Você está na página 1de 9

86

. Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 20, no 1, marco, 1998

O LASER na Biologia
The LASER in Biology

Paulo Eduardo Marques Furtado de Mendonca


Col gio John Kennedy e Rua Major Feliciano, 750 13630-000, Pirassununga, SP Trabalho recebido em 8 de agosto de 1997

Desde a Antig idade a necessidade humana de compreender o mundo nos levou a questionar a u natureza. A Optica integrou o processo a partir do momento em que a luz passou a ser entendida como a pr pria natureza (ou como meio de se chegar a ela). A compreens o de que as nossas o a ` sensacoes visuais eram advindas da luz reetida pelos corpos foi revolucion ria e rendeu a Optica a estudos mais detalhados de fen menos considerados atuacoes divinas. O Eletromagnetismo (s c. o e ` XIX) e a Mec nica Qu ntica (s c. XX), aliaram-se a Optica oferecendo subsdios para a exploracao a a e da luz nas diversas areas do conhecimento humano. Em 1960, pela primeira vez obteve-se o raio LASER, um feixe de luz que apresentava caractersticas diferentes da luz do sol ou de uma l mpada a incandescente, por ser gerado de forma distinta. As novas caractersticas da luz gerada pelo LASER encontraram tantas aplicacoes na Biologia, possibilitando e facilitando pesquisas, que hoje acredita se que teria havido uma certa estagnacao dessa ci ncia caso o LASER n o houvesse sido descoberto. e a Aliado a outros dispositivos como bras opticas, polarmetros, redes de difracao, etc., o LASER possibilitou o mapeamento de regi es adequadas para a agricultura (mesmo das novas sementes o hbridas sintetizadas pela moderna Engenharia Gen tica), progressos na farmacologia, medicoes e precisas na Bot nica, automatizacao de processos na ind stria de laticnios na qual a proliferacao a u bacteriana deve ser cuidadosamente controlada, e recentemmente, ainda em estudo, a manipulacao do DNA, o material gen tico das c lulas humanas. Como descobriram os l sofos antigos a ntima e e o relacao entre natureza e luz, descobrimos n s, homens contempor neos, que t o intimamente est o o a a a tamb m relacionados a biologia e o LASER, e que dessa relacao surgem tantas aplicacoes quantas e possam ser necess rias e idealizadas pela mente humana. a Since the Antiquity, the human necessity to comprehend the world took us to discuss the environment. Optics incorporated the process when light began to be understood by environment (or the way to get it). The comprehension that our visual sensations came from the reected light by bodies was revolutionary and proportioned Optics more detailed studies of the phenomena considered divine happenings. The Electromagnetism (XIX century) and the Quantum Mechanics (XX century), allied Optics offering subsidies for the exploration of light on the several areas of the human knowledge. In 1960, for the rst time the LASER was obtained, a light beam that presented different characteristics from the sun light or from an incandescent lamp light, because of its own way of generation. The new characteristics of the LASERs light have found so many applications in Biology, making researches possible and easier, that today we believe that would happen a certain stagnation of this science if LASER hasnt been discovered. Allied to another devices like ber optics, polarimeters, diffraction nets, and so one, LASER made possible the soil mapping of adequated areas for agriculture (even for the new hybrid seed synthesized by the modem Genetic Engineering), advancements in Pharmacology, accurated measurement in Botany, automatism at industries of dairy products, where the proliferation of bacteria should be carefully controlled, and recently, still under research, the manipulation of DNA, the genetic material of human cells. As the ancient philosophers discovered the close relation between nature and light, we, contemporary men, discover that so relationed are the Biology and LASER, and from this relation sprouts so many applications as necessary and imaginated by the human mind.

