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Os textos da liturgia deste Domingo formam uma cadeia de invoca es ao Senhor. Dizemos-Lhe que o nosso apoio, a nossa rocha, a nossa defesa. A orao recolhe tambm esse motivo do intrito: Tu nunca privas da tua luz aqueles que se estabelecem na solidez do teu amor No gradual, continuamos a recorrer a Ele: nos momento de ang stia invoquei-Te, Senhor... Livra, Senhor, a minha alma dos lbios mentirosos e das lnguas que enganam. Senhor, refugio-me em Ti. comovente esta insistncia de Deus, nosso Pai, empenhado em recordar-nos que devemos apelar para a sua Misericrdia a todo o momento, acontea o que acontecer, e tambm agora, nestes tempos em que vozes confusas sulcam a Igreja; so tempos de extravio porque muitas almas no encontram bons pastores, outros Cristos, que as guiem para o amor do Senhor, mas, pelo contrrio, ladres e salteadores, que vm para roubar, matar e destruir. No temamos. A Igreja, que o Corpo de Cristo hde ser indefectivelmente o caminho e o redil do Bom Pastor, o fundamento robusto e a via aberta para todos os homens. Acabamos de ler o Santo Evangelho: Vai at aos caminhos e os cercados e anima os que encontrares a quem venham, para que se encha a minha casa. Mas, o que a Igreja? Onde est a Igreja? Muitos cristos, aturdidos e desorientados, no recebem resposta segura a estas perguntas, e chegam talvez a pensar que os ensinamentos que o Magistrio formulou atravs dos sculos - e que os bons Catecismos propunham com toda a preciso e simplicidade - foram superados e ho-de ser substitudos por outros novos. Uma srie de factos e de dificuldades parece ter convergido, para ensombrar o rosto lmpido da Igreja. Alguns afirmam: a Igreja est aqui, no empenho de acomodar-nos ao que chamam tempos modernos. Outros gritam: a Igreja no mais do que a nsia de solidariedade dos homens; devemos modific-la de acordo com as circunstncias actuais. Enganam-se. A Igreja, hoje, a mesma que Cristo fundou, e no pode ser outra. Os Apstolos e os seus sucessores so vigrios de Deus para o governo da Igreja, fundamentada na f e nos Sacramentos da f. E assim como no lhes lcito estabelecer outra Igreja, no podem tambm lo-1.h m

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estabelecer outra Igreja, no podem tambm transmitir outra nem instituir outros sacramentos, porque pelos Sacramentos que jorraram do peito de Cristo pendente da Cruz que foi construda a Igreja. a Igreja h-de ser reconhecida por aquelas quatro notas indicadas na confisso de f de um dos primeiros Conclios e que ns rezamos no Credo da Missa: Uma nica Igreja, Santa, Catlica e Apostlica. Essas so as propriedades essenciais da Igreja, que derivam da sua natureza, tal como Cristo a quis. E, por serem essenciais, so tambm notas, sinais que a distinguem de qualquer outro tipo de unio humana, embora nelas se oua tambm pronunciar o nome de Cristo. H pouco mais de um sculo, o Papa Pio IX resumiu brevemente este ensinamento tradicional: a verdadeira Igreja de Cristo constituiu-se e reconhece-se, por autoridade divina, pelas quatro notas que no Smbolo afirmamos deverem crer-se; e cada uma dessas notas, de tal modo est unida s restantes, que no pode ser separada das outras. Da que aquela que verdadeiramente se chama Catlica, deva juntamente brilhar pela prerrogativa da unidade, da santidade e da sucesso apostlica. este, insisto, o ensinamento tradicional da Igreja, repetido novamente - embora nestes ltimos anos alguns o esqueam, levados por um falso ecumenismo - pelo Conclio Vaticano II: esta a nica Igreja de Cristo - que no Smbolo professamos Una, Santa, Catlica e Apostlica - a que o nosso Salvador, depois da ressurreio, entregou a Pedro para que a apascentasse, encarregando-o a ele e aos outros Apstolos de a difundirem e de a governarem e que erigiu para sempre como coluna e fundamento da verdade.

