recortada pelo brilho alaranjado da fogueira. - Gostou da viagem, professor? Os cavalos escutaram a minha chamada e obedeceram ao meu comando. Tenho uma afinidade muito especial com os animais, como pode verificar. - Riu-se. Talvez devido ao facto de possuir uma loja de animais. Powell gesticulou com a arma para a carruagem virada. 187

- Rena agora os restantes cordeirinhos. O divertimento aguarda-nos. Subitamente, Randy emergiu das trevas e, atrs dele, apareceu Olhos Estreitos. - Apanhei este pequeno patife a tentar fugir. Ao caminhar para a carruagem, Indy sentiu uma dor de lado e tocou com a mo na algibeira saliente do bluso. Aterrara sobre a Omfalos e magoara uma costela. Mas sentiu-se aliviado por esta no se ter perdido. A relquia era a nica esperana que lhe restava. O som das trompas e tambores cessara, e os druidas entoavam, de novo, cnticos e oscilavam de um lado para o outro. Axis mundi est chorea gigantum. Vezes e vezes sem conta. Powell conduziu Deirdre para a formao de pedras em ferradura no centro de Stonehenge, enquanto Indy e os outros eram mantidos sob a vigilncia de armas num dos lados da ferradura, a curta distncia da fogueira. Powell ergueu uma mo e o cntico esmoreceu e terminou. - Agora, vai finalmente iniciar-se a mais sagrada das nossas cerimnias informou Powell congregao. Um druida avanou com um pequeno carvalho e plantou-o num buraco junto de Powell. Indy calculou que fosse o mesmo local onde a falsa Omfalos estivera enterrada. Outro druida aproximou-se e entregou a Powell um punhal longo de punho esculpido. - No o deixem fazer isto - gritou Deirdre. - Escutem o carneiro balindo antes do sacrifcio afirmou Powell. - uma mulher; abram os olhos - exclamou Indy em voz alta. Olhos Estreitos esmagou a arma nas costas de Indy. - Ningum o pode ouvir. No acreditam que os carneiros falem, por isso no ouvem nada. Algum no meio daquela multido tinha de os ver, de os escutar, pensou Indy, agora j em desespero. No era possvel que uma pessoa pudesse controlar tantas mentes. Mas no havia tempo para se interrogar sobre o que a multido via. Quando o terreno em redor da rvore foi alisado com uma p e o druida se afastou, Powell ergueu o punhal para a garganta de Deirdre. Indy abriu a algibeira do bluso.

- Powell, voc no tem a Omfalos. Est aqui nas minhas mos. A sua falsa. Retirou-a da algibeira e ergueu-a acima da cabea. - Pare, Jones - ordenou olhos Estreitos. - Ou disparo. Mas Indy avanou na direco de Powell, ignorando a ameaa. A multido soltou murmrios. - Quem este homem? De onde apareceu ele? um de ns? Agora eles viam-no. Sentia que assim era, e Olhos Estreitos no apertou o gatilho. Powell foi apanhado desprevenido. Baixou o punhal quando Indy parou a pouca distncia dele. Indy no sabia o que fazer a seguir, mas, subitamente, ao comprimir a Omfalos contra o peito ; sentiu que j no interessava. Viu uma guia. A sua guia. Conhecia esta guia. Fazia parte do seu passado. Era a sua protectora. A ltima vez que a vira fora quando segurara na Omfalos, em Delfos. Agora, estava ali, voando sobre as runas, gravando um crculo sobre as pedras. - O que hei-de fazer? - perguntou Indy, no sabendo se as palavras eram faladas ou pensadas. A guia completou o seu primeiro crculo e, de repente, Indy viu as pedras iluminadas com uma luz etrea que parecia emanar do interior delas mesmas. Apresentavam-se agora diferentes. O crculo de pedras e todo o templo estavam completos. Onde antes estivera a pedra da chacina erguia-se agora uma rocha inteira. Indy sentia-se to fascinado com o que presenciava que no se apercebeu no incio que um homem alto de manto e capuz cinzentos se encontrava sua esquerda. O homem olhava em frente e, pousado no seu ombro direito, estava um mocho. Indy conseguia ver parte de uma longa barba branca, mas nada mais. O homem falou: - Pergunta. - Pergunto o qu? - Tenta de novo. - Onde estou? - Tu sabes. - Mas no parece o mesmo local. - Setenta janelas abrem-se para o universo e para a mente universal. - Onde esto as pessoas? - Esto aqui. Indy fitou o homem, tentando obter uma viso melhor. - Quem voc? - J leste a minha histria, falsa tal como acreditas que . Tenho muitos nomes e, dentro de poucos anos, renascerei em conhecimento como Gandalf. Gosto desse nome. - O homem voltou-se ligeiramente e Indy avistou um rosto plido e enrugado, um nariz longo e o esboo de um sorriso. Mas no percas tempo. Pergunta aquilo que ainda no sabes. Indy no sabia o que perguntar. - Por que se chama a Dana dos Gigantes?

