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Tudo pela Graa

Uma palavra honesta para os que buscam salvao em Jesus Cristo


C.H. SPURGEON Onde abundou o pecado, superabundou a graa
Romanos 5:20 Refgio

Tudo pela Graa C. H. Spurgeon (18??) Traduo de Wadislau Martins Gomes 2006, Refgio Editora

Contedo
Para voc Onde nos encontramos? O Deus que justifica o mpio Deus quem justifica Justo e Justificador Com respeito ao livramento do pecado Pela graa mediante a f F o que isso? Como a f pode ser ilustrada? Por que somos salvos mediante da f? Ai de mim, que nada posso fazer! O aumento da f A regenerao e o Esprito Santo Meu Redentor vive Arrependimento e perdo Como dado o arrependimento O medo da falha final Confirmao Porque que os santos perseveram Concluso

Para voc
Aquele que proferiu e escreveu estas palavras ficar muito desapontado se sua mensagem no conduzir as pessoas ao Senhor Jesus. Ela foi proferida com dependncia infantil no poder do Esprito Santo a fim de que ele a usasse na converso de milhes, se assim lhe agradar. Certamente muitos homens e mulheres humildes lero este livreto e sero visitados pelo Senhor e sua graa. Para alcanar tal finalidade, foi escolhida uma linguagem simples, com muitas expresses familiares. Sem dvida o Esprito Santo impressionar tambm a pessoas de condies mais exigentes, pois aquilo que pode ser entendido pela pessoa iletrada no , necessariamente, menos atrativo para a pessoa instruda. Ah! Que alguns que alguns dos leitores possam se tornar grandes ganhadores de almas! Quem sabe quantas pessoas encontraro o caminho da paz por meio do que lerem aqui? E, mais importante: Ser voc uma delas? Certo homem construiu um chafariz para captar gua de uma fonte beira de um caminho, afixando, ali, uma corrente que prendia uma caneca. Algum tempo depois, foi-lhe dito que um grande crtico de arte teria comentado com desprezo sobre as linhas do projeto. Mas, perguntou ele, muitas pessoas beberam de suas guas? Quando lhe responderam que milhares de sedentos passantes, homens, mulheres e crianas, haviam saciado a sede nessa fonte, o homem sorriu, e disse que no se atribulava muito com a observao, mas que esperava que, num dia quente de vero, o prprio crtico enchesse o copo e, refrescado, louvasse o nome do Senhor. Ai aqui a fonte, e eis aqui meu copo: despreze a arte, se quiser; mas beba da gua da vida. S isto me importa. Prefiro abenoar a alma do pobre passante a agradar ao homem nobre, deixando de convert-lo ao Senhor. Leitor, voc est disposto a ler estas pginas com seriedade? Se estiver, ns concordamos, logo de incio. Lembre-se de que o objetivo, aqui, o de encontrar o Senhor Jesus e os cus. Ah! Que faamos isto, juntos! De minha parte, dedico este livreto ao Senhor, em orao. Voc se juntaria a mim, voltando-se para Deus e pedindo sua bno sobre a leitura? A providncia divina colocou estas pginas em seu caminho e voc se dispe a usar um pouco do seu tempo para dar ateno s suas palavras. Estes so bons sinais. Quem sabe? Talvez, tempos de benes tenham chegado sua vida. O Esprito Santo disse: Hoje, se ouvirdes a sua voz, no endureais o vosso corao.

Onde nos encontramos


Ouvi, certa vez, uma histria: um pastor chamado para ajudar uma senhora dispsse a faz-lo, considerando sua extrema pobreza. Com o dinheiro em mos, o pastor bateu sua porta, mas a senhora no o atendeu. Concluindo que a pobre senhora no estivesse em casa, o pastor seguiu seu caminho. Pouco tempo depois, o pastor encontrou-se com a tal senhora, na igreja, e disse-lhe que havia se lembrado de sua necessidade. Fui sua casa, bati diversas vezes porta e conclui que a senhora no estivesse am casa. A isso, a senhora perguntou: A que horas o senhor esteve l? Por volta do meio-dia, disse ele; e ouviu: Oh! Pastor, eu ouvi suas batidas porta e sinto muito que no tenha atendido; pensei que fosse o meu senhorio que teria vindo para cobrar o aluguel. Muitas pessoas sabem o que isso significa. Agora, eu desejo ser ouvido; e quero dizer que no venho para cobrar aluguel; de fato, no o objetivo deste livro pedir qualquer coisa de voc, mas dizerlhe que a salvao pela graa, o que significa, Tudo pela Graa, grtis, sem pedir nada em troca. Freqentemente, quando estamos ansiosos para chamar a ateno do nosso ouvinte pensa: Ah! Agora vou ouvir sobre o quanto eu devo. Este o homem que veio cobrar minha dvida para com Deus. Acho melhor no estar em casa. No, este livro no vem para trazer nenhuma reivindicao, mas para lhe oferecer alguma coisa. No vamos falar sobre lei, dever, punio, mas, sim, sobre o amor, a bondade, o perdo, a misericrdia e a vida eterna de Deus. Assim, no aja como se no estivesse em casa; no se faa de surdo nem indisponha o corao. Nada lhe peo em nome de Deus ou dos homens; nada quero requerer de suas mos; antes, venho em nome do Senhor para trazer-lhe um presente o qual ser para seu prazer agora e para sempre. Abra a porta e deixe entrar meus apelos. Vinde, pois, e arrazoemos, diz o Senhor. O prprio Senhor nos convida para um dilogo com respeito sua imediata em permanente felicidade, e ele no teria feito isso se no quisesse o seu bem. No rejeite ao Senhor, o qual bate sua porta, pois ele bate com a mo que foi pregada na cruz por pessoas como eu e voc. Uma vez que nico objetivo de Jesus o seu bem, incline seu ouvido e permita que a boa palavra penetre em sua alma. Pode ser que tenha chegado a hora de voc adentrar uma nova vida que seja o incio do cu. A f vem pelo ouvir, e ler uma forma de ouvir: a f talvez tenha chegado at voc na leitura deste livro. Por que no? Oh! Esprito de Deus, torna isso possvel!

O Deus que justifica o mpio


Sua mensagem para voc. Voc achar o texto da mensagem na Epstola aos Romanos, no quarto captulo, versculo quinto: Ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe atribuda como justia. Chamo sua ateno palavras: naquele que justifica o mpio. Tais palavra me soam maravilhosas. Voc no se surpreende ao ler uma expresso como essa, na Bblia: O Deus que justifica o mpio? Tenho ouvido que o homem que odeia as doutrinas da cruz se utiliza delas para levantar acusao contra Deus, aquele que salva o mpio e recebe para si mesmo o mais vil dos pecadores. Veja como a Escritura recebe tal acusao e como declara sua resposta. Por boca de seu servo, Paulo, por meio da inspirao do Esprito Santo, Deus toma o ttulo de Aquele que justifica o mpio. Ele faz justo os injustos, perdoa aqueles que merecem ser punido e favorece aos que no merecem favor. Voc pensava que a salvao seria para os bons, no pensava? Que a graa de Deus fosse para os puros e santos, para os que estivessem livres de pecado? Deve ter passado pela sua cabea que, se voc fosse excelente, ento Deus o recompensaria; e isso deve ter causado um outro pensamento: voc no seria to bom e, portanto, no seria digno da salvao; no haveria meio de usufruir o favor de Deus. Voc deve ter se surpreendido ao ler este texto: Aquele que justifica o mpio. No me admira que voc se surpreenda, pois, com toda minha familiaridade com a imensa graa de Deus, no deixo de me surpreender diante dela. No realmente surpreendente que seja possvel que um Deus santo justifique um mpio? Ns, segundo o legalismo de nosso corao, estamos sempre trazendo baila mossa prpria bondade e nosso valor. Teimosamente apegados quilo que julgamos ser necessrio para conquistar a ateno de Deus. No entanto, Deus, que v atravs de todos os enganos, sabe que no h nenhuma bondade em ns. Ele diz que No h justo, nem um sequer. Ele sabe que todas as nossas justias [so] como trapo da imundcia. Portanto, o Senhor Jesus Cristo no veio ao mundo em busca de bondade e justia, mas para trazer tais virtudes sobre pessoas que no tm nenhum trao de bondade e justia. Ele veio, no porque fssemos justos, mas para fazernos justos; ele justifica o mpio. Ao entrar num tribunal para defender uma pessoa, um advogado honesto deveria desejar livrar a pessoa de todas as acusaes que pesem sobre ela, Seu objetivo deveria ser o de alegar a inocncia do justo e defender o culpado. No cabe ao homem nem est no poder do homem realmente justificar o culpado. Tal milagre reservado somente para o Senhor. Deus, o soberano infinitamente justo, sabe que no h homem sobre a terra que sempre faa o bem e que no peque. Assim, na infinita soberania de sua natureza divina e no esplendor de seu amor indizvel, ele assume a tarefa de justificar o injusto. Deus executa seus planos e meios para fazer a pessoa injusta ser aceitvel em sua presena. Deus montou

um sistema de justia perfeita para tratar com o culpado como se ele fosse livre de qualquer de qualquer ofensa, sim, como se fosse livre de pecado. Deus justifica o mpio. Jesus Cristo veio ao mundo para salvar pecadores. Isto coisa surpreendente algo que maravilha a quantos gozam de seu favor. Para mim, esta , ainda hoje, a maior maravilha que j ouvi que Deus tenha justificado exatamente a mim. Pelo que j vivi, sinto que sou um amontoado de indignidade, uma massa de corrupo e um poo de pecado, separado do elevado amor de Deus. Sei, com toda segurana, que estou justificado em Cristo Jesus, e tratado como se eu mesmo fosse perfeitamente justo, sendo feito herdeiro juntamente com Cristo; ainda assim, por natureza, ocupo meu lugar entre os mais pecadores. Eu, que sou totalmente indigno, sou tratado como merecedor. Sou amado com tamanho amor como se sempre tivesse sido uma pessoa piedosa, mesmo que tenha, um dia, sido mpio. Quem no ficaria espantado diante de tais coisas? A gratido por tal favor se reveste de maravilha. Agora, conquanto isso seja to surpreendente, quero que note o quanto a justificao de Deus torna o evangelho acessvel a voc e a mim. Se Deus justifica o mpio, ento, caro amigo, ele poder justificar voc. No esse, de fasto, o tipo de pessoa que voc ? Se at neste momento, voc no se converteu, tal descrio bastante apropriada: voc tem vivido sem Deus, sendo o reverso da piedade; em uma palavra, voc tem sido mpio. Talvez voc nem se incomode com o fato de no prestar culto a Deus, de no honr-lo aos domingos e de no ir sua casa para ouvir a sua Palavra, a Bblia isso prova sua impiedade. Mais triste ainda, pode ser que voc tenha tentado at mesmo duvidar da existncia de Deus, chegando a dizer que no cria nele. Voc tem vivido nesta terra repleta de sinais de sua presena, e no entanto, tem fechado os olhos para as claras evidncias de seu poder e soberania. Voc tem vivido como se no houvesse Deus. De fato, voc se sentiria bem servido se pudesse demonstrar a si mesmo que Deus realmente no existe. possvel que voc venha vivendo assim por tantos anos que j se sente confortvel em seus caminhos sem considerar a Deus em nenhum deles. O termo mpio descreve seu carter da mesma maneira que a palavra salgada descreve a gua do mar. Por que no? Poder ser, tambm, que voc seja um outro tipo de pessoa. Segue regularmente todas as formas externas de religio, mas, ainda assim, no pe realmente o corao em nenhuma delas, sendo, na verdade, um mpio. Ainda que se rena com o povo de Deus, jamais teve um encontro pessoal com Deus; canta no coral da igreja, mas jamais louvou a Deus de todo corao. Tem vivido sem nenhum amor por Deus no corao, sem considerar nenhum dos seus mandamentos em sua prpria vida. Bem, voc exatamente o tipo de pessoa para o qual o evangelho foi enviado o evangelho que diz que Deus justifica o mpio. Tal mensagem maravilhosa e cabe-lhe muito bem. No cabe? Como eu desejo que voc a aceite! Se voc for uma pessoa sensvel, certamente ver quo notvel a graa de Deus providenciada especialmente para voc, e dir: Justifica o mpio. Justifica-me de uma vez por todas. Ento, observe mais, que isso deve mesmo ser assim que a salvao de Deus para aqueles que no a merecem e que no esto preparados para receb-la. razovel que tal declarao esteja na Bblia, pois, caro amigo, ningum precisa de justificao seno aqueles que no tem justificao prpria. Se quaisquer dos meus leitores forem

perfeitamente justos, no precisaro de justificao. Se voc sente que est cumprindo bem os seus deveres, quase que colocando os cus sob obrigao a seu prprio respeito, por que precisaria de um Salvador ou de misericrdia? Por que precisaria de justificao? A esta altura j estaria cansado de tudo isto, pois o meu livro no teria interesse nenhum para voc. Se quaisquer dos meus leitores se derem ares de orgulho, ouam-me um pouco mais: voc estaro perdidos, to certo como esto vivos agora. Vocs, homens justos, cujas justias so as prprias obras, esto certamente enganando ou sendo enganados. A Escritura que no pode mentir, diz claramente: No h justo, nem um sequer, no h quem entenda, no h quem busque a Deus. Nesse caso, eu no tenho um evangelho para pregar ao justo. No, sequer uma palavra dele. O prprio Jesus Cristo veio, no para chamar os justos, e eu mesmo no farei o que ele no fez. At mesmo, se eu o chamasse, voc no viria; portanto, no o chamarei sob tal carter de autojustificao. No; antes, proponho que voc olhe de perto essa sua retido, at que veja quanto ela ilusria. menos substancial do que uma teia de aranha. Acabe com isso! Fuja dessa teia! Creia que as nicas pessoas que realmente precisam de justificao so aquelas que no so justas em si mesmas! Tais pessoas precisam de que algo seja feito para torn-las justas diante do trono de Deus. Diante disso, o Senhor s faz o que preciso. O poder infinito jamais faz o que no necessrio. Jesus jamais assumiu fazer o que suprfluo. Tornar justo o que j justo no trabalho para Deus, pois esta uma tarefa para o tolo.. Entretanto, tornar justo aquele que injusto, esta uma obra de infinito amor e misericrdia. Justificar o mpio este um milagre digno de Deus. Certamente ! Veja ainda isto: se em qualquer lugar do mundo houver um mdico que tenha descoberto remdios seguros e eficazes, a quem seria ele enviado? queles cheios de sade? Acho que no. Coloque-o numa comunidade que no tenha enfermos, e ele se sentir completamente deslocado. Nada haver que ele possa fazer. os sos no precisam de mdico, e sim os doentes. No igualmente claro que os grandes remdios da graa e da redeno so para os doentes da alma? No podem ser para pessoas sadias, as quais no tm uso para remdios. Mas, se voc, prezado amigo, sente-se espiritualmente enfermo, o Mdico veio ao mundo para voc. Caso se sinta totalmente inadequado em funo do seu pecado, voc a pessoa objetivada pelo plano da salvao. Digo que o Senhor de amor tinha vista pessoas exatamente como voc quando planejou seu sistema de graa. Suponha que uma pessoa de esprito generoso resolvesse perdoar todos aqueles que estivesse em dbito para com ele; claro que tal perdo somente se aplicaria queles que realmente estivessem em dbito. Uma pessoa lhe deve mil reais, outra, outra deve-lhe cinqenta; cada uma ter seu dbito perdoado e sua conta quitada. Mas a mais generosa das pessoas jamais poder perdoar os dbitos daqueles que nada lhe devem. Est fora do poder do Onisciente perdoar onde no houver pecado. O perdo dado ao culpado. O perdo para o pecador. Ser absurdo falar de perdo a quem no precisa dele perdo para os que nunca cometeram ofensas. Voc acha que est perdido por causa de ser um pecador? Esta exatamente a razo pela qual voc precisa ser salvo! Exatamente porque voc um pecador que eu o encorajo a crer que a graa lhe concedida. Um de nossos hinlogos ousou escrever: Um pecador e feito santo; O Santo Esprito o refez.

verdadeiro, pois, que Jesus veio buscar e salva aquele que se havia perdido. Ele morreu e consumou uma real expiao para reais pecadores. Aprecio imensamente encontrar pessoas que no estejam brincando com palavras ou exercendo mera autorecreao quando chamam a si mesmas de miserveis pecadores. Apreciaria falar durante a noite inteira com pecadores de boa f. O refgio da misericrdia jamais fecha as suas portas para tais pessoas, nem mesmo aos fins-de-semana e aos domingos. Nosso Senhor Jesus Cristo no morreu por causa de pecados imaginrios, mas o sangue do seu corao foi derramado para lavar nossas mais profundas nodoas sangrentas que nada mais pode remover. Aquele que um pecador maculado exatamente o tipo de pessoa que o Senhor veio para purificar. Um pregador do evangelho, certa vez, pregou um sermo sobre o tema: J est posto o machado raiz das rvores, e o proferiu de tal maneira que um de seus ouvintes comentou: Poder-se-ia dizer que o senhor estivesse pregando para criminosos. Seria um bom sermo para ser pregado num presdio. Oh! No, disse o bom homem, se estivesse pregando num presdio, eu no pregaria sobre este texto, antes, pregaria sobre: Fiel a palavra e digna de toda aceitao: que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. assim. A lei para o justo em si mesmo a fim de quebrar seu orgulho; o evangelho para o perdido a fim de remover seu desespero. Se voc no estiver perdido, por que necessitar de um Salvador? Deveria, o pastor, ir atrs da ovelha que no se perdeu? Por que deveria a mulher varrer a casa em busca de moedas que chamais saram de sua bolsa? No, o remdio para o enfermo, a preparao para o morto, o perdo para o pecador; a libertao para o cativo e o abrir dos olhos para o cego. Como podem ser levados em conta o Salvador, sua morte na cruz e o evangelho do perdo, a menos que seja com base na presuno de que as pessoas so culpadas e merecedoras de condenao? O pecador a razo para a existncia do evangelho. Meu amigo, a quem est palavra vem agora, se julga que nada merece seno a dor e o inferno, voc exatamente o tipo de pessoa a quem o evangelho ordenado, estudado e proclamado. Deus justifica o mpio. Quero deixar isto bem claro. Espero que j o tenha feito; entretanto, por mais claro que esteja, somente o Senhor poder faz-lo ver. primeira vista parece improvvel que a salvao seja oferecida a uma pessoa culpada e perdida. Talvez essa pessoa pense que deveria ser para o penitente, esquecida de que a penitncia faz parte da salvao. Oh, diz ela, eu tenho de ser assim e assim o que seria verdadeiro, pois ela dever ser assim e assim como resultado da salvao; mas a salvao vem pessoa antes que ela tenha tais resultados da salvao. Vem at ela, de fato, enquanto ela apenas merece apenas a simples, pura, bsica, miservel e abominvel descrio de mpia. Isso tudo o que ela quando o evangelho de Deus chega para justific-la. Possa eu, portanto, ser bem sucedido em instar com qualquer pessoa que no tenha nenhum valor em si mesma que tema jamais ter provado um bom sentimento ou outra coisa que o recomende a Deus que creia firmemente que nosso gracioso Deus capaz e disposto a tom-la sem recomendao nenhuma, e perdo-la espontaneamente, no porque ela seja boa, mas porque ele bom. Porventura ele no faz brilhar o sol sobre a mais inqua

das naes? No d, ele, a estao frutfera e faz cair a chuva sobre as naes mpias? Sim, at mesmo Sodoma teve o seu sol e Gomorra, seu orvalho. amigo, a imensa graa de Deus sobrepuja os meus e os seus conceitos, e eu queria que voc pensasse altamente sobre isso To alto como os cus esto sobre a terra, assim esto os pensamentos de Deus sobre os nossos pensamentos.Ele tem abundante perdo. Jesus Cristo veio ao mundo para salvar pecadores: perdo para o culpado. No tente erguer-se e fazer de si mesmo algo mais do que voc realmente ; mas venha como est, at Aquele que justifica o mpio. Um grande artista, h algum tempo, pintou uma parte de uma corporao da cidade em que vivia, e quis, por razes histricas, inclui em sua pintura alguns caracteres bem conhecidos do povo. Um homem das ruas, mal-cuidado, esfarrapado e sujo era personagem do cotidiano e figura adequada para a pintura. O artista disse ao tal homem: Pagarei bem, se voc vier ao meu estdio e deixar-me retrat-lo. Na manh seguinte, o homem apareceu no estdio do pintor... mas logo perdeu seu emprego. Ele havia lavado o rosto, penteado o cabelo e vestido um respeitvel conjunto de roupa. O homem havia chamado como mendigo e no convidado em outra capacidade. Assim tambm, o evangelho o receber em seus trios, se voc vier como pecador, no que qualquer outro modo. No espera at que esteja recuperado, mas venha de uma vez para a salvao. Deus justifica o mpio, tomando-o de onde voc se encontra: ele nos encontra em nosso pior estado. Venha em sua desabilidade. O que quero dizer : venha ao Pai celeste, trazendo seu pecado e sua pecabilidade. Venha a Jesus assim como voc , enfermo, sujo, nu, no preparado para viver e despreparado para morrer. Venha, voc que o prprio andarilho da criao; venha, voc que sequer ousa ter esperana de mais nada seno a morte. Venha, mesmo que o desespero paire sobre sua cabea, oprimindo-lhe o peito como horrvel pesadelo. Venha e pea a Deus que justifique outro mpio. Por que ele no o faria? Venha, pois tal imensa graa de Deus para pessoas tais como voc. Coloco isso na linguagem do texto bblico, e no poderia faz-lo de modo mais contundente: o prprio Senhor Deus toma para si mesmo o ttulo de Aquele que justifica o mpio. Ele faz justos em Cristo, e trata como justos, queles que so mpios por natureza. No esta uma palavra maravilhosa aos seus ouvidos? Leitor, no protele a considerao desta questo.