A Igreja

Una

Que sejam um, assim como ns , clama Cristo a seu Pai; para que sejam todos um, como Tu, Pai, o s em Mim e eu em Ti, para que tambm eles sejam um em Ns. Brota constantemente dos lbios de Jesus Cristo esta exortao unidade, porque todo o reino, dividido em faces contrrias, ser desolado; e toda a cidade ou famlia, dividida em bandos, no subsistir . Exortao que se converte em desejo veemente: Tenho tambm outras ovelhas que no so deste aprisco; e importa que eu as traga, e elas ouviro a minha voz, e haver um s rebanho e um s pastor De que forma maravilhosa pregou Nosso Senhor esta doutrina! Multiplica as palavras e as imagens, para que a compreendamos e fique gravada na nossa alma a paixo da unidade. Eu sou a verdadeira vide e o meu Pai o agricultor. Todo o lo-1.h m

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verdadeira vide e o meu Pai o agricultor. Todo o sarmento que no d fruto em Mim, ele corta-la-; e todo o que der fruto, pod-la- para que d mais abundante fruto... Permanecei em Mim, que Eu permanecerei em vs. Como o sarmento no pode de si mesmo dar fruto, se no estiver unido videira, assim tambm vs se no permanecerdes em Mim. Eu sou a videira e vs as varas. O que permanece em Mim e Eu nele, d muito fruto, porque, sem Mim, nada podeis fazer. No vedes como aqueles que se separam da Igreja, estando s vezes cheios de frondosidade no tardam em secar e como os seus frutos se transformam em vermineira viva? Amai a Santa Igreja, Apostlica, Romana, Una! Porque, como escreve So Cipriano: quem recolhe noutro lado, fora da Igreja, dissipa a Igreja de Cristo. E So Joo Crisstomo insiste: no te separes da Igreja. Nada mais forte do que a Igreja. A tua esperana a Igreja; a tua salvao a Igreja; o teu ref gio a Igreja. mais alta do que o cu e mais larga do que a terra. Nunca envelhece e o seu vigor eterno. Defender a unidade da Igreja traduz-se em viver muito unidos a Jesus Cristo, que a nossa vide. Como? Aumentando a nossa fidelidade ao Magistrio perene da Igreja: na verdade, no foi prometido o Esprito Santo aos sucessores de Pedro para que por sua revelao manifestassem uma nova doutrina, mas para que, com a sua assistncia, santamente custodiassem e fielmente exprimissem a revelao transmitida pelos Apstolos ou depsitos da f . Assim conservaremos a unidade, venerando esta Nossa Me sem mancha e amando o Romano Pontfice.

Alguns afirmam que ficamos poucos na Igreja. Eu responder-lhes-ia que, se todos defendessem com lealdade a doutrina de Cristo, depressa cresceria consideravelmente o n mero, porque Deus quer que se encha a sua casa. Na Igreja descobrimos Cristo, que o Amor dos nossos amores. E temos de desejar para todos esta vocao, este gozo ntimo que nos embriaga a alma, a doura luminosa do Corao misericordioso de Jesus. Devemos ser ecumnicos, ouve-se repetir. Pois sim. No entanto, temo que, por trs de algumas iniciativas auto-denominadas ecumnicas, se oculte uma fraude, pois so actividades que no conduzem ao amor de Cristo, verdadeira vide. Por isso no do fruto. Eu peo todos os dias ao Senhor que torne cada vez maior o meu corao, para que continue a tornar sobrenatural este amor que ps na minha alma a todos os homens, sem distino de raa, de povo, de lo-1.h m condies culturais ou de fortuna. Estimo

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de condies culturais ou de fortuna. Estimo sinceramente a todos, catlicos e no catlicos, aos que crem em alguma coisa e aos no crentes, que me do tristeza. Mas Cristo fundou uma nica Igreja, tem uma nica Esposa. A unio dos cristos? Sim. Mais ainda: a unio de todos os que crem em Deus. Mas s existe uma Igreja verdadeira. No preciso reconstru-la com pedaos disperses por todo o mundo. E no necessita de passar por nenhum tipo de purificao para depois se encontrar finalmente limpa. A Esposa de Cristo no pode ser ad ltera, porque incorruptvel e pura. S uma casa conhece, guarda a inviolabilidade de um nico tlamo com pudor casto. Ela conserva-nos para Deus, ela destina para o Reino os filhos que engendrou. Todo aquele que se separa da Igreja une-se a uma ad ltera, afastase das promessas da Igreja: no conseguira as recompensas de Cristo quem abandona a Igreja de Cristo.

