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CAPTULO 1 ASPECTOS FISICOQUMICOS DE LA CALIDAD DEL AGUA Qum.

Ada Barrenechea Martel

Aspectos fisicoqumicos de la calidad del agua

1. 1.1

INTRODUCCIN El agua: un disolvente universal

El agua es el constituyente ms importante del organismo humano y del mundo en el que vivimos. Tiene una gran influencia en los procesos bioqumicos que ocurren en la naturaleza. Esta influencia no solo se debe a sus propiedades fisicoqumicas como molcula bipolar sino tambin a los constituyentes orgnicos e inorgnicos que se encuentran en ella. Se considera que el agua es un solvente universal, debido a que es capaz de disolver o dispersar la mayora de sustancias con las que tiene contacto, sean estas slidas, lquidas o gaseosas, y de formar con ellas iones, complejos solubles e insolubles, coloides o simplemente partculas dispersas de diferente tamao y peso. Desde el punto de vista de la salud humana, el agua ayuda a eliminar las sustancias resultantes de los procesos bioqumicos que se desarrollan en el organismo humano, a travs de los rganos excretores, en especial la orina y el sudor. Sin embargo, por esta misma propiedad, puede transportar una serie de txicos al organismo que pueden afectar a diferentes rganos, de manera reversible o irreversible. 1.2 Las fuentes de agua de origen superficial

Debido a que las principales fuentes de agua para el tratamiento con fines de consumo humano son de origen superficial, en el presente manual se tratarn los temas especficamente relacionados con este tipo de agua. En la seccin anterior, destacamos la importancia que tiene el agua como solvente universal y sealamos que, debido a esta propiedad, es capaz de transportar casi la totalidad de sustancias que encuentra a su paso.

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Por otro lado, la contaminacin de los recursos hdricos superficiales es un problema cada vez ms grave, debido a que se estos se usan como destino final de residuos domsticos e industriales, sobre todo en las reas urbanas e incluso en numerosas ciudades importantes del continente. Estas descargas son las principales responsables de la alteracin de la calidad de las aguas naturales, que en algunos casos llegan a estar tan contaminadas que su potabilizacin resulta muy difcil y costosa. Debido a la amplia gama de contaminantes, a los diferentes niveles de contaminacin, as como a la cintica qumica de las sustancias, elementos, materia orgnica y microorganismos que se incorporan en el cuerpo de agua, es indispensable conocer las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del agua antes de seleccionarla como fuente de agua cruda. 1.3 Aspectos fisicoqumicos

La presencia de sustancias qumicas disueltas e insolubles en el agua que pueden ser de origen natural o antropognico define su composicin fsica y qumica. Algunos procesos fisicoqumicos que ocurren en el agua pueden ser evaluados si se recurre a los principios de equilibrio qumico, incluida la Ley de Accin de Masas y la Ecuacin de Nerst o al conocimiento de los mecanismos de reaccin y de las proporciones para los procesos irreversibles.

2.

CALIDAD DEL AGUA

El trmino calidad del agua es relativo y solo tiene importancia universal si est relacionado con el uso del recurso. Esto quiere decir que una fuente de agua suficientemente limpia que permita la vida de los peces puede no ser apta para la natacin y un agua til para el consumo humano puede resultar inadecuada para la industria. Para decidir si un agua califica para un propsito particular, su calidad debe especificarse en funcin del uso que se le va a dar. Bajo estas consideraciones, se dice que un agua est contaminada cuando sufre cambios que afectan su uso real o potencial.

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Es importante anotar que la evaluacin de la calidad del agua se realiza usando tcnicas analticas adecuadas para cada caso. Para que los resultados de estas determinaciones sean representativos, es necesario dar mucha importancia a los procesos de muestreo y a las unidades y terminologa empleadas. Para una correcta interpretacin de los datos obtenidos, los resultados de los anlisis deben manejarse estadsticamente, teniendo en cuenta la correlacin de iones, los factores que gobiernan el comportamiento de los componentes del agua, etctera. El uso de grficos ayuda a mostrar las relaciones fsicas y qumicas entre el agua, las fuentes probables de contaminacin o polucin y el rgimen de calidad y, por tanto, a realizar adecuadamente la evaluacin de los recursos hdricos. A continuacin se tratan en detalle las principales caractersticas fisicoqumicas y biolgicas que definen la calidad del agua, el origen de los constituyentes, su importancia en la salud, su relacin con los principales procesos de tratamiento y los lmites de concentracin establecidos por las normas internacionales de calidad de agua para consumo humano. 2.1 Caractersticas fsicas

Las caractersticas fsicas del agua, llamadas as porque pueden impresionar a los sentidos (vista, olfato, etctera), tienen directa incidencia sobre las condiciones estticas y de aceptabilidad del agua. Se consideran importantes las siguientes: turbiedad; slidos solubles e insolubles; color; olor y sabor; temperatura, y pH.

2.1.1 Turbiedad La turbiedad es originada por las partculas en suspensin o coloides (arcillas, limo, tierra finamente dividida, etctera). La figura 1 muestra la distribucin de las partculas en el agua de acuerdo con su tamao. La turbiedad es causada por las partculas que forman los sistemas coloidales; es decir, aquellas que por su tamao,

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se encuentran suspendidas y reducen la transparencia del agua en menor o mayor grado. La medicin de la turbiedad se realiza mediante un turbidmetro o nefelmetro. Las unidades utilizadas son, por lo general, unidades nefelomtricas de turbiedad (UNT). ltimamente, ha cobrado importancia la presencia de fibras de asbesto desprendidas de los accesorios de asbesto-cemento de los sistemas de distribucin como un factor causante de turbiedad en las aguas de consumo humano. En la prctica, la remocin de la turbiedad no es un proceso difcil de llevar a cabo en una planta de clarificacin de agua; sin embargo, es uno de los que ms influye en los costos de produccin, porque, por lo general, requiere usar coagulantes, acondicionadores de pH, ayudantes de coagulacin, etctera. El diseo de los sistemas de remocin de turbiedad debe considerar no solo el tipo de partculas existentes (origen, estructura, composicin y forma) sino tambin su tamao y comportamiento. Aunque no se conocen los efectos directos de la turbiedad sobre la salud, esta afecta la calidad esttica del agua, lo que muchas veces ocasiona el rechazo de los consumidores. Por otra parte, como seala Castro de Esparza (1), los estudios elaborados por Tracy y por Sanderson y Kelly han demostrado que en el proceso de eliminacin de los organismos patgenos, por la accin de agentes qumicos como el cloro, las partculas causantes de la turbiedad reducen la eficiencia del proceso y protegen fsicamente a los microorganismos del contacto directo con el desinfectante. Por esta razn, si bien las normas de calidad establecen un criterio para turbiedad en la fuente de abastecimiento, esta debe mantenerse mnima para garantizar la eficacia del proceso de desinfeccin. Los estndares internos de la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA) establecen que las aguas de consumo humano deben tener preferentemente una UNT y en ningn caso ms de 5 UNT. Las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad y las Guas de Calidad para Aguas de Consumo Humano de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomiendan como valor gua 5 UNT. La OMS indica, sin embargo, que para una desinfeccin eficiente, el agua filtrada debera tener una turbiedad promedio menor o igual a una UNT.

tomos

Coloides Partculas suspendidas Algas

Molculas

Bacterias

electrnico

microscopio

Microscopio

Ultra-

Microscopio Dimetros de los poros en el papel filtro

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(A ) Unidades ngstrom (m) Milimicrmetros (m) Micrmetros (mm) Milmetros 102 10 10-2 10-5 103 102 10-1 10-4

10 1 10-3 10-6

104 103 110 10-3

105 104 102 10-2

106 105 103 10-1

107 106 1

Figura 1-1. Distribucin de tamaos de las partculas en el agua

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2.1.2 Slidos y residuos Se denomina as a los residuos que se obtienen como materia remanente luego de evaporar y secar una muestra de agua a una temperatura dada. Segn el tipo de asociacin con el agua, los slidos pueden encontrarse suspendidos o disueltos. La figura 1-1 muestra la distribucin de partculas en el agua segn su tamao. Las partculas pueden estar: Disueltas (hasta un milimicrmetro), en cuyo caso fsicamente no influirn en la turbiedad, pero s podran definir su color u olor. Formando sistemas coloidales (1 a 1.000 milimicrmetros), que son las causantes de la turbiedad neta del agua. En forma de partculas suspendidas (por encima de 1.000 milimicrmetros), las cuales caen rpidamente cuando el agua se somete a reposo. Es necesario aclarar que las pruebas analticas para determinar las formas de los residuos no determinan sustancias qumicas especficas y solo clasifican sustancias que tienen propiedades fsicas similares y comportamiento semejante frente a las diferentes condiciones ambientales.

Slidos totales. Corresponden al residuo remanente despus de secar una muestra de agua. Equivalen a la suma del residuo disuelto y suspendido. El residuo total del agua se determina a 103105 C. Equivalencias: Slidos totales = slidos suspendidos + slidos disueltos Slidos totales = slidos fijos + slidos voltiles

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Slidos disueltos o residuos disueltos. Mejor conocidos como slidos filtrables, son los que se obtienen despus de la evaporacin de una muestra previamente filtrada. Comprenden slidos en solucin verdadera y slidos en estado coloidal, no retenidos en la filtracin, ambos con partculas inferiores a un micrmetro (1 ). Slidos en suspensin. Corresponden a los slidos presentes en un agua residual, exceptuados los solubles y los slidos en fino estado coloidal. Se considera que los slidos en suspensin son los que tienen partculas superiores a un micrmetro y que son retenidos mediante una filtracin en el anlisis de laboratorio. Slidos voltiles y fijos. Los slidos voltiles son aquellos que se pierden por calcinacin a 550 C, mientras que el material remanente se define como slidos fijos. La mayor parte de los slidos voltiles corresponden a material orgnico. Los slidos fijos corresponden, ms bien, a material inorgnico. 2.1.3 Color Esta caracterstica del agua puede estar ligada a la turbiedad o presentarse independientemente de ella. An no es posible establecer las estructuras qumicas fundamentales de las especies responsables del color. Esta caracterstica del agua se atribuye comnmente a la presencia de taninos, lignina, cidos hmicos, cidos grasos, cidos flvicos, etctera. Se considera que el color natural del agua, excluyendo el que resulta de descargas industriales, puede originarse por las siguientes causas: la extraccin acuosa de sustancias de origen vegetal; la descomposicin de la materia; la materia orgnica del suelo; la presencia de hierro, manganeso y otros compuestos metlicos; y una combinacin de los procesos descritos.

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En la formacin del color en el agua intervienen, entre otros factores, el pH, la temperatura, el tiempo de contacto, la materia disponible y la solubilidad de los compuestos coloreados. Se denomina color aparente a aquel que presenta el agua cruda o natural y color verdadero al que queda luego de que el agua ha sido filtrada. Existen muchos mtodos de remocin del color. Los principales son la coagulacin por compuestos qumicos como el alumbre y el sulfato frrico a pH bajos y las unidades de contacto o filtracin ascendente. Debido a que el color del agua se origina, en muchos casos, por la presencia de compuestos de naturaleza orgnica, se recomienda que la desinfeccin se realice luego de que este haya sido removido, para evitar que la aplicacin de cloro como desinfectante pueda dar origen a la formacin de trihalometanos, compuestos que tienen efecto cancergeno en animales. El valor gua de la OMS y del Canad es 15 unidades de color (UC) para aguas de bebida. 2.1.4 Olor y sabor El sabor y el olor estn estrechamente relacionados; por eso es comn decir que A lo que huele, sabe el agua. Estas caractersticas constituyen el motivo principal de rechazo por parte del consumidor. En trminos prcticos, la falta de olor puede ser un indicio indirecto de la ausencia de contaminantes, tales como los compuestos fenlicos. Por otra parte, la presencia de olor a sulfuro de hidrgeno puede indicar una accin sptica de compuestos orgnicos en el agua. El cuadro 1-1 presenta un resumen de algunos olores caractersticos del agua, de acuerdo con su origen.

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Cuadro 1-1. Olores caractersticos del agua y su origen Naturaleza Olor balsmico Dulzor Olor qumico Olor a cloro Olor a hidrocarburo Olor medicamentoso Olor a azufre Olor a pescado Olor sptico Olor a tierra Olor fecaloide Olor a moho Olor a legumbres Flores Coelosphaerium Aguas residuales industriales Cloro libre Refinera de petrleo Fenol, yodoformo cido sulfhdrico, H2S Pescado, mariscos Alcantarilla Arcillas hmedas Retrete, alcantarilla Cueva hmeda Hierbas, hojas en descomposicin Origen

Las sustancias generadoras de olor y sabor en aguas crudas pueden ser compuestos orgnicos derivados de la actividad de microorganismos y algas o provenir de descargas de desechos industriales. En el agua se pueden considerar cuatro sabores bsicos: cido, salado, dulce y amargo. El cuadro 1-2 muestra los lmites de percepcin de algunas sales y compuestos presentes en el agua.

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Cuadro 1-2. Lmites de percepcin de algunas sales y compuestos en el agua (mg/L) Sustancia Netamente reconocible 600 100 7 1,15 4 0,1 0,5 Debidamente perceptible 300 60 3,5 3,5 0,55 2 0,05 0,20 No apreciable

CaCl2; NaCl MgCl2 FeSO4 CuSO4 H2S H2SO4 Cl2 Ca(OCl) 2

150 1,75 1,75 0,30 1 0,05 0,20

En algunos casos, la eliminacin de los olores puede realizarse mediante la aereacin o la adicin de carbn activado. La cloracin en presencia de compuestos fenlicos puede imprimir un mal sabor en el agua, por la formacin de derivados clorados que producen un sabor a derivados fenlicos. La EPA y la OMS recomiendan como criterio que por razones organolpticas, las fuentes de abastecimiento deben estar razonablemente exentas de olor y sabor; es decir, en trminos generales, que se encuentren en un nivel aceptable.

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2.1.5 Temperatura Es uno de los parmetros fsicos ms importantes en el agua, pues por lo general influye en el retardo o aceleracin de la actividad biolgica, la absorcin de oxgeno, la precipitacin de compuestos, la formacin de depsitos, la desinfeccin y los procesos de mezcla, floculacin, sedimentacin y filtracin. Mltiples factores, principalmente ambientales, pueden hacer que la temperatura del agua vare continuamente. 2.1.6 pH El pH influye en algunos fenmenos que ocurren en el agua, como la corrosin y las incrustaciones en las redes de distribucin. Aunque podra decirse que no tiene efectos directos sobre la salud, s puede influir en los procesos de tratamiento del agua, como la coagulacin y la desinfeccin. Por lo general, las aguas naturales (no contaminadas) exhiben un pH en el rango de 5 a 9. Cuando se tratan aguas cidas, es comn la adicin de un lcali (por lo general, cal) para optimizar los procesos de coagulacin. En algunos casos, se requerir volver a ajustar el pH del agua tratada hasta un valor que no le confiera efectos corrosivos ni incrustantes. Se considera que el pH de las aguas tanto crudas como tratadas debera estar entre 5,0 y 9,0. Por lo general, este rango permite controlar sus efectos en el comportamiento de otros constituyentes del agua. Las guas canadienses han establecido el rango de pH 6,5 a 8,5 para el agua potable. 2.2 Caractersticas qumicas

El agua, como solvente universal, puede contener cualquier elemento de la tabla peridica. Sin embargo, pocos son los elementos significativos para el tratamiento del agua cruda con fines de consumo o los que tienen efectos en la salud del consumidor.

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Cuadro 1-3. Criterios de calidad para el agua potable


Regulaciones Internas Primarias Nivel mximo del contaminante Guas de Calidad para el Agua de Bebida del Canad-1978 (2) Concentracin mxima aceptable Guidelines for Drinking-Water Quality OMS, 1996 (3) Valor gua

Parmetros

Unidades

Fsicos Color Sabor y olor Turbiedad Inorgnicos Aluminio Amonio Antimonio Arsnico Bario Boro Cadmio Cianuro Cinc Cloro Cloruro Cobre Cromo (total) Fluoruro Hierro Manganeso Mercurio Nitrato (como N) Nitrito (como N) pH Plata Plomo Selenio Sulfato Sulfuros (H2S) Slidos disueltos mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L mg/L 0,006 0,05 2,0 0,005 0,2 1,3na 0,1 4 0,002 10 1 0,015na 0,05 0,05 1,0 5,0 0,005 0,2 5,0 250 1,0 0,05 1,5 0,3 0,05 0,001 10 f 1,0 6,5 8,5 0,05 0,05 0,01 500 0,05 500 0,2 1,5 0,005(P) 0,01c 0,7 0,3 0,003 0,07 3 5d 250 2d 0,05(P) 1,5 0,3 0,5(P) 0,001 50 j 3
(I)

TCU UNT

Aceptable 5a

15 5

15 Aceptable 5b

0,01 0,01 250 0,05@ 1.000

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Parmetros

Regulaciones Internas Primarias EPA (2000) Nivel mximo permitido

Guas de Calidad para el Agua de Bebida del Canad-1978 (2) Concentracin mxima aceptable

Guidelines for Drinking-Water Quality OMS, 1996 (3) Valor gua

Orgnicos

Unidades g/L

Aldrn + dieldrn Benceno Carbofurano Clordano Clorobenceno Cloroformo DDT Dioxina Endrn Fenoles Heptacloro + heptaclor-epxido Lindano Metoxycloro Monocloramina Parathin PCB Plaguicidas (total) Tetracloruro de carbono Tolueno Toxafeno 2,4-D 2,4,5-TP Trihalometanos

g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L g/L

5 40 2 100 0,00003 2 0,6 0,2 40 0,5 5 1.000 3 70 50 100

0,7 7 100 30 0,2 2 3 4 100 35 100h

0,03 10c 5 0,2 200c 2 0,03 2 20 3.000 2 700d 30 9


f

5 100 10 350

TCU: Unidades de Color Verdadero. UNT: Unidades Nefelomtricas de Turbiedad. (P) Valor gua provisional. (I) En las concentraciones normalmente encontradas, no se ha detectado dao en la salud.
a

b c d f g h @ na

La Regla de Tratamiento de Agua de Superficie requiere que los sistemas que usan agua de superficie o subterrnea bajo influencia directa de agua de superficie: (1) desinfecten el agua y (2) filtren el agua o realicen el mismo nivel de tratamiento que aquellos que filtran el agua. El tratamiento debe reducir los niveles de Giardia lamblia (parsito) en 99,9% y los virus en 99,99%. La Legionella (bacteria) no tiene lmite, pero la EPA considera que si se inactivan la Giardia y los virus, la Legionella tambin estar controlada. En ningn momento la turbiedad (enturbiamiento del agua) puede superar las 5 UNT (los sistemas filtrantes deben asegurar que la turbiedad no supere una UNT [0,5 UNT para filtracin convencional o directa] en al menos 95% de las muestras diarias de cualquier mes); HPC: no ms de 500 colonias por mililitro. Turbiedad promedio para una efectiva desinfeccin: = 1 UNT. Muestra simple: = 5 UNT. Por ser consideradas sustancias cancergenas. Concentraciones establecidas porque a concentraciones mayores, se pueden ver afectados el sabor, el olor y la apariencia del agua. Cuando nitrato y nitrito estn presentes, la suma de las dos concentraciones no debe exceder 10 mg/L. La suma de la razn entre la concentracin de cada uno y su respectivo valor gua no debe exceder de 1. Se aplica cuando ms de un plaguicida considerado en las guas de calidad estn presentes en el agua. Relacionado con el olor y el sabor del agua. El plomo y el cobre se regulan mediante una tcnica de tratamiento que exige la implementacin de sistemas que controlen el poder corrosivo del agua. El nivel de accin sirve como un aviso para que los sistemas pblicos de agua tomen medidas adicionales de tratamiento si los niveles de las muestras de agua superan en ms de 10% los valores permitidos.

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A continuacin se sustentan las caractersticas e importancia de los principales parmetros qumicos relacionados con las fuentes de abastecimiento. Asimismo, se citan las recomendaciones que, como criterios de calidad, ha publicado la EPA en el ao 2000 (4) en Estados Unidos, as como las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad-1978 y las Guas de Calidad para Aguas de Consumo Humano de la OMS (3). Vase el cuadro 1-3. 2.2.1 Aceites y grasas La presencia de aceites y grasas en el agua puede alterar su calidad esttica (olor, sabor y apariencia). El contenido de aceites y grasas en el agua se determina en el laboratorio mediante la extraccin de todo el material soluble en un solvente orgnico tal como el hexano. Los resultados se reportan como mg/L de MEH (material extrable en hexano). Las normas de calidad de agua recomiendan que los aceites y grasas estn ausentes en el agua para consumo humano, ms por razones de aceptabilidad que porque exista algn riesgo de dao a la salud. 2.2.2 Agentes espumantes Entre los agentes espumantes se agrupa a todos los compuestos tensoactivos que, por su naturaleza, en mayor o en menor grado, producen espuma cuando el agua es agitada. La causa principal reside en la presencia de residuos de los detergentes domsticos, como el alquil-sulfonato lineal (LAS) y el alquil-sulfonato bencnico ramificado (ABS), entre los ms comunes. Su accin ms importante en las aguas superficiales est relacionada con la interferencia en el poder autodepurador de los recursos hdricos, debido a la inhibicin de la oxidacin qumica y biolgica. Como consecuencia de esto, aun en aguas fuertemente contaminadas, la determinacin de la carga orgnica biodegradable (DBO) suele presentar valores bajos. Esto se debe, entre otras causas, a que las bacterias en presencia de detergentes se rodean de una pelcula que las asla del medio e impide su accin. Por otro lado, la solubilidad del oxgeno en aguas que contienen detergentes es menor que en aguas libres de ellos. Se disminuye, en consecuencia, la difusin del oxgeno del aire a travs de la superficie del agua.

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Frente a la presencia de aceites y grasas, los detergentes juegan un papel emulsionante, lo que depende fundamentalmente de la estructura del grupo lifilo del detergente. Asimismo, los agentes tensoactivos presentes en el agua pueden dispersar las sustancias insolubles o absorbidas, debido a la disminucin de la tensin superficial del agua. Interfieren as en los procesos de coagulacin, sedimentacin y filtracin. Aunque los detergentes pueden tener estructuras qumicas diversas o ser ms o menos biodegradables, se ha demostrado que concentraciones menores de 0,5 mg/L no tienen efectos adversos en los procesos de tratamiento ni en la salud. Las Guas de Calidad para Aguas de Consumo Humano no presentan un valor gua referido al contenido de detergentes en el agua de bebida, pero recomiendan que el agua no presente espuma ni problemas de olor ni sabor relacionados con este parmetro. 2.2.3 Alcalinidad Es la capacidad del agua de neutralizar cidos. Sin embargo, aniones de cidos dbiles (bicarbonatos, carbonatos, hidrxido, sulfuro, bisulfuro, silicato y fosfato) pueden contribuir a la alcalinidad. La alcalinidad est influenciada por el pH, la composicin general del agua, la temperatura y la fuerza inica. Por lo general, est presente en las aguas naturales como un equilibrio de carbonatos y bicarbonatos con el cido carbnico, con tendencia a que prevalezcan los iones de bicarbonato. De ah que un agua pueda tener baja alcalinidad y un pH relativamente alto o viceversa. La alcalinidad es importante en el tratamiento del agua porque reacciona con coagulantes hidrolizables (como sales de hierro y aluminio) durante el proceso de coagulacin. Adems, este parmetro tiene incidencia sobre el carcter corrosivo o incrustante que pueda tener el agua y, cuando alcanza niveles altos, puede tener efectos sobre el sabor.

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Durante el tratamiento, las aguas crudas de muy baja alcalinidad pueden requerir la adicin de un alcalinizante primario (como el hidrxido de calcio). La EPA no hace recomendaciones respecto a la alcalinidad en fuentes de agua, ya que esta se liga a factores como el pH y la dureza, pero concluye que una fuente no debe mostrar cambios bruscos o repentinos en el contenido de la alcalinidad, pues esto podra indicar un cambio en la calidad del agua. 2.2.4 Aluminio Es un componente natural del agua, debido principalmente a que forma parte de la estructura de las arcillas. Puede estar presente en sus formas solubles o en sistemas coloidales, responsables de la turbiedad del agua. Las concentraciones ms frecuentes en las aguas superficiales oscilan entre 0,1 y 10 ppm. El problema mayor lo constituyen las aguas que presentan concentraciones altas de aluminio, las cuales confieren al agua un pH bajo, debido a sus propiedades anfteras, que hacen que sus sales se hidrolicen formando cidos dbiles. Durante el tratamiento es posible remover las sales de aluminio solubles, mediante la formacin de hidrxido de aluminio. Sin embargo, es necesario tener mucho control del pH, pues si este sube excesivamente, podra producirse la formacin de aluminatos, nuevamente solubles. La coagulacin, en este caso, se realiza mediante polmeros orgnicos, por lo general aninicos. Cuando el aluminio se encuentra en el agua cruda, se recomienda usar como coagulantes sales de hierro o polmeros sintticos. Los coagulantes alumnicos dejan un remanente de metal que, en algunos casos, puede llegar a niveles no deseados. En el caso del aluminio, la OMS ha establecido un valor gua de 0,2 mg/L para aguas de consumo humano. 2.2.5 Amonio Es el producto final de la reduccin de las sustancias orgnicas e inorgnicas nitrogenadas y debe su origen a los siguientes factores: El nitrgeno atmosfrico, por fijacin qumica.

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Las protenas animales o vegetales, por putrefaccin mediante accin bacteriana. La reduccin de nitritos.

El amoniaco se encuentra en cantidades notables cuando el medio es fuertemente reductor. En un medio oxidante, el ion amonio se transforma en nitrito. Se le considera un constituyente normal de las aguas superficiales y est ntimamente relacionado con descargas recientes de desages. Cuando su concentracin es mayor de 0,1 mg/L (como N), podra constituirse en un indicador de contaminacin por aguas residuales domsticas o industriales. El amoniaco en las aguas residuales es producido en su mayor parte por la eliminacin de compuestos que tienen nitrgeno orgnico y por la hidrlisis de la urea o rea. En casos menos frecuentes, se puede producir por reduccin de nitratos en condiciones anaerbicas. El amoniaco es un micronutriente para microorganismos y algas en los sistemas de distribucin. Su presencia en el agua favorece la multiplicacin de estos. Este compuesto influye en los procesos de desinfeccin con cloro e incrementa su demanda debido a la formacin de cloramidas. Por lo general, la eliminacin del amoniaco a concentraciones altas se realiza mediante la oxidacin con cloro. La OMS establece como valor gua para aguas de bebida 1,5 mg/L, referido ms bien a criterios de aceptabilidad (olor y sabor). 2.2.6 Antimonio No es un elemento esencial para la vida de las personas o animales. En el agua puede encontrarse bajo el estado de oxidacin III V y a concentraciones promedio de 0,6 mg/L. Se lo relaciona con el aumento del colesterol en la sangre. Las principales fuentes de contaminacin de las aguas superficiales con antimonio son las descargas de la industria petrolera, cermica, electrnica, entre otras.

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Debido a que su comportamiento qumico es parecido al del arsnico, su proceso de remocin es similar al de este. Respecto al agua potable, el valor gua provisional dado por la OMS es de 0,005 mg/L. La EPA indica como nivel mximo de concentracin 0,006 mg/L. 2.2.7 Arsnico Puede estar presente en el agua en forma natural. Es un elemento muy txico para el hombre. Se encuentra en forma trivalente o pentavalente, tanto en compuestos inorgnicos como orgnicos. Las concentraciones de As en aguas naturales usualmente son menores de 10 g/L. Sin embargo, en zonas mineras pueden encontrase concentraciones entre 0,2 y 1 g/L. La toxicidad del As es compleja, pues depende de la va de exposicin, del estado de valencia y de la forma qumica (inorgnica u orgnica) del compuesto. El arsnico inorgnico es el responsable de la mayora de los casos de intoxicacin en seres humanos. En cuanto a las especies oxidadas, generalmente las sales inorgnicas de As(III) son ms txicas que las de As(V) y la solubilidad de los compuestos de arsnico inorgnico est relacionada con su toxicidad; todos los compuestos solubles son txicos. Se sospecha que el arsnico tiene efectos cancergenos por la correlacin encontrada entre la incidencia de hiperquetosis y cncer de la piel por un lado y la ingestin de aguas con ms de 0,3 mg/L de arsnico por otro. Esta relacin fue comprobada por Trelles (5) en la Argentina. El metabolismo del As se realiza principalmente en el hgado, aunque su mecanismo no est bien establecido. La remocin de arsnico del agua se basa principalmente en su oxidacin a su forma pentavalente antes de la coagulacin con sulfato frrico a pH de 6 a 8,

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con alumbre a pH de 6 a 7 o ablandamiento con cal a pH 11. A escala experimental, este mtodo ha permitido una remocin de 90% de arsnico. Debido a sus efectos adversos sobre la salud y a la insuficiente informacin sobre su remocin del agua, la EPA y las guas canadienses recomiendan que el contenido de arsnico en fuentes de abastecimiento no exceda 0,05 mg/L. El valor gua de la OMS para el agua de bebida es 0,01 mg/L. 2.2.8 Asbesto El contenido de asbesto en el agua es una preocupacin reciente. Bajo ciertas condiciones de calidad del agua y debido a la erosin, las fibras de asbesto pueden desprenderse de las tuberas de asbesto-cemento presentes en los sistemas de distribucin. Sin embargo, una vez identificado el problema, es posible mitigar el efecto mediante el control y la reduccin de la corrosividad del agua. Estudios realizados en el Canad encontraron cantidades que varan desde menos de 105 hasta 2 x 109 fibras de asbesto por litro en agua cruda y cantidades de 9,5 x 106 fibras de asbesto por litro en el agua filtrada (6). La EPA reporta que concentraciones superiores a 7 millones de fibras mayores de 10 micrmetros por litro (nivel mximo permitido) en el agua potable podran significar un alto riesgo de desarrollar plipos intestinales benignos. Sin embargo, la OMS considera que no es necesario recomendar un valor gua para el asbesto en el agua de bebida, debido a que las concentraciones normalmente halladas en ella no representan un riesgo para la salud. 2.2.9 Bario Elemento altamente txico para el hombre; causa trastornos cardacos, vasculares y nerviosos (aumento de presin arterial). Se considera fatal una dosis de 0,8 a 0,9 gramos como cloruro de bario (de 550 a 600 miligramos de bario). La contaminacin del agua por bario puede provenir principalmente de los residuos de perforaciones, de efluentes de refineras metlicas o de la erosin de depsitos naturales.

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Las concentraciones halladas en el agua son por lo general muy bajas; varan entre trazas y 0,05 mg/L. Estudios realizados en las aguas de consumo muestran evidencias de que el bario puede ser absorbido por xidos e hidrxidos de hierro y manganeso, lo cual explicara su eliminacin durante la coagulacin. Sin embargo, existen pruebas que demuestran que el tratamiento convencional mediante coagulantes de aluminio y hierro, con filtracin posterior, no es un mtodo particularmente efectivo para la remocin de bario en el agua. Sorg y Logsdon (7) encontraron una eficiencia menor de 30% en pruebas de laboratorio. Por otro lado, un control adecuado del pH en la planta de ablandamiento del agua mediante cal puede lograr una remocin de 90% del bario (7, 8). Como un margen de seguridad, la EPA y las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad han fijado tentativamente como lmite 2 y 1 mg/L, respectivamente, en las fuentes de aguas de consumo humano. La OMS da un valor gua de 0,7 mg/L. 2.2.10 Boro El boro no se considera un elemento esencial para la nutricin humana. Existen estudios que demuestran su influencia en el retardo del crecimiento de las plantas. Estudios realizados en plantas piloto han demostrado gran eficiencia de remocin de boro en los procesos de ablandamiento cal-soda a pH 8,511,3 (98%) y, en menor grado, en la coagulacin con sulfato frrico. La OMS ha establecido como valor gua para aguas de consumo 0,3 mg/L, mientras que el Canad considera 5 mg/L como concentracin mxima aceptable. Esta diferencia tan grande entre los valores gua se debe a la insuficiente informacin sobre los efectos de esta sustancia sobre el bienestar del consumidor. 2.2.11 Cadmio No es un elemento esencial para la vida del hombre. La contaminacin de las aguas superficiales con este metal pesado puede provenir de la corrosin de los tubos galvanizados, de la erosin de depsitos

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naturales, de los efluentes de refineras de metales o de lquidos de escorrenta de bateras usadas o pinturas. Muchos pigmentos usados para la coloracin de plsticos o la formulacin de pinturas contienen concentraciones elevadas de cadmio. Este metal pesado es potencialmente txico y su ingestin tiene efectos acumulativos en el tejido del hgado y los riones. En el organismo, algunos iones Ca2+ de los huesos pueden ser reemplazados por iones Cd2+, pues ambos iones tienen el mismo estado de oxidacin y casi el mismo tamao. Esta sustitucin puede causar fragilidad en los huesos y susceptibilidad a las fracturas. La ingestin de agua y alimentos que contengan el metal representa de 5 a 10% del total de cadmio absorbido en el organismo. Estas concentraciones dependen de la ingestin de protenas y de la presencia de vitamina D; incluso, se relaciona con la concentracin en el organismo de algunos elementos, como Zn, Se y Ca, con los cuales compite el cadmio. El cadmio tambin reduce los niveles de hierro heptico. La vida media del cadmio en el organismo es muy larga y se calcula entre 10 y 30 aos, periodo en el cual permanece almacenado en varios rganos, en particular el hgado y los riones. Se ha encontrado que los procesos de coagulacin remueven el cadmio, pero una variable importante es el pH. Al usar sales de aluminio y regular el pH, es posible la remocin de 90% de cadmio en aguas turbias (9). El sulfato de hierro puede remover 90% de cadmio a pH 7,5 (10). El proceso de ablandamiento cal-soda puede tener una efectividad cercana a 100%, debido a que se lleva a cabo a pH alto. La EPA recomienda como margen de seguridad un lmite mximo permisible de 0,005 mg/L para aguas de consumo humano. Los valores gua dados por la OMS y el Canad son 0,003 mg/L y 0,005 mg/L, respectivamente. Sin embargo, dado el poder bioacumulativo del cadmio, se recomienda que la concentracin en el agua tratada sea la menor posible.

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2.2.12 Cianuro Su presencia no es frecuente en aguas naturales. La concentracin de cianuro en aguas superficiales se debe, por lo general, a su contaminacin mediante descargas industriales, en especial de galvanoplasta, plsticos, fertilizantes y minera. La extraccin de oro usa cantidades importantes de cianuro en procesos que generan efluentes con estos residuos, la mayor parte de los cuales tienen como destino final los ros y los lagos. El cianuro es muy txico: una dosis de 0,1 mg/L tiene efectos negativos en los peces y una de 5060 mg/L puede ser fatal para los seres humanos. Los efectos del cianuro sobre la salud estn relacionados con lesiones en el sistema nervioso y problemas de tiroides. La toxicidad del cianuro depende de su concentracin, el pH y la temperatura, entre otros factores. Los cianuros alcalinos disueltos se transforman por oxidacin en carbonatos alcalinos, lo cual hace que disminuyan extraordinariamente sus propiedades txicas. El organismo humano convierte el cianuro en tiocianato, sustancia de menor toxicidad y de fcil excrecin. Es importante anotar que la flora bacteriana no muere, sino que se inhibe con la presencia de pequeas concentraciones de cianuro, y vuelve a desarrollar su actividad normal cuando desaparece. Cuando un agua que contiene cianuros o sulfocianuros se clora, se forma cloruro de ciangeno (ClCN), muy txico, que persiste durante 24 horas a pH 9 si no hay cloro residual. Bajo condiciones cidas, la ozonizacin o cloracin de aguas contaminadas con tiocianato puede favorecer la formacin de cido cianhdrico (HCN). En la cloracin con cloro gas o hipoclorito, el cianuro libre (HCN y CN-) se destruye y se transforma en cianato (11, 12). La cloracin efectuada hasta obtener cloro residual, a pH neutro o ligeramente alcalino, reduce los niveles de cianuro por debajo de los lmites propuestos como deletreos.

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El ozono es tambin particularmente efectivo para la oxidacin del cianuro. Hay poca informacin reciente sobre la remocin de cianuro durante el tratamiento del agua con fines de consumo, tal vez porque debera estar ausente en el agua cruda seleccionada para su potabilizacin. La EPA y las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad recomiendan un contenido no mayor de 0,2 mg/L en aguas destinadas a consumo pblico. La OMS propone una concentracin menor: 0,07 mg/L. 2.2.13 Cinc Las aguas naturales pueden contener cinc en concentraciones bastante bajas. En el agua de suministro, el cinc proviene generalmente del contacto con accesorios y estructuras galvanizadas o de bronce. El cinc es un elemento esencial y benfico para el metabolismo humano, ya que muchas enzimas dependen de l para la descomposicin del cido carbnico y de la insulina, hormona esencial en el metabolismo de los hidratos de carbono. La salubridad del cinc es variable y depende del pH y de la alcalinidad. Diferentes estudios han demostrado que el cinc no tiene efectos sobre la salud en concentraciones tan altas como 40 mg/L, pero que tiene un marcado efecto sobre el sabor; por ello su contenido debe limitarse. Por ser un elemento anftero, el cinc puede estar en sus formas solubles tanto con pH cido como alcalino. Debido a esto, su remocin es difcil, aunque hay poca informacin al respecto. Estudios de remocin de cinc en aguas residuales reportan que la coagulacin con sulfato no es efectiva (30%). El ablandamiento cal-soda con un pH de 9,5 puede mejorar la eficiencia hasta un rango de 60 a 90% (10). Debido a su influencia en el sabor y a la poca informacin respecto a su remocin, las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad recomiendan que la concentracin de cinc en aguas de consumo no exceda los 5 mg/L. La OMS limita esta recomendacin a 3 mg/L.

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2.2.14 Cloruros Las aguas superficiales normalmente no contienen cloruros en concentraciones tan altas como para afectar el sabor, excepto en aquellas fuentes provenientes de terrenos salinos o de acuferos con influencia de corrientes marinas. En las aguas superficiales por lo general no son los cloruros sino los sulfatos y los carbonatos los principales responsables de la salinidad. A partir de ciertas concentraciones, los cloruros pueden ejercer una accin disolvente sobre ciertas sales presentes en el agua y tambin sobre algunos componentes del cemento, al impartirles una accin corrosiva y erosionante, en especial a pH bajo. Por sus caractersticas qumicas y la gran solubilidad de la mayora de los cloruros, su remocin requiere mtodos sofisticados y costosos, muchos de ellos impracticables, especialmente cuando se trata de volmenes relativamente altos. El mtodo tradicional, que puede resultar ms eficiente y prctico, es el de la destilacin. Actualmente se est trabajando en este campo para lograr unidades que aprovechen la energa solar y eliminen los cloruros de manera eficiente y a bajo costo. Este sistema puede resultar especialmente til en comunidades costeras cuya nica fuente sea el agua del mar. Los lmites fijados en el agua por las normas de calidad se sustentan ms en el gusto que le imparten al agua que en motivos de salubridad. Tomando en cuenta el lmite de percepcin del sabor de los cloruros en el agua (cuadro 1-3), se ha establecido un lmite de 250 mg/L en aguas de consumo, concentracin que puede ser razonablemente excedida segn las condiciones locales y la costumbre de los consumidores. La OMS considera que por encima de esta concentracin, los cloruros pueden influir en la corrosividad del agua. 2.2.15 Cobre Con frecuencia se encuentra en forma natural en las aguas superficiales, pero en concentraciones menores a un mg/L. En estas concentraciones, el cobre no tiene efectos nocivos para la salud.

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Se trata de un elemento benfico para el metabolismo, esencial para la formacin de la hemoglobina. La deficiencia de cobre ha sido asociada con la anemia nutricional de los nios. Sin embargo, si se ingiere agua contaminada con niveles de cobre que superan los lmites permitidos por las normas de calidad, a corto plazo pueden generarse molestias gastrointestinales. Exposiciones al cobre a largo plazo podran causar lesiones hepticas o renales. Los peces (principalmente la trucha) son especialmente sensibles a este elemento y se ven indirectamente afectados cuando, al actuar el cobre como alguicida, elimina la capacidad de captacin de oxgeno del agua y disminuye el OD a concentraciones tan pequeas que ya no es posible el desarrollo de estas especies. La presencia del cobre en el agua est relacionada principalmente con la corrosin de las caeras en la vivienda, la erosin de depsitos naturales y el percolado de conservantes de madera, entre otros. En algunos sistemas se aplica sulfato de cobre en dosis controladas como mecanismo para combatir las algas en el agua. Las dosis van de 0,1 a 2 mg/L. En concentraciones altas, el cobre puede favorecer la corrosin del aluminio y el cinc y cambiar el sabor del agua. Pruebas de coagulacin en laboratorio han reportado una eficiencia en la remocin del cobre de entre 60 a 90% (10), dependiendo del pH y la turbiedad. La EPA ha establecido una concentracin mxima de 1,3 mg/L, que denomina nivel de accin; es decir, una concentracin lmite que sirve como un aviso para que los sistemas pblicos de suministro de agua tomen medidas de tratamiento (si es necesario, adicionales) cuando los niveles de las muestras de agua superan en ms de 10% los valores permitidos. Las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad han recomendado un lmite de un mg/L de cobre en aguas destinadas al consumo humano. El valor gua dado por la OMS es 2 mg/L.

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2.2.16 Cromo De las especies normalmente presentes en las aguas superficiales, el Cr (III) es esencial para los seres humanos, pues promueve la accin de la insulina. En cambio, el Cr (VI) es considerado txico por sus efectos fisiolgicos adversos. No se conoce de daos a la salud ocasionados por concentraciones menores de 0,05 mg/L de Cr (VI) en el agua. El cromo metlico y los derivados del cromo (VI) usualmente son de origen antropognico. Por su naturaleza qumica, el Cr (III) difcilmente se encuentra con un pH mayor de 5, donde el cromo est, por lo general, en forma hexavalente. La erosin de depsitos naturales y los efluentes industriales que contienen cromo (principalmente de acero, papel y curtiembres), se incorporan a los cuerpos de aguas superficiales. La forma qumica depender de la presencia de materia orgnica en el agua, pues si est presente en grandes cantidades, el cromo (VI) se reducir a cromo (III), que se podr absorber en las partculas o formar complejos insolubles. Estos complejos pueden permanecer en suspensin y ser incorporados a los sedimentos. La proporcin de cromo (III) es directamente proporcional a la profundidad de los sedimentos. En teora, el cromo (VI) puede resistir en este estado en aguas con bajo contenido de materia orgnica, mientras que con el pH natural de las aguas, el cromo (III) formar compuestos insolubles, a menos que se formen complejos. Se desconoce la proporcin relativa de cromo (III) y cromo (VI) en las aguas. En el tracto gastrointestinal de los humanos y los animales, se absorbe menos de 1% del cromo (III) y alrededor de 10% del cromo (VI). La forma qumica, la solubilidad del compuesto en agua y el tiempo de permanencia en los rganos modifican la velocidad de la absorcin. Los compuestos de cromo (VI), que son fuertes agentes oxidantes, tienden a ser irritantes y corrosivos; tambin son considerablemente ms txicos que los compuestos de cromo (III) si la dosis y la solubilidad son similares. Se ha postulado

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que esta diferencia en la toxicidad puede estar relacionada con la facilidad con la que el cromo (VI) atraviesa las membranas celulares y con su subsecuente reduccin intracelular e intermediarios reactivos. Se ha demostrado que el cromo (VI) es carcingeno para los seres humanos, mientras que el cromo (0) y los derivados de cromo (III) an no pueden clasificarse respecto a su carcinogenicidad. Debido a su gran solubilidad, el Cr (VI) es ms difcil de remover que el Cr (III). La cloracin puede convertir por oxidacin el Cr (III) en Cr (VI) y crear un problema en el tratamiento del agua. A escala experimental, la remocin del cromo trivalente puede ser efectiva mediante la coagulacin con alumbre o sulfato frrico, y en los sistemas de ablandamiento con cal. En este ltimo proceso, el factor pH es muy importante. Con un pH entre 10,6 y 11,3, la remocin puede llegar a 98%, mientras que a 9,2, la eficiencia baja a 70%. La remocin del Cr (VI) es muy difcil mediante el tratamiento convencional de coagulantes. Se ha encontrado que el sulfato ferroso es razonablemente efectivo como reductor del Cr (VI) a Cr (III) (13). El ablandamiento cal-soda puede remover entre 80 y 90% de Cr (III), pero el Cr (VI) no se remueve a pH 9,5. La EPA recomienda, como factor de seguridad, que el lmite para cromo en fuentes de agua destinadas a consumo humano no exceda 0,1 mg/L como cromo total. Las guas de la OMS y del Canad son ms exigentes: 0,05 mg/L. 2.2.17 Dureza Corresponde a la suma de los cationes polivalentes expresados como la cantidad equivalente de carbonato de calcio, de los cuales los ms comunes son los de calcio y los de magnesio. An no se ha definido si la dureza tiene efectos adversos sobre la salud. Pero se la asocia con el consumo de ms jabn y detergente durante el lavado. La dureza est relacionada con el pH y la alcalinidad; depende de ambos.

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Un agua dura puede formar depsitos en las tuberas y hasta obstruirlas completamente. Esta caracterstica fsica es nociva, particularmente en aguas de alimentacin de calderas, en las cuales la alta temperatura favorece la formacin de sedimentos. La remocin de la dureza en el tratamiento se lleva a cabo mediante la precipitacin con cal o mediante el proceso combinado cal-carbonato, conocido como ablandamiento cal-soda. En trminos generales, puede considerarse que un agua es blanda cuando tiene dureza menor de 100 mg/L; medianamente dura, cuando tiene de 100 a 200 mg/L; y dura, cuando tiene de 200 a 300 mg/L (en todos los casos, como CaCO3). Las normas de calidad no establecen un lmite especfico para la dureza en el agua para consumo humano. 2.2.18 Fenoles Se definen como los hidrxidos derivados del benceno y su ncleo condensado. Su presencia en el agua est relacionada con la descomposicin de hojas y materia orgnica, cidos hmicos y flvicos, pero principalmente se los asocia a procesos de contaminacin de las fuentes por desechos industriales, aguas servidas, fungicidas y pesticidas, hidrlisis y oxidacin de pesticidas organofosforados, degradacin bacteriolgica de herbicidas del cido fenoxialqulico, entre otros. Los compuestos fenlicos y los fenoles halogenados son txicos para el hombre a concentraciones altas. Pero aun en cantidades muy pequeas, cambian las condiciones organolpticas del agua debido a su intenso olor y sabor, ambos desagradables. Los compuestos fenlicos son muy difciles de remover con los tratamientos convencionales. Si un agua filtrada que contiene fenoles es sometida a la cloracin, los derivados fenlicos clorados pueden cambiar el olor y el sabor del agua, lo que no necesariamente ser percibido en la planta de tratamiento, pero s puede manifestarse en las conexiones domiciliarias.

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Las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad recomiendan que el contenido de los compuestos fenlicos no sea superior a 2 g/L. 2.2.19 Fluoruros Elemento esencial para la nutricin del hombre. Su presencia en el agua de consumo a concentraciones adecuadas combate la formacin de caries dental, principalmente en los nios (0,8 a 1,2 mg/L). Sin embargo, si la concentracin de fluoruro en el agua es alta, podra generar manchas en los dientes (fluorosis dental) y daar la estructura sea. Algunos pases como el Canad y Estados Unidos han implementado programas de fluorizacin del agua de consumo como una medida para prevenir la caries dental infantil. El cuadro 1-4 muestra las recomendaciones referidas al contenido de flor en el agua, teniendo en cuenta la temperatura promedio anual del lugar.
Cuadro 1-4. Recomendacin del contenido de flor en el agua de consumo Promedio anual de temperatura mxima del ambiente, C* 10,0 12,2 12,7 14,4 15,0 17,7 18,3 21,6 22,2 26,1 26,6 32,7
* Datos de por lo menos cinco aos.

Nivel ptimo de flor en mg/L 1,2 1,1 1,0 0,9 0,8 0,7

Las principales fuentes de concentraciones contaminantes de flor en el agua son los efluentes de fbricas de acero y metales o de fbricas de plsticos y fertilizantes.

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Los procesos convencionales de coagulacin con aluminio no son efectivos para la remocin de fluoruros. Sorg (9) report que para reducir la concentracin de fluoruros en el agua de 3,6 a 1 mg/L se requeriran 350 mg/L de aluminio. Debido a que la concentracin de fluoruros en el agua est en funcin de la temperatura del agua, la EPA recomienda un rango mximo de 4 mg/L en aguas para consumo humano. Las guas de calidad de agua para consumo humano, tanto del Canad como de la OMS, indican como valor gua 1,5 mg/L. 2.2.20 Fosfatos Las especies qumicas de fsforo ms comunes en el agua son los ortofosfatos, los fosfatos condensados (piro-, meta- y polifosfatos) y los fosfatos orgnicos. Estos fosfatos pueden estar solubles como partculas de detritus o en los cuerpos de los organismos acuticos. Es comn encontrar fosfatos en el agua. Son nutrientes de la vida acutica y limitantes del crecimiento de las plantas. Sin embargo, su presencia est asociada con la eutrofizacin de las aguas, con problemas de crecimiento de algas indeseables en embalses y lagos, con acumulacin de sedimentos, etctera. Para una buena interpretacin de la presencia de fosfatos en las fuentes de aguas crudas, es recomendable la diferenciacin analtica de las especies qumicas existentes en ellas. La fuente principal de los fosfatos orgnicos son los procesos biolgicos. Estos pueden generarse a partir de los ortofosfatos en procesos de tratamiento biolgico o por los organismos acuticos del cuerpo hdrico. Otra fuente importante de fosfatos en las aguas superficiales son las descargas de aguas que contienen como residuo detergentes comerciales. Concentraciones relativamente bajas de complejos fosforados afectan el proceso de coagulacin durante el tratamiento del agua. Las normas de calidad de agua no han establecido un lmite definitivo. Sin embargo, es necesario estudiar la concentracin de fosfatos en el agua, su relacin

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con la productividad biolgica y los problemas que estos pueden generar en el proceso de filtracin y en la produccin de olores. 2.2.21 Hidrocarburos La mayor parte de los hidrocarburos que se pueden encontrar en el agua son txicos. Sin embargo, concentraciones que no llegan a repercutir en la salud pueden causar molestias e inconvenientes, ya que comunican al agua propiedades organolpticas (sabor y olor) indeseables, interfieren en el tratamiento y atraviesan los filtros de arena. En algunos casos, estos compuestos presentes en el agua pueden llegar a producir dermatitis. Su presencia en el agua superficial se debe a descargas de desechos industriales y a derrames accidentales. El agua de lluvia puede arrastrar cantidades notables de hidrocarburos en suspensin, derivados de la combustin, de desechos de automotores, asfalto, etctera. Algunos de estos productos de combustin son carcingenos y deben estar ausentes en el agua de consumo humano. Las normas de calidad del agua especifican que estos compuestos tienen que estar ausentes en el agua de consumo humano. 2.2.22 Hierro El hierro es un constituyente normal del organismo humano (forma parte de la hemoglobina). Por lo general, sus sales no son txicas en las cantidades comnmente encontradas en las aguas naturales. La presencia de hierro puede afectar el sabor del agua, producir manchas indelebles sobre los artefactos sanitarios y la ropa blanca. Tambin puede formar depsitos en las redes de distribucin y causar obstrucciones, as como alteraciones en la turbiedad y el color del agua. Tiene gran influencia en el ciclo de los fosfatos, lo que hace que su importancia sea muy grande desde el punto de vista biolgico. En la naturaleza se presenta en dos formas: asimilable y no asimilable.