Deus quem justifica


Maravilhosa coisa ser justificado ou feito justo por Deus. Se jamais tivssemos quebrado as leis de Deus, no teramos necessidade disso, pois seramos justos em ns mesmos. Aquele que durante toda a vida fez o que deveria ter feito e que jamais fez o que no devera fazer justificado pela lei. Mas estou certo, caro leitor, que voc no esse tipo de pessoa. Voc muito honesto para fingir que no tem pecado, e portanto, precisa ser justificado. Caso insista em justificar a si mesmo, voc estar simplesmente enganando a si mesmo. Portanto, no tente faz-lo. No valer a pena. Se voc pedir que o justifiquem, o que aos seus companheiros mortais podero fazer? Talvez consiga at mesmo que alguns deles falem bem de voc em troca de pequenos favores, e outros, por menos, falaro mal s suas costas. O julgamento dos homens no vale muito. Outro texto bblico diz: Deus quem os justifica. Isto sim, vale muito mais do que tudo que possa ser dito. Tal fato impressionante e que devemos considerar. Vem e v. Em primeiro lugar, ningum mais seno Deus jamais teria pensado em justificar aqueles que so culpados. Viveram a vida inteira em rebelio aberta; fizeram o mal com ambas as mos; foram de mal a pior; voltaram-se para o pecado at mesmo depois de o haverem sofrido e obrigados a deix-lo durante certo tempo. Quebraram a lei e calcaram aos ps o evangelho. Recusaram-se a ouvir a proclamao da misericrdia e persistiram na impiedade. Como podero ser perdoados e justificados? Seus amigo, desalentados quanto a eles, dizem: So casos sem esperana. At mesmo, os cristos os olham com tristeza em vez de com esperana. Mas no seu Deus! Ele, no esplendor de sua graa eletiva, tendo escolhido alguns antes da fundao do mundo, no descansar at que os tenha justificado. No est escrito: E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou. Se voc v que h alguns aos quais o Senhor resolveu justificar, por que n]ao concluir que voc estaria tambm entre eles? Ningum seno Deus pensaria em justificar a mim, to pecador. Sou uma admirao para mim mesmo. Duvido que a graa no seja igualmente vista em outras pessoas. Veja Saulo de Tarso, que vociferou contra os servos do Senhor. Como lobo faminto, aterrorizou os cordeiros e as ovelhas direita e esquerda; e, ainda assim, Deus foi ao seu encontro no caminho de Damasco, e mudou seu corao, justificando-o to completamente que, mais tarde, esse homem tornou-se o maior pregador da justificao pela graa mediante a f que jamais viveu. Ele se maravilhou, muitas vezes, de que tenha sido justificado pela f em Jesus Cristo, pois que fora antes seguidor determinado da salvao por meio da lei. Ningum seno Deus jamais pensaria em justificar tal homem como Paulo, o perseguidor. Contudo, o Senhor Deus glorioso em graa.

Contudo, ainda que algum tivesse pensado em justificar o mpio, ningum seno Deus poderia t-lo feito. quase impossvel que algum possa perdoar ofensas que no tenham sido cometidas contra ele mesmo. Se uma pessoa pecar contra voc, voc mesmo poder perdo-la, e eu espero que o faa; mas nenhuma outra pessoa humana poder perdo-la em seu lugar. Se o mal foi cometido contra voc, o perdo tem de vir de voc. Quando pecamos contra Deus, est no poder de Deus nos perdoar, pois o pecado foi cometido contra ele. Por isso que Davi diz? Pequei contra ti, contra ti somente, e fiz o que mal perante os teus olhos, pois s Deus, contra quem a ofensa foi cometida, pode dirimir a ofensa. Aquilo que devemos a Deus, nosso grande Criador pode remir, se lhe aprouver; e se ele remir, estar remido. Ningum a no ser Deus, contra quem cometemos pecado, poder apagar nosso pecado. Assim, vejamos que cheguemos a Deus e busquemos misericrdia em suas mos. No nos deixemos levar por aqueles que desejam que lhes confessemos nossos pecados; eles no tm garantia na Palavra de Deus para suas pretenses. Mas at mesmo, se tais religiosos ou seculares forem ordenados ou reconhecidos para pronunciar absolvio em nome de seu deus, ainda assim ser melhor que nos acheguemos ao grande Senhor Jesus Cristo, o Mediador, e busquemos perdo em suas mos, pois temos certeza de ser este o melhor caminho. Religio por procurao envolve rico muito grande: melhor ser examinar voc mesmo as coisas de sua alma e, ento, deixa-la nas mos do nico Deus que pode justificar o mpio e que pode faz-lo com perfeio. Ele lana os nossos pecados sobre seus prprios ombros e os apaga. Ele diz que, ainda que nossos sejam procurados, jamais sero achados. Sem qualquer outra razo que no a sua prpria infinita bondade, ele nos preparou uma maneira pela qual ele pode fazer pecados vermelhos como a escarlata tornarem-se brancos como a neve, e remover nossas transgresses para to longe quanto dista o oriente do ocidente. Ele diz: Dos seus pecados jamais me lembrarei. Ele pe um fim ao pecado. Um dos antigos clamou maravilhado: Quem, Deus, semelhante a ti, que perdoas a iniqidade e te esqueces da transgresso do restante da tua herana? O Senhor no retm a sua ira para sempre, porque tem prazer na misericrdia (Miquias 7.18). No estamos agora falando de justia nem de como Deus lida com o homem segundo suas obras. Se fosse professar operar segundo a justia do Senhor ou em termos de sua lei, a ira perene certamente o ameaa, pois o que voc merece. Bendito seja o seu nome, pois ele no segundo os nossos pecados, mas nos trata agora em termos de graa e de gratuidade, com infinita compaixo. A Palavra tambm diz: sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus. Creia, pois certamente verdadeiro que o grande Deus poderoso para tratar a culpa com abundante misericrdia. Sim, ele capaz para tratar os mpios como se eles tivessem sempre sido piedosos. Lei cuidadosamente a parbola do Filho Prdigo e veja como pai perdoador recebe o filho perdido que retorna casa, com amor tal como se ele nunca houvesse partido, como se nuca houvesse esbanjado e prostitudo. To logo o pai o recebeu, o irmo mais velho comeou a murmurar, mas o pai jamais deixou de am-lo. meu amigo, no importando quo culpado seja, se voc apenas retornar ao seu Deus e Pai, ele o tratar como se nada de errado tivesse acontecido! O Pai o considerar como justo e o tratarpa conforme a justia de Cristo. O que que voc diz a isso?

Voc no v eu quero deixar bem claro tal esplendor que ningum exceto Deus pensaria em justificar o mpio, que ningum mais poderia t-lo, e que ele o fez? Veja como o apstolo coloca o desafio: Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Deus quem os justifica. Se Deus justificou algum, est feito, est corretamente feito, justamente feito, e para sempre. Li uma declarao em uma revista repleta de veneno contra o evangelho e contra os que o pregam, sustentando um tipo de teoria que imaginava que o pecado poderia ser removido da pessoa. Certamente no mantemos uma teoria, mas declaramos um fato. O maior fato sob os cus: que Jesus Cristo, pelo seu precioso sangue, realmente afasta de ns o pecado, e que Deus, por amor de Cristo, lida com as pessoas em termos de sua misericrdia, perdoa e justifica os culpados, no segundo qualquer coisa que veja neles agora ou para o futuro, mas segundo as riquezas de misericrdia de seu prprio corao. Isto o que temos anunciado, anunciamos e continuaremos a anunciar enquanto vivermos aqui. Deus quem justifica que justifica o mpio. Ele no se envergonha disso nem ns nos envergonhamos de proclam-lo. A justificao que vem do prprio Deus no deixa sombra de dvida. Se o Juiz superior me inocenta, quem me condenar? Se o mais alto tribunal no universo pronunciame justo, quem poder apor acusao? A justificao que vem de Deus uma resposta suficiente para uma conscincia enfraquecida. Por meio dela, o Esprito Santo bafeja paz sobre a totalidade da nossa natureza, e j no temos medo. Com sua justificao, podemos reagir contra todos rugidos e ciladas de Satans e do homem inquo. Com tal justificao estaremos prontos para morrer: para ressuscitar e enfrentar o juzo final. Amigo, o Senhor pode lavar os seus pecados. No atiro no escuro quando digo isso. Todo pecado e blasfmia sero perdoados aos homens. Ainda que voc esteja beira do precipcio, despencando em crimes, ele pode remover o abismo, e dizer: Quero, fica limpo! O Senhor um grande perdoador. Creio no perdo dos pecados. Voc cr? Deus poder pronunciar a sentena agora mesmo: Seus pecados so perdoados, vai em paz; e, se ele o fizer, nenhum poder sobre os cus e terra ou sob a terra jamais o colocar sob suspeita nem sob ira. No duvide do poder de amor do Todo-poderoso. Voc no poderia perdoar algum que o tenha ofendido tal como voc mesmo ofendeu a Deus; mas voc no deve comparar suas medidas com as de Deus. Seus pensamentos e caminhos esto acima dos seus assim como os cus esto acima da terra. Bem, voc dir, seria um enorme milagre, se Deus me perdoasse. Exatamente! um supremo milagre aquilo que ele parece estar fazendo em sua vida. Deus faz faz coisas grandes e inescrutveis e maravilhas que sequer podemos imaginar. Eu mesmo me achava abatido por profundo sentimento de culpa que tornava a minha vida miservel, mas quando ouvi a ordem: Olhai para mim e sede salvos, vs, todos os limites da terra; porque eu sou Deus, e no h outro eu olhei, e num instante o Senhor me justificou. Jesus Cristo, feito pecado por mim, era tudo o que eu via, e tal viso trouxe-me o restante. Quando os que foram picados pelas serpentes no deserto olharam para a serpente de bronze, foram imediatamente curados; foi assim tambm quando olhei para o Salvador crucificado. O Esprito Santo, que me capacitou para crer, deu-me paz por meio da crena. Cri que eu

estava perdoado e livre de condenao. Antes, eu estava certo da condenao por causa da declarao da Palavra de Deus e do testemunho da minha conscincia, mas quando o Senhor me justificou, deu-me a certeza de salvao por meio dos mesmos testemunhos. A palavra do Senhor na Escritura diz: Quem nele cr no julgado, e minha conscincia d testemunho de que eu cri e de que a justia de Deus em Cristo suficiente para me perdoar. Assim, eu tenho o testemunho do Esprito Santo e da minha conscincia, e os dois concordam no mesmo testemunho. Ah! Quanto desejo que o meu leitor receba tal testemunho de Deus e o acolha como seu prprio testemunho! Aventuro-me a dizer que um pecador justificado por Deus est em posio mais segura do que um justo baseado em suas prprias obras, se isso fosse possvel. Jamais poderamos nos certificar de realizar suficientes obras. A conscincia estaria sempre sem descanso ante o temor de falha, tendo apenas um falvel julgamento em que nos apoiar. Entretanto, quando Deus mesmo justifica e o Esprito testifica de nossa paz com Deus, ento sentimos que toda questo est resolvida e assegurada, e entramos no descanso. Nenhuma lngua jamais poder descrever a profundidade da calma que invade a alma de quem recebe a paz de Deus, pois ela excede a todo entendimento.

Justo e Justificador Temos considerado a justificao do mpio e visto a grande verdade de que somente Deus pode justificar qualquer pessoa. Agora, damos um passo alm e indagamos: Como poder, um Deus justo, justificar uma pessoa culpada? Encontramos a resposta nas palavras de Paulo, em Romanos 3.21-26. A leitura desses seis versculos assesta o rumo da passagem: Mas agora, sem lei, se manifestou a justia de Deus testemunhada pela lei e pelos profetas; justia de Deus mediante a f em Jesus Cristo, para todos e sobre todos os que crem; porque no h distino, pois todos pecaram e carecem da glria de Deus, sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus, a quem Deus props, no seu sangue, como propiciao, mediante a f, para manifestar a sua justia, por ter Deus, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos;tendo em vista a manifestao da sua justia no tempo presente, para ele mesmo ser justo e o justificador daquele que tem f em Jesus Neste ponto, cabe-me compartilhar um pouco de minha experincia pessoal. Quando estava sob a mo do Esprito Santo, sob convico de pecado, tive um claro e contundente senso da justia de Deus. O pecado, o que quer que ele signifique para outras pessoas, tornou-se para mim um peso intolervel. J no era tanto que eu temesse o inferno; antes, eu temia o pecado. Sabia que eu mesmo era to horrivelmente culpado, que me lembro de sentir que, se Deus ainda no houvesse me punido por meus pecados, deveria faz-lo. Sentia que o Juiz de toda a terra deveria condenar pecado tal como o meu. Assentei-me na cadeira do ru e condenei a mim mesmo a perecer, pois confessei que, se eu fosse Deus, no teria feito mais do que mandar tal culpado para o mais profundo do inferno. Durante todo esse tempo, eu tinha em mente um grande preocupao com a honra do nome de Deus e com a integridade moral de seu governo. Sentia que jamais satisfaria a minha conscincia, se fosse perdoado injustamente. O pecado que eu havia cometido deveria ser punido. A grande questo era como Deus poderia ser justo e, ainda assim, justificar uma pessoa to culpada? Perguntei mo meu corao: Como pode ele ser justo e justificador? Preocupava-me a questo e horroriza-me que no houvesse uma resposta. Certamente, eu jamais poderia inventar uma resposta que satisfizesse minha conscincia. A doutrina da expiao , para minha mente, uma das provas mais seguras da inspirao divina da Escritura Sagrada. Quem poderia ter pensado sobre um Juiz justo que morresse por um injusto rebelde? Tal no um ensino da mitologia humana ou sonho de potica imaginao. O mtodo da expiao somente conhecido entre os homens porque consiste em um fato; a fico no poderia t-la concebido. Deus mesmo a ordenou. No se trata de algo que pudesse ser imaginado. Eu tinha ouvido sobre o plano da salvao por meio do sacrifcio de Cristo desde a minha mocidade, mas nada mais sabia sobre isso no interior do meu ser do que se eu tivesse nascido e criado como selvagem. A luz estava ali, mas eu estava cego. Foi necessrio que o prprio Senhor me esclarecesse. Tal veio a mim como uma revelao, to fresca como se

eu jamais tivesse lido na Escritura que Jesus foi designado como propiciao pelos pecados a fim de que Deus fosse plenamente justo. Creio que tal doutrina da substituio do Senhor Jesus, feito pecado em nosso lugar, ocorre como revelao a todo recm-nascido de Deus. Vim a entender que a salvao era possvel por meio do sacrifcio vicrio de Cristo, e que tal proviso substitutiva teria sido feita na primeira constituio a arranjo de todas as coisas. Fui levado a ver que aquele que o Filho de Deus, co-igual e co-eterno com o Pai, fez-se, desde a eternidade, o suserano (cabea) do pacto a respeito de um povo escolhido, segundo o qual ele estaria em posio de sofrer por ele e de salv-lo. Assim como a nossa queda no foi, inicialmente, pessoal, pois decamos de maneira representativa no primeiro Ado, assim foi possvel que fssemos resgatados por um segundo representante, isto , por aquele que tomou sobre si o cumprimento do pacto, Cristo, o segundo Ado. Entendi que eu mesmo havia pecado segundo a queda do meu primeiro pai, e me regozijei em que, por ponto de lei, fosse possvel a mim ser levantado por um segundo representante. A queda de Ado deixou-me uma via de escape; outro Ado veio para desfazer a runa do primeiro. Quando eu estava ansioso quanto possibilidade de um Deus justo me perdoar, entendi e vi pela f que aquele que o Filho de Deus se tornou homem, e sobre sua prpria pessoa abenoada tomou o meu pecado e n seu prprio corpo o crucificou no madeiro. Vi que o castigo que me trouxe a paz estava sobre ele e que por suas pisaduras fui sarado. Caro amigo, voc j viu alguma coisa como essa? J entendeu como Deus pode ser plenamente justo, no retendo a penalidade nem abrandando o golpe da espada, e, ainda assim, ser infinitamente misericordioso, justificando o mpio que a ele torna? O Filho de Deus, supremamente glorioso em sua pessoa sem igual, assumiu a vindicao da lei e sofreu a sentena que me era devida; por isso Deus pode passar por cima do meu pecado. A lei de Deus foi vindicada pela morte de Cristo, sem a qual todo pecador teria sido enviado para o inferno. Para o Filho de Deus, sofrer pelo pecado estabeleceu maio glria para o governo de Deus do que o sofrimento de toda uma raa. Jesus tomou sobre si a pena de morte em nosso lugar. Espantosa maravilha! Ei-lo pendurado na cruz! O maior espetculo jamais visto. Filho de Deus e Filho do Homem, ali dependurado, a suportar dores atrozes, o justo pelo injusto, para conduzir-nos a Deus. Oh! Que viso gloriosa! O Santo, condenado O Abenoado, amaldioado. O infinitamente glorioso sofrendo morte vergonhosa! Quanto mais contemplo os sofrimentos de Cristo, mais certo estou de que eles se aplicam a mim. Por que teria ele sofrido, seno para retirar de sobre ns a penalidade do pecado? E se ele mesmo removeu nossos pecados, estes foram realmente removidos, e aqueles que crem em Cristo j no precisam temer. Uma vez feita a expiao, Deus pode perdoar pecados sem abalar os fundamentos do seu trono ou, em menor grau, macular o estatuto do seu reino. A conscincia recebe resposta plena para sua grande questo. A ira de Deus contra a iniqidade, qualquer que seja, excede a mais terrvel das concepes. Bem disse Moiss: Quem conhece o poder da tua ira? E a tua clera, segundo o temor que te devido? No entanto, quando ouvimos o Senhor da glria clamar: Por que me desamparaste?, e vemo-

lo render o esprito, sentimos que a justia de Deus recebe vindicao abundante por meio de to perfeita obedincia e de to terrvel morte oferecida em to divina Pessoa. Se Deus se rende sua prpria lei, que mais poder ser feito? H mais mrito na expiao em Cristo do que h de demrito no pecado humano. O grande abismo do amoroso sacrifcio de Cristo pode tragar as montanhas dos nossos pecados. Por causa da infinita bondade tal Pessoa representativa, Deus olha com favor para as demais pessoas, por mais indignas que sejam. Foi o maior de todos os milagres o fato de o Senhor Jesus Cristo tomar o nosso lugar para em nosso lugar sofrer a ira de Deus. Ele o fez! Est consumado. Deus poupar o pecador porque no poupou seu prprio Filho. Deus pode passar por cima de nossas transgresses, hoje, porque ele mesmo lanou tais transgresses sobre seu Filho unignito h mais de dois mil anos atrs. Se voc crer em Cristo (este o ponto), ento seus pecados sero removidos pelo Cordeiro de Deus. O que significa crer nele? No significa simplesmente dizer: Ele Deus e Salvador, mas, sim, confiar nele de maneira total e plena, e tom-lo para sua salvao, agora e para sempre seu Senhor, seu Mestre, seu Tudo. Se voc houver de t-lo, ele j seu. Se voc cr nele, eu afirmo que voc no ir para o inferno, pois isso invalidaria o sacrifcio de Cristo. No poder ocorrer que, tendo sido aceito o perfeito sacrifcio, a alma, pela qual tal sacrifcio foi oferecido, venha a morrer. Se a alma crente puder ser condenada, ento por que o sacrifcio? Todo crente pode afirmar que o sacrifcio de Cristo foi efetivamente oferecido em seu nome, pois, pela f, lanou mo dele e dele se apropriou para que nele descansasse, seguro de que no perece mais. O Senhor no receberia tal oferta em nosso favor para, depois, condenarnos morte. O Senhor no leria nossa carta de perdo escrita com o sangue do seu Filho para nos abandonar depois. Tal seria impossvel. Oh! Que lhe seja concedida a graa plena de olhar para Jesus e recomeas no princpio, no prprio Jesus, o qual Fonte de misericrdia para o culpado. Ele o Deus que justifica o mpio. Deus que o justifica. Por isso apenas tal pode ser feito, e Deus o fez atravs do sacrifcio expiatrio do seu divino Filho. Fez isso com tal justia que ningum poder jamais question-lo to completamente que naquele dia ntremendo, quando os cus e a terro ho de passar, ningum poder negar a validade de sua justificao. Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Deus quem os justifica. Quem os condenar? Cristo Jesus quem morreu. Agora, pobre alma, voc vem a esta salvao, assim como est? Aqui h segurana para o mpio! Aceite a justa libertao. Nada tenho para oferecer, voc dir. Ningum lhe pede nada a no ser voc mesmo. Pessoas que fogem para salvar suas vidas deixam atrs, at mesmo, as prprias roupas. Venha j, assim como est. Deixe-me dizer algo a meu respeito, a fim de encoraj-lo. Minha nica esperana de ir mos cus repousa na plena expiao realizada na cruz do Calvrio em favor do mpio. Sobre isso me firmo. No tenho sombra de esperana em nenhum outro lugar. E voc se encontra na mesma condio, pois nenhum de ns tem valor prprio em que possa confiar.