A Igreja

Santa

Agora compreenderemos melhor como a unidade da Igreja leva santidade, como um dos aspectos capitais da sua santidade essa unidade centrada no mistrio de Deus Uno e Trino: H um s corpo e um s esprito, como tambm vs fostes chamados a uma s esperana pela vossa vocao. H um s Senhor, uma s f, um s baptismo. H um s Deus e Pai de todos, que est acima de todos, e governa todas as coisas e habita em todos ns. Santidade rigorosamente no significa seno unio com Deus. A uma maior intimidade com o Senhor corresponder, portanto, maior santidade. A Igreja foi querida e fundada por Cristo, que cumpre assim a vontade do Pai; a Esposa do Filho est assistida pelo Esprito Santo. A Igreja a obra da Santssima Trindade; Santa e Me, a Nossa Santa Me Igreja. Podemos admirar na Igreja uma perfeio a que chamaramos original e outra final, escatolgica. s duas se refere So Paulo na Epistola aos Efsios: Cristo amou a sua Igreja, e por ela se entregou a si mesmo, para a santificar, purificando-a no baptismo da gua pela palavra da vida, para apresentar a si mesmo esta Igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, ou coisa semelhante, mas santa e imaculada. A santidade original e constitutiva da Igreja pode ficar velada - mas nunca destruda, porque indefectvel: as portas do inferno no prevalecero contra ela -, pode ficar encoberta aos olhos humanos, dizia, em certos momentos de obscuridade pouco menos que colectiva. Mas S.
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Ob a do f ndado do obscuridade poucoOp Dei que colectiva. Mas S. menos Pedro aplica aos cristos o ttulo de gens sancta, povo santo. E, sendo membros dum povo santo, todos os fiis receberam essa vocao para a santidade e ho-de esforar-se por corresponder graa e ser pessoalmente santos.

Ao longo de toda a hist ria, e tambm na actualidade, tem havido tantos cat licos que se santificaram efectivamente: jovens e velhos, solteiros e casados, sacerdotes e leigos, homens e mulheres. Mas acontece que a santidade pessoal de tantos fiis - dantes e de agora - no uma coisa aparatosa. frequente que no a descubramos nas pessoas normais, correntes e santas, que trabalham e convivem no meio de n s. Para um olhar terreno o pecado e as faltas de fidelidade, ressaltam mais; chamam mais a ateno. Gens Sancta, povo santo, composto por criaturas com misrias. Esta aparente contradio marca um aspecto do mistrio da Igreja. A Igreja, que divina, tambm humana, porque est formada por homens e os homens tm defeitos: omnes homines terra et Cinis, todos somos p e cinza. Nosso Senhor Jesus Cristo, que funda a Santa Igreja, espera que os membros deste povo se empenhem continuamente em adquirir a santidade. Nem todos respondem com lealdade sua chamada. Por isso, na Esposa de Cristo pode encontrar-se, ao mesmo tempo, a maravilha do caminho de salvao e as misrias daqueles que o percorrem. O Divino Redentor disp s que a comunidade por Ele fundada, fosse uma sociedade perfeita no seu gnero e dotada de todos os elementos jurdicos e sociais, para perpetuar neste mundo a obra da Redeno... Se na Igreja se descobre alguma coisa que manifeste a debilidade da nossa condio humana, no deve atribuir-se sua constituio jurdica, mas antes deplorvel inclinao dos indivduos para o mal; inclinao que o seu Divino Fundador permite mesmo nos mais altos membros do Corpo Mstico, para que seja provada a virtude das ovelhas e dos pastores, e para que em todos aumentem os mritos da f crist. Essa a realidade da Igreja, agora e aqui. Por isso, compatvel a santidade da Esposa de Cristo com a existncia de pessoas com defeitos no seu seio. Cristo no excluiu os pecadores da sociedade por Ele fundada. Se, portanto, alguns membros se encontram achacados com doenas espirituais, nem por isso deve diminuir o nosso amor Igreja. Pelo contrrio, h-de at aumentar a nossa compaixo pelos seus membros. Demonstraria pouca maturidade aquele que, na