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En las aguas superficiales, el hierro puede estar tambin en forma de complejos organofrricos y, en casos raros, como sulfuros. Es frecuente que se presente en forma coloidal en cantidades apreciables. Las sales solubles de hierro son, por lo general, ferrosas (Fe II) y la especie ms frecuente es el bicarbonato ferroso: Fe (HCO3)2. En contacto con el oxgeno disuelto en el agua, las sales ferrosas se convierten en frricas por oxidacin y se precipitan en forma de hidrxido frrico. Esta precipitacin es inmediata con un pH superior a 7,5. Con un pH mayor de 2,2, el hidrxido frrico es insoluble. El ion ferroso lo es con un pH mayor de 6. De acuerdo con ello, las aguas subterrneas que, por estar fuera del contacto con el aire, se encuentran en un medio natural fuertemente reductor podrn tener en solucin cantidades notables de hierro ferroso. Este metal en solucin contribuye con el desarrollo de microorganismos que pueden formar depsitos molestos de xido frrico en la red de distribucin. La remocin del hierro de las aguas crudas superficiales es relativamente fcil con los procesos comunes de remocin de la turbiedad, mediante los cuales su concentracin puede bajar de 10 mg/L a 0,3 mg/L, que es la concentracin recomendada para el agua de consumo. Sin embargo, es posible que haya problemas si el hierro est presente en complejos orgnicos inestables. Por consideraciones de sabor y debido a que los tratamientos convencionales pueden eliminar el hierro en estado frrico pero no el hierro soluble Fe (II), las guas de calidad de la OMS y del Canad recomiendan que en las aguas destinadas al consumo humano no se sobrepase 0,3 mg/L de hierro. 2.2.23 Manganeso El manganeso es un elemento esencial para la vida animal; funciona como un activador enzimtico. Sin embargo, grandes dosis de manganeso en el organismo pueden causar daos en el sistema nervioso central. Su presencia no es comn en el agua, pero cuando se presenta, por lo general est asociado al hierro.

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Comnmente se encuentra en el agua bajo su estado reducido, Mn (II), y su exposicin al aire y al oxgeno disuelto lo transforma en xidos hidratados menos solubles. En concentraciones mayores a 0,15 mg/L, las sales disueltas de manganeso pueden impartir un sabor desagradable al agua. La presencia de manganeso en el agua provoca el desarrollo de ciertas bacterias que forman depsitos insolubles de estas sales, debido a que se convierte, por oxidacin, de manganoso en solucin al estado mangnico en el precipitado. Esta accin es similar en el hierro. Por lo general, en el agua es ms difcil de controlar el manganeso que el hierro. Su remocin se realiza formando sales insolubles, para lo cual, en muchos casos, es necesario el uso de oxidantes y un pH alto. Las Guas de Calidad para Aguas de Consumo Humano de la OMS establecen como valor provisional 0,5 mg/L, pero las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad recomiendan una concentracin diez veces menor: 0,05 mg/L, por consideraciones principalmente relacionadas con el sabor y el olor del agua. 2.2.24 Materia orgnica Las aguas naturales, adems de sustancias minerales y disueltas, pueden llevar en suspensin sustancias orgnicas provenientes del lavado de los suelos o del metabolismo de los organismos que viven en ellos. Adems, los cuerpos de aguas superficiales pueden recibir descargas de aguas residuales de origen domstico o industrial, las cuales provocan la polucin y la contaminacin en niveles variables. Las sustancias provenientes del lavado de suelos son principalmente cidos hmicos, mientras que las producidas por el metabolismo de los organismos acuticos son los hidratos de carbono, las protenas, las aminas, los lpidos, etctera, as como pigmentos, hormonas y vitaminas, que funcionan como catalizadores o inhibidores de las funciones biolgicas. Las sustancias provenientes de los desechos animales son principalmente derivados de la urea o rea, la cadaverina y la putrescina, entre otros.

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Estas sustancias orgnicas representan una fuente de alimentacin para los organismos (auttrofos y hetertrofos) presentes en el agua. Tienden a desaparecer progresivamente por oxidacin, y pasar a CO2, amoniaco, nitritos, nitratos, etctera. Por lo general, las aguas naturales no contaminadas presentan cantidades mnimas de materia orgnica, salvo aquellas que provienen de bosques o aguas estancadas. La materia orgnica puede ser, en muchos casos, la responsable del color, el olor y el sabor del agua, los cuales deben ser eliminados durante el tratamiento a fin de hacerla apta para el consumo humano. Como es muy difcil determinar analticamente la presencia de estas sustancias orgnicas en el agua, se han establecido mtodos globales de determinacin. Estos son los siguientes: a) Demanda Bioqumica de Oxgeno: DBO5 Corresponde a la cantidad de oxgeno necesario para descomponer la materia orgnica por accin bioqumica aerobia. Se expresa en mg/L. Esta demanda es ejercida por las sustancias carbonadas, las nitrogenadas y ciertos compuestos qumicos reductores. Es una prueba que reduce a nmeros un fenmeno natural, muy sencillo en teora, pero en esencia muy complejo. El clculo se efecta mediante la determinacin del contenido inicial de oxgeno de una muestra dada y lo que queda despus de cinco das en otra muestra semejante, conservada en un frasco cerrado a 20 C. La diferencia entre los dos contenidos corresponde a la DBO5. b) Demanda Qumica de Oxgeno: DQO Equivale a la cantidad de oxgeno consumido por los cuerpos reductores presentes en un agua sin la intervencin de los organismos vivos. La eliminacin de la materia orgnica se lleva a cabo mediante la coagulacin-floculacin, la sedimentacin y la filtracin. Sin embargo, cuando la fuente de agua cruda tiene una carga orgnica y bacteriana muy grande caso en el que la DBO5 puede alcanzar valores muy altos, ser necesaria

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una precloracin, que debe constituirse en un proceso adecuadamente controlado. Lo deseable es que las fuentes de agua cruda no presenten una carga orgnica elevada. Por la naturaleza de estos parmetros, las normas de calidad de agua establecen que los causantes de la contaminacin orgnica deben estar ausentes en las aguas para consumo humano. 2.2.25 Mercurio Se considera al mercurio un contaminante no deseable del agua. El mercurio es un metal pesado muy txico para el hombre en las formas aguda y crnica. En el tracto intestinal las sales mercuriosas son menos solubles que las mercricas y, por lo tanto, son menos nocivas. Se considera que dosis de 20 y 50 mg/L en la forma mercrica son fatales. En el agua, el Hg se encuentra principalmente en forma inorgnica, que puede pasar a compuestos orgnicos por accin de los microorganismos presentes en los sedimentos. De estos, puede trasladarse al plancton, a las algas y, sucesivamente, a los organismos de niveles trficos superiores como los peces, las aves rapaces e incluso al hombre. El mercurio metlico y el inorgnico se convierten en mercurio metilado por medio de procesos biolgicos que se producen en el agua contaminada con este metal. Tanto el dimetil mercurio Hg(CH3)2 como el ion metilo de mercurio HgCH3+ son absorbidos por los tejidos de los organismos vivos. Estas especies qumicas se bioacumulan, permanecen durante largos periodos en los tejidos y pueden incorporarse en la cadena alimentaria biomagnificndose. La permeabilidad del mercurio elemental en los lpidos es ms alta que la de la forma ionizada y, en consecuencia, el Hg0 puede atravesar las barreras hematoenceflica y placentaria. La absorcin gastrointestinal de sales de mercurio divalentes o monovalentes a partir de los alimentos es de aproximadamente 20% del Hg ingerido.

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En trminos de su toxicidad y sus efectos adversos sobre la salud, el metilmercurio es la forma ms importante de mercurio orgnico. Sus efectos son bsicamente neurotxicos y genotxicos. Los niveles aceptables de ingestin de mercurio se basan en evidencias epidemiolgicas mediante las cuales se sabe que la menor concentracin de metilmercurio en la sangre asociada con sntomas txicos es 0,2 microgramos por gramo de peso, que corresponde a una prolongada y continua ingestin de 0,3 mg/ 70 kilogramos por da. Las pruebas realizadas en plantas piloto demuestran que la remocin de mercurio inorgnico depende del pH y de la turbiedad del agua y tienen poca dependencia de la concentracin de mercurio, cuando se encuentra entre 0,003 y 0,016 mg/L. Experimentalmente, se ha comprobado que el tratamiento convencional de coagulacinfiltracin mediante aluminio o sulfato frrico puede remover entre 70 y 80% de mercurio inorgnico en aguas crudas turbias (13, 14). Sin embargo, en aguas claras la remocin puede reducirse a la mitad o menos. La coagulacin con sulfato frrico (17 mg/L) prob ser 66% efectiva con pH 7 y 97% con pH 8. El sulfato de aluminio es menos eficiente y logra solamente 38% de efectividad a pH 8. La turbiedad desempea un papel importante en la reduccin de las concentraciones de mercurio en el agua, pues experimentalmente se ha demostrado que con turbiedades mayores de 100 UNT, la eficiencia crece sustantivamente. Con respecto al mercurio orgnico, el proceso de ablandamiento con cal es moderadamente efectivo y dependiente del pH y llega a 30% con pH 9,4 y alcanza entre 60 y 80% con pH entre 10,7 y 11,4. Se ha probado experimentalmente que las resinas de intercambio inico son efectivas en la remocin de mercurio hasta 98%, tanto en la forma orgnica como inorgnica. Sobre la base de las consideraciones mencionadas, la EPA recomienda no exceder el lmite de 0,002 mg/L como mercurio total. Las guas de la OMS y del Canad recomiendan una concentracin mxima de 0,001 mg/L.

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2.2.26 Nitritos y nitratos El nitrgeno es un nutriente importante para el desarrollo de los animales y las plantas acuticas. Por lo general, en el agua se lo encuentra formando amoniaco, nitratos y nitritos. Si un recurso hdrico recibe descargas de aguas residuales domsticas, el nitrgeno estar presente como nitrgeno orgnico amoniacal, el cual, en contacto con el oxgeno disuelto, se ir transformando por oxidacin en nitritos y nitratos. Este proceso de nitrificacin depende de la temperatura, del contenido de oxgeno disuelto y del pH del agua. En general, los nitratos (sales del cido ntrico, HNO3) son muy solubles en agua debido a la polaridad del ion. En los sistemas acuticos y terrestres, los materiales nitrogenados tienden a transformarse en nitratos. Los nitritos (sales de cido nitroso, HNO2) son solubles en agua. Se transforman naturalmente a partir de los nitratos, ya sea por oxidacin bacteriana incompleta del nitrgeno en los sistemas acuticos y terrestres o por reduccin bacteriana. El ion nitrito es menos estable que el ion nitrato. Es muy reactivo y puede actuar como agente oxidante y reductor, por lo que solo se lo encuentra en cantidades apreciables en condiciones de baja oxigenacin. Esta es la causa de que los nitritos se transformen rpidamente para dar nitratos y que, generalmente, estos ltimos predominen en las aguas, tanto superficiales como subterrneas. Esta reaccin de oxidacin se puede efectuar en los sistemas biolgicos y tambin por factores abiticos. El uso excesivo de fertilizantes nitrogenados, incluyendo el amoniaco, y la contaminacin causada por la acumulacin de excretas humanas y animales pueden contribuir a elevar la concentracin de nitratos en agua. Generalmente, los nitratos son solubles, por lo que son movilizados con facilidad de los sedimentos por las aguas superficiales y subterrneas. Despus de la absorcin, tanto nitratos como nitritos se distribuyen con rapidez a todos los tejidos.

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Una vez en la sangre, el nitrito reacciona con el ion ferroso (Fe2+) de la desoxihemoglobina y forma metahemoglobina, en la cual el hierro se encuentra en estado frrico (Fe3+), por lo que es incapaz de transportar el oxgeno. Por ello se relaciona al nitrito con una anomala en la sangre de los nios (metahemoglobinemia) por la ingestin de aguas con un contenido mayor de 10 mg/L de nitratos (como N) y como resultado de la conversin de nitrato en nitrito. La mayor parte de estos casos se asocian a aguas que contienen ms de 45 mg/L de nitrato (10 mg/L como NO3-N). Aunque se ha comprobado que bebs menores de 6 meses que ingieren nitratos en concentraciones altas pueden morir si no reciben tratamiento inmediato, es importante anotar que no todos los nios que ingieren aguas con altos contenidos de nitratos (10 mg/L o ms) necesariamente desarrollan la enfermedad. Para ello se requiere una predisposicin natural. En este caso, la edad es un factor determinante, porque rara vez se presenta en nios de ms de seis meses y mucho menos en adultos. La presencia de nitratos y nitritos no es extraa, especialmente en aguas almacenadas en cisternas en comunidades rurales. Aunque la toxicidad relativa de los nitratos es bien conocida, es difcil establecer cul es el nivel de una dosis nociva. Los nitritos tienen mayor efecto nocivo que los nitratos, pero como generalmente en las aguas naturales no se presentan niveles mayores de 1 mg/L y la oxidacin con cloro los convierte en nitratos, el problema prcticamente queda solucionado. Es importante destacar que aunque el agente responsable de esta enfermedad son los nitritos, debido a que estos se forman naturalmente a partir de los nitratos, un factor determinante en la incidencia de esta enfermedad es la concentracin de nitratos en el agua y los alimentos. Para dar una idea de la gravedad y magnitud potencial de este problema, basta mencionar que los datos obtenidos a travs del Sistema Mundial de Vigilancia del Medio Ambiente (GEMS, por sus siglas en ingls) indican que 10% de los ros estudiados en todo el mundo tenan concentraciones de nitratos por encima del lmite recomendado por la OMS. Los estudios de GEMS tambin encontraron que en Europa 15% de los ros tenan concentraciones de nitratos hasta 45 veces mayores que la concentracin natural. Los mtodos tradicionales de floculacin e incluso ablandamiento con cal no son efectivos para la remocin de nitratos. El ms eficiente es el de resinas de

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intercambio inico, que puede remover concentraciones tan altas como 30 mg/L y reducirlas hasta 0,5 mg/L en procesos continuos. En la prctica, difcilmente los nitritos se encuentran en aguas tratadas debido a que se oxidan fcilmente y se convierten en nitratos durante la cloracin. Por sus efectos adversos para la salud de los lactantes y porque no se tienen procesos definitivos para su remocin, el contenido de nitratos en aguas de consumo pblico no debe exceder, segn la EPA, de 10 mg/L. Puesto que los nitritos tienen un efecto txico superior a los nitratos, el contenido no debe exceder de un mg/L; en ambos casos, medidos como nitrgeno. La OMS establece un valor gua provisional de 50 mg/L (N-NO3) y 3 mg/L (N-NO2), mientras que el Canad recomienda un mximo de 10 mg/L para el primero y un mg/L para el segundo. 2.2.27 Oxgeno disuelto (OD) Su presencia es esencial en el agua; proviene principalmente del aire. Niveles bajos o ausencia de oxgeno en el agua. Puede indicar contaminacin elevada, condiciones spticas de materia orgnica o una actividad bacteriana intensa; por ello se le puede considerar como un indicador de contaminacin. La presencia de oxgeno disuelto en el agua cruda depende de la temperatura, la presin y la mineralizacin del agua. La ley de Henry y Dalton dice: La solubilidad de un gas en un lquido es directamente proporcional a la presin parcial e inversamente proporcional a la temperatura. El agua destilada es capaz de disolver ms oxigeno que el agua cruda. No es posible establecer un contenido ideal de oxgeno en el agua, ya que hay aspectos positivos y negativos de su presencia. Sin embargo, si el agua contiene amoniaco o hierro y manganeso en sus formas reducidas, es preferible que el OD est cercano al punto de saturacin. Las aguas superficiales no contaminadas, si son corrientes, suelen estar saturadas de oxgeno y a veces incluso sobresaturadas; su contenido depende de la aereacin, de las plantas verdes presentes en el agua, de la temperatura y de la hora del da (maana o tarde), etctera.

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De la observacin de los datos de OD en algunos ros se deduce que en la mayora de ellos se presentan contaminaciones espordicas que no afectan para nada el estado general de los mismos y representan solamente fenmenos locales. Por otra parte, durante el verano el caudal de un ro disminuye, por lo que tambin lo hace la cantidad total de oxgeno disponible y, por tanto, el consumo de este por los seres vivientes acuticos aumenta por unidad de volumen. Por eso no es extrao que haya grandes diferencias entre el verano y el invierno en lo que se refiere al OD. Igualmente ocurre que este contenido vara del da a la noche, ya que los seres vivientes consumen oxgeno para la respiracin las 24 horas del da. Sin embargo, la fotosntesis solo se realiza con el concurso de la luz solar. Se ha demostrado la existencia de una estrecha relacin entre la distribucin de oxgeno y la productividad de materia orgnica, viva o muerta. Por otro lado, la cantidad de OD en un cuerpo de agua est relacionada con su capacidad de autodepuracin. En la prctica, se puede comprobar que a 10 C, la distribucin del oxgeno en el agua est regida por la presencia de materias vivas mediante la respiracin y muertas mediante la descomposicin. En cambio, a temperaturas de 20 C o mayores, es el metabolismo del conjunto de los organismos vivos presentes el que determina esta distribucin. El agua potable debe contener cierta cantidad de oxgeno disuelto. Debe estar bien aereada y es muy importante tener en cuenta las variaciones relativas de oxgeno disuelto, ya que si estas son grandes, es sntoma de un probable aumento de vegetales, materia orgnica, grmenes aerobios, reductores inorgnicos, etctera. En algunos casos, el contenido de OD puede influir en las propiedades corrosivas del agua, dependiendo de la temperatura (a mayor temperatura, mayor corrosin) y del pH (a menor pH, mayor corrosin). Si este es el caso, en aguas que tienen suficiente contenido en calcio, se reduce la corrosin y se eleva el pH al valor de saturacin del carbonato clcico. 2.2.28 pH Es un parmetro bsico que indica el grado de acidez o basicidad del agua.

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Este parmetro tiene mucha influencia en una serie de reacciones que ocurren en el agua. Por lo general, un agua con pH menor de 6,0 es considerada agresiva y corrosiva para los metales. Un pH cido en el agua no necesariamente indica la presencia de cidos, pues algunas sales como las de aluminio pueden generar pH 4 por hidrlisis. El pH tiene gran importancia en el tratamiento del agua, especialmente en la coagulacin, desinfeccin y estabilizacin. Durante la coagulacin, la remocin de la turbiedad es eficiente por lo general en un rango de pH de 6,0 a 7,8, mientras que la remocin del color se consigue con un pH de entre 4 y 6. Sin embargo, es necesario puntualizar que el pH ptimo para ambos casos debe determinarse por medio de la prueba de jarras. La desinfeccin con cloro es ms efectiva a un nivel bajo de pH. Esto se debe a la mayor efectividad del cido hipocloroso comparado con el ion hipoclorito y al hecho de que el cido hipocloroso predomina con valores de pH bajos. La estabilidad del agua depende del pH. Una planta de tratamiento debe producir agua que no sea ni corrosiva ni incrustante. En la prctica, esto significa que el pH del agua tratada debe ser ligeramente mayor que el pH de saturacin. En otras palabras, el ndice de saturacin debe ser ligeramente positivo. La medicin del pH debe realizarse in situ, ya que puede sufrir variacin importante en el transcurso del tiempo, debido a diversas causas, entre las cuales se encuentran la sobresaturacin de CO2, como consecuencia de la presencia de plantas acuticas o su contenido en el aire, reacciones qumicas, temperatura, etctera. La variacin del pH entre las mediciones en campo y las realizadas en el laboratorio puede llegar hasta la unidad, a pesar de haberse efectuado el mismo da. El Canad recomienda como valor gua para agua de bebida un rango 6,5 a 8,5 para el pH.

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2.2.29 Plaguicidas Este nombre agrupa a un gran nmero de compuestos orgnicos que se usan con diversos propsitos en el campo agrcola: control de plagas, maleza, hierba, etctera. Entre los plaguicidas ms comunes tenemos los hidrocarburos clorados, los carbamatos, los organofosforados y los clorofenoles. La presencia de estos compuestos en niveles txicos genera problemas en el agua y en el ambiente. El efecto de los plaguicidas en la salud humana depende de su naturaleza qumica, pues mientras unos se acumulan en los tejidos, otros son metabolizados. La remocin de los plaguicidas presentes en las aguas todava se encuentra en la fase experimental, pero se sabe que su tratamiento con carbn activado reduce notoriamente los niveles de algunos de estos compuestos. Las guas de calidad indican valores especficos en cada caso, todos a nivel de trazas. 2.2.30 Plata No es un componente propio de las aguas naturales. Se considera que en las personas que ingieren agua con cantidades excesivas de plata pueden presentar decoloracin permanente e irreversible de la piel, los ojos y las membranas mucosas. Todos los estudios que se han hecho sobre este elemento y sus posibles efectos son preliminares, por lo cual no se puede postular lmites sobre los niveles que afectan la salud humana. El proceso de floculacin puede lograr una eficiencia de entre 70 y 80% mediante sulfato frrico con un pH entre 7 y 9 sulfato de aluminio con un pH entre 6 y 8. Tambin ofrece buenos resultados el ablandamiento con cal con un pH entre 7 y 9. Debido a que no hay suficiente informacin, las guas canadienses consideran que el lmite no debe excederse de 0,05 mg/L en agua de consumo humano. Sin embargo, la OMS considera que no es necesario recomendar un lmite de

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concentracin de plata en el agua de bebida, debido a que con concentraciones normalmente encontradas en ella, no se han detectado daos en la salud de los consumidores. 2.2.31 Plomo Las fuentes naturales por lo general contienen plomo en concentraciones que varan notoriamente. Se pueden encontrar desde niveles tan pequeos como trazas hasta concentraciones importantes que contaminan definitivamente el recurso hdrico. El plomo es un metal pesado en esencia txico; puede provocar en el hombre intoxicaciones agudas o crnicas. Es causa de la enfermedad denominada saturnismo. Es un elemento con gran capacidad de bioacumulacin; afecta prcticamente a todos los rganos, tanto de los seres humanos como de los animales. Los sistemas ms sensibles a este metal son el nervioso (especialmente, en los nios), el hematopoytico y el cardiovascular. En instalaciones antiguas, la mayor fuente de plomo en el agua de bebida proviene de las tuberas de abastecimiento y de las uniones de plomo. Si el agua es cida, puede liberar gran cantidad de plomo de las tuberas, principalmente en aquellas en las que el lquido permanece estancado por largo tiempo. Aun en el agua estancada por corto tiempo en una tubera de cobre-plomo, la concentracin de este ltimo metal puede llegar a hasta 100 g Pb/L. La remocin del plomo presente en el agua en los procesos convencionales de floculacin o ablandamiento con cal se realiza formando hidrxidos y carbonatos de plomo insolubles. Mediante este mtodo es posible llegar a una eficiencia de 98%. La coagulacin con aluminio con un pH de 6,5 a 7 puede lograr una remocin de 60 a 80%. Con pH mayores de 9,5 la eficiencia de remocin sube a 90% (9, 10). Cuando las aguas crudas de baja turbiedad contienen una alta concentracin de plomo, el sulfato frrico puede ser ms efectivo para su remocin (15).

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El ablandamiento cal-soda con un pH entre 7 y 11 puede remover por encima del 90% de plomo en el agua (16). Debido a que la exposicin al plomo es muy comn y por el peligro potencial que representa, las concentraciones de este metal en el agua deben ser las ms bajas posibles. La EPA ha establecido una concentracin mxima de 0,015 mg/L, que denomina nivel de accin; es decir, una concentracin lmite que sirve como un aviso para que los sistemas pblicos de suministro de agua tomen medidas de tratamiento (si es necesario, adicionales) cuando los niveles de las muestras de agua superen en ms de 10% los valores permitidos. Las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad especifican 0,05 mg/L mientras que la OMS es ms exigente: 0,01 mg/L. 2.2.32 Selenio Es raro encontrarlo disuelto en aguas naturales. Su origen, por lo general, est ligado a descargas de residuos mineros, petroleros e industriales, pero tambin puede provenir de la erosin de depsitos naturales. Las especies ms frecuentes son Se (IV) y Se (VI). Ambas formas son muy estables e independientes una de la otra. Los mtodos tradicionales de anlisis no hacen una distincin especial entre ambas. Los efectos del selenio en el hombre son similares a los del arsnico y, al igual que este, puede causar intoxicaciones agudas y crnicas que en algunos casos pueden llegar a ser fatales. Entre los principales sntomas que presentan los intoxicados con selenio estn la cada del cabello y de las uas, el adormecimiento de los dedos de las manos y los pies y problemas circulatorios. Pruebas de laboratorio y en plantas piloto han demostrado que la remocin del selenio es moderada (7080%) en el proceso de coagulacin con sulfato frrico con un pH entre 6 y 7, y que es menos efectiva con sulfato de aluminio. Los reportes indican que el intercambio inico o la smosis inversa mejoran la efectividad de remocin, que puede llegar a ser superior a 90%.

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Debido a que en la prctica el tratamiento solo tiene un efecto moderado en la remocin del selenio y a que sus efectos nocivos sobre la salud son comprobados, la EPA recomienda que en aguas destinadas al consumo humano, este elemento no est por encima de 0,05 mg/L. El valor gua propuesto por la OMS y por el Canad es 0,01 mg/L. 2.2.33 Sulfatos Los sulfatos son un componente natural de las aguas superficiales y por lo general en ellas no se encuentran en concentraciones que puedan afectar su calidad. Pueden provenir de la oxidacin de los sulfuros existentes en el agua y, en funcin del contenido de calcio, podran impartirle un carcter cido. Los sulfatos de calcio y magnesio contribuyen a la dureza del agua y constituyen la dureza permanente. El sulfato de magnesio confiere al agua un sabor amargo. Un alto contenido de sulfatos puede proporcionar sabor al agua y podra tener un efecto laxante, sobre todo cuando se encuentra presente el magnesio. Este efecto es ms significativo en nios y consumidores no habituados al agua de estas condiciones. Cuando el sulfato se encuentra en concentraciones excesivas en el agua cida, le confiere propiedades corrosivas. La remocin de sulfato puede resultar costosa y requerir mtodos complicados, por lo cual es preferible elegir fuentes naturales con niveles de sulfato por debajo de los lmites aconsejados. Por sus efectos laxantes, su influencia sobre el sabor y porque no hay mtodos definidos para su remocin, la OMS recomienda que en aguas destinadas al consumo humano, el lmite permisible no exceda 250 mg/L, pero indica, adems, que este valor gua est destinado a evitar la probable corrosividad del agua. Las Guas de Calidad para Agua de Bebida del Canad recomiendan un mximo de 500 mg/L.

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3.

CRITERIOS DE CALIDAD PARA LA SELECCIN DE UNA FUENTE DE AGUA CRUDA Criterios fisicoqumicos

3.1

Antes de establecer los criterios de seleccin de una fuente de agua cruda, es necesario dividir en tres grandes grupos los principales contaminantes fisicoqumicos. Los detalles sobre cada contaminante en forma individual se han tratado en la seccin anterior. 3.1.1 Contaminantes inorgnicos Este es el grupo que ms dificultades puede presentar, ya que los mtodos convencionales de tratamiento no son efectivos en todos los casos. Cuando se identifiquen contaminantes inorgnicos muy txicos en concentraciones altas o estos sean de difcil remocin, como factor de seguridad, debera considerarse la bsqueda de otras fuentes alternas que no los contengan. Aunque en teora, en las plantas piloto existen sistemas para reducir o remover contaminantes inorgnicos deletreos, como se expuso anteriormente, la forma qumica en la que estos se encuentren y el pH del agua son factores crticos que si no se toman en cuenta y no se controlan adecuadamente durante el proceso de tratamiento, pueden hacer fracasar el mtodo. 3.1.2 Contaminantes orgnicos Los contaminantes orgnicos biodegradables son de fcil remocin y no constituyen problema durante el tratamiento, siempre y cuando se encuentren en concentraciones no excesivas. En este ltimo caso, la precloracin pude constituir una alternativa que debe ser cuidadosamente controlada para evitar la formacin de contaminantes an ms peligrosos. Los contaminantes orgnicos no biodegradables (hidrocarburos, pesticidas, productos aromticos, etctera) son un problema difcil de afrontar para plantas de tratamiento convencionales. En la mayora de los casos, pueden ser controlados mediante la adicin de carbn activado pulverizado o el uso de carbn activado granular dispuesto sobre los lechos de los filtros. Sin embargo, es necesario considerar que esto representa costos adicionales de tratamiento y un mayor control

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analtico, en la mayora de los casos especializado, de los procesos de tratamiento en planta. Se debe tomar en cuenta, adems, que los pesticidas que se mencionan en las normas de calidad representan a ms de 700 compuestos orgnicos que han sido detectados en Estados Unidos en las aguas de bebida y que provienen de contaminaciones por descargas industriales o domsticas, escorrentas de zonas rurales o urbanas o descomposicin natural de materia animal o vegetal. Como se expuso, la descomposicin de cierta materia vegetal genera cidos hmicos que, en combinacin con el cloro usado en la desinfeccin, da origen a la formacin de trihalometanos, compuestos que ltimamente estn siendo asociados a la aparicin de cncer en animales de experimentacin. En casos en que se sospeche de la presencia de compuestos que puedan descomponerse en trihalometanos, el sistema de cloracin deber localizarse en otro punto o deber cambiarse a otro agente desinfectante no halgeno como el ozono. 3.1.3 Contaminantes radiolgicos Se deben considerar dos tipos de contaminacin radiolgica: la natural y la provocada por el hombre. Los radioncleos naturales (emisores alfa) ocurren algunas veces en aguas subterrneas, pero el tratamiento con cal-soda empleado para el ablandamiento es suficiente para eliminarlos, as como la smosis reversa. Los radioncleos artificiales (emisores beta y gama) son el producto de residuos de plantas atmicas o de fallas en su control y, por lo tanto, son fcilmente controlables si se ejerce una vigilancia permanente sobre ellas, ya que para su eliminacin se requieren estudios particulares en cada caso. No se ha tratado el tema de los contaminantes radiolgicos porque se ha considerado que estn fuera de los alcances de este manual.

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3.2

Criterios de seleccin de la fuente de agua cruda tomando en cuenta los aspectos fisicoqumicos

De acuerdo con lo expuesto anteriormente, para la adecuada seleccin de una fuente de agua cruda con fines de potabilizacin, es necesario tener en cuenta las siguientes consideraciones: a) El origen de la fuente de agua cruda y la identificacin de los principales afluentes y/o probables aportes de contaminacin. La calidad del agua cruda, teniendo en cuenta todos los parmetros que pueden influir en la salud de los consumidores. El comportamiento de los constituyentes del agua, teniendo en cuenta los factores ambientales que pueden influir en l. La eficiencia del tratamiento empleado en la remocin de los txicos identificados. Los lmites mximos de cada parmetro establecidos por las normas de calidad para el agua de consumo humano.

b)

c)

d)

e)

Por otro lado, el manejo racional de la calidad del agua requiere el conocimiento bsico de los procesos que controlan la composicin qumica del agua, a fin de estar en condiciones de decidir y planificar un adecuado tratamiento. Entre los temas ms importantes estn los siguientes: Las alteraciones fundamentales entre tomos y molculas. Las reacciones qumicas que involucran al agua y sus componentes lquidos, slidos o gaseosos. Los medios usados para el estudio sistemtico de estas reacciones, especialmente aquellos referidos a factores ambientales que influyen a travs de un ciclo hidrolgico.

Al evaluar un cuerpo hdrico superficial (ro, lago, etctera) como fuente de agua cruda para el consumo humano despus del tratamiento, es necesario realizar inicialmente toda la gama de anlisis fisicoqumicos con la finalidad de caracterizarla. Este proceso no debe consistir en un muestreo puntual sino en todo un

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programa de monitoreo que considere las condiciones climticas, geolgicas y ambientales del lugar. Si se trata, por ejemplo, de un ro, esta consideracin ayudar a solucionar problemas posteriores. Solamente decidir la ubicacin ms adecuada del punto de captacin del agua puede tener grandes implicancias, pues en muchos casos ser posible identificar descargas que pueden modificar sustancialmente la composicin del recurso hdrico, por ejemplo. Una vez ubicado el punto de descarga del contaminante, se podr definir la captacin aguas arriba de esta y solucionar as un problema importante para su potabilizacin e incluso reducir los costos del tratamiento.

4. 4.1

EL AGUA POTABLE Aspectos fisicoqumicos

Se conoce con este nombre al agua que ha sido tratada con el objetivo de hacerla apta para el consumo humano, teniendo en cuenta todos sus usos domsticos. Algunas especies biolgicas, fsicas y qumicas pueden afectar la aceptabilidad del agua para consumo humano. Por ejemplo: a) b) Su apariencia esttica: turbiedad, olor, color y sabor, espuma. Su composicin qumica: acidez, alcalinidad, aceites y grasas, compuestos orgnicos e inorgnicos en general.

Es necesario, asimismo, considerar las transformaciones qumicas y bioqumicas a que estn expuestos los contaminantes del ambiente acutico. Las alteraciones qumicas pueden afectar su disponibilidad biolgica o txica (aumentarla o disminuirla). Poco se sabe acerca de estos procesos qumicos, fsicos y biolgicos y sus mecanismos, a pesar de que son indispensables para comprender los efectos en la salud del consumidor. Por citar un ejemplo, an no se entiende bien la relacin que existe entre la dureza del agua y las trazas metlicas y los efectos en el organismo del consumidor, pero se sabe que estos factores pueden influir en la salud y tal vez estar relacionados con algunas enfermedades de la poblacin en diferentes reas geogrficas.

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4.2

Criterios de calidad del agua para consumo humano: las Guas de Calidad para Aguas de Consumo Humano de la OMS

Los programas de control y vigilancia del agua potable requieren normas adecuadas que regulen la calidad del agua de consumo humano, que permitan seleccionar fuentes adecuadas de agua cruda y los procesos de tratamiento y distribucin. Las Guas de Calidad para Aguas de Consumo Humano de la OMS (cuadro 1-3) constituyen una herramienta vlida referida a la calidad fisicoqumica del agua destinada al consumo del hombre. A partir de ellas cada pas puede establecer sus propias normas y tener en cuenta los siguientes criterios bsicos: 1) 2) 3) Los valores establecidos para cada parmetro deben asegurar la aceptabilidad esttica del agua y no representar riesgos para la salud del consumidor. La calidad del agua debe ser adecuada para el consumo humano y tomar en cuenta todos los usos domsticos. Los valores establecidos sirven como seal para que cuando se supere este valor: a) Se investigue la causa b) Se consulte con las autoridades responsables de la salud pblica. Las autoridades deben asegurar que la calidad del agua sea aceptable para ser consumida durante toda la vida. Las metas sealadas estn dirigidas a salvaguardar la salud del consumidor. Algunas exposiciones a contaminantes por periodos cortos pueden ser toleradas, siempre que el nivel de toxicidad se controle adecuadamente. El no cumplimiento de las metas sealadas por corto tiempo no significa necesariamente que el agua deba ser descartada definitivamente para el consumo. La elaboracin de las normas nacionales de calidad del agua potable debe tomar en cuenta consideraciones locales como la geografa, la situacin socioeconmica, la dieta y las actividades industriales. Aspectos fisicoqumicos. Las normas de calidad fisicoqumica del agua potable son muy estrictas respecto a sus regulaciones. Solo aquellas relacionadas con la preservacin de la vida acutica son ms exigentes.

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En este manual hemos presentado lo dispuesto por las regulaciones internas de la EPA (4) en Estados Unidos, las Guas de Calidad para Aguas de Consumo Humano de la OMS (3) y las Guas de Calidad de Agua para Bebida del Canad de 1978 (2) (cuadro 1-3).

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS (1) Castro de Esparza, Mara Luisa. Parmetros fsico-qumicos que influyen en la calidad y en el tratamiento del agua. Lima, CEPIS, 1987. Health and Welfare Canada. Guidelines for Canadian Drinking Water Quality. Supply and Services. Canad: Hull, 1978. OMS. Guidelines for Drinking-Water Quality. Volume 2. Health criteria and other supporting information. Segunda edicin. Ginebra, 1996. Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos-EPA. Estndares del Reglamento Nacional Primario de Agua Potable. EPA 815-F-00-007, 2000. Trelles, R. A. El problema sanitario de las aguas destinadas a la bebida humana con altos contenidos de arsnico, vanadio y flor. Saneamiento 34 (217), 1978, pp. 31-38. Health and Welfare Canada. A national survey for asbestos fibres in Canadian drinking-water supplies. Environmental Health Directorate. 79 EHD 34, 1979. Sorg T. J. y Logsdon, G. W. Treatment technology to meet the interim primary drinking water regulations for inorganics: Part 5. Journal of the American Water Works Association 72, 1980, pp. 411-422. Krause, T. L. y Stover, E. L. Evaluating water treatment techniques for barium removal. Journal of the American Water Works Association 74, 1982, pp. 478-485. Sorg, T. J. Treatment technology to meet the interim primary drinking water regulation for organics. Journal of the American Water Works Association 70, 1978, pp. 105-112.

(2)

(3)

(4)

(5)

(6)

(7)

(8)

(9)

(10) NAS. Drinking water and health. Safe drinking-water committee, National Academy of Sciences, U. S. National Research Council, Washington, D. C., 1977.

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CAPTULO 2 ASPECTOS BIOLGICOS DE LA CALIDAD DEL AGUA Biloga Margarita Aurazo de Zumaeta

Aspectos biolgicos de la calidad del agua

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1.

INTRODUCCIN

Las aguas superficiales estn expuestas a una amplia gama de factores que pueden alterar su calidad biolgica y ocasionar cambios simples o complejos y con diferentes niveles de intensidad. Esta alteracin se puede originar en eventos naturales o en actividades antropognicas, como el uso domstico del agua y la consiguiente produccin de aguas residuales, de la industria, minera y agricultura, entre otras. La contaminacin fecal de las fuentes de aguas superficiales para abastecimiento de consumo humano es uno de los problemas ms preocupantes en los pases en vas de desarrollo. En las grandes ciudades esta contaminacin se debe principalmente al vertimiento de los desages sin ningn tratamiento. Tambin se ha observado que la contaminacin fecal es intensa en las zonas de arrastre provenientes de los corrales de engorde de bovinos y de las avcolas (1). Adems del vertimiento o infiltracin de aguas residuales sin tratar, tambin aportan contaminantes los lixiviados de rellenos sanitarios, los efluentes de aguas residuales con tratamiento deficiente, las infiltraciones de tanques spticos, etctera. Asimismo, la escorrenta pluvial y las inundaciones ocasionan el deterioro de la calidad del agua de los recursos hdricos. En las zonas rurales la contaminacin fecal se origina por la defecacin a campo abierto y por la presencia de animales domsticos y silvestres que actan como reservorios de agentes patgenos. El uso de aguas superficiales como fuentes de agua de bebida implica un riesgo de transmisin de enfermedades hdricas. Los agentes patgenos involucrados con la transmisin por esta va son las bacterias, virus y protozoos, helmintos y cyanobacterias, que pueden causar enfermedades con diferentes niveles de gravedad, desde una gastroenteritis simple hasta serios y a veces fatales cuadros de diarrea, disentera, hepatitis o fiebre tifoidea. La transmisin hdrica es solo una de las vas, pues estos agentes patgenos tambin pueden transmitirse a travs de alimentos, de persona a persona debido a malos hbitos higinicos y de los animales al hombre, entre otras vas.

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Los agentes patgenos y los organismos productores de toxinas que pueden estar presentes en aguas superficiales y cuya transmisin hdrica est demostrada pertenecen a los siguientes grupos:
Cuadro 2-1. Agentes patgenos y organismos productores de toxinas en aguas superficiales Bacterias Virus Protozoos Helmintos Cyanobacterias Escherichia coli, Salmonella, Shigella, Vibrio cholerae, Yersinia enterocolitica, Campylobacter jejuni. Enterovirus, Rotavirus, Adenovirus. Giardia, Cryptosporidium, Entamoeba histolytica, Balantidium coli. Ascaris, Trichuris, Taenia. Anabaena, Microcystis.

Se ha demostrado la presencia de patgenos en aguas superficiales, as como su relacin con los brotes epidmicos. En algunos casos no se ha detectado la fuente de origen pero, por las caractersticas del brote, se presume que su transmisin ha ocurrido por la va hdrica. Brotes de Giardia, Cryptosporidium y fiebre tifoidea con transmisin hdrica han sido bien documentados (Craun, 2001).

2. 2.1

CARACTERSTICAS BIOLGICAS DE LAS AGUAS SUPERFICIALES Organismos propios de las aguas superficiales

En las aguas superficiales se encuentra una amplia gama de organismos no perceptibles a simple vista. En condiciones normales, estos organismos permiten el desarrollo de los ciclos biolgicos y qumicos en el cuerpo de agua y no son necesariamente nocivos para la salud o para el tratamiento del agua. Los organismos propios de las aguas superficiales estn en permanente actividad y ninguno vive aislado. Su existencia depende del medio que los rodea. Se entiende por medio tanto el ambiente fsico como los organismos con los cuales se convive. Todos forman parte de un ecosistema. Un ecosistema es una unidad ecolgica cuyos componentes bsicos, fisicoqumicos y biolgicos, operan juntos para producir una estabilidad funcional.

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La supervivencia de los microorganismos propios de las aguas superficiales est ligada a la presencia de ciertos factores tales como temperatura, horas luz e intensidad luz, gas carbnico, nutrientes, minerales, entre otros, y precisamente la contaminacin del agua altera dichos factores debido a la introduccin de sustancias extraas al ecosistema. En un ecosistema acutico, la luz solar regula la fotosntesis y los organismos que tienen clorofila, como las algas, acumulan energa que utilizan para su sostenimiento, crecimiento y reproduccin. Este grupo de organismos son los productores primarios, su energa es transmitida a los animales herbvoros, como los Cladceros, los Coppodos y los Rotferos, que se alimentan de las algas y por ello se les conoce como consumidores de primer orden. Estos, a su vez, sirven de alimento para los consumidores de los rdenes sucesivos. De este modo, se forma una red alimenticia cuya diversidad aumenta con la organizacin y complejidad del ecosistema. En las aguas superficiales existe un grupo de organismos que actan en los procesos de biodegradacin. Este grupo est conformado principalmente por bacterias y hongos. Estos organismos transforman la materia orgnica muerta en compuestos inorgnicos simples. La biodegradacin de la materia orgnica favorece la autodepuracin de las aguas, que se produce cuando la materia est constituida por sustancias que pueden ser biodegradadas por los microorganismos responsables de esta actividad biolgica. Los organismos que en forma normal se encuentran en las aguas superficiales son los siguientes: Algas. Son plantas de organizacin sencilla, fotosintticas. Presentan clorofila. Existen en formas unicelulares, coloniales y pluricelulares. La clasificacin sanitaria de las algas est basada en sus caractersticas ms saltantes y de fcil observacin. Dicha clasificacin considera los siguientes grupos: algas azul-verdes, algas verdes, diatomeas y algas flageladas. En las aguas superficiales existe una diversidad de algas: flotantes, epifitas, litorales y bentnicas. Su reproduccin guarda estrecha relacin con la naturaleza de los distintos hbitats, caracterizados a su vez por diferentes factores ecolgicos como la luz, la temperatura, los nutrientes como los nitratos y los fosfatos, el oxgeno, el anhdrido carbnico y las sales minerales (2).

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El incremento anormal de las algas se produce por el exceso de nutrientes y cambios en la temperatura. Este fenmeno se conoce como eutrofizacin o eutroficacin y tiene como consecuencia mltiples dificultades en el tratamiento y la desinfeccin del agua por la produccin de triahalometanos y otras sustancias qumicas que alteran el sabor y el olor del agua tratada. Cuando las algas traspasan ciertos valores por unidad de volumen valores que dependen de la especie de alga predominante, la temperatura del agua, el tipo de tratamiento, etctera, causan problemas en las plantas de tratamiento. Estos problemas son los siguientes: Sabor y olor. Se ha detectado que algunas algas producen olor a pescado, tierra y pasto, entre otros. Color. La abundancia de las algas clorfitas produce un color verde en el agua; otras, como la Oscilatoria rubens, originan un color rojo. Toxicidad. Algunos tipos de algas azul-verdes, actualmente denominadas cyanobacterias, causan disturbios gastrointestinales en los seres humanos. Corrosin. Algas como la Oscillatoria pueden producir corrosin en las piezas o tubos de concreto armado y en los tubos de acero expuestos a la luz. Algunas veces el agua influye en la modificacin qumica del medio. Obstruccin de filtros. Cuando la decantacin no se realiza en forma adecuada, pueden pasar organismos al filtro y colmatarlo. Las diatomeas constituyen el grupo de algas que causa mayores problemas por poseer cubiertas de slice que no se destruyen despus de su muerte. Dificultad en la decantacin qumica. Existen algunos tipos de Cyanobacterias que al envejecer, forman bolas de aire en su citoplasma. Los flculos de hidrgeno de aluminio aglutinan estas algas sin decantar y causan problemas. Alteracin del pH. Esta alteracin se produce debido al consumo de CO2 con precipitacin de CaCO3, lo que aumenta el pH.

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El control de la densidad de algas en las fuentes de agua destinadas al abastecimiento debe efectuarse en forma preventiva. Se debe limitar el ingreso de nitrato y de fosfatos a la fuente. En el caso de que se requiera un proceso correctivo, este puede efectuarse mediante el uso de alguicidas como el sulfato de cobre, el cloro o una combinacin de ambos. En este proceso se deben tomar en cuenta muchos aspectos. Uno de ellos es la cantidad de alguicida que se debe emplear. Se debe utilizar una dosis que no afecte al hombre ni a los peces. La dosis debe calcularse segn la especie predominante y su concentracin. El sulfato de cobre es uno de los alguicidas ms usados. Debe emplearse en dosis inferiores a una parte por milln. Bacterias. Son seres de organizacin simple, unicelulares. Se distribuyen en una amplia variedad de sustratos orgnicos (suelo, agua, polvo atmosfrico). La mayor parte de bacterias son beneficiosas para el ecosistema acutico. De ellas depende la mayor parte de las transformaciones orgnicas. Favorecen la autodepuracin de los cuerpos de agua. Existe otro grupo de bacterias que son patgenas y que pueden causar enfermedades graves en el hombre y en los animales. Protozoarios. Son organismos unicelulares, con una amplia distribucin en los cuerpos acuticos. La mayor parte de los protozoarios son beneficiosos, pues contribuyen a preservar el equilibrio de los ecosistemas acuticos. Su incremento anormal puede ocasionar alteraciones en el ecosistema acutico; otro grupo de protozoarios son parsitos y pueden causar enfermedades en el hombre y en los animales. Rotferos, Coppodos y otros Crustceos. Conforman los grupos predominantes del zooplancton de aguas superficiales y, al igual que los protozoarios, participan en la cadena alimenticia de los ecosistemas acuticos. El incremento anormal del zooplancton causa un desequilibrio en el sistema y trae consecuencias negativas como la disminucin del oxgeno disuelto, alteraciones en el pH, en el olor y el color del agua, entre otras. Insectos. El agua constituye el hbitat de diversos insectos acuticos que desarrollan su ciclo evolutivo en los diferentes estratos de la columna de agua. Otro grupo de insectos solo desarrolla parte de su ciclo evolutivo en el agua, y en sus estadios larvarios y como huevos conforman el zooplancton en forma temporal.

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Los grupos de organismos antes mencionados estn en permanente actividad dentro del cuerpo de agua, pero ninguno vive aislado. Su existencia depende del medio, definido tal como vimos anteriormente. Como puede observarse, los factores que intervienen en los ecosistemas de aguas superficiales son mltiples. Se considera que la calidad del agua superficial es muy variable y necesita caracterizarse durante un periodo determinado para definir los aspectos que deben considerarse en el tratamiento y los parmetros que servirn para el control del mismo. En conclusin, la presencia de los organismos de vida libre en condiciones normales es beneficiosa para las aguas superficiales. Se convierte en un problema cuando su concentracin y composicin alteran la calidad del agua y se presentan dificultades para el uso y tratamiento del recurso hdrico. En el apartado siguiente se describen los agentes patgenos u organismos productores de toxinas que pueden estar presentes en las aguas superficiales.
Bacterias Algas azules

2 1 Crisofceas

10 Diatomeas

11

16 12 13 14 15 17 18 19

20

21

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Clorofceas

25 22 23 24 Amebas 26

27 28

Conyugadas

Heliozoos

29 30 31 Ciliados 32 33

34 35 36 37 38

39

Rotferos

Anlidos

41 40

Figura 2-1. Microorganismos en las aguas superficiales (3)

Bacterias: 1. Escherichia coli. Algas azules: 2. Microcystis flos-aquae. 3. Gloetrichia echinulata. 4. Aphanizomenon flos-aquae. 5. Nostoc carneum-Nostoc linckia. 6. Anabaena spiroides. 7. Spirulina platensis. 8. Oscillatoria rubescens-Oscillatoria agardhii. 9. Oscillatoria redeckei. Crisofceas: 10. Synura uvella. 11. Uroglena volox. Diatomeas: 12. Melosira granulata-Melosira varians-Melosira italica. 13. Tabellaria fenestrata-Diatoma vulgare-Diatoma elongatum. 14. Fragilaria crotonensis-Fragilaria construens. 15. Synedra ulna-Synedra acus. 16. Asterionella formosa. 17. Rhoicosphenia curvataStauroneis phoenicenteron. 18. Navicula rhynchocephala. 19. Pinnularia major. 20. Cymbella ventricosa. 21. Gomphonema olivaceum-Epithemia turgida-Nitzchia acicularis-Nitzchia stagnorum-Cymatopleura solea-Cymatopleura elliptica-Surirella biseriata-Surirella ovata-Surirella tenera. Clorofceas: 22. Pediastrum boryanum. 23. Dictyosphaerium pulchellum-Selenastrum bibraianum-Anikistrodesmus acicularis. 24. Scenedesmus acuminatus. 25. Scenedesmus quadricauda-Enteromorpha intestinalis. 26. Chaetophora elegans.

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2.2

Bacterias patgenas

Las bacterias son microorganismos unicelulares. Miden desde menos de un micrmetro hasta diez micrmetros de longitud y de 0,2 a un micrmetro de ancho. Hay algunas que tienen forma de bacilos como la Escherichia coli. Otras son esfricas, llamadas cocos, y otras espirales. Las bacterias se encuentran cubiertas por una pared celular fuerte y rgida y estn provistas de una cpsula viscosa que representa una capa protectora adicional, lo que permite su supervivencia en el ambiente, segn las condiciones ambientales, durante varias horas o das. Las bacterias patgenas de transmisin hdrica provienen de seres humanos y de animales de sangre caliente (animales domsticos, ganado y animales silvestres). Estos agentes microbianos llegan a los cursos de agua a travs de las descargas de aguas residuales sin tratar o con tratamiento deficiente, drenaje de lluvias, descargas de plantas de procesamiento de carne de ganado y de aves, escorrentas que pasan por los corrales de ganado. En las zonas rurales la prctica de la defecacin a campo abierto tambin constituye una fuente de contaminacin de las aguas superficiales. En cambio, las aguas de origen subterrneo tienen una baja incidencia de contaminacin bacteriana (4). Se ha demostrado la presencia de bacterias patgenas en aguas superficiales. Sin embargo, no todas las bacterias patgenas que se transmiten por el agua tienen igual significado para la salud. La presencia de algunas representa un serio riesgo y su eliminacin del agua de consumo humano es de alta prioridad debido a que su ingestin podra ocasionar una epidemia con consecuencias graves para la salud de la poblacin. Otras se presentan en forma natural en las aguas y normalmente no son patgenas, pero pueden causar enfermedades en personas con ciertas deficiencias orgnicas que facilitan la infeccin. Estos microorganismos se denominan bacterias patgenas oportunistas. Las bacterias patgenas que tienen un alto significado para la salud son el Vibrio cholerae, la Escherichia coli enteropatognica, la Salmonella typhi, la Shigella, el Campylobacter jejune y la Yersinia enterocolitica, entre otras. Estas bacterias se transmiten por va oral. La mayora tiene un tiempo de persistencia en el agua que va de corto a moderado, baja resistencia al cloro y una dosis infectiva alta. Se ha demostrado que en algunas bacterias como la Salmonella, el reservorio animal cumple un papel importante. Tambin se sabe que la mayora de bacterias patgenas no se multiplican en el ambiente, pero algunas, como el Vibrio cholerae, pueden multiplicarse en aguas naturales.

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Uno de los factores que permiten la transmisin hdrica es el alto nmero de bacterias que elimina un individuo enfermo. En el caso de la Escherichia coli, elimina 108 por gramo de heces; en el de la Salmonella, 106; en el del Campylobacter, 107; y en el del Vibrio cholerae, 106. Otro factor importante es el tiempo de supervivencia en agua: la E. coli y la Salmonella viven 90 das, la Shigella se mantiene por 30 das; el Campylobacter, por 7 das; y el Vibrio cholerae, por 30 das. Con respecto a la dosis infectiva1 , factor que debe tenerse en cuenta cuando se trata de interpretar el significado de la presencia de las bacterias en el agua, la de E. coli est entre 102 y 109; la de Figura 2-2. Aislamiento de Vibrio Salmonella, en 10 7 ; y la de Vibrio cholerae en medio TSBS (5) cholerae, en 103 (6). La Escherichia coli es una bacteria que habita en forma normal en el intestino de los mamferos. Algunas cepas no son patgenas y otras causan enfermedades gastrointestinales a travs de una variedad de mecanismos. Se presentan formas enteropatgenas, enteroinvasivas, enterotoxignicas y las productoras de verocytoxina como la E. coli O157. La epidemia del clera ocurrida en Amrica evidencia lo que puede suceder cuando un agua tiene calidad deficiente. Hasta 1991 no se haban detectado casos de clera en Amrica. En forma repentina se identificaron los primeros casos en Chimbote (Per) y a los pocos das la enfermedad se haba propagado hacia las ciudades de la costa y rpidamente a los pases vecinos. Los principales agentes etiolgicos del clera son el Vibrio cholerae O1 y el V. cholerae O139. An est en estudio el rol que desempean el V. cholerae no O1 y el V. cholerae no O139 (7).