Paulo Eduardo M. F. de Mendonca

87

1. Introducao Considera-se, atualmente, que a hist ria do LASER o comecou em 1917, com a publicacao de On The Quantum Theory of Radiation (Sobre a Teoria Qu ntica da a Radiacao), de Albert Einstein. Por m a hist ria da busca e o desse dispositivo comecou efetivamente alguns s culos e antes. Mesmo sem saber, Galileu (1564-1642), Newton (1642-1727) e at os l sofos da Antig idade colaboraram e o u com o primeiro disparo, em 1960, movidos apenas por um objetivo: a necessidade de compreender o mundo tal qual ele verdadeiramente se apresentava, sem a interfer ncia dos e dogmas e convencoes do teocentrismo medieval ou demais instituicoes de outras epocas. Entretanto houve muitos outros nomes no decorrer dos s culos, cada qual com descobertas inestim veis para o e a avanco da ci ncia. Muitos foram os homens, mas talvez por e culpa da historiograa que os ocultou, ou mesmo devido aos ns deste trabalho, n o ser o aqui citados, apesar da gl ria a a o de suas descobertas, fundamentais ao longo do processo cientco. Sir Isaac Newton baseou-se no que ele pr prio o chamava losoa experimental, e possivelmente por ter seguido essa linha essencialmente empirista que evitava ` especulacoes quaisquer, manteve-se ambivalente quanto a natureza corpuscular ou ondulat ria da luz (d vida que o u ainda hoje e considerada pela Mec nica Qu ntica). Foram a a tantas, por m, as descobertas de Newton, mesmo em outras e areas da Fsica, que seu m rito manteve-se assegurado. e Apesar da d vida, Newton progressivamente passou a u ` aderir a teoria corpuscular (apesar de nunca ter rejeitado a natureza de ondas), pois com a teoria ondulat ria, n o o a conseguia explicar a propagacao retilnea da luz (Ondas se propagam em todas as direcoes). Foram Young (1773 1829) e Fresnel (1788-1827) os primeiros a se apoiarem na teoria ondulat ria, incorporando-lhe e unicando-lhe o conceitos (princpio da interfer ncia, etc...). e Em 1845, Faraday (1791-1867) passou a relacionar o Eletromagnetismo com a Optica em suas experi ncias e (Efeito Faraday) e Maxwell (1831-1879) formulou os conhecimentos experimentais acumulados sobre fen menos o el tricos e magn ticos nas conhecidas equacoes de e e

Maxwell,

concluindo:

a luz e uma perturbacao

eletromagn tica que, sob a forma de ondas se propaga e atrav s do eter. Maxwell morreu antes de Hertz (1857-1894) e conrmar suas equacoes produzindo e detectando ondas eletromagn ticas em 1888. e Atrav s do ent o paralelo criado entre eletromagnetismo e a e luz, foi possvel compreender fen menos observados j o a na epoca de Newton, mas que se mantinham inexplic veis, a dentre os quais a polarizacao da luz. Faraday descobrira que a direcao de polarizacao de um feixe podia ser alterada por um campo magn tico intenso. e polarizada. Sendo a luz uma onda eletromagn tica, evidentemente poderia ser e Observou-se: a polarizacao linear, na qual a orientacao do campo el trico e constante, sendo sua e projecao apenas uma linha; a polarizacao circular, na qual o campo el trico sofre rotacao e a amplitude permanece e constante, sendo sua projecao um crculo; e, nalmente, a polarizacao elptica (a mais abrangente de todas), na qual tanto a orientacao quanto a amplitude s o vari veis, de a a forma que se obt m uma elipse ao projetar a onda em v rios e a instantes num mesmo plano bidimensianal. Por m quando e se fala em natureza corpuscular ou ondulat ria, ondas o eletromagn ticas e polarizacao, n o se fala necessariamente e a sobre LASER, mas sobre luz. O LASER apresenta todas essas caractersticas, mas uma l mpada incandescente ou a a luz solar tamb m as possuem. E a forma de interacao entre e luz e mat ria que diferencia um raio LASER de um raio de e sol. Na Optica do s culo XX, muitas mudancas ocorreram: o e eter foi abandonado com o advento da teoria da relatividade restrita (1905), surgiu a Mec nica Qu ntica e novamente a a a natureza de onda ou partcula passou a ser questionada. No nal dos anos vinte, Bohr, Born, Schr dinger, De Broglie, o Pauli, Dirac e outros transformaram a Mec nica Qu ntica a a ` em uma teoria bem fundamentada e a resposta a natureza da luz foi dada: a luz e uma onda-partcula. A discuss o ainda a n o se encerrou... a O presente trabalho tem como objetivo apresentar as principais caractersticas do raio LASER, mostrando a sua utilizacao na vida pr tica, j que n o se trata apenas de teoria a a a cientca, mas de ci ncia aplicada. e .