188 189 - Outrora, os deuses danantes carregavam as pedras de energia, as quais constituem grandes baterias de poder e cura. - O poder pode ser usado para o mal? - A energia no boa nem m. Existe apenas. - Adrian Powell tornar-se- primeiro-ministro? - Digo que um elemento das ordens se tornar primeiro-ministro. Mas tu podes impedir Powell. - Como? - Dando-lhe o que ele quer. Sentiu um puxo e, olhando para baixo, viu um par de mos sobre a Omfalos. De sbito, viu-se numa verdadeira disputa com Powell, que lhe queria tirar a relquia, e tudo regressou ao estado anterior. O estranho de capuz desaparecera, tal como a guia. Mas as palavras do velho mgico ecoavam na sua mente. Largou a pedra, e Powell pressionou a Omfalos contra o seu prprio peito. Pareceu surpreendido por Indy lha ter entregue de forma to fcil. Depois, a sua expresso alterou-se. Parecia atordoado. A sua boca abriu-se; deu um passo vacilante e depois ajoelhou-se sobre um joelho. Olhos Estreitos dirigiu-se a Powell e perguntou-lhe se se sentia bem. Powell ergueu-se. Tinha os olhos muito abertos mas fitava Olhos Estreitos como se no o reconhecesse ou compreendesse o que ele dizia. - A cerimnia tem de ser completada - disse, num tom de voz estranho. Afastou uma mo da Omfalos e retirou da tnica o punhal cerimonial. Com um golpe rpido, esfaqueou Olhos Estreitos no estmago, retirou depois e rasgou at a clavcula. Olhos Estreitos cambaleou para trs, o sangue jorrando-lhe do estmago e peito. Caiu derrubado no solo. Indy sacou a Omfalos a Powell e agarrou-a. Preparava-se para seguir para junto de Deirdre, mas parou a meio do caminho. Mais uma vez, avistou a guia voando sobre as runas. Esta desceu e pousou no seu ombro, e Indy compreendeu que estava protegido. A figura de manto cinzento encontrava-se junto dele nas runas que deixaram de ser runas. O mgico ergueu uma mo como lhe indicando para falar. Desta vez, Indy no hesitou. - O que se passa? O homem alto riu-se. - Mais do que aquilo que vs. - O que viu Powell quando segurou na Omfalos? - A paisagem da sua prpria mente. Uma mente de grande fora, mas de igual avidez, com pouco interesse pelos outros. Tudo se derruba volta dele, incluindo o prprio cu acima dele. Perdeu a viso. - Se no Powell, quem o druida que se tornar primeiro-ministro? 190

- Isso no te diz respeito. No te preocupes com tal coisa. Ser um lder com pujana, mas com muito pouco de druida. - Afagou a cabea do mocho sobre o seu ombro. - No assim, Churchill? Depois, virou-se para Indy pela ltima vez. - V agora o que est a acontecer. Subitamente, Indy sentiu um puxo e viu que Powell lhe tirara a Omfalos de novo das mos. Afastou-se de Indy, elevando a Omfalos acima da cabea. - Sou invencvel. A minha fora imensurvel. Eu controlo. Indy avistou ento Olhos Estreitos por detrs de Powell. Estava de p, sangrando e vacilando. Powell retrocedeu at ele, e Olhos Estreitos envolveu com os braos e ambos giraram como dois danarinos. - Deixa-me - gritou Powell. - Que monstro me agarrou? Depois, com todas as foras que lhe restavam, Olhos Estreitos empurrou Powell para a frente e para a fogueira. Os dois homens desapareceram nas chamas. O fogo bramiu, como que em aprovao. Indy abraava Deirdre bem junto de si, mal acreditando no que os seus olhos viram. - Terminou. Terminou tudo. Mas, repentinamente, Powell reapareceu na berma do braseiro. A pele estava enegrecida e em chamas, mas segurava ainda a Omfalos. Por instantes, Indy pensou que Powell se ia atirar a eles. Mas, com um grito final e cortante de terror, caiu de novo no inferno. 191

CAPTULO XXV A SETA DE APOLO Um fio de fumo elevava-se das cinzas da fogueira. Deirdre observava a luz do amanhecer enquanto Indy e Shannon abriam caminho at ela. Deirdre no quisera participar nas buscas. No se aproximaria nem mais um pouco daqueles restos. Sofrera j demasiado horror, e, agora, tudo o que desejava era dormir. Um sono longo e profundo. Queria esquecer. S isso. Indy trazia consigo um saco de pano e, pela forma, parecia que tivera sucesso na recuperao da Omfalos. - Pelos vistos, encontraste-a - disse. - Sim, depositou-se na caixa torxica, e uma das extremidades... Ela acenou uma mo. - No me contes. No quero saber.