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Demonstraria pouca maturidade aquele que, na presena de defeitos e misrias que encontrasse em alguma pessoa pertencente Igreja - por mais alto que estivesse colocada em virtude da sua funo -, sentisse diminuir a sua f na Igreja e em Cristo. A Igreja no governada por Pedro, Joo ou Paulo; governada pelo Esprito Santo e o Senhor prometeu que permanecer a seu lado todos os dias, at consumao dos s culos. Escutai o que diz So Toms, que tanto se debruou sobre este ponto, a respeito da recepo dos Sacramentos, que so causa e sinal da graa santificante: o que se abeira dos Sacramentos, recebe-os certamente do ministro da Igreja, no enquanto tal pessoa, mas enquanto ministro da Igreja. Por isso, enquanto a Igreja lhe permitir exercer o seu minist rio., o que receber das suas mos o Sacramento, no participa do pecado do ministro indigno, mas comunica com a Igreja, que o tem por ministro . Quando o Senhor permitir que a fraqueza humana aparea, a nossa reaco h-de ser a mesma que teramos se vssemos a nossa me doente ou tratada com frieza. am-la mais, ter para com ela mais manifestaes externas e internas de carinho. Se amamos a Igreja, nunca aparecer em ns o interesse mrbido de pr mostra, como culpa da Me, as misrias de alguns dos seus filhos. A Igreja, Esposa de Cristo, no tem por que entoar nenhum mea culpa. Ns sim: mea culpa, mea culpa, mea maxima culpa! Este o verdadeiro meaculpismo, o pessoal, e no o que ataca a Igreja, apontando e exagerando os defeitos humanos, que, na Me Santa, so uma consequncia da aco n'Ela exercida pelos homens. Aco que, alis, s vai at onde os homens podem, porque nunca chegaro a destruir - nem sequer a tocar - aquilo a que chamvamos a santidade original e constitutiva da Igreja. Por isso, Deus Nosso Senhor comparou, com toda a propriedade, a Igreja eira onde se amontoa a palha e o trigo, de que sair o po para a mesa e para o altar; comparou-a tambm a uma rede varredeira ex omni genere piscium congreganti, capaz de apanhar peixes bons e maus que depois sero separados. O mistrio da santidade da Igreja - essa luz original, que pode ficar oculta pela sombra das baixezas humanas - exclui todo e qualquer pensamento de suspeita ou de d vida sobre a beleza da nossa Me. Nem se pode tolerar, sem protesto, que outros a insultem. No procuremos na Igreja os lados vulnerveis para a crtica, como alguns que no demonstram ter f nem ter amor. No posso

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demonstram ter f nem ter amor. No posso conceber como possvel ter um carinho verdadeiro pela nossa me e falar dela com frieza. A nossa Me Santa, porque nasceu pura e continuar sem mcula por toda a eternidade. Se, por vezes, no soubermos descobrir o seu rosto formoso, limpemos ns os olhos; se notamos que a sua voz no nos agrada, tiremos dos nossos ouvidos a dureza que nos impede de ouvir, no seu tom, os assobios do Pastor amoroso. A nossa Me Santa, com a santidade de Cristo, qual est unida no corpo - que somos todos ns - e no esprito, que o Esprito Santo, assente tambm no corao de cada um de ns, se nos conservamos na graa de Deus. Santa, Santa, Santa!, ousamos cantar Igreja, evocando o hino em honra da Santssima Trindade. Tu s Santa, Igreja, minha Me, porque foste fundada pelo Filho de Deus, Santo; s Santa, porque assim o disps o Pai, fonte de toda a santidade; s Santa, porque te assiste o Esprito Santo que mora na alma dos fiis, a fim de reunir os filhos do Pai, que ho-de habitar na Igreja do Cu, a Jerusalm eterna.