Figura 2-3. Bacilos de E. coli (3)


1

Dosis infectiva es el nmero de microorganismos necesarios para producir infeccin.

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Se han detectado brotes epidmicos de origen hdrico asociados con Salmonella typhi y con menos frecuencia con S. paratyphi B u otro tipo de Salmonella. La S. typhi es el agente de la fiebre tifoidea. Otros tipos de Salmonella pueden causar gastroenteritis. Se han detectado brotes de salmonelosis causados por el transporte de sedimentos contaminados en el sistema de distribucin de agua. En algunos casos este ingreso se ha presentado por oscilaciones o intermitencias en el sistema. Se recomienda evitar las intermitencias, controlar la turbiedad y el cloro residual en el agua potable, as como el carbono orgnico asimilable. En la actualidad se reconoce la presencia de bacterias patgenas emergentes, como la Escherichia coli O157, enteropatgeno que causa diarreas, colitis hemorrgica y sndrome urmico hemoltico. Algunos brotes han sido atribuidos al agua de consumo; otros al consumo de carne poco cocida, leche y otros alimentos, as como a la transmisin de persona a persona (8, 9). Numerosos estudios han demostrado la transmisin hdrica de la E. coli O157. Isaacson (10) efectu un estudio en aguas superficiales en una comunidad de Sudfrica y detect E. coli O157 en 18,4% de las muestras de agua y la relacion con la ocurrencia de casos de diarrea hemorrgica en la poblacin que se abasteca de dicha fuente. La identificacin de E. coli O157 en el agua presenta una serie de dificultades. Una de ellas es que se encuentra en un bajo nmero de microorganismos en el agua; por este motivo, las evidencias epidemiolgicas son esenciales para la investigacin de un brote de E. coli O157 (8). 2.2.1 Escherichia coli Estudios recientes han considerado la importancia del Campylobacter como un agente causal de enteritis, gastritis y otras enfermedades en los seres humanos. Se han detectado situaciones de riesgo por la ingestin de agua sin desinfeccin y contaminada con residuos fecales de pjaros silvestres (6). En las aguas superficiales sin tratar se ha demostrado la presencia de las bacterias patgenas antes mencionadas. Es muy difcil demostrar que estn en el agua tratada. Si se detectase su presencia, ello indicara que se estn presentando serias fallas en el diseo y el manejo del sistema y tambin la posible presencia de sedimentos en las redes de distribucin del agua debido a fluctuaciones en la presin. Los tratamientos convencionales y la desinfeccin son eficaces contra las bacterias patgenas.

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Las bacterias patgenas oportunistas se presentan en forma natural en las aguas y pueden causar enfermedades cuando se exponen individuos en situaciones de riesgo, como ancianos, nios, pacientes que estn recibiendo terapias que disminuyen las defensas, individuos inmunodeprimidos y con sida. El agente microbiano puede producir una variedad de infecciones que ingresan por la piel, las membranas mucosas de los ojos, los odos y la nariz, por va oral e inhalacin. Estas bacterias pueden multiplicarse en el agua tratada, tienen Figura 2-4. Microfotografa electrnica de virus (11) resistencia entre leve y moderada al cloro y no tienen reservorio animal. Las bacterias hdricas patgenas oportunistas son Legionella, Pseudomonas aeruginosa, Aeromonas y Mycobacterium. Las bacterias patgenas se encuentran dispersas en los cuerpos de agua superficiales. Para su determinacin, se requiere alguna tcnica de concentracin, antes de efectuar el aislamiento e identificacin. El anlisis se realiza con el auxilio de medios de cultivo y temperaturas especficas. 2.3 Virus entricos

Los virus son molculas de cido nucleico que pueden penetrar en las clulas y replicarse en ellas. Son acelulares y estn constituidos por cido nucleico y por protenas. Entre las familias de Enterovirus que se han detectado en el agua estn los Picornavirus, que miden entre 27 y 28 nanmetros; los Reovirus, de 70 nanmetros; los Adenovirus, que tienen entre 65 y 80 nanmetros; y los Papovirus, de entre 45 y 55 nanmetros. Los virus entricos se multiplican en el intestino del hombre y son excretados en gran nmero en las heces de los individuos infectados. Algunos virus entricos sobreviven en el ambiente y permanecen infectivos. Es complicado encontrar la relacin entre la ocurrencia de virus en el agua y el riesgo para la salud de la poblacin, debido a que en el desarrollo de la enfermedad estn involucrados muchos factores.

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La incidencia de los virus que infectan al hombre, tanto en los ambientes acuticos como en los procesos de tratamiento, puede ser diferente de la incidencia de los indicadores fecales. Este comportamiento se debe a las siguientes razones: El nmero de virus en los ambientes acuticos es generalmente inferior, en varios rdenes de magnitud, que los coliformes termotolerantes. Los virus son excretados durante periodos cortos y en nmero elevado, hasta 1012 por gramo de heces. La estructura, la composicin, la morfologa y el tamao de los virus difiere fundamentalmente del de las bacterias, lo que determina que el comportamiento y la supervivencia sean diferentes.

En aguas superficiales sin tratar se ha detectado la presencia del grupo Picornavirus, que incluye al virus de la hepatitis A. Estos virus son sumamente resistentes a la inactivacin por los factores ambientales. Esto ocurre cuando los virus se encuentran adheridos a los sedimentos y partculas propias de las aguas superficiales. Lucena et al. (12) identificaron Enterovirus, Poliovirus, Coxsakievirus, Echovirus y otros en muestras de agua de los ros Bess y Llobregat en Espaa. La presencia de Rotavirus en agua de abastecimiento tiene una alta relevancia para la salud pblica y, en especial, para los nios, que pueden verse afectados por severos cuadros de diarrea. En aguas superficiales tambin se han detectado Adenovirus, que causan infecciones en la conjuntiva e infecciones respiratorias e intestinales; Norwalk virus, que causan infecciones en el yeyuno; y otros virus como los Reovirus, los Parvovirus y los Papovavirus. En general, los virus entricos son capaces de producir una variedad de sndromes que incluyen gastroenteritis, fiebre, miocarditis, meningitis, enfermedades respiratorias y hepatitis. An no se conoce con certeza la relacin entre la presencia de virus en el agua y el riesgo para la salud humana debido a la variedad de factores que influyen en su transmisin por va hdrica. La dispersin de las infecciones virales se agrava por la posible transmisin secundaria y aun terciaria debido a otras rutas diferentes del agua, que en determinados casos constituye el origen de la infeccin. Un tratamiento apropiado y la desinfeccin del agua son pasos esenciales para la eliminacin de los virus. Debido al riesgo que representa la presencia de virus en el agua de abastecimiento humano, es deseable que se incluya el anlisis virolgico en la vigilancia de la calidad del agua, pero debido al elevado costo de este tipo de

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anlisis, a la complejidad del procedimiento y al tiempo que demanda, no es posible incluirlo como un parmetro de rutina en la vigilancia de la calidad del agua y an se considera vlida la vigilancia en funcin de la deteccin de indicadores bacteriolgicos. Los mtodos de deteccin de virus incluyen la recuperacin de pequeas cantidades de virus en volmenes grandes de agua. Para su identificacin, una de las tcnicas ms usadas es el PCR (13)2 . Sin embargo, se ha comprobado que algunos compuestos orgnicos e inorgnicos pueden interferir en las reacciones propias de la tcnica de PCR, por lo cual se estn introduciendo algunas variaciones en la tcnica original como el uso de membranas de filtracin electropositivas, que incrementan el nivel de eficiencia del mtodo al favorecer la concentracin de los virus y eliminar los niveles de citotoxicidad de los compuestos orgnicos e inorgnicos que pueden estar presentes en el agua (14). El PCR es un mtodo sensible, especfico y rpido, y ha sido utilizado para detectar virus que afectan a los seres humanos, enterovirus, adenovirus y virus de la hepatitis A en aguas de ro, agua marina y aguas residuales, entre otros tipos de recursos hdricos (15). 2.4 Enteroparsitos

Las aguas superficiales estn expuestas a un sinnmero de factores que posibilitan la contaminacin con enteroparsitos. En primer lugar, se presenta la falta de proteccin de las fuentes de agua. En muchos casos, los cursos de agua se convierten en cuerpos receptores de desages evacuados de las ciudades, pueblos y caseros; tambin reciben efluentes de camales y granjas. En las zonas rurales, donde es comn que las personas defequen a campo abierto, las escorrentas arrastran las heces de humanos y animales y las incorporan a los cursos de agua. Adems, es comn observar letrinas mal diseadas donde los residuos fecales son vertidos a las acequias que, a su vez, desembocan en los cursos de agua. Asimismo, en los ros, lagos y lagunas habitan innumerables animales silvestres que son reservorios de enteroparsitos. El problema del enteroparasitismo en los pases desarrollados est relacionado principalmente con la transmisin de protozoarios patgenos como Giardia y Cryptosporidium y en los pases en vas de desarrollo, la poblacin est parasitada con helmintos o gusanos como Ascaris, Trichuris, Uncinarias,
2

PCR son las siglas en ingls de rplica en cadena de la polimerasa, una tcnica que en el campo de la microbiologa ambiental se usa para la identificacin de especies.

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Strongyloides; tenias como T. Solium, T. Saginata, Hymenolepis nana y protozoarios como Giardia, Cryptosporidium y Entamoeba histolytica, entre otros. El enteroparasitismo es una dolencia que contribuye a elevar el ndice de desnutricin infantil y produce alteraciones en el crecimiento, interferencias con la absorcin de nutrientes, cuadros de anemia y de ulceracin de la mucosa intestinal, incremento de casos de alergias, prdida de energa y letargo, lo que disminuye la capacidad de trabajo y la productividad y, en general, produce un deterioro de la calidad de vida en la poblacin. El mecanismo de transmisin de los enteroparsitos es la ingestin de agua o alimentos contaminados, principalmente de productos agrcolas de consumo crudo. Algunas especies tambin se transmiten a travs de la piel o de persona a persona. La transmisin de las enfermedades enteroparasitarias depende de factores ambientales, ecolgicos y socioculturales. Se requiere una fuente de infeccin, la dispersin de los huevos y quistes en el ambiente, la ocurrencia de condiciones ambientales que favorezcan su supervivencia y la presencia de huspedes susceptibles. Estudios procedentes de pases desarrollados indican que la mayora de aguas superficiales tienen niveles de contaminacin parasitaria que deben ser considerados en los procesos de tratamiento y desinfeccin del agua de consumo humano. Se afirma que 60% de los casos de giardiasis ocurridos en Estados Unidos han sido transmitidos por va hdrica. Diversos estudios epidemiolgicos demuestran

Figura 2-5. Huevos y quistes de enteroparsitos (16)

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que existe una clara relacin entre la aparicin de los brotes de giardiasis y cryptosporidiosis y la presencia de quistes u ooquistes de Giardia y Cryptosporidium en el agua de abastecimiento. La Figura 2-6. Cpsula de muestreo de deteccin de tasas por encima enteroparsitos (17) de los niveles endmicos indica que la epidemia est significativamente ligada a una transmisin hdrica. Para la deteccin de quistes y ooquistes de protozoos3 y huevos de helmintos enteroparsitos en aguas superficiales crudas y tratadas, se requiere la concentracin de un volumen de muestra mayor que el designado para los anlisis microbiolgicos debido a que los huevos y quistes de enteroparsitos se encuentran dispersos en los cuerpos de agua superficial y sistemas de agua potable. La mayora de investigadores sugiere 10 litros para aguas sin tratamiento y 100 litros para aguas tratadas. Un procedimiento de concentracin de enteroparsitos es el equipo de filtracin de grandes volmenes de agua, que cuenta con un cartucho de hilo de polipropileno de un micrmetro de porosidad nominal. Otra alternativa es el uso de cpsulas de muestreo. Para la identificacin de los quistes, se estn usando anticuerpos monoclonales4 y PCR y, en el caso de los huevos, la observacin directa en el microscopio ptico. 2.4.1 Protozoarios patgenos Las aguas superficiales estn expuestas a la contaminacin con quistes de Giardia y ooquistes de Cryptosporidium y otros protozoarios enteroparsitos como Entamoeba histolytica y Balantidium coli.

Los quistes y los ooquistes son estadios evolutivos de los protozoarios que se caracterizan por tener una membrana protectora sumamente resistente a los factores ambientales. El trofozoto es un estadio de los protozoarios; es vegetativo, se reproduce en el husped y no es resistente a los factores ambientales. Anticuerpos monoclonales son anticuerpos especficos que permiten identificar especies.

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Asimismo, en las aguas superficiales pueden estar presentes las amebas patgenas de vida libre, como los gneros Naegleria y Acanthamoeba. Estas amebas se introducen por las vas nasales, al nadar o bucear en aguas dulces, especialmente en acequias estancadas o lagunas ubicadas en zonas de clima clido o a finales de verano, en manantiales con agua caliente o en grandes masas de agua calentadas por el vertimiento de aguas industriales, o en agua caliente de tinas, pozas de aguas termales y piscinas pblicas con deficiente mantenimiento sanitario. Los trofozotos de Naegleria colonizan las vas nasales y despus invaden el cerebro y las meninges. La Acanthamoeba puede llegar al cerebro por va sangunea y probablemente utiliza como punto de entrada lesiones en la piel o en la crnea. En personas que usan lentes de contacto blandos, la infeccin corneal con Acanthamoeba se ha relacionado con la contaminacin de la solucin salina casera que se usa como agente de limpieza o humedecimiento. La contaminacin de las fuentes de agua de origen superficial por parsitos es un aspecto que est siendo evaluado a escala mundial. Estudios procedentes de pases desarrollados indican que la mayora de aguas superficiales tienen niveles de contaminacin parasitaria que deben ser considerados en los procesos de tratamiento y desinfeccin. Diversos estudios demuestran los niveles de contaminacin por parsitos en aguas superficiales. LeChevalier y colaboradores (18), que efectuaron una investigacin en el este de Estados Unidos, encontraron en 86 muestras ooquistes de Cryptosporidium en el 87% y de Giardia en el 80%. LeChevalier (19) realiz un estudio en el Canad y detect quistes de Giardia en 81% de las muestras de agua superficial y de Cryptosporidium en 87%, y observ niveles de 2,4 quistes de Giardia por litro y 2,7 ooquistes de Cryptosporidium por litro. Rose (20) detect ooquistes de Cryptosporidium en 91% de muestras de aguas residuales, en 77% de muestras de agua de ro y de lago y en 83% de muestras de agua prstina5 . Chauret (21), en un estudio llevado a cabo en Ottawa en los ros Ridean, Ottawa y Mississippi, reporta un promedio de 24 ooquistes de Cryptosporidium/ 100 L y de 8 quistes de Giardia/100 L. Detect concentraciones ms altas en lugares cercanos a zonas donde se realizaban actividades humanas.
5

Prstina es el tipo de agua que se encuentra en zonas aisladas de las actividades humanas; por lo tanto, su calidad no est influenciada por la contaminacin de origen antropognico.

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En los trabajos de Rose (22) y LeChevallier (19), en los cuales se analizaron muestras de aguas prstinas, se demostr la importancia del aporte de los mamferos silvestres y del ganado vacuno que pasta en las cuencas, los que constituyen un reservorio importante de protozoos entricos. Es difcil precisar el origen biolgico de la contaminacin por parsitos en aguas superficiales. Se ha demostrado la presencia de Giardia en el ganado vacuno, caballar, en ratas, ratones, castores, chinchillas y otros animales. Se piensa que existen varios reservorios naturales, tanto silvestres como domsticos. Ongerth (23) efectu un estudio en el cual observ un menor nivel de contaminacin por parsitos de un cuerpo de aguas prstinas que el nivel presente en aguas cercanas a zonas donde se desarrollaban actividades humanas. Giardia y Cryptosporidium son protozoarios parsitos de humanos y animales. Numerosos estudios epidemiolgicos han demostrado que la va hdrica es la ruta ms importante de transmisin; la ruta a travs de los alimentos ha sido demostrada en pocos casos. Giardia y Cryptosporidium estn asociados con aguas de abastecimiento que provienen de fuentes de aguas superficiales. Para lograr la remocin de protozoarios mediante el tratamiento y la desinfeccin, se debe considerar lo siguiente: La remocin de partculas mediante coagulacin, sedimentacin, filtracin y desinfeccin. El tratamiento combinado de coagulacin con filtracin convencional logra una remocin de 99 a 99,99% de quistes y ooquistes. La filtracin es la mejor manera de optimizar el proceso (24). La filtracin rpida no garantiza la remocin de Giardia y Cryptosporidium. Se ha demostrado la presencia de Cryptosporidium en el agua de retrolavado de los filtros, por lo que se considera que es una fuente potencial de contaminacin. El ooquiste de Cryptosporidium es 30 veces ms resistente al ozono que el quiste de Giardia. Los quistes de Giardia y los ooquistes de Cryptosporidium son extremadamente resistentes al cloro y dems desinfectantes en las concentraciones que comnmente se usan en la desinfeccin del agua. El ozono y el dixido de cloro son varias veces ms efectivos para Giardia y Cryptosporidium que el cloro libre.

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Los reportes mencionan que al menor incremento de la turbiedad en el agua tratada, aumenta el riesgo de transportar partculas con las mismas dimensiones de la Giardia y el Cryptosporidium. Se observan las siguientes condiciones de riesgo: Aguas con turbiedad de 0,7 pueden indicar la presencia de quistes. Ideal es una turbiedad de 0,1 UNT. Deficiencias en los filtros. Deficiente control de la coagulacin y remocin de slidos.

Existen suficientes pruebas de la transmisin hdrica de Giardia y Cryptosporidium. En los brotes epidmicos que han sido reportados se observ lo siguiente: La mayora de brotes se han presentado en zonas rurales. La fuente de agua fue de origen superficial y no agua de pozo. En todos los casos se haba efectuado la desinfeccin del agua con cloro. Los brotes se presentaron en localidades con sistemas de filtracin rpida e inadecuada floculacin o reciclaje de agua de lavado. No haba evidencia de contaminacin del agua de abastecimiento con agua de desage. Se observ la presencia de ganado vacuno, castores y otros animales en las fuentes de agua.

Debido a que los quistes de Giardia y los ooquistes de Cryptosporidium se encuentran dispersos en los cuerpos de agua superficial y en los sistemas de agua potable, estos deben ser concentrados. La mayora de investigadores sugieren de 100 a 1.000 galones de muestra (25); el volumen de muestra necesario para el anlisis de Giardia y Cryptosporidium en el agua an no est estandarizado. Uno de los procedimientos de concentracin se realiza mediante el equipo de filtracin de grandes volmenes con un cartucho de hilo de polipropileno de un micrmetro de porosidad nominal. Actualmente, para la concentracin de Giardia y Cryptosporidium, la firma Pall Gelman Sciences cuenta con una cpsula completa de muestreo Envirochek. Esto permite la captura y recuperacin de Cryptosporidium y Giardia segn el Protocolo ASTM P 229. Con caractersticas semejantes a Envirochek, la firma Hach tiene el sistema analtico ProNetic.

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Para la identificacin, se estn usando anticuerpos monoclonales y mtodos moleculares muy sensibles, pero que tienen sus limitaciones cuando se emplean en muestras ambientales. Una de las limitaciones es el tamao de muestra resultante de la extraccin, as como el tiempo que toma el procedimiento y el costo. Recientes estudios han mostrado muy buenos resultados en la deteccin de protozoarios en muestras ambientales mediante la prueba de PCR combinada con la lisis, extraccin, amplificacin y deteccin. Es un mtodo simple, especfico y rpido; el sistema capturador da al mtodo una alta sensibilidad y especificidad e incluso con un lmite de deteccin muy bajo, el nivel de deteccin de la tcnica de PCR es de un ooquiste/L (26, 27). El mtodo 1622 de la EPA para la deteccin de ooquistes de Cryptosporidium involucra la filtracin, concentracin, separacin inmuno-magntica, la deteccin mediante anticuerpos monoclonales y la evaluacin en el microscopio de inmunofluorescencia (28, 29). An existe dificultad para determinar la infectividad de los quistes u ooquistes de Cryptosporidium. Carreno (30) demostr que varios de los reactivos utilizados en las pruebas por ejemplo, el etanol impiden la determinacin de dicha capacidad. Recientes estudios a nivel molecular han hecho posible diferenciar los ooquistes patgenos procedentes de humanos de los que tienen otro origen (31). A continuacin se describen los principales protozoarios que podran ser transmitidos por va hdrica. Entamoeba histolytica. Es un protozoario que produce la amebiasis, la disentera amebiana y la hepatitis amebiana. Presenta dos estadios evolutivos bien definidos: el estadio de quiste y el de trofozoto. El quiste mide entre 3 y 5 micrmetros y es la nica forma en la que se observa en aguas superficiales. Tiene forma redonda u oval, es hialino, con pared lisa. El estadio de trofozoto mide entre 10 y 60 micrmetros y se lo encuentra alojado en el husped definitivo, el hombre.

Figura 2-7. Quiste de Entamoeba histolytica (16)

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Figura 2-8. Trofozoto de Entamoeba histolytica (16)

Figura 2-9. Trofozoto de E. histolytica en lcera amebiana intestinal (32)

El trofozoto es una ameba que tiene la capacidad de reproducirse en los tejidos humanos. En el intestino es capaz de lesionar la mucosa intestinal y migrar a otros rganos como el hgado, el pulmn y el cerebro. Los trofozotos se ubican en el intestino y posteriormente se transforman en quistes y salen al exterior con las heces. Estos quistes se dispersan en el ambiente y contaminan las aguas superficiales, el suelo y los alimentos. La infeccin se realiza por ingesta de los quistes con el agua o los alimentos. Los quistes son sumamente resistentes a los factores ambientales; en cambio, el estadio de trofozoto no es capaz de sobrevivir en el medio fuera del husped. Tambin es posible la transmisin directa de persona a persona. Balantidium coli. Es un protozoario ciliado6 que produce la enfermedad denominada balantidiasis, balantidiosis o disentera por balantidios. Presenta dos estadios evolutivos bien definidos: el estadio de quiste y el de trofozoto. El quiste mide aproximadamente 55 micrmetros de dimetro. El quiste sin teir es amarillo verdusco. Solo posee macroncleo7 , vacuolas contrctiles8 y cilios9 .
6 7

8 9

Un protozoario ciliado posee cilios que le permiten moverse. El macroncleo es un organelo que sirve para la reproduccin y nutricin de los protozoarios ciliados. Vacuolas contrctiles: rganos excretores de los animales unicelulares. Cilios: pestaas vibrtiles localizadas en toda la superficie del ciliado; tienen funcin locomotora.

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Figura 2-10. Quiste de Balantidium coli (33)

Figura 2-11.Trofozoto de Balantidium coli (33)

Se aloja en los huspedes el cerdo y el hombre en el estado de trofozoto. Tambin se ha detectado en monos y ratas. La enfermedad humana es la menos frecuente. El trofozoto es ciliado. Mide entre 50 y 200 micrmetros de largo por 41-70 micrmetros de ancho. Cuando infecta el intestino, ocasiona lesiones en la pared intestinal, produce lceras, a veces perfora la pared intestinal. En el intestino, los trofozotos se enquistan y los quistes salen al exterior con las heces. Estos quistes se dispersan en el ambiente y contaminan las aguas superficiales, los suelos y los alimentos. La infeccin se realiza mediante la ingesta de los quistes con el agua o alimentos. Los quistes son muy resistentes a los factores ambientales. El estadio de trofozoto no es capaz de sobrevivir fuera del husped. Tambin es posible la transmisin directa de persona a persona. Giardia lamblia. Agente etiolgico de la giardiasis, llamada tambin lambliasis. Es un

Figura 2-12. Trofozotos de B. coli en lcera intestinal (16)

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protozoario flagelado10 que presenta dos estadios evolutivos: el quiste y el trofozoto. El quiste es la forma en la que se presenta en aguas superficiales. Tiene forma elipsoide, mide de 9 a 12 micrmetros, su pared es lisa, tiene dos o cuatro ncleos, dos axostilos11 que se tien intensamente con colorantes como el lugol. El estadio de trofozoto se encuentra en el husped, que es el hombre. Mide de 12 a 15 micrmetros de largo, es piriforme12 , con simetra bilateral13 , el extremo anterior ancho y redondo y el extremo posterior termina en punta. En la parte ventral tiene un disco suctorio14 , dos ncleos, dos axostilos, dos cuerpos parabasales y cuatro flagelos. El trofozoto se ubica en el duodeno y las primeras porciones del yeyuno. El parsito absorbe el alimento del contenido intestinal y de las clulas epiteliales del intestino. Produce inflamacin y trastorna la absorcin de la vitaminas y grasas. Tanto los trofozotos como los quistes salen al exterior con las deposiciones del husped, se dispersan en el ambiente y contaminan las aguas superficiales, los

Figura 2-13. Quiste de Giardia lamblia (16)


10

Figura 2-14. Trofozoto de Giardia lamblia (16)

11 12 13 14

Un protozoario flagelado posee organelos en forma de ltigo, que le sirven para el movimiento y para atraer partculas alimenticias. Axostilos son organelos rgidos que se encuentran en el citoplasma de los flagelados. Es decir, tiene forma de pera. Es decir, ambas mitades del parsito son iguales. El disco suctorio es un organelo de estructura muscular que funciona a manera de ventosa; tiene funcin de fijacin.

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Figura 2-15. Trofozotos de Giardia lamblia en sondeo duodenal (Adaptacin de [32])

Figura 2-16. Quiste de Cryptosporidium parvum (34)

suelos y los alimentos. El trofozoto muere rpidamente y los quistes sobreviven a las condiciones ambientales. Los quistes llegan hasta el hombre mediante la ingestin de agua o alimentos contaminados. Se ha demostrado que los quistes son sumamente resistentes a la desinfeccin con cloro y sobreviven en el ambiente durante varios meses. El tiempo de supervivencia de los quistes en el agua depende de la temperatura. Pueden sobrevivir por periodos mayores a 77 das a temperaturas de 20 C. Se ha reportado como punto trmico letal 54 C (35). Cryptosporidium. Agente etiolgico de la cryptosporidiasis. Es un protozoario coccidio que presenta dos estadios evolutivos: el ooquiste, que mide de 5 a 6 micrmetros, es de pared gruesa y tiene cuatro esporozotos15 , y el trofozoto. El trofozoto se reproduce asexual y sexualmente. Algunos zigotos16 evolucionan a ooquistes. El trofozoto y las formas sexuales y asexuales del parsito se localizan en el intestino delgado.

15 16

Esporozoto es un estadio de reproduccin asexual. Zigoto es un estadio de reproduccin sexual.

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Figura 2-17. Trofozoto de Cryptosporidium parvum (34)

Figura 2-18. Esporozotos de Cryptosporidium parvum en mucosa intestinal (34)

Produce infiltracin mononuclear y atrofia de las vellosidades intestinales. La enfermedad es persistente en las personas inmunodeprimidas. Se ha demostrado que en pacientes con sida los cuadros clnicos persisten por muchos meses y pueden conducirlos a la muerte por deshidratacin. Los ooquistes salen con las heces y contaminan el agua y los alimentos. Son persistentes en el ambiente y resistentes a la desinfeccin con cloro. La remocin por pretratamiento qumico y la filtracin son barreras importantes para remover los ooquistes del agua. Cuando falla una de estas medidas, se pueden ocasionar brotes de gran magnitud en la poblacin. Se ha demostrado que el Cryptosporidium es resistente a las concentraciones de cloro que normalmente se usan para la desinfeccin de agua. Recientes investigaciones han concluido que el dixido de cloro es ms eficiente que el cloro libre residual para la inactivacin de los ooquistes de Cryptosporidium (36). 2.4.2 Helmintos enteropatgenos Los helmintos son animales invertebrados, vermiformes17 , a los que comnmente se les denomina gusanos. En las aguas superficiales se pueden presentar huevos de dos grupos de helmintos: Nematodos y Platelmintos. En el agua pueden estar presentes otros tipos de helmintos patgenos, pero su transmisin no ocurre a travs del agua de bebida.
17

Vermiforme: de forma de gusano.

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Figura 2-19. Adulto de Ascaris lumbricoides (16)

Figura 2-20. Huevo de Ascaris lumbricoides (16)

Los Nematodos son gusanos redondos, como el Ascaris lumbricoides, y los Platelmintos son acintados, como la Taenia solium. Ascaris lumbricoides. Es el agente etiolgico de la ascariasis. Es un Nematodo que presenta diferenciacin sexual: la hembra mide aproximadamente 30 centmetros y el macho 15 centmetros. Tiene los extremos aguzados y es de color rosa nacarado. La hembra puede desovar aproximadamente 200.000 huevos por da. Los huevos son de color parduzco y los fecundados tienen forma elptica, miden de 45 a 75 micrmetros de largo y de 35 a 50 micrmetros de ancho. Tienen una cubierta externa gruesa de superficie mamelonada18 y de color caf. Los huevos deben madurar en el suelo antes de ser infectivos. El hombre se infecta con este helminto al ingerir agua y verduras contaminadas con huevos de Ascaris. En el organismo humano cumplen un complicado mecanismo de desarrollo hasta que los adultos se instalan en el intestino delgado. Las infestaciones masivas pueden causar sndrome de mala absorcin con alteraciones en la absorcin de grasas, protenas e hidratos de carbono. En otros individuos se presentan cuadros de hipersensibilidad.

18

Es decir, no lisa sino con una serie de lbulos muy pronunciados.

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Trichuris trichiura. Es el agente etiolgico de la tricocefalosis. Es un Nematodo blanquecino que presenta diferenciacin sexual. La hembra mide de 35 a 50 milmetros de largo y el macho, de 20 a 25 milmetros.

Figura 2-21. Obstruccin intestinal de A. lumbricoides en un nio de 2 aos (32)

Figura 2-22 Adulto de Trichuris trichiura (16)

Es delgado en la parte anterior y grueso en la parte posterior. Se ha calculado que cada hembra elimina entre 200 y 300 huevos por gramo de heces. Los huevos son elpticos de color parduzco, miden entre 40 y 50 micrmetros y presentan una gruesa envoltura de doble contorno. En ambos polos tienen tampones mucosos que confieren al huevo un aspecto tpico de tonel. El huevo debe desarrollarse en el ambiente para ser infectivo, presenta una gran resistencia a las condiciones adversas del ambiente y puede conservar su viabilidad durante aos.

Figura 2-23. Huevo de Trichuris trichiura (16)

Figura 2-24. Infeccin masiva con miles de adultos de Trichuris trichiura en el intestino grueso (32)

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Figura 2-25. Esclex de Taenia solium (16)

Figura 2-26. Huevo de Taenia sp. (16)

El dao de la tricocefalosis es directamente proporcional al nmero de especmenes presentes en el intestino. La tricocefalosis masiva puede producir anemia e interfiere en la absorcin intestinal. El nico husped es el hombre, quien se infecta al ingerir agua y alimentos contaminados con huevos de Trichuris trichiura. Taenia solium. La Taenia solium produce la teniasis y la cisticercosis. El cerdo es el husped definitivo habitual. Es un Cestodo19 . El espcimen adulto mide de 3 a 5 metros de longitud, presenta un esclex20 armado con una corona de ganchos con los cuales se fija al intestino. El hombre se infecta al ingerir carne de cerdo mal cocida, pero tambin puede contaminarse con la ingestin de huevos de Taenia solium y adquirir la enfermedad llamada cisticercosis. Es esta forma la que puede ser transmitida por el agua de bebida. El hombre puede adquirir la cisticercosis por la ingestin de huevos de Taenia en el agua o en los alimentos. Los huevos miden entre 30 y 40 micrmetros de dimetro, son esfricos, de paredes gruesas y radiadas y en su interior encierran un embrin provisto de seis ganchos, llamado embrin hexacanto. Esta es la forma infectiva para el husped intermediario.

19 20

Los Cestodos son una clase de Platelmintos que tienen forma de cinta. El esclex es un rgano de los Cestodos que les sirve para fijarse al intestino del husped.

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Una vez en el intestino, el embrin penetra en la mucosa intestinal, cae a los vasos sanguneos y es conducido por la sangre a varios rganos. Los cisticercos se pueden ubicar, en el hombre, en el tejido celular subcutneo, en la musculatura esqueltica, en el sistema nervioso central y sus anexos, en el corazn, el hgado, el pulmn, etctera. Los daos que causa una cisticercosis dependen del rgano afectado y de otros Figura 2-27. Cisticercosis cerebral (16) factores propios de la parasitosis. Cualquiera que sea su localizacin, los signos y los sntomas de la cisticercosis son los de un tumor que afecta al rgano comprometido. 2.5 Cyanobacterias (algas azul-verdes)

Las afloraciones de Cyanobacterias son muy comunes en los lagos y reservorios que sirven de fuente de agua. Estas bacterias son capaces de producir dos tipos de toxinas ampliamente conocidas, las microcystinas o hepatotoxinas, producidas por Microcystis, Oscillatoria y Anabaena, y las neurotoxinas producidas por Anabaena, Oscillatoria, Nostoc y Cylindrospermum. Las toxinas pueden producir gastroenteritis en la poblacin y las hepatotoxinas pueden ocasionar muerte por shock. Las microcystinas son solubles en agua. Se han aislado aproximadamente 60 variedades de microcystinas en afloramientos y cultivos de Cyanobacterias, y se ha observado que con un pH neutro, la microcystina es estable y se pueden presentar remanentes despus del hervido (37). El excesivo crecimiento de las Cyanobacterias es producido frecuentemente por el deterioro de la

Figura 2-28. Microcystis aeruginosa (3)

Aspectos biolgicos de la calidad del agua

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calidad de las aguas. A menudo este deterioro se origina en las actividades antropognicas y por el enriquecimiento de nutrientes de origen natural. Las toxinas, adems de causar efectos adversos para la salud de los seres humanos y de los animales terrestres, pueden causar efectos crnicos y agudos en la fauna acutica (37). Hay un nmero no confirmado de reportes sobre problemas de salud causados por toxinas algales y relacionados con el agua de bebida. Estudios epidemiolgicos y de casos aislados de gastroenteritis y hepatitis relacionados con Cyanobacterias han sido reportados en Norteamrica, frica, Australia y Amrica del Sur (38). Falconer tambin presenta evidencias acerca de la toxicidad de las Cyanobacterias. Este autor efectu un estudio en una comunidad australiana en la que observaron lesiones en el hgado en un grupo de individuos que ingeran agua proveniente de un reservorio local en el que comnmente ocurran afloramientos de Microcystis aeruginosa.

Figura 2-29. Anabaena sp. (3)

En 1996 en Caruaro, Brasil, un grupo de pacientes en hemodilisis experiment una hepatitis severa despus del tratamiento; ms de 100 individuos presentaron un cuadro heptico grave y 50 de ellos murieron. Se efectu una investigacin y se demostr que haba insuficiencias en la remocin de las microcystinas en el tratamiento del agua utilizada para la hemodilisis (39). Algunos investigadores sugieren que la exposicin crnica a travs del agua de bebida a las microcystinas puede inducir al crecimiento de tumores o carcinognesis. La Organizacin Mundial de la Salud propone 1.000 ng/L como valor gua para las microcystinas en el agua de consumo humano (40). Estudios efectuados por Karner (39) demuestran que con un tratamiento convencional que incluya sedimentacin y filtracin se logra una remocin de 1 a 3 log de la concentracin de microcystinas. La adicin de un pretratamiento qumico con sulfato de cobre o permanganato de potasio reduce las microcystinas en un promedio de 61%. La coagulacin con aluminio seguida de una sedimentacin reduce un promedio de 96%. Tambin se ha obtenido una buena remocin de toxinas con carbn activado. Estos estudios se han efectuado observando solo la

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remocin de microcystinas. Se requiere conocer el comportamiento de los otros tipos de toxinas producidas por las Cyanobacterias. El uso de alguicidas debe efectuarse con criterio tcnico, debido a que, como su nombre lo dice, ocasionan la muerte masiva de algas y es posible que su uso inadecuado conduzca a la produccin de olores desagradables y a una alteracin del sabor del agua en los reservorios. 2.6 Organismos cuya presencia en el agua tratada origina reclamos en los usuarios

Frecuentemente, en las fuentes de agua y en los reservorios se presentan animales invertebrados de vida libre y algas que pueden pasar a los sistemas de distribucin de agua tratada, generalmente debido a fallas en la filtracin, y su presencia en el agua de consumo puede causar pnico en la poblacin u originar un incremento de la turbiedad, alteraciones en el sabor y el olor o afectar la calidad esttica del agua. Estos invertebrados no son patgenos, pero representan un riesgo de transporte de agentes microbianos. Una de las causas es que el cloro acta en forma limitada sobre ellos y no ejerce ningn efecto sobre las partculas, en cuyos intestinos y otros rganos podran podran encontrarse incorporados microorganismos.

Anlidos Crustceos

Larvas de dpteros

Figura 2-30. Organismos de vida libre (3)

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Se han identificado dos grupos de invertebrados que deben ser controlados en un sistema de abastecimiento: los invertebrados que nadan libremente en el agua y los que se mueven a lo largo de la superficie o estn adheridos a ellas, y los que viven en el limo. En el primer grupo estn los Coppodos como el Cyclops y otros Crustceos como el Gammarus. El segundo grupo incluye a los Bryozoos como la Plumatella, a los Nais, nemtodos de vida libre, y a las larvas de Chironomidos. En estaciones de verano los filtros de arena pueden tener problemas con la sobrepoblacin de larvas de dpteros como Chironomidos y Culex. Su presencia puede causar problemas en los filtros debido a que los filtros pueden colapsar y causar un arrastre del agua no filtrada. La solucin de este problema es compleja y debe tener en cuenta el hbitat de la especie predominante y su ciclo de vida, adems de los riesgos ambientales y para la salud humana que pueden derivarse de la aplicacin de biocidas. Se ha demostrado que las infestaciones por Bryozoos pueden ser tratadas con una dosis alta de cloro a 10 mg/L durante 24 horas, seguida de un enjuague de las paredes a presin. Tambin se usa permetrina. La dosis no debe exceder de 10 mg/L por un lapso de 14 a 48 horas, pero el agua tratada no debe descargarse a los cursos de agua debido a que con esta concentracin es txica para peces y otras formas de vida acuticas. Antes de ser eliminada, el agua debe recibir tratamiento. Tambin se debe tener en cuenta que las personas con dilisis renal no pueden ser atendidas con agua tratada con permetrina (6). 2.7 Indicadores microbiolgicos de la calidad del agua

La gran variedad de microorganismos patgenos que pueden encontrarse en una muestra de agua, as como la complejidad de la mayor parte de las tcnicas de enriquecimiento y aislamiento e identificacin, hacen inviable el control rutinario de todos estos microorganismos. Por esta razn se hizo necesario elegir microorganismos indicadores, que deben cumplir con los siguientes requisitos bsicos: Ser fciles de cultivar en el laboratorio. Ser relativamente inocuos para el hombre y los animales. Su concentracin debe tener relacin con la cantidad de microorganismos patgenos presentes en el agua.

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La evaluacin de la calidad microbiolgica del agua de abastecimiento humano se efecta mediante la determinacin de indicadores. Los que comnmente se utilizan son los coliformes totales, los coliformes termotolerantes (fecales), la Escherichia coli y las bacterias heterotrficas mesfilas aerobias viables. Se han efectuado interesantes estudios con el objeto de conocer la relacin que existe entre la presencia de determinados indicadores de contaminacin en el agua de bebida y la prevalencia de enfermedades diarreicas. Moe y colaboradores (41) efectuaron un estudio epidemiolgico en Cebu (Filipinas). Durante un ao se realiz el control de la calidad del agua con cuatro indicadores bacterianos (coliformes termotolerantes, Escherichia coli, enterococos y estreptococos fecales) y se efectu un seguimiento epidemiolgico de los cuadros de diarrea en nios menores de 2 aos. Se observ una tasa altamente significativa de enfermedades diarreicas solamente en los nios que beban agua con Escherichia coli en concentraciones mayores a 100/100 mL. Esto sugiere que en los pases en vas de desarrollo en los cuales la calidad del agua es de buena a regular es decir, agua con ausencia o escaso nmero de Escherichia coli y donde se presenta una alta tasa de enfermedades diarreicas producidas por microorganismos hidrotransmisibles, hay otros mecanismos que cumplen un rol importante en la transmisin de dichas enfermedades. Entre estos mecanismos estn las condiciones de almacenamiento del agua y la forma de preparar y almacenar los alimentos que han estado en contacto con el agua contaminada. Estos factores favorecen la multiplicacin de algunas bacterias patgenas procedentes del agua contaminada y la produccin de toxinas, lo cual incrementa la tasa de enfermedades diarreicas. Grupo colifome. Los coliformes son bacterias que habitan en el intestino de los mamferos y tambin se presentan como saprofitos en el ambiente, excepto la Escherichia, que tiene origen intestinal. Los coliformes tienen todas las caractersticas requeridas para ser un buen indicador de contaminacin. Este grupo de microorganismos pertenece a la familia de las enterobactericeas. Se caracterizan por su capacidad de fermentar la lactosa a 35-37 C en un lapso de 24-48 horas y producir cido y gas. Los siguientes gneros conforman el grupo coliforme: Klebsiella Escherichia

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Enterobacter Citrobacter Serratia

De este grupo, la Escherichia y ocasionalmente la Klebsiella tienen la capacidad de fermentar la lactosa no solo a las temperaturas indicadas, sino tambin a 44,5 C. A los miembros de este grupo se les denomina coliformes termotolerantes (fecales). Coliformes totales. Los coliformes totales se caracterizan por su capacidad de fermentar la lactosa a 35-37 C en 24-48 horas y producir cido y gas. Tienen la enzima cromognica B galactosidasa, que acta sobre el nutriente indicador ONPG21 . Este nutriente sirve como fuente de carbono y su efecto consiste en un cambio de color en el medio de cultivo. La reaccin se detecta por medio de la tcnica de sustrato definido. Las tcnicas de anlisis ms conocidas son la prueba de tubos mltiples y la de filtracin con membrana. Los coliformes totales se reproducen en el ambiente, proporcionan informacin sobre el proceso de tratamiento y acerca de la calidad sanitaria del agua que ingresa al sistema y de la que circula en el sistema de distribucin. No constituyen un indicador de contaminacin fecal. Coliformes termotolerantes (fecales). Se sabe que la contaminacin fecal del agua est relacionada con la transmisin de agentes patgenos por el agua. Por este motivo, se requieren mtodos sensibles que permitan medir el grado de contaminacin fecal. Se denomina coliformes termotolerantes a ciertos miembros del grupo de bacterias coliformes totales que estn estrechamente relacionados con la contaminacin fecal. Por este motivo, antes reciban la denominacin de coliformes fecales; estos coliformes generalmente no se multiplican en los ambientes acuticos. Los coliformes termotolerantes crecen a una temperatura de incubacin de 44,5 C. Esta temperatura inhibe el crecimiento de los coliformes no tolerantes. Se miden por pruebas sencillas, de bajo costo y ampliamente usadas en los programas de vigilancia de la calidad del agua. Las tcnicas de anlisis ms

21

ONPG: Orto-nitrofenil--d-galactopiranosido.

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conocidas son la prueba de tubos mltiples y la de filtracin con membrana; actualmente el mercado ofrece otras tcnicas ms avanzadas, pero el empleo de las tcnicas tradicionales est aprobado por los estndares internacionales. Escherichia coli. Es el principal indicador bacteriano en el Figura 2-31. Tcnica de filtracin con agua. Diversos estudios han membrana (42) demostrado que la E. coli est presente en las heces de los seres humanos y los animales de sangre caliente entre 108 y 109 por gramo de heces. No se multiplican en forma apreciable en el ambiente. La E. coli fermenta la lactosa y produce cido y gas. Tiene la enzima cromognica B glucuronidasa, que acta sobre el nutriente indicador MUG22 . Este nutriente sirve como fuente de carbono y su efecto se visualiza por la fluorescencia en el medio de cultivo. La reaccin se detecta mediante la tcnica de sustrato definido. Con esta ltima tcnica, es posible analizar E. coli directamente del agua. Su importancia como organismo indicador de contaminacin fecal est adquiriendo ms fuerza (43). Recuento en placa de bacterias heterotrficas mesfilas viables. El recuento en placa de bacterias heterotrficas detecta una amplia variedad de microorganismos, principalmente bacterias que son indicadoras de la calidad microbiolgica general del agua.

Figura 2-32. Coliformes fecales por el mtodo de membrana (42)

22

MUG: 4-metil-umbeliferil -d-glucoronico.

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Se ha comprobado que el conteo total es uno de los indicadores ms confiables y sensibles del tratamiento o del fracaso de la desinfeccin. Para su determinacin, se emplea una prueba sencilla y de bajo costo. Los mtodos son vertido en placa, difusin en superficie y filtracin con membrana. Se emplea un medio de cultivo rico en nutrientes, como el extracto de levadura. La incubacin se realiza durante 48 horas a 35 C.

Figura 2-33. Tcnica del nmero ms probable por tubos mltiples (44)

Como se puede apreciar, la evaluacin de la calidad microbiolgica est basada en la determinacin de indicadores bacterianos: coliformes totales y coliformes termotolerantes, los cuales son removidos con mayor facilidad que los quistes de protozoarios. Esto quiere decir que la ausencia de coliformes no indica en forma absoluta la ausencia de quistes. Ante un brote epidmico de enteroparsitos, no bastara la determinacin de coliformes, sobre todo cuando el agua es de origen superficial y ha sido sometida nicamente a la desinfeccin. A partir de numerosos estudios, se ha encontrado que en el agua superficial sin tratamiento existe una buena correlacin entre la presencia de algas y la de protozoarios enteroparsitos y, en el agua tratada, entre la presencia de protozoarios y los niveles de turbiedad, as como con el conteo de partculas de 5 micrmetros (21).

3.

CRITERIOS BIOLGICOS DE CALIDAD PARA LA SELECCIN DE UNA FUENTE DE AGUA CRUDA

Es ms seguro obtener un suministro de agua con calidad satisfactoria para el consumo humano cuando se utilizan fuentes de agua con baja o nula contaminacin y se tiene en cuenta su variabilidad en caudal y calidad. La calidad bacteriolgica del agua, relacionada con los niveles de contaminacin fecal, es una de las variables que se tienen en cuenta para la seleccin de la fuente. Otra variable con igual importancia es el tipo de tratamiento que tcnica y econmicamente se puede adoptar.

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La contaminacin fecal de los cursos de agua es un aspecto que tiene singular importancia cuando se evalan los cursos de agua a fin de considerarlos como posibles fuentes. El proyecto del Sistema Mundial de Vigilancia del Medio Ambiente de la OMS y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha evaluado la calidad de los recursos de agua dulce en todo el mundo y ha podido comprobar que solo 19% de los 105 ros evaluados en el proyecto tienen niveles de contaminacin por coliformes termotolerantes inferiores a 100/100 mL (OPS, 1996). En la siguiente tabla se pueden apreciar las frecuencias de los valores encontrados:

Cuadro 2-2. Contaminacin por coliformes termotolerantes en los cursos de agua por regiones del mundo Nmero de coliformes termotolerantes por 100 mL < 10 11-100 101-1.000 1.001-10.000 10.001-100.000 Total de ros Nmero de ros en cada regin Amrica del Norte 8 4 8 3 23 Amrica Central y del Sur 1 10 9 2 22 Europa 1 3 9 11 7 31 AsiaPacfico 1 2 14 10 2 29

Fuente: OPS/OMS, La calidad del agua en Amrica Latina, Publicacin Cientfica N. 524, 1990.

Ante estos niveles de contaminacin fecal de los cursos de agua, la Organizacin Mundial de la Salud recomienda la proteccin de las fuentes de agua y la adecuada seleccin del tipo de tratamiento para asegurar la ausencia de patgenos y evitar la transmisin de enfermedades hdricas. El grado de tratamiento requerido depende de la naturaleza del contaminante y del nivel de contaminacin fecal de la fuente. Teniendo en cuenta solo los niveles de contaminacin fecal, se recomiendan los siguientes tratamientos:

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Cuadro 2-3. Tratamientos recomendados segn el nivel de contaminacin fecal Tipo de fuente de agua Cuencas protegidas y libres de contaminacin fecal Cuencas no protegidas y con contaminacin fecal Alta contaminacin fecal Muy alta contaminacin fecal
Fuente: (6).

Escherichia coli /100 mL < 20 > 20 2.000 > 2.000 20.000 > 20.000

Tratamiento recomendado Desinfeccin Filtracin y desinfeccin Filtracin, desinfeccin ms la adicin de un tercer proceso No recomendada como fuente de agua

La adecuada seleccin de la fuente de agua y la adopcin de las medidas de proteccin tanto en el curso de agua como en los embalses permitir limitar la inversin en costosos y complejos tratamientos.

4.

EL AGUA POTABLE. ASPECTOS BIOLGICOS

El agua potable no debe contener agentes patgenos que puedan afectar la salud del consumidor. Especficamente, los indicadores de contaminacin fecal, coliformes termotolerantes y Escherichia coli no deben estar presentes en 100 mL de muestra. Esta calidad debe mantenerse desde que el agua sale de la planta de tratamiento o de la fuente de agua, en el caso de aguas de origen subterrneo hasta llegar al consumidor. Las causas de la aparicin de brotes epidmicos transmitidos por el agua de consumo son la falta de proteccin de las fuentes de agua, el tratamiento en plantas que carecen de una adecuada operacin y mantenimiento, y deficiencias en las redes de distribucin (45). La buena calidad microbiolgica del agua potable debe mantenerse en toda la red de distribucin y esto se logra mediante una adecuada presin en todo el sistema, el mantenimiento de la red y el control del nivel de cloro residual, un programa de vigilancia y control de la calidad del agua y la incorporacin de

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programas de control de las conexiones cruzadas que incluya inspecciones peridicas, entre otras actividades. Recientes evidencias han demostrado que la intrusin en el sistema de distribucin es frecuente y es necesario considerar las variaciones que experimente la calidad del agua. Besner (46) propuso un modelo de simulacin que identifica los factores responsables de las variaciones de la calidad del agua y al aplicarlo pudo deducir que a temperaturas mayores de 20 C y niveles de cloro entre 0,01 y 0,03 mg/L se pueden presentar coliformes en el agua de abastecimiento. Las probabilidades se incrementan si se presenta un flujo que produzca un arrastre de sedimento. En las ltimas dcadas se ha reportado una variedad de brotes epidmicos de enfermedades hdricas atribuidas a deficiencias en el sistema de distribucin. Los patgenos que con mayor frecuencia se presentaron en estos brotes fueron Giardia, Salmonella, virus Norwalk, Shigella, Campylobacter, hepatitis A, E. coli O157:H7 y Cyclospora (45). La contaminacin del agua potable ocurri por dos causas: conexiones cruzadas y retrosifonaje debido a instalaciones inapropiadas y a un inadecuado mantenimiento.

5.