Juntemos as mos e coloquemo-nos aos ps da cruz, e confiemos nossas almas, de uma vez por todas, quele que verteu seu sangue por nossa culpa. Seremos salvos pelo mesmo e nico Salvador. Se voc perecer, pereo tambm. O que mais posso fazer para provar minha confiana no evangelho que lhe tenho proclamado?

Sobre livramento do pecado


Neste ponto, quero dizer uma palavra ou duas para aqueles que entendem o mtodo da justificao pela f em Cristo Jesus, mas que se preocupam com a possibilidade de no conseguirem deixar de pecar. No podermos jamais ser felizes, descansados ou espiritualmente sadios at que sejamos santificados. Temos de nos livrar do pecado. Mas como ocorre tal livramento? Esta uma questo de vida ou morte para muitos. A velha natureza muito forte, e muitos tentam refrear e dom-la sem sucesso, esforando-se para agir da melhor maneira, e, s vezes, agindo pior do que antes. O corao humano to duro, a vontade to obstinada, as paixes so to enfurecidas, os pensamento so to volteis, a imaginao to solta e os desejos so to desgovernados que a pessoa sente que tem uma cova de bestas feras dentro da alma, as quais o devoraro to logo consigam domin-lo. Podemos dizer, sobre nossa natureza decada, aquilo que o Senhor disse a J quanto ao leviat: Brincars com ele, como se fora um passarinho? Ou t-lo-s preso correia para as tuas meninas? Tentar controlar com as prprias foras os turbulentos poderes que habitam a natureza decada, ser como desejar conter o vento com as mos. Tal ser um feito maior do que os fabulosos feito de Hrcules. S Deus poder realiz-lo. Eu posso crer que Jesus perdoaria meus pecados, diz algum, mas meu problema que, ento, eu peco de novo, e sinto todas aquelas horrveis tendncias para o mal, agindo dentro de mim. To certo quanto que uma pedra, lanada ao ar, retorna terra, assim tambm eu, ainda que lanado aos cus por uma honesta pregao, logo volto insensibilidade do meu estado. Sou to facilmente fascinado pelos olhos de serpente do pecado e preso de sua maldio, que no posso escapar minha prpria estultcia. Meu caro amigo, a salvao seria um estado de coisas tristemente incompleto se no lidasse com tal parte de nosso estado decado. Queremos tanto ser perdoados quanto queremos ser santificados. Justificao sem santificao no seria salvao. Seria o mesmo que chamar os leprosos de limpos e deix-los morrer dessa doena. Seria o mesmo que perdoar a rebelio e deixar que o rebelde continue sendo inimigo do rei. Seria o mesmo que remover as conseqncias e ignorar a causa, o que deixaria uma tarefa infinda e desesperada em nossas mos. Poderia, at mesmo, conter o fluxo por um tempo, mais deixar aberta a fonte do abismo, a qual, cedo ou tarde, rebenta com poder dobrado. Lembre-se de que o Senhor Jesus veio para remover o pecado de trs maneiras: ele remove a penalidade do pecado, o poder do pecado, e finalmente, a presena do pecado. Uma vez que voc tenha chegado segunda parte o poder do pecado ser quebrado, e voc j estar a caminho da terceira parte, a remoo da presena do pecado. Sabeis tambm que ele se manifestou para tirar os pecados. O anjo disse a respeito de nosso Senhor: Lhe pors o nome de Jesus, porque ele salvar o seu povo dos pecados deles. Nosso Senhor Jesus veio para destruir as obras do diabo. Aquilo que foi dito no nascimento de Jesus tambm foi declarado em sua morte. Quando o soldado feriu o seu lado e fez sair

gua e sangue, houve ali uma confirmao da dupla cura por meio da qual somos libertados da culpa e do engano do pecado. Se, entretanto, voc ainda est preocupado com o poder do pecado e com as tendncias da sua natureza, como deveria estar, eis uma promessa na qual voc deve depositar sua f, pois ela se firma no pacto da graa. OI Deus que no pode mentir, disse, em Ezequiel 36.26: Dar-vos-ei corao novo e porei dentro de vs esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne. Voc v, tudo eu darei, eu farei, eu removerei tudo dito pelo Deus que no pode mentir. Tal o estilo do Rei dos Reis, o qual poderoso para realizar toda a sua vontade. Nenhuma palavra sua jamais falhar no cumprimento de seu propsito. O Senhor sabe que voc no pode mudar seu prprio corao nem purificar sua prpria natureza. Sabe tambm que ele pode realizar ambos os feitos. Ele pode mudar a pele do etope e as manchas do leopardo. Oua isto, e maravilhe-se: ele pode cri-lo segunda vez. Ele pode faz-lo nasce de novo! Esse um milagre da graa, e o Esprito de Deus o realiza. Seria maravilhoso, se algum pudesse se colocar frente s queda de Nigara e, com uma palavra, fazer retornar o curso do rio, saltando o enorme precipcio sobre o qual tomba agora com fora estupenda. Nada, seno o poder de Deus, pode fazer tal maravilha. No entanto, caro amigo, esse seria um plido paralelo daquilo que ele pode fazer para reverter o curso de sua natureza. Todas as coisas so possveis para Deus. Ele pode reverter a direo dos seus desejos e a corrente de sua vida, e, ao invs de seguir o curso descendente para longe de Deus, ele pode fazer a totalidade do seu ser tomar um rumo ascendente, na direo dele. Tal , de fato, o que o Senhor prometeu fazer por ns quando fez seu pacto; e ns sabemos atravs da Escritura, que todos os crentes permanecem no seu pacto. Permita-me repetir, desta vez, em Ezequiel 11.19: Dar-lhes-ei um s corao, esprito novo porei dentro deles; tirarei da sua carne o corao de pedra e lhes darei corao de carne. Que maravilhosa promessa! H um sim e um amm em Cristo Jesus quanto glria de Deus em ns. Lancemos mo de tal promessa. Aceitemo-la como verdadeira e apropriemo-nos dela. Ento ele se cumprir em ns e, por tempo sem fim, cantaremos tal maravilhosa transformao que a soberana graa trouxe nossa vida. digno de considerao que, quando o Senhor remove o corao de pedra, sua remoo efetiva; e, uma vez isto feito, nenhum poder conhecido poder tirar o novo corao que ele d, o novo esprito que ele nos concede. Os dons e a vocao de Deus so irrevogveis, isto , no h arrependimento da parte de Deus. Ele no retira aquilo que deu. Deixe que ele o renove, e ele o renovar. As reabilitaes e purificaes que o homem faz terminam um dia, e ele volta s obras antigas, como o co que volta ao vmito. Mas, quando deus coloca em ns um novo corao, tal corao para sempre, e jamais voltar a ser um corao de pedra. Aquele que o fez de carne o manter um novo corao. Assim, regozijemos e alegremos para sempre naquilo que Deus cria no reino de sua graa.

Para dizer isso de maneira mais simples voc j ouviu a ilustrao de Rowland Hill sobre o gato e a porca? Dou-se a minha verso para ilustrar a expresso do Senhor Jesus: Importa-vos nascer de novo. Imagine um gato. Que criatura mais limpa! Quo hbil em limpar-se com a lngua e as patas! uma imagem impressionante. Voc j viu uma porca fazer o mesmo? No, jamais, contrrio sua natureza. Ela prefere espojar na lama. Seria um enorme progresso sanitrio se pudssemos fazer uma porca aprender tal costume. Ensine-a a se lavar e limpar como um gato.Ser intil. Voc poder at mesmo usar a fora para lavar essa porca, mas ela acabar voltando lama. A nica maneira de fazer uma porca limpar-se como um gato ser por meio de transform-la em gato; ento ela se lavar e se limpar; mas, at ento, no! Suponha, assim, que tal transformao ocorra. Aquilo que foi difcil e, at mesmo, impossvel, ser fcil e natural. O suno poder ser bem-vindo sua sala e seu tapete preferido. Dessa maneira ocorre com a pessoa mpia. Voc no poder for-la a se transformar em uma pessoa honrada, por mais que o deseje e tente. Talvez possa ensin-la, dar-lhe um bom exemplo,, mas ela no poder aprender a arte da santidade, pois no ter mente para tal. Sua natureza a inclina em outra direo. Quando o Senhor faz dela uma nova criatura, ento a coisa toda adquire aspecto diferente. To grande a mudana que at mesmo ouvi algum dizer: Ou o mundo inteiro mudou, ou mudei eu. A nova natureza segue o que santo to naturalmente como a velha natureza seguia o pecado. Que beno receber tal natureza! Somente o Esprito Santo a pode conceder. Voc j pensou na maravilha que o Senhor conceder um novo corao e um esprito reto a uma pessoa? Voc j deve ter lido ou ouvido sobre pequenos animais que, perdendo parte do corpo, sofrem um processo de regenerao, tal como, por exemplo, a lagosta. Isto tambm uma coisa notvel. J deve estar familiriarizado tambm com transplantes cardacos. So igualmente notveis. Mas ainda mais impressionante o fato de que uma pessoa possa receber um corao totalmente novo! Este , de fato, um milagre alm dos poderes da natureza. Quanto a uma rvore, se voc poda seus galhos, outros ramos crescem no lugar. Entretanto, seria possvel transformar uma rvore? Transformar uma porca em um gato? Voc poderia fazer um espinheiro dar figos? Voc talvez possa fazer um enxerto numa rvore que venha a produzir melhores frutos (o que seria uma boa analogia da natureza para a obra da graa). Mas mudar radicalmente a essncia da rvore seria realmente um milagre. Tal o prodgio e o mistrio do poder de Deus operado em todos os que crem em Jesus Cristo. Se voc se entregar esta obra divina, o Senhor alterar a essncia de sua natureza. Ele subjugar a sua velha natureza e soprar nova vida em seu interior. Coloque sua confiana no Senhor Jesus Cristo, e ele remover seu corao de pedra e lhe dar um corao de carne. Onde houve insensibilidade, haver sensibilidade; onde tudo foi vicioso, tudo ser virtuoso; onde todas as coisas tendiam decadncia, sero aladas com fora impetuosa. O leo da ira dar lugar ao cordeiro da mansido; o corvo da impureza voar para longe ante a chegada da pomba da pureza; a vil serpente do engano ser calcada aos ps da verdade. Tenho visto com meus prprios olhos tais transformaes espirituais e morais de carter. Jamais me desespero. Eu poderia, se fosse adequado, mencionar mulheres que antes foram impudicas e que hoje so puras; homens que foram blasfemos e que hoje tm prazer na devoo. Ladres so feitos homens honestos, bbados so feitos sbrios, mentirosos so feitos confiveis e escarnecedores so feitos zelosos. Sempre que a

graa de Deus se manifesta pessoa, ela levada a negar a impiedade e as paixes mundanas, para viver de maneira sbia, correta e santa neste presente mundo perverso e, caro amigo, Deus far o mesmo por voc. No consigo mudar, algum dir. Quem disse que poderia? A Escritura que tenho citado no fala sobre o que o homem ter de fazer, mas do que Deus far. A promessa vem de Deus, aquele que cumpre todas as suas promessas. Confie em que ele cumprir sua Palavra em relao a voc, e ser feito. Mas como isso poder ser feito? Qual o seu negcio? Ser que o Senhor ter de lhe explicar seus mtodos para que voc creia nele? O Senhor est operando um grande mistrio. O Esprito Santo o realiza. Ser responsabilidade de Deus cumprir sua promessa. Certamente ele levar a cabo essa mudana maravilhosa na vida de todos os que recebem a Jesus, pois lhes tem dado o poder de serem feitos filhos de Deus. AH! Quando desejo que voc creia em Deus e em sua promessa! Que voc honre o gracioso Senhor, crendo que ele far este milagre em sua vida! Que voc creia que Deus no pode mentir! Que voc confie que ele lhe dar um novo corao e um esprito reto, pois ele quer e tem poder para faz-lo. Que o Senhor lhe conceda f na sua promessa. F no seu Filho, f no Esprito Santo, f nele mesmo. Que voc o possa louvar e honrar e glorificar agora mesmo e para todo o sempre. Amm.

Pela graa mediante a f


Pela graa sois salvos, mediante a f (Efsios 2.8). Considere com carinho este meu pedido ao leitor para que observe com carinho a fonte de nossa salvao que a graa de Deus. Pela graa sois salvos. Porque Deus gracioso, a pessoa pecadora pode ser perdoada, convertida, purificada e salva. No por causa de nada que ela tenha ou possa ter em si ou de si mesmo que podem ser salvas, mas por causa o ilimitado amor, bondade, piedade, compaixo, misericrdia e graa de Deus. Pare ento, por um momento, junto a esta fonte. Contemple o rio de gua da vida que flui do trono de Deus e do Cordeiro Que imensa a graa de Deus Quem poder medir sua extenso? Quem poder imaginar sua profundidade? Como os demais atributos divinos, ela infinita. Deus cheio de amor, pois Deus amor. Bondade e amor fazem parte da real essncia do Deus triuno. Ele todo bondade. Exatamente porque Deus misericordioso que no somos todos destrudos. Por que sua compaixo no falha que os pecadores so trazidos a ele para que sejam perdoados. Lembre-se disso, ou voc poder cair em erro, fixando tanto a sua mente na f, a qual o meio da salvao, e esquecendo-se da graa, fonte da prpria f. A f obra da graa de Deus em ns. Ningum poder dizer que Jesus o Cristo seno por obra do Esprito Santo. ningum poder vir a mim, disse Jesus, se, pelo Pai, no lhe for concedido. De maneira que a f, que o ato de ir a Cristo, concesso divina, da graa. A graa a primeira e ltima causa movedora da salvao; e a f, por mais essencial que seja, apenas parte importante do mecanismo utilizado pela graa. Somos salvos mediante a f, mas pela graa. Soam estas palavras como que proferidas pela voz do arcanjo: Pela graa sois salvos. Que boas novas para quem no a merece! A f ocupa a funo de canal ou condutora. A graa a fonte das guas; a f o aqueduto pelo qual flui a misericrdia de Deus para saciar a sede dos filhos dos homens. uma infelicidade a runa do aqueduto. uma viso triste a dos aquedutos ao redor de Roma, cuja estrutura corrompida os impede de trazer gua para a cidade. Um aqueduto tem de ser mantido ntegro a fim de conduzir gua. Igualmente, a f tem de ser verdadeira e sadia, vinda de Deus e a ele dirigida, a fim de ser um canal til da misericrdia de Deus para as nossas almas. Ainda assim, quero lembrar que a f apenas um canal ou aqueduto, e no a prpria fonte. No deveramos consider-la alm da fonte de todas as bnos, a graa de Deus. Jamais figure Cristo a partir de sua f nem pense nela como fonte independente para sua salvao. Nossa vida achava quando olhamos para Jesus, no quando olhamos para a nossa f. Certamente, todas as coisas se tornam possveis a ns por meio da f, entretanto, o poder no est na f, mas sim em Deus, sobre quem a f repousa. A graa uma mquina poderosa, e a f o eixo transmissor que transfere a fora da graa para a alma. A justia que provm da f no a excelncia moral de tal f, mas a justia de Cristo a ns atribuda pela graa, a qual a f apreende e da qual se apropria. A paz da alma no se deriva da contemplao de nossa f, mas vem a ns da parte daquele a nossa paz, aquele cuja orlas das vestes a f toca e recebe virtude para a alma.

Veja, portanto, caro amigo, que a fraqueza de sua f no o destrua. So trmulas mos a receber precioso dom. A salvao do Senhor pode chegar at ns ainda que s tenhamos f do tamanho de um gro de mostarda. Todo o poder repousa na graa de Deus e no na nossa f. Grandes mensagens podem ser enviadas atravs de fios bem finos. Assim tambm, o testemunho pacfico do Santo Esprito pode alcanar o corao humano atravs do fio de linha da f at mesmo a f que parece incapaz de suportar o prprio peso. Considere mais a Quem voc olha do que o prprio olhar com que voc olha. Voc tem de olhar para alm do seu prprio olhar, e ver somente a Jesus e a graa de Deus nele revelada.

F o que isso?
Que f esta da qual dito: Pela graa sois salvos, mediante a f? Certamente h muitas descries de f, mas quase todas as definies que tenho encontrado, levam-me a entender menos do que entendia antes. possvel que, ao tentar explicar muito alguma coisa, ela se torne ainda mais confusa. Podemos explicar tanto a f, at que ela ningum mais a entenda. Espero no ser culpado dessa falta. A f a mais simples de todas as coisas e, talvez, por causa de tal simplicidade, ela seja de mais difcil explicao. O que f? Resumidamente, a f feita de trs coisas: conhecimento, crena e confiana. Conhecimento vem primeiro. como crero naquele de quem nada ouviram?. preciso que eu seja informado de um fato antes que possa crer nele. Em ti, pois, confiam os que conhecem o teu nome. preciso que haja um conhecimento substancial para que haja f; da a importncia de adquirir conhecimento. Inclinai os ouvidos e vinde a mim; ouvi, e a vossa alma viver. Tais so as palavras dos antigos profetas, e as palavras do evangelho ainda hoje. Busque as Escrituras e aprenda o que o Esprito Santo ensina sobre Cristo e sua salvao. Busque o conhecimento de Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam. Que o Esprito Santo lhe d esprito de conhecimento e de temor do Senhor! Conhea o evangelho, saiba quais so as boas novas, o que ela diz sobre o perdo gratuito, sobre a mudana de corao, sobre a adoo na famlia de Deus e sobre outras bnos incontveis. Conhea, especialmente, a Jesus Cristo, o Filho de Deus, o Salvador dos homens; conhea-o unido a ns em natureza humana e, ainda assim, um com Deus, habilitado a agir como Mediador entre Deus e os homens, a dar a mo a ambos e propiciar a paz entre os pecadores e o Juiz de toda a terra. Aplique-se a conhecer mais e mais de Cristo. Aplique-se, especialmente, a conhecer a doutrina do sacrifcio de Cristo, pois este o ponto sobre o qual a f salvadora se fixa: a saber, que Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses. Saiba que Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar (porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro). Beba da doutrina da obra substitutiva de Cristo, pois nela h o mais doce conforto para a culpa dos filhos dos homens, uma vez que Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos feitos justia de Deus. A f comea com o conhecimento. A mente, a seguir, cr que tais coisas sejam verdadeiras. A alma cr que Deus , e que ouve o clamor do corao sincero. Cr que o evangelho procede de Deus e que a justificao pela f sua grande verdade revelada pelo Esprito, de maneira mais clara nestes ltimos dias do que fora antes revelada aos pais pelos profetas. O corao cr que Jesus verdadeiramente nosso Deus e Salvador, o Redentor do homem, o Profeta, Sacerdote e Rei do seu povo. Tudo isso aceito como indubitvel e pura verdade. Oro a Deus, pedindo que voc chegue a tal concluso. Creia-se firmemente que o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado; que seu sacrifcio plenamente aceito em favor do homem para que todo aquele que nele cr e no seja condenado. Creia nestas verdades da mesma amaneira como voc cr em outras declaraes, pois a diferena entre a

f comum e a f salvadora reside apenas no objeto sobre o qual ela exercitada. Creia, da mesma maneira como voc cr em seu prprio pai ou amigo. Se admitimos o testemunho dos homens, o testemunho de Deus maior. At aqui, voc ter feito um grande avano na compreenso da f; apenas um ingrediente mais necessrio para complet-la, o qual a confiana. Trata-se de entregarse totalmente misericrdia de Deus. Deixe que sua f habite na esperana do gracioso evangelho de Jesus. Confie sua alma ao Salvador morto e ressurreto. Purifique seus pecados em seu sangue expiatrio. Aceite sua perfeita justia. A confiana a corrente sangunea da f; sem ela, no haver f salvadora. Os puritanos estavam acostumados a explicar a f, utilizando o termo recumbncia (do verbo recumbir). A palavra significa recostar, inclinar; repousar em Jesus Cristo. Haveria melhor ilustrao do que dizer: Lance todo o seu peso sobre a Rocha eterna? Entregue-se a Jesus; descanse nele; confie nele. Isto feito, isto , conhecido, crido e confiado no Senhor, voc ter exercido a f salvadora. A f no cega, pois conhea com o conhecimento. No especulativa, pois a certeza de fatos. E no algo romntico e ingnuo, pois confia firmemente na verdade revelada. Tais descries compem uma forma de ver a f. Permita-me tentar de novo: A f a crena de que Cristo quem ele disse ser e de que far o que disse que faria e assim, esperar isso dele. As Escrituras falam de Jesus como sendo Deus encarnado, como o ser perfeito em seu carter, como tendo oferecido a si mesmo como propiciao (tornar favorvel) por causa do nosso pecado; como tendo carregado sobre seu prprio corpo, na cruz, os nossos pecados. A Escritura fala de Jesus Cristo como aquele que ps fim transgresso, ao pecado, e trouxe luz a justia eterna. Os relatos sagrados dizem ainda que ele morreu e ressuscitou dentre os mortos para fazer eterna intercesso por ns, que ele reassumiu sua glria e tomou posse dos cus em nome do seu povo, e que ele voltar outra vez para julgar ao mundo com justia e ao seu povo com eqidade. Havemos de crer firmemente que tais coisas so mesmo assim. pois tal foi o testemunho de Deus, o Pai, quando disse: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo; a ele ouvi. Deus, o Esprito Santo, tambm testifica a respeito de Cristo tanto na Palavra inspirada quanto por sua obra no corao da pessoa. Havemios de crer que tais testemunhos sejam verdadeiros. A f ta,bem cr que Cristo cumprir aquilo que prometeu; que, uma vez que prometeu no rejeitar ningum que a ele se achegue, certamente ele no nos rejeitar quando formos a ele. A f cr que, uma vez que Jesus disse: aquele, porm, que beber da gua que eu lhe der nunca mais ter sede; pelo contrrio, a gua que eu lhe der ser nele uma fonte a jorrar para a vida eterna, tal real e verdadeiro. E, se tomarmos desta gua viva, Cristo habitar em ns, e ser em ns como correntes de vida santa.