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A Igreja cat lica Deus quer que todos os homens se salvem e cheguem ao conhecimento da verdade. Porque h um s Deus, e h um s mediador entre Deus e os homens, que Jesus Cristo Homem, o qual se deu a si mesmo em resgate de todos e para testemunho no tempo oportuno. Jesus Cristo institui uma nica Igreja, a sua Igreja; por isso, a Esposa de Cristo Una e Catlica: universal, para todos os homens. Desde h sculos que a Igreja est estendida por todo o mundo, contando com pessoas de todas as raas e condies sociais. Mas a catolicidade da Igreja no depende da extenso geogrfica, mesmo que isto seja um sinal visvel e um motivo de credibilidade. A Igreja era Catlica j no Pentecostes; nasce Catlica no Corao chagado de Jesus, como um fogo que o Esprito Santo inflama.

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No sculo II, os cristos definiam como Catlica a Igreja, para a distinguir das seitas que, utilizando o nome de Cristo, traam nalgum ponto a sua doutrina. Chamamos-lhe Cat 1ica, escreve So Cirilo, quer porque se encontra difundida por todo o orbe da Terra, dum confim ao outro, quer porque ensina de modo universal e sem defeito todos os dogmas que os homens devem conhecer, do visvel e do invisvel, do celestial e do terreno. Tambm porque submete ao recto culto todo o tipo de homens, governantes e cidados, doutos e ignorantes. E, lo-1.h m

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governantes e cidados, doutos e ignorantes. E, finalmente, porque cura e sana todo o g nero de pecados, da alma, ou do corpo, possuindo al m disso - seja qual for o nome com que se designe todas as formas de virtude, em factos, em palavras e em toda a esp cie de dons espirituais. A catolicidade da Igreja no depende de que os no catlicos a aclamem ou tenham considerao por Ela. Nem se relaciona com o facto de que, em assuntos no espirituais, as opinies de algumas pessoas, dotadas de autoridade na Igreja, sejam consideradas - e s vezes instrumentalizadas - por meios de opinio p blica de correntes afins ao seu pensamento. Acontecer frequentemente que a parte de verdade que se defende em qualquer ideologia humana, encontre no ensino perene da Igreja algum eco ou algum fundamento; isto , em certa medida, um sinal da divindade da Revelao que esse Magistrio guarda. Mas a Esposa de Cristo Catlica mesmo quando for deliberadamente ignorada por muitos, e inclusivamente ultrajada e perseguida, como acontece hoje por desgraa em tantos stios.

A Igreja no um partido poltico, nem uma ideologia social, nem uma organizao mundial de concrdia ou de progresso material, mesmo reconhecendo a nobreza dessas e doutras actividades. A Igreja realizou sempre e continua a realizar um imenso trabalho em benefcio dos necessitados, dos que sofrem e de todos aqueles que, de alguma maneira, padecem as consequncias do nico e verdadeiro mal, que o pecado. E a todos - aos que so de qualquer forma indigentes e aos que julgam gozar da plenitude dos bens da terra - a Igreja vem confirmar uma nica coisa essencial, definitiva: que o nosso destino eterno e sobrenatural; que s em Jesus Cristo nos salvamos para sempre; e que s n'Ele alcanamos, j nesta vida, de algum modo, a paz e a felicidade verdadeiras. Pedi agora comigo a Deus Nosso Senhor que ns, os catlicos, nunca nos esqueamos destas verdades e que nos decidamos a p-las em prtica. A Igreja Catlica no precisa do "visto bom" dos homens, porque obra de Deus. Catlicos nos mostraremos pelos frutos de santidade que dermos, visto que a santidade no admite fronteiras nem patrimnio de nenhum particularismo humano. Catlicos nos mostraremos se rezarmos, se continuamente procurarmos dirigirnos a Deus, se nos esforarmos, sempre e em tudo, por ser justos - no mais amplo alcance do termo justia, no raramente utilizado nestes tempos com um matiz materialista e errneo -, se amarmos e
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um matiz materialista e errneo -, se amarmos e defendermos a liberdade pessoal dos outros homens. Lembro-vos tambm outro sinal claro da catolicidade da Igreja: a fiei conservao e administrao dos Sacramentos como foram institudos por Jesus Cristo, sem tergiversaes humanas nem ms tentativas de os condicionar psicolgica ou sociologicamente. Pois ningum pode determinar o que est sob a potestade de outrem, a no ser aquilo que est em seu poder. E como a santificao do homem est sob a potestade de Deus santificante, no compete ao homem estabelecer, segundo o seu critrio, quais as coisas que o ho-de santificar, mas isto h-de ser determinado por instituio divina. Essas tentativas de tirar a universalidade essncia dos Sacramentos, poderiam ter talvez uma justificao se se tratasse apenas de sinais, de smbolos, que actuassem por leis naturais de compreenso e entendimento. Mas, os Sacramentos da Nova Lei so ao mesmo tempo causas e sinais. Por isso comummente se ensina que causam o que significam. Da que conservem perfeitamente a razo de Sacramento, enquanto se ordenam a algo sagrado, no s como sinal, mas tambm como causas. Esta Igreja Catlica romana. Eu saboreio esta palavra: romana! Sinto-me romano, porque romano quer dizer universal, catlico; porque me leva a amar carinhosamente o Papa, il dolce Cristo in terra, como gostava de repetir Santa Catarina de Sena, a quem tenho como amiga amadssima. Desde este centro cat lico romano - sublinhou Paulo VI no discurso de encerramento do Conclio Vaticano II - ningum , em teoria, inalcanvel; todos podem e devem ser alcanados. Para a Igreja Cat lica ningum estranho, ningum est excludo, ningum se considera afastado. Venero com todas as minhas foras a Roma de Pedro e de Paulo, banhada pelo sangue dos mrtires, centro donde tantos saram para propagar por todo o mundo a palavra salvadora de Cristo. Ser romano no implica nenhum particularismo, mas ecumenismo autntico. Representa o desejo de dilatar o corao, de abri-lo a todos com as nsias redentoras de Cristo, que a todos procura e a todos acolhe, porque a todos amou primeiro. Santo Ambrsio escreveu umas breves palavras, que compem uma espcie de cntico de alegria: onde est Pedro, a est a Igreja, e onde est a Igreja no reina a morte, mas a vida eterna. Porque onde esto Pedro e a Igreja est Cristo, e Ele a salvao, o nico caminho.

