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TENDENCIAS DE LA EDUCACIN A DISTANCIA EN AMRICA LATINA

Para que la educacin siga siendo una esperanza de mejores condiciones de vida en Amrica Latina, necesita abrirse ms y superar las distancias de tiempo y lugar, pero sobre todo, superar las distancias sociales, econmicas y culturales.

Manuel Moreno Castaeda Introduccin Pareciera que Amrica Latina naci con el sino de la bsqueda de horizontes ideales que pretenden lograrse muchas veces por va de la educacin y la bsqueda de s misma, como una comunidad continental que ha querido ser una nacin que comparte historia y deseos de un destino comn, con la esperanza de que la situacin siempre puede ser mejor, utopa que tenemos en la pedagoga esperanzadora de Freire, y la educacin a distancia, que surge como una esperanza ms para que la educacin no sea un privilegio de unos cuantos y pueda ser un camino confiable y que todos tengamos acceso a los bienes esenciales para una vida con bienestar. Las esperanzas en la educacin a distancia se han cifrado fundamentalmente en que: a) mediante ella se puede lograr una mayor cobertura y alcance, con menores costos; b) sea posible una mejor adecuacin de los servicios educativos a las condiciones de vida y estudio de las personas, y c) se logre una mayor independencia en el estudio con respecto a la docencia, al basarse en el auto didactismo y en procesos autogestivos de aprendizaje. Muchas veces se exageran las posibilidades de la educacin a distancia, creyendo o haciendo creer que con ella pueden resolverse todos los problemas educativos; al respecto, segn Casas Armengol (1996: 14), se piensa en algunos casos que la educacin a distancia es una especie de instrumento milagroso o panacea que permitir, sin mayores esfuerzos, resolver muchos de los problemas educativos crticos que la educacin convencional no ha logrado resolver, y agrega:
Efectivamente, la educacin a distancia s es un instrumento estratgico y poderoso, de especial significacin para la crtica situacin actual de las sociedades latinoamericanas, pero slo lograr su pleno potencial si se identifican y toman en cuenta los factores limitantes que plantea el contexto social particular y tambin los obstculos derivados de la dinmica institucional.

ste es precisamente el sentido de este estudio, del cual ahora presento este avance. Creo que muchos proyectos de educacin a distancia se han planteado como un remedio para todos los males en unos casos, y en otros, slo por imitacin de la innovacin, importando o improvisando programas pero sin considerar las propias necesidades y condiciones de operacin, o la literatura producida como resultado de las investigaciones realizadas en este campo, que han sido pocas y limitadas. Es propsito de este estudio analizar las principales manifestaciones de educacin a distancia en Amrica Latina, centrndose en estudiar sus expectativas, tendencias y perspectivas a partir de los rasgos que caracterizan los modelos vigentes y los deseados. Se trata de analizar 1