Tudo o que o Senhor prometeu, ele o far. Devemos crer nisso em relao a perdo, justificao, preservao e glria eterna; em relao a tudo que vem das suas mos segundo as promessas que ele mesmo fez aos que nele crem. Vem a, ento, o passo seguinte e necessrio. Jesus quem ele disse ser e far o que disse que faria; assim, temos, cada um de ns, de confiar nele, dizendo: Ele ser para mim quem ele diz que ele , e far comigo aquilo que ele prometeu que faria; entrego-me s mos daquele que foi designado para me salvar, para que me salve. Descanso na promessa que ele far ainda mais do que ele mesmo disse. Esta a f salvadora, e, aquele que a possui, possui a vida eterna. Quaisquer que sejam os perigos e dificuldades, quaisquer trevas ou depresses, quaisquer enfermidades ou pecados, aquele que cr em Cristo no condenado e jamais cair em condenao. Que esta explanao l seja til! Confio que ele possa ser usada pelo Esprito de Deus para dirigir o meu leitor uma paz imediata. No temas, cr somente. Confie e descanse. Contudo, meu temor que voc, caro leitor, repouse contente com o entendimento daquilo que j est feito, mas jamais o faa voc mesmo. Melhor a f pobre, mas real e operante, do que o mais rico ideal deixado no vazio da especulao. O ponto chave crer no Senhor Jesus, agora mesmo. Uma pessoa faminta come at mesmo sem saber a detalhada composio do alimento, a anatomia do aparelho digestivo ou o processo da digesto. Ela vive porque come. Algum mais esclarecido poder, at mesmo, saber mais sobre a cincia da nutrio, mas, se no comer, morrer com todo o conhecimento. H muitos, neste momento, no inferno, que entenderam a doutrina da f, mas no creram. Por outro lado, ningum que tenha confiado no Senhor Jesus jamais foi rejeitado ainda que no tenha sido to inteligente a ponto de definir a prpria f. caro amigo, receba o Senhor em sua alma, e viva para sempre!

Como poder a f ser ilustrada?


Para tornar a questo da f ainda mais clara, quero lhe dar mais algumas ilustraes. Ainda que somente o Esprito Santo possa faz-lo ver, meu dever e alegria testemunharlhe a respeito da luz da melhor maneira possvel, e orar para que o divino Senhor abra os olhos cegos. Que meu leitor ore tambm nesse sentido! A f que salva tem analogia com a estrutura humana. So os teus olhos a lmpada do teu corpo. Atravs dos olhos trazemos mente o que est distante; num piscar de olhos. trazemos mente o sol e as estrelas mais longnquas. Assim, por meio da confiana, apreendemos a ddiva graciosa e trazemos o Senhor para perto de ns; ainda que esteja to distante quanto os cus, Jesus Cristo entra em nosso corao. Basta olhar para Jesus. A f como a mo que segura o que deseja. Quando nossas mos seguram alguma coisa, fazem precisamente aquilo que faz a f quando se apropria de Cristo e de todas as bnos de sua redeno. A f se prende Cristo, e diz: Jesus meu. A f se apega ao sangue perdoador de Cristo, e clama: Eu aceito o seu perdo. A f toma posse do legado do Cristo morto, pois a prpria f herana de Cristo. Ele entregou a si mesmo para que o recebssemos pela f. Tome em suas mos aquilo que a graa providenciou para voc. No ser usurpao, atender ao convite: O Esprito e a noiva dizem: Vem! Aquele que ouve, diga: Vem! Aquele que tem sede venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida. Aquele que pote ter um tesouro simplesmente por aceit-lo, ser estulto se permanecer sendo pobre. A f a boca que se alimenta de Cristo. Antes que o alimento possa nos nutrir, ter se ser recebido. A f to simples como comer e beber. Voluntariamente recebemos comida e a digerimos, absorvendo matria e energia para nossa estrutura fsica. Paulo diz, em sua Epstola aos Romanos, no captulo dez: palavra est perto de ti, na tua boca e no teu corao. Assim, tudo que voc tem de fazer, para leva-la ao corao, engolir. Oh! Quem ter tal apetite? Pois aquele que tem fome e v comida no precisa de que lhe ensinem a comer. D-me, algum disse, um garfo, uma faca e uma chance. Tal pessoa estava preparada para fazer o restante. Na verdade, um corao faminto e sedento de Jesus ter apenas de saber que ele oferecido de graa para, ento, receb-lo. Esteja certo de que este o caminho designado por Deus, pois, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que crem no seu nome. Ele jamais rejeita algum; antes, autoriza a todos a que sejam feitos filhos para sempre. Os anseios da vida tambm ilustram a f de muitas maneiras. O lavrador ara a terra e planta boa semente, esperando que ela germine e se multiplique. Ele tem f no arranjo do pacto divino, de que Enquanto durar a terra, no deixar de haver sementeira e ceifa, frio e calor, vero e inverno, dia e noite, e recompensado por sua f. O mercador deposita o seu dinheiro aos cuidados do banqueiro e confia na estabilidade e honestidade do banco. Ele confia seu capital a outras mos, e sente-se mais confortvel do que se tivesse ouro slido guardado no seu cofre.

O marinheiro confia a si mesmo ao mar. Quando navega, ele descansa no balano das ondas. No poderia navegar se no confiasse que um corpo imerso em gua tende a flutuar. O ourives coloca o metal precioso no fogo que parece pronto a consumi-lo, confiante de que receber de volta o ouro purificado. Voc no poder olhar sua volta sem ver a f operando na relaes pessoais ou entre a pessoa e a natureza. Assim, tal como confiamos no dia-a-dia, devemos tambm confiar em Deus da maneira como ele se revelou em Cristo. A f existe nas pessoas em diferentes graus, segundo a soma de seu conhecimento ou crescimento em graa. Algumas vezes, a f ser pouco mais de um simples apego a Cristo; um sentimento e uma disposio dependncia. Quando beira-mar, voc pode ver pequenas conchas aderidas s rochas. Voc caminha sobre as rochas e bate num molusco com um canio, e ele se solta. Tente o mesmo como outro molusco, e veja o que acontece. Voc o advertiu quanto soltou seu vizinho Agora, ele se agarra rocha com toda fora. Voc jamais conseguir tira-lo da mesma maneira que fez com o primeiro. Bata com fora, outra vez, e apenas conseguir quebrar a rocha. Nosso pequeno molusco no base muito, mas se agarra rocha. Isso tudo o que ele sabe: agarrar-se rocha; e ele usa tal conhecimento para sua prpria segurana e salvao. Ele no tem conhecimento da formao geolgica da rocha, mas se agarra a ela. A vida do de tal molusco est em agarrase rocha assim como a do crente est em agarrar-se a Jesus. Milhares de pessoas no tem mais f do que isso. Sabem que tm de se agarrar a Jesus com toda o corao e alma, e isto basta para dar-lhes paz e segurana eternas. Jesus Cristo , para elas, a Rocha irremovvel e imutvel; a ela se agarram como vida, e salvas mediante a f. Leitor, por que no agarrar-se a Cristo? Faa-o de uma vez. A f notada, tambm, quando algum confia em outra pessoa em virtude do conhecimento que tem da superioridade dela. Tal um grau mais elevado da f. a f que conhece a razo de sua dependncia, e age com base em tal razo. No creio que o molusco conhea alguma coisa sobre a rocha. Mas quanto ao crente, medida que ele cresce na graa, sua f se torna mais e mais inteligente. Uma pessoa cega se confia a um guia porque sabe que seu amigo pode ver, e, confiante, segue seu condutor. Se algum nasceu cego, no poder saber o que seja a viso, mas sabe que existe algo como a viso, e que seu amigo a possui. Assim, livremente coloca sua mo no ombro daquele que v, e segue sua liderana. Certamente ns andamos pela f, no pelo que vemos. Bendito aquele que no viu e creu. Tal o melhor que uma imagem da f pode ser. Sabemos que Jesus tem o mrito, o poder e as bnos que ns mesmos no temos. Assim, confiamos nele como o cego confia no seu guia. Ele jamais trair nossa confiana. Antes, ele se nos tornou, da parte de Deus, sabedoria, e justia, e santificao, e redeno.

Todo garoto que vai escola tem de exercer f enquanto aprende. O professor ensina-lhe geografia, e o instrui quanto forma da terra ou sobre a existncia de grandes cidades ou pases. O menino no sabe se tais coisas so verdadeiras, exceto que acredita no professor e nos livros colocados em suas mos. Tal o que devemos fazer em relao a Cristo para sermos salvos. Voc sabe, simplesmente porque ele diz; cr simplesmente porque ele assegura, e confia porque ele lhe promete a salvao. Quase tudo que eu e voc sabemos vem ns pela f. Uma descoberta cientfica feita, e ns agimos como se fosse coisa certa. Qual a base para essa crena? Certamente na base da autoridade de certas pessoas eruditas e de reconhecida reputao. Jamais vimos ou repetimos seus experimentos, mas cremos no seu testemunho. Voc deveria fazer o mesmo com respeito a Jesus: porque ele lhe ensina certas verdades, voc deveria ser seu discpulo e crer em suas palavras; porque ele realizou certos atos, voc deveria ser seu constituinte, e confiar sua defesa a ele. Cristo lhe infinitamente superior e se apresenta sua confiana como aquele que Senhor e Mestre.. Se voc o receber, e s suas palavras, ser salvo. Ainda outra forma de elevado grau de f aquela que flui do amor. Por que uma criana confiaria no pai? Obviamente, porque o ama, Bem-aventurados aqueles tm doce f depositada em Jesus, entranhada com profunda afeio, pois est a confiana descansada. Tais amantes de Jesus esto encantados com o seu carter, contentes com a sua obra, e levados pela bondade que ele manifesta. No podem deixar de confiar nele porque o admiram, reverenciam e amam. A via do amor confiante em relao ao Senhor tambm pode ser ilustrada. Um senhora esposa do mais eminente mdico em voga. Acometida de perigoso mal e subjugada pelo poder da doena, ela, no obstante, permanece calma e confiante, pois seu marido fez estudos especiais sobre a sua enfermidade e j tem curado milhares de pessoas igualmente afligidas. Tal senhora no se deixa abalar porque sabe que estar perfeitamente segura nas mos de algum to querido, em quem amor e habilidade se misturam em elevado grau. Sua f razovel e natural. Sob todos os pontos de vista, seu marido merece sua confiana. Este o tipo de f que os mais felizes dos crentes depositam em Jesus. No h mdico como ele; ningum poder salvar como ele salva. Ns o amamos porque ele nos ama por isso nos colocamos em suas mos, aceitamos suas prescries e fazemos tudo aquilo que ele manda. Sentimos que nada poder dar errado enquanto ele dirigir nossas vidas, pois ele nos ama e jamais nos deixar perecer ou sofrer aflio desnecessria. A f a raiz da obedincia, o que pode ser visto em todos os segmentos da vida. Quando confia num piloto para levar o barco na entrada para o porto, o capito ele segue as suas instrues. Quando confia num guia para conduzi-lo atravs de uma passagem difcil, o viajante segue suas orientaes. Quando confia num mdico, o paciente segue cuidadosamente suas prescries e conselhos. A f que se recusa a obedecer os mandamentos do Salvador meramente pretensa e jamais salvar a alma. Ns confiamos em Jesus para nos salvar. D-nos direo no caminho da salvao e ns o seguimos para sermos salvos. Jamais nos esqueamos disto: confie em Cristo e prove sua confiana, fazendo tudo o que ele ordenar.

Um outra notvel forma de f surge do conhecimento adquirido. Procede do crescimento na graa. a f que cr em Cristo porque o conhece, e confia nele porque experimenta sua fidelidade infalvel. Certo cristo maduro adquiriu o hbito de escrever as letras T e P na margem de sua Bblia sempre que testasse e provasse uma promessa. Quo fcil e testar e provar que o Senhor bom! Talvez voc no possa ainda fazer isso, mas o far to logo comece a crescer na f. Tudo tem um comeo; voc ver a sua f crescer no devido tempo. Tal f madura no requer sinais ou provas, mas cr com ousadia. Observe a f do contramestre do navio: ele solta os cabos, navega para longe da terra firme, passa dias, semanas ou meses sem ver outra vela ou praia; prossegue dia e noite, sem medo; at que uma manh ele se encontra no ponto desejado. Como ter ele achado seu caminho no mar imenso e sem rumos demarcados? algo maravilhoso isto viajar sem referncia visual! Ele confiou nos instrumentos, obedeceu os traados e as normas, sem referencial terrestre. Espiritualmente, abenoada coisa deixar completamente os portos da viso e da intuio e dizer adeus aos sentimentos interiores, providncias humanas, sinais e marcos e coisas semelhantes. glorioso estar no oceano do amor divino, crendo em Deus e rumando para os cus guiado pelo Esprito Santo segundo a Palavra de Deus. Bem-aventurados os que no viram e creram; a eles se assegura uma feliz jornada at a entrada no porto final. No quer, o caro leitor, colocar sua confiana no Deus de Jesus Cristo? Nele me apoio em grata confiana. Venha comigo e creia em nosso Pai e Salvador. Venha sem demora,

Por que somos salvos mediante a f?


Por que foi a f selecionada como canal da salvao? Tal questo tem realmente seu valor. Pela graa somos salvos, mediante a f , certamente, uma doutrina da Escritura e uma ordenana de Deus, mas por que? Por que a f foi selecionada, em vez de o amor ou a esperana, ou a pacincia? Devemos ser modestos ao responder tal questo, pois os caminhos de Deus no so sempre para ser entendidos nem mesmo presunosamente questionados. Assim, humildemente respondemos que, at onde podemos dizer, a f foi selecionada como canal da graa porque h uma adaptao natural a ser usada como receptora. Suponha que eu preste ajuda a um homem pobre: coloco-a em suas mos por que? Bem, seria inadequado coloc-la em seus ouvidos, ou jog-la a seus ps; a mo parece mais apropriada para receb-la. Assim, em nossa estrutura mental, a f criada com o propsito de ser uma receptora: a mo da alma, adequada para receber a graa. Deixe-me dizer mais isto mais claramente. A f que recebe a Cristo simplesmente um ato tal como o de uma criana que recebe uma ma de algum que a possui e que a prometeu, se voc estendesse a mo para receb-la. O que a mo para a criana, a f para a perfeita salvao de Cristo. A mo no cria a ma, no a completa nem confere merecimento criana; apenas toma o fruto. A f escolhida por Deus para ser a receptora da salvao porque ela no pretende criar a salvao nem ajud-la, mas contenta-se humildemente em receb-la. A f a lngua que roga o perdo, a mo que o recebe, mas jamais o preo que o adquire. A f jamais faz elabora seu prprio argumento, mas apia o argumento sobre o sangue de Cristo. Torna-se boa serva para trazer as riquezas do Senhor Jesus Cristo alma, pois reconhece de onde ela mesma derivada e sabe que somente a graa a atribui a algum. A f, ento, , sem dvida, selecionada porque d toda glria a Deus. ponto de f que tenha de ser pela graa, e ponto de graa que no haja vanglria, pois Deus no aceita o orgulho. Quanto mais orgulho, mais distncia, e Deus no desejar aproximao do soberbo. No conceder salvao que sugira ou permita orgulho humano. Paulo disse: No por obras, para que ningum se glorie. Portanto, a f exclui a jactncia. A mo que recebe a caridade no diz: Graas a mim, recebi a caridade. Tal seria um absurdo. Quando leva boca o pedao de po, a mo no diz ao corpo: Agradea-me por aliment-lo. natural que a mo faa coisa to simples ainda que to necessria. Assim, Deus escolheu a f para ser a receptora do dom inefvel de sua graa porque ela mesma no pode tomar nenhum crdito, mas simplesmente adorar o Deus gracioso, doador de todo bem. A f coloca a coroa sobre a cabea certa, isto a do Senhor; por isso o Senhor tambm a corou, dizendo: a tua f te salvou; vai-te em paz. Em segundo lugar, a f o canal da salvao porque o mtodo adequado para ligar a pessoa a Deus. Quando algum confia em Deus, a um ponto de unio entre eles, e tac unio assegura a salvao. Pode-se dizer que a f nos falsa no sentido de que ela nos liga a Deus, isto , nos pe em contacto com ele. Tenho usado uma ilustrao que devo repetir aqui porque no encontro outra melhor. Ouvi que, h alguns anos, um barco estava deriva no rio Nigara e, com ele, dois homens eram levados pela correnteza, quando

algumas pessoas que estavam na margem conseguiram lanar-lhes uma corda que alcanou a ambos. Um deles se agarrou firmemente ponta da corda e foi puxado para a margem; o outro, porm, vendo um tronco igualmente deriva, estultamente preferiu se agarrar a ele ao invs de corda, pois o tronco lhe parecia maior e aparentemente mais seguro. Resultado: o tronco e o homem despencaram pelas quedas do rio porque no havia unio entre o tronco e a margem. O tamanho do tronco no foi de ajuda porque lhe faltava uma conexo vital para produzir segurana. Dessa maneira, quando uma pessoa confia em obras humanas, quer sacramentos quer bondade humana, ou outros dolos, para sua salvao, certamente no ser salva, pois no haver conexo entre ela e Cristo. A f, ainda que parece ser apenas uma fina corda, ela est nas mos do grande Deus que no est deriva; seu infinito poder atua sobre a linha de conexo, puxando o homem para fora do rumo de destruio. Oh! Abenoada f que nos une a Deus! Em terceiro lugar, a f escolhida porque ela toca o ponto motivador da ao. At mesmo, nas coisas mais comuns, um certo tipo de f age como motivador. No seria errado dizer que tudo o que fazemos implica exerccio de f. Se caminho em meu escritrio porque creio que minhas pernas me carregaro. Uma pessoa come porque acredita que a comida seja necessria; trabalha porque acredita no valor do dinheiro; e aceita um cheque porque acredita que o banco o honrar. Colombo chegou s Amricas porque creu que havia um outro continente alm do oceano; os peregrinos colonizaram a Amrica porque creram que Deus estaria com eles nas praias rochosas. Imensas foras so geradas na bateria da graa e estendidas a toda a nossa natureza mediante a corrente da f. Quando cremos em Cristo, e o corao toma posse de Deus, ento somos salvos do pecado, movidos ao arrependimento, santidade, zelo, orao, consagrao, e a todas as demais coisas graciosas. O que o leo para a mquina, o que a mola ou a pilha para o relgio, o que as asas so para os pssaros, o que o marinheiro para o barco, assim a f para todos os santos deveres e servios. Tenha f, e todas as graas se seguiro e mantero seu curso. Em quarto lugar, a f tem o poder de operar o amor. Ela influncia as afeies em relao a Deus e move o corao nas direo das melhores coisas. Aquele que cr em Deus amar a Deus acima de todas as coisas. Com o corao se cr para a justia. Conseqentemente, Deus concede salvao mediante a f porque ela habita ao lado da afeio do amor, e o amor pai e nutriz de todo sentimento e ato santo. Amar a Deus significa obedec-lo e implica santidade. Amar a Deus e amar ao homem conformar-se imagem de Cristo e isto salvao. Em quinto lugar, a f cria paz e alegria. Aquele que encontrou seu descanso e sua tranqilidade, feliz e jubiloso, em preparao para o cu. Deus concede todos os dons mediante a f, e por esta razo, entre outras, que a f operou agora em ns a vida e o esprito que sero pela e eternamente manifestados no mundo superior e melhor, no porvir. A f nos equipa com a armadura para as lutas desta vida e nos educa para a vida que h de ser. Ela habilita a pessoa a viver e morrer sem medo; prepara-nos para a ao e para o sofrimento e para a glria. Deus escolheu o meio mais adequado para nos trazer sua graa e assegurar sua glria. Certamente a f faz por ns o que nada mais poderia fazer: d-nos alegria e paz, e move-nos para o descanso. Por que algum desejaria obter a salvao por outros meios?