88

. Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 20, no 1, marco, 1998

2. Principais Caractersticas A Mec nica Qu ntica toca a Optica em toda sua teoria, a a mas quando se fala em LASER, remete-se aos fen menos o de absorcao e emiss o de luz pelos atomos. a O LASER e um dispositivo que funciona baseado num fen meno: invers o de populacao, ou seja, absorcao de o a energia para que a maior parte dos atomos se excitem (el trons saltem para camadas mais distantes do n cleo e u at mico). Ap s a invers o de populacao, deve haver um o o a regresso ao estado fundamental com liberacao de f tons o g meos (luz coerente). e Processo similar ocorre em outras fontes prim rias de a luz, como uma l mpada el trica, que, por Efeito Joule, a e tem sua energia transformada em calor. A energia t rmica e promove a invers o de populacao, mas quando os el trons a e voltam para suas conguracoes est veis, os f tons s o a o a liberados sem relacao de fase (em v rias direcoes com a diferentes freq encias). u emiss o espont nea. a a Um LASER e montado de maneira que a emiss o a espont nea seja minimizada e substituda por uma forma a organizada de emitir luz: emiss o estimulada (LASER: a Light Amplication by Stimulated Emission of Radiation. Amplicacao de luz por emiss o estimulada de radiacao). a Para se conseguir tal emiss o, os LASERS apresentam tr s a e componentes principais: o meio ativo (meio LASER ou de ganho optico), o mecanismo de bombeio e o sistema de realimentacao. A esse processo denominamos

espont nea. Assim os LASERS podem ser classicados de a acordo com o n mero de camadas envolvidas na invers o u a de populacao. Por exemplo: LASER de nvel 3, LASER de nvel 4, mas nunca LASER de nvel 2. O sistema e energeticamente alimentado at atingir e a saturacao do ganho (volta para o estado fundamental). Inicialmente um atomo libera um f ton atrav s de emiss o o e a espont nea. Tal f ton passa a percorrer o meio ativo e a o quando encontra um atomo meta est vel (excitado), faz a com que ele retome ao estado fundamental carregando o f ton liberado consigo. O processo continua at que o e quase todos os atomos tenham se tornado est veis com a a liberacao de seus f tons. Diz-se que esse par de f tons o o e e g meo pois apresenta relacao de fase, ou seja, ambos orientam-se mutuamente com mesma freq encia. V rios u a f tons g meos passam a ser liberados ap s a saturacao do o e o ganho num tr nsito pelo meio ativo patrocinado pelo sistema a de realimentacao. Este e composto por dois espelhos posicionados nas extremidades do meio ativo, paralelos entre si e de diferentes ndices de reex o ( 100% e a 80%, variando de acordo com o tipo de LASER). Quando os f tons g meos iluminam os espelhos, s o reetidos e o o e a sinal luminoso passa a ser amplicado. O LASER entra em regime estacion rio de oscilacao at que alguns f tons a e o consigam emergir pelo espelho de menor reex o, o que a chamamos raio LASER. Devido a todo o processo, pode-se armar que a luz e: coerente uma vez que os f tons est o correlacionados; o a quase monocrom tica, pois a faixa de freq encia no espectro a u eletromagn tico e pequena; direcionada, por se espalhar e pouco (um feixe de 1 cm de largura ao se deslocar por 1,5 km de extens o espalha-se, aproximadamente, apenas a 3 cm); pode ser polarizada, pois como toda luz, o LASER tamb m possui natureza eletromagn tica. e e 3. Tipos de LASER E possvel e extremamente desej vel classicarmos a os v rios tipos de LASER at ent o construdos, para a e a podermos, atrav s de estudos comparativos, averiguar as e aplicacoes de cada um de acordo com suas caractersticas particulares. Genericamente classicam-se em tr s tipos, e de acordo com o estado de agregacao do meio ativo: (1) LASERS a g s; (2) LASERS lquidos e (3) LASERS de a estado s lido. No grupo dos gasosos temos LASER de o h lio-ne nio, arg nio ou kript nio, vapor de cobre ou ouro, e o o o

Figura 1. Esquema representativo do LASER.