tendencias y perspectivas empezando por su conceptualizacin, para luego describir la diversidad de modelos y estilos de operacin a partir de sus diferentes orgenes, considerando las influencias externas, en especial, europeas y norteamericanas, y las propuestas de los organismos internacionales, para continuar con la revisin de alianzas que se realizan sobre todo con el impulso y en el contexto de las redes de informacin y comunicacin, y concluir con un anlisis de las perspectivas y nuevos caminos que se abren. Con esa base, me permito hacer algunas recomendaciones basadas en las reflexiones de las experiencias vividas y conocidas, con principios, polticas y acciones enfocadas a una nueva va basada en la construccin compartida de proyectos latinoamericanos de educacin a distancia desde Latinoamrica. Conceptualizacin A propsito de Latinoamrica, habra que empezar por decir que es un continente que no se define en trminos geogrficos; una muestra es cmo cruza el Ro Bravo hacia el norte y se manifiesta de manera viva y creciente en Estados Unidos de Norteamrica y en Canad. No son trozos y trazos de tierra lo que nos une, pues tambin la vemos manifiesta en las islas que rodean al continente, sino lazos sociales, culturales, lingsticos y utpicos. Es una nacin multicultural y multicolor que hunde sus races en los pueblos prehispnicos de Amrica, se nutre de las culturas latinas que llegaron de Europa, entre ellas la espaola, portuguesa, francesa y la italiana y las ricas arribazones culturales de Asia y frica. Esa esencia del espritu latinoamericano ha adquirido muchos matices con el contacto y a veces choque con otras culturas, lo que ha dado origen a una gran variedad de manifestaciones que se reflejan en su situacin y problemtica educativa, que vista histricamente, podemos ver en ella, desde las invasiones europeas, una constante imposicin de modelos externos, con importantes propuestas surgidas en Latinoamrica, algunas como posturas alternativas y otras desde el ejercicio del poder. Desde esta situacin, se han buscado muchas salidas, entre ellas la educacin a distancia, a la que dedicamos estas reflexiones. Educacin abierta y a distancia Para empezar, hay que hablar de la confusin de conceptos en diferentes contextos y entornos, educacin abierta, educacin a distancia, aprendizaje en ambientes virtuales o el anglicismo elearning, conceptos que aunque coinciden en el sentido de que todos se basan en la necesidad de dar cabida a personas que no acceden a los sistemas escolares tradicionales, cambian de acuerdo con sus distintos contextos, aunque en muchos casos los trminos abierta y a distancia se usan como sinnimos o se confunde su uso. Educacin abierta, a diferencia de otros lugares, sobre todo Europa, donde lo abierto est ms referido al libre ingreso a las instituciones educativas, sin necesidad de documentar los estudios previos, en la mayora de los pases de Amrica Latina se refiere a la flexibilizacin de los procesos escolares tradicionales, como la asistencia a clases, el calendario escolar y los tiempos de evaluacin para certificar lo aprendido; pero documentar los estudios escolares antecedentes sigue siendo una obligacin. La educacin a distancia est ms referida a las estrategias metodolgicas y tecnolgicas que posibilitan la entrega de contenidos educativos y la comunicacin entre 2

participantes de un proceso educativo que no coinciden en tiempo y lugar; aunque parezca paradjico, la principal intencin que anima a la educacin a distancia es que sta no exista, como dice Arboleda (2002: 5):
A pesar del trmino distancia, este tipo de educacin busca estar ms cerca de la realidad a la que est vinculado el usuario, que, generalmente, trabaja en un campo afn al que convierte en objeto de estudio. O sea que la educacin a distancia asume el entorno socio-laboral del estudiante para identificar all nuevos contextos que faciliten un aprendizaje activo conectado con las necesidades de desarrollo personal, comunitario e institucional.

Dadas las ambigedades en su uso y no siendo el propsito de este trabajo cuestionar el concepto o la utilizacin del trmino, tomar la educacin a distancia no en su acepcin literal, sino en su intencin de superar las distancias que separan a muchos latinoamericanos de los servicios educativos. En sntesis y desde un enfoque social, debemos ver el sentido de la educacin a distancia ms all de la superacin de las distancias espaciales o temporales, lo que puede superarse con diversos recursos metodolgicos y tecnolgicos. Nuestro verdadero reto est en que superemos las grandes distancias sociales, culturales y econmicas, que se reflejan en las desigualdades de acceso a los servicios educativos, que todava se ven como una esperanza para lograr mejores condiciones de vida.

Diversidad de modelos y estilos de operacin Si echamos un vistazo a la educacin a distancia en Amrica Latina, podemos observar un panorama cuya principal caracterstica es la diversidad, en la que quiz podamos encontrar rasgos comunes y cuya bsqueda anima este estudio.

Origen y tendencias Segn sus orgenes, condiciones y propsitos por los que surgen, se podran hacer muchas clasificaciones; sin embargo, aqu slo intentar lo que para este ensayo me parece ms significativo. Orgenes distintos llevan a distintas tendencias y distintos escenarios. En este sentido, podemos ubicar al menos cinco orgenes y direcciones: modelos propios surgidos tanto por las polticas estatales como por iniciativas privadas; la influencia de instituciones educativas norteamericanas; la influencia de instituciones educativas europeas, y las recomendaciones de organismos internacionales y corporaciones con educacin a distancia que han devenido en universidades corporativas. Es innegable la gran influencia en nuestra cultura educativa en general y de manera especial en educacin a distancia de los modelos, oferta y presiones externas, no slo ahora sino a travs de nuestra historia. Nuestra educacin pas del medioevo espaol al imperialismo ingls con las escuelas lancasterianas, a la moda francesa con los liceos y la escuela preparatoria de los positivistas, los matices afrancesados de fines del XIX y principios del XX, la influencia alemana con Froebel y los kindergarten, luego la influencia gringa con la secundaria, que quiso ser el High School o las nuevas universidades tecnolgicas, que quieren imitar a los colleges, y ahora con la educacin a distancia, instituciones de los pases con ms poder econmico que aprovechando sus avances tecnolgicos, los excedentes de su produccin acadmica y la necesidad de educacin 3