Um antigo pregador disse: Um servo tolo que se prope a abrir uma porta trancada a chave, escorando-a com o ombro enquanto gira e puxa a maaneta com toda a fora, jamais a abrir e entrada por ela. Logo vir algum com a chave e facilmente abrir a porta e entrar na sala. Os que querem ser salvos pelas obras esto, ao mesmo tempo, escorando e tentando abrir as portas dos cus, sem resultado. A f, porm, a chave que abre de vez os seus portais. Leitor, no quer usar essa chave? O Senhor ordena que voc creia no seu Filho, e voc pode faz-lo. Faa isso, e viva. No esta a promessa do evangelho: Quem crer e for batizado ser salvo (Marcos 16.16)? Quel poderia ser a sua objeo a um meio de salvao que se recomenda misericrdia e sabedoria de nosso gracioso Deus?

Ai de mim, que nada posso fazer!


Depois de ter aceitado a doutrina da expiao, e aprendido a grande verdade de que a salvao mediante a f no Senhor Jesus Cristo, o corao ansioso , freqentemente, perturbado por um sentimento de incapacidade em relao a fazer aquilo que bom. Muitas pessoas murmuram: Nada posso fazer. Tais pessoas no esto apenas apresentando desculpas para no fazer o que sabem que deve ser feito, mas, de fato, sentem que a vida crist um peso que carregam no dia-a-dia. Elas fariam o certo, se pudessem. Poderiam, at mesmo, dizer honestamente: pois o querer o bem est em mim; no, porm, o efetu-lo. Tal sentimento poder fazer parecer que todo o evangelho invalidado ou anulado., pois de que adiantaria servir comida a um homem faminto, se ele no puder ter acesso a ela? De que valeria o rio das guas da vida, se no pudssemos beber delas? Lembro-me da histria do mdico e o filho da mulher pobre. O sbio clnico disse-lhe que seu pequeno deveria ser posto sob tratamento: seria absolutamente necessrio que o menino bebesse regularmente de um vinho carssimo e que passasse uma temporada num conhecido spa germnico! Disse isto para uma pobre mulher que sequer teria o que comer! Parece que, para o corao atribulado, um evangelho de mero creia e viva no, afinal, muito simples, pois pede ao pobre pecador aquilo que el no pode fazer. Para a pessoa realmente despertada, mas apenas parcialmente instruda, parece estar faltando um elo na corrente. Maravilhosa a salvao em Cristo, mas quem poder alcan-la? A alma est fraca e no sabe o que fazer. Ela habita fora da cidade de refgio e no consegue passar por suas portas. Ser que tal desejo de poder espiritual fornecido no plano de salvao? Ele ! A obra do Senhor perfeita. Comea aqui, onde ns estamos, e nada pede de ns a fim de ser completada. Quando o bom samaritano viu o o homem cado beira da passagem ferido e morte, no pediu que ele se erguesse e o seguisse at a hospedaria. No, ele foi at onde o viajor estava e lhe ministrou ajuda, levantando-o e pondo-o sobre o jumento, levou-o segurana da estalagem. Assim o Senhor lida conosco em nosso estado de impiedade e de fraqueza. Sabemos que ele nos justifica, que ele justifica o mpio pela graa mediante a f no precioso sangue de Jesus. Temos de ver, agora, em que condio tais mpios se encontram quando Jesus opera neles a salvao. Muitas pessoas despertadas so atribuladas no apenas pelo pecado, mas tambm por suas fraquezas. Elas no tm foras para deixar de olhar para o estado de queda em que estavam nem para sobreviver nos dias que se seguem. Lamentam no apenas acerca dos malfeitos passados, mas tambm sobre aquilo que no podem fazer. Sentem-se desprovidas de poder, sem ajuda e espiritualmente desfalecidas. Talvez soe estranho dizer que se sentem exnimes, mas, realmente, assim que se sentem. Esto, segundo sua prpria avaliao, incapazes para fazer o bem. No conseguem caminhar para o cu porque seus ossos esto quebrados. Os jovens se cansam e se fatigam, e os moos de exaustos caem. Felizmente, est escrito, h proviso do Senhor para ns: Porque Cristo, quando ns ainda ramos fracos, morreu a seu tempo pelos mpios (Romanos 5.6).

Aqui, vemos a conscincia desesperada sendo socorrida socorrida pela interposio do Senhor Jesus Cristo. Nossa incapacidade extrema. No est escrito: Quando ramos relativamente fracos, Cristo morreu por ns; nem: Quando ramos um pouco fracos. A descrio absolutamente irrestrita: Quando ainda ramos fracos. No temos nenhum poder que nossa nos auxiliar para a salvao. As palavras de Jesus so verdadeiras e enfticas: sem mim nada podeis fazer. Eu poderia citar mais, e lembr-lo do grande amor com que o Senhor nos amou: Mas Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, e estando ns mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com Cristo, pela graa sois salvos. Estar morto expresso bem mais forte do que estar fraco. A nica coisa que o pobre pecador incapaz tem sobre o que fixar a mente e reter com firmeza, como sua nica base de esperana, a divina certeza de que Cristo morreu a seu tempo pelos mpios. Creia nisto, e toda a incapacidade e inabilidade desaparecero. Tal como na fbula de Midas, que tornava em ouro tudo o que tocava, assim ser, de maneira positivas, que tudo o que voc tocar se transformar em ouro de justia e de bondade. Nossas prprias necessidades e fraquezas se tornaro em bnos quando tocadas pela graa mediante a f. Consideremos certas formas de tal desejo de poder. Para comear, uma pessoa poder dizer: Mas eu no pareo ter poder para juntar meus pensamentos e mant-los fixados em nenhum tpico importante concernente minha salvao; uma breve orao j me parece muito. Talvez seja assim, parte por causa da minha fraqueza natural, parte porque me feri demais na dissipao do pecado, parte porque me preocupo demais com as coisas deste mundo, de maneira que me sinto incapaz para pensar sobre as coisas necessria para a salvao da alma. Esta uma forma comum de fraqueza pecaminosa. Note isto! Voc se encontra incapaz neste momento, e h muitas pessoas que se sentem como voc,. Elas no podem concatenar uma corrente de pensamentos para salvar suas vidas. Muitos h que so iletrados e despreparados, e muitos que acharo que o trabalho rduo j bastante e profundo pensamento. Outros h que so to superficiais por natureza que sequer conseguem seguir uma linha de raciocnio sem sentir que estar]ao voando. Jamais poderiam obter o conhecimento de nenhum mistrio profundo, ainda que gastassem toda a vida nesse mister. Voc no precisa, portanto, de gastar-se em desespero: tudo o que necessrio para a salvao simplesmente confiar em Deus. Apegue-se a este nico fato: Cristo morreu a seu tempo pelos mpios. Tal verdade no requerer de voc nenhuma pesquisa ou raciocnio mais profundo. A est: quando ramos fracos, Cristo morreu por ns, contados entre os mpios. Fixe sua mente nisso, e descanse em tal profundo pensamento. Deixe que este nico grande, gracioso e glorioso fato habite em seu esprito at que ele perfume os seus pensamentos e o faa regozijar ainda mesmo quando voc se sentir sem foras, considerando que o Senhor se faz sua fora e cano. Sim, ele se tornou sua salvao. Segundo a Escritura, este um fato revelado, que no, devido tempo, Cristo morreu pelos mpios quando ramos ainda fracos. Voc j leu e ouviu estas palavras tantas vezes, e ainda no percebeu seu profundo significado. H um sabor estimulante nelas, no h? Cristo no morreu por causa das nossas justias, mas morreu pelos nossos pecados. Ele no veio para nos salvar porque fssemos merecedores de salvao, mas porque ramos absolutamente indignos, arruinados e dissolutos. Ele no veio terra por causa de qualquer

razo que houvesse em ns, mas unicamente por razes que ele extrai das profundezas de seu divino amor. No tempo devido ele morreu por aqueles que ele mesmo descreve no como piedosos, mas como mpios. Ainda que voc no possa compreender tudo, apegue-se a esta verdade, a qual pode ser apreendida pela pessoa de menor e de maior capacidade, e de deliciar o mais pesado do corao. Deixe que tais palavras de verdade estejam sob sua lngua como um delicioso bocado, at que se dissolva em seu corao e espalhe seu sabor a todos os seus pensamentos. Ento, no importar se tais pensamentos sejam raros como folhas de outono ou abundante florescncia. Pessoas que jamais que jamais foram brilhantes nem mentalmente originais e pessoas de estudo e arte j puderam aceitar a doutrina da cruz, satisfazendo o corao. Por que voc no faria o mesmo? Ouo algum a clamar: Mas minha fora consiste apenas nisto: jamais poderei me arrepender de maneira suficiente. Que curiosa idias as pessoas tm acerca do que seja o arrependimento! Muitas imaginam que o arrependimento consista de muitas lgrimas derramadas, muitas dores e ais e desespero suportados. De onde vm tal noo to sem sentido? Descrena e desespero so pecados; portanto, no entendo como possam ser elementos constituintes do arrependimento aceitvel diante de Deus. Ainda assim, h muitas pessoas que as consideram como partes necessrias da verdadeira experincia crist. Tais pessoas laboram em erro. Contudo, eu sei o elas pretendem, pois, nos dias de minha escurido, tambm j me senti dessa maneira. Desejava me arrepender, mas pensava que no iria conseguir sbito, eu estava arrependido. Estranho como possa parecer, sentia que no conseguiria sentir. Eu costumava me colocar num canto e chorar porque no conseguia chorar. Cai em profunda e amarga dor porque no conseguir sofrer em funo do pecado. Que tamanha confuso existe quando em nosso estado de incredulidade passamos a julgar a nossa prpria condio. como um cego olhando para os seus prprios olhos. Meu corao de desfazia de medo dentro em mim porque eu pensava que meu corao fosse duro como pedra. Meu corao se partir ante a idia de que ele fosse inquebrantvel. Agora vejo que eu exibia exatamente aquilo que eu pensava no possuir. Antes, eu nem sabia aonde estava. Ah! Que eu possa ajudar outros a ver a luz que hoje eu gozo! Pudesse dizer uma palavra que atalhasse o tempo de sua peregrinao, eu diria oraria as palavras de Jesus sobre o Consolador, em Joo 16, para aplic-las ao seu corao: Mas eu vos digo a verdade: convm-vos que eu v, porque, se eu no for, o Consolador no vir para vs outros; se, porm, eu for, eu vo-lo enviarei. Quando ele vier, convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo: do pecado, porque no crem em mim; da justia, porque vou para o Pai, e no me vereis mais; do juzo, porque o prncipe deste mundo j est julgado. Lembre-se de que a pessoa que realmente se arrepende jamais se satisfaz com seu prprio arrependimento. No poderamos nos arrepender mais perfeitamente do que poderamos viver perfeitamente. Por mais puras que sejam nossas lgrimas, sempre haver alguma poeira nos olhos. Sempre haver algo de que se arrepender em nosso melhor arrependimento. Mas escute! Arrepender-se significa mudar sua mente quanto ao pecado e quando a Cristo e doas as grandes coisas de Deus. H sentimentos de tristeza envolvidos a, mas o ponto principal a mudana do corao, do pecado para Cristo. Se houver tal mudana, ter havido a essncia do verdadeiro arrependimento, mesmo que no nenhum alarme ou desespero lance sobras em sua mente.

Se voc no consegue se arrepender como deveria, talvez seja de grande ajuda se voc crer firmemente que a seu tempo Cristo morreu pelos mpios. Pense nisto vezes mais vezes. Como poderia voc continuar com o corao endurecido quando sabe que por causa do amor supremo que Deus tem por voc Cristo morreu pelos mpios? Permita-me tentar persuadi-lo a arrazoar consigo mesmo, assim: mpio como sou, mesmo que meu corao de ferro no ceda, mesmo que eu golpeie o meu prprio peito, ainda assim, Cristo morreu por mim tal como estou, pois ele morreu pelos mpios. Que eu creia nisto e sinta o poder convencedor do Esprito quebrantar meu corao empedernido! Bloqueie qualquer outra reflexo que venha sua alma e se assente por uma hora, meditando profundamente sobre tal demonstrao de amor imerecido, inesperado e sem igual: Cristo morreu pelos mpios. Leia cuidadosamente a narrativa da morte de Jesus na obra dos quatro evangelistas. Se h alguma coisa que comova seu corao obstinado, ser a viso dos sofrimentos de Jesus e a considerao de que ele sofreu todas as coisas em favor dos seus inimigos. Ao contemplar a tua cruz E o que sofreste ali, meu Senhor, Sei que no h, meu Jesus, Um bem maior que o teu amor. Quero somente me gloriar Na tua cruz, meu Salvador, Pois sei que morreste em meu lugar! Teu, sempre teu serei, Senhor. Ao contemplar a tua cruz, O teu sofrer, o teu penar, Quo leve sinto, meu Jesus, A que me deste a carregar. Tudo o que eu posso consagrar Ao teu servio, ao teu louvor, Em nada poderei pagar Ao que me ds em Teu amor. Amm. (J. Watts M. S. Porto Filho) A cruz a vara maravilhosa que pode tirar gua da rocha, como foi com Moiss. Se voc entender o pleno significado do divino sacrifcio de Jesus, certamente se arrepender de haver se oposto quele que pleno de amor. Est escrito: olharo para aquele a quem traspassaram; prante-lo-o como quem pranteia por um unignito e choraro por ele como se chora amargamente pelo primognito

O arrependimento no faz com que a pessoa veja a Cristo, mas ver Cristo provoca o arrependimento. Voc jamais ver a Cristo a partir do seu arrependimento, antes, deve buscar arrependimento em Cristo. O Esprito Santo, fazendo-nos olhar para Cristo, faz-nos deixar o pecado. Olhe adiante, ento, para a causa e o efeito do pecado, a partir da perspectiva do arrependimento em relao a Cristo e ao pecado, o qual foi erguido no madeiro para dar arrependimento. Ouvi algum dizer: Estou atormentado por horrveis pensamentos. Onde quer que v, blasfmias espoucam em minha mente, Freqentemente, no trabalho, foras ameaadoramente sugestivas se impem sobre mim. At mesmo em minha cama sou roubado do sono por murmrios do maligno. No posso fugir a tais horrveis tentaes. Amigo, sei o que sentir tais coisas, pois eu mesmo sou assombrado por sombras e por feras. Tentar dominar os prprios pensamentos quando eles so controlados pelo diabo o mesmo que lutar contra um enxame de moscas usando uma espada. A pobre alma tentada, assaltada por sugestes demonacas, como um viandante de quem se tem notcia, sobre o qual sobreveio um enxame de abelhas. Ele no podia mant-las afastadas nem fugir delas. Picaram-no na cabea e nos braos, deixando-o semi-morto. No de admirar que voc se sinta sem foras para fazer parar tais abominveis e ignominiosos pensamentos que o poder de Satans coloca em sua alma. Contudo, quero lembrar-lhe as palavras da Escritura: Porque Cristo, quando ns ainda ramos fracos, morreu a seu tempo pelos mpios. Jesus sabia onde estvamos e onde deveramos estar; ele viu que no poderamos vencer o prncipe das potestades do ar; ele sabia que seramos atacados por tais foras; e quando nos viu em tais condies, Cristo morreu pelos imps. Lance a ncora de sua f sobre tal fato: Cristo morreu pelos mpios. O prprio diabo no pode lhe dizer que voc na seja mpio; creia, ento, que Jesus morreu, at mesmo, por pessoas como eu e voc. Lembre-se da maneira como Martinho Lutero se props cortar a cabea do diabo com a prpria espada de sua acusao. Voc um pecador, afirmou-lhe o diabo. Sim, respondeu-lhe Lutero, Cristo morreu para salvar os pecadores. Assim, o arrependido Martinho decapitou o acusador com sua prpria espada. Corra para este refgio e permanea nele: Cristo morreu para salvar os pecadores. Se voc permanecer nesta verdade, seus pensamentos blasfemos, os quais voc no tem poder para afastar ou para fugir deles, ir-se-o por si mesmos, pois o diabo ver que operan sem propsito quando os sugere sua alma. Tais pensamento, se voc os odeia, no sero mais que investidas do diabo pelas ele o responsvel, no voc. Se voc lutar contra eles, no sero mais do que falsidades e imprecaes de arruaceiros. por meio de tais pensamentos que o diabo quer leva-lo ao desespero ou, pelo menos, afast-lo da confiana em Jesus. A mulher pobre e doente no podia chegar at Jesus por causa da multido que se comprimia ao seu redor, e voc se encontra na mesma condio por causa da presso de tais terrveis pensamentos. Entretanto, a mulher tocou com os dedos a orla da veste do Senhor, e foi curada. Faa o mesmo. Jesus morreu por pessoas culpadas de to pecado e blasfmia, e, portanto, estou certo de que ele no recusar aqueles que esto presos de maus pensamentos. Lance-se sobre ele, pensamentos e tudo mais, e veja se ele no poderoso para salvar. Ele pode silenciar os terrveis murmrios demonacos ou exp-los sua luz para que voc no mais os tema. sua prprias maneira, o Senhor pode e quer salv-lo, e o levar plena paz. Somente confie nele para tal salvao e todos os seus benefcios.

Triste perplexidez tal forma de incapacidade e tal forma de poder para crer. No nos estranha a desculpa: Eu quero crer, mas no consigo ou No depende de mim, mas de Deus; se ele quer que eu creia... Muitas pessoas permanecem nas trevas durante anos porque presumem que lhes falta poder para, como elas mesma dizem, entregar todo poder e repousar o poder nas mos de outra pessoa, no caso, Jesus Cristo. De fato, um coisa curiosa toda esta questo de crer, pois as pessoas no obtm muita ajuda da tentativa de crer. A crena no vem da tentativa de crer. Se uma pessoa faz uma declarao sobre algo que ocorreu no dia, eu no deveria dizer-lhe que tentaria crer nela. Se creio na veracidade do fato contado pela pessoa que fala comigo, deverei aceitar seu testemunho. Se no julgo que ela seja verdadeira, deveria, obviamente, desacredit-la. Jamais deveria tentar crer ou descrer dela. Agora, quando Deus declara que h salvao em Jesus Cristo, eu devo crer nele ou faz-lo mentiroso. Certamente voc no hesitar em concordar que o passo certo neste caso que o testemunho de Deus verdadeiro e que somos levados prontamente a crer em Jesus. possvel que voc tenha tentado demasiadamente crer. No almeje coisas maiores do que as que Jesus nos deu de graa. Esteja satisfeito com a f que voc pode reter nas mos esta verdade: Porque Cristo, quando ns ainda ramos fracos, morreu a seu tempo pelos mpios. Ele entregou sua vida por pessoas que ainda no criam nem ainda podiam crer nele. Morreu no por crentes, mas por pecadores incrdulos. Ele veio para tornar pecadores em crentes e santos, mas, quando morreu por eles, ainda os via como fracos e mpios. Se voc se ativer verdade de que Cristo morreu pelo mpio, e crer nisso, sua f o salvar, e voc poder prosseguir em paz com Deus. Se voc confiar sua alma a Jesus, o que morreu pelos mpios, ainda que voc no consiga crer em todas as coisas, e no possa remover montanhas nem realizar outros sinais e maravilhas, ainda assim estar salvo. No uma grande f que salva, mas a f verdadeira; e a salvao no reside na f, mas em Cristo em quem a f confia ele a graa de Deus. A f como um gro de mostarda apreende a salvao. No a medida da f, mas a sinceridade da f, que deve ser considerada. Certamente, uma pessoa pode crer naquilo que ele sabe ser a verdade; e como voc sabe que Jesus a verdade, voc, meu amigo, pode crer nele. A cruz, que o objeto da f, tambm, pelo poder do Esprito Santo, a causa da f. Sente-se e contemple a morte do Salvador at que a f brote, pelo poder do Esprito, em seu corao. No h lugar como o Calvrio para criar confiana. O ar do monte sagrado, onde voc estiver, trar sade para a f enferma. Muitos observadores tm cantado: Junto a cruz de Jesus Cristo, Meus olhos podem ver Um vulto agonizante, Por mim, ali morrer! Ento, estremecido, Contemplo o grande amor! Amor incomparvel, Por mim, vil pecador!