LAS GUAS DE CALIDAD DE LA OMS ASPECTOS MICROBIOLGICOS

Una de las metas de la OMS es que todas las personas logren, por derecho, tener acceso a un suministro adecuado de agua de bebida segura; es decir, que no represente ningn riesgo para la salud. Las enfermedades transmitidas por el agua o por medios afines figuran entre las tres causas principales de enfermedad y muerte en el mundo y contribuyen a la elevada mortalidad infantil, la reducida esperanza de vida y la mala calidad de vida. Estas enfermedades podran prevenirse si se adoptaran medidas eficaces para evitar la transmisin. Entre estas medidas una de las ms importantes es el suministro de agua potable en cantidad y calidad apropiada para el abastecimiento humano. Es difcil contar con estudios epidemiolgicos que permitan conocer profundamente los riesgos para la salud que representa un determinado nivel de patgenos en agua, debido a que la infeccin depende de mltiples factores como

Aspectos biolgicos de la calidad del agua

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conocer el grado de infectividad del patgeno y el grado de inmunidad de los consumidores. Las Guas de Calidad para Aguas de Consumo Humano de la OMS indican que no es prctico monitorear cada agente patgeno que est en el agua y que el enfoque ms lgico es detectar organismos que por lo general se encuentran en las heces de los seres humanos y de los animales de sangre caliente. En las guas se mencionan dos tipos de indicadores microbiolgicos: los coliformes termotolerantes y los coliformes totales y, como organismo indicador de mayor precisin para detectar la contaminacin fecal, la Escherichia coli. Las guas establecen que el agua de bebida no debe contener agentes patgenos que puedan ser transmitidos a los seres humanos mediante la ingestin del agua y propone que los coliformes termotolerantes o E. coli no deben estar presentes en 100 mililitros de muestra en el agua tratada, tanto la entubada como la transportada en camiones cisterna o almacenada en reservorios de agua potable. En el caso de sistemas de suministro en los cuales se cuenta con un programa de vigilancia que considera un nmero de muestras y una frecuencia adecuada, se acepta la presencia de coliformes totales en el sistema de distribucin en un mximo de 5% de las muestras tomadas en un periodo de 12 meses. La vigilancia de la calidad del agua efectuada a travs de la medicin de los parmetros antes mencionados garantiza, con las limitaciones y el grado de incertidumbre que conlleva la aplicacin de cualquier sistema de vigilancia, que el agua est libre de microorganismos infecciosos.

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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CAPTULO 3 PROCESOS UNITARIOS Y PLANTAS DE TRATAMIENTO Ing. Lidia de Vargas

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1.

INTRODUCCIN

Las diversas actividades agrcolas, ganaderas, industriales y recreacionales del ser humano han trado como consecuencia la contaminacin de las aguas superficiales con sustancias qumicas y microbiolgicas, adems del deterioro de sus caractersticas estticas. Para hacer frente a este problema, es necesario someter al agua a una serie de operaciones o procesos unitarios, a fin de purificarla o potabilizarla para que pueda ser consumida por los seres humanos. Una operacin unitaria es un proceso qumico, fsico o biolgico mediante el cual las sustancias objetables que contiene el agua son removidas o transformadas en sustancias inocuas. La mayor parte de los procesos originan cambios en la concentracin o en el estado de una sustancia, la cual es desplazada o incorporada en la masa de agua. Este fenmeno recibe el nombre de transferencia de fase. Son ejemplos de ello la introduccin de oxgeno al agua (transferencia de la fase gaseosa a la lquida) y la liberacin de anhdrido carbnico contenido en el agua (transferencia de la fase lquida a la gaseosa) mediante el proceso de aereacin.

2.

PRINCIPALES OPERACIONES UNITARIAS EMPLEADAS EN EL TRATAMIENTO DEL AGUA

Los principales procesos de transferencia utilizados en el tratamiento del agua para consumo humano son los siguientes: transferencia de slidos; transferencia de iones; transferencia de gases, y transferencia molecular o de nutrientes.

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2.1

Transferencia de slidos

Se consideran en esta clasificacin los procesos de cribado, sedimentacin, flotacin y filtracin. Cribado o cernido Consiste en hacer pasar el agua a travs de rejas o tamices, los cuales retienen los slidos de tamao mayor a la separacin de las barras, como ramas, palos y toda clase de residuos slidos. Tambin est considerado en esta clasificacin el microcernido, que consiste bsicamente en triturar las algas reduciendo su tamao para que puedan ser removidas mediante sedimentacin. Sedimentacin Consiste en promover condiciones de reposo en el agua, para remover, mediante la fuerza gravitacional, las partculas en suspensin ms densas. Este proceso se realiza en los desarenadores, presedimentadores, sedimentadores y decantadores; en estos ltimos, con el auxilio de la coagulacin. Flotacin El objetivo de este proceso es promover condiciones de reposo, para que los slidos cuya densidad es menor que la del agua asciendan a la superficie de la unidad de donde son retirados por desnatado. Para mejorar la eficiencia del proceso, se emplean agentes de flotacin. Mediante este proceso se remueven especialmente grasas, aceites, turbiedad y color. Los agentes de flotacin empleados son sustancias espumantes y microburbujas de aire. Filtracin Consiste en hacer pasar el agua a travs de un medio poroso, normalmente de arena, en el cual actan una serie de mecanismos de remocin cuya eficiencia depende de las caractersticas de la suspensin (agua ms partculas) y del medio poroso.

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Este proceso se utiliza como nico tratamiento cuando las aguas son muy claras o como proceso final de pulimento en el caso de aguas turbias. Los medios porosos utilizados adems de la arena que es el ms comn son la antracita, el granate, la magnetita, el carbn activado, la cscara de arroz, la cscara de coco quemada y molida y tambin el pelo de coco en el caso de los filtros rpidos. En los filtros lentos lo ms efectivo es usar exclusivamente arena; no es recomendable el uso de materiales putrescibles. 2.2 Transferencia de iones

La transferencia de iones se efecta mediante procesos de coagulacin, precipitacin qumica, absorcin e intercambio inico. Coagulacin qumica La coagulacin qumica consiste en adicionar al agua una sustancia que tiene propiedades coagulantes, la cual transfiere sus iones a la sustancia que se desea remover, lo que neutraliza la carga elctrica de los coloides para favorecer la formacin de flculos de mayor tamao y peso. Los coagulantes ms efectivos son las sales trivalentes de aluminio y fierro. Las condiciones de pH y alcalinidad del agua influyen en la eficiencia de la coagulacin. Este proceso se utiliza principalmente para remover la turbiedad y el color. Precipitacin qumica La precipitacin qumica consiste en adicionar al agua una sustancia qumica soluble cuyos iones reaccionan con los de la sustancia que se desea remover, formando un precipitado. Tal es el caso de la remocin de hierro y de dureza carbonatada (ablandamiento), mediante la adicin de cal. Intercambio inico Como su nombre lo indica, este proceso consiste en un intercambio de iones entre la sustancia que desea remover y un medio slido a travs del cual se hace pasar el flujo de agua. Este es el caso del ablandamiento del agua mediante resinas, en el cual se realiza un intercambio de iones de cal y magnesio por iones de sodio, al pasar el agua a travs de un medio poroso

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constituido por zeolitas de sodio. Cuando la resina se satura de iones de calcio y magnesio, se regenera introducindola en un recipiente con una solucin saturada de sal. Absorcin La absorcin consiste en la remocin de iones y molculas presentes en la solucin, concentrndolos en la superficie de un medio adsorbente, mediante la accin de las fuerzas de interfaz. Este proceso se aplica en la remocin de olores y sabores, mediante la aplicacin de carbn activado en polvo. 2.3 Transferencia de gases

Consiste en cambiar la concentracin de un gas que se encuentra incorporado en el agua mediante procesos de aereacin, desinfeccin y recarbonatacin. Aereacin La aereacin se efecta mediante cadas de agua en escaleras, cascadas, chorros y tambin aplicando el gas a la masa de agua mediante aspersin o burbujeo. Se usa en la remocin de hierro y manganeso, as como tambin de anhdrido carbnico, cido sulfhdrico y sustancias voltiles, para controlar la corrosin y olores. Desinfeccin Consiste en la aplicacin principalmente de gas cloro y ozono al agua tratada. Recarbonatacin Consiste en la aplicacin de anhdrido carbnico para bajar el pH del agua, normalmente despus del ablandamiento. 2.4 Transferencia molecular

En el proceso de purificacin natural del agua. Las bacterias saprofitas degradan la materia orgnica y transforman sustancias complejas en material

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celular vivo o en sustancias ms simples y estables, incluidos los gases de descomposicin. Tambin los organismos fotosintticos convierten sustancias inorgnicas simples en material celular, utilizando la luz solar y el anhdrido carbnico producto de la actividad de las bacterias y, a la vez, generan el oxgeno necesario para la supervivencia de los microorganismos aerbicos presentes en el agua. Este tipo de transferencia se lleva a cabo en la filtracin, en la cual los mecanismos de remocin ms eficientes se deben a la actividad de los microorganismos. 2.5 Otros procesos utilizados

Adems de los procesos de transferencia expuestos, tambin se utilizan en el tratamiento del agua para consumo humano la estabilizacin de solutos, la desalinizacin y la fluoruracin. Estabilizacin de solutos La estabilizacin de solutos consiste en transformar un soluto objetable en una forma inocua, sin llegar a su remocin. Son ejemplos de este proceso la transformacin del anhdrido carbnico contenido en el agua en bicarbonato soluble mediante la adicin de cal o el pasar el agua a travs de lechos de mrmol. Tambin se puede citar la transformacin de cido sulfhdrico en sulfato. Desalinizacin Proceso mediante el cual se remueve el exceso de cloruros en el agua, transformando las aguas salobres en dulces. Este proceso se puede realizar mediante destilacin, smosis inversa, etctera. Fluoruracin Adicin de fluoruros al agua para evitar las caries dentales, principalmente en los nios menores de 5 aos.

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3.

PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUA O PLANTAS POTABILIZADORAS

Una planta de tratamiento es una secuencia de operaciones o procesos unitarios, convenientemente seleccionados con el fin de remover totalmente los contaminantes microbiolgicos presentes en el agua cruda y parcialmente los fsicos y qumicos, hasta llevarlos a los lmites aceptables estipulados por las normas. 3.1 Tipos de plantas de tratamiento de agua

Las plantas de tratamiento de agua se pueden clasificar, de acuerdo con el tipo de procesos que las conforman, en plantas de filtracin rpida y plantas de filtracin lenta. Tambin se pueden clasificar, de acuerdo con la tecnologa usada en el proyecto, en plantas convencionales antiguas, plantas convencionales de tecnologa apropiada y plantas de tecnologa importada o de patente. 3.1.1 Plantas de filtracin rpida Estas plantas se denominan as porque los filtros que las integran operan con velocidades altas, entre 80 y 300 m3/m2.d, de acuerdo con las caractersticas del agua, del medio filtrante y de los recursos disponibles para operar y mantener estas instalaciones. Como consecuencia de las altas velocidades con las que operan estos filtros, se colmatan en un lapso de 40 a 50 horas en promedio. En esta situacin, se aplica el retrolavado o lavado ascensional de la unidad durante un lapso de 5 a 15 minutos (dependiendo del tipo de sistema de lavado) para descolmatar el medio filtrante devolvindole su porosidad inicial y reanudar la operacin de la unidad. De acuerdo con la calidad del agua por tratar, se presentan dos soluciones dentro de este tipo de plantas: plantas de filtracin rpida completa y plantas de filtracin directa.

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Planta de filtracin rpida completa

Una planta de filtracin rpida completa normalmente est integrada por los procesos de coagulacin, decantacin, filtracin y desinfeccin. El proceso de coagulacin se realiza en dos etapas: una fuerte agitacin del agua para obtener una dispersin instantnea de la sustancia coagulante en toda la masa de agua (mezcla rpida) seguida de una agitacin lenta para promover la rpida aglomeracin y crecimiento del floculo (etapa de floculacin). La coagulacin tiene la finalidad de mejorar la eficiencia de remocin de partculas coloidales en el proceso de decantacin (sedimentacin de partculas floculentas). El proceso final de filtracin desempea una labor de acabado, le da el pulimento final al agua. De acuerdo con las investigaciones realizadas por la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) de los Estados Unidos, el filtro debe producir un efluente con una turbiedad menor o igual a 0,10 UNT para garantizar que est libre de huevos de parsitos (Giardia, Cryptosporidium, etctera). Para lograr esta eficiencia en la filtracin, es necesario que los decantadores produzcan un agua con 2 UNT como mximo. Finalmente, se lleva a cabo la desinfeccin, proceso comn a los dos tipos de plantas, las de filtracin rpida completa y las de filtracin directa. La funcin principal de este proceso es completar la remocin de microorganismos patgenos que no quedaron retenidos en el filtro y servir de proteccin contra la contaminacin que el agua pueda encontrar en el sistema de distribucin. La desinfeccin, en la forma en que normalmente se aplica (esto es, con residual libre de 1 mg/L a la salida de la planta y tiempo de contacto mnimo de 30 minutos), solo tiene la capacidad de remover bacterias. Como se ver detalladamente en el captulo sobre desinfeccin, para remover huevos de parsitos se necesitaran aplicar dosis altsimas y disponer de tiempos de contacto muy largos, que hacen impracticable el proceso. Como los huevos de parsitos son grandes, un filtro que opere eficientemente y reciba agua con no ms de 2 UNT puede producir un efluente exento de huevos de parsitos. Las altas tasas con las que operan estos sistemas, as como el empleo de la coagulacin (proceso cuya operacin requiere sumo cuidado), demandan recursos

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humanos capacitados, por lo que debe estudiarse con detenimiento la posibilidad de utilizarlos fuera de la zona urbana, en zonas marginales, rurales o, en general, en zonas econmicamente muy deprimidas. En los casos en que las caractersticas del agua cruda o el terreno disponible para construir la planta obliguen a adoptar este tipo de sistema, se debern desarrollar las condiciones locales necesarias para asegurar una buena eficiencia en calidad y cantidad. En el cuadro 3-1 se indican los rangos de calidad del agua en los que puede considerarse esta alternativa de tratamiento.
Cuadro 3-1. Lmites de calidad del agua aceptables para el tratamiento mediante filtracin rpida completa (1) Parmetros Turbiedad (UNT) 90% del tiempo < 1.000 80% del tiempo < 800 Espordicamente < 1.500; si excede, considerar presedimentacin Si excede de 600, se debe considerar predesinfeccin

Color (UC) NMP de coliformes termotolerantes/100 mL

< 150 < 600

< 70

Filtracin directa

Es una alternativa a la filtracin rpida, constituida por los procesos de mezcla rpida y filtracin, apropiada solo para aguas claras. Son ideales para este tipo de solucin las aguas provenientes de embalses o represas, que operan como grandes presedimentadores y proporcionan aguas constantemente claras y poco contaminadas. Cuando la fuente de abastecimiento es confiable caso de una cuenca virgen o bien protegida, en la que la turbiedad del agua no supera de 10 a 20 UNT el 80% del tiempo, y no supera 30 UNT ni 25 UC el 90% del tiempo, puede considerarse la alternativa de emplear filtracin directa descendente.

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Cuando el agua viene directamente del ro y aunque clara la mayor parte del ao, presenta frecuentes fluctuaciones de turbiedad, normalmente se considera una floculacin corta, generalmente de no ms de 6 a 8 minutos, para obtener un efluente de calidad constante, aunque con carreras de filtracin ms cortas. Esta es la alternativa ms restringida de todas en cuanto a la calidad de agua que se va a tratar. En el caso de aguas que el 90% del tiempo no sobrepasan los 100 UNT y las 60 UC y alcanzan espordicamente hasta 200 UNT y 100 UC, podran ser tratadas mediante filtracin directa ascendente. La tercera alternativa disponible para aguas relativamente claras es la filtracin directa ascendentedescendente. Esta alternativa es aplicable a aguas que el 90% del tiempo no sobrepasan las 250 UNT ni las 60 UC, y alcanzan espordicamente ms de 400 UNT y 100 UC. El cuadro 3-2 sintetiza los rangos de calidad de agua ptimos para cada alternativa de tratamiento mencionada. Este tipo de soluciones requieren un amplio estudio de la fuente, para estar bien seguros de su comportamiento estacional, sobre todo durante los ciclos lluviosos.
Cuadro 3-2. Lmites de calidad del agua para plantas de filtracin directa (1) Alternativa Parmetros
Turbiedad (UNT) Filtracin directa descendente Color verdadero (UC) NMP de coliformes totales/100 mL Concentracin de algas (unidades/mL) Filtracin directa ascendente Filtracin directa ascendente descendente Turbiedad (UNT) Color (UC) Turbiedad (UNT) Color (UC) < 2.500 < 200 < 100 < 60 < 250 < 60 < 150 < 50 < 200 < 100 < 400 < 100

90% del 80% del Espordicamente tiempo tiempo


25 - 30 < 25 <20 < 50

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

114

Adems de las especificaciones de calidad de agua indicadas en el cuadro anterior, se debern tener en cuenta otros parmetros de calidad de la fuente que se indican en el cuadro 3-3.
Cuadro 3-3. Otros parmetros de calidad importantes para la filtracin directa (2) Parmetros Slidos suspendidos (mg/L) Carbono orgnico total (mg/L) pH Fsforo total (mg/L) Nitrgeno total (mg/L) Clorofila (g /L) Coliformes totales (colif./100) Hierro (mg/L) Manganeso (mg/L) Valores recomendables < 50 <5 5,56,5 < 0,05 <5 < 10 < 2.500 10 2

Tener en cuenta estas restricciones es ms importante en el caso de la filtracin dinmica descendente, en la que el agua tiene un tiempo de retencin muy corto dentro de la planta, alrededor de 5 minutos mientras atraviesa el mezclador y el filtro, por lo que si se producen bruscos cambios en la calidad en la fuente, no hay tiempo suficiente para modificar la dosificacin. Sin embargo, la economa que se obtiene en estos casos en el costo inicial de las obras al considerar apenas dos procesos, as como en la operacin y mantenimiento de la planta (ahorro de 40% a 50% de sustancias qumicas) justifica ampliamente el mayor costo de los estudios. 3.1.2 Plantas de filtracin lenta Los filtros lentos operan con tasas que normalmente varan entre 0,10 y 0,30 m/h; esto es, con tasas como 100 veces menores que las tasas promedio empleadas en los filtros rpidos; de all el nombre que tienen. Tambin se les conoce como filtros ingleses, por su lugar de origen. Los filtros lentos simulan los procesos de tratamiento que se efectan en la naturaleza en forma espontnea, al percolar el agua proveniente de las lluvias,

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

115

ros, lagunas, etctera, a travs de los estratos de la corteza terrestre, atravesando capas de grava, arena y arcilla hasta alcanzar los acuferos o ros subterrneos. Al igual que en la naturaleza, los procesos que emplean estos filtros son fsicos y biolgicos. Una planta de filtracin lenta puede estar constituida solo por filtros lentos, pero dependiendo de la calidad del agua, puede comprender los procesos de desarenado, presedimentacin, sedimentacin, filtracin gruesa o filtracin en grava y filtracin lenta. Los procesos previos al filtro lento tienen la funcin de acondicionar la calidad del agua cruda a los lmites aceptables por el filtro lento. Con el tren de procesos indicados se puede remover hasta 500 UNT, teniendo en cuenta que el contenido de material coloidal no debe ser mayor de 50 UNT; es decir, que la mayor parte de las partculas deben estar en suspensin para que sean removidas mediante mtodos fsicos. El cuadro 3-4 indica el nmero de procesos que debe tener la planta para diferentes rangos de turbiedad, color y contaminacin microbiolgica del agua cruda.
Cuadro 3-4. Lmites de calidad del agua para tratamiento mediante filtracin lenta (1) Procesos Parmetros
Turbiedad (UNT) Color verdadero (UC)

90% del 80% del Espordicamente tiempo tiempo


< 20 < 10 < 50

Filtro lento

< 15 250 5 1.000 500 25 15 5.000

<5

Filtro lento + prefiltro de grava

Concentracin de algas (UPA/mL) DBO5 (mg/L) NMP de coliformes totales/100 mL NMP de coliformes fecales/100 mL Turbiedad (UNT) Color (UC) NMP de coliformes totales/100 mL

<5

< 25

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116

Cuadro 3-4. Lmites de calidad del agua para tratamiento mediante filtracin lenta (1) (continuacin) Procesos Parmetros NMP de coliformes fecales/100 mL Concentracin de algas (UPA/mL) Turbiedad (UNT) Color (UC) NMP de coliformes totales/100 mL NMP de coliformes fecales/100 mL Concentracin de algas (UPA/mL) Turbiedad (UNT) Color (UC) NMP de coliformes totales/100 mL NMP de coliformes fecales/100 mL Concentracin de algas (UPA/mL) 90% del 80% del Espordicamente tiempo tiempo 1.000 1.000 100 < 15 10.000 3.000 1.000 100 < 15 10.000 3.000 1.000

Filtro lento + Prefiltro de grava + sedimentador

< 50 <5

< 500 < 25

Filtro lento + Prefiltro de grava + sedimentador + presedimentador

< 50 <5

< 1.000 < 25

4.

CLASIFICACIN DE LAS PLANTAS DE FILTRACIN RPIDA POR EL TIPO DE TECNOLOGA UTILIZADA

Las caractersticas tecnolgicas del sistema deben de estar de acuerdo con los recursos econmicos, humanos y materiales disponibles localmente para que se puedan cumplir los objetivos de tratamiento previstos. Por el tipo de tecnologa utilizada en la Regin, las plantas de filtracin rpida se pueden clasificar de la siguiente forma: Sistemas de tecnologa convencional clsica o antigua. Sistemas convencionales de alta tasa o de tecnologa CEPIS/OPS. Sistemas de tecnologa patentada, normalmente importada de los pases desarrollados.

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117

4.1

Sistemas convencionales

Convencionales clsicos Este tipo de sistema es el ms antiguo en nuestro medio. Se ha venido utilizando desde principios del siglo pasado (19101920). Se caracteriza por la gran extensin que ocupan las unidades, principalmente el decantador rectangular de flujo horizontal, el cual normalmente se disea con tasas comprendidas entre 10 y 60 m3/m2.d. Vase la figura 3-1.

Figura 3-1. Decantador rectangular de flujo horizontal (3)

Para mejorar el funcionamiento de los sistemas convencionales, se fueron agregando equipos mecnicos y actualmente la mayor parte de estos sistemas son mixtos, estn constituidos por unidades hidrulicas y mecnicas. Inicialmente estas plantas carecan de mezcladores y se les agreg retromezcladores. Los floculadores pueden ser hidrulicos o mecnicos, los decantadores rectangulares de flujo horizontal y en algunos casos de vuelta en U, como el de la figura 3-2. Los decantadores de vuelta en U tienen muchos problemas en su comportamiento, debido a que el giro del flujo dentro de la unidad ocasiona un camino oblicuo y en las zonas adyacentes se forman espacios muertos.
Figura 3-2. Decantador de vuelta en U (3)

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

118

Los filtros son de tasa constante de 120 m3/m2.d y de nivel variable. Generalmente, el lecho filtrante es simple, solo de arena. Estas instalaciones se caracterizan por una gran galera de tubos a travs de los cuales pasa el agua filtrada, el agua para el lavado de los filtros y el desage del retrolavado (figura 3-3). El agua y la carga para el retrolavado del Figura 3-3. Galera de tubos convencional (3) lecho filtrante normalmente son proporcionadas por un tanque elevado, el cual es alimentado mediante una estacin de bombeo desde la cisterna de aguas claras. En la poca en que estos sistemas fueron proyectados, el tratamiento de agua era ms un arte que una ciencia. Las investigaciones ms importantes en el campo del tratamiento del agua se realizaron a partir de la dcada de 1960. Antes de ello, los proyectistas aplicaban criterios y parmetros por intuicin, con muy poco fundamento tcnico. A esto se debe que estos sistemas presenten muchas deficiencias; sin embargo, debido al gran tamao de las unidades, presentan un potencial enorme para convertirlos en sistemas convencionales de alta tasa. Su capacidad se puede incrementar por lo menos en tres o cuatro veces con muy poca inversin. Los diseos de las figuras 3-4 y 3-5 muestran, en primer lugar, dos floculadores hidrulicos y dos decantadores convencionales de vuelta en U, con capacidad para tratar 250 L/s. En el diseo de la figura 3-5, la misma planta, optimizada prcticamente sobre las mismas estructuras, est ahora compuesta por dos floculadores hidrulicos ampliados, cuatro decantadores de placas y una batera de cuatro filtros de tasa declinante y lavado mutuo, con canales intermedios de interconexin entre las unidades para darle mayor flexibilidad a la operacin, algo que antes no tena. De ese modo, se ha podido obtener una planta completa con capacidad para tratar 550 L/s a muy bajo costo.

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119

Figura 3-4. Sistema convencional antiguo

Figura 3-5. Sistema convencional optimizado

4.2

Sistemas convencionales de alta tasa o de tecnologa CEPIS/OPS

Esta tecnologa se empez a desarrollar en la dcada de 1970 y se ha ido perfeccionando cada vez ms a la luz de las ltimas investigaciones realizadas en los pases desarrollados. Las unidades son de alta tasa, ocupan una extensin que constituye el 25% 30% del rea que ocupa un sistema convencional de la misma capacidad. La reduccin del rea se debe al empleo de floculadores verticales que por su mayor profundidad ocupan menos rea que los horizontales y permiten compactar mejor el sistema. Vase la figura 3-6. Los decantadores son de placas inclinadas a 60 C, de tal modo que el rea de decantacin real es la suma de las proyecciones horizontales de todas las placas, lo que equivale a la superficie del fondo del decantador convencional.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

120

Los filtros se proyectan en bateras para ser operados con altura variable y por el principio de tasa declinante, de acuerdo con el cual filtros operan con velocidades decrecientes, entre lavado y lavado, y se desfasan en la operacin; de este modo, mientras unos estn empezando las carreras los otros estn a la mitad y el resto terminndola. Figura 3-6. Floculadores hidrulicos de flujo As, entre todos llegan a asumir vertical (3) la capacidad completa del sistema y el caudal permanece constante. El lavado de una unidad se efecta mediante el caudal que producen los otros filtros en operacin, por lo que no se precisa de sistema de bombeo ni de tanque elevado. En estos sistemas el agua decantada, filtrada, para el retrolavado y el desage del retrolavado se conducen mediante canales, no tienen galeras de tubos. Estas caractersticas hacen que este tipo de sistemas tengan un costo inicial muy bajo. El costo Figura 3-7. Planta de tecnologa apropiada de 120 L/s (3) de operacin tambin es mucho ms bajo que el de otros sistemas, debido a que no requieren energa elctrica para su funcionamiento, son muy compactos y se reduce tambin la cantidad de personal necesario para la operacin. Las principales ventajas de esta tecnologa son las siguientes: Es sumamente eficiente En su concepcin se han empleado los resultados de las recientes investigaciones. Tiene el mrito de encerrar bajo su aspecto sencillo procesos

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

121

complejos y sumamente eficientes, por lo que realmente es una tecnologa de avanzada. Es fcil de construir, operar y mantener El equipamiento ha sido reducido al mnimo imprescindible. Los procesos se generan mediante energa hidrulica; el 100% de las obras son civiles. Por lo tanto, son fciles de construir con los recursos normalmente disponibles en los pases en desarrollo. La operacin es sencilla porque carecen de mecanismos complicados y, por consiguiente, el mantenimiento es econmico, fcil y rpido de realizar. Por estas razones, se la denomina tecnologa apropiada para pases en desarrollo. Es muy econmica La sencillez y el alto grado de compactacin logrado en las estructuras hace que normalmente se utilice alrededor de 1/3 del rea que requiere una planta convencional; el costo inicial es 1/3 la mitad del costo de los otros tipos de tecnologas disponibles. Es muy confiable No requiere energa elctrica para su funcionamiento; por lo tanto, puede trabajar en forma continua a pesar de la escasez del recurso. De este modo, se pueden garantizar las metas de calidad y cantidad. De cualquier forma, hay que tomar en cuenta que este tipo de planta no es fcil de disear. Demanda un gran esfuerzo del proyectista. La planta requiere ser diseada hasta el mnimo detalle para que el comportamiento hidrulico sea casi perfecto y se obtenga la mxima eficiencia remocional. Debe compactarse el diseo para facilitar la labor del operador, economizar mano de obra, evitar errores humanos y negligencia operacional. 4.3 Tecnologa importada, de patente o plantas paquete

Estas tecnologas estn normalmente integradas por decantadores de manto de lodos de suspensin dinmica, unidades que integran la mezcla rpida, la floculacin y la decantacin en un solo equipo, o cuando menos la floculacin y decantacin. Vase la figura 3-8.

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122

Los filtros son de tasa constante y altura constante, para lo cual se requiere gran cantidad de equipos e instrumentacin ubicados en las galeras de tubos. Vase la figura 3-9. Las vlvulas de accionamiento neumtico o elctrico y la instrumentacin para determinar la prdida de carga, el caudal de lavado, etctera, son accionados desde las consolas o mesas de operacin. Vase la figura 3-10. Esta tecnologa es importada de los pases desarrollados y se caracteriza por considerar gran cantidad de equipos y alto grado de complejidad en las soluciones.

Figura 3-8. Decantador de manto de lodos (3)

Son sistemas totalmente mecanizados, por lo que para cumplir con sus objetivos de calidad y cantidad, requieren por lo menos lo siguiente: Personal calificado para operacin y mantenimiento. Programa de mantenimiento preventivo para los equipos y una existencia permanente de repuestos. Suministro confiable de energa elctrica.

Figura 3-9. Galera de tubos de filtros de patente (3)

Estos recursos, que son corrientes en Europa y Estados Unidos, no son comunes en los pases de Amrica Latina.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

123

La complejidad de estos sistemas va en aumento con el tiempo. Ahora los sistemas son ms compactos porque el accionamiento es electrnico, lo cual dificulta an ms el mantenimiento y la calibracin. A pesar de ello, estos sistemas son colocados de manera indiscriminada en localidades de escasos recursos. En nuestro medio es Figura 3-10. Consolas para la operacin de los usual encontrar plantas de filtros (3) este tipo, con todos los equipos averiados debido a la mala operacin y a la falta de recursos para darles mantenimiento. En la figura 3-11 se puede observar una unidad de manto de lodos que no funciona bien prcticamente desde que fue instalada, pero que por falta de recursos sigue pasando el agua, aunque el tratamiento es nulo. La figura 3-12 muestra la galera de operacin de una planta de patente donde no fue considerado el accionamiento manual de las vlvulas y, como el sistema neumtico est descompuesto, no es posible operar las vlvulas y los filtros no se pueden lavar; sin embargo, la planta sigue funcionando as por falta de recursos.

Figura 3-11. Unidad de manto de lodos averiada (3)

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124

5.

SELECCIN DE LA TECNOLOGA DE TRATAMIENTO DE AGUA

La seleccin de la tecnologa de produccin y administracin de un sistema de agua potable debera realizarse considerando los recursos, el grado de desarrollo socioeconmico y los patrones de cultura existentes. La experiencia en Amrica Latina demuestra que el mayor problema no es la deficiencia tecnolgica Figura 3-12. Galera de operacin sino ms bien la seleccin de de los filtros (3) la tecnologa apropiada, la operacin y el mantenimiento. La adopcin de diseos basados nicamente en criterios de optimizacin tcnica y soluciones tecnolgicas importadas de pases industrializados ha conducido a la elaboracin de proyectos cuya operacin y mantenimiento por falta de sustancias qumicas, repuestos y mano de obra calificada resultan inadecuados. Los factores bsicos que caracterizan la seleccin de la tecnologa apropiada para tratamiento de agua en los pases en desarrollo y que deben ser considerados son los siguientes: a) Grado de complejidad La mayora de los procesos unitarios utilizados en el tratamiento de agua pueden realizarse en reactores con diferente grado de complejidad y eficiencia. Afortunadamente, los ms complejos no siempre resultan ser los ms eficientes. b) La tecnologa no opera por s misma Plantas automatizadas necesitan personal de un alto nivel tecnolgico para operar, mantener y reparar los controles y equipos. La seleccin tecnolgica debe considerar la capacidad y los recursos de las instituciones e individuos

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125

para operar y mantener los sistemas con la eficiencia y las especificaciones originales de diseo. c) Impacto indirecto en el rea Debe considerarse una cadena de factores que se relacionan entre s, tales como calidad de agua de las fuentes, grado de tratamiento, utilizacin de materiales y personal local, mejoras econmicas indirectas, mejoramiento tcnico de personal local, influencias indirectas en la economa y su repercusin directa e indirecta en la salud. d) Participacin local El aprovechamiento y tratamiento de agua incluyen actividades tcnicas, administrativas, financieras y legales que involucran a una serie de agencias locales. 5.1 Criterios de seleccin de una solucin tecnolgica

A continuacin se presenta una lista de carcter subjetivo, que no se debe considerar ni completa ni exhaustiva, con el objeto de que sirva como base de anlisis. a) Grado de complejidad La solucin seleccionada debe ser de simple construccin, operacin, mantenimiento y reparacin. b) Confiabilidad El sistema debe tener un grado de confiabilidad adecuado para cada componente del sistema. Si se establece un alto grado de confiabilidad con recursos limitados, se obtendrn soluciones muy costosas que solo pocos usuarios podrn afrontar. c) Flexibilidad La propuesta tecnolgica debe producir agua de calidad ptima en forma continua, con un mnimo de operacin y de fcil mantenimiento.

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126

d)

Tiempo y plazo El proceso de construccin debe ser simple y efectuarse en un plazo corto.

e)

Disponibilidad de mano de obra La construccin, operacin y mantenimiento deben considerar la capacidad local existente para ejecutar y dirigir las obras.

f)

Costo La tecnologa seleccionada debe garantizar un agua potable ptima al menor costo posible.

g)

Accesibilidad El grado de accesibilidad al servicio de agua potable est directamente relacionado con la eficiencia de la seleccin tecnolgica.

h)

Recursos necesarios Las alternativas tecnolgicas para el tratamiento de agua requieren un grado o nivel de desarrollo de la comunidad o del sector para construir, operar y mantener la planta. Deben determinarse y analizarse los recursos necesarios para cada alternativa.

i)

Uso de materiales locales Siempre que sea posible, deben utilizarse materiales locales, de tal manera que se logren soluciones de alta tecnologa a bajo costo.

j)

Relacin con otros proyectos La tecnologa seleccionada debe tener relacin con otros proyectos locales, a fin de lograr una mayor flexibilidad.

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127

k)

Organizacin administrativa Se debe contar con una organizacin adecuada para construir, operar, supervisar y mantener la planta de tratamiento, complementada con una estructura que provea los recursos econmicos necesarios.

l)

Exactitud de las estimaciones Debe tenerse especial cuidado en la elaboracin del presupuesto, sobre todo cuando la solucin tecnolgica seleccionada necesita equipos y materiales de importacin que elevan los costos.

m)

Consideraciones polticas Debe considerarse la conveniencia de integrar el proyecto a los programas polticos existentes y su impacto en las acciones gubernamentales y en la comunidad.

5.2

Seleccin de procesos de tratamiento considerando las condiciones socioeconmicas de la comunidad

El objetivo de este captulo es seleccionar proyectos de una tecnologa apropiada para la capacidad de los recursos locales, de tal manera que puedan ser construidos, operados, reparados y mantenidos eficientemente. Considerando los factores intrnsecos del lugar y los indicadores socioeconmicos y tecnolgicos, se efectan comparaciones con las posibles alternativas de tratamiento, en funcin de los recursos humanos y materiales necesarios para cada caso. El uso de un sistema matricial permite la identificacin del o de los procesos adecuados para las capacidades existentes en la localidad o pas (figura 3-13). El proceso total se esquematiza en la figura 3-14, dividida en dos fases: predictiva y evaluativa. La metodologa que se expone a continuacin fue adaptada por el ingeniero Jos Prez Carrin (4), tomando como base el procedimiento desarrollado por la Universidad de Oklahoma con el auspicio de la Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos y cont con la colaboracin de diversos

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128

organismos internacionales, tales como el CEPIS/OPS en Amrica Latina, el Centro Internacional de Referencia/OMS de Holanda y las Universidades de Delft, Nairobi y Beirut, entre otras. Sucintamente, el proceso consiste en considerar inicialmente toda la gama de procesos y soluciones posibles. Teniendo en cuenta las restricciones socioeconmicas, los recursos locales disponibles y la calidad del agua cruda, se seleccionan las alternativas que se adaptan a las condiciones existentes, las cuales son sometidas a un estudio econmico para determinar finalmente la solucin ms satisfactoria (figura 3-13). 5.2.1 Fase predictiva Considera el anlisis de las condiciones involucradas en el proceso de seleccin. a) Socioeconmicas Se detallan en el cuadro 3-5. Cada parmetro est definido por un factor de peso que sirve para clasificar a las comunidades en un nivel de desarrollo conforme al criterio indicado en el cuadro 3-6.

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129

Cuadro 3-5 . Parmetros que permiten determinar el nivel tecnolgico-social para comunidades en pases en desarrollo (4) Nmero
1

Factores tcnico-sociales
Nivel de educacin

Selecciones posibles
1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 5 1 2 3 4 5 1 2 0 16 7 10 11 12 12+ 1 2 3 4 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2

Factor de peso
0 5 10 15 0 5 10 15 0 4 8 12 15 4 3 2 1 0 0 5 0 2 4 7 10 3 2 1 0 5 0 10 5 5 5 10 0 3 0 0 5

Distribucin de fuerza laboral

Caractersticas de ingresos

Porcentaje de trabajadores forneos

5 6

Escolaridad Ms alto grado de enseanza

Distancia al colegio ms cercano

8 9 10 11 12 13

Disponibilidad de programas de entrenamiento y vocacionales Educacin primaria obligatoria Disponibilidad de programas de entrenamiento en servicio Existencia de universidades Especialidad de qumica a nivel universitario Porcentaje de desempleo

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130

Cuadro 3-5 . Parmetros que permiten determinar el nivel tecnolgico-social para comunidades en pases en desarrollo (4) (continuacin) Nmero
14 15 16

Factores tcnico-sociales
Disponibilidad de servicios de extensin Disponibilidad de estudiantes universitarios Nivel de tecnologa disponible

Selecciones posibles
1 2 1 2 1 2 3 4 1 2 1 2 1 2 3

Factor de peso
3 0 0 3 0 5 10 15 0 5 5 0 0 5 10

17 18 19

Gobierno como usuario de mano de obra Disponibilidad de cargos pblicos Capacidad de financiamiento

Cuadro 3-6. Clasificacin de comunidades de acuerdo con el nivel de desarrollo (4)


Nivel tecnolgico-social 1. 2. 3. 4. Elemental o bsico Medio Relativamente avanzado Avanzado Puntaje 1 23 24 51 52 93 94 133

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131

Figura 3-13. Esquema de metodologa de seleccin del proceso de tratamiento de agua (4)

Fase predictiva

Fase evaluativa III IV V Estimacin de costos Seleccin final de procesos VI Seleccin preliminar

ETAPAS Factibilidad de procesos

II

Datos

Perfil de la comunidad

Metodologa (15) Anlisis de costos

(1) Factores tecnolgico-sociales

(7)

Nivel tecnolgico-social

(16) Seleccin del proceso ms adecuado

(5) (11) Posibles procesos por utilizar (13) Preseleccin de procesos

Peso de factores

(2)

Recursos locales

(8) Disponibilidad de recursos (14) Esquemas de costos

(6) (10) Restricciones de procesos (12) Esquemas de combinacin de procesos

Peso de factores

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(3)

Datos demogrficos

(9) Prediccin de poblacin futura

(4)

Calidad del agua

132

Figura 3-14. Seleccin de procesos de tratamiento de agua (4)

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133

b)

Recursos locales Un esquema de los recursos locales se presenta en el cuadro 3-7; los diferentes elementos integrados all permiten clasificar a la comunidad de acuerdo con sus recursos (vase el cuadro 3-8).

Cuadro 3-7. Procesos de tratamiento de agua en componentes operacionales (4)


Recursos Mtodos de tratamiento Sin tratamiento Pretratamiento Filtracin lenta Filtracin rpida convencional Filtracin rpida avanzada Ablandamiento Desinfeccin Sabor-olor-Fe, Mn Desalinizacin (1) Desalinizacin (2) Filtros elementales X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X Humanos Capacitado Profesional Operacin Mantenim. equipos Materiales Sustancias qumicas Disponibilidad de agua subterrnea X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X X Materiales

Cuadro 3-8. Clasificacin de localidades por categoras segn recursos (4) Categora 1 2 3 4 5 Disponibilidad de recurso Equipo de operacin Materiales elaborados Materiales bsicos Sustancias qumicas Disponibilidad de agua subterrnea

c)

Posibles procesos de tratamiento

En el cuadro 3-9 se analizan los mtodos de tratamiento ms usuales y se los correlaciona con sus requerimientos de construccin y operacin, lo cual permite establecer restricciones de uso de los procesos, de acuerdo con el nivel de desarrollo de la comunidad.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

134

Cuadro 3-9. Restricciones al uso de procesos de tratamiento de agua en funcin del grado de desarrollo de las localidades (4)
Proceso 1. Sin tratamiento Nivel de desarrollo mnimo requerido I a II Observaciones Limitado por la calidad y capacidad de la fuente de agua

2. 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 2.8 2.9 3. 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 4. 4.1 4.2 4.3 4.4 5. 5.1 5.2 5.3 5.4

Pretratamiento Desarenadores Sedimentacin simple Prefiltracin gruesa Prefiltracin rpida Microcernido Control de algas Coagulacin Floculacin Sedimentacin Filtracin lenta Filtros convencionales Filtros modificados Filtros de flujo ascendente Filtros de medios compuestos Filtros dinmicos Filtros elementales Filtracin rpida Convencional Modificada Filtracin directa Filtracin doble Desinfeccin Hipoclorito Cloro Yodo Ozono

I I I III III IV III III III I I II II I I III III IV IV I III IV IV III III III II IV IV IV IV IV IV II En casos simples, hasta nivel II

Preferible II

6. Otros procesos 6.1 Control de olores y sabores 6.2 Control de corrosin 6.3 Control de algas 6.4 Fluoruracin 6.5 Remocin de fluoruros 6.6 Remocin de contaminantes inorgnicos 6.7 Remocin de contaminantes orgnicos 6.8 Desalinizacin 6.9 Disposicin y tratamiento de lodos 6.10 Tcnicas avanzadas de remocin de slidos en suspensin 6.11 Ablandamiento 6.12 Aereacin

II en casos muy simples III en casos simples III en soluciones simples

III en casos simples IV en casos complicados

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

135

d)

Capacidad del sistema Siguiendo procedimientos convencionales o los detallados en este mdulo, se puede realizar el anlisis de poblacin de consumo y establecer un periodo adecuado de diseo, en funcin del anlisis econmico correspondiente.

e)

Calidad del agua Se determinan las principales caractersticas fsicas, qumicas y bacteriolgicas exigidas por las normas nacionales o, en ausencia de estas, por las Guas de Calidad de Agua Potable de la OMS, tomando en cuenta el tipo de anlisis y la frecuencia.

f)

Preseleccin de procesos Una vez definidos los factores y las restricciones que influyen en la seleccin de procesos, el ltimo paso de la fase predictiva consiste en realizar la seleccin y la combinacin de los procesos unitarios ms adecuados.

El cuadro 3-9 detalla la metodologa adoptada por el CEPIS/OPS para seleccionar procesos de tratamiento de agua, as como diferentes soluciones tecnolgicas para clarificar aguas, considerando el grado de desarrollo de la comunidad. Se supone que el agua cruda cumple con los lmites permisibles del resto de caractersticas fisicoqumicas y bacteriolgicas. En los procesos de componentes de filtracin lenta se ha considerado la turbiedad originada principalmente por partculas en suspensin, con un tamao mayor a un micrmetro. Aguas crudas con turbiedades originadas por partculas en estado coloidal requerirn procesos correctivos de plantas de filtracin rpida con ayuda de coagulacin. 5.2.2 Fase evaluativa Consta de dos etapas: anlisis de costos y seleccin final de los procesos. a) Anlisis de costos En los estudios de factibilidad se deben determinar los costos de construccin, operacin y mantenimiento, con un grado de confiabilidad que permita un orden adecuado de comparacin. Se deben utilizar datos

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

136

del pas o la regin. En caso de no contar con datos propios, se puede recurrir a los siguientes criterios: C c Q Kyn = = = = K Qn (ecuacin general de costos) Costo inicial en miles de dlares americanos Capacidad de la planta en m3/s Constantes que dependen de la solucin tecnolgica y de los valores nacionales

El cuadro 3-10 detalla los valores de K y n para Amrica Latina, referidos a 1977.
Cuadro 3-10. Valores de K y n para Amrica Latina (4) Solucin Filtracin rpida convencional Filtracin rpida modificada Filtracin ascendente-descendente Filtracin ascendente K 1,656 1,194 1,074 0,950 n 0,66 0,60 0,59 0,59

El mtodo siguiente se usa para realizar estimaciones comparativas de costos. Consiste en correlacionar los costos de materiales y mano de obra locales con los de Estados Unidos para obtener el costo total, utilizando los criterios detallados en el cuadro 3-11.

Cuadro 3-11. Criterios de seleccin de procesos de tratamiento de agua (4)

Clasificacin Capacidad de la de comunidad operacin 5-10-20 Filtracin lenta Sedimentacin laminar y filtracin lenta Prefiltracin/ sedimentacin laminar simple filtracin lenta Presedimentacin/ sedimentacin laminar y filtracin lenta 30-50-100 100-150-250 250-750-1200 250-750-1.000

Desarrollo industrial

Turbiedades UN (normal-media-mxima) ytamao de partculas >10 micrmetros 10.000 Uso de otras fuentes

Urbana

Sin capacidad

Sin posibilidad Filtracin de lenta prefabricacin

Sin posibilidad Filtracin Filtracin Filtracin directa Filtracin rpida Filtracin rpida de directa lenta ascendente/ con o sin prefabricacin descendente ascendente descendente presedimentacin Filtracin Filtracin Filtracin directa Filtracin rpida Filtracin rpida directa directa ascendente con o sin descendente ascendente presedimentacin Filtracin lenta Prefiltracin y filtracin lenta Sedimentacin laminar/ prefiltracin y filtracin lenta

Filtracin rpida + presedimentacin Filtracin rpida + presedimentacin

Con capacidad

Con posibilidad de prefabricacin

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

Rural

Sin capacidad

Sin posibilidad Desinfecde cin prefabricacin

Presedimentacin/ Uso de otras fuentes sedimentacin laminar/prefiltracin y filtracin lenta

137

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

138

C 4 = C 2 + nC 3 , siendo : C 2 = C1 ( P ) X 7 . X 9 X 8 . X 11 + + X 13 . X 15 + X 14 . X 10 X 10 X 12 X 7 . X 9 X 8 . X 11 + + X 13 . X 15 + X 14 . X 16 X 10 X 12

C3 = C5 (P )

Siendo: C1 C2 C3 C4 C5 P X7 X8 X9 X10 X11 X12 X13 X14 X15 X16 n = = = = = = = = = = = = = = = = = Costo total de construccin en dlares americanos por habitante servido Costo total de construccin para el proceso Costo de mantenimiento para el proceso por ao Costo total del proceso en n aos Costo de mantenimiento per cpita en dlares americanos Poblacin servida Porcentaje de mano de obra no especializada (local) Porcentaje de mano de obra especializada (local) Jornal no especializado (local) Jornal no espeializado (Estados Unidos) Jornal especializado (local) Jornal especializado (Estados Unidos) Porcentaje de materiales manufacturados (local) Porcentaje de materiales manufacturados (exportados) Costo de materiales manufacturados (local/Estados Unidos) en el lugar Costo de materiales manufacturados (local/Estados Unidos) fuera del lugar Periodo de diseo en aos

Dependiendo tambin el costo de la capacidad de la planta, se sugiere la siguiente subclasificacin (cuadro 3-12), basada en el tamao de la poblacin:

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

139

Cuadro 3-12. Clasificacin basada en el tamao de la poblacin (4) Tamao 1 2 3 4 Poblacin/hab 800 2.499 2.500 14.999 15.000 49.999 50.000 100.000

Para facilitar el clculo se incluyen en los cuadros 3-13 y 3-14 los porcentajes de costo de mano de obra y materiales para los procesos ms usuales, que servirn tanto para la determinacin de costos de construccin como de operacin y mantenimiento. Estos datos servirn como valores de referencia nicamente, ya que dependen del grado de desarrollo socioeconmico del pas o regin, as como de las condiciones locales imperantes.
Cuadro 3-13. Porcentaje de costos de construccin para los sistemas de tratamiento ms comunes (4)
Mano de obra Cloracin Materiales

No Especializada % del costo Nacionales Importados % del costo especializada del proyecto del proyecto 30 50 40 5 10 20 20 35 30 70 60 40 20 20 30 20 50 10 10 40 70 30 40 60

Cloracin Sedimentacin y filtracin Filtracin lenta Filtracin rpida

Cuadro 3-14. Porcentaje de costos de operacin para sistemas de tratamiento ms comunes (4)
Mano de obra Cloracin Materiales

No Especializada % del costo Nacionales Importados % del costo especializada del proyecto del proyecto 10 90 80 60 4 5 1 20 50 95 90 80 10 5 10 15 40 0 0 5 50 5 10 20

Cloracin Sedimentacin y filtracin Filtracin lenta Filtracin rpida

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

140

A continuacin se indican las ecuaciones de costo promedio para Amrica Latina, para realizar estimaciones especficas de costos de plantas. 1. Filtros lentos: Ln Cc Ln Com Ln C1c Ln C1om 2. = = = = 2,541 + 0,0096 Ln X4 0,3628 Ln X5 0,3559 0,1511 Ln X5 3,7997 0,0799 Ln X 1,6751 + 0,0016 Ln X4 0,6316 Ln X6

Filtros rpidos: Ln Cc Ln Cop Ln C1c Ln C1om Siendo: X4 X5 X6 Cc Com C1c C1om = = = = = = = Costo de materiales importados en % del total Poblacin de diseo (miles) Capacidad de la planta MGD Costos de construccin (US$/cpita) Costos de operacin y mantenimiento (US$/ao/cpita) Costos de construcciones (US$/MGD) Costos de operacin y mantenimiento (US$/ao/MGD) = = = = 3,4597 + 0,0021 Ln X4 0,0901 Ln X6 6,1328 0,0027 Ln X5 0,0230 Ln X6 2,0127 0,0238 Ln X4 0,3007 Ln X6 4,7829 + 0,0448 Ln X4 0,0530 Ln X6

b)

Seleccin final de los procesos

La etapa final consistira en estudiar las diferentes alternativas planteadas y seleccionar la ms ventajosa, considerando los factores tcnicos y socioeconmicos. 5.2.3 Aplicacin Se presenta un ejemplo tomado del Programa Regional OPS/EHP/CEPIS de Control de Calidad de Agua para Consumo Humano, Mdulo 2.8, preparado por el ingeniero Jos M. Prez Carrin, para seleccionar los procesos unitarios integrantes de la planta de tratamiento de agua para Cochabamba, Bolivia.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

141

Etapa predictiva i. Informacin general a. Ubicacin de la comunidad Nombre de la ciudad Estado o provincia Pas Grupo o dependencia de planificacin

Cochabamba Cochabamba Bolivia SEMAPA

b. ii.

Informacin demogrfica

El modelo requiere algunos datos bsicos sobre la poblacin para poder hacer planes de capacidad. Se necesitan dos elementos. Si no se pueden obtener datos locales, se debe utilizar un estimado nacional e indicar si es de fuente local o nacional. Responder la A o la B. A. 1. Poblacin actual. La cifra o estimacin de la poblacin actual debe reflejar el nmero de habitantes que sern servidos por la instalacin de tratamiento de aguas negras o agua potable propuesta. Poblacin real 180.000 o estimar lo siguiente: ______ (1) ______ (2) ______ (3) ______ (4) ______ (5) 2. entre 500 y 2.500 personas 2.500 15.000 15.000 50.000 50.000 100.000 > 100.000

Tasa anual de crecimiento demogrfico 3% o la siguiente estimacin: ______ (1) ______ (2) Menos de 1% 1% 1,5%

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

142

______(3) ______(4) ______(5) ______(6) x ______(7) ______(8) ______(9) B.

1,5% 2,0% 2,0% 2,5% 2,5% 3,0% 3,0% 3,5% 3,5% 4,0% Ms de 4% Fuente___________________________________

Estimado de la poblacin segn el ltimo censo ____________________ Fecha del censo: 1972 Fuente del censo:__________________

iii

1.

Datos sociotecnolgicos. Nivel promedio de escolaridad de los habitantes en esa comunidad.


Cuadro 3-15. Niveles de escolaridad (4)

Nivel (1) (2) (3) X (4) (5) X

Nulo 95% 70% 55% 9% Otro

Primaria 4% 19% 22% 34%

Secundaria 1% 7% 14% 42%

Tcnica 0% 3% 6% 8%

Universidad 0% 1% 3% 7%

2.

Distribucin promedio de la fuerza de trabajo en la comunidad


Cuadro 3-16. Distribucin promedio de la fuerza laboral (4)

Nivel (1) (2) (3) X (4)

No calificado 97% 80% 61% 45%

Semicalificado 2% 16% 27% 30%

Profesional 1% 4% 12% 25%

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

143

3.

Ingreso promedio anual por familia en dlares. 1 .470 Cantidad US$ Unidades

4.