superior en modalidades flexibles que no alcanzan a abastecer las instituciones latinoamericanas, se introducen con mucha facilidad en nuestros sistemas educativos. Se est dando una forma de invasin cultural y educativa al interior de nuestro contexto imponiendo una visin del mundo ajena a nuestro entorno y paralizando nuestra posibilidad de crear propuestas ms autnticas, acordes con nuestras necesidades y propsitos.

Modelos propios En cada regin y en cada momento histrico la educacin a distancia ha atendido a diferentes poblaciones y en los distintos niveles educativos, surgidos por la necesidad de encontrar soluciones a las demandas de educacin. Sus primeras acciones y de ms trascendencia se han dado en la capacitacin para el trabajo, de manera muy especial en la formacin y actualizacin de profesores de educacin bsica; es en este campo donde la educacin a distancia ha sido mejor aprovechada, y quiz tambin donde se tienen los mejores modelos y materiales educativos. Entre los ejemplos pueden mencionarse en Mxico, el Instituto Federal de Capacitacin del Magisterio (IFCM) de 1945 a 1971, y la Universidad Pedaggica Nacional desde 1978; en Colombia la Universidad de San Buena Ventura con su licenciatura en educacin; la Fundacin Brasilea de Educacin, la Universidad de San Carlos en Guatemala y muchas ms.

La influencia de instituciones educativas norteamericanas Esta influencia se ha visto sobre todo en el seguimiento de modelos de universidades escolarizadas que han incorporado estudios abiertos y a distancia, de manera especial en los ltimos aos con la aparicin de las nuevas tecnologas para la informacin y la comunicacin. Entre otros casos, podemos mencionar los siguientes: la Universidad de Columbia britnica, a travs del Tec de Monterrey y las aportaciones de Tony Bates; Penn State University, en especial con Michael Moore, la revista del Centro de Estudios Americanos de Educacin a Distancia y el Consorcio Red de Educacin a Distancia que ah tena su sede y ya se han mudado a la universidad Nova de Florida; San Diego State University, con el International Training Center y la Jones, que ha tomado un gran impulso en los ltimos das.

La influencia de instituciones educativas europeas La influencia de instituciones educativas europeas se puede ver tanto por su oferta directa de estudios en Latinoamrica, por imitacin de sus modelos o por alianzas entre instituciones de ambos continentes. Estas influencias se fortalecieron especialmente a partir de la Universidad Abierta de Inglaterra, para instituciones que se dedican exclusivamente a estas modalidades, como la Universidad Nacional Abierta de Venezuela, cuya imitacin acrtica no parece haber sido muy exitosa, segn Casas Armengol (1996: 25): En este sentido, varias instituciones y programas de Amrica Latina han reflejado una fuerte influencia del modelo respectivo de la Open University de Gran Bretaa, con resultados que distan de ser satisfactorios, tanto en los materiales producidos como en los procesos de tutora. 4

Otra influencia muy fuerte ha sido la de la Universidad Nacional a Distancia de Espaa, con diferentes estrategias y sentidos: su oferta directa o a travs de sus centros asociados; por la imitacin de sus procedimientos; mediante los organismos que ha creado, como la Asociacin Iberoamericana de Educacin Superior a Distancia (AIESAD), y ahora con la Ctedra UNESCO, que dirige Garca Aretio. Otras instituciones europeas de educacin abierta y a distancia, como la Universidad Abierta de Alemania o el Centro Nacional de Educacin a Distancia de Francia, han influido menos, quiz por cuestiones lingsticas y culturales.