(1a. estrofe E. C. Clephane J. Costa) Ah! diz outro, minha desejo de fora para crer vai nessa direo, mas no consigo abandonar os meus pecados, e sei que no posso ir aos cus carregando tais pecados. Alegra-me que voc saiba disso, pois verdadeiro. Voc tem de divorciar dos os seus pecados para que possa se casar com Jesus. Lembre-se daquilo que aclarou a mente do jovem Bunyan: Voc prefere manter os ses pecados e ir para o inferno ou deixar seu pecados e ir para o cu? Tal pensamento o fez chegar a um ponto sem outra sada. a questo que todo ser humano ter de responder, pois no h como prosseguir pecando e ir para o cu. Isto no pode ocorrer [pois a verdadeira graa anula o pecado, a verdadeira f odeia o pecado e o verdadeiro arrependimento abandona o pecado]. Voc ter de deixar o pecado ou rejeitar a graa. Voc poder replicar: Sim, eu quero a qualquer custo. O querer est em mim, no sei como realiz-lo. Venha ento, mesmo sem foras, pois o texto verdadeiro: Porque Cristo, quando ns ainda ramos fracos, morreu a seu tempo pelos mpios. Voc pode crer nisto? Conquanto muitas coisas paream contradizer seu sentimento, voc pode crer? Deus o declarou e, portanto, um fato. Apegue-se a ele como ao flego de vida, por toda esperana reside nele. Creia na obra de Cristo e confie nele, e breve achar poder com o qual acabar com o pecado. parte de Jesus, o diabo, como o valente armado, o manter escravo do pecado. Pessoalmente, jamais pude vencer minha prpria pecabilidade. Tentei e falhei. Minhas propenses ao mal era demais para as minhas foras, at que, crendo que Cristo morreu por mim, entreguei-lhe minha alma cheia de culpa e recebi em troca um princpio pelo qual sobrepujei meu ser pecaminoso. A doutrina da cruz pode ser usada para matar o pecado da mesma maneira que os antigos guerreiros usavam suas espadas de duas mos para vencer seus inimigos. Nada h que seja igual a f no Amigo do pecador: ele vence todo mal. Se Cristo morreu por mim, injusto como sou, sem foras como estou, ento j no posso viver pecando, mas tenho de amar e servir aquele que me redimiu. No posso congraar com o pecado pelo qual meu melhor Amigo morreu. Tenho de ser santo por causa do seu nome. Como poderia viver em pecado quando ele morreu para dele me redimir? V que esplndida ajuda , para voc que se sente sem foras, saber e crer que, no devido tempo, Cristo morreu por mpios tais como ramos voc e eu? J apreEndeu a idia? difcil para nossa mente obscurecida, danificada e incrdula, compreender a essncia do evangelho. s vezes, a pregar, penso que estou expondo o evangelho de maneira to clara que sequer o nariz no rosto de algum poderia ser mais evidente; no entanto, percebo que o mais inteligente dos ouvintes tem dificuldade para entender o significado da frase: Cr no Senhor e sers salvo. Alguns convertidos, comumente, dizem que no compreenderam o evangelho at quando, um dia, tal e tal...; e muitas vezes, eles o tinham ouvido ao longo de anos. O evangelho, muitas vezes, permanece desconhecido no por falta de explanao, mas por falta de revelao pessoal. Esta, o Esprito Santo est pronto a fornecer, e o revelar a quem pedir. E quando isso ocorrer, a soma total das verdades reveladas podero ser resumidas nestas palavras? Cristo morreu pelo mpio. Posso at mesmo ouvir outra pessoa redargir: Minha fraqueza est exatamente nisto, que no consigo reter tal idia em minha mente! Ouo a palavra no domingo e fico impressionado, mas, durante a semana, encontro pessoas que no conhecem o evangelho,

e todos os meus bons sentimentos desaparecem. Meus colegas de trabalho no crem em nada, e dizem coisas terrveis, s quais sequer posso responder, sentindo-me, ento, completamente arrasado. Conheo bem esse tipo de flexibilidade plstica, e tremo ao pensar em tais pessoas. Entretanto, se elas estiverem sendo realmente sinceras, at mesmo em sua fraqueza podero encontrar a graa divina. O Esprito Santo pode afastar o esprito de temor de homens que as assalta. Ele pode tornar o covarde em corajoso. Lembre-se, meu vacilante amigo, voc no deve permanecer nesse estado. No ser bom para voc. Levante-se e enfrente a si mesmo; veja se voc quer ser como um sapo sob a ameaa do ancinho, com medo de saltar para salvar a vida e de ficar para enfrentar a morte. Voc tem mente prpria! No se trata apenas de uma questo religiosa, mas que diz respeito totalidade da vida comum. Eu faria muitas coisas para agradar meus amigos, mas ir ao inferno com eles seria mais do que eu poderia aventurar. Estaria bem fazer isto e aquilo por uma boa amizade, mas no perder a amizade de Deus para ficar bem com os amigos. Eu sei disso, dir tal pessoa, mas, ainda que eu saiba, no crio coragem. No consigo me firmar. Bem, eu repito o mesmo texto a voc: Porque Cristo, quando ns ainda ramos fracos, morreu a seu tempo pelos mpios. Se o apstolo Pedro estivesse aqui, diria: O Senhor Jesus morreu por mim quando eu era ainda to fraco que at mesmo uma serva que vigiava o fogo fez-me mentir e negar o Senhor. Sim, Jesus morreu por aqueles que o evitaram e o rejeitaram. Firme-se nesta verdade: Porque Cristo, quando ns ainda ramos fracos, morreu a seu tempo pelos mpios. Este o seu caminho para fora da covardia. Leve alma esta verdade: Cristo morreu por mim, e voc ver estar pronto para morrer e viver por ele. Creia que ele sofreu em seu lugar e se encher de assombrosa coragem. Considere os santos da poca dos mrtires. Nos primeiros dias do cristianismo, quando o pensamento do grande amor de Cristo cintilava em todo seu frescor na igreja, as pessoas estavam no apenas dispostas a morrer, mas ambicionavam tal sofrimento, at mesmo se apresentando aos tribunais para confessar o nome de Jesus, Cristo, o Senhor. No digo que agiam com sabedoria ao cortejarem a morte, mas isso prova meu ponto, de que o sentimento do amor de Jesus elevava suas mentes acima de todo medo que pudessem ter. Por que o amor de Deus no teria o mesmo efeito em voc? Oh! Que tal amor o inspire agora a ousada deciso de se colocar ao lado de Jesus para segui-lo at o fim! Que o Esprito Santo nos ajude a chegar at l pela f no Senhor Jesus!

O aumento da f
Seria possvel fazer aumentar a nossa f? Esta uma questo honesta para muitas pessoas que alegam que querem, mas no conseguem crer. Certamente muitas coisas sem sentido so ditas a esse respeito e deveramos ser prticos ao lidar com elas. Um bom senso comum to necessrio em termos de religio quando em outra coisa. O que devo fazer a fim de crer? Uma pessoa, indagada sobre a melhor maneira para realizar um certo ato, replicou que a melhor maneira seria faz-lo prontamente. Perdemos tempo discutindo mtodos, quando a ao , de fato, muito simples. A maneira mais simples para crer, crendo. Se o Esprito Santo lhe faculta sinceridade, voc crer to logo a verdade se lhe apresente. Crer porque verdade. O mandamento do evangelho claro: Cr no Senhor Jesus Cristo, e sers salvo. Vo ser evitar tal enfrentamento por meio de questes e rodeios. A ordem clara; que seja obedecida. Ainda assim, se voc tem dificuldade, leve sua incredulidade ao Senhor, em orao. Diga ao grande Pai aquilo que o confunde, e pea-lhe que seu Santo Esprito resolva a questo. Se eu no puder crer numa declarao em um livro, poderei perguntar ao seu autor sobre o significado dela, e, se ele for uma pessoa verdadeira, sua explicao ir me satisfazer. Quanto mais a divina explicao sobre os pontos difceis da Escritura poder satisfazer o corao do inquiridor honesto! O Senhor quer se dar a conhecer; achegue-se a ele e veja se no assim. Recolha-se ao seu quarto, e clame: Esprito Santo, leva-me tua verdade No o que eu sei, mas teu ensino. Se, no obstante, a f ainda parece ser coisa difcil, o Esprito Santo poder capacita-lo a crer por meio de repetida, freqente e honesta audio de seu prprio mandamento para crer. Cremos em muitas coisas sobre as quais ouvimos com freqncia. No comum na vida que, ouvindo alguma coisa ser repetida inmeras vezes ao dia, somos motivados, pelos menos, a comear a crer nelas? Algumas pessoas chegam a crer at mesmo em declaraes falsas por meio do mtodo de repetio. Assim, no me admira que o Esprito Santo abenoe a audio repetida da sua verdade e que use tal mtodo para promover a f naquilo que deve ser crido. Est escrito: A f pelo ouvir (ARC). Se honesta e atentamente ouo o evangelho, num destes dias acabarei crendo naquilo que ouvi, mediante a bendita operao do Esprito Santo em minha mente. Apenas se preocupe em obedecer o Esprito Santo, ouvindo o evangelho, e no distraia a sua mente ouvindo ou lendo aquilo que o confundir ainda mais. Se, entretanto, a palavra pregada no for suficiente, o Esprito Santo reservou-lhe um passo mais: considere o testemunho de outros. Muitos pessoas creram por causa do que a mulher samaritana lhes dissera sobre Jesus. Muitas de nossas crenas vm do testemunho de terceiros. Eu creio que existe um pas chamado Japo; jamais estive l, mas creio que tal lugar existe realmente porque creio no testemunho de pessoas que l estiveram. Creio que morrerei um dia; eu mesmo nunca morri, mas muitas pessoas j morreram e sua morte corrobora o testemunho bblico de que eu morrerei tambm. Oua aqueles que contam como foram salvos, como foram perdoados e como tiveram seus caracteres transformados. Se voc considerar bem o que dizem, ver que tais pessoas eram como voc, e foram

salvas. Se roubado a algum algum valor material ou moral, descobrir que um ladro se rejubilou com lavar os seus pecados na fonte do sangue de Jesus. Se voc tem sido fsica e moralmente impuro, descobrir que muitos homens e mulheres j foram purificados e transformados por Jesus. Se voc se encontra em desespero, bastar andar junto com o povo de Deus durante algum tempo, e indagar um pouco, para descobrir que alguns dos santos j estiveram em igual situao, mas foram renovados em sua mente quanto esperana em Deus. Seja grato pela providncia que o fez pobre ou doente ou triste, pois, por meio de todas estas coisas, o Senhor opera em sua vida, trazendo-o a f nele mesmo. A misericrdia do Senhor freqentemente passa nossa porta montada no cavalo da aflio. Jesus usa o espectro inteiro de nossa experincia para retirar-nos deste mundo perverso e dar=nos um mundo celestial. Cristo exaltado no trono celeste e terrestre a fim de que, por sua providncia, submeta os nossos coraes empedernidos, graciosa comoo do arrependimento. Jesus Cristo est operando, agora mesmo, por meio dos murmrios da conscincia, por meio do seu livro inspirado, a Bblia, por meio dos que pregam as palavras desse livro, e por meio de amigos que lhe do testemunho de sua f e que oram por voc, O Senhor pode enviar uma palavra seja ao seu corao como a vara de Moiss que fendeu a rocha, e fazer jorrar de sua alma as fontes do arrependimento. Ele pode traze trazer sua mente um texto da Escritura que lhe quebrante e conquiste o corao. Ele pode, misteriosamente, comover sua alma e, onde a conscincia o acusa de oposio ao amor de Jesus e a ao do Esprito, abrir espao para o arrependimento. Ainda que voc ache difcil crer, tais testemunhas lhe diro como o Senhor as libertou. medida que voc ouve uma e outra pessoa que testou e provou a palavra do Senhor, o Esprito divino o levar a crer. Voc j ouviu sobre o africano que ouviu um missionrio falar que, s vezes, a gua podia se tornar to dura que algum poderia andar sobre ela? Ele declarou que cria em muitas coisas ditas pelo missionrio, mas jamais poderia crer em tal mentira. Quando teve oportunidade de visitar a Inglaterra durante o inverno, tal africano passou por um rio congelado. Ele estava certo de que afundaria, se aventurasse andar sobre suas guas, at que o missionrio e seus amigos fossem em frente e andassem sobre o gelo. Persuadido, ento, o africano confiou neles e experimentou com segurana a nova aventura. Assim, quando v outros crerem no Cordeiro de Deus, e considera sua alegria e sua paz, voc mesmo levado a crer. A experincia de outras pessoas uma das maneiras que Deus usa para ajudar-nos em nossa falta de f. Voc tem, finalmente, de saber uma coisa: crer em Deus ou morrer; no h esperana fora dele. A melhor coisa : considere a autoridade sobre a qual voc deve lanar a sua f. No se trata da minha autoridade; esta voc faria bem em rejeitar. Voc ordenado a crer baseado na autoridade do prprio Deus. Ele prope que voc creia em Jesus Cristo e voc no pode recusar obedincia ao seu Criador. Um certo mestre de obras havia de h muito ouvido o evangelho, mas vivia atribulado pelo medo de que jamais chegasse a Cristo. Seu empregador, um dia, enviou-lhe um bilhete com estas palavras: Venha minha casa imediatamente aps o trabalho. O mestre de obras apareceu porta do seu patro, s para ouvi-lo dizer: O que que voc quer de mim a esta hora? O expediente est encerrado; por quer voc est aqui? Senhor, disse-lhe capataz, recebi seu recado. Ora, replicou o chefe, s porque voc recebeu meu recado, resolver me

incomodar aps a hora do trabalho? Bem, o empregado tentou argumentar, eu no estou entendendo... uma vez chamado, vi-me no direito de vir. O dono da casa, ento, sorriu, e disse: Entre, Joo. Eu tenho outro recado que quero ler para voc e, assentados, leu-lhe esta passagem da Bblia: Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Depois, perguntou-lhe: Voc acha que, depois de tal mensagem de Cristo, haveria algo de errado com ir at ele? O pobre homem viu, prontamente, a que vinha aquilo, e creu no Senhor Jesus Cristo para a vida eterna, pois percebeu quais eram a autoridade e a garantia sobre as quais lanava sua f. Assim com voc, pobre alma! Voc tem uma base de autoridade para crer, pois o prprio Senhor prope que voc creia nele. Se tal ainda no lhe a inspira f, pense sobre aquilo em que voc deve crer que o Senhor Jesus Cristo sofreu no lugar dos pecadores, sendo capaz para salvar aqueles que nele crem. Por que este o mais abenoado fato a que as pessoas so chamadas a crer? A mais doce, A mais confortante, a mais divina verdade jamais colocada ante nossas mentes mortais? Insto que voc pense bem a esse respeito, e busque a graa e o amor a contidos. Estude os quatro evangelistas, estude as epstolas de Paulo, e veja se a mensagem no suficiente para despertar a f. Pense sobre a pessoa de Cristo sobre quem ele , sobre o que ele fez e sobre o que ele. Como duvidar dele? Seria cruel desconfiar de Jesus, o fiel e verdadeiro. Ele nada fez para merecer desconfiana, pelo contrrio, dever-se-ia confiar nele de todo corao. Por que crucific-lo de novo com nossa descrena? No seria isso coro-lo com espinhos e, de novo, cuspir em sua face? O que? Ele no merece confiana? Que maior insulto lanaram os soldados sobre Cristo do que no crerem nele? Eles, no entanto, fizeram de Cristo um mrtir, mas voc o faz mentiroso isto bem pior. No pergunte: Como posso crer? Antes, responda: Como voc pode no-crer? Se nenhuma destas coisas o convence, ento h algo totalmente errado com voc. Minha ltima palavra, nesse caso, : Submeta-se a Deus! Preconceito ou orgulho estaro no fundo de toda descrena. Que o Esprito de Deus remova sua inimizade e o faa parar. Voc um rebelde, um rebelde orgulhoso, e, por isso, no pode crer em Deus. Abra m]ao de sua rebelio, lance fora suas armas; submeta-se ao Rei. Creio que jamais uma alma ergueu as mos em desespero: Senhor, eu me rendo, sem que a f se tornasse fcil e duradoura. A razo da descrena que voc ainda tem uma pendncia com o Senhor, e prefere seguir a sua prpria vontade e seu prprio caminho. Como podeis crer,disse Cristo, vs os que aceitais glria uns dos outros e, contudo, no procurais a glria que vem do Deus nico? Orgulho cria descrena. Submeta-se a Deus. Honra a Deus e docemente creia no seu Salvador. Que o Esprito Santo opere secreta e eficazmente em sua vida, e traga-o ao momento de crer no Senhor Jesus! Amm.

A regenerao e o Esprito
Importa-vos nascer de novo. Tais palavras do Senhor Jesus devem refulgir, para algumas pessoas, como a espada dos querubins s portas do Paraso. Sentem-se desesperadas, pois suas possibilidades esto alm dos maiores esforos. O novo nascimento do alto no habita o poder das criaturas. Longe de mim negar ou cancelar a verdade a fim de dar uma falsa idia de conforto. Admito prontamente que o novo nascimento supranatural e que no pode ser operado no homem por seu prprio esforo. Haveria de bem triste, se eu tentasse manter o meu leitor feliz, persuadindo-a a esquecer tal verdade inquestionvel. Notavelmente, o mesmo captulo em que Jesus apresenta tal declarao contm afirmaes explcitas quando salvao pela f. Lei o terceiro captulo do Evangelho de Joo e no pare nos versculos iniciais. certo que o terceiro verso diz: Em verdade, em verdade te digo que, se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. Mas, ento, nos versculos catorze e quinze, est escrito: E do modo por que Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do Homem seja levantado, para que todo o que nele cr tenha a vida eterna. E o versculo dezoito repete: Quem nele cr no julgado; o que no cr j est julgado, porquanto no cr no nome do unignito Filho de Deus. Fica evidente para qualquer leitor que estas duas declaraes tem de ser coerentes, uma vez que vieram dos mesmos lbios e esto grafadas na mesma pgina inspirada. Por que fazer uma dificuldade onde no h nenhuma? Se uma afirmao nos assegura da necessidade de salvao, a qual de algo somente o Senhor nos pode dar, e, se outra nos assegura de que o Senhor nos salvar mediante a f em Cristo Jesus, ento podemos, com toda certeza, concluir que o Senhor dar aos que nele crem, tudo aquilo que for necessrio para a salvao. O Senhor, de fato, realiza o novo nascimento a todos os que crem em Jesus; e a prpria f evidncia de que nasceram de novo. Confiamos em Jesus para fazer aquilo que no podemos fazer em por ns mesmos; se tal estivesse em nosso poder, para que consider-lo? De nossa parte, temos de receber pela f; da parte de Deus, ele promete nos criar de novo. Ele no crer por ns nem ns faremos a obra de regenerao em seu lugar. Basta que obedeamos seu mandamento gracioso para que ele opere em ns o novo nascimento. Aquele que chegou ao ponto de morrer na cruz em nosso lugar, no nos dar tambm todas as coisas necessria para nossa segurana eterna? Uma mudana salvadora de corao obra do Esprito Santo. Esta uma afirmao verdadeira que no poder ser questionada nem afastada. No obstante, a obra do Esprito Santo secreta e misteriosa, podendo ser percebida somente pelos resultados. Assim como h mistrios envolvendo nosso nascimento natural, tambm existem mistrios, mais e maiores, nas operaes do Esprito de Deus: O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito. E sabemos de uma coisa: a obra misteriosa do Esprito Santo no poder ser usada como desculpa para recusar a crena em Jesus, acerca que quem o prprio Esprito testifica. Se

algum tem de arar um campo e no o faz, no poder desculpar sua negligncia, dizendo que seria intil plantar a menos que Deus faa a semente crescer. Ningum ser justificado pela negligncia em arar, baseado em que Deus somente a secreta energia de Deus pode dar a colheita. Ningum ser justificado ao negligenciar a f baseado em que Deus o responsvel pela graa. Ningum se furta aos labores da vida por causa do fato de que, a menos que o Senhor construa a casa, em vo trabalha o obreiro. O certo que nenhuma pessoa que creia em Jesus, jamais dir que o Esprito se recusa a operar em sua alma. De fato, sua crena ser prova de que o Esprito trabalha em seu corao. Deus opera segundo sua providncia, e tal providncia requer da pessoas que no permaneam imveis. Sem o poder de Deus, tais pessoas jamais puderam se mover sem o poder de Deus; no obstante, seguiam seu caminho quem nenhum questionamento. O poder de Deus lhes era dado de graa, dia-a-dia. Pois ele mesmo quem a todos d vida, respirao e tudo mais .... pois nele vivemos, e nos movemos, e existimos. Assim ocorre com a graa salvadora. Ns cremos e nos arrependemos, e no o poderamos fazer sem a capacitao de quem nos d todas as coisas. Confiamos em Jesus e deixamos o pecado, e s ento percebemos que o Senhor operou nosso querer e nosso realizar segundo sua graciosa vontade. vo imaginar que haja reais dificuldades em entender tais coisas. Algumas verdades difceis de serem explicadas com palavras, podero ser facilmente explicadas pela experincia. No h discrepncia entre a verdade em que os pecadores crem para a salvao e o fato de que sua f lhes seja concedida pelo Esprito Santo. Somente a estultcia poder levar algum a enganar a si mesmo enquanto sua alma corre to grande perigo. Ningum se recusaria a entrar num barco salva-vidas s porque no conhece a especfica gravidade dos corpos; nem uma pessoa faminta recusaria o alimento at que conhece o inteiro processo da nutrio. Se voc, leitor, no quiser crer at que entenda todos os mistrios, jamais ser salvo; e, se permitir a si mesmo imaginosas dificuldades para fugir ao perdo de Deus por meio de Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador, voc perecer em justa e merecida condenao . No meta um suicdio espiritual por causa de uma paixo por sutilezas metafsicas.