Qu porcentaje de los trabajadores tcnicos y altamente calificados (p. ej., qumicos, ingenieros, etctera) no son del lugar o del pas? ______ (1) x ______ (2) ______ (3) ______ (4) ______ (5) Menos de 10% 10% 25% 25% 50% 50% 70% 75% 100%

5.

Existen escuelas primarias o secundarias de organismos voluntarios o de misioneros en lugar de gubernamentales? __________ (1) S __________ (2) No x

6.

Hasta qu ao o curso llegan las escuelas locales en forma regular? (marcar con un crculo). 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 12+

7.

Si la respuesta indicada en la pregunta anterior es menos de 12, a qu distancia queda la escuela ms cercana que ofrece hasta el 12. curso? ______ (1) ______ (2) ______ (3) ______ (4) ______(5) Menos de 16 km (o menos de 10 millas) 16 48 km (o 10 30 millas) 48 80 km (o 30 50 millas) Ms de 80 km (o ms de 50 millas) Otros (especificar) ___________________

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

144

8.

Existen escuelas tcnicas o vocacionales en la comunidad? ________ (1) x S ________ (2) No

9.

Es obligatoria la primaria durante, por lo menos, seis aos en la comunidad? ________ x (1) S ________ (2) No

10. Existen cursos formales de capacitacin en el trabajo ofrecidos por el gobierno o la industria local para sus trabajadores? ________ x (1) S ________ (2) No

11. Existe una universidad en la comunidad? ________ x (1) S ________ (2) No

12. Tiene la universidad departamento de qumica o laboratorio? ________ x (1) S ________ (2) No

13. Hay mucho desempleo? ________ x (1) S ________ (2) No

14. Existen servicios de consultora disponibles o cualquier otro programa que se proponga mejorar la capacidad de los habitantes o reclutar su participacin? ________ x (1) S ________ (2) No

15. La mayora de los universitarios de la comunidad realizan sus estudios en comunidades vecinas, pases vecinos u otros pases del exterior? ________ x (1) S ________(2) No

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

145

16. En general, se puede clasificar el nivel de tecnologa como: ________ (1) herramientas manuales solamente ________ (2) x herramientas mecnicas (p. ej., equipo movido por gasolina) productos qumicos (fertilizantes, cloro) tecnologa electrnica

________ ________

(3) (4)

17. Est dominado el mercado de trabajo por el gobierno? ________ (1) S ________ (2) x No

18. Existen servicios pblicos de colocacin de empleados fcilmente disponibles? ________ (2) S ________ (2) x No

Recursos locales 19. Equipo de operacin. Cules de los siguientes elementos no se encuentran generalmente en la localidad? ________ x ________ ________ ________ x ________ ________ (1) (2) (3) (4) (5) (6) Medidores de agua Equipo para soldadura Sopletes de acetileno Dispositivos de registro como termostatos Equipo de laboratorio como tubos de ensayo Plantas de electricidad porttiles como generadores de gas Motores como, por ejemplo, motores elctricos de 1-3 caballos

________ (7)

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

146

________ (8)

Bombas de agua

20. Materiales procesados. Cules de los siguientes materiales generalmente no se encuentran en la localidad? ________ (1) Tubera (arcilla, acero, cemento, plstico, cobre, etctera) Conexiones para tubera Pintura Vlvulas Tanques Medidores de vaco Intercambiadores de calor

________ (2) x ________ (3)

________ (4) x ________ ________ (5) (6)

________ (7) x

21. Suministros para operacin y mantenimiento. Cules de los siguientes no se encuentran generalmente en la localidad? ________ ________ ________ ________ (1) (2) (3) (4) Arena de slice Grava graduada Agua limpia Gasolina

22. Suministros qumicos. Cules de los siguientes no se encuentran generalmente en la localidad? ________ (1) x ________ (2) x Al2(S04)3 (sulfato de aluminio) FeCl3 (cloruro frrico)

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

147

________ (3) x ________ (4)

Carbn activado CaO (cal) NaCO3 (sosa) Cl2 (cloro) O3 (ozono) Productos qumicos para laboratorio

________ (5) x ________ x (6)

________ (7) x ________ (8)

23. Principal fuente de agua (marcar la categora apropiada) ________ (1) x ________ (2) x ________ ________ (3) (4) Ro o arroyo Lago o presa Pozos Mar o agua salobre

24. Caractersticas de las aguas


Cuadro 3-17. Caractersticas de las aguas (4) Caractersticas Fsicas Qumicas Parmetro Mnimo Turbiedad Color pH Alcalinidad Dureza Hierro NMP 8 5 6,7 10 12 0,0 100 Valor Mximo 650 20 9,1 65 139 0,02 1.000 UJ UC mg/L mg/L mg/L x 100 mL Unidad

Bacteriolgicas

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

148

Datos que, analizados de acuerdo con lo detallado en el cuadro 3-6, dan el siguiente resultado, que permite calificar a Cochabamba con un grado de desarrollo relativamente avanzado, pero con recursos limitados para operacin y mantenimiento de sistemas de agua potable.
Cuadro 3-18. Nivel de desarrollo (4) N. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 Factores tcnico-sociales Nivel de educacin Distribucin de fuerza laboral Ingresos Trabajadores forneos Escolaridad Grado de enseanza Distancia a colegios Programa de entrenamiento tcnico Educacin primaria obligatoria Adiestramiento en servicio Existencia de universidades Especialidad de qumica Desempleo Servicios de extensin Disponibilidad de estudiantes universitarios Nivel de tecnologa Gobierno como usuario de mano de obra Disponibilidad de cargos pblicos Capacidad de financiamiento Total Factor de peso 10 10 4 4 5 10 3 5 10 5 5 3 0 3 0 5 5 0 5 92

De acuerdo con la calidad del agua cruda y el grado de desarrollo de la comunidad, los procesos de tratamiento de aguas pueden ser los que se sealan en el cuadro 3-19:
Cuadro 3-19. Posibles procesos de tratamiento (4) 1 2 3 4 5 Primera alternativa Coagulacin mecnica Floculacin mecnica Sedimentacin convencional Filtracin rpida convencional Desinfeccin Segunda alternativa Coagulacin hidrulica Floculacin hidrulica Sedimentacin laminar Filtracin rpida modificada Desinfeccin

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

149

Si la poblacin de diseo es de 260.000 habitantes y el consumo mximo diario de 250 litros/hab/da, el caudal de diseo ser:
Q.d = 260.000 x 0,250 = 0,75 m 3 /s 86.400

Etapa evaluativa Con las alternativas planteadas, tenemos los siguientes costos: C1 C2 = 1.656 Q0,66 = 1.656 x 0,750,66 = 1.369 x 1.000 US$ = 1.194 Q0,60 = 1.194 x 0,750,60 = 1.004 x 1.000 US$

Se justifica as la segunda alternativa, desde el punto de vista tcnico y econmico.

Procesos unitarios y plantas de tratamiento

150

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

(1)

Prez Carrin, J. M. y Vargas, L. El agua. Calidad y tratamiento para consumo humano. Manual I, Serie Filtracin Rpida. Programa Regional HPE/CEPIS/OPS de Mejoramiento de la Calidad del Agua. Di Bernardo, L. Mtodos y tcnicas de tratamento de agua. Volumen II. Rio de Janeiro, ABES, 1993. Vargas, L. Fotos de archivo. Lima, CEPIS. Prez Carrin, J. M. Seleccin de procesos en funcin del grado de desarrollo de las comunidades. Lima, CEPIS.

(2)

(3) (4)

CAPTULO 4 COAGULACIN Qum. Ada Barrenechea Martel

Coagulacin

153

1.

INTRODUCCIN

El agua puede contener una variedad de impurezas, solubles e insolubles; entre estas ltimas destacan las partculas coloidales, las sustancias hmicas y los microorganismos en general. Tales impurezas coloidales presentan una carga superficial negativa, que impide que las partculas se aproximen unas a otras y que las lleva a permanecer en un medio que favorece su estabilidad. Para que estas impurezas puedan ser removidas, es preciso alterar algunas caractersticas del agua, a travs de los procesos de coagulacin, floculacin, sedimentacin (o flotacin) y filtracin. La coagulacin se lleva a cabo generalmente con la adicin de sales de aluminio y hierro. Este proceso es resultado de dos fenmenos: El primero, esencialmente qumico, consiste en las reacciones del coagulante con el agua y la formacin de especies hidrolizadas con carga positiva. Este proceso depende de la concentracin del coagulante y el pH final de la mezcla. El segundo, fundamentalmente fsico, consiste en el transporte de especies hidrolizadas para que hagan contacto con las impurezas del agua.

Este proceso es muy rpido, toma desde dcimas de segundo hasta cerca de 100 segundos, de acuerdo con las dems caractersticas del agua: pH, temperatura, cantidad de partculas, etctera. Se lleva a cabo en una unidad de tratamiento denominada mezcla rpida. De all en adelante, se necesitar una agitacin relativamente lenta, la cual se realiza dentro del floculador. En esta unidad las partculas chocarn entre s, se aglomerarn y formarn otras mayores denominadas flculos; estas pueden ser removidas con mayor eficiencia por los procesos de sedimentacin, flotacin o filtracin rpida. La remocin de las partculas coloidales est relacionada estrictamente con una adecuada coagulacin, pues de ella depende la eficiencia de las siguientes etapas: floculacin, sedimentacin y filtracin.

Coagulacin

154

La coagulacin est fundamentalmente en funcin de las caractersticas del agua y de las partculas presentes, las mismas que definen el valor de los parmetros conocidos como pH, alcalinidad, color verdadero, turbiedad, temperatura, movilidad electrofortica, fuerza inica, slidos totales disueltos, tamao y distribucin de tamaos de las partculas en estado coloidal y en suspensin, etctera. Para tener una idea de la importancia de la calidad del agua cruda, es necesario comentar, por ejemplo, que un agua que presenta color (de origen coloidal) y turbiedad relativamente baja a temperatura superior a 15 C, sin tomar en cuenta los dems parmetros de calidad, puede ser candidata potencial al uso de filtracin directa y se obviar, en la mayora de los casos, la necesidad de floculacin y sedimentacin. Por otro lado, casi siempre las aguas con color verdadero, turbiedad o nmero de algas relativamente elevados requieren tratamiento completo. Tambin las aguas con temperaturas generalmente bajas (10 C) pueden exigir el uso de un coagulante diferente del sulfato de aluminio, como un polmero catinico y, eventualmente, una sal de hierro. 2. PARTCULAS COLOIDALES

Las partculas coloidales en el agua por lo general presentan un dimetro entre 1 y 1.000 milimicrmetros y su comportamiento depende de su naturaleza y origen. Estas partculas presentes en el agua son las principales responsables de la turbiedad. En trminos generales, los denominados coloides presentan un tamao intermedio entre las partculas en solucin verdadera y las partculas en suspensin. La figura 4-1 ilustra sobre el tamao aproximado de las partculas y su distribucin. Es necesario hacer notar, sin embargo, que en el caso de los coloides, sus dimensiones las define la naturaleza de los mismos.

tomos

Coloides Partculas suspendidas Algas


Molculas

Bacterias

Microscopio

Ultramicroscopio

Microscopio Dimetros de los poros en el papel filtro

Coagulacin

electrnico

( A ) Unidades ngstrom (m) Milimicrmetros (m) Micrmetros (mm) Milmetros 10 2 10 10-2 10-5 103 102 10-1 10-4

10 1 10-3 10-6

104 103 110 10-3

105 104 102 10-2

10 6 10 5 10 3 10-1

10 7 10 6 1

155

Figura 4-1. Distribucin de tamaos de las partculas en el agua

Coagulacin

156

2.1

Tipos de coloides de acuerdo con su comportamiento en el agua

En el tratamiento del agua, es comn referirse a los sistemas coloidales como hidrfobos o suspensores cuando repelen el agua, e hidrfilos o emulsores cuando presentan afinidad con ella. Obviamente, los coloides hidrfobos no repelen completamente al agua, pues una pelcula de ella es absorbida por los mismos. En los sistemas coloidales hidrfobos, las propiedades de la superficie de las partculas son muy importantes, principalmente en las aguas naturales, que pueden contener varios tipos de arcillas. Las arcillas y algunos xidos metlicos son coloides hidrfobos muy importantes en el tratamiento del agua. Se caracterizan por ser termodinmicamente inestables con respecto a la formacin de grandes cristales no coloidales. Los coloides hidroflicos comprenden soluciones verdaderas, ya sea de molculas grandes o de agregados de molculas pequeas (llamados micelas), cuyas dimensiones estn dentro de los lmites coloidales. Abarcan varios polmeros tanto sintticos como naturales y numerosas sustancias de significacin biolgica como protenas, cidos nucleicos, almidones y otras macromolculas. Las diferencias de opinin entre los investigadores sobre la naturaleza del color orgnico en el agua solucin verdadera o coloide pueden resolverse si consideramos que el color orgnico es un coloide hidroflico compuesto de molculas grandes en solucin. Las soluciones de coloides hidroflicos y las de molculas ms pequeas difieren nicamente en que, por su tamao, las molculas pequeas o micelas tienen diferentes propiedades y suponen distintas tcnicas de estudio. 2.2 Caractersticas de las partculas coloidales y las sustancias hmicas

Las sustancias hmicas estn compuestas por molculas aromticas de alto peso molecular que muestran caractersticas polianinicas en soluciones neutras o alcalinas. Por medio de estudios de degradacin oxidativa, se lograron aislar e identificar siete diferentes compuestos fenlicos comunes a los hmicos de madera y del agua (1). Desde el punto de vista energtico, algunas partculas coloidales son termodinmicamente estables y se denominan coloides reversibles, incluidas las mol-

Coagulacin

157

culas de detergente o jabn, protenas, aminas y algunos polmeros de cadena larga. Otros coloides termodinmicamente inestables se denominan irreversibles, como las arcillas, los xidos metlicos, los microorganismos, etctera, que estn sujetos a coagulacin. Algunos coloides coagulan rpidamente, mientras que otros lo hacen lentamente. Los trminos termoestables e inestables muchas veces se aplican a los coloides irreversibles. Con ello se hace referencia, por ende, a cintica de coagulacin y no a las caractersticas termodinmicas y energticas. Un sistema coloidal cinticamente inestable es un sistema coloidal irreversible, en el cual la coagulacin es significativa. 2.3 Caractersticas de las arcillas

Las arcillas estn principalmente constituidas por partculas minerales: cuarzo, mica, pirita, calcita, etctera. Los constituyentes ms importantes de las arcillas son los silicatos hidratados de aluminio y hierro, tambin algunos elementos alcalinos y alcalino-trreos. Morfolgicamente, las partculas de arcillas se representan en forma de plaquetas compuestas de lminas muy finas, como muestra la figura 4-2 (obtenida en microscopio electrnico).

Figura 4-2. Representacin esquemtica de una partcula de arcilla (2)

Coagulacin

158

Cuadro 4-1. Arcillas ms comunes Caolinita Montmorillonita (bentonita) Ilita Muscovita Al4 (Si4O10) (OH)8 + Al4 (Si4O6) (OH)16 Al (Mg) (Si8O20) (OH)4 . XH2O* Ky Al4 (Fe4 Mg4 Mg16) (Si8 - Y Aly) O20* Ky Al4 (Al2 Si6 O20) (OH)4

* Los elementos entre parntesis pueden ser sustituidos por el material que se encuentra a la izquierda del parntesis.

Las observaciones microscpicas y el anlisis de las arcillas mediante los rayos X posibilitan clasificarlas de acuerdo con su estructura cristalina. Los principales elementos constituyentes de las arcillas son el aluminio, el silicio, el magnesio, el potasio, el oxgeno y el hidrgeno. La distribucin de estos elementos en la red cristalina define a los tipos de arcilla. En el cuadro 4-1 se presentan los tipos de arcillas ms comunes en el agua y su respectiva estructura qumica.

Figura 4-3. Estructura atmica reticular de la arcilla

Coagulacin

159

Figura 4-4. Estructura reticular del tetraedro de silicio

2.4

Propiedades de los coloides

Desde el punto de vista fsico, las arcillas son cristales con una estructura atmica reticular. La mayora de ellas puede caracterizarse por dos clases de estructuras (3). Vanse las figuras 4-3 y 4-4. Las principales propiedades que definen el comportamiento de los coloides en el agua son las cinticas, pticas, de superficie y electrocinticas. 2.4.1 Propiedades cinticas Las cinticas son las propiedades que definen el comportamiento de las partculas coloidales referidas a su movimiento en el agua. a) Movimiento browniano

Las partculas coloidales, dentro de la fase lquida, presentan un movimiento constante e irregular, que se ha denominado movimiento browniano. Su nombre proviene de su descubridor, el botnico escocs Robert Brown (1773-1858), quien observ por primera vez bajo el microscopio este movimiento constante en las partculas provenientes del polen.

Coagulacin

160

La teora cintica explica este fenmeno como resultado del bombardeo desigual y casual de las partculas en suspensin por las molculas del lquido. Al elevarse la temperatura del lquido, las molculas adquieren mayor energa cintica y aumenta el movimiento browniano. El promedio de velocidad de las partculas puede expresarse con la frmula siguiente: _ V = R/N T/m (1) donde: R N T m = = = = constante molar de los gases = PV / T nmero de Avogadro (6,02 x 1023) temperatura absoluta (K) masa de la partcula

El valor R/N = K es comnmente llamado constante de Boltzman. Es importante recordar que el movimiento browniano solo puede explicar la estabilidad de las dispersiones coloidales ms pequeas. Para tamaos de partculas mayores, los factores ms importantes son las corrientes de conveccin termal y las velocidades bajas de sedimentacin. b) Difusin

Debido al movimiento browniano es decir, al movimiento constante de las molculas o partculas en el agua, las partculas coloidales tienden a dispersarse por todas partes en el sistema hdrico. A este fenmeno se le llama difusin. Como es de esperarse, la velocidad de difusin es menor que la velocidad media de las partculas en el movimiento browniano. c) Presin osmtica

La smosis es el flujo espontneo que se produce cuando un disolvente (agua) atraviesa una membrana que la separa de un sistema coloidal (agua +

Coagulacin

161

coloides). Esta membrana es permeable al solvente pero no a los coloides; por tanto, la dilucin puede ocurrir nicamente con el movimiento del solvente hacia el sistema coloidal a travs de la membrana. Este fenmeno ocurre en forma espontnea. Al transporte del solvente hacia la solucin se le denomina flujo osmtico. A la presin hidrosttica necesaria para detener el flujo osmtico, que alcanza as un estado de equilibrio, se le denomina presin osmtica. En la prctica, es posible calcular el nmero de partculas y el peso promedio de ellas en sistemas coloidales mediante la determinacin experimental de la presin osmtica.

2.4.2 Propiedad ptica: Efecto Tyndall-Faraday


El efecto Tyndall-Faraday es un fenmeno por el cual las partculas coloidales provocan la dispersin de la luz cuando esta pasa a travs de una suspensin coloidal. Esta dispersin es directamente proporcional al tamao de las partculas. La determinacin nefelomtrica de la turbiedad utiliza el efecto de TyndallFaraday para su medicin. Cabe destacar, sin embargo, que por la naturaleza de la medicin, la turbiedad no se relaciona con el nmero de partculas que la provocan, ni siquiera con la masa total.

2.4.3 Propiedad de superficie: adsorcin


Como se puede comprobar en el cuadro 4-2, las partculas coloidales se caracterizan por tener una gran superficie especfica, definida como la relacin entre el rea superficial y la masa. Ntese el efecto de la disminucin del tamao de las esferas sobre el rea total superficial y el tiempo de sedimentacin requerido. La gran superficie especfica da a los coloides una gran capacidad de adsorcin y, por tanto, no resulta prctico sedimentar las partculas coloidales sin tratamiento qumico previo.

Coagulacin

162

Cuadro 4-2. Efecto al disminuir el tamao de las esferas (4) Dimetro de la partcula (mm) 10 1 0,1 0,01 0,001 0,0001 0,00001 0,000001
a

Escala de tamaos Grava Arena gruesa Arena fina Sedimento Bacteria Partcula coloidal Partcula coloidal Partcula coloidal

rea superficial totala 3,15 cm2 31,50 cm2 315,00 cm2 3.150,00 cm2 3,15 m2 31,50 m2 0,283 ha 2,83 ha

Tiempo requerido para sedimentarb 0,3 s 3,0 m/s 38,0 s 33,0 min 55,0 horas 230,0 das 6,3 aos 63,0 aos

rea de partculas del tamao indicado, producida a partir de una partcula de 100 mm de dimetro y gravedad especfica de 2,65. Clculos basados en esferas con gravedad especfica de 2,65 que sedimentan 30 cm.

2.4.4 Propiedad electrocintica: electroforesis La electroforesis es un fenmeno que permite demostrar que las partculas coloidales tienen carga elctrica. Consiste en hacer pasar una corriente directa a travs de una solucin coloidal, experimento que permite observar que las partculas son atradas por el electrodo positivo o por el negativo, lo que demuestra que poseen carga elctrica. Este fenmeno es muy importante porque permite comprender la estabilidad de las dispersiones coloidales. Por lo general, los coloides presentan carga negativa; es decir, en la electroforesis son atrados por el electrodo positivo. Una celda de electroforesis permite calcular el potencial zeta de un sistema coloidal, que es una funcin de la densidad de las cargas absorbidas, y se mide en milivoltios. Frecuentemente, el potencial zeta se encuentra entre 30 y 40 milivoltios, cuando un coloide es estable. Cuando cae a menos de 15 20 milivoltios, es posible la coagulacin y el coloide tiende a sedimentar. 2.5 Naturaleza de la turbiedad y el color

2.5.1 Turbiedad Las sustancias responsables de la turbiedad del agua son las partculas en suspensin, tales como arcilla, minerales, sedimentos, materia orgnica e inorgnica

Coagulacin

163

finamente dividida, plancton, bacterias y otros microorganismos. Estas partculas causantes de la turbiedad pueden ser coloidales o materia insoluble de mayor tamao. Los componentes ms frecuentes y comunes de las aguas turbias son las arcillas, que constituyen un material natural, terroso, de grnulos muy finos, que se vuelve plstico cuando se mezcla con cierta cantidad de agua. Varios anlisis de arcilla han demostrado que esta se compone principalmente de slice, aluminio y agua, frecuentemente con cantidades apreciables de hierro, lcalis y tierra alcalina. 2.5.2 Color La mayora de los investigadores estiman que el color orgnico en el agua es de naturaleza coloidal. Sin embargo, algunos autores sugieren que se encuentra en solucin verdadera. Black y Christman (5) demostraron que los filtros comerciales de membrana, con poros de 3,5 m, retenan 91% del color original mientras que los poros de 10 m retenan solo 13%. Esto indica que el tamao de las partculas de color puede variar entre 3,5 y 10 m, lo que se acerca bastante al lmite entre dispersin coloidal y solucin verdadera. La discrepancia de los investigadores puede deberse a que el color es causado por coloides hidrofbicos; es decir, por aquellos que tienen poca afinidad con el agua y causan turbiedad en la misma. Las principales especies responsables del color orgnico natural en el agua, de acuerdo con la naturaleza del suelo, son los cidos flvicos, himatomelnicos y hmicos, conocidos en su conjunto como sustancias hmicas. Black y Christman (5) analizaron varias aguas y encontraron entre 15-50 mg/L de materia orgnica en ellas, de la cual un promedio de 87% era cido flvico, 11% cido himatomelnico y 2% cido hmico. Es importante anotar que la relacin entre color y pH no es directa, puesto que a pH 8,0, una solucin de 1 mg/L de cido hmico tiene un color de 26,5, mientras que a este mismo pH, una solucin de 1 mg/L de cido flvico tiene un color de 2,8, casi 10 veces menor. El color existente en el agua no se deriva nicamente de la descomposicin de productos naturales sino tambin de hidrxidos metlicos, como el del hierro,

Coagulacin

164

adems de compuestos orgnicos desconocidos presentes en los desechos domsticos e industriales. Un aspecto muy importante que se debe tomar en cuenta es que se ha demostrado que las sustancias responsables de la coloracin natural del agua pueden reaccionar con el cloro para producir compuestos organoclorados, principalmente cloroformo, CHCl3 y otros trihalometanos. El cloroformo es catalogado como un compuesto carcingeno (en estudios con animales). Este tema es motivo de preocupacin y de muchas investigaciones, dada su significacin para la salud. La importancia de la remocin del color en el agua est relacionada tambin con los aspectos de aceptabilidad del consumidor y usuario, sea este domstico o industrial, lo que incluye los siguientes aspectos: a) b) c) d) e) f) g) h) i) Esttica. Por lo general, el consumidor prefiere un agua clara y sin color. Sabor. El color puede impartir sabor al agua. Demanda de cloro. La presencia de color aumenta la cantidad de cloro necesaria. Nutrientes. Por su naturaleza, en algunos casos, el color puede actuar como nutriente de las bacterias y algas. Requerimientos industriales. Muchas industrias requieren un agua que no presente color o que tenga uno muy bajo. Resinas de intercambio. El color puede ensuciar y daar las resinas de intercambio aninico. Anlisis. El color puede interferir en las mediciones colorimtricas de anlisis. Productividad. El exceso de color puede reducir la productividad del agua. Quelacin. El color puede aumentar la concentracin de hierro soluble, manganeso y plomo en el agua y estabilizar su presencia por medio de la quelacin1 . Salud. El color puede deberse a la presencia de desechos txicos.

j)

1 Quelacin: del griego chele pinza de cangrejo. Formacin de dos o ms enlaces coordinados entre compuesto orgnico y un metal central.

Coagulacin

165

2.6

Estabilidad e inestabilidad de los coloides

Las suspensiones coloidales estn sujetas a ser estabilizadas y desestabilizadas. a) b) a) b) c) Entre las fuerzas de estabilizacin o repulsin podemos mencionar las siguientes: La carga de las partculas. La hidratacin, que generalmente es importante para los coloides hidroflicos, aunque tienen menor importancia en este caso. Los factores de atraccin o desestabilizacin son los siguientes: La gravedad. Es insignificante en la desestabilizacin de las partculas coloidales y, por lo tanto, no se tratar con mayor detalle. El movimiento browniano. Permite que las partculas entren en contacto, lo que constituye un requerimiento para la desestabilizacin. La fuerza de Van der Waals. Una fuerza dbil de origen elctrico, postulada por primera vez por el qumico holands Johanns Diderick van der Waals. Es un factor muy importante, pues constituye la principal fuerza atractiva entre las partculas coloidales. Estas fuerzas siempre atractivas, que decrecen rpidamente con la distancia, se deben a la interaccin de dipolos permanentes o inducidos en las partculas.

2.6.1 Carga elctrica de los coloides. Fuerza de estabilizacin En el agua, la mayor parte de las partculas y molculas de sustancias hmicas poseen superficie cargada elctricamente, usualmente negativa y dependiente de tres procesos: a) Grupos presentes en la superficie slida pueden recibir o donar protones al reaccionar con el agua.

Ejemplo: 1. xido insoluble en la superficie como el Si(OH), el cual puede tornarse positivo o negativo.

Coagulacin

166

Si OH2+ Si OH AlOH2+ AlOH


2.

SiOH+ SiO - + AlOH+ AlO- +

H+ H+ H+ H+

Sustancias orgnicas con grupos carboxlicos y aminas, las que reaccionan de la siguiente forma: COOH R NH3+ R NH3+ COO
-

H+

COO R NH3+

COO R NH2

H+

En todas estas reacciones, la carga superficial de la partcula slida depende de la concentracin de protones (H+) y, por tanto, del pH del agua. Con el aumento del pH disminuye la concentracin de protones, el equilibrio de las reacciones se desplaza hacia la derecha y la superficie slida se torna ms negativa. Para valores de pH superiores a 2, la slice se torna negativa en el agua, mientras que los grupos carboxlico y amina generalmente se presentan negativos para valores de pH mayores que 4. b) Grupos superficiales pueden reaccionar en el agua con otros solutos adems de protones. As, considerando la slice como un xido representativo, se tiene:

SiOH SiOH

+ Ca+2 + HPO 42-

SiOCa+

H+ OH -

SiPO4H- +

Coagulacin

167

La formacin de estos complejos envuelve reacciones qumicas especficas entre grupos de la superficie de la partcula (grupo silanol, por ejemplo) y solutos absorbidos (ion fosfato, por ejemplo); son dependientes del pH. En general, la carga originada en las partculas con grupos ionognicos es la ms fcil de entender, debido a que su formacin es exactamente igual a la de las especies inicas derivadas de molculas, tales como el cido actico: (RCOOH)n (RCOO-) n + n H+

Un ejemplo de este tipo de coloides, responsables del color de tipo orgnico, son las protenas y los cidos poliacrlicos. CH CH2 CH CH2 CH CH2 CH CH2 CH CH2 COOH c) COOH COOH COOH COOH

Por otro lado, las cargas pueden ser el resultado de imperfecciones de la estructura molecular, como en el caso de las arcillas que se encuentran en suspensin en aguas turbias. Como ejemplo de este tipo de imperfecciones se puede mencionar la estructura reticular en tetraedro del SiO4. El tomo de Si (+4) puede ser reemplazado por uno de Al (+3) y la estructura reticular resultar con carga negativa, como lo ilustra la figura 4-4.

De forma semejante, un catin bivalente, como Mg2+ o Fe2+ puede sustituir a un tomo de aluminio de la estructura octadrica, de lo cual resulta carga superficial negativa. El signo de las cargas producidas por tales sustituciones isomrficas es independiente de las caractersticas de la fase acuosa, despus de la formacin cristalina. Las partculas coloidales tambin pueden ser cargadas como resultado de la adsorcin de iones de la solucin. Por ejemplo, las partculas coloidales de yoduro de plata (AgI) pueden cargarse positiva o negativamente, dependiendo del exceso de iones de plata (Ag+) o de iones de yoduro (I-). En la prctica, no es muy importante conocer por qu el coloide tiene carga, pero s lo es saber que posee carga y que esta contribuye a la estabilizacin de la suspensin coloidal.

Coagulacin

168

2.6.2 La doble capa elctrica El sistema coloidal no presenta carga elctrica lquida debido a que la carga de superficie negativa es balanceada con los iones de carga contraria presentes en el agua. La figura 4-5 muestra una representacin esquemtica de una partcula coloidal negativa con una nube de iones alrededor de la misma. Como la superficie de la partcula es negativa, hay un cmulo de iones positivos en la regin de interfaz (slido-liquido) que forman, junto con la carga negativa de la partcula, la doble capa

Partcula coloidal

Potencial de Nernst Potencial zeta Capa compacta

Potencial elctrico Plano de cizalla Capa difusa

Figura 4-5. Configuracin esquemtica de la doble capa elctrica

Partculas

elctrica, tambin denominada capa compacta. Los iones negativos se aproximan a la capa compacta y atraen iones positivos; as se forma la capa difusa, que engloba a la primera.
Solvente adherido Potencial de la superficie Capa de Stern Capa de Gouy
Potencial

Plano de cizalla Potencial zeta

En realidad, la capa difusa resulta de la atraccin de iones positivos, de la repulsin electrosttica de iones negativos (con la misma carga de la partcula) y la difusin trmica. Se tiene, por tanto, una concentracin elevada de iones positivos prximos a la superficie del coloide, tambin denomi-

Distancia

Figura 4-6. Modelo de la doble capa difusa de Stern-Gouy

Coagulacin

169

nada capa de Stern, a partir de la cual se forma la capa difusa, en la cual la concentracin de iones es menor. Se han propuesto varios modelos para explicar la doble capa elctrica. Quizs el modelo que explica mejor este fenmeno es el de doble capa difusa de SternGouy (figura 4-6). En este modelo hay tres potenciales de inters: 1) El potencial 0 en la superficie coloidal. Es un potencial elctrico creado por la presencia del coloide en el agua, que disminuye con la distancia, a partir de la superficie del mismo, donde es mximo. Se le denomina potencial de Nernst. El potencial (Phi), en el interior de la superficie de la doble capa, donde comienza la capa difusa. El potencial (Zeta) en el plano de cizalla.

2) 3)

Segn Stern, existe una distancia mnima entre la superficie del coloide y los iones de carga contraria (positivos), en la cual el potencial elctrico decrece linealmente; en seguida la disminucin resulta exponencial y pasa por la frontera entre la capa compacta y la difusa, lugar en que el potencial elctrico, segn Lykema, es designado potencial zeta. El concepto de ese potencial est asociado a la aplicacin de la diferencia de potencial en una muestra de agua que contiene coloides negativos, de tal forma que una cierta porcin del medio, en torno de la partcula, camine junto con esta al electrodo positivo, lo que caracteriza al plano de la cizalla. De estos potenciales, el nico que puede ser calculado por medio de electroforesis es el potencial zeta. El valor experimental de la velocidad de migracin de las partculas coloidales en un campo elctrico puede ser convertido a potencial zeta con las ecuaciones de Helmholtz-Smoluchowski, Henry o DebyeHuckel, de acuerdo con el tamao de la partcula y la concentracin de electrolitos. Debido a la incertidumbre sobre los valores asignados a las constantes en las ecuaciones, el clculo del potencial zeta puede diferir del valor real. Por esta razn, algunos prefieren referirse a movilidades electroforticas en lugar de potencial zeta. La movilidad electrofortica es directamente proporcional al potencial zeta, y se expresa en unidades experimentales micrmetros/segundo voltio/cm

Coagulacin

170

La figura 4-7 ilustra la distribucin de cargas en la capa difusa para aguas con fuerza inica diferente; esto es, concentracin distinta de iones. La figura 4-8 muestra la variacin del potencial elctrico a partir de la superficie del coloide para las dos condiciones de fuerza inica. La densidad de carga en la superficie del coloide es supuestamente constante. En la figura 4-7 las lFigura 4-7. Distribucin de cargas de la doble neas BD y BD represencapa de un coloide negativo para dos concentraciones distintas de iones tan, respectivamente, la concentracin de cationes y aniones a una distancia relativamente grande de la superficie del coloide. Las lneas AD y AD corresponden a las concentraciones medias de cationes; las de CD y CD, de aniones, para las concentraciones bajas y altas, respectivamente. Las reas delimitadas por ABD y ABD se relacionan con la cantidad total de cationes, mientras que las que corresponden a BCD y BCD se relacionan con la de aniones. Asimismo, las reas delimitadas por ACD y ACD representan el balance de las cargas en la capa difusa. Se nota que, para los dos casos, la concentracin de iones de cargas opuestas (n+ y n- o n+ y n-) se determina a partir del punto D o D. Debido a esto, la partcula coloidal deja de interferir en el medio lquido. Es evidente que cuanto mayor es la concentracin inica en el agua (fuerza inica mayor), menor ser la distancia a partir de la superficie del coloide, donde seran iguales las concentraciones de iones positivos y negativos (figura 4-7).

Figura 4-8. Variacin del potencial de la doble capa para dos concentraciones distintas de iones

Coagulacin

171

Un comportamiento similar puede observarse en la figura 4-8 con respecto a la variacin del potencial elctrico a partir de la superficie del coloide. 2.6.3 Energa potencial de interaccin de las partculas coloidales Cuando dos coloides semejantes se aproximan uno a otro, ocurre interaccin entre las capas difusas, lo que hace que haya repulsin debido a la fuerza electrosttica entre ellos. La energa potencial de repulsin, que disminuye con la distancia a partir de la superficie del coloide, est demostrada en la figura 4-9. Existen fuerzas atractivas entre las partculas denominadas fuerzas de Van der Waals. Tales fuerzas son atribuidas a las fluctuaciones de carga en los tomos y resultan de interacciones entre dipolos permanentes o inducidos en los tomos interactuantes de los coloides del agua. Para dos tomos, la fuerza atractiva de Van der Waals es inversamente proporcional a la sptima potencia de la distancia entre ellos (la energa es inversamente proporcional a la sexta potencia). Por ende, para dos partculas constituidas por gran nmero de tomos, las fuerzas actuantes sobre cada par de tomos son aditivas, lo que resulta en una energa de atraccin inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre las superficies de ellas. La interaccin entre las fuerzas de repulsin de origen elctrico y de atraccin de Van der Waals, y entre partculas coloidales que se mueven continuamente, debido al movimiento browniano, contribuye a la estabilidad del sistema.

Capa de Stern Capa de Gouy Plano de cizalla Curva de energa potencial repulsiva Curva resultante de la interaccin de energa
Energa potencial

Repulsivo

Distancia de la superficie de la partcula de arcilla


Atractivo

Curva de la energa atractiva de Van der Waal

Figura 4-9. Energa potencial de interaccin entre dos coloides

Coagulacin

172

Partculas

El trabajo necesario para la aproximacin de dos partculas coloidales semejantes, si se parte de una distancia infinita, se conoce como energa potencial de repulsin y es tanto mayor cuanto menor es la distancia entre las mismas. Cuando la fuerza inica es pequea, la energa resultante es de repulsin, y adquiere un valor mximo conocido como barrera de energa, a una distancia, a partir de la superficie de la partcula coloidal, prxima a aquella en que se tiene el plano de cizallamiento. Por eso, el potencial zeta puede presentar in-

Potencial

Distancia

Figura 4-10. Alta concentracin de iones monovalentes

dicaciones de gran estabilidad en un sistema coloidal. Con el aumento de la fuerza inica, la energa resultante puede ser reducida al punto de eliminar la barrera de energa, de modo que las partculas pueden ser aproximadas sin que exista repulsin entre ellas. 2.6.4 Efecto del aumento de la concentracin inica Las figuras 4-10, 4-11 y 4-12 muestran el efecto que produce el aumento de concentracin inica en la distribucin de la carga. Como se puede observar comparando las figuras 4-10

Partculas

Potencial

Distancia

Figura 4-11. Potencial de una partcula coloidal Baja concentracin de iones monovalentes

Coagulacin

173

y 4-11, un aumento en la concentracin total de electrolitos reduce la distancia efectiva a travs de la cual se manifiesta la carga. El efecto es an ms pronunciado cuando se utilizan cationes polivalentes (figura 4-12). Estabilizacin estrica La estabilizacin estrica puede resultar de la adsorcin de polmeros en la superficie de las partculas coloidales, como se ilustra en la figura 4-13. Los polmeros adsorbidos pueden estabilizar como desestabilizar, lo cual depende principalmente de la cantidad relativa del polmero y de las partculas, de la afinidad entre el polmero con la partcula en el agua y de la concentracin y tipo de electrolitos presentes. La cuantificacin de las fuerzas de interaccin entre dos partculas en esas condiciones es extremadamente difcil. Por ende, son tiles algunas consideraciones al respecto, para comprender este fenmeno. Cuando hay interaccin entre las superficies de dos partculas recubiertas por polmeros que se encuentran prximos, la repulsin entre ellas puede ocurrir de dos formas, tal como se muestra en la figura 4-14. En una de ellas, con la colisin entre las partculas, cada capa de polmero puede ser comprimida, lo que reduce el volumen disponible para las molculas adsorbidas y restringe el movimiento de los polmeros y causa, asimismo, la repulsin entre las partculas. En casos ms frecuentes las capas adsorbidas se Partculas intercalan, lo que aumenta la concentracin de los segmentos de los polmeros en esa regin; si los segmentos extendidos de los polmeros fueran fuertemente hidroflicos, ocurre preferentemente la reaccin entre ellos en el agua, y tienden a repelerse. En las aguas naturales las sustancias hmicas, que son polmeros aninicos, pueden ser adsorbidos Distancia en la interfaz slido-lquido y contribuir a la estabilidad por efecFigura 4-12. Presencia de iones tos estricos.
Potencial

trivalentes positivos

Coagulacin

174

3.

SUSTANCIAS QUMICAS EMPLEADAS EN LA COAGULACIN

A la variedad de productos qumicos empleados en la coagulacin se los clasifica como coagulantes, modificadores de pH y ayudantes de coagulacin. 3.1 Coagulantes

Los productos qumicos ms usados como coagulantes en el tratamiento de las aguas son el sulfato de aluminio, el cloruro frrico, el sulfato ferroso y frrico y el cloro-sulfato frrico.

Figura 4-13. Esquematizacin de polmeros adsorbidos en la superficie de coloides

3.1.1 Sulfato de aluminio Puede estar en forma slida o lquida. La slida se presenta en placas compactas, grnulos de diverso tamao y polvo. Su frmula terica es Al2(SO4)3 .18 H2O. Su concentracin se deFigura 4-14. Interaccin repulsiva debido fine, en general, por su contenia polmeros adsorbidos en la superficie do en almina, expresada en de coloides Al2O3, es decir, 17% aproximadamente. La densidad aparente del sulfato de aluminio en polvo es del orden de 1.000 kg/m3. El contenido en almina Al2O3 de la forma lquida flucta generalmente entre 8 y 8,5%; es decir, 48 a 49% en equivalente polvo o tambin 630 a 650 g de Al2(SO4)3 .18 H2O por litro de solucin acuosa. El sulfato de aluminio es una sal derivada de una base dbil (hidrxido de aluminio) y de un cido fuerte (cido sulfrico), por lo que sus soluciones acuosas

Coagulacin

175

son muy cidas; su pH vara entre 2 y 3,8, segn la relacin molar sulfato/almina. Por esta razn, su almacenamiento debe hacerse en un lugar seco, libre de humedad. Es necesario tener en cuenta esta tendencia cida para la preparacin de las soluciones y los empaques para su distribucin, y emplear, por lo general, materiales de plstico. Principales reacciones del sulfato de aluminio con la alcalinidad: 1) Sulfato de aluminio (lquido o slido): Al2(SO4)3 + 3 Ca(HCO3) 2 3 CaSO4 + 2 Al(OH)3 + 6 CO2 2) Sulfato de aluminio + cal: Al2(SO4)3 + 3 Ca(OH) 2 3) Sulfato de aluminio + soda custica: Al2(SO4)3 + 6 NaOH 4) 3 CaSO4 + 2 Al(OH)3

2 Al(OH)3 + 3 Na2SO4

Sulfato de aluminio + carbonato sdico: Al2(SO4)3 + 3 Na2 CO3 + 3 H2O 2 Al(OH)3 + 3 Na2SO4 + 3 CO2 Al2(SO4)3 + 6 Na2 CO3 + 6 H2O 2 Al(OH)3 +3 Na2SO4 + 6 NaHCO3

Otras especies alumnicas Se pueden emplear tambin otras sales de aluminio como el cloruro de aluminio y el aluminato sdico. El cloruro de aluminio AlCl3 se presenta en forma slida o lquida y se utiliza preferentemente esta ltima (masa volumtrica de 1,29 kg/dm3, equivalente a un contenido en Al2O3 de 11,4%). Reacciones de cloruro de aluminio: 2 AlCl3 + 3 Ca(HCO3)2 2 Al(OH)3 + 3 CaCl2 + 6 CO2

Coagulacin

176

Reacciones de aluminato sdico: NaAlO2 + Ca(HCO3)2 + H2O Al(OH)3 + CaCO3 + NaHCO3

l O3 + 2 CO2 + 4 H2O 2 NaHCO3 + Al (OH)3 3.1.2 Cloruro frrico FeCl3 Se presenta en forma slida o lquida; esta ltima es la ms utilizada en el tratamiento del agua. La forma slida es cristalina, de color pardo, delicuescente, de frmula terica FeCl3 .6 H2O. Se funde fcilmente en su agua de cristalizacin a 34 C, por lo que es necesario protegerla del calor. La forma lquida comercial tiene un promedio de 40% de FeCl3. Para evitar toda confusin entre los contenidos de producto puro o de producto comercial, es recomendable expresar la dosis de coagulantes en Fe equivalente; es decir, 20,5% para la frmula slida y 14% aproximadamente para la solucin acuosa comercial. En presencia de hierro, las soluciones acuosas de cloruro frrico se reducen rpidamente a cloruro ferroso FeCl2. Esta reaccin explica su gran poder corrosivo frente al acero, y la necesidad de seleccionar adecuadamente el material de los recipientes de almacenamiento, de preparacin y de distribucin. Reacciones del cloruro frrico en el agua: 1) Con la alcalinidad 2 FeCl3 + 3 Ca(HCO3)2 3 CaCl2 + 2 Fe(OH)3 + 6 CO2 2) Con la cal 2 FeCl3 + 3 Ca(OH)2 3 CaCl2 + 2 Fe(OH)3 3) Con el aluminato sdico 3 NaAlO2 + FeCl3 + 6 H2O 3 Al(OH)3 + Fe(OH)3 + 3 NaCl

Coagulacin

177

3.1.3 Sulfato ferroso FeSO4 .7 H2O El sulfato ferroso usado en el tratamiento de agua es un polvo de color verde muy soluble y tiene una masa volumtrica aparente prxima a 900 kg/m3. Su contenido en hierro es de aproximadamente 19%. Por su naturaleza cida, el pH de una solucin al 10% es de 2,8 aproximadamente. Por esta razn, para su almacenamiento y preparacin se usa material plstico. Reacciones del sulfato ferroso 1) Con la alcalinidad del agua FeSO4 + Ca(HCO3)2 Fe(OH)2 + CaSO4 + 2 CO2 En aguas aereadas, el hidrxido ferroso formado se oxida a hidrxido frrico: 2 Fe (OH)2 + 2) 1/2 O2 + H2O 2 Fe (OH)3

Reaccin con el cloro 2 FeSO4 + Cl2 + 3 Ca(HCO3)2 2 Fe(OH)3 + 2 CaSO4 + CaCl2 + 6 CO2 Si se usan sulfato ferroso y cloro para el tratamiento del agua, pueden dosificarse por separado o bien oxidarse previamente la solucin de sulfato ferroso con cloro. Se obtiene entonces una mezcla de sulfato y cloruro frrico, a la que se conoce comercialmente con el nombre de cloro-sulfato frrico, segn la reaccin: 3 FeSO4 + 3/2 Cl2 Fe2(SO4)3 + FeCl3

3)

Reaccin con la cal FeSO4 + Ca(OH)2 Fe(OH)2 + CaSO4

3.1.4 Sulfato frrico Fe2 (SO4)3


El sulfato frrico es un polvo blanco verdoso, muy soluble en el agua, su masa volumtrica aparente es 1.000 kg/m3. Debido a que en solucin acuosa se hidroliza y forma cido sulfrico, es necesario prevenir los efectos de su acidez.

Coagulacin

178

Reacciones del sulfato frrico: 1) Con la alcalinidad Fe2 (SO4)3 + 3 Ca(HCO3)2 2 Fe (OH)3 + 3 CaSO4 + 6 CO2 2) Con la cal Fe2 (SO4)3 + 3 Ca(OH)2 2 Fe (OH)3 + 3 CaSO4 3.1.5 Interaccin de los coagulantes inorgnicos con el agua y la alcalinidad Dado que los coagulantes qumicos usados en el tratamiento del agua tienen naturaleza cida, debido a su origen (sales producto de la neutralizacin de un cido fuerte con una base dbil), es necesario repasar los conceptos de cidosbases y alcalinidad, para luego aplicarlos al comportamiento de las soluciones de los coagulantes inorgnicos. a) Teora cidos-bases de Bronsted-Lowry

Esta teora define como cido a cualquier sustancia capaz de donar un protn (un donador de protones) y la base es aquella que los recibe (un receptor de protones). Un ejemplo que ilustra fcilmente el concepto cido-base de BronstedLowry es la reaccin entre el cloruro de hidrgeno y el agua. HCl + H2O = H3O+ + ClEl HCl es un cido porque dona un protn a una molcula de agua, y el H2O es una base porque acepta un protn de HCl. Si consideramos la reaccin opuesta, entre H3O+ y Cl- para formar HCl y H2O (que, en realidad, solo ocurre en pequeo grado), podemos apreciar que el ion hidronio H3O+ acta como cido mientras que el ion cloruro Cl- acta como base. Al H3O+ se le denomina cido conjugado de la base H2O y al Cl- se la llama base conjugada del cido HCl.

Coagulacin

179

Cuadro 4-3. cidos y bases conjugadas


cido conjugado
Nombre + Cloruro de hidrgeno cido ntrico Fuerza Ion hidronio cido actico del cido Ion hidratado de aluminio cido carbnico Ion bicarbonato Frmula HCl HNO3 H3O+ CH3COOH Al(H2O)6 3+ H2CO3 HCO3H20 NH3 HCO3CO3= OH
-

Base conjugada
Frmula ClNO3H2O CH3COONombre Ion cloruro Ion nitrato Agua Ion acetato de la base Fuerza

Ion biocarbonato Ion carbonato Ion hidroxilo Ion amida

Agua Amoniaco

NH2

En resumen, podemos escribir: cido conjugado HCl + Base conjugada H2O = cido conjugado H3O+ + Base conjugada Cl-

Por tanto, segn esta teora, la fuerza de un cido depender de su tendencia a donar un protn. De igual forma, la fuerza de una base depender de su tendencia a aceptar un protn. Podemos construir un cuadro de cidos y bases conjugados colocando los cidos ms fuertes en la parte superior y las bases ms fuertes en la parte inferior. Por lo general, la base conjugada de un cido fuerte es una base dbil. De igual forma, ocurre que el cido conjugado de una base fuerte es un cido dbil. En el cuadro 4-3 se presenta una lista de cidos y bases conjugados. De la lectura del cuadro se desprende, por ejemplo, que el HCl es el cido ms fuerte y reaccionar con todas las bases conjugadas que se encuentran debajo de l. Por otro lado, el NH2-, por ser la base ms fuerte, reaccionar con los cidos conjugados ubicados ms arriba. En trminos generales, la reaccin entre un cido y una base ser posible si el cido se encuentra ms arriba que la base; mientras ms arriba se encuentre, ms favorable ser la reaccin.

Coagulacin

180

b)

La alcalinidad

La alcalinidad es uno de los parmetros ms importantes en el tratamiento del agua, pues influye directamente en la coagulacin o el ablandamiento. Los bicarbonatos, carbonatos y el ion hidroxilo representan las formas ms importantes de alcalinidad, pero en algunos casos pueden contribuir los boratos, silicatos, fosfatos y otras bases. Aunque el bicarbonato, HCO3-, es la forma ms comn de alcalinidad, es importante considerar que en el agua existe en realidad un sistema de equilibrio entre CO2, H2CO3, HCO3-, CO3=, H3O+ y el OH-. La concentracin relativa de cada componente est en funcin del pH, como muestra la figura 4-15.

Figura 4-15. Efecto del pH en la composicin de una solucin con alcalinidad total de 200 mg/L como CaCO3

Una consecuencia de la alcalinidad es la accin amortiguadora o tampn de los componentes. Por ejemplo, el equilibrio inico en la alcalinidad debida a carbonatos CO3= y bicarbonatos, HCO3- ser: HCO3- + H2O = H3O+ + CO3= La constante de equilibrio, por lo tanto, es dada por: [-(H3O ) (CO 3)] Ka = (HCO-3)
+ =

(1)

(2)

Coagulacin

181

donde: (H3O+) (CO=3) (HCO-3) Por tanto: (H3O+) = Ka = (HCO3-) / (CO3=) (3) = = = concentracin molar del ion hidronio concentracin molar del ion carbonato concentracin molar del ion bicarbonato

Lo que demuestra que la concentracin del ion hidronio depende de la de los iones de bicarbonato y carbonato. El efecto del bicarbonato y el carbonato es resistir un cambio en el pH. Esta resistencia o capacidad amortiguadora alcanza su mximo nivel cuando las concentraciones de carbonato y bicarbonato son iguales (figura 4-15). c) Reacciones de los iones de aluminio y hierro en solucin acuosa

La teora cidos-bases de Bronsted-Lowry explica las reacciones de los iones de aluminio y hierro con el agua, las cuales son de gran utilidad en la desestabilizacin de sistemas coloidales.
Cuadro 4-4. Reacciones cidas del Al (III) 1. Al (H2O)6
3+

+ H2O = Al (H2O)5 (OH)


2+

2-

+ H3O
+

2. Al (H2O)5 (OH) 3. Al (H2O)4 (OH)

+ H2O = Al (H2O)4 (OH)2

H3O
+

+ H2O = Al (H2O)3 (OH)3 + H3O + Al (H2O)5 (OH)


2+

4. Al (H2O)5 (OH)

2+

= Al2(H2O)8 (OH)2

4+

2 H2O

En el agua todos los cationes metlicos provenientes de los coagulantes qumicos son hidratados. Las especies inicas Fe3+ y Al3+ no existen en el agua sino que se presentan como complejos hidratados: Fe (H2O)6+3 y Al (H2O)6+3, los mismos que se comportan como cidos dbiles; es decir, son donadores de protones. Si una sal de hierro (III) o de aluminio (III) est presente en una concentracin

Coagulacin

182

menor que la solubilidad del hidrxido metlico, el metal formar monmeros, dmeros y quizs pequeos complejos polimricos de hidrxido metlico, adems del ion acuoso-metlico libre. En el cuadro 4-4 se presentan algunas de las reacciones que ocurren para el aluminio en solucin acuosa. Reacciones similares se podran describir para el hierro. Las reacciones 1 y 3 son de cidos-base, donde el ion acuoso de aluminio acta como cido y el H2O acta como base. La reaccin 4 se produce entre dos monmeros para formar un dmero, Al2(H2O)8 (OH)24+. Otros polmeros que, segn se cree, estn presentes en soluciones acuosas de aluminio son los siguientes: Al 8 (OH) 204+ , Al7 (OH)173+ , Al13(OH)345+ y Al6(OH)153+. Es necesario anotar que los iones acuosos-metlicos de aluminio y hierro no solo reaccionan con el agua sino tambin con la alcalinidad. Esta favorece que la reaccin se produzca. Si se analiza el comportamiento de los iones del cuadro 4-4, se puede apreciar que las reacciones del cido Al (H2O)63+ con las bases HCO-, CO3= y OH- son favorables, puesto que Al (H2O)63+ se encuentra ms arriba que las bases. Pero la reaccin entre Al (H2O)63+ y H2O no es favorable, puesto que Al (H2O)63+ se encuentra ms abajo que la base H2O. Como conclusin prctica, se deduce que la alcalinidad en el agua es necesaria en la coagulacin. Si la alcalinidad no est presente, puede ser necesario agregarla en forma de cal u otro alcalinizante.