Las recomendaciones internacionales La aceptacin de las recomendaciones de organismos como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, la OECD y la UNESCO, sta cada vez ms en consonancia con aquellas, pero sobre todo a nivel de nuestra regin la accin desarrollada por la Organizacin de Estados Americanos. Estas influencias pueden verse en muchos de nuestros programas de educacin a distancia. Por mencionar algunos de los ms conocidos, demos la palabra a Casas Armengol (1996: 98), no slo como estudioso de esta modalidad educativa, sino como protagonista de la misma: Los orgenes de los proyectos de educacin a distancia en Amrica Latina deben buscarse en la V Reunin del Consejo Interamericano de la OEA, realizada en Maracay en 1968 y: La Universidad Estatal a Distancia y la Universidad Nacional Abierta nacieron bajo los auspicios de los gobiernos respectivos y la ayuda de la OEA; especificando que:
finalizado el proyecto especial 37, la OEA aprob un nuevo proyecto multinacional de educacin a distancia donde se incorporaron Bahamas, Colombia, El Salvador, Honduras y Per. La OEA financi viajes de estudio e investigaciones, para poner en contacto con las instituciones europeas pioneras en el campo de la educacin abierta y a distancia, como la Open University de Inglaterra y la UNED de Espaa, a las instituciones similares americanas.

Otro proyecto muy apoyado por organismos internacionales es la telesecundaria mexicana, como una muestra de cmo atender a grandes masas de poblacin con el aprovechamiento del gran potencial de las telecomunicaciones.

Corporaciones con educacin a distancia Surgidas de las empresas generalmente transnacionales, aunque no nicamente, que han devenido en universidades corporativas, surgidas quiz por la incapacidad de las instituciones educativas de ofrecer de manera oportuna y pertinente capacitacin para el trabajo. Esto se puede ver con mucha fuerza en el mercado estadounidense, donde podemos ver la Universidad de las hamburguesas de MC Donalds, la Motorota University, la HP University, la de Walt Disney y cientos ms. Tambin en Latinoamrica podemos ver empresas como Petrobras y O Globo en Brasil; las compaas de petrleos en Venezuela y los sistemas bancarios de diversos pases ya cuentan con sus propios sistemas educativos.

A este respecto, no deja de ser interesante la siguiente advertencia de Arboleda (2002:17):


Estas experiencias de pedagoga corporativa nos permiten analizar un fenmeno muy interesante y no menos preocupante para los educadores y directivos acadmicos en especial, cual es la manera creciente como el aprendizaje se est desplazando de las universidades y colegios formales a las empresas que se han venido convirtiendo a su vez por necesidades de servicio en entidades educativas con la finalidad especfica de ser ms competitivas. La competitividad en esta caso est muy cercana a la pertinencia del aprendizaje para el desempeo laboral, lo cual debera ser un ejemplo y al mismo tiempo un campanazo de alerta a las instituciones educativas formales y a los mismos departamentos, oficinas, escuelas, institutos o como se denominen las dependencias encargadas de la mejor preparacin de los funcionarios de las entidades estatales.

O tambin, como Casas Armengol nos advierte en su escrito acerca de la viabilidad de la universidad virtual en Amrica Latina:
Est surgiendo en forma amenazante un formidable competidor para todas las universidades, constituido por corporaciones multinacionales dedicadas a las comunicaciones, formacin empresarial, informaciones y entretenimiento. Estas instituciones que manejan con gran eficiencia y poder los mayores adelantos tecnolgicos, pueden volcarse hacia el campo educativo con grandes ventajas de calidad y costo, pues estaran en condiciones de contratar a los educadores ms destacados y ofrecer as programas educativos muy econmicos, atractivos, con gran difusin y de fcil aceptacin internacional.