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A Igreja Apost 1ica Nosso Senhor funda a sua Igreja sobre a debilidade mas tambm sobre a fidelidade - de alguns homens, os Ap stolos, aos quais promete a assistncia constante do Esprito Santo. Leiamos outra vez o texto conhecido, que sempre novo e actual: Foi-me dado todo o poder no cu e na terra. Ide, pois, ensinai todas as gentes, baptizando-as em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo, ensinando-as a observar todas as coisas que vos mandei, e eis que eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos. A pregao do Evangelho no surge na Palestina pela iniciativa pessoal de umas tantas pessoas fervorosas. Que podiam fazer os Ap stolos? No valiam absolutamente nada no seu tempo; no eram ricos, nem cultos, nem her is do ponto de vista humano. Jesus lana sobre os ombros deste punhado de discpulos uma tarefa imensa, divina. No fostes v s que me escolhesses, mas fui eu que vos escolhi a v s, e que vos destinei para que vades e deis fruto, e para que o vosso fruto permanea, a fim de que tudo o que pedirdes a meu Pai em meu nome, ele vo-lo conceda. Atravs de dois mil anos de hist ria, conserva-se na Igreja a sucesso apost lica. Os bispos, declara o Concilio de Trento, sucederam no lugar dos Ap stolos e esto colocados, como diz o pr prio Ap stolo (Paulo), pelo Esprito Santo para reger a Igreja de Deus (Act. XX, 28). E, entre os Ap stolos, o pr prio Cristo tornou Simo objecto duma escolha especial: Tu s Pedro e sobre esta pedra edificarei a minha Igreja. Eu roguei por ti, tambm acrescenta, para que a tua f no perea; e tu, uma vez convertido, confirma os teus irmos. Pedro muda-se para Roma e fixa ali a sede do primado, do Vigrio de Cristo. Por isso, em Roma onde melhor se adverte a sucesso apost lica, e por isso chamada a S apost lica por excelncia. Proclamou o Concilio Vaticano II, com palavras de um Concilio anterior, o de Florena, que todos os fiis de Cristo devem crer que a Santa S Apost lica e o Romano Pontfice possuem o primado sobre todo o orbe, e que o pr prio Romano Pontfice sucessor do bem-aventurado Pedro, prncipe dos Ap stolos, verdadeiro vigrio de Jesus Cristo, cabea de toda a Igreja e pai e mestre de todos os cristos. A ele foi entregue por Nosso Senhor Jesus Cristo, na pessoa do bem-aventurado Pedro, plena potestade de apascentar, reger e governar a Igreja universal.