- Contudo, encontramos ainda outra coisa que sei vais querer saber - disse Shannon. - O qu? Mostrou um pedao chamuscado de metal amarelo. - o pergaminho de ouro. O que resta dele. - Oh, no! - Receio que assim seja - disse Indy. - Powell devia t-lo numa algibeira da tnica. Era um fogo quente. - E ainda - afirmou Shannon. - Olha para isto. Levantou o p; a sola da bota ainda fumegava. - Consegue-se recuperar? - perguntou ela. - A bota? - No, Jack, no me refiro tua bota. - A escrita dsapareceu totalmente - respondeu Indy. Agora no passa de um pedao de ouro, apenas alguns gramas. Shannon entregou-lho. - Toma, teu. Foste tu quem o encontrou. - O que vou fazer com isto? - Podias organizar uma grande cerimnia de casamento, contratar uma banda de jazz e pagar-lhes bem. Tenho precisamente uma em mente. 192 Deirdre riu-se e olhou para Indy, desviando de seguida o olhar. Depois do que se passara, sentia-se algo mudada, uma pessoa diferente, em nada parecida com aquela excitada com a expectativa de regressar a Londres e casar-se. Estava insegura; necessitava de tempo para pensar, para sarar, para se libertar do passado. Naquele preciso momento, necessitava de dormir. Talvez depois de descansar, tudo se desenrolasse como tinham planeado. Fitou o que restava do pergaminho de ouro e encolheu os ombros. - Bem, parece que j nada nos prende aqui. Podemos ir embora? Estou pronta para cair numa cama. Indy colocou o brao em redor do ombro de Deirdre. - Tambm eu. Vamos. - E a falsa Omfalos? - inquiriu Shannon. - Vamos deix-la - proferiu Indy. - Ser um bonito gesto simblico do regresso da Omfalos. Shannon encolheu os ombros. - No creio que faria grande diferena qual das duas fosse ali plantada, pois no? Indy olhou para Shannon, que nunca segurara na Omfalos. - No, creio que no. ; Deveriam sentir-se aliviados e excitados, com esperana no futuro, mas algo mudara entre ele e Deirdre, alterado como o solo durante um terramoto, pensou Indy. Pareciam pessoas diferentes. No entanto, sabia que mais

do que uma pessoa que sobrevivera a uma situao de ameaa de vida sentia um inexplicvel enfraquecimento depois de ultrapassado o perigo. A sensao acabaria por passar, estava certo, e voltariam a estar juntos. Pelo menos, era assim que ela acreditava que as coisas resultariam. Retirou o brao de cima do ombro de Deirdre e mirou pela ltima vez as formaes de pedra. Reparou que as pedra-lipes, que formavam uma ferradura no interior das cinco rochas grandes no centro das runas, eram cnicas, tal como a Omfalos. O cone e o paralelogramo eram as duas formas de pedras consideradas como mais sagradas pelos antigos gregos, e ambas essas formas estavam presentes em Stonehenge. Mas Stonehenge foi concebido e erigido antes de os gregos terem alcanado notoriedade. Pensou no pergaminho de ouro com a histria de Merlin, e na estranha viso do homem alto com manto cinzento. Stonehenge, decidiu, era um local onde o mito e a realidade se fundiam, e a verdade era talvez to estranha quanto o mito e a realidade. Passaram perto de uma das grandes rochas e Indy parou ao deparar com a sua Webley junto da base. Pegou nela e depois mirou o macio bloco de pedra, deslizando as mos sobre ela. - O que ests a fazer? - perguntou Shannon. 193 - Estou apenas a ver. No tive realmente oportunidade para o fazer desde que aqui chegamos. - Uma pedra uma pedra, Indy, por muito grande que seja - afirmou Shannon. - Tal como a msica de jazz toda igual. Shannon esfregou o pescoo e sorriu. - Muito bem. Compreendi a mensagem. Cada pedra tem uma histria diferente para contar. - Venham, vocs os dois. Vamos embora - disse Deirdre. A carruagem aguardava-os. Randy levara o pai de regresso aldeia logo ao raiar da manh e voltara para os buscar. Sabia que Deirdre estava ansiosa por partir. Indy preparava-se para se voltar quando avistou qualquer coisa. Alguns centmetros acima da sua cabea, no bloco de pedra, havia uma gravao. Era uma adaga com cerca de trinta centmetros que apontava para baixo. O cabo parecia semelhante a gravaes de adagas de Egeus que estudara, datadas do sculo II a. C. - Agora o que ests a fazer? - perguntou Deirdre. Indy apontou para a adaga. - Ests a ver isto? Deirdre aproximou-se mais da pedra. - Parece uma seta. Ele encolheu os ombros. - Penso que lhe podes chamar isso. Talvez seja a seta de Apolo. - O que isso? - perguntou Shannon. - Apolo deu uma seta ao mago Abaris que viajou por toda a terra sobre ela.

- Por que haveria de ter feito aqui uma paragem? perguntou Shannon. Indy virou-se e observou o vasto e desolado planalto. Pensou nas histrias sobre Apolo e Merlin e interrogou-se. - Quem sabe? Talvez Apolo o tenha enviado aqui para levar algo que tivesse aqui enterrado h muito. FIM

6 de Maro de 1998

REVISO de Sonia (Anyanka-le-fay) pelo Troca_de_Ebooks2.