Esta penetracin se facilita por el burocratismo y poca flexibilidad de las instituciones educativas tradicionales, la gran lentitud en su actualizacin curricular y su desvinculacin con la vida y las necesidades reales, mientras que las empresas requieren una estrecha relacin entre aprendizaje y trabajo y una alta y continua especializacin, en la que muchas universidades se han mostrado impotentes. As, la educacin a distancia en Amrica Latina se encuentra en una situacin de gran competitividad con varios frentes, empezando por lo de siempre, las resistencias de las prcticas en la educacin presencial, pero ahora adems, como resultado de la globalizacin, el potencial creciente de las tecnologas de la informacin y la comunicacin y la nueva dinmica del desarrollo econmico, en donde la gestin del conocimiento como proceso e insumo est siendo asumida por las empresas que ya no esperan tanto de las instituciones educativas, por la rigidez de sus planes de estudio, el burocratismo de sus procesos institucionales y su lentitud para responder a la demanda Educativa. Esto ha dado por resultado una gran expansin de acciones educativas de corporaciones que rebasan no slo a las instituciones educativas tradicionales, sino tambin a las mismas naciones. Ante este panorama, las instituciones latinoamericanas tienen un futuro, si bien incierto y muy difcil, tambin est pleno de posibilidades, con una gran variedad de rumbos que caracterizan y seguirn caracterizando su diversidad.

La diversidad de nuestros modelos Bien sea que algunas instituciones o programas hayan surgido y se dediquen exclusivamente a modalidades no escolarizadas, o que siendo tradicionalmente presenciales hayan incorporado en distintos grados y dimensiones la educacin abierta y a distancia, as como distintas estrategias y medios, esto ha dado origen a una gran variedad de modelos y estilos de operacin.

Las nacidas abiertas, en las que mucho influyeron las universidades nacionales abiertas de Europa, se inician con una administracin apropiada para un sistema abierto, aunque muy ligadas a la asesora presencial y haciendo poco uso de las tecnologas de comunicacin. Las ms conocidas son la Universidad Nacional Abierta de Venezuela y la Universidad Estatal a Distancia de Costa Rica, y ms reciente al menos con este nombre, la Universidad Nacional Abierta y a Distancia de Colombia. Todas con una organizacin muy similar de centralizacin y control de los procesos bsicos de la gestin acadmica, plan de estudios, produccin de materiales educativos y la evaluacin para la certificacin del aprendizaje, pero operando a travs de una red de centros de estudio en las diversas regiones del pas. En Mxico, con esquema parecido, empez a funcionar el Sistema de Educacin a Distancia de la Universidad Pedaggica Nacional, aunque cambi y ahora en sus unidades, ya descentralizadas hacia las entidades federativas, con un mismo sistema de administracin, ofrecen estudios en varias modalidades educativas. Estas primeras universidades nacionales a distancia, aunque surgen con modelos similares, se van perfilando de acuerdo con sus realidades y necesidades, como dice Zaida Hurtado (1999: 111): son las propias realidades nacionales las que explican las diferencias existentes entre la UNED y la UNA. Pretender que los modelos puedan transplantarse mecnicamente, es ignorar que los pueblos tienen su propia identidad.
No obstante que la UNA y la UNED se originaron en un proyecto comn, bajo una concepcin tecnocrtica del currculo, con claros propsitos de formacin de recursos humanos y de ampliacin de la oferta educativa en educacin superior y, dentro del marco tecnolgico de la educacin a distancia, las condiciones particulares de cada contexto educativo inserto en su propia realidad social, originaron matices y diferencias que singularizan a cada institucin.

Otro caso son las universidades escolarizadas que han decidido participar en educacin a distancia con distintos niveles y grados, algunas slo con programas eventuales y aislados, otras con programas de estudio y carreras permanentes y otras ms creando dependencias especializadas o nuevas instituciones con el Tec de Monterrey con su universidad virtual. Se nota un despegue especial, sobre todo a partir de los setenta, cuando se empezaron a implementar sistemas de educacin abierta y distancia para lograr una mayor cobertura ante las crecientes demandas de educacin superior. As, en Mxico, el Sistema de Universidad Abierta, de la UNAM, y el Sistema de Educacin a Distancia de la Universidad Pedaggica Nacional; la Facultad de Educacin a Distancia de la Universidad de la Habana; la Universidad Federal de Ro de Janeiro y de Pernambuco, en Brasil; la Universidad de Loja, en Ecuador; la de Antioquia, en Colombia; INNOVA en la Universidad de Guadalajara, y muchas otras y cada vez ms. Un gran reto para estas universidades es administrar nuevas modalidades educativas a partir de su organizacin tradicional, que en ocasiones debe adaptarse a la educacin a distancia y otras, la educacin a distancia se adapta a un sistema escolarizado, con lo que pierde su esencia.