Figura 4-16. Concentracin de especies de Fe (III) como funcin del pH

Coagulacin

183

Por otro lado, es interesante observar que la solubilidad de Al (OH)3 (s) y de Fe (OH)3 (s) est gobernada por el pH. Las figuras 4-16 y 4-17 muestran las concentraciones mximas de las especies solubles de Al (III) y Fe (III) existentes en equilibrio con los hidrxidos metlicos respectivos a 25 C. Las zonas sombreadas corresponden a valores aproximados de dosis de coagulantes y pH observados en la prctica del tratamiento de agua. 3.2 Modificadores de pH

Como se ha visto, para lograr mejores resultados en el tratamiento, en algunos casos ser necesario regular la alcalinidad del agua o modificar su pH; para ello se emplean: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 1.

Figura 4-17. Concentracin de especies de Fe (III) como funcin del pH

xido de calcio o cal viva: CaO Hidrxido de calcio: Ca (OH)2 Carbonato de sodio: Na2CO3 Hidrxido de sodio: NaOH Gas carbnico: CO2 cido sulfrico: H2SO4 cido clorhdrico: HCl

Hidrxido de calcio, Ca (OH)2

Se usa para elevar la alcalinidad del agua. Se obtiene apagando la cal viva con agua. Su concentracin est entre 82% y 99%. Es poco soluble en el agua y su solubilidad disminuye al aumentar la temperatura.

Coagulacin

184

2.

Carbonato de sodio, Na2CO3

Tambin es un regulador de la alcalinidad. Es un polvo blanco anhidro, de masa volumtrica aparente variable entre 500 y 700 kg/m3. Su solubilidad es bastante baja: 100 g/L aproximadamente, a 20 C. 3. Bicarbonato sdico, NaHCO3

Regulador de alcalinidad. Se utiliza en forma de polvo, cuya masa volumtrica vara entre 800 y 1.200 kg/m3; su solubilidad es bastante baja (96 g/L a 20 C). 3.3 Ayudantes de coagulacin

Su uso es bastante generalizado en los pases desarrollados; para ser usados, deben ser aprobados, previa evaluacin, por la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA) a partir de datos toxicolgicos confidenciales presentados por las industrias productoras. Son polmeros aninicos, catinicos (de polaridad muy variable) o neutros, los cuales pueden presentar forma slida (polvo) o lquida. Son sustancias de un alto peso molecular, de origen natural o sinttico. Requieren ensayos de coagulacin y floculacin antes de su eleccin. Los polmeros en polvo se usan bajo la forma de suspensin, que puede contener entre 2 y 10 g/L; la duracin de las suspensiones es inferior a una semana. Por lo general, requieren un tiempo de contacto entre 30 y 60 minutos. Por lo general, se usan dosis pequeas (0,1 a 1 g/L). Para los polmeros lquidos, la distribucin se hace a las mismas concentraciones, expresadas en producto seco. La solubilidad de los polmeros es variable y su viscosidad elevada (hasta 100 poises para concentraciones de 5 g/L). La masa volumtrica aparente vara de 300 a 600 kg/m3. Los polmeros generalmente ejercen accin sobre el acero no protegido. Si un polmero contiene grupos ionizantes, se lo conoce como polielectrolito. Los polmeros slidos son generalmente poliacrilamida o poliacrilamida hidrolizada

Coagulacin

185

y son no inicos. Los lquidos son generalmente soluciones catinicas, que contienen de 10 a 60% de polmero activo. 1. Polmeros no inicos (a) xido de polietileno ( CH2 CH2 O ) (b) Poliacrilamida CH2 CH C O NH2 2. Polielectrolitos aninicos (a) cido poliacrlico CH2 CH CO OH n (b) Poliacrilamida hidrolizada CH2 CH C O HN2 m CH2 CH C O

Coagulacin

186

(c) Sulfonato de poliestireno CH CH C HC CH HC CN C SO 3 n

Polielectrolitos catinicos (d) Cat-floc (polidialildimetilamonio) CH2 HC H2C + N H3C CH3 n CH CH2

(e) Imina de polietileno [ CH2 CH2 NH2 ]n Los polielectrolitos pueden usarse, segn el tipo, como coagulantes primarios o como ayudantes de coagulacin. Como coagulantes primarios, la concentracin empleada generalmente oscila entre 1 y 5 mg/L, mientras que como ayudantes de coagulacin la concentracin es menor: entre 0,1 y 2 mg/L.

Coagulacin

187

La slice activada es un polmero especial que se ha utilizado en el tratamiento de agua por algn tiempo. La figura 4-18 muestra la relacin que existe entre las especies de slice y el pH. La slice activada se prepara neutralizando soluciones comerciales de silicato y sodio (pH cerca de 12 en concentraciones en exceso de 2 x 10-3 molar) con cido hasta alcanzar un pH menor de 9. La figura 4-18 muestra cmo la solucin est sobresaturada en relacin con la precipitacin de slice amorfa. Los silicatos polimricos formados son intermediarios cinticos en la formacin de precipitado amorfo.
0 SiO2 (s) 2 Dilucin 600 Acidificacin

4-n Log Si (OH)n

(moles/L)

4 Si (OH) 4 Si(OH) 5 Si (OH)6-2

mg/L Si O2

0,06

8 0 2 4 6 pH 8 10 12 14

Figura 4-18. Equilibrio de solubilidad del SiO2

La precipitacin se evita diluyendo la solucin a una concentracin aproximada de 2 x 10-3M (120 mg/L como SiO2). Los polmeros aninicos formados en este proceso son dosificados al agua que va a ser tratada. Se ha demostrado que bajo ciertas condiciones, la slice activada puede funcionar como nico coagulante para coloides con carga positiva o negativa. 1. Es posible volver a estabilizar con slice activada coloides con carga positiva o negativa. La concentracin de slice activada que se requiere para desestabilizar un coloide est en relacin directa con la concentracin del coloide.

2.

Coagulacin

188

4.

MECANISMOS DE COAGULACIN

Como se ha visto anteriormente, las partculas coloidales, las sustancias hmicas y algunos microorganismos presentan una carga negativa en el agua, lo cual impide la aproximacin de las mismas. En el tratamiento del agua ser necesario alterar esta fuerza inica mediante la adicin de sales de aluminio o de hierro o de polmeros sintticos que provoquen el fenmeno de la coagulacin. Actualmente se considera la coagulacin como el resultado de la accin de cuatro mecanismos: 1. 2. 3. 4. 4.1 Compresin de capa difusa; adsorcin y neutralizacin; barrido; adsorcin y formacin del puente.

Compresin de la doble capa

Este modelo fsico de doble capa puede explicar el fenmeno de la desestabilizacin de un coloide por un coagulante y la figura 4-9 ayuda a explicar el fenmeno de desestabilizacin: la curva de atraccin de Van der Walls es fija mientras que la de repulsin elctrica disminuye si se incrementan en la solucin los iones de carga opuesta. En consecuencia, si se reduce el potencial repulsivo, decrece tambin la curva resultante de interaccin. Por lo tanto, las partculas pueden acercarse suficientemente para ser desestabilizadas por la energa atractiva de Van der Waals. La introduccin de un electrolito indiferente en un sistema coloidal causa un incremento de la densidad de cargas en la capa difusa y disminucin de la esfera de influencia de las partculas, y ocurre la coagulacin por compresin de la capa difusa. Concentraciones elevadas de iones positivos y negativos (fuerza inica grande) en el agua acarrean un incremento del nmero de iones en la capa difusa que, para mantenerse elctricamente neutra, necesariamente tiende a reducir su volumen, de modo tal que las fuerzas de Van der Waals sean dominantes, y se elimine la estabilizacin electrosttica. Un ejemplo tpico de este mecanismo ocurre cuando aguas dulces con fuerza inica pequea se mezclan con agua de mar, lo que promueve la formacin de depsitos en las desembocaduras. Cabe destacar dos aspectos interesantes sobre ese mecanismo de coagulacin:

Coagulacin

189

a)

La concentracin del electrolito que causa la coagulacin es prcticamente independiente de la concentracin de coloides en el agua. Es imposible causar la reestabilizacin de las partculas coloidales con la adicin de mayores cantidades de electrolitos debido a que ha ocurrido una reversin de la carga de las mismas, que pasa a ser positiva.

b)

Schulze-Hardy han 100 demostrado que la desesta50 bilizacin de un coloide por un electrolito indiferente 100 (que no reacciona en el agua) ocurre debido a 50 interacciones electrostti100 cas: iones de misma carga son repelidos y los de carga 50 contraria son atrados por los coloides. Por lo general, 100 la mayor carga de un ion positivo est en relacin direcPolicrilamida hidrolizada 50 ta con la coagulacin. A los electrolitos responsables de 10 10 10 10 la desestabilizacin se les Dosis de coagulante (moles/litro) denomina contraiones. Las Figura 4-19. Curvas esquemticas de concentraciones de Na +, ++ +++ coagulacin para varios tipos de coagulantes Ca y Al que se requieren para desestabilizar un coloide con carga negativa varan aproximadamente en la proporcin de 900:30:1. La figura 4-19-A muestra la relacin de la turbiedad residual y la dosis de coagulante para un agua natural tratada con soluciones que contienen iones Na+, Ca++ y Al+++.
Turbiedad residual (porcentaje)
-8 -6 -4 -2

Cabe destacar que si bien este mecanismo puede explicar la accin de iones de sodio y calcio, que son iones indiferentes, no es vlido para la accin del aluminio, porque este ltimo no es un electrolito indiferente, sino que reacciona tanto con el agua como con la alcalinidad. Por tanto, el modelo fsico de doble capa presenta limitaciones para explicar el fenmeno de coagulacin.

Coagulacin

190

4.2

Adsorcin y neutralizacin de la carga

La desestabilizacin de una dispersin coloidal consiste en las interacciones entre coagulante-coloide, coagulantesolvente y coloidesolvente. El efecto de adsorcin y neutralizacin de la carga se encuentra estrechamente ligado al de compresin de la doble capa. La figura 4-19 muestra las curvas esquemticas turbiedad residual versus dosis de coagulante para diversos coagulantes. Un ejemplo de desestabilizacin por medio de la adsorcin y neutralizacin de la carga es la coagulacin del yoduro de plata con carga negativa por medio de iones orgnicos de dodecilamonio (C12H25NH3+). La curva que se presenta en la figura 4-19(b) se basa en un trabajo experimental. Se podra deducir que los iones dodecilamonio, por tener carga +1, deberan ser capaces de inducir una coagulacin similar a la del Na+ (figura 4-19[a]). Sin embargo, existen dos diferencias muy importantes: mientras los iones de sodio producen la coagulacin nicamente en concentraciones muy altas y no prcticas (mayores a 10-1 moles/L), los iones de dodecilamonio producen la desestabilizacin en concentraciones tan bajas como 6 x 10-5 moles por litro y la reestabilizacin con dosis de coagulante mayores de 4 x 10-4 moles por litro. El comportamiento de los iones de dodecilamonio (figura 4-19[b]) puede explicarse si se considera que esta amina orgnica C12H25NH3+ es una sustancia activa en la superficie de los coloides, que se acumula en las interfaces, y los grupos -CH2 en las cadenas alifticas de la molcula no interactan con el agua y, por lo tanto, son llevados fuera de la solucin y dentro de las partculas coloidales, lo que causa su desestabilizacin. En cambio, los iones sodio tienen interaccin con el agua y, por lo tanto, no tienen superficie activa. La figura 4-19(c) ilustra los efectos de la adsorcin en la estabilidad de los coloides: se ha trazado una curva de la turbiedad residual despus de la sedimentacin como funcin de la dosis de sales de aluminio con pH constante (pH = 5). Esta curva se basa, en parte, en los experimentos de Matijevic y otros. Se puede ver que la coagulacin con sales de aluminio puede realizarse con dosis bajas (6 x 10-6 moles/L 4 mg/L de alumbre). Tambin se realiza con dosis mayores (4 x 10-5 moles/L 25 mg/L de alumbre), y es acompaada por reversin de la carga. Finalmente, se observa nuevamente coagulacin con dosis an ms altas.

Coagulacin

191

Este fenmeno se explica claramente si se toman en cuenta las reacciones que ocurren al agregar sal de aluminio al agua. Los complejos hidroxilados (monmeros, dmeros, polmeros), formados con dosis bajas de Al (III), pueden ser adsorbidos por los coloides, lo que provoca la desestabilizacin. Si se agrega ms Al (III) al agua, los coloides pueden reestabilizarse con carga positiva. En resumen, en la figura 4-19(b), es probable que las interacciones coagulantesolvente (aminaagua) sean responsables de la adsorcin del coagulante en la interfaz coloideagua. En el caso de las especies hidrolizadas de aluminio y fierro o de polmeros sintticos catinicos, es comn que ocurra la adsorcin especfica, causada por la interaccin entre coagulante y coloide. En las curvas de la figura 4-19(b,c,d) el fenmeno de adsorcin es dominante. 4.3 Captura en un precipitado de hidrxido metlico o captura por barrido

Cuando la dosis de un coagulante de sales metlicas en solucin como el Al2(SO4)3 y FeCl3 excede el producto de solubilidad de sus hidrxidos metlicos como el Al (OH)3 y el Fe(OH)3, se produce una precipitacin rpida de los hidrxidos gelatinosos que explica el fenmeno de remocin de turbiedad en la figura 4-19(c). En este caso, las partculas coloidales son envueltas por los precipitados y, como este mecanismo no depende de la neutralizacin de la carga de los coloides, la condicin ptima de la coagulacin puede no corresponder a aquella donde es mnimo el potencial zeta. Si se toma como ejemplo la sal de fierro, el producto de solubilidad del hidrxido frrico puede expresarse de la siguiente manera: Fe(OH) 3 (s) = Fe+++ + 3 OH(Fe+++) (OH-)3 = Kps = 10-38 donde: (Fe+++) y (OH-) = concentracin molar de iones hidrxidos y frricos en solucin, Kps = producto de solubilidad de Fe(OH) 3 (s) amorfo. En consecuencia, cuanto menor sea el Kps, la precipitacin ser ms rpida. La velocidad de precipitacin de un hidrxido metlico depende del grado de

Coagulacin

192

sobresaturacin. El grado de sobresaturacin puede describirse con la razn (Fe+++) (OH-)3 / 10-38. Para que ocurra una precipitacin rpida, esta relacin debe ser mayor de 100. El mecanismo de barrido, definido por Stumm y OMelia como sweep coagulation, es ampliamente utilizado en las estaciones de tratamiento donde la floculacin y la sedimentacin anteceden a la filtracin, pues los flculos resultantes son de mayor tamao y presentan velocidades de sedimentacin relativamente altas, en comparacin con los que se obtienen con la coagulacin por adsorcin neutralizacin. En este caso, la presencia de otros aniones, aparte de los hidrxidos, particularmente el sulfato, es efectiva para aumentar la velocidad de precipitacin. Por otro lado, puesto que las partculas coloidales pueden servir como ncleos para formar precipitados, un aumento en la concentracin de partculas coloidales puede favorecer la precipitacin. 4.4 Adsorcin y puente interparticular

La coagulacin puede realizarse tambin usando una variedad significativa de compuestos orgnicos sintticos y naturales caracterizados por grandes cadenas moleculares, que gozan de la propiedad de presentar sitios ionizables a lo largo de la cadena y de actuar como coagulantes. Los polmeros pueden ser clasificados como: a) Catinicos: presentan sitios ionizables positivos Ejemplo: polidialil-dimetil amonio [(CH2 = CH CH2)2 (CH3)2 N+]n b) Aninicos: presentan sitios ionizables negativos Ejemplo: cido poliacrlico [CH2 = CH COO-]n

Coagulacin

193

c)

No inicos: no presentan sitios ionizables Ejemplo: poliacrilamida [ CH2 CH CONH2]n

d)

Anfolticos: presentan sitios ionizables positivos y negativos

Se ha observado que muchas veces los polmeros con carga negativa son efectivos para coagular coloides con carga negativa, fenmeno que no puede ser explicado de acuerdo con modelos basados en la neutralizacin de cargas. Se ha desarrollado la teora del puente que, al menos, explica cualitativamente este fenmeno (La Mer y Healy, 1963; Smelle y La Mer, 1958). La figura 4-20 describe grficamente la teora de La Mer: Reaccin 1. Un polmero tiene ciertos grupos que interaccionan con la superficie de las partculas coloidales y se deja que el resto de la molcula se extienda hacia la solucin. Reaccin 2. Si una segunda partcula con algunos sitios de adsorcin vacos entra en contacto con los segmentos extendidos, puede realizarse una unin. El polmero sirve de puente en el complejo partcula-polmero-partcula. Reaccin 3. Si no se dispone de una segunda partcula, los segmentos dispersos del polmero pueden eventualmente adsorberse en otros lados de la partcula original, lo que hace imposible que el polmero sirva de puente y se produce la reestabilizacin de las partculas. Si se comparan las figuras 4-19(b) y 4-19(d), se puede notar que la poliacrilamida hidrolizada induce la coagulacin con concentraciones ms bajas que el Al+++ y tambin que ocurre la reestabilizacin por exceso de coagulante. Debido a que tanto el coloide como el polmero tienen la misma carga, no se puede atribuir la reestabilizacin a la reversin de cargas, como en el caso de iones dodecilamonio (figura 4-19[b]).

Coagulacin

194

Reaccin 1 Adsorcin inicial con la dosis ptima de polmero

Polmero

Partcula Reaccin 2 Formacin del flculo Floculacin (pericintica y ortocintica)

Partcula desestabilizada

Partculas desestabilizadas Reaccin 3 Adsorcin secundaria de polmero

Fragmento de floc

Sin contacto con sitios vacantes en otras partculas Partcula desestabilizada

Partcula reestabilizada

Reaccin 4 Adsorcin inicial Exceso de dosis de polmero

Exceso de polmeros

Partcula Reaccin 5 Ruptura del flculo

Partcula estable (no hay sitios vacantes)

Agitacin prolongada o intensa Partcula de flculo Reaccin 6 Adsorcin secundaria de polmeros Fragmento de flculo

Fragmento de flculo

Fragmento de flculo reestabilizado

Figura 4-20. Representacin esquemtica para el modelo de puentes en la desestabilizacin de coloides mediante polmeros

Coagulacin

195

Reaccin 4. El modelo de puente puede explicar cualitativamente la reestabilizacin como resultado de la saturacin de las superficies coloidales por el polmero, sin dejar lugar para la formacin de puentes interparticulares. Reacciones 5 y 6. En algunos casos, los sistemas coloidales desestabilizados pueden ser reestabilizados por medio de agitacin intensa, debido a que se rompen las uniones polmero-superficie, y ocurre una adsorcin secundaria de los fragmentos de los flculos.

5.

CINTICA O ETAPAS DE LA COAGULACIN

Considerando la discusin terica que antecede, Stumm y OMelia identificaron varias etapas en el proceso de coagulacin. 1) Hidrlisis de los iones metlicos multivalentes y su consecuente polimerizacin hasta llegar a especies hidrolticas multinucleadas. Adsorcin de las especies hidrolticas en la interfaz de la solucin slida para lograr la desestabilizacin del coloide. Aglomeracin de las partculas desestabilizadas mediante un puente entre las partculas que involucra el transporte de estas y las interacciones qumicas. Aglomeracin de las partculas desestabilizadas mediante el transporte de las mismas y las fuerzas de Van der Waals. Formacin de los flculos. Precipitacin del hidrxido metlico.

2)

3)

4)

5) 6)

Algunas de estas etapas ocurren secuencialmente. Otras coinciden parcialmente y otras incluso pueden ocurrir simultneamente. Se puede suponer que las diferentes etapas de la reaccin pueden resultar controlables en un cierto porcentaje, bajo diversas condiciones qumicas (figura 4-21).

Coagulacin

196

Coagulante Hidrlisis 1.a fase pH pH pH


Sedimentacin

2.a fase

3.a fase pH

pH

pH pH
Sedimentacin

pH

Partcula negativa Polmero aadido o formado por el coagulante

pH = Productos de hidrlisis positivamente cargados pH

pH pH pH pH

pH pH
5.a fase

pH

Figura 4-21. Modelo esquemtico del proceso de coagulacin

6.

MECANISMOS DE COAGULACIN PREDOMINANTES

La coagulacin mediante sales inorgnicas se produce predominantemente por medio de dos mecanismos: 1) Adsorcin de las especies hidrolticas por el coloide, lo que provoca la neutralizacin de la carga, y coagulacin de barrido, en la que se producen las interacciones entre el coloide y el hidrxido precipitado.

2)

4.a fase

Coagulacin

197

6.1

Coagulacin por adsorcin


AI (OH) 3

Cuando se agrega sulfato de aluminio o sales de fierro al agua en condiciones especiales de dosis de coagulante y pH, se forma una serie de especies solubles hidrolizadas. En el caso del sulfato de aluminio, las especies hidrolizadas que se forman son Al 3+ , Al(OH)2+, Al 8(OH)204+ y Al(OH)4, las cuales son tomadas a menudo para representar todo el sistema.

Alta turbiedad

Coloide

AI (OH) AI (OH) Reaccin rpida de 10 -4 a 1 seg

AI (OH) Al (OH) AI (OH)


AI (OH)3

Formacin de flculos por adsorcin

AI (OH) 3

AI (OH) 3 AI (OH) 3

Figura 4-22. Coagulacin por adsorcin


Potencial

Pz Distancia

Estas especies hidrolizadas se adhieren o forman complejos superficiales con los grupos Silanol (= SiOH) y el coloide, y lo desestabilizan, lo que permite la formacin de flculos (figura 4-22). Este mecanismo es denominado neutralizacin de carga (tambin se lo llama de desestabilizacin-adsorcin). Cuando la cantidad de coloides presente en el agua es

Figura 4-23. Potencial zeta en la coagulacin por adsorcin

Coagulacin

198

AI (OH) 3

Coloide

Dosis alta de sulfato de aluminio Baja turbiedad

grande, la distancia entre ellos es pequea. Por lo tanto, es mayor la fuerza de atraccin y la energa requerida para su desestabilizacin menor, as como el potencial zeta resultante (figura 4-23). 6.2 Coagulacin por barrido Con dosis de almina suficientemente altas, se forma un precipitado de hidrxido de aluminio que fsicamente arrastra de la suspensin a las partculas coloidales, por lo que se denomina coagulacin de barrido. Este mecanismo se muestra esquemticamente en la figura 4-24, donde se evidencia que la coagulacin de las partculas coloidales en el tratamiento del agua es controlada principalmente por

AI (OH) 3 AI (OH)3 AI (OH)3 AI (OH) 3 AI (OH) 3

Reaccin lenta 1 - 7 seg

Efecto de barrido

Figura 4-24. Coagulacin de barrido o arrastre de partculas

la qumica del hidrxido de aluminio y sus especies hidrolticas precursoras. Este tipo de coagulacin se presenta normalmente cuando el agua es clara y el porcentaje de partculas coloidales es pequeo. En este caso, las partculas son entrampadas al producirse una sobresaturacin de precipitado de hidrxido de aluminio.

Potencial

Pz

Distancia D

Figura 4-25. Potencial zeta en la coagulacin por barrido

Coagulacin

199

Debido a que la distancia entre las partculas es mayor, las fuerzas de atraccin son menores y se requiere mayor cantidad de coagulante y energa para desestabilizarlas, lo que aumenta el potencial zeta y el tiempo de reaccin, que puede llegar hasta 7 segundos (figura 4-25).

7.

DIAGRAMAS DE COAGULACIN

Investigaciones efectuadas durante la dcada pasada han desarrollado (a) el diagrama de coagulacin con sulfato de aluminio y (b) el diagrama de coagulacin con fierro, diagramas sencillos pero herramientas muy efectivas para indicar las condiciones de dosis qumicas y pH en que ocurre una efectiva coagulacin. Los diagramas pueden ser usados para predecir las condiciones de coagulacin: (i) remocin de turbiedad, (ii) remocin de color, (iii) filtracin directa y (iv) seleccin de unidades de mezcla rpida. 7.1 Diagrama de coagulacin con sulfato de aluminio

El diagrama de coagulacin con sulfato de aluminio se desarrolla a partir del diagrama de estabilidad termodinmica (diagrama pc-pH) para la fase slida del hidrxido de aluminio. Por ejemplo, el ion aluminato Al(OH)4- es la especie soluble hidrolizada en equilibrio con el hidrxido de aluminio slido, Al(OH)3, en los rangos alcalinos de pH. El equilibrio puede escribirse de la siguiente manera: Al (OH)
3

(s) + H2O = Al(OH)4- + H+

(4)

Por lo tanto, la constante de equilibrio, K4, es: K4 = [ (H+) . (Al (OH)4 ) ] = 10-12,35 [ Al (OH) 3 (s) ] (5)

Como Al (OH) 3 (s) = 1, tomando logaritmos negativos se obtiene: -Log (K4) = -Log (H+) -Log Al (OH)4 = 12,35 (6)

Coagulacin

200

Reordenando: Log Al (OH)4- = pH - 12,35 (7)

La ecuacin (7) se grafica como una lnea recta con una pendiente de +1 para formar una de las lneas del marco bsico del diagrama de coagulacin. Lneas similares se derivan de las otras especies hidrolticas del aluminio y ellas forman los lmites de la regin que encierra la zona de la fase slida del hidrxido de aluminio (figura 4-26).
-2
Al(OH) 2+ Coagulacin de barrido

-3
Zona de reestabilizacin (los lmites cambian de acuerdo con el tipo de coloide)

300 100 30
Sulfato de aluminio como Al2(SO 4)3.14,3 H 2O - mg/L

Barrido ptimo

-4
Neutralizacin de cargas a potencial zeta = 0 n+ con Alx(OH) /Al(OH)3 (s) Neutralizacin de cargas a potencial zeta = 0 con Al(OH)3 (s)

Log [Al] - moles/L

10

-5
Combinado (barrido y adsorcin)

3 1

-6 0,3
AlTotal
4+ Al s(OH)20

Al(OH)4

-7
Al3+

-8

10

12

pH de la solucin mezclada

Figura 4-26. Diagrama de coagulacin del sulfato de aluminio y potencial zeta

Coagulacin

201

7.2

Aplicabilidad de los diagramas de solubilidad del sulfato de aluminio en la coagulacin

En general, cuando la dosis de sulfato de aluminio es alta (>30 mg/L) y el pH est entre 6 y 8, hay formacin del precipitado Al(OH)3. Cuando el pH es inferior a 5, puede ocurrir la formacin y predominio de especies polimricas, de tipo Al13O4(OH)247+. Cuando el sulfato de aluminio entra en contacto con el agua, ocurren las reacciones de hidrlisis, intermediarias, antes de la formacin del precipitado amorfo. Esas reacciones liberan protones (H+) y consumen alcalinidad natural (si existe) en el orden de 1 mg/L de sulfato de aluminio Al2(SO)43+. 14,3 H2O, para 0,5 mg/L de CaCO3. La preparacin de coagulantes polimricos inorgnicos es extremadamente compleja y se realiza a partir de sales de aluminio y fierro, en condiciones especiales. Actualmente se encuentran disponibles en el mercado muchas especies polimricas de aluminio y fierro y dependen, bsicamente, de la relacin entre sus componentes. Los diagramas de coagulacin pueden ser obtenidos a travs de ensayos de coagulacin, floculacin y sedimentacin (para una determinada velocidad de sedimentacin) o de ensayos de coagulacin y filtracin, lo que depende del tipo de tecnologa de tratamiento. Es muy importante que un proyectista o un operador de una planta de tratamiento conozca los fundamentos de los diagramas. Estos diagramas posibilitarn la toma de decisiones correctas, tanto para la eleccin de la tecnologa de tratamiento apropiada, como para la optimizacin de la coagulacin, con considerable economa en productos qumicos. Es conveniente resaltar, tambin, que las caractersticas de coagulacin de aguas con turbiedad o color elevados requieren el conocimiento de la calidad del agua que se va a tratar. 7.2.1 Mecanismos de coagulacin-remocin de turbiedad El diagrama de la figura 4-26 fue desarrollado por Amirthajah y Mills a partir del diagrama de solubilidad de aluminio y de las condiciones de coagulacindosis de coagulante [Al2(SO4)3 x 14,3 H2O] y el pH de la mezcla, en el tratamiento de diferentes tipos de aguas naturales y sintticas, con turbiedad relativamente comparada a color verdadero.

Coagulacin

202

Evidentemente, el diagrama corresponde a una situacin particular que ilustra el uso del diagrama de solubilidad del sulfato de aluminio, pues las lneas que limitan las diferentes regiones se alteran con las caractersticas del agua. Con respecto a la parte inferior del diagrama, son fundamentales algunas aclaraciones. El punto isoelctrico (PIZ) para el hidrxido de aluminio se encuentra en la fase de pH comprendida entre 7 y 9, lo que depende de los iones presentes en el agua (principalmente los aniones). En esa figura fue admitido un valor de pH mayor de 8 para el PIZ del hidrxido de aluminio. Se nota la existencia de cuatro regiones distintas, caracterizadas para valores de dosis de coagulantedosis de la mezcla. Se distinguen los diferentes mecanismos de coagulacin y reestabilizacin de las partculas coloidales. Regin 1. Ocurre la neutralizacin de la carga de las partculas coloidales para las especies hidrolizadas positivas, de aluminio, que son adsorbidas en la superficie de los coloides. De la interaccin entre tales especies del coagulante, positivas, y los coloides, negativos, resulta una curva en la que el PZ (negativo) se aproxima de cero a un valor de pH del orden de 4,8, que caracteriza el PIZ de los coloides recubiertos con especies de coagulante. Es evidente que si el pH de 4,8 es mantenido constante, la dosis de coagulante podr variar, aproximadamente, de 10 a 70 mg/L. Regin 2. Sea, por ejemplo, la dosis de sulfato de aluminio en la fase arriba mencionada y pH 4,8. Si el pH disminuyese, las partculas recubiertas presentaran PZ negativo, y permanecera estabilizada la dispersin coloidal. Pero, con el aumento de pH (mayor de 4,8), el PZ se torna positivo y tambin los coloides, lo que caracteriza el fenmeno de la reestabilizacin. Para un valor de pH fijo igual a 6, por ejemplo, existe una relacin estequiomtrica entre la concentracin de la dispersin coloidal y la dosis de coagulante, que hace surgir las lneas (A, B, C, etc.) que delimitan la parte inferior de la zona de reestabilizacin, con consecuente aumento de la concentracin de la dispersin coloidal. La desestabilizacin que causa la aparicin de la delimitacin superior de la regin de reestabilizacin ha sido atribuida a la presencia de iones sulfato y al aprisionamiento de los coloides reestabilizados en complejos de sulfato de tipo Al(H2O)SO4+. Regin 3. Considerando una dosis de coagulante igual a 10 mg/L, se nota que a partir del pH 4,8, la curva resultante de la interaccin entre las especies hidrolizadas positivas de aluminio y las partculas coloidales asigna un valor de PZ mximo (reestabilizacin) y diminuye con el aumento de pH, hasta que el PIZ es

Coagulacin

203

nuevamente logrado, en un valor de pH alrededor de 6,8 (para aquella dispersin coloidal considerada) y una dosis de coagulante igual a 10 mg/L. Esto se debe a la presencia del hidrxido de aluminio con carga positiva. Para varias dosis de coagulante comprendidas entre 3 y cerca de 30 mg/L, existe una regin conocida como corona en la cual el mecanismo de coagulacin se debe a la neutralizacin de carga para el hidrxido de aluminio positivo. Esa regin es considerada ideal para la coagulacin cuando se tiene la filtracin directa, ascendente o descendente. Regin 4. Generalmente, para valores de pH de 6 a 8 con dosis de coagulante superiores a un valor prximo de 30 mg/L, tiende a ocurrir la formacin excesiva de los precipitados de hidrxido de aluminio, de forma que las partculas coloidales son aprisionadas en los mismos, lo que caracteriza el mecanismo de barrido, cuya regin, delimitada por el par de valores dosis de coagulantepH de coagulacin, es relativamente amplia. La coagulacin realizada en ese mecanismo es la recomendada cuando se tiene tratamiento completo con coagulacin, floculacin y decantacin antes de la filtracin, pues los flculos obtenidos son fcilmente removidos en los decantadores. 7.2.2 Restricciones del uso del diagrama de coagulacin de sulfato de aluminio (figura 4-26) Es necesario considerar lo siguiente: a) La regin de reestabilizacin en el diagrama depende de la superficie especfica de las partculas coloidales y est delimitada por dosis de sulfato de aluminio entre 2 y 30 mg/L y por un pH de coagulacin entre 5,0 y 6,8, lmites aplicables para aguas de turbiedad relativamente bajas, lo que generalmente ocurre con aguas superficiales utilizadas como fuentes de abastecimiento. Para concentraciones elevadas de coloides, sern necesarias altas dosis de coagulante, y puede desaparecer la regin de reestabilizacin. Concentraciones relativamente altas de aniones, como fosfato (PO43-), silicato (SiO(OH)33-) y sulfato (SO42-) pueden suprimir la reversin de carga y la reestabilizacin. En aguas naturales, concentraciones de ion sulfato del orden de 12 mg/L (como sulfato) han causado tal fenmeno.

b)

Coagulacin

204

Coagulacin de barrido

-3

300

Al(OH) 2+

100
Barrido ptimo
Sulfato de aluminio como Al2(SO 4)3.14,3 H2O - mg/L

-4
Zona de reestabilizacin (los lmites cambian de acuerdo con el tipo de coloide)
Log [Al] - moles/L

Neutralizacin de cargas a potencial zeta = 0 con Al(OH)3 (s)

30

10

-5
Neutralizacin de cargas a potencial zeta = 0 n+ con Al x(OH) /Al(OH) 3(s) y

3
Combinado (barrido y adsorcin)

-6
Al(OH)4

0,3

AlTotal
4+ Al s(OH)20

-7

Al3+

-8

10

12

pH de la solucin mezclada

Figura 4-27. Diagrama de coagulacin con sulfato de aluminio para remocin de turbiedad

c)

Concentracin elevada de sustancias hmicas pueden controlar el proceso de coagulacin y alterar las regiones delimitadas en el diagrama.

En la figura 4-27 se muestra otra versin un poco ms clara del diagrama de coagulacin con sulfato de aluminio para remocin de turbiedad, la cual es til para el diseo y operacin de plantas de tratamiento que usen esta tecnologa.

Coagulacin

205

8.

DIAGRAMA DE COAGULACIN PARA REMOCIN DEL COLOR

A pH bajo, en la regin cercana a los lmites del marco del diagrama formado por las especies polimricas de aluminio catinico, las sustancias hmicas parecen interactuar con los compuestos de aluminio con carga positiva para formar un precipitado de un complejo pesado formado por cido flvico y de aluminio. A un pH mayor, las molculas de color parecen ser adsorbidas por el hidrxido de aluminio slido. Esta remocin, mediante los dos mecanismos de coagulacin predominantes, es posible en rangos de pH diferentes. Cuando la turbiedad tambin est presente en el agua, se tiene una superficie de contacto que favorece la remocin de las molculas, de color y la coagulacin ocurre con dosis de sulfato de aluminio an ms bajas.

-3

300
Sulfato de aluminio como Al2(SO 4)3.14,3 H2O - mg/L

100 -4
Log [Al] - moles/L

30 90% Remocin 90% Remocin 10 3 1

-5

-6 Altotal
4+ Al s(OH)20

0,3

Al(OH)4

-7 Al3+ -8 2 4 6 8 10 12

pH de la solucin mezclada

Figura 4-28. Dominios de remocin del color con presencia de turbiedad

Coagulacin

206

La figura 4-28 muestra un 90% de remocin de color, cuando el color inicial es de 100 UC (cido hmico inicial = 4 mg/L) y la turbiedad inicial de 27-30 UT. Se puede ver que se obtienen dos regiones diferentes de remocin. A un pH de 6,7, una dosis de aluminio de 10 mg/L es adecuada para remover 90% del color. En contraste con estos resultados, la figura 4-29 muestra los requerimientos de sulfato de aluminio para un color inicial de 100 UC sin turbiedad. Las dosis de sulfato de aluminio para un 90% de remocin son mayores en este caso. La figura 4-30 muestra los dominios comunes para la remocin de color en aguas con un color inicial que vara de 100 a 1.000 UC (cido hmico de 4 a 37,5 mg/L) y una turbiedad inicial de 27-30 UT. Esto corrobora la conocida recomendacin de que para una eficiente remocin de color, se requiere pH bajo de 6 a 7, en comparacin con la ptima remocin de turbiedad, que requiere un pH de 7,0 a 8,2.

Al(OH)+ 2 -3 300 100 80% Remocin -4 Al(OH)4 90% Remocin


Log [Al] - moles/L

30 10

-5

3 1 0,3

-6

Al Total
4+ Al s(OH)20

-7

Al(OH)4

Al 3+ -8 2 4 6 8 10 12 pH de la solucin mezclada

Figura 4-29. Dominios de remocin del color sin presencia de turbiedad

Sulfato de aluminio como Al2(SO 4)3.14,3 H2O - mg/L

Coagulacin

207

9.

DIAGRAMA DE COAGULACIN PARA FILTRACIN DIRECTA

El pretratamiento qumico que conduce a la desestabilizacin de partculas es el parmetro ms importante para controlar la efectividad de la filtracin. Por lo tanto, el diagrama de coagulacin con sulfato de aluminio es un medio ideal para predecir las mejores condiciones qumicas para la filtracin directa.
Al(OH)+ 2 -3 300
Sulfato de aluminio como Al2(SO 4)3.14,3 H2O - mg/L

100 90% Remocin -4 Al(OH)4 90% Remocin 30

10
Log [Al] - moles/L

3 -5

-6

0,3

Al Total
4+ Als(OH)20

Al(OH)4

-7

Al 3+ -8 2 4 6 8 pH de la solucin mezclada 10 12

Figura 4-30. Dominios ms comunes de remocin del color

La regin de la corona alrededor de la zona de reestabilizacin tiene un potencial zeta de cero para aguas con bajo contenido de iones sulfato. Consecuentemente, las aguas tratadas con estas dosis de sulfato de aluminio y condiciones de pH, filtrarn mucho mejor. La figura 4-31 muestra la turbiedad del efluente de un filtro a diversas profundidades con dosis de sulfato de aluminio de 5 mg/L y condiciones variables

Coagulacin

208

de pH. Esta figura tamReestabilizacin Neutralizacin de cargas bin muestra una seccin Corona Al(OH) 2+ Al(OH)del diagrama de coagu4 20,0 lacin para la dosis de 5 mg/L. Se puede ver cla5 mg/L ramente que el mejor 15,0 3 efluente se produce precisamente donde se loca9 liza la regin de la coro10,0 na. Se deduce, adems, 15 profundidad que independientemente Efluente de la dosis de coagulante, 5,0 la menor turbiedad en todas las profundidades del medio filtrante resulta a 0,0 4,0 5,0 6,0 7,0 8,0 9,0 10,0 un valor de pH alrededor pH de 7, donde predomina el Figura 4-31. Curvas de turbiedad versus pH con mecanismo de coaguladosis de sulfato de aluminio de 5 mg/L cin de neutralizacin de carga para el agua utilizada.
Turbiedad

20,0 Neutralizacin de cargas Corona Al(OH)4 15,0

Reestabilizacin

Al(OH) 2+
Turbiedad

La figura 4-32 muestra resultados similares para una dosis de sulfato de aluminio de 8 mg/L. La turbiedad mostrada en las figuras corresponde a una carrera de filtracin de 420 min. Las figuras 4-33 y 4-34 indican regiones con condiciones ptimas de operacin con filtracin, obtenidas a partir de la literatura. Una conclusin prctica de estas investigaciones es que cuando el barrido es el mecanismo de coagulacin predomi-

10,0

9 profundidad

5,0 15

Efluente 0,0 4,0 5,0 6,0 7,0 pH 8,0 9,0 10,0

Figura 4-32. Curvas de turbiedad versus dosis de sulfato de aluminio = 8 mg/L

Coagulacin

209

nante, las condiciones de la mezcla rpida prcticamente no influyen en la eficiencia. Cuando la coagulacin es resultante de la combinacin de los mecanismos de neutralizacin y barrido, hay una pequea influencia de las condiciones de mezcla rpida. En el mecanismo de coagulacin de neutralizacin de carga es considerable la influencia de las condiciones de la mezcla rpida en la eficiencia de remocin de flculos por sedimentacin. Los mejores resultados se obtienen con el mayor valor de la gradiente. Cuando el mecanismo de coagulacin es el de la neutralizacin de carga (por ende, con pequea dosis de sulfato de aluminio), la eficiencia de la sedimentacin es baja. Es evidente que, en sistemas de tratamiento completo, en la coagulacin debe primar el mecanismo de barrido; en cambio, en la filtracin directa el mecanismo debe ser el de neutralizacin de cargas en la regin denominada corona.
-2 Al(OH)2+ Coagulacin de barrido 300 Zona de reestabilizacin (los lmites cambian de acuerdo con el tipo de coloide) -4
Log [Al] - moles/L Sulfato de aluminio como Al2(SO 4)3.14,3 H2O - mg/L

-3

Peterson et al. Barrido ptimo 100

Neutralizacin de cargas a potencial zeta = 0 con n+ Alx(OH) y /Al(OH) 3(s) -5

Foley Neutralizacin de cargas Tate y Trussell

30

10

3 Hutchison 1 Logsdon et al. Combinado (barrido y adsorcin) 0,3 Al Total Al s(OH)


4+ 20

-6

Al(OH)4

-7 Al 3+

-8 2 4 6 8 pH de la solucin mezclada 10 12

Figura 4-33. Bibliografa sobre filtracin directa analizada sobre un diagrama de coagulacin de aluminio

Coagulacin

210

-2
Al(OH)2+

300
Coagulacin de barrido

100
Sulfato de aluminio como Al2(SO 4)3.14,3 H2O - mg/L

-3
Zona de reestabilizacin (los lmites cambian de acuerdo al tipo de coloide)

Barrido ptimo

30

-4
Log [Al] - moles/L

-5

Neutralizacin de cargas a potencial zeta = 0 n+ con Alx(OH) /Al(OH)3 (s) y

Neutralizacin de cargas a potencial zeta = 0 con Al(OH)3 (s)

10

3
Combinado (barrido y adsorcin)

-6 0.3
Al Total
4+ Al s(OH)20

Al(OH)4

-7
Al 3+

Regin para la mejor filtracin directa


10 12

-8 2 4 6 8
pH de la solucin mezclada

Figura 4-34. La regin donde ocurre la mejor filtracin directa en un diagrama de coagulacin de aluminio

9.1

Diagrama de coagulacin con hierro

En general, los conceptos y conclusiones expuestos para el sulfato de aluminio son aplicables al hierro como coagulante. Johnson y Amirtharajah (6) han mostrado las condiciones particulares para dosis de cloruro frrico y pH, bajo las cuales ocurre una efectiva coagulacin para

Figura 4-35. Diagrama de coagulacin de hierro a temperatura de 25 C (2)

Coagulacin

211

100

50

30 20 90% remocin

10

5 3

6 7 pH de la solucin mezclada

Figura 4-36. Zona ptima de remocin del color con cloruro frrico

la remocin de turbiedad. La figura 4-35 representa las regiones comnmente encontradas cuando la coagulacin se realiza con el cloruro frrico. Se observa la existencia de tres regiones tpicas. En la regin A la coagulacin se debe al mecanismo de barrido, con pH entre 4,5 y 6,0. La dosis de cloruro frrico vara de 27 a 270 mg/L. Generalmente, para valores de pH inferiores a 6, dependiendo de la dosis de cloruro frrico, ocurre la reestabilizacin (regin C).

FeCl3 . 6H 2O - mg/L

El diagrama de coagulacin con fierro para la remocin de color muestra sus ventajas en las figuras 4-36 y 4-37, donde se encuentra una eficiencia de remocin de color de 90%, con y sin turbiedad, respectivamente. El color inicial fue de 100 UC y la turbiedad inicial de 27-30 UT. En contraste con los resultados obtenidos con el sulfato de aluminio, se puede ver que la

-2 -3 -4
Log. (Fe) - moles/L

90% remocin

-5 -6 -7 -8

-10

-12

-14

4 6 8 10 pH de la solucin mezclada

12

14

Figura 4-37. Dominio de remocin del color cido hmico inicial = 4 mg/L

FeCI 3 - 6H2O - mg/L

270 100 27 10 2,7 1,0 ,27 0,27

Coagulacin

212

turbiedad no altera significativamente la dosis de coagulante para la remocin de color. Las dosis de cloruro frrico parecen incrementarse ligeramente con la turbiedad. La figura 4-37 muestra los dominios del diagrama de coagulacin con fierro para un 90% de remocin de color en dos rangos de color inicial, 100 UC (cido hmico = 4 mg/L) y 500 UC (cido hmico = 20 mg/L). Al usar estas figuras, es posible predecir las condiciones qumicas para una remocin efectiva de color, utilizando sales de fierro. Los resultados se aplican principalmente a las fracciones de sustancias hmicas de mayor peso molecular (> 10.000). Es muy importante comparar el diagrama de la figura 26, correspondiente al sulfato de aluminio, con el de la figura 4-35 del cloruro frrico. Se ve que la coagulacin con esta sal de fierro es ms eficiente que aquella de aluminio, para valores de pH mas elevados. Esta observacin es fundamental, pues muchas aguas naturales poseen alcalinidad y pH relativamente alto, y para ellas no es tan adecuado el uso de sulfato de aluminio como coagulante. La combinacin de los diagramas lleva a la obtencin de la figura 4-38, en la cual las lneas llenas se refieren a las especies de aluminio y las punteadas, a las de fierro. Se observa que la coagulacin con cloruro de fierro es eficiente en la regin donde hay reestabilizacin con el sulfato de aluminio, adems de ser comn, en parte, la regin y coagulacin por barrido. Generalmente, la eficiencia de la coagulacin con cloruro frrico (FeCl3 x 6 H2O) es semejante a la del sulfato de aluminio (Al 2(SO 4) 3 x 14,3 H2 O), comparados en trminos de concentracin molar, pues

Figura 4-38. Regiones comunes de coagulacin con sulfato de aluminio y cloruro frrico

Coagulacin

213

el sulfato de aluminio tiene masa molecular de aproximadamente 600 g y el cloruro frrico de aproximadamente 270 g. El primero forma dos moles de Al3+, mien3 tras que el segundo solamente un mol de Fe + en solucin. Las investigaciones de Amirtharajah, con uso de una solucin con 50% de sulfato de aluminio y 50% de cloruro frrico (en funcin de la masa molar) indican que no hay beneficios sustanciales si los resultados son comparados a un solo coagulante (sulfato de aluminio o cloruro frrico). El uso combinado de esos coagulantes puede ser ms adecuado en algunas situaciones, dependiendo de la calidad del agua.

10.

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL PROCESO

10.1 Influencia de la concentracin de coagulante Existe mucha especulacin respecto a la influencia de la concentracin de solucin de coagulante en la eficiencia del proceso de tratamiento; incluso se ha sugerido limitar la concentracin mnima a valores del orden de 0,5% en las estaciones de tratamiento. Pero tal sugerencia contradice el procedimiento usual en la realizacin de ensayos de laboratorio, que generalmente usan la solucin de coagulante con una concentracin de 0,1 y 0,2%, dependiendo del volumen de los frascos de los equipamientos de floculacin (1 2 litros) y de las dosis previstas para los ensayos. 10.2 Factores de mayor influencia en el desarrollo del proceso

Los factores que tienen mayor incidencia en el proceso son la naturaleza del agua cruda y las variables qumicas.

10.2.1 La calidad del agua cruda


Las caractersticas del agua cruda que ms influyen en la eficiencia del proceso son la concentracin de coloides (medida normalmente mediante la cantidad de turbiedad o color presente en el agua), la alcalinidad y el pH, el tamao de las partculas y la temperatura. Concentraciones de coloides, alcalinidad y pH Se presentan cuatro situaciones diferentes, dependiendo de las variaciones de coloides en el agua.

Coagulacin

214

a)

Alta concentracin de coloides y alcalinidad baja Es el sistema ms fcil de tratar, ya que solo se debe determinar un parmetro qumico: la dosis ptima de coagulante. La desestabilizacin se realiza por medio de la adsorcin de especies hidrolticas con carga positiva, que se producen instantneamente con niveles de pH cidos (pH 4 a 6, dependiendo del coagulante).

b)

Alta concentracin de coloides y alcalinidad alta En este caso, la desestabilizacin se realiza nuevamente por medio de adsorcin y neutralizacin de la carga con niveles de pH neutros o cidos. La neutralizacin de la carga es ms fcil, debido a que el pH permanece generalmente en la regin neutral, donde los polmeros de hidrxidos metlicos no tienen carga muy alta.

c)

Baja concentracin de coloides y alcalinidad alta La coagulacin se realiza en este caso con una dosis de coagulantes relativamente alta para capturar las partculas coloidales. Como alternativa, se puede agregar arcilla o bentonita, para aumentar la concentracin coloidal y el contacto interparticular. La desestabilizacin se realizara, en este caso, mediante la adsorcin y la neutralizacin de la carga.

d)

Baja concentracin coloidal y alcalinidad baja En estos sistemas la coagulacin es ms difcil. La coagulacin por medio de captura se dificulta, ya que el pH disminuye al agregar el coagulante y no permite la formacin de hidrxidos. Asimismo, la coagulacin por medio de adsorcin tambin es difcil, ya que la concentracin coloidal es demasiado baja para permitir el contacto interparticular. Para realizar una coagulacin efectiva, deber agregarse alcalinidad adicional y/o bentonita o preferentemente arcilla.

10.2.2 Temperatura Es importante en zonas de climas muy marcados, principalmente cuando se alcanzan temperaturas de congelacin.

Coagulacin

215

Cahill y Fitz Patrick analizaron la influencia de este factor en un grupo de plantas de Chicago y establecieron dos regiones de variaciones muy marcadas, una entre 0 y 10 C y la segunda entre 10 y 40 C. En la primera zona se encontr que los mecanismos dominantes eran la viscosidad del agua y el pH y que a medida que la temperatura del agua se acercaba a los 0 C, la remocin de turbiedad se dificulta. Se desconocen las razones especficas de este comportamiento. Se sabe que al aproximarse el agua a la temperatura de congelacin, se produce un efecto de ordenamiento de su estructura o de incremento de sus lmites de hidrgeno, previo a su solidificacin o formacin de hielo. Este fenmeno podra estar impidiendo el acercamiento de las partculas para su desestabilizacin, al anularse el movimiento browniano.
Conc. de coloide = S4 Zona 1 Zona 2

Conc. de coloide = S 3
Turbiedad residual

Zona 1

Conc. de coloide = S 2 2 1 Zona 3 4

Conc. de coloide = S1

Zona 1 A Dosis de coagulante

Figura 4-39. Representacin esquemtica de la coagulacin observada en ensayos de jarras usando sales de aluminio (III) a un pH constante

Adicionalmente, la viscosidad del agua se incrementa al disminuir la temperatura, y como esta es inversamente proporcional a la agitacin pericintica de las partculas, el fenmeno de transporte tambin disminuye. Las partculas con un tamao menor de un micrmetro necesitan agitacin pericintica para conseguir la aglomeracin inicial hasta alcanzar el dimetro de un micrmetro. Antes de llegar a este tamao, la floculacin ortocintica es totalmente ineficiente, puesto que el transporte se anula. El porcentaje de remocin disminuye porque la floculacin ortocintica sola (agitacin exterior de la masa de agua) no es capaz de conseguir la aglomeracin de las partculas pequeas. Tambin el rango de pH ptimo vara con la temperatura, y decrece al disminuir esta.