O meio ativo sofre invers o de populacao atrav s da a e energia fornecida pelo mecanismo de bombeio. Essa energia deve ser suciente para que os el trons saltem n o apenas e a ` para o nvel seguinte, mas, no mnimo, para dois nveis a frente, pois se o el tron estiver na camada imediatamente e ` seguinte a de sua conguracao est vel, a emiss o de luz ser a a a

Paulo Eduardo M. F. de Mendonca

89

h lio-c dmio, di xido de carbono, EXCIMER, nitrog nio, e a o e qumicos, de infravermelho distante (FIR), entre outros. No grupo dos LASERS lq idos, temos principalmente os de u corante (Rhodamina 6G). Dentre os de estado s lido est o o a os LASERS de terra rara e metais de transicao, o LASER de rubi, de alexandrita, de centro de cor, de tit nio-sara e a semicondutores. Detalharemos somente aqueles que nos ser o uteis a adiante. 3.1. LASER de He-Ne. Foi demonstrado pela primeira vez em 1960 (ano em que tamb m se demonstrou e experimentalmente o primeiro LASER, o de rubi), por Javan, Bennett e Herriott. Esse LASER pode trabalhar em diversas freq encias, tendo sido demonstrado inicialmente u operando com comprimento de onda de 1,15 m. A linha de 3 m tem um ganho extremamente alto, e foi este o comprimento de onda do primeiro LASER CW (n o a pulsado). No LASER de h lio-ne nio, uma mistura de baixa e o press o destes gases e mantida em um tubo de vidro a estreito. A mistura cont m 10% de ne nio, sendo o restante e o h lio. Como mecanismo de bombeio, e utilizada uma e descarga el trica mantida ao longo do tubo, constituindo e um plasma pois a colis o dos el trons com os atomos a e (predominantemente) de h lio cria ons e resultando na e excitacao de muitos atomos para nveis altos de energia. Tens es tpicas desse LASER s o de 1 kV. o a O LASER de He-Ne e muito utilizado em laborat rios o por apresentar baixo custo, comprimento de coer ncia longo e e monocromaticidade. Sua pot ncia tpica varia de 0,5 mW e at 10 mW (existem He-Ne de 50 mW), podendo ou n o e a emitir luz polarizada. Quanto ao sistema de realimentacao, tem-se um espelho curvo e outro plano, posicionado no centro de curvatura do primeiro, de forma a se obter um feixe mecanicamente est vel. a Suas caractersticas s o de extrema import ncia na a a confeccao de hologramas, e em diversas outras areas da pesquisa cientca. 3.2. LASER de terra rara: Nd:YAG. Todos os LASERS de terras raras s o feitos com dopagem de uma matriz, a seja ela cristalina ou vtrea, e o atomo dopante dene o comprimento de onda da emiss o (no LASER de Nd:YAG; a 1,064 m). LASERS de Nd:YAG est o entre os sistemas de LASER a mais importantes. Eles s o utilizados em um grande a n mero de arranjos nos quais alta pot ncia e necess ria. As u e a