Los medios: desde la correspondencia a la virtualidad

Yo creo que las nuevas tecnologas, ms que sustituir a las tradicionales, deben contribuir a la diversificacin para enriquecer las posibilidades de aprendizaje, y ms que buscar cmo sustituir mquinas, debemos modificar las relaciones educativas. As como hay tendencias conservadoras que impiden la incorporacin de nuevas tecnologas, bien sea con argumentaciones socioeducativas bien fundamentadas, o slo por miedos e ignorancias, tambin hay la tendencia de abandonar los medios tradicionales y emigrar totalmente a ambientes virtuales. As, tenemos el caso de la enseanza por correspondencia, que aparentemente ha sido sustituida por los modernos medios de comunicacin, cuando slo hemos sustituido el medio, y ahora tenemos escuelas por correspondencia electrnicas que pomposamente llamamos universidades virtuales. As como la innovacin educativa no se limita a las tecnologas, la innovacin tecnolgica no se refiere ni limita a las nuevas tecnologas, sino al nuevo uso de las tecnologas, sean viejas o nuevas.

El contexto de las redes de informacin y comunicacin Como lo mencionan Howkins y Valantin (1998) en su investigacin El desarrollo en la era de la informacin, realizada en el Centro Internacional de Investigaciones sobre Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo y la Comisin de las Naciones Unidas sobre Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo, los rumbos que est tomando el desarrollo y control de estos sistemas y tecnologas en el mbito global, as como las decisiones que en el mbito local se tomen, estn definiendo el futuro de la educacin en este campo. Siguiendo con las ideas de estos mismos autores, a estas tendencias las denominan como la marcha de los locos, el culto de la carga, red de bloques y red mundial. La marcha de los locos: separacin entre los ricos nmadas y los pobres arraigados. La marcha de los locos se conforma por una comunidad global excluyente y fragmentaria con pases en desarrollo dependientes; en educacin repercute en relaciones educativas desiguales y la ampliacin de la brecha entre universidades de pases ricos y pobres. El culto de la carga: Los pases en desarrollo compran tecnologa pero no pueden generar una propia. No establecen conexin entre informacin y desarrollo. Reciben la informacin, esperan recibir el desarrollo, sin tener que trabajar para construir un desarrollo a la medida de su propia imagen. Son comunidades globales incluyentes, que brindan ayuda a pases en desarrollo dependientes. En educacin se establecen acciones conjuntas y programas de movilidad, pero siempre en relaciones de dependencia. Red de bloques. ...los bloques han creado sociedades y economas de informacin que reflejan sus propias historias, tradiciones, culturas y maneras de hacer negocios. Pero [] se producen fuerzas centrpetas que conducen a una situacin sumamente inestable. Es un sistema global excluyente y fragmentario. Pases en desarrollo con proyectos propios. Las universidades se vinculan por regiones, niveles de desarrollo. Los privilegiados y los marginados, los del centro y los de la periferia.

Red mundial: Los principios de equidad, acceso abierto y contabilidad justa que dominan las polticas de telecomunicaciones se convierten en la ltima moda en gestin, estableciendo el tono en otros sectores, entre ellos, la educacin y la atencin de salud. Red mundial incluyente y brinda ayuda. Pases en desarrollo con proyectos propios. Se organizan redes interinstitucionales y de aprendizaje, se trabajan programas conjuntos respetando autonomas e identidades. Visto a escala macro, pueden apreciarse diversas tendencias en la formacin de grandes bloques para el control de los medios de informacin y comunicacin. Por una parte, podemos ver que las grandes potencias poseen el control de los medios y que su manera de compartirlos es slo la de ver a los pases de menor desarrollo econmico como meros clientes a quienes se les provee de informacin y tecnologa de manera que aseguren su dependencia, y poco se aprecia un espritu solidario de apoyo o trabajo conjunto en este campo. Esta situacin es muy notoria en la educacin a distancia, en donde los principales productores de cursos, al distribuirlos por diversos medios y sin mayores controles de calidad, sobre todo cuando van hacia los pases pobres, ven a stos slo como compradores y sin ninguna posibilidad de intercambio o trabajo compartido, lo que puede conducir, si no se para a tiempo, a la formacin de dos mundos educativos, uno que produce y distribuye cursos y otro que slo consume, o sea, a reproducir las mismas relaciones de dependencia que estamos viviendo en el mercado mundial, con todas las agravantes econmicas, tecnolgicas y culturales que ello conlleva.