Meu Redentor vive


Tenho me dirigido continuadamente ao meu leitor com respeito esperana para a sua culpa, em termos de Cristo, e este crucificado. Contudo, ser sbio lembrar que o Senhor ressuscitou de entre os mortos e vive eternamente. No peo que voc confie num Jesus morto, mas em Jesus Cristo, o qual morreu pelos nossos pecados, e ressuscitou para nossa justificao. Voc pode ir a Jesus como quem vai ao encontro de um amigo vivo e presente. Ele no apenas uma memria, mas uma Pessoa continuamente existente que ouve e responde a suas oraes. Ele vive prea levar a cabo a obra que iniciou em sua vida. Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de complet-la at ao Dia de Cristo Jesus. Ele est direita do Pai, intercedendo pelos pecadores, capaz para salvar todo aquele que se aproxima de Deus por seu intermdio. Se voc jamais provou, venha e prove o amor do seu Salvador vivo. Ele agora j no o servo humilde ante seus acusadores nem mais trabalha como o filho do carpinteiro, mas est exaltado sobre os principados e potestades e sobre todo nome. O Pai lhe deu todo poder nos cus e na terra, e ele exerce agora sua elevada posio para levar a cabo a obra da graa consumada na cruz e na ressurreio. Veja o que Pedro e outros apstolos testificaram sobre ele diante do sumo sacerdote e do conselho judaico: O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus, a quem vs matastes, pendurando-o num madeiro. Deus, porm, com a sua destra, o exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados (Atos 5.30-31). A glria que cerca o elevado Senhor deveria inspirar esperana no peito de todo crente. Jesus no uma pessoa qualquer, mas o supremo Salvador. Ele foi entronizado como Redentor da humanidade. Est investido da prerrogativa da vida e da morte; o Pai colocou todos os homens sob o governo mediador do Filho de modo que ele cumpra sua vontade. Ele abriu, e ningum poder fechar. Sob sua palavra, a alma libertada das cordas do pecado e da condenao jamais ser novamente escravizada. Ele estende o cetro de prata e todo aquele que o tocar, viver. certo que, tal como vivem o pecado, a carne e o diabo, assim tambm vive Jesus; e tal como aqueles tm poder para nos arruinar, maior poder tem Jesus para nos salvar. Toda sua exaltao e todo seu poder so contados como nossos. Ele exaltado para ser e exaltado para dar. Exaltado para ser Prncipe e Salvador, e nos dar tudo o que for necessrio para completar a salvao de todos que estejam sob seu governo. Jesus nada tem que no use para a salvao do pecador e nada que no conceda na abundncia de sua graa. Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida. Ele une seu principado ao ministrio da salvao como um e outro sendo o mesmo, e realiza sua exaltao em abenoar pessoas como se estas fossem jias na coroa de sua glria. Poderia algo mais ser melhor planejado para levantar as esperana do pecador que olha na direo de Cristo?

Jesus suportou grande humilhao em troca da qual recebeu toda exaltao. Por meio de tal humilhao, ele suportou e cumpriu a vontade do Pai, sendo recompensado com subida glria. E ele usa sua exaltao em favor do seu povo. Que o meu leitor alce os olhos para os montes dessa glria, de onde somente poder vir auxlio. Que ele contemple as altas glrias do Prncipe e Salvador. No a mais alta esperana, que um Homem agora ocupe o trono do universo? Temos uma Amigo no tribunal; sim, um Amigo no trono. Ele usar toda sua influncia em favor daqueles que entregam suas causas s suas mos. Venha, amigo, e entregue sua causa quele que teve, um dia, as mos feridas e que, agora, se entrega defesa de nossa causa, quele que tem o anel do poder e da honra reais. Nenhum processo falhar que tenha sido entregue ao grande Advogado.

Arrependimento e perdo
Fica claro, a partir do texto a pouco citado, que o arrependimento est ligado ao perdo dos pecados. Em Atos 5.31, lemos, sobre Jesus, que Deus, porm, com a sua destra, o exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados. Estas duas bno, arrependimento e perdo, vm das mos sagradas que um sai foram pregadas na cruz, mas que, agora, esto erguidas em glria. Arrependimento perdo bnos arraigadas ao propsito eterno de Deus. Aquilo que Deus juntou, homem nenhum poder separar. Arrependimento tambm est ligado remisso e voc notar isso se pensar um pouco mais sobre esse assunto. No poder haver perdo de pecados para um pecador impenitente; tal o confirmaria em seus caminhos maus e o ensinaria a avaliar por pouco o pecado. Se o Senhor dissesse: Voc ama o pecado e vive nele, indo de mal a pior, mas, no obstante, eu fecho os olhos para o seu pecado, seria o mesmo que editar uma horrvel permisso para pecar. A fundao da ordem social seria removida, e a anarquia moral estaria instalada. Sequer posso contar os inmeros erros que ocorreriam, se fosse possvel dividir arrependimento e perdo, passando por sobre o pecado enquanto o pecador permaneceria sem remisso para sempre. Na prpria natureza das coisas, se cremos realmente na santidade de Deus, tem de ser que, se continuarmos vivendo em pecado, sem arrependimento, no restar perdo, mas teremos de enfrentar as conseqncias de nossa obstinao. Segundo a infinita bondade de Deus, -nos prometido que, se deixarmos os nossos pecados, confessando-os e aceitando, mediante a f, a graa providenciada em Jesus Cristo, Deus fiel e justo para perdoar nossos pecados e nos purificar de toda injustia. Mas, enquanto Deus viver, no haver promessa de misericrdia para aqueles que continuam nos seus maus caminhos e se recusam a reconhecer seus malfeitos. Certamente, nenhum rebelde poder esperar o perdo do Rei pela sua traio enquanto permanecer em revolta aberta. Ningum ser to estulto a ponto de imaginar que o Juiz de toda a terra deixar de lado os pecados se o pecador se recusar ele mesmo a abandon-los. Alm disso, tal dever acorrer por causa da plenitude da misericrdia divina. Um tipo de misericrdia que pudesse perdoar o pecador e deix-lo viver no pecado seria uma misericrdia falsa alm de superficial. Seria uma misericrdia deformada e injusta, apoiada num de seus ps e falta de uma das mos. Qual , pense um pouco, o maior privilgio: livrar algum da culpa do pecado ou libert-lo do poder do pecado? No tentarei pesar em balana duas misericrdia to sobrepujantes. Nem me parece que ser liberto do domnio do pecado, ser feito santo, ser refeito imagem de Deus, deveria ser considerado a maior misericrdia entre ambas as graas, se que podemos fazer comparao. Ser perdoado um favor imensurvel. Deus aquele que perdoa o mpio. Mas, se pudssemos ser perdoados e deixados livres para amar o pecado, para espojar na rebelio e na iniqidade, para chafurdar na luxria, qual sentido teria tal perdo? No seria mais um doce venenoso que acabaria por nos destruir?

Ser lavado e ainda permanecer na lama, ser declarado limpo e ter na pela a mostra da lepra, seria apenas um mau arremedo de misericrdia. De que adianta trazer um pessoa para fora de seu tmulo, se for para deix-la morta? Para que levar algum luz, se ela continuar cega? Graas a Deus pelo seu perdo de pecados que tambm nos cura a alma. Aquele que nos lava as manchas do passado tambm nos ergue dos caminhos estultos do presente e e previne que caiamos no futuro. Havemos de aceitar, jubilosamente, o conjunto de arrependimento e remisso; tais bnos no podem ser separadas. A herana pactual uma e indivisvel e jamais poder ser parcelada. Dividir a obra da graa seria o mesmo que separar uma criana viva em duas metades. Certamente, quem o permitisse seria criminosamente insensvel. Pergunto se voc, que parece buscar o Senhor, ou melhor, que parece ser buscado por ele, estaria satisfeito com apenas metade da misericrdia? Estaria satisfatrio para voc, se Deus perdoasse os seus pecados e o abandonasse a uma vida mundana e mpia como antes? Oh, no! O esprito redivivo tem mais medo do pecado do que da sua prpria penalidade. O grito do corao no ser: Quem poder livrar minha alma da punio! Antes, ser: Desventurado homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte? Quem me habilitar a viver acima das tentaes e a me tornar santo como Deus santo? Uma vez que a unidade de arrependimento e remisso concordam com gracioso desejo, uma vez que ela necessria para a plenitude da salvao e para nossa santificao, esteja certo de que voc habite nelas. Arrependimento e perdo so colocados juntos na experincia de todos os cristos. Jamais houve algum que estivesse sinceramente arrependido dos seus pecados, com f arrependida, que no tivesse sido perdoado; e, por outro lado, jamais houve algum que tivesse sido perdoado sem que se arrependesse dos seus pecados. No hesito em dizer que, abaixo dos cus, jamais houve, h ou haver nenhum caso de purificao de pecados a menos que, ao mesmo tempo, o corao tenha sido levado f e ao arrependimento em relao a Cristo. Abandono do pecado e senso de perdo so coisas que chegam juntas alma e habitam nela eternamente. H duas coisas que agem e reagem um em relao outra: a pessoa perdoada ter sempre se arrependido; e aquela que se arrepende ser sempre perdoada. Lembre-se sempre disto: o perdo conduz ao arrependimento. These two things act and react upon each other: the man who is forgiven, therefore repents; and the man who repents is also most assuredly forgiven. Remember first, that forgiveness leads to repentance. Quando estamos certos do perdo, passamos a repudiar a iniqidade. Creio, assim, que, quando a f cresce at a plena segurana de maneira que tenhamos certeza, sem sombra de dvida, de que o sangue de Jesus lavou nosso pecado, tornando-os mais alvos do que neve a quando o arrependimento alcana suas maiores alturas. O arrependimento cresce medida que cresce a f. No se engana a esse respeito: arrependimento no coisa de dias ou semanas, uma penitncia temporria a ser cumprida o mais rpido possvel! No,

uma graa para durar a vida inteira. Todos os filhos de Deus, meninos e meninas, jovens, pais e velhos se arrependem. O arrependimento companheiro inseparvel da f. Uma vez que andamos pela f e no pelo que vemos, as lgrimas do arrependimento brilharo sempre nos olhos da f. No ser verdadeiro o arrependimento que no proceda da f em Jesus, assim como no ser verdadeira a f em Jesus que no venha nas cores do arrependimento. F a arrependimento, tal como irmos siameses, so vitalmente ligadas. Na proporo que cremos no amor perdoador de Jesus, nos arrependemos; e na proporo que nos arrependemos do pecado e rejeitamos o mal, nos alegramos na plenitude da justificao que Jesus nos atribui. Voc jamais avaliar o perdo at que sinta o arrependimento; e jamais provar o ato do arrependimento at que conhea o perdo. Pode parecer estranho, mas assim mesmo o amargor do arrependimento e a doura do perdo se misturam no gosto da vida gracioso , produzindo felicidade incomparvel. Tais dons do pacto divino so mtuas seguranas entre si. Se eu sei que me arrependo, sei tambm que sou perdoado. Como saber se sou perdoado, exceto se souber que retornei dos meus antigos caminhos de pecado? Ser um crente ser um penitente. F e arrependimento so dois lados da mesma moeda. O arrependimento j foi descrito como um corao ferido pelo pecado e tirado do pecado. Pode ser descrito tambm pelos termos tornar e retornar. uma mudana de mente do tipo mais completo radical, com dor em relao ao passado e com disposio de mudana em relao ao futuro. Nesse caso, poderemos ter certeza de que fomos perdoados, pois o Senhor jamais deixou um corao ferido pelo pecado e tirado do pecado, sem que o perdoasse. Se, por outro lado, gozamos o perdo por meio do sangue de Jesus, somos justificados mediante a f, e temos paz com Deus por intermdio de Jesus Cristo, nosso Senhor, sabemos que nossa f e nossos arrependimento so do tipo certo. Jamais considere seu arrependimento como causa de sua remisso., mas como acompanhante dela. No espere ser capaz de arrependimento at que veja a graa de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo e sua prontido para remover o seu pecado. Mantenha tais coisas em seus devidos lugares, e considere-as em relao uma a outra. Elas so como dois pilares da mesma experincia. So como os pilares da frente do templo de Salomo e ornam magnificamente a entrada do lugar santo. Ningum vm Deus satisfatoriamente exceto aquele que passa entre os pilares do arrependimento e da remisso. O arco-ris do pacto da graa se estende em toda a sua beleza sobre a alma quando as lgrimas sinceras do arrependimento refratam a luz do perdo divino. Arrependimento de pecados e f no perdo divino so as ramas e a trama da urdidura da converso verdadeira. Por meios de tais sinais o verdadeiro salvo conhecido. Eis-nos de volta Escritura, sobre a qual somos mediados: ambos, arrependimento e perdo fluem da mesma fonte e so dados pelo mesmo Salvador. O Senhor Jesus, em toda a sua glria, confere ambos pessoa. Voc jamais encontrar remisso nem arrependimento em nenhum outro lugar. Jesus os tem mo e est pronto para os conceder, agora mesmo, de graa, a todos os que o aceitam como Senhor e Salvador. No nos esqueamos jamais que Jesus concede tudo o que necessrio para nossa salvao. muito importante que todos os que buscam a sua misericrdia estejam certos

disto: que a f tanto dom de Deus quanto o Salvador sobre o qual tal f repousa. O arrependimento de pecados to verdadeiramente obra da graa como a consumao da expiao pela qual os pecados so lavados. A salvao, do comeo ao fim, obra da graa somente. No entenda de maneira errada; isso no quer dizer que o Esprito Santo quem deve se arrepender. Ele nada fez de que tenha de se arrepender. Se ele pudesse se arrepender, no satisfaria a necessidade do caso. Ns que temos de nos arrepender de nossos pecados, ou no seremos salvos do seu poder. No o Senhor Jesus que se arrepende. De que deveria ele se arrepender? Ns mesmos temos de nos arrepender com todo a fora de nossa alma. A vontade, as afeies, as emoes, toda a obra interior se envolve no ato abenoado do arrependimento de pecados. Ainda assim, por trs de todo ato pessoal, est a influncia santa e secreta que derrete o corao, que concede contrio e que produz completa mudana. O Esprito de Deus tambm nos move na direo da santificao, faz nosso corao apreciar, amar e desejar a santificao; d-nos a motivao pela qual somos conduzidos a progredir em cada estgio da santificao. O Esprito de Deus opera em nossa vontade para agir segundo o bom desgnio de Deus. O Esprito de Cristo nos conduz plena submisso para que nos acheguemos a Jesus, o qual, de graa, concede-nos a dupla bno do arrependimento e da remisso, segundo as riquezas de sua graa. Pela graa sois salvos.

Como dado o arrependimento


Considere o grande texto: Deus, porm, com a sua destra, o exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados. O Senhor Jesus ascendeu aos cus depois de ressuscitar a fim de que sua graa viesse a ns na habitao do seu Esprito. Sua glria aumenta o valor da nossa herana de graa. O Senhor no ascendeu aos cus seno com o propsito de nos elevar juntamente com ele. Foi exaltado para conceder arrependimento e ns o obteremos, se atentarmos a algumas verdades cruciais. A obra completa e consumada de Cristo, aceitvel para Deus, torna o arrependimento possvel, acessvel e aceitvel para ns. A lei no faz uso do arrependimento, mas deixa claro isto: A alma que pecar, esta morrer. Se o Senhor Jesus Cristo no tivesse morrido e ressuscitado e ascendido aos cus, de que valeria o seu ou o meu arrependimento? Poderamos sentir remorso pelas coisas que fazemos, e os horrores que o acompanham, mas jamais poderamos sentir o arrependimento e suas esperanas. Arrependimento, como sentimento natural, um dever comum que no implica mrito; de fato, ele vem, geralmente, to misturado com o medo egosta da punio, que a mais cndida avaliao revela nossa prpria mesquinhez. Se o Senhor Jesus no tivesse se interposto e atribudo a ns os seus prprios mritos, nossas lgrimas de arrependimento seriam apenas gua derramada em solo seco. Jesus foi exaltado para que as virtudes de sua intercesso propiciasse o nosso arrependimento diante de Deus. Nesse sentido, ele nos d arrependimento, pois prontifica o nosso corao ao arrependimento, sem o que jamais teramos experimentado sua necessidade. Quando Jesus foi exaltado, o Esprito de Deus foi derramado para operar as graas necessrias ao nosso corao. O Esprito Santo cria o arrependimento em nosso ser de maneira supranatural, renovando nossa natureza e removendo o corao de pedra de nossa carne, Oh! No fique parado, apertando os olhos para produzir lgrimas impossveis! O arrependimento no vem da natureza indisposta contra Deus, mas da graa divina, livre e soberana. No busque a recluso do seu quarto para espremer seu corao de pedra a fim de fazer brotar o que no est ali. Antes, v ao Calvrio e veja como Jesus morreu. Seu socorro no vem de outros montes, mas do monte do Calvrio de onde s vem a salvao. O Esprito Santo veio com o propsito de romper as sobras do esprito humano com o sopro do arrependimento. Mais uma vez, ele paira sobre as trevas e causa a ordem. Respire tambm, em orao: Bendito Esprito, habita em mim. Torna manso e humilde de corao de maneira que eu seja capaz de abominar o pecado e sinceramente arrepender-me dele. O Esprito de Deus certamente o ouvir e responder sua orao. Lembre-se, tambm, que, quando foi exaltado, o Senhor no apenas nos deu o arrependimento, enviando seu Santo Esprito, mas consagrando todas as obras da natureza e da providncia aos grandes fins da nossa salvao para chamar-nos ao arrependimento, quer no canto de um galo, como aconteceu com Pedro, quer no tremor da terra como ocorreu no caso do carcereiro que guardava Paulo e Silas.

direita de Deus, o Senhor governa todas as coisas abaixo e orquestra sua operao para a salvao dos seus redimidos. Ele usa as coisas acres e as coisas doces para, quando voc menos espera, produzir um estado mental santo em sua vida. Esteja certo de que aquele que subiu para a glria, alado em todo esplendor e majestade de Deus, tem abundantes meios para operar o arrependimento no corao daqueles aos quais concedeu perdo. Ele, agora mesmo, quer lhe conceder o dom do arrependimento. Pea j o seu auxlio. Observe com, com alvio, que o Senhor Jesus d o arrependimentos s pessoas mais inesperadas. Ele foi exaltado para dar arrependimento a Israel. A Israel! Nos dias em que os apstolos falavam, Israel era uma nao pecava contra a luz e o amor de Deus, ousando dizer: Seu sangue caia sobre ns e nossos filhos. Sim, Jesus exaltado pata lhe trazer arrependimento! Que maravilhosa graa! Se voc foi criado na mais luminosa luz crist, mas a rejeitou, ainda assim h esperana. Se voc pecou contra Deus, ainda assim h esperana de sensibilidade para seu corao, pois Jesus foi exaltado e revestido de poder ilimitado. At mesmo para aqueles que pecaram de maneira mais profunda e grave, o Senhor foi exaltado para lhes trazer arrependimento perdo. Estou feliz por proclamar tal evangelho pleno! Feliz ser voc, se o abraar. O corao dos filhos de Israel se tornou duro como diamante. Lutero chegou a pensar que seria impossvel converter um judeu. Certamente, estamos longe de concordar com o reformador quanto a este ponto, mas admitimos que a semente de Israel se tornou exageradamente obstinada em sua rejeio do Salvador durantes estes muitos sculos. A Palavra diz: Veio para o que era seu, mas os seus no o receberam. No entanto, o Senhor Jesus foi exaltado para trazer arrependimento a Israel. Provavelmente meu leitor ser um gentio, mas de igual corao obstinado. Ele estava no mundo, mas o mundo no o conheceu. Voc tem estado contra o Senhor Jesus por meio de rejeit-lo ou ignor-lo, mas, ainda assim, ele veio para operar arrependimento em seu corao. O Senhor concede arrependimento pessoas mais inesperadas, tornando lees em cordeiros, corvos em pombas. Considere a grande mudana que ele poder trazer sua vida. A contemplao da morte de Cristo um meio certo e rpido para obteno de arrependimento. No espere tirar arrependimento das cisternas secas da natureza humana corrompida. contrrio s leis da mente, supor que voc poder foras sua alma a um estado de graa. Antes, leve seu corao em splicas diante do nico que o entende, e diga: Deus, purifica-me. Senhor, renova-me. Senhor, d-me arrependimento. Quanto mais voc tentar produzir emoes penitentes em si mesmo, mais ficar frustrado; mas se voc crer que Jesus morreu por voc, ver brotar o arrependimento. Medite sobre o fato de que Jesus verteu seu sangue por amor a voc. Mantenha os olhos de sua mente firmado na agonia e no doce sangue vertido na paixo e na cruz, e ver que, de toda a dor que sofreu por voc, Jesus o olhar como olhou para Pedro, de maneira que voc tambm v e chore amargamente. Aquele que morreu por voc, tambm o far morrer para o pecado mediante o poder do seu Esprito. Aquele que entrou na glria e poderoso para arrastar sua alma para longe do pecado e para junto de si, em santidade.