pot ncias opticas geradas s o altas pelo fato de o tempo de e a vida do estado excitado de emiss o ser longo, permitindo a seu emprego como bons amplicadores. O bombeio em LASERS de neodmio e optico e a absorcao, extremamente eciente. Os sistemas mais comuns t m a barra ativa e colocada em um dos focos de uma cavidade de secao transversal elptica e a l mpada ash para o bombeio a no outro foco. Aqui tamb m a cavidade e espelhada e de maneira que qualquer linha tracada desde a l mpada a e reetida pelo espelho intercepte a barra amplicadora, sendo o aproveitamento da luz bastante eciente. A alta pot ncia e a faixa do espectro infravermelho e ocupada pelo LASER de Nd:YAG garantem a ele uso ` bastante amplo na Biologia, pois, devido a sensibilidade das c lulas e de suas estruturas, a absorcao da radiacao e deve ser reduzida para evitar lise. As radiacoes visveis e ultravioletas s o muito absorvidas por esses mat riais, o que a e inviabiliza sua utilizacao. 4. Aplicacoes 4.1. Holograa Vivemos em um mundo quadridimensional, percebemos um mundo tridimensional e baseamos muitas de nossas atividades em um plano bidimensional. ` Desde a inf ncia assistimos a televis o, vemos a a fatograas, comecamos a ler, escrever e vamos tendendo a projetar formas. Se as vantagens em se trabalhar em planos s o grandes, a desvantagem e por demais evidente: nossa a percepcao, que j n o e sensvel a uma quarta dimens o, a a a agora comeca a perder tamb m a terceira. e A luz difundida por uma fotograa cont m informacao e sobre a irradi ncia, n o sobre a fase da onda emitida a a por um objeto. Se fosse possvel reconstruir a onda original, o campo luminoso resultante (supondo as mesmas freq encias), seria id ntico ao campo original, ou seja, seria u e o mesmo que olhar tridimensionalnte para o objeto. A essa t cnica de gravar pontos numa rede de difracao, e de forma que eles reconstruam ondas, e dado o nome de holograa. A rede de difracao representa aqui um papel an logo ao do lme fotogr co. Cont m sais de prata a a e fotossensveis nos quais ca armazenada a informacao para a reconstrucao das ondas. Exempliquemos com um corpo c bico. Faz-se um u LASER incidir em um cubo. Ao atingir o corpo, a luz e

90

. Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 20, no 1, marco, 1998

espalhada de forma caracterstica (dependendo do formato, medidas, etc.). Essa luz convenientemente espalhada atinge a rede de difracao. Antes, por m, de o LASER atingir o e cubo, e colocado um sistema optico (splitter) que desvia parcialmente o raio (raio de refer ncia). S haver pontos e o a corretamente marcados na rede, se a luz espalhada pelo objeto e a luz LASER original incidirem de maneira a

formar m ximos e mnimos de sensibilizacao. a Diferente de uma fotograa e a imagem formada na rede. Nela, um conjunto de pontos, linhas e formas completamente desconexos e ininteligveis, quando iluminados pela mesma freq encia que os concebeu, faz u surgir o cubo, tridimensional tal qual o objeto.

Figura 2. Esquema representativo da holograa.

4.1.1. Germinacao de sementes e o meio

A germinacao de uma semente est intimamente ligada a ` as condicoes ambientais (umidade, press o, temperatura, a etc...), a que ela e exposta. Para se obter maior produtividade, e muito interessante escolher a cultura de acordo com o meio ou o meio de acordo com a cultura. No processo de germinacao, ocorrem, no interior da semente, reacoes qumicas que fazem com que ela se movimente alguns angstrons. E essa movimentacao que nos permite estudar as respostas da semente a um determinado meio. Na gravacao de uma rede de difracao pelo processo da holograa, qualquer deslocamento do objeto holografado maior que o comprimento de onda do LASER (500 a 600 nm) e capaz de borrar o holograma. (Da os laborat rios que constroem hologramas exigirem o condicoes t o especiais: s o geralmente subterr neos para a a a evitar vibracoes do ar, proibe-se durante o processo a presenca de pessoas, usam-se mesas que levitam para evitar

contato com o solo e pequenos abalos ssmicos, etc.). Evidentemente o movimento molecular da semente causa um deslocamento maior que o comprimento de onda da luz, portanto e um m todo eciente para fazer a vericacao e do meio/cultura. Suponhamos que queiramos plantar milho nos polos. E relativamente simples reproduzirmos em laborat rio as condicoes clim ticas/ambientais daquela o a regi o. Expondo o gr o a essa simulacao e incidindo a a sobre ele um LASER com os demais aparatos do processo de holograa, provavelmente registrar-se- , na rede de a difracao, uma regi o muito pouco borrada, concluindo-se a que, se o movimento gerado pelas reacoes qumicas no interior da semente foi t o pequeno, a germinacao do milho a n o e vi vel no ambiente polar. a a