Las alianzas Ha habido importantes esfuerzos por construir alianzas para la educacin a distancia, pero no se han logrado hasta hora resultados realmente integradores y significativos, aunque ha habido intentos, como la Red Latinoamericana de Educacin a Distancia y el Consejo Latinoamericano de Educacin Superior a Distancia. A falta de la consolidacin de proyectos latinoamericanos propios, han prosperado los ligados a proyectos externos, uno viendo hacia el Norte y otros hacia Europa, particularmente Espaa, cuyas asociaciones suelen incluir la denominacin de ibricos.

Desde Espaa Entre las alianzas que se han desarrollado ltimamente son de destacarse las promovidas desde Espaa, entre las que podemos mencionar: La Universidad Abierta de Catalua, con la anunciada creacin de la Red de Universidades Virtuales de Iberoamrica, en vinculacin con la Universidad Virtual de Quilmes en Argentina y la Institucin Universitaria CEIPA de Colombia, red que permitir a los estudiantes de cada centro participante la obtencin de dobles titulaciones, segn se puede leer en el sitio de Internet: competir.com/es del 23 de diciembre del 2002. La misma UOC desde el 2002 ha establecido un convenio con la Universidad de Guadalajara, en Mxico, para la oferta conjunta de algunas carreras en los campos de la informtica, multimedia y tecnologas para el aprendizaje.

La Federacin de Universidades de Iberoamrica (FUNIBER) desde Espaa, que segn Medina, Lozzi y Luswarghi,
surge como una respuesta a la complejidad de los procesos de formacin de recursos humanos y pretende, mediante un desarrollo conjunto entre universidades espaolas y latinoamericanas, crear un espacio de produccin y difusin de conocimientos actualizados, haciendo uso de todo el potencial de las nuevas tecnologas, [] tenemos que dejar de vernos como competidores y comenzar una verdadera red, [] debemos comenzar a pensar en la elaboracin de una organizacin regional que pueda certificar la calidad educativa de nuestros programas, [] una formacin adecuada a las necesidades culturales, sociales, polticas y econmicas de la poblacin latinoamericana.

La Asociacin Iberoamericana de Educacin Superior a Distancia (AIESAD), que como mencion, se cre y funciona con el auspicio de la UNED de Espaa. La Asociacin de Televisin Educativa Iberoamericana (ATEI), la red de colaboracin ms grande de Amrica y Espaa, apoyada por la Organizacin de Estados Iberoamericanos, en Mxico trabaja en vinculacin con el Instituto Latinoamericano de Comunicacin Educativa (ILCE). Sin estar constituida como una alianza formal, la Ctedra UNESCO para la Educacin a Distancia, coordinada por Lorenzo Garca Aretio desde la UNED de Espaa, se ha constituido en un foro y ambiente virtual de comunicacin y colaboracin muy importante para los latinoamericanos.

Desde el Norte Podemos mencionar al Consorcio Red de Educacin a Distancia (CREAD), que se fund en 1990 durante la celebracin de la XV Conferencia Mundial del ICDE, con la iniciativa de la Tele Universit de Canad y de la Universidad Nacional de Mar del Plata. Al principio tuvo el apoyo de la Agencia Canadiense para el Desarrollo, la Organizacin de los Estados Americanos y la Organizacin Universitaria Interamericana. Si bien el CREAD no funciona en el concepto de red que motiv su creacin, s cumple una importante funcin de difusin, sobre todo en la direccin norte sur. Aunque no como alianzas formales, eventos como los congresos realizados por el CREAD a travs de sus vicepresidencias en el Mercosur, los congresos realizados anualmente por la UNED de Costa Rica, los encuentros internacionales realizados por la Universidad de Guadalajara y los talleres bianuales realizados por la Universidad de La Habana, son importantes espacios de encuentro, interaccin e intercambio, tanto en el mbito latinoamericano como mundial; sera deseable que todos estos eventos pudieran coincidir en un movimiento comn. El International Council for Distance Education (ICDE), la ms importante organizacin de educacin a distancia en el mundo, cuenta con una representacin de Amrica Latina que suele organizar eventos en el mbito latinoamericano y enlaza la organizacin regional con la mundial. Esta es una oportunidad que puede tener una gran trascendencia para integrarnos a la globalidad desde nuestras necesidades y proyectos educativos.