Coagulacin

216

En el rango de 10-40 C se encontr que la eficiencia era cada vez mejor al aumentar la temperatura porque se incrementaba la tasa de colisiones entre las partculas. Dentro de este rango, son importantes la turbiedad y la alcalinidad.

10.2.3 Variables qumicas


Las principales variables qumicas del proceso son la dosis ptima, el pH ptimo, la alcalinidad y la concentracin ptima de coagulante. Dosis ptima

La influencia de este factor en la eficiencia del proceso se encuentra claramente definida en la figura 4-39, en la cual se presentan cuatro curvas de variacin de la turbiedad residual en funcin de la dosificacin de coagulante con pH constante. Estas curvas estn basadas en aguas naturales tratadas con sales de aluminio o hierro (III), que contienen grandes concentraciones de materia coloidal. Las curvas de coagulacin pueden dividirse en cuatro zonas: La zona 1 corresponde a dosis bajas, donde se ha agregado coagulante en cantidad insuficiente para realizar la desestabilizacin.
Zona 4

Dosis de coagulante

La zona 2 corresponde a dosis un poco ms altas, donde se realiza la desestabilizacin y el flculo precipita. La zona 3, donde dosis an ms altas pueden reestabilizar las dispersiones con ciertos valores de pH. La zona 4, que tiene gran cantidad de hidrxido de aluminio (o hierro), acta de tal forma que captura las partculas coloidales (coagulacin de barrido).

B Zona 3 Zona 2

Regin de coagulacin

Dosis ptima de coagulante para producir flculos de barrido

Zona 1

C Adicin de bentonita S1 S2

Dosis ptima de coagulante en desestabilizacin estequiomtrica

S3

S4

Figura 4-40. Concentracin de coloide, expresada como concentracin de superficie

Coagulacin

217

La figura 4-40 presenta la reaccin entre la dosis de coagulante y la concentracin coloidal (m2/L) con pH constante. Las concentraciones bajas de coloide (S1 en la figura 4-40) requieren la produccin de grandes cantidades de precipitado de hidrxido amorfo. En tales casos, cuando la turbiedad del agua es baja, no hay suficientes partculas en suspensin para producir el contacto necesario en la formacin de flculos. Para mayores concentraciones de coloide (S2 + S3 en la figura 4-40), se necesitan menores dosis de coagulante que en el caso S1. En S2 + S3 las partculas coloidales proveen ncleos para la precipitacin, mientras que en 5, el mismo hidrxido debe proveer los ncleos. En el transcurso de S2 a S4 se puede notar que al aumentar las concentraciones de coloides se requiere tambin aumentar las de coagulante. En general, la dosis qumica requerida depende del mecanismo de desestabilizacin. En los casos de baja turbiedad, cuando se necesita un flculo de hidrxido voluminoso, la dosis requerida tiende a disminuir a medida que la concentracin de coloide aumenta. Cuando la desestabilizacin se realiza por medio de la adsorcin, la dosis requerida es generalmente ms baja y aumenta con la concentracin de coloides. Las aguas de baja turbiedad pueden ser coaguladas mediante otra tcnica muy conocida: adicin de partculas de arcilla; por ejemplo, bentonita, para aumentar la turbiedad antes de inyectar el coagulante. La ventaja de este proceso se ilustra en la figura 4-40. Al aumentar la turbiedad, se logra realizar la coagulacin en la zona 2. De este modo, se necesitan menores dosis de coagulante debido a la existencia de un mecanismo de adsorcin en vez de uno de captura. La zona 3, de reestabilizacin, disminuye al aumentar la concentracin de coloides. Dicha concentracin se alcanza cuando es imposible realizar la reestabilizacin con sobredosis. pH ptimo El pH es un factor muy importante en la coagulacin. En general, el pH ptimo para la coagulacin de aguas con color es ms bajo (4-6), que para aguas

Coagulacin

218

con mayor turbiedad (6,5-8,5). Generalmente las sales frricas son efectivas, en un rango ms amplio de valores de pH que las sales de aluminio. Concentracin ptima La aplicacin uniforme del coagulante al agua es la principal dificultad para la realizacin de una coagulacin eficiente. El problema reside en que las cantidades de coagulante son muy pequeas comparadas con el volumen de la masa de agua; esto es, la dosis es muy pequea comparada con el volumen de agua que se va a tratar. Una dosis media de sulfato de aluminio de 30 mg/L a una concentracin de 10% representa dispersar un volumen de solucin de apenas 300 mL, equivalente a un cubo de 7 cm de arista en un metro cbico de agua. Con la condicin de que haya suficiente turbulencia, la dispersin ser ms efectiva cuando mayor sea el volumen de solucin o ms diluida sea esta, lo que resultar en una mejor remocin de la turbiedad porque el coagulante entrar ms rpido y ms fcilmente en contacto con el mayor nmero de partculas coloidales. Estudios realizados por Jeffcoat y Single en 1975 demostraron que las mejores condiciones para la remocin de turbiedad se producen cuando se utilizan soluciones de sulfato bastante diluidas; sin embargo, con concentraciones inferiores a 0,1% la eficiencia en la remocin de turbiedad se reduce acentuadamente, debido a que el sulfato de aluminio puede hidrolizarse antes de su aplicacin. Se sugieren valores del orden de 1 a 2% como ideales para adoptar en el proyecto o en la operacin de la planta de tratamiento. Estudios de coagulacin, floculacin y sedimentacin realizados por Mendes en la Escuela de San Carlos en 1989 como parte de su tesis de doctorado, con aguas de varias calidades, con color y turbiedad verdaderos, permiten concluir que, dependiendo de la calidad del agua, puede haber influencia de la concentracin de la solucin de sulfato de aluminio en la eficiencia de la remocin de flculos, principalmente en el mecanismo de coagulacin por barrido. Por ende, tal influencia resulta mayor para velocidades de sedimentacin relativamente bajas (< 1 cm/min). No se ha observado influencia significativa para velocidades de sedimentacin entre 1,5 y 7,0 cm/min. En el mecanismo de coagulacin por adsorcin y neutralizacin de carga, la concentracin de la solucin de sulfato de aluminio parece no influir en la remocin de flculos por sedimentacin. Evidentemente, en funcin de la concentracin de la solucin de coagulante, el aluminio y el hierro se podrn encontrar en mayor o menor porcentaje en la

Coagulacin

219

forma de Al(H2O)63+ o Fe(H2o)63+, o en la forma de hidrocomplejos y, en algunas situaciones, podrn influir en la eficiencia de la coagulacin. nicamente la realizacin de ensayos de prueba de jarras con el agua que se va a tratar podr indicar la mejor concentracin que se debe utilizar en cada caso, puesto que la concentracin de la solucin de coagulante puede fcilmente variarse en las estaciones de tratamiento de agua.

11.

USO DE POLMEROS COMO AUXILIARES

11.1 Consideraciones generales Tanto polmeros sintticos como naturales (amidas en general) son usados como auxiliares de floculacin y filtracin. En el primer caso, se busca aumentar la velocidad de sedimentacin de los flculos, la resistencia de los mismos a las fuerzas de la cizalla, que pueden ocurrir en el transporte del agua floculada y la disminucin de la dosis de coagulante primario y la tasa de filtracin. 11.2 Polmeros como auxiliares de filtracin Los polmeros sintticos y naturales han sido utilizados como auxiliar de filtracin principalmente en la tecnologa de la filtracin directa descendente. No es usual, pero ellos tambin pueden ser usados en la filtracin de agua decantada o en la filtracin directa ascendente. En cualquiera de los casos, el principal objetivo es impedir la ocurrencia de traspase, especialmente cuando se aplican elevadas tasas de filtracin o medios filtrantes de mayor granulometra. En tanto, dependiendo de la carga hidrulica disponible para la filtracin o de la prdida de carga debida a la retencin de impurezas en el medio filtrante, el traspase podra no ocurrir. El uso de los polmeros puede producir carreras de filtracin ms cortas a medida que se aumente la dosis y se mantenga constante la tasa de filtracin. Para la filtracin directa descendente con prefloculacin del agua, por lo general el polmero no trae beneficios; a no ser que se aumente la carga hidrulica para la retencin de impurezas en el medio filtrante.

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220

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Coagulacin

224

CAPTULO 5 MEZCLA RPIDA Ing. Lidia de Vargas

Mezcla rpida

227

1.

INTRODUCCIN

Se denomina mezcla rpida a las condiciones de intensidad de agitacin y tiempo de retencin que debe reunir la masa de agua en el momento en que se dosifica el coagulante, con la finalidad de que las reacciones de coagulacin se den en las condiciones ptimas correspondientes al mecanismo de coagulacin predominante. La dosificacin se realiza en la unidad de mezcla rpida; por lo tanto, estas condiciones son las que idealmente debe reunir esta unidad para optimizar el proceso. En la coagulacin por adsorcin, las reacciones con aluminio que preceden a la neutralizacin de la carga son extremadamente rpidas y ocurren en milsimas de segundos cuando no hay formacin de polmeros hidrolticos de Al(III), y en un segundo cuando estos se forman. En cambio, la formacin del precipitado de hidrxido de aluminio antes de la coagulacin de barrido es lenta y se produce en un rango de 1 a 7 segundos. Debido a la naturaleza de las reacciones involucradas en cada uno de estos modelos de coagulacin, se deduce que para que ocurra la neutralizacin de la carga, es imperativo que los coagulantes sean difundidos en la masa de agua tan rpido como sea posible (menos de 0,1 seg), para que los productos que se desarrollan entre 0,01 y 1 segundo produzcan la desestabilizacin del coloide. Por el contrario, para la coagulacin de barrido, la formacin del hidrxido se produce en un rango de 1 a 7 segundos, por lo que es evidente que no es de crucial importancia disponer de tiempos de dispersin muy cortos o de altas intensidades de mezcla.

2.

MEZCLA RPIDA PARA COAGULACIN DE BARRIDO

En este mecanismo de coagulacin, las interacciones se producen entre los coloides del agua y la voluminosa formacin de precipitado de hidrxido de hierro o aluminio.

228

Manual I: Teora

En la prctica del tratamiento de agua en condiciones de coagulacin de barrido, el agua es sobresaturada en 3 4 rdenes de magnitud y el hidrxido se precipita con mucha rapidez. En estas circunstancias son considerablemente ms importantes las condiciones qumicas para lograr una buena precipitacin y subsecuente floculacin de las partculas que las interacciones de transporte entre el coloide y los productos hidrolticos durante la desestabilizacin. Por consiguiente, en este caso son importantes los aspectos qumicos en la etapa de desestabilizacin y los de transporte en la etapa de floculacin. Amirtharajah y Mills (1) sealaron que cuando predomina la coagulacin de barrido, las condiciones de mezcla rpida no afectan los resultados obtenidos. Estos conceptos concuerdan con el estudio de Letterman, May y May (2), que seala que la etapa de floculacin es ms importante que la sola desestabilizacin en condiciones qumicas de coagulacin de barrido. Ellos indicaron que las etapas iniciales de la floculacin estn influenciadas por las operaciones de mezcla rpida y encontraron un periodo ptimo de mezcla rpida sustancialmente mayor que el tiempo necesario para la precipitacin de aluminio (1-7 segundos). Sugirieron la siguiente relacin emprica para optimizar las operaciones de mezcla rpida: G . T* . C1,46 = 5,9 (10)6 donde: T* C G = = = tiempo ptimo de mezcla rpida en segundos dosis de coagulante en mg/L gradiente de velocidad promedio en s-1 (1)

3.

MEZCLA RPIDA TURBULENTA PARA NEUTRALIZACIN DE CARGAS

Para que se produzca la desestabilizacin de las partculas mediante el mecanismo de neutralizacin de cargas o adsorcin, tiene que haber transporte o colisin entre los coloides y los productos de las reacciones hidrolticas en incipiente formacin. Este tipo de coagulacin con dosis bajas de sustancias qumicas produce normalmente flculos desestabilizados muy pequeos.

Mezcla rpida

229

Amirtharajah y Trusler (3), aplicando los conceptos de transporte durante la etapa de floculacin, desarrollaron una teora que analiza los requerimientos de energa turbulenta en la mezcla rpida. A continuacin un resumen de la teora desarrollada por ellos.

4.

DESESTABILIZACIN DE PARTCULAS EN CAMPOS TURBULENTOS

Tomando como base conocidos modelos de floculacin de partculas en campos turbulentos, se ha desarrollado un modelo especfico para la desestabilizacin. Consideremos una concentracin (n1) de partculas de dimetro (d1). Se agregan a esta suspensin coagulantes qumicos con un pH muy bajo (sulfato de aluminio). Se forman especies hidrolticas cargadas positivamente, las cuales son arrastradas rpidamente por los remolinos de la turbulencia de dimensiones a microescala con el fin de que interacten con las partculas de la suspensin coloidal de dimetro (d1). Las colisiones entre los coloides cargados negativamente y las microespecies cargadas positivamente causan la desestabilizacin de los primeros (figura 5-1). La estructura conceptual presentada implica una nucleacin homognea con formacin de microslido, a lo cual siguen las interacciones con los coloides para la desestabilizacin de partculas. Como la nucleacin heterognea puede ocurrir en un sistema con coloides, las ideas propuestas se pueden modificar fcilmente para ta2,00
Relacin entre la microescala y el dimetro de la partcula - (/d 1)

Dimetro del coloide - d1

Dimensin de la microescala -

> d1

Remolinos portando microslidos positivamente cargados

0,5 Coloides negativamente cargados < d1

Disipacin de energa

Figura 5-1. Diagrama esquemtico de desestabilizacin debido a coagulantes arrastrados por remolinos a microescala

230

Manual I: Teora

les sistemas, suponiendo que las especies oxidadas solubles o los iones son transportados mediante los remolinos de la turbulencia que interactan con los coloides para formar un precipitado en la superficie de las partculas coloidales. Las principales hiptesis de la teora se muestran en la figura 5-1, con una representacin esquemtica de la estructura analtica. Estas son: Una de las dimensiones de las partculas se podra reemplazar por un remolino del tamao de la microescala de turbulencia. La potencia de entrada en los modelos de colisin tambin puede expresarse en trminos del tamao de los remolinos, en microescalas. En este caso, las ecuaciones del modelo de floculacin no incorporan correcciones para los efectos electrostticos o para el retraso hidrodinmico, por ser el efecto insignificante para la desestabilizacin de partculas. Las razones planteadas para suprimir las correcciones son las siguientes: Las partculas y las especies hidrolticas tienen cargas opuestas y, por lo tanto, la correccin electrosttica debida a la repulsin de la doble capa no es necesaria. Las interacciones se efectan entre las partculas coloidales y los remolinos de la turbulencia y, teniendo en cuenta que cada remolino a microescala transporta varias especies cargadas positivamente, las colisiones son similares a las que ocurren entre partculas porosas y las correcciones de retraso hidrodinmico probablemente son insignificantes. Subrango viscoso

a)

Se pueden considerar dos subrangos dependiendo del tipo de flujo: el viscoso, que se da en flujo laminar y en el cual la disipacin de energa es efecto de la viscosidad, y el inercial en flujo turbulento, en el cual la disipacin de energa es efecto de la inercia. Asumiendo que las colisiones se producen entre las partculas coloidales (d1) y los remolinos del tamao de la microescala (), la cual transporta varias especies con carga positiva, la tasa de desestabilizacin para el subrango viscoso (dD/dt)v ser igual a la tasa de colisiones:

Mezcla rpida

231

dD 3 P dt = NTS 1( d 1 , d 2 ) = C 3 ( d 1 + ) v

1/2

(2)

Despejando el valor de (P) en la ecuacin P = (3)1/4, y reemplazando en la ecuacin (2), se obtiene:


dD 3 1 dt = C v ( d 1 + ) v
2

(3)

donde: Cv =
C3 = constante a una temperatura dada

La ecuacin (3) es una de las ecuaciones finales de la teora y explica la desestabilizacin de partculas como una funcin del tamao del remolino en microescala, para el subrango viscoso. La resolucin del trmino cbico y la diferenciacin de la ecuacin (3) con respecto a () indicarn las variaciones de la tasa de desestabilizacin en relacin con el tamao de los remolinos:
2 3 d1 d1 d dD = C v - 2 3 - 3 2 + 1 d dt v

(4)

Igualando a cero la ecuacin (4):


1 2 d1 + 3 d - 1 = 0
3 2

(5)

La ecuacin (5) tiene una raz positiva dada por d1/ = 0,5. Por lo tanto, la relacin entre la microescala y el dimetro de la partcula es:
=2 d1

(6)

232

Manual I: Teora

Se puede demostrar que para d1/ = 0,5, la segunda derivada es positiva. Por lo tanto, este valor es el mnimo. Bajo las condiciones de subrango viscoso, la tasa de desestabilizacin es mnima cuando la microescala es el doble del dimetro del coloide. b) Subrango de inercia Para este subrango, la tasa de desestabilizacin es la siguiente:
dD 7/3 1/3 dt = C 4 ( d 1 + ) (P ) i

(7)

Efectuando una sustitucin semejante a la indicada anteriormente:


dD 7/3 1/3 dt = C 1 ( d 1 + ) ( 1 / n ) i

(8)

donde C1 = C4 = constante Diferenciando la ecuacin (8):


d d dD C 1 dt = 3 i d1 + 1
4/3

d1 7 - 4 + 1

(9)

Igualando a cero la ecuacin (9), se obtiene:


{7 - 4[( d1 /+ 1]} = 0

por lo tanto: d1/ = 0,75 La relacin entre la microescala y el dimetro de la partcula en el punto de cambio para el valor mnimo es el siguiente:
= 1,33 d1

(10)

Por lo tanto, en las condiciones del subrango de inercia, la tasa de desestabilizacin es mnima cuando la microescala es 1,33 veces el dimetro del coloide.

Mezcla rpida

233

Segn esto, las condiciones de mezcla rpida para la desestabilizacin de partculas en el modelo de neutralizacin de carga, bajo todas las condiciones del rango de equilibrio universal de turbulencia, debera eliminar el rango de condiciones en las que () vara entre 1,33 y 2,0 d1. 4.1 Comprobacin experimental

En las figuras 5-2 y 5-3 se hace una comparacin entre los resultados tericos obtenidos y algunos resultados experimentales.
1,00 N. filtrabilidad 1,7
Movilidad electrofortica (m cm/vs)

M. electrofortica d1 = 6 m 0,75

1,6

0,50 1,5

0,25 1,4 Experimental 0 1.000 2.000 3.000


-1

4.000

Gradiente de velocidad promedio - G (S )

45
oO Tasa de desestabilizacin - (oc ) ( 1) C

Mnimo
3 2 (d D )v = Cv(d1+ ) ( 1) dt 7/3 4/3 (d D )i = Cv(d1+ ) ( 1) dt

35

Mnimo

Terica 25 3,9 2,0 1,4 1,2 1,0 0,9 Relacin entre la microescala alrededor del impulsor y el dimetro de la partcula (1 ) d1

Figura 5-2. Comparacin terica y prctica: tratamiento con cloruro frrico de partculas de 3 m en promedio

Nmero de filtrabilidad x 103

234

Manual I: Teora

En la parte superior de las figuras se han graficado los datos experimentales sobre movilidad electrofortica y el nmero de filtrabilidad versus la gradiente de velocidad promedio. Todos los valores de movilidad electrofortica mostrados son negativos. En las secciones inferiores de las figuras se muestran los clculos tericos correspondientes a las ecuaciones (3) y (7) como una funcin de la relacin entre la microescala de la zona de impulsin y el dimetro de la partcula. La turbulencia mxima se produce en esta zona alrededor del impulsor. La informacin terica y experimental presentada en la figura 5-2 para el tratamiento mediante cloruro frrico de una suspensin con partculas de tamao promedio de 3 mm muestra una concordancia adecuada. El valor mnimo de la tasa de desestabilizacin para el subrango viscoso (/d1 = 2) coincide casi exactamente con los mximos movilidad electrofortica y nmero de filtrabilidad registrados (a menor nmero de filtrabilidad, mayor eficiencia de remocin). Para mejorar la desestabilizacin, el gradiente de velocidad promedio debera estar en el rango de 700 a 1.000 s-1 o ms de 3.500 s-1. Las pruebas experimentales con partculas de 6 m de tamao promedio (figura 5-3) tambin muestran resultados ptimos para valores de gradiente de velocidad promedio de 800 a 1.000 s-1 y por encima de 3.000 s-1, coincidiendo con valores de (/d1) de 1,3 y 2,0. Los datos sobre movilidad electrofortica presentan un valor mximo que corresponde a un gradiente de velocidad de 1.700 s-1 y a una relacin (/d1) de 1,33 en el subrango de inercia, lo que corrobora el resultado anterior, segn el cual dentro del rango de 1.500 a 3.000 s-1 se obtienen las tasas de desestabilizacin ms bajas, esto es, la menor eficiencia remocional. 4.2 Evidencia prctica

Adems de los resultados experimentales mostrados con anterioridad, existe tambin alguna coincidencia con los parmetros de diseo para unidades de mezcla que se han venido utilizando desde hace muchas dcadas. Las unidades de mezcla ms comnmente usadas, como los retromezcladores, se disean con gradientes de 700 a 1.000 s-1 y los mezcladores en lnea con gradientes de velocidad de 3.000 a 5.000 s-1.

Mezcla rpida

235

Dentro del primer rango se deben considerar tambin los mezcladores de salto hidrulico y difusores. Los inyectores se deben considerar en el segundo rango (de 3.000 a 5.000 s-1).
1,4 N. filtrabilidad d 1 = 3 m
Movilidad electrofortica (m cm/vs)

1,00 M. electrofortica
Nmero de filtrabilidad x 103

1,3

0,75

1,2

0,50

1,1

0,25

Experimental 1,0 0
Tasa de desestabilizacin - (oO) ( 1) oc C (m)

0 1.000 2.000 Gradiente de velocidad promedio - G (S-1)


3 2 (d D )v = Cv(d1+ ) ( 1) dt

3.000

4.000

26

22

Mnimo

18

7/3 4/3 (d D )i = Cv(d 1 + ) (1) dt

14

Terica

5,8

4,0

2,8 ( 1) d1

2,4

2,0

1,8

Relacin entre la microescala alrededor del impulsor y el dimetro de la partcula

Figura 5-3. Comparacin terica y prctica: tratamiento con cloruro frrico de partculas de 6 m en promedio

5.

MEZCLA RPIDA CON POLMEROS

Los mecanismos de coagulacin predominantes con los polmeros orgnicos son los de neutralizacin de la carga y puente interparticular.

236

Manual I: Teora

Se puede suponer que en este caso no son necesarios altos valores de gradientes de velocidad, puesto que no se producen las reacciones de adsorcin en los coloides y precipitacin como hidrxido, que ocurren simultneamente durante la etapa de mezcla con coagulantes inorgnicos. Estudios efectuados recomiendan gradientes de velocidad de 400 a 800 s-1 y tiempos de retencin de 60 a 30 segundos, respectivamente. Con polmeros de peso molecular bajo, se ha identificado un rango de gradiente de velocidad de 300 a 650 s-1 para optimizar el proceso.

6.

PARMETROS OPERACIONALES

Los parmetros operacionales de la mezcla rpida son la intensidad de agitacin que se debe impartir a la masa de agua para dispersar al coagulante, la cual se evala mediante el gradiente de velocidad, y el tiempo durante el cual debe aplicarse esta agitacin al agua. La magnitud de estos parmetros depender del tipo de coagulacin que se va a llevar a cabo: coagulacin por adsorcin, o coagulacin por barrido. 6.1 Gradiente de velocidad

dy y V + V

El gradiente medio de velocidad, comnmente indicado por la letra G, puede ser fcilmente calculado por la ecuacin de Camp y Stein, cuya deduccin matemtica simplificada se representa a continuacin.

Figura 5-4. Elemento del fluido sujeto Considrese un elemento de a agitacin fluido x y z, sujeto a agitacin hidrulica o mecnica en el proceso de mezcla:

La potencia disipada est dada por: Potencia (P) = fuerza (F) x variacin de velocidad ( v) F = tensin de cizallamiento () x rea (x . z)

Mezcla rpida

237

Luego:
P = ( x. z.) V . y dv = y dy

(11)

Como: x. y. z = la ecuacin (11) se vuelve:


P dv = dy

(12)

Donde: P/ es la potencia disipada por unidad de volumen Para un lquido newtoniano = dv/dy, donde es el coeficiente de viscosidad dinmica. Sustituyendo en (12), resulta:
P = dv dy
2

dv =G dy

(13)

Por lo tanto:
G= P

(14)

La potencia (P) puede ser calculada en funcin de la prdida de carga en los dispositivos de mezcla hidrulica, bien sea en condiciones de flujo laminar o turbulento. En los equipos de mezcla mecnica, el anlisis dimensional demuestra que la cantidad adimensional:
P . W - 3 L- 5 P

(15)

llamada nmero de potencia, depende del nmero de Reynolds WL2 y del nmero de Froude W2L/

238

Manual I: Teora

donde: P W v g L = = = = = potencia disipada en el agua por el impulsor = densidad del agua velocidad angular del impulsor coeficiente de viscosidad cinemtica aceleracin de la gravedad dimensin caracterstica del agitador

La relacin entre el nmero de potencia, el nmero de Reynolds y el nmero de Froude depende de las caractersticas del flujo. De acuerdo con el anlisis expuesto anteriormente, la intensidad de agitacin es importante solo cuando el mecanismo predominante es el de adsorcin o neutralizacin de carga. Cuando el mecanismo predominante es el de barrido, este parmetro es indiferente y debe limitarse a producir una distribucin homognea del coagulante en la masa de agua. En los casos en que el mecanismo predominante sea el de adsorcin, los gradientes de velocidad (G) recomendados varan entre 700 y 1.000 s-1 y de 3.000 a 5.000 s-1 para coagulantes inorgnicos, dependiendo del tipo de mezclador.

7.

FACTORES QUE MODIFICAN EL PROCESO

Adicionalmente a los factores qumicos que afectan las reacciones de coagulacin, estn las caractersticas propias de la mezcla rpida, que influyen de manera determinante en la eficiencia final de todo el tratamiento, como los parmetros operacionales de la unidad, el tipo de mezclador y el sistema de aplicacin del coagulante. 7.1 Intensidad y tiempo de mezcla

La adecuacin de estos parmetros es de especial importancia cuando el mecanismo de coagulacin predominante es el de adsorcin o neutralizacin de carga. En este caso, el coagulante debe dispersarse en forma instantnea en toda la masa de agua antes de que la hidrlisis del coagulante se complete, sobre todo cuando se emplean coagulantes inorgnicos como las sales de aluminio (III) o de hierro (III), por lo que si la unidad de mezcla no produce un gradiente de velocidad

Mezcla rpida

239

apropiado en un tiempo de retencin instantneo, no se habr logrado una desestabilizacin completa. Con coagulacin de barrido, en cambio, solo es necesaria una dispersin homognea, los tiempos de retencin pueden ser mayores (1-7 seg) y el gradiente de velocidad no influye en la eficiencia, como se puede constatar por los resultados experimentales indicados en la figura 5-5. Adicionalmente, gradientes de velocidad mayores de 1.000 s-1 y menores de 3.000 s-1 afectan negativamente el proceso y producen una tasa de desestabilizacin mnima (4). En la coagulacin con polmeros, gradientes superiores a 800 s-1 rompen las cadenas polimricas y reducen la eficiencia. Por otro lado, gradientes de velocidad exageradamente altos (> 5.000 s-1) traen como consecuencia un fuerte retardo en el tiempo de formacin del flculo. Esto se hace ostensible al observar el cuadro 5-1, que contiene los resultados de un estudio realizado por Camp, variando el gradiente de mezcla rpida con tiempos de retencin constantes.
Turbiedad

25

S. aluminio = 30 mg/L pH = 7,8 M. E. = 0 barrido ptimo

20

15

10 G = 300 s-1 y 1.000 s-1 5 G = 16.000 s-1

15

30

45 60 Tiempo - min

75

90

Figura 5-5. Influencia del gradiente de la intensidad de la mezcla rpida en la coagulacin de barrido

240

Manual I: Teora

Cuadro 5-1. Tiempo de formacin del flculo a diversos gradientes de velocidad (Camp) Tiempo de mezcla rpida 2 min 2 min 2 min G (s-1) 12.500 10.800 4.400 Tiempo para iniciar la formacin del flculo 45 min 30 min 10 min

Lamentablemente, estos estudios se realizaron con ausencia de turbiedad, y no fue posible determinar la influencia de las condiciones de mezcla en la remocin de turbiedad de la decantacin. Adems, no se optimiz el binomio gradiente de velocidad x tiempo de mezcla y se fij un tiempo demasiado largo (120 seg). Hubiera sido interesante verificar los resultados a intervalos cortos, por ejemplo, inferiores a 10 seg, compatibles con las velocidades de reaccin. 7.2 Sistema de aplicacin del coagulante

La coagulacin con sales de aluminio o de hierro solo se realiza satisfactoriamente a un pH determinado y en presencia de alcalinidad en una cantidad mnima para las reacciones qumicas. Moffet considera que una reaccin adecuada del coagulante con el agua solamente ocurrir si: 1) Todos los productos qumicos que alteran el pH (cal, soda, cido, cloro y otros) se aplican aguas arriba del punto de aplicacin del sulfato de aluminio, a una distancia suficiente que asegure una completa disolucin y mezcla. El pH del agua cruda debe corregirse previamente de modo que resulte el pH ptimo de coagulacin, antes que la reaccin del sulfato de aluminio se produzca. 2) La dosis de sulfato de aluminio debe aadirse a una tasa constante en la cmara de mezcla rpida, de forma tal que el mismo sea inmediata y uniformemente dispersado en el agua que llega a la planta de tratamiento.

Mezcla rpida

241

0,08 Unidad 5
Tasa de aglomeracin aparente

Unidad 3

0,06 Unidad 4

0,04

Retromezclador unidad 2 0,02

0,00 0 2.000 4.000 6.000 8.000 Gradiente de velocidad de mezcla (s-1 ) 10.000 12.000

0,08

Tasa de aglomeracin aparente

Unidad 1 Unidad 3 Unidad 4 Unidad 5

0,06

0,04

0,02

0,00 0,0 1,0 2,0 3,0 4,0 Tasa de flujo (L/min) 5,0 6,0

Figura 5-6. Resultados de la investigacin de Vrale y Jordan (5)

242

Manual I: Teora

Estudios realizados por Moffet a nivel de prueba de jarras indicaron que cuando el coagulante era vertido sobre la superficie de la jarra se necesitaba una dosis 27% mayor que la utilizada cuando se haca la aplicacin directa al impulsor, para lograr una eficiencia similar. Jeffcoat y Singley, en una serie de experiencias, confirmaron la secuencia de la aplicacin de cal y sulfato de aluminio, y observaron que si se proporciona una mezcla adecuada, la adicin simultnea, aunque independiente, de cal y sulfato, produce resultados casi tan buenos como aquellos en los que la cal fue aplicada antes del sulfato. El sistema de dosificacin debe tener medios para proporcionar un caudal constante, aunque fcilmente regulable, de la solucin de sulfato. 7.3 Tipo de dispositivo de mezcla

Es altamente deseable que ocurran condiciones de flujo de pistn, ya que la existencia de corrientes de cortocircuito o la detencin de masas de agua por un tiempo mayor que el necesario traer el inconveniente de que la masa de agua en algunas partes recibir mayor cantidad de coagulante, lo que podr causar la reestabilizacin de los coloides, mientras que otras partes recibirn cantidades demasiado bajas para iniciar la coagulacin. Vrale y Jordan (5), al evaluar la eficiencia de varios tipos de mezcladores rpidos (un retromezclador y cinco mezcladores en lneas diferentes), llegaron a la conclusin de que para el mecanismo de coagulacin por adsorcin, el retromezclador es el tipo de unidad ms deficiente, mientras que los mezcladores de lnea presentaron los mejores resultados (figura 5-6).

8.

MEZCLADORES

Las unidades normalmente utilizadas para producir la mezcla rpida se pueden clasificar en dos grandes grupos, dependiendo del tipo de energa utilizada para producir la agitacin: mecnica e hidrulica (cuadro 5-2). Las primeras plantas de tratamiento que se construyeron no tenan dispositivos especiales para la dispersin de los productos qumicos. Los primeros dispo-

Mezcla rpida

243

sitivos para la mezcla rpida fueron hidrulicos. Con el desarrollo de la tcnica del tratamiento de agua, se pas a dar preferencia a los mezcladores mecnicos, principalmente en los pases ms industrializados.
Cuadro 5-2. Clasificacin de las unidades de mezcla rpida
Retromezclador en lnea Canaleta Parshall Resalto hidrulico Canal de fondo inclinado Vertedero rectangular Difusores En lnea Hidrulicas Cadas Inyectores Estticos Orificios Vertederos triangulares Medidor Venturi Contracciones Velocidad o cambio de flujo Reducciones Orificios ahogados Lnea de bombeo Codos En tuberas En canales

Mecnicas

En los mezcladores mecnicos, la turbulencia necesaria para la mezcla proviene de una fuente externa, generalmente un motor elctrico y, de este modo, puede ser fcilmente controlable. Por otro lado, la potencia disipada en los mezcladores hidrulicos tiene origen en el trabajo interno del fluido y, por lo tanto, es funcin de la forma geomtrica del mezclador y de las caractersticas del flujo, lo que hace que las condiciones de mezcla sean difciles de controlar por el operador. 8.1 Hidrulicos

La potencia (P) disipada en cualquier dispositivo de mezcla hidrulica es igual al producto de la prdida de carga (H) por el caudal (Q), convertida en peso de lquido por unidad de tiempo:

244

Inyeccin de coagulante 17 cm 1/8 6 orificios de Descarga del coagulante Reduccin 0,037

Inyeccin de coagulante

0,28

Flujo Flujo

1 Unidad 5: Mezclador en lnea Inyeccin de coagulante Descarga de coagulante 6 orificios de 0,028 Tuberas 1

Unidad 1: Mezclador en lnea

Vista superior

Pantalla Unidad 3: Mezclador en lnea

Manual I: Teora

A Inyeccin de coagulante

Efluente A

0,37 Unidades 1 y 3 combinadas 11 cm

Sustancias qumicas

Impeler

Unidad 2: Retromezclador

Seccin

Unidad 4: Mezclador en lnea

Figura 5-7. Mezcladores evaluados por Vrale y Jordan (5)

Mezcla rpida

245

P=HQ

(16)

De este modo, la potencia disipada por unidad de volumen de la ecuacin (13) es:
P HQ =

(17)

siendo:
Q 1 , donde T es el tiempo de mezcla = T Resulta:
P H = T

(18)

Sustituyendo (18) en la ecuacin (14), se obtiene:


G=

H T

(19)

donde:
H T

= = = =

peso especfico del agua en kg/m3 (ML-2 T-2) coeficiente de viscosidad en kg s/m2 (ML-1 T-1) prdida de carga en m (L) tiempo de mezcla en s (T)

El factor (/)^ 0,5 depende de la temperatura del agua, conforme al cuadro 5-3.

246

Manual I: Teora

Cuadro 5-3. Valores de ( / 0,5 )^ Temperatura C 0 4 10 15 20 25 ( / 0,5 )^ 2.336,94 2.501,56 2.736,53


2.920,01

3.114,64 3.266,96

A una temperatura de alrededor de 15 C, valor tomado comnmente en proyectos, el gradiente de velocidad puede ser calculado por la siguiente frmula: G = 2.900 H/T (20)

Las unidades hidrulicas ms comunes son las de resalto hidrulico y los mezcladores en lnea. a) Resalto hidrulico

El resalto hidrulico es un fenmeno que ocurre cuando la corriente lquida pasa de un rgimen rpido a uno tranquilo, a travs de una profundidad crtica, y discurre de una profundidad menor a una mayor, mientras que la velocidad cambia de mayor a menor que la crtica. La figura 5-8 ilustra cmo Tubo difusor ocurre el resalto a travs de la curva de energa especfica. Los resaltos pueden producirse en canales horizontales o de fondo inclinado. Son frecuentemente utilizados para producir mezcla rpida en canales rectangulares con cambio brusco de inclinacin (figura 5-9).
Coagulante

Figura 5-8. Resalto hidrulico

Mezcla rpida

247

Otro tipo de dispositivo muy utilizado en las plantas de tratamiento con la doble finalidad de medir el caudal y efectuar la mezcla rpida es la canaleta Parshall (figura 5-10).

hp

h1

h2

Tambin es posible utilizar para este fin un vertedero rectangular sin conh1 tracciones, instalado dentro de un canal de seccin recFigura 5-9. Canal rectangular con fondo inclinado tangular. La lmina de agua o rampa que pasa sobre el vertedero toca el fondo del canal, y se divide en una corriente principal que avanza hacia adelante, lo que da lugar al resalto hidrulico, y una corriente secundaria, que retrocede formando una masa de agua que se represa aguas arriba, por lo que debe rellenarse la zona para evitar este comportamiento negativo para la coagulacin (figura 5-11).

2/3 A

Planta

H N

H2

hf

Prdida de carga

H3 K

Figura 5-10. Canaleta Parshall

248

Manual I: Teora

El criterio para calcular la prdida de carga en este tipo de unidades est dado por la frmula de Belanger.
H= ( h 2 - h1 ) 4 h1 h 2
3

(21)

donde:

Figura 5-11. Vertedero rectangular

h2 h1 h2 = =
F =

h1 2 ( 1 = 8 F 1 - 1) 2
altura del agua en el resalto altura del agua despus del resalto
v1 = nmero de Froude g h1

(22)

v1

velocidad en el resalto

El nmero de Froude para conseguir un resalto estable es de 2 a 3 para canaletas Parshall y de 4,5 a 9 para canales con cambio de pendiente, vertederos rectangulares y triangulares. El gradiente de velocidad ptimo para este tipo de unidades es de aproximadamente 1.000 s-1. b) En lnea

El conocimiento de la rapidez con que se realizan las reacciones de adsorcindesestabilizacin trajo como consecuencia que se desarrollaran los mezcladores instantneos en lnea. Con este tipo de unidades es posible conseguir tiempos de mezcla muy cortos, menores de un segundo, y elevadas intensidades de mezcla. Kawamura da algunas razones por las que recomienda este tipo de unidades: 1) Proporciona una buena mezcla instantnea con pocos cortocircuitos.

Mezcla rpida

249

2)

Se reducen los costos al omitir la instalacin de una unidad de mezcla rpida convencional.

En todos los casos, estas unidades estn constituidas por un dispositivo insertado en la tubera o canal de llegada de agua cruda a la planta de tratamiento. De acuerdo con sus caractersticas, se pueden clasificar, a su vez, en difusores, inyectores y estticos. a) Difusores

Estas unidades fueron desarrolladas por Stenguist y Kaufman (6) y se trata de conseguir la mayor dispersin y mezcla del coagulante, mediante el uso de mltiples puntos de descarga distribuidos en toda la seccin de la unidad. Conceptos bsicos El concepto de mezcla se encuentra ntimamente asociado al de turbulencia, por lo que resulta de mxima importancia relacionar la variacin de la concentracin con la variacin de la velocidad. Consideramos una porcin de la tubera de conduccin de agua cruda, en la cual se ha colocado una malla de tubos y a travs de la cual se distribuye el coagulante en toda la seccin de la tubera (figura 5-12).
q

Vl

Figura 5-12. Difusor en tubera Midiendo la velocidad de escurrimiento del flujo en un punto cualquiera, tal como (P) aguas abajo de la rejilla, se encontr que esta velocidad (V1) est compuesta por un valor medio (V1) y un componente fluctuante (v1), conforme se demuestra esquemticamente en la figura 5-13.

V1

= V1 + v1

(23)

250

Manual I: Teora

Velocidad en punto P

El parmetro ms importante en trminos de turbulencia y, por lo tanto, de mezcla es (v1). El valor numrico de (v1) no es constante, pero puede ser calculado a travs del parmetro (v1'), llamado intensidad de turbulencia, el cual se expresa como: (24)

Tiempo

Figura 5-13. Comportamiento de la velocidad del flujo en un difusor en tubera


v1 = ( v 1 ) 2

(v1' ) se define como la raz cuadrada del valor medio de los cuadrados de las fluctuaciones de velocidad (r.c.m.). Segregacin e intensidad de segregacin El criterio de segregacin es relativo a los elementos del fluido que no reciben coagulante; es decir, aquellos que son segregados de la mezcla. Esto sucede en mayor o menor escala en cualquier tipo de mezclador, debido a sus propias caractersticas, escala de turbulencia y disipacin de energa introducida. Para comprender y cuantificar mejor la segregacin, admitamos que la concentracin de una solucin adicionada al agua a travs de la malla de tubos (figura 5-12) vara de manera similar a la ecuacin (23); es decir, que: C =C+c donde: C c C = = = concentracin instantnea de la suspensin en el punto (P) en cada instante (t) fluctuacin de la concentracin concentracin media en la tubera (25)

En forma similar a la ecuacin (24), se puede calcular (c), a travs del parmetro (c):

Mezcla rpida

251

c = (c )
donde: c =

(26)

es la raz cuadrada del valor medio de los cuadrados de las fluctuaciones de concentracin

El valor de (c) decrece a medida que el flujo se aleja aguas abajo de la malla de tubos, lo que indica que ocurre una diseminacin de la concentracin a partir del valor inicial, y finalmente llegan a anularse Tiempo las fluctuaciones. Esto significa que la concentracin es uniFigura 5-14. Variacin de la concentracin forme en esta porcin del tubo e igual al valor medio, lo que refleja una condicin de mezcla ideal, al haberse conseguido una distribucin homognea del coagulante (figura 5-14). Por lo tanto, la intensidad de segregacin (Is) se puede definir de la siguiente manera:
Is = (c )2 2 o ( C o ) Is = c C o
Concentracin

(27)

donde (co) es la concentracin de la solucin del coagulante y (C) la concentracin aguas abajo de la reja. A partir de la ecuacin (27), se tienen dos condiciones extremas: Si Si Is = 1 Is = 0 no existe segregacin del coagulante en el punto considerado no ocurre mezcla hasta el punto considerado.

Es evidente que en la prctica, difcilmente ocurre una u otra situacin; sin embargo, siempre se busca una condicin de mezcla que se aproxime a aquella en

252

Manual I: Teora

que Is = 1, pues se obtiene una especie de microescala de turbulencia, caracterstica fundamental para que resulte una coagulacin eficiente, especialmente cuando se tiene agua cruda con una cantidad apreciable de partculas menores de 1m y de sustancias hmicas. Ecuacin general de la variacin de la concentracin A partir de investigaciones realizadas con siete diferentes tipos de rejas, Stenguist propuso el siguiente modelo matemtico para resumir cuantitativamente los resultados obtenidos:
Is = c = F Co d
a

(28)

donde:

a F c Co

= = = =

coeficiente que depende del nmero de orificios en la malla, de la relacin del caudal de agua (Q) que circula por la tubera al caudal de coagulante (q), de las caractersticas del sistema de inyeccin y de la velocidad de reduccin de las fluctuaciones de la concentracin tasa de reduccin de las fluctuaciones de la concentracin, depende del dimetro (d) de los tubos de la malla nmero de orificios por pulgada cuadrada de seccin transversal de la unidad r.c.m. de las fluctuaciones de concentracin a una distancia () de la malla de tubos r.c.m. de las fluctuaciones de concentracin en la malla de tubos

Esta ecuacin demuestra que Is disminuye a medida que decrece el dimetro (d) de las barras de la malla, y a medida que aumenta la distancia (X) entre la malla y un punto aguas abajo de esta. La prdida de carga (H) en este tipo de mezclador est dada por la siguiente expresin:
H = K v2 2g

(29)

Mezcla rpida

253

donde: K = coeficiente de prdida de carga, el cual depende del dimetro (d) y separacin (M) de los tubos de la malla:
1 1- 1-s

M=d

(30)

donde: S =
S=

grado de solidez de la malla


K 1+ K

(31)

Los valores de (a) fueron determinados experimentalmente por Stenguist y se indican en el cuadro 5-4.
Cuadro 5-4. Valores de la constante (a) (para = 5)
d cm 0,16 0,31 0,63 1,25 2,52 pulgada 1/16 1/8 1/4 1/2 1 0,40 0,54 0,80 1,13 1,47

La figura 5-15 muestra diversos tipos de difusores en tubera y en canal.

254

Manual I: Teora

Caja distribuidora (mvil) Tubo interno (removible) Plstico

Orificios Tubo de acero Tubo externo (fijo)

a) Difusor en canal

Coagulante

Barras metlicas Orificios Vlvulas para limpieza b) Difusor en tubera

Junta Dresser

Figura 5-15. Mezcladores hidrulicos en lnea. Difusores

b)

Inyectores

En este tipo de unidades la energa necesaria para la mezcla rpida se consigue sobre la base de la energa disipada por una multitud de chorros que producen un flujo turbulento en la tubera de conduccin de agua (figura 5-16).

Mezcla rpida

255

Inyeccin del coagulante

Flujo de agua

Figura 5-16. Mezcladores hidrulicos en lnea. Inyectores

Pratte y Baines (7) dedujeron la ecuacin bsica para los perfiles de los chorros normales a un flujo:
0,28 z =C dR dR

(32)

donde: X z d R v = = = = = = dimetro del chorro al final de la zona de mxima deflexin longitud de mezcla dimetro del orificio de inyeccin

v velocidad del chorro (min = 3 m/s) velocidad del agua en la tubera

La prdida de carga en estas unidades est dada por la siguiente expresin:


h= k (Vch ) 2g
2

(33)

donde: Vch = velocidad en el chorro

256

Manual I: Teora

Cs = 2,63
r erio Sup

V D

Central

CE = 2,05

In fe rio r

CI = 1,35 Zona de mxima deflexin Zona de vrtice

Zona nucleada d D

Figura 5-17. Perfil de un chorro en flujo turbulento

c)

Mezcladores estticos

Estas unidades estn constituidas por barras, perfiles o lminas corrugadas, instaladas dentro de una tubera, que forman una rejilla alargada y continua, las cuales producen una gran intensidad de turbulencia en una longitud deseada y originan una mezcla de alta eficiencia, con poca prdida de energa y sin el uso de partes mviles. Entre las ventajas de este tipo de unidad se pueden indicar las siguientes:

Figura 5-18. Mezclador hidrulico en lnea. Esttico

La intensidad de mezcla se produce en un reactor fijo sin partes mviles. Bajo mantenimiento y operacin nula. Se puede utilizar cualquier concentracin de solucin. Las desventajas son las siguientes:

Los equipos son normalmente patentados. Falta de experiencia tcnica en el diseo. Requiere ms energa que los difusores e inyectores.

Mezcla rpida

257

Se clasifican, de acuerdo con el tipo de flujo en la unidad, en laminares, turbulentos y de transicin. Esta variacin se consigue cambiando los elementos en el interior del tubo. La prdida de carga en estas unidades est dada por: H = K . H (t) donde: K = H(t) = f (tipo de unidad empleada y del tipo de flujo) prdida de carga en la tubera (34)

A su vez, la potencia consumida (P) est dada por la expresin: P = C.Q.H donde: c = 5,83 x 10-4 (35)

cuando: Q H 8.2 = = caudal (est dado en gal/min), y lb /pg2

Mecnicos

Existen dos tipos de unidades de mezcla mecnica: el retromezclador (la unidad ms conocida) y el mezclador en lnea mecnico. a) Mezclador en lnea mecnico (8)

Fue introducido en los aos sesenta. Este tipo de agitador puede reemplazar a los grandes mezcladores y a los tanques retromezcladores, debido a que proporciona una agitacin casi instantnea, mezclando o dispersando en un volumen muy pequeo y con un bajo consumo de energa (figura 5-19).

258

Manual I: Teora

Influente

Efluente

Figura 5-19. Mezclador en lnea mecnico

b)

Retromezclador

Est compuesto de un tanque diseado para un periodo de retencin determinado y un sistema de agitacin (figura 5-20).

a) Una sola cmara

b) Cmaras en serie

Figura 5-20. Unidades de mezcla mecnica. Retromezclador

Rushton encontr que la potencia debida a las fuerzas de inercia y a las fuerzas de viscosidad, representadas respectivamente por los nmeros de Froude y de Reynolds, en el movimiento de un impulsor rotativo, estn relacionadas por la siguiente expresin general:
P= K n 3 D 5 ( N R )P ( N F )q g

(36)

Mezcla rpida

259

donde: NR es el nmero de Reynolds NR = NrD/ Nf es el nmero de Froude NF = n2D/g P n D v g = = = = = =

potencia aplicada al agua por el impulsor (k*m/s) (ML-2 T-3) nmero de rotaciones por segundo (rps) (T-1) dimetro del impulsor (m) (L) densidad del agua k masa/m3 (ML-3) viscosidad absoluta k*s/m2 (ML-1 T-1) factor de conversin de la ley de Newton (= 9,81) dimensional

El coeficiente K depende de la geometra del sistema cmara-equipo de mezcla, y (p) y (q) dependen del rgimen de escurrimiento. Cuando el rgimen es turbulento, que es la condicin para mezcla rpida y cuando se evita la formacin de remolinos, p = q = 0, resulta:
P= K n3 D 5 g

(37)

G=

K n3 D5 g

(38)

a una temperatura de 15 C.
G = 944 K n3 D5

(39)

Los valores de K para cuatro tipos bsicos de turbina se dan en funcin del grfico presentado en la figura 5-21.

260

Manual I: Teora

Disco
Nmero de potencia K

Plana

Plana

Inclinada

W D

WD = 1,5 Curva 1

WD = 1,5 Curva 2

WD = 1,5 Curva 3

WD = 1,5 Curva 4

Nmero de Reynolds

Figura 5-21. Relacin entre el nmero de potencia y el nmero de Reynolds para algunos tipos de turbinas

8.3

Ventajas y desventajas de los mezcladores hidrulicos y mecnicos

El gradiente de velocidad en un mezclador mecnico no vara con el caudal y tiene la ventaja adicional de permitir controlar el grado de agitacin si se vara la velocidad de rotacin del impulsor. Sin embargo, su funcionamiento depende de una fuente de energa externa y, de esta forma, una falla en el sistema de alimentacin o en el propio mecanismo, causara el colapso del proceso de mezcla rpida, lo que perjudicara el tratamiento en su conjunto. La energa dispensada por un mezclador mecnico es siempre mayor que la energa disipada en un mezclador hidrulico. En el equipo mecnico las prdidas por induccin, por friccin y otras hacen que el trabajo til aplicado al agua sea apenas una pequea parte del total. La principal objecin que se hace a los dispositivos hidrulicos es su poca flexibilidad a las variaciones de caudal. Por otro lado, el costo relativamente elevado y la propia complejidad de los equipos electromecnicos hacen inadecuada su utilizacin en los pases en desarrollo. En nuestro medio, se ha dado tradicionalmente preferencia a los dispositivos hidrulicos de mezcla rpida, tales como canaletas Parshall y vertederos.

Mezcla rpida

261

En trabajos recientes se ha estudiado el comportamiento de los mezcladores hidrulicos, lo que ha contribuido al dimensionamiento racional de estas unidades y a la optimizacin de los mezcladores existentes. Vrale y Jordan (5) evaluaron la eficiencia de diversos mezcladores hidrulicos en lnea, insertados en la tubera de llegada del agua cruda, y de un retromezclador (figuras 5-6 y 5-7). Se evalu el comportamiento de las diferentes unidades a travs de un coeficiente Kap que representa la velocidad de aglomeracin durante la fase posterior de mezcla lenta (floculacin). La figura 5-5 demuestra una mejor eficiencia de los mezcladores en lnea, en comparacin con el retromezclador, el cual present una menor eficiencia. Vrale y Jordan concluyen, al igual que Argaman y Kaufman (9), que el gradiente de velocidad no es un parmetro totalmente adecuado para caracterizar la eficiencia de la mezcla rpida. De los estudios efectuados se puede indicar que un mezclador hidrulico dotado de un buen sistema de dispersin del coagulante puede superar la desventaja de su poca flexibilidad, en trminos de gradiente de velocidad, el cual vara en funcin del caudal.