Em laborat rio e levado em consideracao, isoladamente, o cada fator clim tico; para efeito te rico, xemos aqui apenas a o um fator e analisemos gracamente o desenvolvimento embrion rio do milho em funcao da temperatura. a

Paulo Eduardo M. F. de Mendonca

91

polarizador, sendo, portanto, polarizadores usados tamb m e para chaveamento optico. Polarmetros s o dispositivos que cont m basicamente a e dois polarizadores (dos quais um e chamado analisador) e uma subst ncia a ser analisada. Atrav s dos polarmetros, a e pode-se medir a atividade optica da subst ncia. Alinhandoa se esses tr s componentes b sicos, conforme a gura, e a e fazendo incidir luz polarizada, e possvel dizer se a subst ncia e inativa, dextr gira ou lev gira, e qual o angulo a o o de desvio que ela causou no campo el trico. e Quando se usa luz LASER polarizada, o primeiro polarizador pode ser eliminado, uma vez que s apresenta o o no sentido de polarizar luz branca. funca 4.2.1. Antibi ticos o O corpo humano est repleto de subst ncias opticamente a a ativas dentre as quais predominam os compostos lev giros, o conforme as an lises feitas por polarmetro funcionando a com LASERS. Compostos dextr giros s o extremamente o a t xicos para compostos lev giros e vice-versa. o o Compostos sint ticos, como alguns antibi ticos, e o possuem iguais quantidades de lev giros e dextr giros, o o enquanto as bact rias, assim como os homens, apresentam e sua c lula predominantemente lev gira. e o Logo, e desnecess rio ingerirmos a fracao lev gira do antibi tico, a o o pois ela n o afetar outro organismo lev giro. a a o A fracao lev gira dos antibi ticos e separada atrav s o o e de polarmetros com o estudo do desvio angular do campo el trico do LASER, concentrando-se a fracao dextr gira. e o Isso explica porque a administracao de antibi ticos ao o organismo deve ser feita de forma consciente e ponderada, o pois se o antibi tico e t xico para uma c lula bacteriana, o e tamb m o ser para as c lulas humanas. e a e

O milho germina de forma otimizada em temperatura m dia de e 25o C, portanto deve ser plantado em zonas intertropicais. Gr co 1: Curva da area borrada (crescimento embrion nario) x a a temperatura.

Note que a area borrada e decorrente da movimentacao molecular e n o propriamente do desenvolvimento a embrion rio. A partir de 25o C o gr co mant m uma certa a a e const ncia, mas a menor temperatura dessa area deve ser a o escolhida, pois n o existe vida acima de 50 C (desnaturacao a prot ica), embora haja agitacao molecular. e 4.2. Polarizacao Como j foi dito, a luz e formada por ondas el tricas a e e magn ticas oscilantes. Al m da oscilacao, essas ondas e e tamb m podem sofrer um movimento de rotacao. e Existem subst ncias que induzem a rotacao do campo a el trico. s o chamadas dextr giros quando a rotacao feita e a o para a direita e lev giros quando para a esquerda. S o, em o a geral, mol culas org nicas assim tricas. e a e Polarizadores s o ltros que absorvem ondas a eletromagn ticas que oscilam em v rios planos, permitindo e a que somente a onda de um unico plano o atravesse (luz polarizada). Na luz LASER, na qual a faixa de freq encia u a pequena, e possvel impedir a passagem da luz com um

92

. Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 20, no 1, marco, 1998

Figura 3: Esquema representativo do funcionamento do polarmetro.