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governar a Igreja universal.

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A suprema potestade do Romano Pontfice e a sua infalibilidade, quando fala ex cathedra, no so uma inveno humana, pois baseiam-se na explcita vontade fundacional de Cristo. Que pouco sentido tem enfrentar o governo do Papa com o dos bispos, ou reduzir a validade do Magistrio pontifcio ao consentimento dos fiis! Nada mais alheio Igreja do que o equilbrio de poderes; no nos servem esquemas humanos, por mais atractivos ou funcionais que sejam. Ningum na Igreja goza por si mesmo de potestade absoluta, enquanto homem; na Igreja no h outro chefe alm de Cristo; e Cristo quis constituir um Vigrio seu - o Romano Pontfice para a sua Esposa peregrina nesta terra. A Igreja Apost lica por constituio: a que verdadeiramente e se chama Catlica, deve ao mesmo tempo brilhar pela prerrogativa da unidade, santidade e sucesso apostlica. Assim, a Igreja Una, com unidade esclarecida e perfeita de toda a terra e de todas as naes, com aquela unidade da qual princpio, raiz e origem indefectvel a suprema autoridade e mais excelente primazia do bem-aventurado Pedro, prncipe dos Apstolos, e dos seus sucessores na ctedra romana. E no existe outra Igreja Catlica, seno aquela que, edificada sobre o nico Pedro, se levanta pela unidade da f e pela caridade num nico corpo conexo e compacto. Contribumos para tornar mais evidente essa apostolicidade aos olhos de todos, manifestando com requintada fidelidade a unio com o Papa, que unio com Pedro. O amor ao Romano Pontfice hde ser em n s uma formosa paixo, porque nele vemos a Cristo. Se tivermos intimidade com o Senhor na nossa orao, caminharemos com um olhar desanuviado que nos permitir distinguir, mesmo nos acontecimentos que s vezes no compreendemos ou que nos causam pranto ou dor, a aco do Esprito Santo.

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A misso apost lica de todos os cat licos

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A Igreja santifica-nos, depois de entrarmos no seu seio pelo Baptismo. Recm-nascidos para a vida natural, podemos logo acolher-nos graa santificante. A f duma pessoa, mais ainda, a f de toda a Igreja, beneficia a criana pela aco do Esprito Santo, que d unidade Igreja e comunica os bens duns para os outros . uma maravilha esta maternidade sobrenatural da Igreja, que o Espirito Santo lhe confere. A regenerao espiritual, que se opera pelo Baptismo, de alguma maneira semelhante ao nascimento corporal. Assim como as lo-1.h m crianas que se encontram no seio da me no

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as crianas que se encontram no seio da me no se alimentam por si mesmas, porque se nutrem do sustento da me, tambm os pequeninos que no tm uso da razo, se encontram como crianas no seio da sua Me, a Igreja, pois recebem a salvao pela aco da Igreja, e no por si mesmos. Manifesta-se assim em toda a sua grandeza o poder sacerdotal da Igreja, que procede directamente de Cristo. Cristo a fonte de todo o sacerd cio, visto que o sacerdote da Lei Antiga era como a sua figura. Mas o sacerdote da Nova Lei age na pessoa de Cristo, segundo o que se diz em 2 Cor. II, 10: pois eu tambm o que perdoo, se alguma coisa perdoo, por amor de v s o perdoo na pessoa de Cristo. A mediao salvadora entre Deus e os homens perpetua-se na Igreja atravs do Sacramento da Ordem, que capacita - pelo carcter e pela graa consequentes - para agir como ministros de Jesus Cristo em favor de todas as almas. Que um possa realizar um acto que outro no pode, no provm da diversidade na bondade ou na malcia, mas da potestade adquirida, que um possui e outro no. Por isso, como o leigo no recebe a potestade de consagrar, no pode fazer a consagrao, seja qual for a sua bondade pessoal.