262

Manual I: Teora

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS (1) Amirtharajah, A. y Mills, K. M. Rapid-mix design for mechanisms of alum coagulation. Journal of the American Water Works Association. Vol. 74, abril, 1982, pp. 210-216. Letterman, May y May. Influence of rapid-mix parameters on flocculation. Proceedings of the AWWA Seminar of Upgrading Existing Water Treatment Plants, 1974. Amirtharajah, A. y Trusler, S. L. Destabilization of particles by turbulent rapid mixing. Journal of Environmental Engineering ACSE, 1985. Amirtharajah, A. Velocity gradients in rapid mixing. Seminario Nacional sobre Coagulacin y Filtracin Directa. Universidad de So Paulo, Escuela de Ingeniera de San Carlos, 1989. Vrale y Jordan. Rapid mixing in water treatment. Proceedings AWWA Seminar of Upgrading Existing Water Treatment Plants, 1974. Stenguist, R. y Kaufman, R. M. Initial mixing in coagulation processes. Berkeley, Universidad de California, 1972. Pratte, B. y Baines, D. Profiles of the round turbulence jet in a cross flow. Journal of the Hydraulic Division. Proceedings of the American Society of Civil Engineers, noviembre de 1967. James y Oldshue. Fluid mixing technology chemical engineering. Nueva York, McGraw Hill, 1983. Argaman, V. y Kaufman, W. J. Turbulence and flocculation. Journal of the Sanitary Engineering Division, Proceedings, ACSE, 1970.

(2)

(3)

(4)

(5)

(6)

(7)

(8)

(9)

CAPTULO 6 FLOCULACIN Ing. Lidia de Vargas

Floculacin

265

El objetivo principal de la floculacin es reunir las partculas desestabilizadas para formar aglomeraciones de mayor peso y tamao que sedimenten con mayor eficiencia.

1.

MECNICA DEL PROCESO

Normalmente, la floculacin se analiza como un proceso causado por la colisin entre partculas. En ella intervienen, en forma secuencial, tres mecanismos de transporte: 1) 2) 3) Floculacin pericintica o browniana. Se debe a la energa trmica del fluido. Floculacin ortocintica o gradiente de velocidad. Se produce en la masa del fluido en movimiento. Sedimentacin diferencial. Se debe a las partculas grandes, que, al precipitarse, colisionan con las ms pequeas, que van descendiendo lentamente, y ambas se aglomeran.

Al dispersarse el coagulante en la masa de agua y desestabilizarse las partculas, se precisa de la floculacin pericintica para que las partculas coloidales de tamao menor de un micrmetro empiecen a aglutinarse. El movimiento browniano acta dentro de este rango de tamao de partculas y forma el microflculo inicial. Recin cuando este alcanza el tamao de un micrmetro empieza a actuar la floculacin ortocintica, promoviendo un desarrollo mayor del microflculo. Este mecanismo ha sido estudiado en lugares donde la temperatura baja alrededor de cero grados, rango dentro del cual el movimiento browniano se anula y, por consiguiente, tambin lo hace la floculacin pericintica. En este caso, se comprob que la floculacin ortocintica es totalmente ineficiente y no tiene importancia alguna sobre partculas tan pequeas. Bratby (1) encontr que si los gradientes de velocidad en el agua son mayores de 5 s-1 y las partculas tienen un dimetro mayor de un micrmetro, el efecto de la floculacin pericintica es despreciable.

266

Manual I: Teora

Por otro lado, el proceso de floculacin pericintica solo es sumamente lento. Se precisan alrededor de 200 das para reducir a la mitad un contenido de 10.000 virus/mL en una muestra de agua. Por lo tanto, la aglomeracin de las partculas es el resultado de la actuacin de los tres mecanismos de transporte mencionados ms arriba.

2.

TEORA BSICA

Las primeras teoras sobre la cintica de la floculacin fueron desarrolladas por Smoluchowski (2,3), quien deriv las expresiones bsicas para la frecuencia de colisin de las partculas bajo el efecto del movimiento browniano y en rgimen de flujo laminar, y desarroll la siguiente expresin, que es representativa de la floculacin pericintica. (1)

donde: J n1 n2 dv dz = = = = nmero de colisiones entre las partculas concentracin de partculas de dimetro (d1) concentracin de partculas de dimetro (d2) energa desarrollada en el proceso

Camp y Stein (4) fueron los primeros en determinar que para fines prcticos, era necesario aadirle turbulencia al proceso y generalizaron la ecuacin de Smoluchowski para incluir las condiciones de flujo turbulento. As, de acuerdo con la expresin de Camp y Stein, la frecuencia de colisiones est expresada por la siguiente ecuacin:
Hij = 4/3 . n i . n j . R 3 . G ij

(2)

Floculacin

267

donde: (Hij) es el nmero de colisiones por unidad de tiempo y por unidad de volumen entre las partculas de radio (Ri) y (Rj); (ni) y (nj) son las concentraciones de las partculas colisionantes; (Rij) es el radio de colisin (Ri + Rj) y (G) es el gradiente de velocidad que, segn ellos, es igual a:
G=

(3)

donde: () (v) = = potencia total por unidad de volumen del fluido y viscosidad cinemtica.

La principal objecin a la expresin (2) se basa en el hecho de que esta ecuacin fue deducida para condiciones de flujo laminar y que pierde mucho de su sentido fsico cuando se la aplica a floculadores cuyo flujo es en su mayor parte turbulento, segn expresaron los autores (4) y posteriormente Snel y Arboleda (5). Gradientes de velocidad de una escala de longitud dada no contribuirn significativamente a la colisin de partculas ms grandes o ms pequeas que esta escala. As, el rgido modelo desarrollado por Smoluchowski para condiciones de flujo laminar no es enteramente aplicable a floculacin turbulenta. Otras alternativas fueron estudiadas por Frisch (6), Levich (7), y Saffman y Turner (8), quienes desarrollaron expresiones estrictamente formuladas para flujo turbulento. J = 12 n1 n2 R1-2 G (Levich) J = 1,3 R2 n1 n2 G (Turner) (4) (5)

Los dos ltimos autores llegaron a expresiones que, excepto por las constantes numricas, son equivalentes a la ecuacin (2). El supuesto bsico era que las partculas involucradas son mucho ms pequeas que la ms pequea escala de turbulencia, un supuesto que se encuentra fuertemente justificado en los sistemas de floculacin encontrados en la prctica del tratamiento de las aguas.

268

Manual I: Teora

A pesar de sus limitaciones tericas, la ecuacin (2) ha tenido amplia aplicacin entre los ingenieros sanitarios y muchos investigadores la han encontrado vlida bajo determinadas condiciones. Formas integradas de la ecuacin (2) para diferentes tipos de flujo fueron presentadas por Fair y Gemmell (9), Tambo (10), Swift y Friedlander (11), Wang (12) y otros. Partiendo de la ecuacin de Smoluchowski, Harris et al. (13) establecieron un modelo matemtico para la velocidad de aglomeracin de las partculas, admitiendo que el volumen de la partcula resultante es igual a la suma de los volmenes de las partculas aglomeradas y que su densidad permanece constante. A la menor de las partculas agregadas se la llama partcula primaria y su concentracin por unidad de volumen es (n1). Una fraccin de las partculas que colisionan se aglomera, otra no lo hace y otras se pueden desaglomerar, de acuerdo con las caractersticas de las partculas, del coagulante y del flujo (por ejemplo, estabilidad de los coloides, esfuerzos hidrodinmicos). En las ecuaciones que siguen se introducir, por lo tanto, un coeficiente de aglomeracin (n), que representa a la fraccin del nmero total de colisiones realizadas con xito. Los flculos restantes estn constituidos por las partculas i, j, k ..., cuyas concentraciones por unidad de volumen son ni, nj, nk ... y sus radios, i1/3R, j1/3R, k1/3R ... Inicialmente, para una suspensin dispersa, t = o
dn 1 = - n 3 dv a n1 dT dy

(6)

donde: () es una funcin de la distribucin de tamaos definida por:

n [i
i i =0 p i=o

p-1

1/3

+1 ]3
1

(7)

in

Floculacin

269

(a) es una relacin entre el radio de colisin de un flculo y su radio fsico:


a= ri i
1/3

Ri j 1/3 + j

(8)

() es una fraccin del volumen del flculo:


3 = R1 in1 i =1

4 3

(9)

y, dv es el gradiente de velocidad dy El tamao mximo de los flculos est limitado a un flculo de orden (p). El modelo propuesto no permite la determinacin del tamao mximo del flculo. Un enfoque ms simple fue tomado por Hudson (14), quien admite una distribucin bimodal compuesta solamente por flculos y partculas primarias cuyas variaciones de tamao en cada grupo no son significativas. En estas condiciones, = a = 1 y la ecuacin (6) se puede simplificar de la siguiente forma:
dv dn 1 = - . 4 3 . n1 nF R F . dy dt 3

(10)

donde: nF y RF son, respectivamente, el nmero de flculos por unidad de volumen y el radio de cada flculo. Siendo: () el volumen total de flculos y dv/dy, el gradiente de velocidad medio, la ecuacin (7) puede reescribirse del siguiente modo:
dn 1 = - G dT n1

(11)

270

Manual I: Teora

cuya integracin resulta en:


G nt = e - T n1

(12)

que es la ecuacin de Hudson. En esta ecuacin (n1) representa el material en suspensin al inicio de la floculacin (t = o) y (nt) representa la concentracin remanente de partculas (nmero de flculos) despus de un tiempo (T). La conclusin ms importante a que se llega mediante la ecuacin de Hudson es que la velocidad de floculacin depende del volumen total de flculos y no del nmero ni del tamao de las partculas primarias. La ecuacin (8) se aplica a la decantacin en manto de lodos. Considerando al tanque de floculacin como un reactor en serie con (m) nmero de cmaras, Harris et al. (13) demostraron que:
T m n1 ) = (1 + G m nm

Donde (n1) y (nm) representan las concentraciones de las partculas en la primera cmara y en la cmara de orden (m), respectivamente, y (T), el tiempo total de floculacin. La ecuacin anterior muestra claramente que una eficiencia dada puede ser obtenida en tiempos cada vez menores a medida que aumenta el nmero de cmaras de floculacin en serie. Harris et al. (13) y Parker et al. (15) identifican dos formas de ruptura de los flculos: (1) por erosin de las partculas primarias de la superficie de los flculos y (2) por fractura del flculo propiamente dicho, para formar un grupo de aglomerados floculentos de menor tamao. Para comprender el mecanismo de fragmentacin de los flculos, deben distinguirse dos modos de accin hidrodinmica de acuerdo con el tamao de los flculos, que pueden ser mayores o menores que la microescala de turbulencia:
1/4 = ( 3 / )

(13)

donde: ( ) (v) = = funcin de la disipacin de energa por unidad de masa del fluido y coeficiente de viscosidad cinemtica

Floculacin

271

Tomando la ecuacin de Camp y Stein:


G=
1/2

(14)

se puede estimar la microescala de turbulencia en funcin de G:


= G
1/2

(15)

Es til estimar la microescala de turbulencia para algunos valores de (G) usualmente aplicados al agua en la floculacin. Por ejemplo: Para G = 70 s-1, = 0,13 mm Para G = 30 s-1, = 0,2 mm Para G = 5 s-1, = 0,5 mm Para flculos menores que (), la fragmentacin no es significativa y sera causada por remolinos en la zona de flujo laminar, donde la disipacin de energa se realiza por efecto de la viscosidad; los flculos mayores que () son rotos por accin de la turbulencia con disipacin de energa por efecto de la inercia. El mximo tamao estable de un flculo ser:
d= C G
n

(16)

donde: C G n = = = coeficiente que depende de las propiedades de los flculos y del agua gradiente medio de velocidad, y exponente que depende del modo en que se rompen los flculos y de la escala de turbulencia que causa su fragmentacin: n n n = 2, para la erosin de flculos mayores que () = 1, para la erosin de flculos menores que () = 1/2, para la ruptura de los flculos, independientemente de su tamao

272

Manual I: Teora

Segn Argaman y Kaufman (16), el modelo terico de la floculacin, en su forma ms general, que combina los efectos de aglomeracin y ruptura de flculos, puede ser representado por:
dN = (funcin de aglomeracin) + (funcin de ruptura) dt

(17)

La funcin de aglomeracin o tasa de crecimiento de los flculos es definida por Argaman y Kaufman como:
dN A = KA N G dt

(18)

N G KA

= = =

concentracin de partculas primarias (m-3) gradiente de velocidad (s-1) coeficiente de aglomeracin

La funcin de ruptura puede ser escrita de la siguiente forma:


dN B = 2 KB No G dt

(19)

No KB

= =

concentracin inicial de partculas primarias al entrar en el floculador (m -3) coeficiente de ruptura

Si reemplazamos (18) en la ecuacin (17), esta se convierte en:


dN = K A N G + K B N G2 dt

(20)

o, integrando entre (t = 0; NO = N) y (t = T; Nt = N), se tiene:


No = 1+ K AG T 2 Nt 1+ KB G T

(21)

Esta ecuacin es vlida para un reactor de una sola cmara.

Floculacin

273

Admitiendo que los coeficientes KA y KB se mantienen constantes en un tanque con m cmaras de floculacin en serie (vase el cuadro 6.1), Argaman y Kaufman encontraron la siguiente expresin:
No = Nm (1 + K A G T/m )
m -1 m

(22)
G T/m )
j

1 + K B G T/m

i =0

(1 + K

donde N m es la concentracin de partculas que sale de la ltima cmara de floculacin y T es el tiempo total promedio de floculacin:
Cuadro 6-1. Valores de las constantes de aglomeracin y ruptura (16) Constantes KA KB Paletas 5,1 x 10-5 1,1 x 10-7 Turbinas 3,9 x 10-5 0,9 x 10-7

El trabajo experimental llevado a cabo por Argaman y Kaufman (16) consisti en pruebas de floculacin, mediciones del tamao de los flculos y de la turbulencia. En la figura 6-1 se puede apreciar una sntesis de los resultados obtenidos, que representa la ecuacin (22), interpretada a continuacin:
220 200 180 160 140 120 100 80 60 40 20 0 0 1.000 2.000 3.000 4.000

2,0 2,0 3,0

KA = 5,1 x 10-5 KB = 1,1 x 10-7 3,0

m=1 m=4

4,0 4,0

Valores de n / nm I I

T1 Sec

Figura 6-1. Relacin entre G, T y m segn la ecuacin de Argaman y Kaufman

274

Manual I: Teora

1)

Los parmetros fsicos que afectan directamente la eficiencia de un floculador son el tiempo de residencia, la compartimentalizacin y distribucin, la potencia total desarrollada y las caractersticas del campo de turbulencia. El efecto del espectro de turbulencia para un mecanismo de agitacin dado puede expresarse mediante el gradiente de velocidad, un coeficiente de eficiencia de las paletas (KA) y un coeficiente del espectro de energa (KB). Para un tiempo de residencia dado, la eficiencia se incrementa en forma casi lineal con el gradiente de velocidad hasta que este alcanza un valor mximo, ms all del cual cualquier incremento adicional resulta en una disminucin de la eficiencia. Para una eficiencia dada, existe un tiempo de residencia mnimo. El gradiente de velocidad asociado con este tiempo de residencia constituye un valor ptimo para una eficiencia dada, en el sentido de que cualquier otro valor, mayor o menor, dar como resultado una eficiencia menor. La compartimentalizacin de un sistema de flujo continuo ejerce una influencia considerable en la eficiencia del floculador. En sistemas con igual magnitud de tiempo de residencia se obtendr mayor eficiencia que en aquellos en que se ha incrementado el nmero de compartimentos del floculador.

2)

3)

4)

5)

Bratby et al.(17) demuestran que la relacin equivalente para un ensayo de coagulacin o un reactor en flujo de pistn (plug flow, m = 0) es la siguiente:
N o = K B G - - K B G -K A G T e N K A KA
-1

(23)

Bratby et al. (17) han demostrado que el coeficiente de ruptura de flculos KB es dependiente del gradiente de velocidad.
K B = k 1 ln G + k 2

(24)

donde k1 y k2 son constantes para una determinada agua.

Floculacin

275

El cuadro 6-2 muestra que K A y K B dependen de las propiedades fisicoqumicas del agua.
Cuadro 6-2. Constantes de floculacin de acuerdo con la ecuacin (14) (18) (Coagulante: sulfato de aluminio) Coeficiente de aglomeracin de flculos KA (10)-4 0,51 2,5 6,5 1,1 1,1 0,29 0,16 Coeficiente de ruptura de flculos KB (10)-7 1,10 3,5a 1,7 30,0 0,7 1,64 0,53

Calidad del agua cruda

Valores de G estudiados s-1

Referencia

Turb. artificial (25 mg/L) Turb. artificial (40 UN) Turb. artificial (85 UN) Agua superficial (8 UN) Agua superficial (80 UN) Agua superficial (2,5 UN) Agua superficial (5 UN)
a

15 - 200 40 - 222 90 5 - 450 30 - 80 100 20 - 90

Argaman y Kaufman (16) Bratby et al. (17) Richter (17) Hedberg (1970) Richter (1984) Bratby (1) Richter (17)

= valor promedio

Se verifica que para valores bajos de G, el coeficiente de ruptura es bastante pequeo, de manera que, en las condiciones de floculacin normalmente empleadas en la prctica (G entre 70 y 15 s-1), la ecuacin (22) se puede simplificar as:
T N o = 1 + KAG m Nm
m

(25)

276

Manual I: Teora

A partir de este modelo simplificado y con los resultados de cerca de 300 ensayos de floculacin realizados con agua del ro Iguaz, en Curitiba, Brasil, Richter (19) encontr la siguiente correlacin entre el coeficiente de aglomeracin KA y la turbiedad de agua cruda No (Figura 6-2).
-4 0,8 K A = 0,192 x 10 N o

(26)

Se demuestra, as, que el coeficiente de aglomeracin tampoco es constante; vara con la turbiedad del agua cruda. Cuanto mayor es la turbiedad de esta, mayor ser el coeficiente de aglomeracin. En la prctica, se sabe que siempre es ms difcil flocular aguas de baja turbiedad.
500 400 300
0, 5

200

R
Turbiedad del agua cruda

1,

32

10

-3

100 90 80 70 60 50 40 30

20

10 1.4 2 3 4 5 6 7 8 9 10 12 14 16 18 20

(K) 10 -4

Fuente: agua cruda del ro Iguaz (Curitiba, Brasil). Jar-tests Tiempo de floculacin: 15 min Gradiente de velocidad: G = 30 s-1

Figura 6-2. Correlacin entre la constante de floculacin y la turbiedad del agua cruda (18)

Floculacin

277

Turbiedad residual (TF)

Villegas y Letterman (20) realizaron un estudio de gran importancia prctica, en el cual relacionaron el tiempo de floculacin (T) y el gradiente de velocidad (G) con la dosis de coagulante. La figura 6-3 muestra los resultados experimentales con valores de (G) de 500, 200, 100 y 25 s-1. Ntese que para valores de G < 100 s-1, la turbiedad residual decrece a medida que se prolonga el tiempo de floculacin, hasta llegar a un mnimo despus del cual comienza a incrementarse.

36 32 28 24 20 16 12 8 4 0 10 20 30 40 50 60 70

Periodo de floculacin T (min)

Figura 6-3. Turbiedad residual versus tiempos de floculacin para diversos valores de G (20)

La figura 6-4 se obtiene al graficar los valores de turbiedad residual para tiempos de floculacin de 10, 15, 20, 30, 40 y 120 minutos. De acuerdo con la familia de curvas de la figura 6-4, para cada turbiedad residual (n*) existe un valor correspondiente de gradiente ptimo de velocidad (G*). El valor ptimo de (G*), en este caso, disminuye de 40 s-1 cuando T = 10 min, y a 20 s-1 cuando T = 120 min. La figura 6-5 es una representacin logartmica del valor ptimo de (G*) y del tiempo de floculacin (T), para una serie de experiencias. Las series A y B se diferencian entre s solamente en las condiciones de mezcla rpida (gradiente y tiempo de mezcla). Los resultados de ambas series, al coin-

Turbiedad residual (TF)

0 25 50 75 100 125

Valor de G (s-1 )

Figura 6-4. Turbiedad residual versus valor ptimo de G para diversos tiempos de floculacin (20)

278

Manual I: Teora

cidir en la misma lnea, indican que las condiciones de mezcla rpida no tienen mucho efecto en la relacin entre los parmetros (G) y (T) del proceso de floculacin. Las series C y D complementan estas experiencias haciendo variar la dosis de coagulante. Al incrementarse las dosis de coagulante, las rectas tienden hacia las abscisas. Las lneas rectas de mayor ajuste de todas las series tienen esencialmente la misma pendiente.
500 400 300

200

Valor ptimo de G* (s -1 )

100 90 80 70 60 50 40 30

20 15 10 1 2 3 4 5 678910 15 20 30 40506070 80 90 100 200 300

Periodo de floculacin T (min)

Figura 6-5. Valor ptimo de G versus periodo de floculacin (20)

Del anlisis de estas curvas se obtiene la siguiente expresin matemtica:


(G * )
2,8

T = K

(27)

siendo los valores de K = 4,9 x 10, 1,9 x 10 y 0,7 x 10 para dosis de sulfato de 10 mg/L, 25 mg/L y 50 mg/L, respectivamente. El hecho de que (K) es directamente proporcional a (G*)2,8 cuando (T) permanece constante y decrece cuando se aumenta la dosis de sulfato, indica que el valor de (G) ptimo disminuye al aumentar la dosis de sulfato.

Floculacin

279

Diversos proyectos realizados en el Per (21,22), Costa Rica1 y Brasil (23), en colaboracin con el CEPIS/OPS, permiten generalizar la ecuacin (27) en la forma siguiente:
n G T =K

(28)

en la cual los valores de (n) y (K) varan en funcin de la calidad de cada agua. As, se pueden obtener curvas representativas como las indicadas en la figura 6-6.
10 9 8 7 6 5 4 3 2

G (S-1)

100 90 80 70 60 50 40 30 20

10 1 2 3 4 5 6 7 8 910 20 30 40 506070 80 90 100 200 300

Periodo de floculacin T (min)

Figura 6-6. Correlacin de gradientes de velocidad ptimos versus tiempo de floculacin

Snel y Arboleda (5) demostraron que la ecuacin del gradiente de velocidad (G), deducida por Camp y Stein (4):
G = P

(29)

no es el parmetro ms apropiado para medir la intensidad de agitacin en un floculador de flujo turbulento.


1

Anlisis de laboratorio proporcionados personalmente por la doctora Victoria Pacheco, del Laboratorio de Acueductos y Alcantarillados de San Jos de Costa Rica. San Jos de Costa Rica, 1980.

280

Manual I: Teora

Del mismo modo que en el rgimen laminar, en el cual la tensin longitudinal debida al rozamiento entre dos lminas de corriente es igual a:
dv dy

(30)

existe otra tensin debida al rgimen turbulento, denominada esfuerzo cortante de Reynolds. Esta tensin est definida por:
dv = dy

(31)

donde () es el coeficiente de viscosidad virtual, de turbulencia o viscosidad de remolino. Por lo tanto, la tensin total estar dada por:
= ( + ) dv dy

(32)

y as, la ecuacin (29) tomar la siguiente forma:


P ( + )

G=

(33)

Esta ecuacin se vuelve igual a la expresin (29) cuando la disipacin de energa debida a la turbulencia es despreciable, o sea cuando el flujo es laminar. Cuando el flujo es turbulento, el coeficiente de viscosidad turbulenta aumenta rpidamente al incrementarse el nmero de Reynolds y alcanza valores muchas veces superiores a la viscosidad dinmica. En consecuencia, la viscosidad dinmica puede despreciarse y la ecuacin (33) se puede simplificar as:
G = P

(34)

Floculacin

281

El coeficiente de viscosidad turbulenta est definido por la expresin:


= 2 dv dy

o
= 2 G

(35)

donde:

= =

masa especfica longitud de la escala de turbulencia fsicamente definida como la distancia hasta la cual se disgrega un conglomerado de partculas sin perder su identidad.

Sustituyendo (35) en (34), resulta:


P G= 2
1/3

(36)

donde P/ es igual a , que es la potencia disipada por unidad de masa del fluido.
G = 2
1/3

(37)

Esta es la forma que Snel y Arboleda (5) proponen para la ecuacin (33) cuando el flujo es turbulento. 2.1 Parmetros operacionales

Los parmetros operacionales del proceso son el gradiente de velocidad (G) y el tiempo de retencin (T). Los valores de estos parmetros, segn los estudios realizados por Villegas y Letterman (20), son los que en forma conjunta van a producir la mayor eficiencia. A travs de investigaciones efectuadas (24), se ha determinado que el rango ptimo de gradientes de velocidad para floculacin vara entre 20 y 75 s-1 y el de tiempos de retencin entre 10 y 30 min, dependiendo de la calidad del agua.

282

Manual I: Teora

3.

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA FLOCULACIN Los principales factores que influyen en la eficiencia de este proceso son:

3.1

La naturaleza del agua; las variaciones de caudal; la intensidad de agitacin; el tiempo de floculacin, y el nmero de compartimentos de la unidad. Naturaleza del agua

La coagulacin y, por consiguiente, la floculacin son extremadamente sensibles a las caractersticas fisicoqumicas del agua cruda, tales como la alcalinidad, el pH y la turbiedad. Algunos iones presentes en el agua pueden influir en el equilibrio fisicoqumico del sistema, en la generacin de cadenas polimricas de los hidrxidos que se forman o en la interaccin de estos polmeros con las partculas coloidales, lo que afectar el tiempo de floculacin. La presencia de iones SO4=, por ejemplo, tiene marcada influencia en el tiempo de formacin de los flculos, en funcin del pH (vase la figura 6-7). La concentracin y la naturaleza de las partculas que producen la turbiedad tambin tienen una notable influencia en el proceso de floculacin. En todos los modelos matemticos de floculacin, la velocidad de formacin de flculos es proporcional a la concentracin de partculas. Vase, por ejemplo, la ecuacin (6), debida a Harris, Kaufman y Krone, y las ecuaciones de Hudson (10) y (12). En estas ecuaciones se ve que la velocidad de floculacin depende tambin del tamao inicial de las partculas. Estos aspectos tericos son generalmente confirmados en la prctica: por regla general, es ms fcil flocular aguas con elevada turbiedad y que presenten una amplia distribucin de tamaos de partculas. En tanto, las partculas de mayor tamao, que podran ser removidas en tanques de sedimentacin simple, tales como arena fina acarreada durante picos de elevada turbiedad, interfieren con la floculacin porque inhiben o impiden el proceso. Por este motivo, si la turbiedad del agua cruda fuera igual o superior a 1.000 UT, es indispensable la utilizacin de tanques de presedimentacin.

Floculacin

283

Un caso particular de floculacin, donde se manifiesta claramente la influencia de la concentracin de las partculas y se confirma la ecuacin (12) de Hudson (14), es la floculacin en manto de lodos. Estas unidades son, generalmente, parte integrante de sedimentadores de flujo vertical, con la floculacin procesndose en la parte inferior, normalmente en forma cilindro-cnica, donde se concentran los lodos depositados. De acuerdo con la ecuacin de Hudson, la floculacin es determinada por el producto adimensional (/) GT. Se resalta la importancia de la concentracin de volumen de flculos (), que normalmente est comprendida entre 5 y 20%. Esta concentracin, relativamente alta, explica los resultados plenamente satisfactorios con bajos valores de (G) = (< 5 s-1) y tiempos de floculacin relativamente cortos (< 15 min). Algunas unidades, para aumentar su eficiencia, presentan dispositivos para recircular los lodos. De las consideraciones anteriores surge el agrupamiento adimensional GT como un parmetro til para caracterizar el proceso de floculacin. Hasta la fecha, no existe todava un valor o escala de valores que represente la optimizacin del proceso. Mientras tanto, Harris et al. (13), con resultados obtenidos en experiencias de laboratorio, sugieren que este parmetro es del orden de 100.
Tiempo necesario para la formacin del flculo (min)

28

24

20

Curva A: 35 mg/L de sulfato de aluminio Curva B: adicin de 25 mg/L de SO4 Curva C: adicin de 50 mg/L de SO4 Curva D: adicin de 125 mg/L de SO4

16

12

4 4 5 6 pH 7 8

Figura 6-7. Efecto del ion sulfato sobre el tiempo de formacin del flculo de sulfato de aluminio

284

Manual I: Teora

3.2

Influencia del tiempo de floculacin. Compartimentalizacin


100 70 50

Porcentaje de turbiedad remocional

En todos los modelos propuestos para la floculacin, la velocidad de aglomeracin de las partculas es proporcional al tiempo. Bajo determinadas condiciones, existe un tiempo ptimo para la floculacin, normalmente entre 20 y 40 minutos. Mediante ensayos de prueba de jarras (jar tests), se puede determinar este tiempo, que, en la figura 6-8, result ser de alrededor de 37 minutos. La permanencia del agua en el floculador durante un tiempo inferior o superior al ptimo produce resultados inferiores, tanto ms acentuados cuanto ms se aleje este del tiempo ptimo de floculacin.

Velocidad de sedimentacin cm/min

30 20

10

2,5
7

1,0
5

3 2 0

0,3

20 40 Tiempo de floculacin (min)

60

Figura 6-8. Efecto del periodo de floculacin en la sedimentacin

Es necesario, por lo tanto, que se adopten medidas para aproximar el tiempo real de retencin en el tanque de floculacin al tiempo nominal escogido. Esto se puede obtener si se compartimentaliza el tanque de floculacin con pantallas deflectoras. Cuanto mayor sea el nmero de compartimentos, menores sern los cortocircuitos del agua, como lo muestra la figura 6-9. Como se puede apreciar en esta figura, cerca de 40% del agua se escapa del tanque en un tiempo menor que la mitad del tiempo nominal o terico, en un tanque de un solo compartimento. Si se tuviesen cinco compartimentos en serie, por ejemplo, esta proporcin se reducira a cerca de un 10%. Con la compartimentalizacin y la eleccin de valores adecuados para los gradientes de velocidad, se aumenta la eficiencia del proceso o se reduce el tiempo necesario de floculacin (o ambos), segn demostraron Harris y colaboradores (13). Gradientes elevados en los primeros compartimentos promueven una aglomeracin ms acelerada de los flculos; gradientes ms bajos en las ltimas cmaras reducen la fragmentacin.

Floculacin

285

10

Porcin de flujo retenido en un tiempo menor que el establecido

Nmero de compartimentos en serie

0 0 1 2 3

Relacin entre el tiempo efectivo y el tiempo terico de retencin

Figura 6-9. Compartimentalizacin y cortocircuitos

Por razones de orden prctico y econmico, el nmero de cmaras de los floculadores mecnicos no es muy grande; generalmente, no supera las seis unidades. Las recomendaciones de proyecto estipulan un mnimo de tres unidades. 3.3 Influencia del gradiente de velocidad

En todas las ecuaciones presentadas anteriormente y que caracterizan la velocidad de aglomeracin de las partculas en la floculacin ortocintica, aparece el parmetro de gradiente de velocidad como un factor de proporcionalidad. Cuanto mayor es el gradiente de velocidad, ms rpida es la velocidad de aglomeracin de las partculas. Mientras tanto, a medida que los flculos aumentan de tamao, crecen tambin las fuerzas de cizallamiento hidrodinmico, inducidas por el gradiente de velocidad. Los flculos crecern hasta un tamao mximo, por encima del cual las fuerzas de cizallamiento alcanzan una intensidad que los rompe en partculas menores. La resistencia de los flculos depende de una serie de factores:

De su tamao, forma y compactacin; del tamao, forma y naturaleza de las micropartculas; y del nmero y forma de los ligamentos que unen a las partculas.

286

Manual I: Teora

TeKippe y Ham (25) realizaron un estudio terico-prctico para determinar la influencia de la variacin del gradiente de velocidad en los diversos compartimentos de un floculador. Los datos de estos ensayos se incluyen en la figura 6-10 y permiten concluir que es necesario graduar el gradiente de velocidad en forma decreciente, evitando tramos intermedios con altos gradientes, que es el caso ms desfavorable. Los valores recomendados de gradientes de velocidad para floculacin se encuentran dentro de un rango de 100 a 10 s-1. Naturalmente, conviene realizar una compartimentalizacin con gradientes escalonados en forma decreciente. Por ejemplo, se pueden disponer cuatro cmaras de floculacin en serie, a las que se les aplican gradientes de 90, 50, 30 y 20 s-1, respectivamente, en la primera, segunda, tercera y cuarta cmaras. Despus de formados los flculos en la ltima cmara de floculacin, debe tenerse gran cuidado en la conduccin del agua floculada hasta los decantadores. Los gradientes de velocidad en los canales, compuertas o cualquier otra estructura de paso del agua floculada no deben ser mayores de 20 s-1. 3.4 Influencia de la variacin del caudal

Es conocido que al variarse el caudal de operacin de la planta, se modifican los tiempos de residencia y gradientes de velocidad en los reactores. El floculador hidrulico es algo flexible a estas variaciones. Al disminuir el caudal, aumenta el tiempo de retencin y disminuye el gradiente de velocidad. Al aumentar el caudal, el tiempo de retencin disminuye, el gradiente de velocidad se incrementa y viceversa; el nmero de Camp (Nc) vara en aproximadamente 20% cuando la variacin del caudal es de 50%. En el floculador mecnico, el efecto es ms perjudicial debido a su poca flexibilidad, ya que la velocidad permanece constante y el tiempo de residencia aumenta o disminuye de acuerdo con la variacin del caudal.

Floculacin

287

Gradientes de velocidad versus tiempo de retencin

Turbiedad residual (t f)

Gradientes de velocidad versus tiempo de retencin

Turbiedad residual (t f)

0,40

1,35

0,45 1,40

0,65 1,65

0,85 2,70

1,20

0,37 0,90

0,15 0,90

0,90

Figura 6-10. Efecto de la variacin del gradiente de velocidad en la turbiedad residual segn TeKippe y Ham (25)

288

Manual I: Teora

4.

FLOCULADORES

Se acostumbra clasificar a los floculadores como mecnicos o hidrulicos de acuerdo con el tipo de energa utilizada para agitar la masa de agua. Puede hacerse una clasificacin ms amplia si se tiene en cuenta el modo como se realiza la aglomeracin de las partculas. De acuerdo con este principio, podemos clasificarlos del siguiente modo: Floculadores de contacto de slidos, y floculadores de potencia o de disipacin de energa. El cuadro 6-3 ilustra esta clasificacin.
Cuadro 6-3. Clasificacin de floculadores

Contacto de slidos

Mecnicos Hidrulicos

Hidrulicos Potencia Mecnicos

Pantallas Helicoidales Medios porosos Tuberas Paletas Turbina

4.1

Floculadores de contacto de slidos

Los floculadores de contacto de slidos o de manto de lodos son controlados por la concentracin de slidos (C). Como esta vara continuamente, es necesaria una constante atencin del operador. Usualmente, los floculadores de contacto de slidos no son utilizados en nuestros proyectos de plantas de tratamiento. Han sido desarrollados y son ofertados generalmente por fabricantes de equipos, cada uno con sus caractersticas pro-

Floculacin

289

pias, que siempre resaltan sus ventajas ms aparentes. Normalmente forman parte de los tanques de decantacin de flujo vertical y constituyen unidades relativamente compactas. Antes de que aparecieran los decantadores de placas, paralelos o tubulares, presentaban precios inferiores a los proyectos convencionales, pero actualmente ya no tienen una ventaja muy significativa de precio. Por este motivo, y por ser unidades cuyo control y operacin son muy difciles, no sern tratadas con ms detalle. De ser considerados como alternativa de proyecto, adems del costo, debern examinarse los siguientes puntos: En cuanto al tamao de la instalacin, no son aconsejables para pequeas comunidades, carentes de personal altamente calificado, necesario para su operacin. El rgimen de operacin debe ser continuo o, por lo menos, por un periodo diario bastante largo, y no debe estar sujeto a variaciones de caudal, por la dificultad de formar y mantener un manto de lodos. Por el mismo motivo, se recomienda para aguas que mantengan ms o menos constantes sus caractersticas fisicoqumicas, con variaciones de calidad imperceptibles.

Estas unidades pueden ser, a su vez, hidrulicas o mecnicas, de acuerdo con la concepcin del diseo (figura 6-11).

a) Hidrulicos

b) Mecnicos

Figura 6-11. Floculadores de contacto de slidos

290

Manual I: Teora

4.2

Floculadores de potencia

En los floculadores de potencia, las partculas son arrastradas por el flujo de agua a travs del tanque de floculacin sin que prcticamente exista concentracin de slidos. Normalmente, los gradientes son prefijados en el proyecto. En algunos casos, pueden ser ajustados por el operador. De acuerdo con la forma de disipacin de energa, se pueden clasificar en hidrulicos y mecnicos. 4.2.1 Hidrulicos Los floculadores hidrulicos utilizan la energa hidrulica disponible a travs de una prdida de carga general o especfica. a) De pantallas

Los floculadores hidrulicos ms utilizados son los de pantallas, de flujo horizontal o de flujo vertical. En los primeros, el agua circula con un movimiento de vaivn, y en los segundos, la corriente sube y baja sucesivamente, contorneando las diversas pantallas (figura 6-12).

Figura 6-12. Floculadores de pantallas

Floculacin

291

La prdida de carga total es la suma de dos parciales. La primera, de menor cuanta, debida a la friccin en el canal; y la segunda, la principal, debida a los cambios de direccin. Esta puede ser calculada mediante la siguiente ecuacin:
nV h1 = 2/3 l r
2

(38)

donde: n V r l = = = = coeficiente de fraccin de Manning velocidad del flujo radio hidrulico de los canales longitud de canales en cada tramo

La prdida de carga debida a las vueltas:


h1 = K V 2g
2

(39)

coeficiente de prdida de carga

Los floculadores de pantallas de flujo horizontal son ms recomendables para pequeos caudales. Las pantallas pueden ser hechas de madera o de lminas de asbesto-cemento. Se puede dotar al sistema de floculacin de dispositivos tales como ranuras o marcos de fijacin, etctera, a fin de hacer posible el ajuste de espaciamiento entre las pantallas, as como el gradiente de velocidad. Tales dispositivos pueden encarecer o complicar el proyecto; por eso, deben merecer especial atencin del proyectista. Los floculadores de pantallas de flujo vertical pueden aplicarse a caudales mayores. Son ms profundos, tienen 4 metros o ms de profundidad. Su estructura puede ser adaptada a las adyacentes, con ventajas econmicas. Ocupan menor rea.

Planta Corte A-A

Figura 6-13. Floculador vertical tipo Alabama

292

Manual I: Teora

b)

Floculador Alabama

El floculador Alabama est constituido por compartimentos ligados entre s por la parte inferior a travs de curvas de 90 volteadas hacia arriba. El flujo es ascendente y descendente en el interior del mismo compartimento. Las boquillas permiten ajustar la velocidad a las condiciones de clculo o de operacin (figura 613). Estas unidades son muy vulnerables a las variaciones de caudal. Fcilmente se pueden generar espacios muertos y cortocircuitos. Como en estos floculadores el paso entre las cmaras se hace mediante orificios sumergidos, las prdidas de carga pueden calcularse por las siguientes frmulas generales:
Q = CA 2 gh

(40)

donde (h) es la prdida de carga en el orificio:


h= K V 2g
2

(41)

con los coeficientes C y K dependientes de la forma y dimensiones del orificio, dados en los manuales de hidrulica. Estas unidades, al igual que las anteriores, son muy sensibles a las variaciones de caudal. Fcilmente puede formarse un gran volumen muerto en la parte superior del floculador al disminuir apreciablemente el caudal. c) Helicoidal

Entrada de agua

Entrada de agua

En el proyecto ilustrado en la figura 6-14, el agua es admitida tangencial-mente por la parte superior y sale de la cmara de floculacin a travs de una curva dotada de unas guas paralelas como una turbina Francis, lo que ayuda a generar el movimiento helicoidal (26).

Figura 6-14. Floculador helicoidal

Floculacin

293

En los floculadores helicoidales, la energa hidrulica se usa para generar un movimiento helicoidal en el agua, inducido por su ingreso tangencial en la cmara de floculacin. En la prctica, el helicoide que se forma no es de dimetro constante, como se muestra en la figura respectiva, sino que el dimetro disminuye al aproximarse al fondo. Se establece una distribucin de velocidad de mayor a menor, inconveniente para la formacin del flculo. d) De medio poroso

La floculacin en medios porosos se est aplicando principalmente en pequeas instalaciones, debido a su elevada eficiencia y bajo costo. Se distinguen dos tipos bsicos: floculacin en un medio poroso fijo (o floculacin en medio granular) y floculacin en un medio poroso expandido (floculacin en lechos de arena expandida). Ambos fueron utilizados inicialmente en la India. La floculacin en medio granular ha sido recientemente estudiada con cierta profundidad en Amrica Latina, en colaboracin con el CEPIS/OPS (23,27) y ya es aplicada con xito en algunas instalaciones (28). Consiste en hacer pasar el agua, despus de haberle aplicado los coagulantes, a travs de un medio granular contenido en un tanque (flujo vertiPara tanque de decantacin cal, vase la figura 6-15) o canal (flujo horizontal). El flujo normalmente es laminar y la eficiencia es extraordinaria. Puede flocular Floculador satisfactoriamente en pocos minutos. El floculador de lecho de arena expandido consiste en una columna a travs de la cual el agua cruda pasa en sentido ascendente, despus de haber recibido el coagulante. La velocidad del agua es ajustada de tal modo que la expansin sea de alrededor de 6 a 10%. Esto evita la obstruccin del medio poroso.

Coagulacin

Agua cruda

Figura 6-15. Floculador de medio poroso

294

Manual I: Teora

La arena contribuye a que se logre una agitacin uniforme durante el proceso de floculacin. En este tipo de unidad la prdida de carga unitaria se calcula mediante la frmula de Forchheimer:
J = aV + bV2

(42)

donde: V = ayb = velocidad aparente o velocidad promedio en la seccin en m/s coeficientes que dependen de las caractersticas granulomtricas del material

El gradiente de velocidad se calcula mediante la expresin:


G= V J

(43)

= = =

porosidad del medio peso especfico del agua viscosidad del agua

e)

Floculadores de mallas (28)

El uso de telas generalmente ha sido restringido a la funcin de filtracin gruesa en la remocin de cuerpos flotantes o en suspensin de dimensiones relativamente grandes, en tomas de agua y en la entrada de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Con esta finalidad, generalmente se emplean mallas con una abertura que vara entre 2 y 20 milmetros, de alambre de acero galvanizado o acero inoxidable, o de hilos de nylon. Una aplicacin particularmente interesante fue ensayada por primera vez en la floculacin del agua en 1960, por el Ing. Thomas M. Riddick. l dise un floculador mecnico en el cual las paletas fueron sustituidas por una tela de alambre con un espaciamiento de la malla de aproximadamente 5 centmetros. Su idea era aumentar la tasa de colisin entre flculos y entre coloides y flculos a travs de un aumento extraordinario en la superficie de cizallamiento. Este tipo de elemento genera una distribucin de gradientes de velocidad ms uniforme y de ma-

Floculacin

295

yor intensidad en la masa lquida, lo que posibilita una reduccin sustancial en el tiempo de floculacin (figura 6-16). Sin embargo, por la falta de mtodos y criterios simples y bien definidos de dimensionamiento, este eficiente dispositivo de floculacin fue olvidado por casi dos dcadas. No ha sido utilizado en otros diseos a no ser los del Figura 6-16. Floculador de T. Riddick propio Riddick y, recientemente, en 1979, por la SANEPAR, en el diseo de ampliacin de la planta de tratamiento del ro Iguaz, en Curitiba, Brasil. Segn Richter (28), en una tela de malla cuadrada, la porosidad () se puede calcular por la expresin:
= (1 - nd )2

(44)

donde n es el nmero de hilos en un dimetro d por unidad de longitud de la tela. La figura 6-17 representa el comportamiento de la lnea piezomtrica en un canal o tubera donde se interpuso una tela de manera perpendicular a las lneas de flujo. Hay una prdida de carga sbita en el plano de la tela, lo que indica una resistencia al flujo mucho ms elevada que la debida a las paredes del canal (prdida continua). La prdida de carga a travs de la tela est dada por:
h=K V 2g
2

(45)

donde V es la velocidad promedio de aproximacin en el canal y K el coeficiente de prdida de carga, cuyo valor es funcin de las caractersticas geomtricas de la tela y del nmero de Reynolds referido al dimetro de la malla.

296

Manual I: Teora

Plano de la tela Plano de la tela

e e h e x = 4 5e
Lnea piezomtrica

-1

2 X/D

5 X/e

Figura 6-17. Prdida de carga en las telas

( R e )d =

Vd

(46)

La figura 6-18 representa configuraciones tpicas de la variacin del coeficiente K en funcin del nmero de Reynolds en telas de diferentes porosidades. Se verifica que, para valores elevados de porosidad y para nmeros de Reynolds (Re)d superiores a 500, el coeficiente de prdida de carga puede ser calculado por la siguiente expresin:
K = 0,55 1 - 2
2

(47)

El gradiente de velocidad en un floculador hidrulico es:


G=

Qh

(48)

Floculacin

297

donde:

y Q h

= = = = =

coeficiente de viscosidad absoluta peso especfico del agua caudal prdida de carga en el paso a travs de la tela volumen de lquido donde la energa hidrulica es disipada

Se puede admitir, de un modo simplificado, que la energa hidrulica necesaria para vencer el paso del agua por la tela es casi integralmente disipada en el plano de la tela, a una distancia aguas abajo aproximadamente igual a cuatro o cinco veces el espaciamiento (e) entre los hilos. As, el volumen lquido () en el cual es disipada la energa hidrulica es de aproximadamente:
=4 Ae

(49)

siendo A el rea del corte transversal del canal o tubera donde se coloca la tela. Sustituyendo (2.40) en (2.39) y siendo Q = A.V y h = KV2/2g, resulta:
G= K 3 . .V 8g e

1 K 1,5 G= . .V 6 e

(50)

A temperatura de 20 C, ser:
G = 350 K . V 1,5 e

(51)

en las unidades del sistema tcnico.

298

Manual I: Teora

4.2.2 Mecnicos Los floculadores mecnicos utilizan energa de una fuente externa, normalmente un motor elctrico acoplado a un intercambiador de velocidades, que hace posible la pronta variacin de la intensidad de agitacin. a) De paletas

K 5

Sentido de aumento de la porosidad ( 1< 2< 3<......) 1

10

102 Re

103

104

Figura 6-18. Variacin de K con Re

Los floculadores mecnicos ms utilizados son, sin duda, los de movimiento giratorio con paletas paralelas o perpendiculares al eje (figuras 6-19 y 6-20). El eje puede ser horizontal o vertical. Estos ltimos normalmente son ms ventajosos, porque evitan cadenas de transmisin, y tambin los pozos secos para la instalacin de los motores. Su mantenimiento es difcil, pero cuando han sido bien proyectados, duran aos sin dar mayores problemas.
Rij b

b = 3,80

Soporte D
Rej Rij

1,20 1,60 2,00 Paletas de madera

n b l1 b l2

Figura 6-19. Floculadores mecnicos de paletas

Floculacin

299

Constituyen una alternativa simple, adoptada en decenas o centenas de instalaciones con resultados satisfactorios. El proceso usual de clculo considera el nmero total de paletas, sumando las que estn a la misma distancia del eje. Esto puede conducir a errores en la estimacin del gradiente, como se ver a continuacin. Las frmulas indicadas son las usadas hasta el momento:
G = 112
3 3 3 3 C D (1 - k ) N l b ( N 1 r 1 + N 2 r 2 + ...)

(52)

Si las paletas son perpendiculares al eje:


G = 56
3 4 4 C D (1 - k ) N b ( N 1 r 1 + N 2 r 2 + ...) 3

(53)

donde: CD = coeficiente de arrastre, que depende de la relacin (l/b) de las paletas.

Para nmeros de Reynolds mayores de 1.000 y paletas planas: CD l/b 1,16 1,00 1,20 5,00 1,50 20,00 1,90

n = r, l y b = N1, N2 =

relacin entre la velocidad del agua y la de las paletas; k = 0,25 es un valor normalmente adoptado en diseo velocidad de rotacin de las paletas en r. p. s. elementos geomtricos del agitador, instalados en una cmara de volumen nmero de paletas en posicin 1, 2,..., etc.

Los floculadores giratorios estn normalmente provistos de cuatro brazos fijados al eje y, por lo tanto, tienen cuatro paletas en la posicin 1, cuatro en la posicin 2, etctera (vase la figura 6-20). Un nmero muy grande de paletas, como en este caso, exige al motor una potencia elevada, pero que puede no producir el gradiente deseado.

300

Manual I: Teora

Por el contrario, en el caso de un floculador ms simple, dotado de paletas en un solo plano, el clculo del gradiente de velocidad es ms confiable, como fue demostrado por Richter (18) mediante observaciones y experiencias prcticas. Cuando la velocidad de rotacin de las paletas aumenta, k tiende a decrecer, es cero con el uso de estatores. De este modo, es el movimiento de las paletas el que, en la prctica, determina el gradiente de velocidad promedio, que, segn Camp, es (P / ) 1/2.

Figura 6-20. Floculador mecnico de eje vertical del tipo de paletas

En estas condiciones, consideremos en la cmara de floculacin un agitador mecanizado, dotado de cuatro brazos, con una paleta en cada brazo y a la misma distancia del eje, de acuerdo con la figura 6-21. El volumen de la cmara puede ser considerado como subdividido en cuatro partes, cada una bajo la accin de una paleta por vez, en su movimiento de rotacin. La potencia disipada por una paleta en este cuarto de volumen es proporcional al arco AoA1. De este modo:
Potencia A o A1 G= tot/4
1/2

(54)

donde tot es el volumen total de la cmara de floculacin. Como la potencia que una paleta disipa en esta rea es 1/4 de la que disipara al completar una vuelta, el gradiente de velocidad promedio alrededor del punto A ser:

Floculacin

301

Pot. de 1 paleta G= tot

1/2

(55)

y este mismo gradiente est siendo aplicado simultneamente por las dems paletas a los puntos B, C y D. Esto significa que el gradiente de velocidad es independiente del nmero de paletas que ocupan la misma posicin en relacin con el eje. La nica ventaja de un mayor nmero de paletas es la mayor homogenizacin. El efecto es similar al de un floculador hidrulico con un nmero muy granD de de cmaras o deflectores.
A2

En la planta de tratamiento de Iguaz, Paran, Brasil, existen dos sistemas de floculacin iguales e independientes, dotados de agitadores mecnicos. A uno de ellos, de cada dos paletas de la misma trayectoria, le fue retirada una.

V/4 A

1 Las dems condiciones permaB necieron idnticas para los dos sistemas y no se ha observado ninguna diFigura 6-21. Esquema del trabajo ferencia en la eficiencia de la flocumecnico del floculador lacin que pudiese ser atribuida al mayor o menor nmero de paletas. La potencia consumida por los motores es menor en el sistema modificado.

La principal conclusin de este anlisis es que el gradiente de velocidad calculado a partir de la suma de las potencias disipadas por diversas paletas que recorren la misma trayectoria resulta menor que el gradiente de velocidad real deseado. Para guardar coherencia con los valores del gradiente determinados en jar-tests estandarizados (con el equipo de la Phipps & Bird, por ejemplo), se deben disear floculadores giratorios con paletas en un solo plano; es decir, con apenas dos brazos o dos paletas en la misma posicin con relacin al eje. Con ello, y considerando que K = 0, los gradientes de velocidad son calculados mediante las frmulas siguientes:

302

Manual I: Teora

Paletas paralelas al eje (56)

Paletas perpendiculares al eje


3 4 4 C D . n b . ( r 1 + r 2 + ...)

G = 79

(57)

b)

De turbina

Los floculadores del tipo turbina se dimensionan del mismo modo que los mezcladores rpidos. Como las velocidades perifricas mximas son superiores a 0,75 m/s, el agua tender a girar acompaando el movimiento de la turbina, a no ser que se prevea la instalacin de deflectores o pantallas para estabilizar el movimiento (figura 6-22). La potencia aplicada al agua por unidad de volumen es, en rgimen turbulento:
P = K n D
3 5

(58)

donde: K
n D

= = = =

una constante para nmeros de Reynolds elevados superiores a 10.000, que vara con el tipo de impulsor y con la forma y dimensiones del tanque densidad velocidad de rotacin en r. p. s. dimetro de la turbina en m volumen de la cmara de mezcla en m3

Con estas unidades, la potencia resulta en kilogrmetros por segundo por metro cbico.

Floculacin

303

Tabique divisorio

Disco giratorio

Aletas Eje

Figura 6-22. Floculador mecnico de turbina

304

Manual I: Teora

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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