4.2.2. Crescimento vegetal Pode-se avaliar a taxa de crescimento de um vegetal num dado intervalo de tempo usando-se a luz polarizada de um LASER e uma bra optica. Suponhamos que se queira medir a taxa de crescimento mensal do gamet to de uma bri ta. Uma bra optica o o ` deve ser convenientemente xada a base do caul ide, tendo o ` sua outra extremidade presa a regi o de brotamento do a espor to de modo que a planta tenha seu comprimento o totalmente acompanhado pela bra. ` Com o lento crescimento de bri tas devido a aus ncia o e de vasos condutores, a bra lentamente passar por a um processo de esticamento que inuenciar em suas a propriedades internas, fazendo com que a polarizacao da luz LASER emergente seja diferente da incidente. Um polarmetro situado na extremidade de emerg ncia e da bra registra a rotacao das ondas eletromagn ticas, e a e partir da an lise dos resultados, uma funcao entre a taxa de a crescimento e a polarizacao do LASER pode ser construda.

4.3.1.Fabricacao do queijo Minas

A fabricacao de queijo Minas e feita por processos que dependem da consist ncia da massa que originar o e a queijo (atuacao de bact rias). At ent o, a determinacao e e a da consist ncia ideal era feita artesanalmente, atrav s de e e percepcao t til. Recentemente um processo muito mais a preciso surgiu. Por uma amostra de consist ncia ideal, faz-se passar e uma bra optica e por ela um LASER que tem sua intensidade medida ao emergir pela extremidade da bra. Adotando-se essa intensidade como ideal, aplica-se a bra e o LASER em massas, durante o processo de endurecimento; ` inicialmente, devido a consist ncia diferente da ideal, o e ndice de refracao do meio externo (queijo) inuenciar a o LASER fazendo-o emergir com intensidade diferente da desejada. Por m, com a atuacao de todos os fatores e biol gicos envolvidos no processo, a consist ncia ideal ser o e a ` atingida, vericando-se uma intensidade luminosa igual a da primeira amostra, tendo, portanto, o queijo adquirido a melhor consist ncia para o consumo. e

4.3.Intensidade/Indice de Refracao

4.4. Press o de Radiacao e Forca de Gradiente a

Paulo Eduardo M. F. de Mendonca

93

A interacao entre luz e mat ria gera efeitos por vezes e surpreendentes. Por muito tempo, buscou-se entender por que motivo a cauda de um cometa sempre se voltava contra o sol, e mais, por que havia cauda em um cometa se a velocidade no interior de seu n cleo deveria ser igual u ` a da periferia, uma vez que um cometa percorre sua trajet ria no v cuo, sem forcas dissipativas. A resposta veio o a com Maxwell. Trata-se da interpretacao eletromagn tica e da luz, pela qual a forca eletromagn tica atuando sobre e uma superfcie gera uma press o de radiacao. O cometa a apresenta cauda virada contra o sol uma vez que e a luz solar que nele aplica uma forca. As pesquisas continuaram e novas interacoes foram descobertas, dentre elas a forca de gradiente. A forca eletromagn tica que um LASER aplica sobre a mat ria n o e e a e uniforme (apesar do raio ser bastante colimado). A forca de gradiente e a resultante das forcas mais fracas da regi o a perif rica do raio e das forcas mais intensas de sua regi o e a central.