Na Igreja h diversidade de ministrios, mas um s o fim: a santificao dos homens. Nesta tarefa participam de algum modo todos os cristos, pelo carcter recebido com os Sacramentos do Baptismo e da Confirmao. Todos temos de nos sentir responsveis por essa misso da Igreja, que a misso de Cristo. Quem no tem zelo pela salvao das almas, quem no procura com todas as suas foras que o nome e a doutrina de Cristo sejam conhecidos e amados, no compreende a apostolicidade da Igreja. Um cristo passivo no capaz de entender o que Cristo quer de todos ns. Um cristo que se preocupa com as suas coisas e se desentende da salvao dos outros, no ama com o Corao de Jesus. O apostolado no misso exclusiva da Hierarquia, nem dos sacerdotes ou dos religiosos. A todos nos chama o Senhor para sermos instrumentos, com o exemplo e com a palavra, dessa corrente de graa que salta at vida eterna. Sempre que lemos os Actos dos Apstolos, emocionam-nos a audcia, a confiana na sua misso e a sacrificada alegria dos discpulos de Cristo. No pedem multid es. Ainda que as

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Cristo. No pedem multid es. Ainda que as multid es venham, eles dirigem-se a cada alma em concreto, a cada homem, um por um: Filipe ao etope; Pedro ao centurio Cornlio: Paulo a Srgio Paulo. Tinham aprendido do Mestre. Recordai aquela parbola dos operrios que aguardam trabalho, no meio da praa da aldeia. Quando o dono da vinha foi procura de empregados, com o dia j bem entrado, descobriu que ainda havia homens sem fazer nada: porque estais aqui todo o dia ociosos? Eles responderam: porque ningum nos contratou. Isto no deve suceder na vida do cristo; no deve encontrar-se ningum sua volta que possa afirmar que no ouviu falar de Cristo, porque ningum lh'O anunciou. Os homens pensam frequentemente que nada os impede de prescindir de Deus. Enganam-se. Apesar de no o saberem, jazem como o paraltico da piscina probtica, incapazes de se deslocarem at s guas que salvam, at doutrina que d alegria alma. A culpa muitas vezes dos cristos, porque essas pessoas poderiam repetir hominem non habeo no tenho sequer uma pessoa para me ajudar. Todo o cristo deve ser apstolo, porque Deus, que no precisa de ningum, precisa, contudo, de ns. Conta connosco e com a nossa dedicao para propagar a sua doutrina salvadora.

Ob a do f ndado do Op

Dei

Estamos a contemplar o mistrio da Igreja Una, Santa, Catlica, Apostlica. hora de nos perguntarmos: compartilho com Cristo do seu af de almas? Peo por esta Igreja de que fao parte, onde hei-de realizar uma misso especfica, que ningum pode fazer por mim? Estar na Igreja j muito, mas no basta. Devemos ser Igreja, porque a nossa Me nunca h-de ser para ns estranha, exterior, alheia aos nossos mais profundos pensamentos. Acabamos aqui estas considera es sobre as notas da Igreja. Com a ajuda do Senhor, tero ficado impressas na nossa alma e confirmar-nos-emos num critrio claro, seguro, divino, para amarmos mais esta Me Santa, que nos trouxe vida da graa e nos alimenta dia a dia com solicitude inesgotvel. Se porventura ouvirdes palavras ou gritos de ofensa Igreja, manifestai, com humanidade e caridade, a essa gente sem amor, que no se pode maltratar assim uma Me. Agora atacam-na impunemente, porque o seu reino, que o do seu Mestre e Fundador, no deste mundo. Enquanto gemer o trigo entre a palha, enquanto suspirarem as espigas entre a ciznia, enquanto chorar o l rio entre os espinhos, no faltaro inimigos que digam: quando morrer e perecer o seu nome? Ou seja, vede que vir tempo em que ho-de desaparecer e j no lo-1.h m

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vir tempo em que ho-de desaparecer e j no haver mais cristos... Mas, quando dizem isto, eles morrem sem remdio. E a Igreja permanece. Acontea o que acontecer, Cristo no abandonar a sua Esposa. A Igreja triunfante est j junto d'Ele direita do Pai. E da nos chamam os nossos irmos cristos, que glorificam a Deus por esta realidade que n s ainda s podemos ver atravs da clara penumbra da f: a Igreja Una, Santa, Cat lica e Apost lica.
Seg in e

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