Estarei contente, se eu apenas deixar um pensamento com voc: no olhe debaixo do gelo para encontrar fogo nem espere encontrar arrependimento em seu corao natural. Antes, olhe para aquele que vive a fim de encontrar vida. Olhe para Jesus a fim de expressar f e arrependimento, e ter suprida as suas verdadeira necessidades. Jamais busque fora de Jesus aquilo que s Jesus tem e quer lhe conceder. Lembre-se: Cristo tudo!

O Medo da falha final


As mentes de muitos que se achegam a Cristo so assobradas por temores de falhas. Tais pessoas tm medo que no conseguiro perseverar at o final. J ouvi uma pessoa interessada, dizer: E, se entregar minha vida a Jesus e, porventura, retroceder em cair em perdio? J tenho tido bons sentimentos em outras oportunidades, e todos se desvaneceram. Minha bondade tem sido passageira como nuvem solitria ou orvalho da manh. As coisas me vm de repente e logo se esvaem; prometem muito e duram pouco. Bem, o que eu creio que o medo o pai do fato. Aquele que tem medo de confiar em Jesus durante todo o tempo, j falhou, pois f temporria no f , antes, como torcer para uma coisa dar certo. Semelhante f no confia na graa para a salvao. Tais pessoas confiam em Cristo com medida restrita e olham para si mesmas para continuar e perseverar no caminho para o cu. Dessa maneira, j esto colocando a falha como uma conseqncia natural, retrocedendo antes de comear a jornada. Se confiarmos em ns mesmos para asseguram nossa perseverana, estaremos tentando permanecer no ar, firmados em nossos prprios sapatos. Ainda que descansemos parte da nossa salvao em Jesus Cristo, falharemos se colocarmos a outra parte da confiana em qualquer outra coisa. Nenhuma corrente mais forte do que o seu elo mais fraco: se Jesus nossa esperana para todas as coisas, exceto para uma coisa, esta coisa que no ele, certamente falhar. No tenho dvida de que o erro sobre a crena da perseverana tem levado muitos a supor que tenham falhado. Por que continuar correndo, se j perdia a corrida? Tais pessoas confiaram em si mesmas para vencer a corrida, e pararam no meio do caminho. Cuidado para no misturar, pouco que seja de voc, com o cimento com o qual voc constri; a mistura no ligar as pedras do edifcio. Se voc olhou exclusivamente para Jesus logo no incio, cuide de continuar olhando somente para ele at o fim. Ele o alfa e o Omega, o princpio e o fim. Se voc comeou no Esprito, no dever esperar que seja possvel continuar na fora da carne. Comece como voc sabe que deve comear, e continue como voc comeou: deixe o Senhor ser tudo em voc. Oh! Que Deus, o Santo Esprito, O Esprito de Cristo, d-lhe a mais clara idia da fora que vem do fato de que seremos preservados at o dia da nova manifestao Senhor Jesus! Sobre aquele que o Alfa e o Omega, Paulo disse: o qual tambm vos confirmar at ao fim, para serdes irrepreensveis no Dia de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel Deus, pelo qual fostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor (1 Corntios 1.8-9). Tal linguagem silentemente admite uma grande necessidade ao nos falar sobre sua proviso. Sempre que o Senhor faz uma proviso, certo de que necessitamos dela, pois no h superficialidade no pacto da graa. Havia escudos de ouro pendurados na corte de Salomo, os quais jamais foram usados, mas no assim na armadura de Deus. As coisas que Deus prov so necessrias e teis. Entre agora e a hora da consumao dos tempos, todas as promessas de Deus e todas as provises do pacto da graa sero conclamadas. A necessidade mais urgente da alma crente a confirmao da graa, a continuao, a perseverana, a preservao at o fim. Tal a grande necessidade do mais maduro dos crentes, como Paulo escreveu aos santos de Corinto, dizendo: Sempre dou graas a meu Deus a vosso respeito, a propsito da sua graa, que vos foi dada em Cristo Jesus; porque, em tudo, fostes enriquecidos nele, em toda a palavra e em todo o conhecimento; assim

como o testemunho de Cristo tem sido confirmado em vs, de maneira que no vos falte nenhum dom, aguardando vs a revelao de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual tambm vos confirmar at ao fim, para serdes irrepreensveis no Dia de nosso Senhor Jesus Cristo. Tais homens maduros so as pessoas que mais sentem necessidade da reafirmao diria da graa, qual se apegam pela f, firmemente, e tornam-se, finalmente, em vencedores. Se voc no for um dos santos, nascido de novo pela graa mediante a f, no sentir necessidade de mais graa; mas, porque voc nascido de Deus, sente a necessidade de poder dirio para a vida espiritual. Uma esttua de mrmore no tem fome nem sede; mas pessoas vivas precisam de comida e bebida para viver e se regozija com o po e o vinho da comunho com o Senhor que lhe so assegurados no corpo e no sangue de Jesus Cristo. O desejo pessoal do crente torna inevitvel que ele derive dia-a-dia o suprimento para as suas necessidades, diretamente da fonte supridora, pois o que far se no recorrer a seu Deus? Tal verdadeiro a respeito dos mais dotados dos santos a respeito das pessoas de Corinto, as quais foram enriquecidas com toda palavra e conhecimento. Elas precisavam ser confirmadas de maneira cabal, ou seus dons e conquistas seriam para a sua prpria runa. Ainda que falssemos lnguas de homens e de anjos, se no recebermos continuada graa, de que nos valero tais riquezas? Ainda que tenhamos toda a experincia dos pais da igreja ainda que fssemos instrudos por Deus de maneira que entendssemos todos os mistrios no poderamos viver um dia sequer sem a vida divina em ns, fluindo do Autor do pacto. Como poderamos ter esperana por uma nica hora, quanto mais por uma vida inteira, a menos que o Senhor nos mantenha em suas mos? Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de complet-la at ao Dia de Cristo Jesus ou tudo h de se revelar completa falha. Tal necessidade surge, em grande parte, de ns mesmos. Algumas pessoas temem que no perseveraro na graa porque conhecem a prpria inconstncia. Certas pessoas so naturalmente instveis. Algumas so naturalmente conservadoras, para no dizer obstinadas, mas outras, so constitucionalmente instveis e volveis. Como borboletas, vo de flor em flor, visitando todas as belezas do jardim, e jamais se assentam em nenhuma delas. Jamais permanecem num s lugar durante o tempo bastante para realizar algo bom; nem mesmo em seus negcios ou buscas intelectuais. Tais pessoas podero temer que dez, vinte, trinta, quarenta ou cinqenta anos de continuada vigilncia religiosa seja demais para elas mesmas. Vemos pessoas a filiar-se a uma igreja depois de outra at perderem a conta. Experimental de tudo at notarem que j no tm mais nada. Tais pessoas tm uma dupla necessidade de orao: que sejam divinamente confirmadas e que permaneam firmes e inabalveis, pois, de outro modo, jamais sero abundantes na obra do Senhor. Todos ns, mesmo que no soframos tal tendncia natural instabilidade, teremos de sentir a prpria fraqueza, se qu7e somos realmente movidos pelo Senhor. Amado amigo, no suficiente faz-lo tropeas duas vezes no mesmo dia? Voc que deseja andar em perfeita santidade, como creio que deseja, que coloca diante de si um alto padro de vida crist no acha que, antes mesmo de a mesa do desjejum ter sido retirada, voc j ter demonstrado estultcia suficiente para torn-lo envergonhado de si mesmo? Se nos isolssemos na recluso de um eremita, ainda assim a tentao nos seguiria, pois, enquanto

no pudermos escapar de ns mesmos, no poderemos escapar das incitaes do pecado. Tal constatao em nosso corao deveria nos tornar vigilantes e humildes diante de Deus. Se ele no nos confirmar, certamente tropearemos e cairemos, no vencidos por outro inimigo seno ns mesmos, isto , nosso prprio descuido. Senhor, seja nossa fora; somos demasiadamente fracos! Alm disso, h o peso de uma longa vida. Quando primeiro fazemos nossa profisso da f crist, voamos alto como guias, sem qualquer hesitao e, durante algum tempo, corremos sem desmaiar em nossas almas. Depois, ainda que nossos passos paream mais lentos, somos mais teis e melhor sustentados. Peo a Deus e a energia de nossa mocidade continue mantida pela energia do Esprito e no pelo orgulho da carne. Aquele que est acostumado a andar no caminho para o cu descobre que h uma boa razo para que a armadura prometida inclua calados de ferro e bronze, pois a jornada rdua. Como o Peregrino, de Bunnian, o crente descobre que h Montes de Dificuldade e Vales de Humilhao; que h Vales de Sobra da Morte e, pior ainda, Feiras de Vaidades e tudo isso ter de ser transposto. Se h Plancies Aprazveis (e, graas a Deis, elas existem), h tambm Castelos de Desespero no interior dos quais os peregrinos podem ser vistos. Considerando todas estas coisas, todos os que perseveram a te o fim no caminho da santidade acabaro se tornando homens e mulheres admirveis. mundo de maravilhas no posso dizer menos do que isso. Os dias de uma vida crist so fios de misericrdia urdidos com os fios da fidelidade divina. Nos cus, ns contaremos aos anjos e aos principados e potestades acerca das inescrutveis riquezas de Cristo que nos foram delegadas e das quais desfrutamos ao longo do caminho. Fomos guardados vivos ante a iminncia da morte. da morte. Nossa vida espiritual foi uma chama ardente no fragor do mar, uma pedra suspensa no ar. O mundo quedar maravilhado, vendo-nos entrar pelos portais perolados, inculpveis, no dia de nosso Senhor Jesus Cristo. Deveramos ser gratos, se tal maravilha se mantive apenas por uma hora creia que ela ser para sempre. Fosse apenas isso e haveria causa para ansiedade; mas ainda h muito mais. Temos de pensar sobre o tipo de lugar em que vivemos. O mundo uma selva ululante para muitas pessoas dentre o povo de Deus. Alguns de ns temos imenso prazer na providncia de Deus, mas outros lutam arduamente para sobreviver. Muito de ns comeamos nosso dia com orao e ouvimos cantos de hinos de louvor em nossas casas; mas muitos de nossos bons irmos raramente levantam seus joelhos do cho sem que tenham de ouvir uma blasfmia. Vo ao trabalho e durante todo o dia so molestados por vis conversaes, tais como aquelas a que foi submetido o justo L, em Sodoma. Poderia algum andar nas ruas da cidade sem ter os ouvidos afligidos por palavras obscenas? O mundo no amigvel em relao graa. O melhor que podemos fazer neste mundo passar por ele o mais rpido possvel, pois habitamos em terreno inimigo. Um ladro espreita em cada moita. Por todos os lugares temos de andar com a espada desembainhada nas mos, ou, pelo menos, com a arma da orao do nosso lado, pois temos de contender a cada passo. No se engane a esse respeito, ou voc ser tremendamente abalado pela desiluso. Deus, ajuda-nos e confirma-nos at o fim, pois, de outro modo, sequer sabemos o seria de ns.

A religio verdadeira supranatural em seu incio, continua sendo supranatural e sua continuao e Serpa supranatural na sua finalizao. obra do Senhor do comeo ao fim. para isso que a mo do Senhor est sempre estendida e firme: para suprir para a necessidade que o meu leitor deve estar sentindo agora e que eu, certamente, sinto. Portanto, olhemos para o Senhor em quem somente habita a nossa preservao e quem somente capaz para impedir que caiamos e para glorificar-no0s com seu Filho.

CONFIRMAO
Quero que voc observe a segurana da expectativa de Paulo quanto a todos os salvos e preservados em Cristo. Ele diz: aguardando vs a revelao de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual tambm vos confirmar at ao fim, para serdes irrepreensveis no Dia de nosso Senhor Jesus Cristo. Este o tipo de confirmao a ser colocada acima de todas as coisas mais desejveis. Voc v? Ela implica que as pessoas sejam justas (justificadas), e propes que elas sejam confirmadas na justia. Seria realmente terrvel confirmar uma pessoa em seus caminhos de pecado e de erro. Imagine, um bbado confirmado, um ladro confirmado, um mentiroso confirmado. Seria algo deplorvel para uma pessoa, ser confirmada em sua descrena e impiedade. A confirmao divina somente poder ser usufruda por aqueles aos quais a graa de Deus j foi manifestada. Tal a obra do |Esprito Santo. Aquele que concede tambm fortalece e estabelece a f. Aquele que derrama amor em nosso corao tambm aumenta e preserva a sua chama. Aquilo que conhecemos dos seus primeiros ensinos, o bom Esprito nos leva a conhecer com maior luz e certeza por meio de mais instruo e entendimento. Atos santos so confirmados at que se tornem hbitos santos, e sentimentos santos so confirmados at que habitem em nossos coraes. Experincia e prtica confirmam nossas crenas e resolues. Nossas alegria e tristezas, sucessos e falhas, so santificados at o propsito final tal como a rvore fortalece suas razes por meio da chuva fina e dos vendavais. A mente instruda, e o crescente conhecimento acha razes para perseveram no bom caminho; o corao confortado, cada vez mais prximo da verdade consoladora. A fora do pulso aumenta, o passo se afirma e a pessoa se torna mais slida e substancial. No se trata de um mero crescimento natural, mas uma obra distinta do Esprito Santo, tal como a converso. O Senhor certamente concede o crescimento queles que depositam sua confiana nele para a vida eterna. Por meio de uma obra interna, o Esprito Santo livra-nos de sermos instveis como a gua, e torna-nos arraigados e fundados. Tal obra parte do seu mtodo para nossa salvao, edificando-nos em Jesus Cristo e fazendonos habitar nele. Querido leitor, voc poder, diariamente, buscar o crescimento na f sem nenhuma expectativa de desapontamento. Aquele em quem voc confia o far ser como rvore plantada junto a ribeiros de gua, preservando sua folhagem sua folhagem at mesmo na estao seca. Que fora tamanha fora , para a igreja estar confirmada em Cristo! Ele conforto na angstia e ajuda na fraqueza. Voc no gostaria de receber tal confirmao? Crentes confirmados so como pilares da casa de Deus. Jamais sero arrastados por ventos de doutrina nem derrubados por sbitas tentaes. So esteios para os demais crent5es e agem como ncoras para a igreja em tempos de provao. Voc, que est comeando a vida santa dificilmente ousar esperar que se torne como eles, mas no tema: o bom Senhor que opera neles, operar em voc tambm. Num destes dias, voc, que agora apenas um beb em Cristo, tornar-se- um pai na igreja. Espere por este grande feito, mas espere-o como dom

da graa, no como pagamento por horas de trabalho nem como produto de uma nova energia. O inspirado apstolo Paulo fala sobre tais pessoas como tendo sido conformadas at o fim. Ele esperava que a graa de Deus os preservasse individualmente at o fim de suas vidas, ou at que o Senhor voltasse. De fato, ele esperava que a totalidade da igreja de Deus em todos os lugares e tempos fosse guardada para o final da dispensao, at o dia em que o Senhor Jesus, o Noivo, celebre a festa de casamento com a noiva aperfeioada. Todos os que esto em Cristo esto confirmados nele para o dia memorvel. Ele no disse? Porque eu vivo, eles tambm vivero? Disse tambm: Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, e ningum as arrebatar da minha mo. Aquele que comeou a boa obra o confirmar at o dia de Cristo Jesus. A obra da graa na alma no jamais uma reforma superficial; a nova vida implantada no novo nascimento provm de semente incorruptvel, a qual vive e habita para sempre. Nem as promessas de Deus feitas ao crentes tm carter transitrio, mas seu cumprimento envolve a manuteno do crente no caminho santo at o dia da eterna glria. Somos guardados pelo poder de Deus, mediante a f para a salvao. O justo manter seu caminho, no como resultado de seu prprio mrito, mas por causa do dom do favor gratuito e imerecido, pelo qual somos preservado para o grande dia. Dos que lhe foram dados, nenhum se perder; nenhum membro do seu corpo ser cortado; nenhuma jia de seu tesouro estar perdida no dia da prestao de contas. Caro leitor, a salvao recebida mediante a f no coisa para meses ou anos: o nosso Senhor obteve para ns eterna salvao, e aquilo que eterno no pode acabar. Paulo declara sua grande expectao de que os santos de Corinto seriam confirmados e inculpveis at o fim. Tal inculpabilidade parte preciosa da nossa segurana. Ser guardado santo superior a ser guardado em segurana. Terrvel coisa ver pessoas religiosas agindo sem nenhuma honra em relao umas as outras, pois tais pessoas no crem no poder de nosso Senhor Jesus Cristo para as guardar inculpveis. As vidas de alguns crente meramente professos so cumuladas de tropeos; jamais se aquietam e, ao mesmo tempo, jamais permanecem sobre os prprios ps. Tal no uma atitude adequada para o crente; ele foi chamado para andar com Deus, e, mediante a f, ele pode e deveria obter perseverana firme na santidade. O Senhor capaz no somente para nos salvar do inferno, mas tambm para nos guardar de tropeos. No precisamos de ceder tentao. No est escrito: O pecado no ter domnio sobre vs? O Senhor capaz para guardar os ps dos seus santos; e ele o far em relao queles que nen confiam. No precisamos de sujar nossas vestes, mas podemos conserv-las sem manchas no mundo, fiis ao compromisso do pacto e certos de que, sem a santificao, ningum ver o Senhor. O apstolo profetizou aos crentes de Felipos aquilo que ns tambm deveramos buscar isto , sermos preservados ntegros e inculpveis para o dia do Senhor Jesus Cristo. Algumas verses da Bblia usam a palavra irrepreensvel no lugar do termo inculpvel. Uma boa traduo seria impecvel. Deus garante que no ltimo dia estaremos livres de acusao, que nada no universo inteiro ousar desafiar aqueles que so os redimidos do Senhor. Certamente temos pecados e fraquezas que lamentar, mas tais no so o tipo de falta que nos afastar de Cristo; estaremos livres de hipocrisia, engano, dios e prazer pelo pecado; tais coisas, sim, seriam acusaes fatais. A despeito de nossas falhas, o |Esprito Santo pode operar em ns um carter impoluto diante dos homens. Tal como Daniel, no

daremos ocasio para lnguas acusadoras, exceto em termos de nossa religio. Multides de homens e mulheres de Deus tm exibido vidas to transparentes, to consistentes que ningum poder jamais contradiz-las. O Senhor dir acerca de muitos crentes aquilo que disse a respeito de J, quando Satans se ps diante dele: Observaste tu a meu servo J? Porque ningum h na terra semelhante a ele, homem ntegro e reto, temente a Deus, e que se desvia do mal. Tal o que o meu leitor deveria buscar. E este o triunfo dos santos continuar a seguir o Cordeiro aonde quer que ele v, mantenho integridade diante do Deus vivo. Que jamais retrocedamos aos nossos caminhos desviados, dando razo para que o adversrio blasfeme. Acerca do verdadeiro crente, est escrito: Sabemos que todo aquele que nascido de Deus no vive em pecado; antes, Aquele que nasceu de Deus o guarda, e o Maligno no lhe toca. Provavelmente, isto foi escrito por mim e por voc! Amigo que inicia agora a vida divina, o Senhor lhe d um novo carter, e este, irrepreensvel. Embora em sua vida pregressa voc tenha longe no pecado, o Senhor pode livr-lo de antigos hbitos e torn-lo um exemplo de virtude. Ele pode torn-lo moralmente ntegro, mas pode mais, faz-lo abominar tudo o que falso e seguir o verdadeiro em santidade. Jamais ponha isto em dvida. O maior dos pecadores no ficar um centmetro aqum do mais puro dos santos. Creia nisto, e ser segundo a sua f. Oh! Que alegria ser, ser encontrado inculpvel no dia do julgamento! Que gozo ser postar-me em p no dia do juzo, certo de que ningum intentar levantar acusao contra quem foi lavado no sangue de Jesus Cristo. Que regozijo ser gozar de indmita coragem, quando os cus e a terra fugirem diante da face do Juiz de toda a criao. Tal ousadia ser a poro de todos os que olharam somente para a graa de Deus em Cristo Jesus e lutaram a guerra santa contra todo mal.