do LASER (pode-se usar objetivas para aumentar ainda mais a forca de gradiente), LASERS fora da regi o de absorcao a (Nd:YAG), s o usados para se aprisionar e at mesmo a e movimentar organelas citoplasm ticas, espermatoz ides, e a o outras estruturas. Por m uma aplicacao de fundamental import ncia e a dessas pincas opticas que v m sendo desenvolvidas e encontra-se na pesquisa do DNA, o mat rial gen tico das e e c lulas humanas. e A manipulacao do DNA e extremamente desej vel, uma a vez que, podendo o homem ter controle sobre esse mat rial, e poder determinar caractersticas, produzir protenas com a todos os amino cidos (naturais e essenciais), combater a doencas como o c ncer, entre outras. a A maior diculdade na manipulacao to DNA e o estado completamente espiralado em que se encontra no n cleo u celular. A proposta e a xacao de nanotubos de carbono nas extremidades das cadeias de nucleotdeos, para que em cada um deles atue uma pinca optica movimentando-se no sentido de afastamento e possibilitando o acesso pleno para permutacao de bases nitrogenadas, desenvolvimento de mutacoes controladas dentre outras aplicacoes. 5. Conclus o a O LASER tornou-se instrumento indispens vel a na Biologia por apresentar caractersticas especiais como coer ncia, direcionalidade, monocromaticidade e e polarizacao, de forma que adquiriu versatilidade no estudo e manipulacao de estruturas at ent o inacessveis, medicoes e a precisas e compreens o de mecanismos biol gicos. a o Por ser o LASER uma amplicacao de luz, seu uso na Biologia deve ser cauteloso, uma vez que, por atuar em estruturas sensveis como mol culas, organelas, c lulas e e e tecidos, pode danic -los levando ao comprometimento do a organismo. Nesse sentido, a escolha do tipo de LASER a ser usado e fundamental, pois a absorcao da luz pela estrutura deve ser a menor possvel. Em outros casos, o LASER n o trabalha diretamente com estruturas org nicas sensveis, a a mas e usado aliado a outros dispositivos para constatacoes a respeito delas. Nesse caso, a alta intensidade luminosa n o a e prejudicial, mas por vezes at util, quando sua variacao e e usada em medicoes. As singulares caractersticas da luz LASER s o a melhor exploradas quando usadas em conjunto com outros dispositivos opticos. Na holograa o LASER n o basta. a

Gr co 2: Curva (Gaussiana) da intensidade da forca de gradiente a X regi o do LASER. a

Incidindo um LASER num meio como uma c lula, por e exemplo, os mat riais dispersos no hialoplasma (resduos do e metabolismo, organelas citoplasm ticas, etc.) tendem a se a direcionar para a regi o central do feixe. a

Figura 4: Representacao da atuacao da forca de gradiente e press o a de radiacao em c lula. e

4.4.1. Pincas Opticas Baseando-se na capacidade de, atrav s da forca de e gradiente, atrair partculas para o ponto central de incid ncia e

94

. Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 20, no 1, marco, 1998

Todo um conjunto de instrumentos e necess rio para que e a luz possa atuar satisfatoriamente. Fibras opticas e polarimetros s o tamb m muito utilizados, mas e o efeito a e gerado no feixe emergente desses sistemas que determina a aplicacao. S o, em geral, dispositivos acess rios que a o colaboram para se chegar a resultados fornecidos pela luz.

Refer ncias Bibliogr cas e a

1. ARAUJO, C.B..Chaveamento da Luz. Ci ncia Hoje, e 51, 36 (1989). 2. Enciclop dia Delta Universal, Rio de Janeiro, Editora e Delta S.A., 9, 4725 (1986). 3. FONSECA, M.R.M.. Qumica Org nica. S o Paulo: a a FTD, p. 144-48, 1992. 4. HECHT, E.. Optica. Lisboa: Calouste Gulbenkian, 1991. 720 p. 5. The New GROLIER Multimedia Encyclopedia CDROM for Windows, 1993. Grolier Inc., 1987-1993 Online Computer Systems, 1993 The Software Toolworks Inc. 6. Websters Interactive Encyclopedia CD-ROM for Windows, 1995 ATTICA Cybernetics Ltd. 1995 Helicon Publishing Ltd.

As aplicacoes do LASER abrangem amplamente a Biologia, atuando tanto no micro quanto no macrosc pico, o e levando o homem a aproximar-se cada vez mais das verdades buscadas desde a remota epoca de Tales. Todavia, ` frente a complexidade da natureza, a vida ainda nos e por demais misteriosa. Nesse contexto representa o LASER apenas uma ferramenta, mais uma tentativa humana de um dia chegar a uma verdade holstica, na qual os prov veis se a conrmem, e as d vidas tornem-se certezas. u