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Infraestructura compartida Para la organizacin y funcionamiento de redes de colaboracin en educacin a distancia se requiere la participacin cierta y efectiva de cada uno de sus miembros de acuerdo con sus fortalezas y disposicin. Las distintas maneras de colaboracin pueden agruparse entre la proveedura acadmica, que es lo esencial, el soporte tecnolgico, el apoyo administrativo y la coordinacin. En Amrica Latina tenemos muchos ejemplos de acciones conjuntas pero casi siempre eventuales. Entre los ejemplos de colaboracin tal vez habra que destacar algunos casos, como el de la Red EDUSAT en Mxico, que proporciona una plataforma tecnolgica que cubre gran parte de la poblacin latinoamericana y est al servicio de instituciones educativas de todos los niveles y modalidades.

Por tipo y calidad de atencin El principal motivo por el que surge la educacin a distancia es el de ampliar la cobertura para poder dar servicios educativos a ms personas, en especial a quienes han estado histricamente marginados por su situacin social y econmica, aunque en los ltimos aos, con el desarrollo de sistemas de informacin y comunicacin, la educacin a distancia subi de status y ahora es un privilegio ms de quienes ya cuentan con otras opciones. De manera que ahora tenemos sistemas masivos, unidireccionales y homogeneizantes para las mayoras que demandan educacin y sistemas con mejor apoyo acadmico y tecnolgico para los menos. La cuestin es que ya no podemos seguir con las polticas de que a los siempre marginados les sigamos dando los peores servicios y a los siempre privilegiados los mejores servicios y atencin; se requiere revertir estos procesos. Una propuesta alternativa de educacin a distancia no debe seguir agudizando estas desigualdades. Es improrrogable el desarrollo de nuevas vas educativas con mejor calidad y, a la vez, ms equitativas.

Un paradigma alternativo Un nuevo paradigma, entendido como un nuevo patrn de pensamiento, una nocin inspiradora para la transformacin educativa y, siendo lo social la esencia de lo educativo, es aqu donde se debe dar la innovacin, nuevas relaciones educativas entre las instituciones educativas y la sociedad, entre los estudiantes, y entre ellos y los docentes, as como de todos los sujetos con los contenidos de aprendizaje y con las tecnologas que nos facilitan su acceso. Para ello se requiere la imaginacin, capacidad y voluntad para impulsar un proyecto que se base en nuevas relaciones, desde lo macro de lo social, lo econmico y lo poltico, hasta su trascendencia en nuevas relaciones educativas. Se habla de una nueva generacin de la educacin a distancia, basada en el potencial de las nuevas tecnologas de cmputo y telecomunicaciones. Creo que una nueva educacin a distancia, debemos ms bien basarla en el proyecto de una nueva sociedad latinoamericana, con nuevas relaciones sociales, econmicas, culturales, polticas y, como motor, nuevas relaciones educativas, tanto en los grandes alcances de la poltica educativa, como en la cotidianeidad de los procesos de aprendizaje. As no se puede seguir con la poltica injusta de proporcionar educacin a distancia de calidad para unos pocos y educacin masiva y homogeneizante para la mayora, pues de esa manera la educacin a distancia no est significando ninguna innovacin. 11

Hacia la construccin de nuevos caminos Complejo sin duda se ve la construccin de nuevas rutas, ante cuyo trazado aparece en primer lugar las dos grandes tendencias polarizadas que hasta ahora caracterizan el desarrollo de esta modalidad educativa: A. La educacin a distancia interactiva, personalizada y con gran equipamiento, pero para pocos privilegiados, para quienes tienen posibilidades de poseer y tener acceso a la tecnologa de punta y atencin acadmica individual y B. La educacin a distancia masiva, homogeneizante y unidireccional para los excluidos, generalmente a travs de medios masivos, impresos, radio o televisin, que no necesariamente es de menor calidad, pero al contar con menos recursos, requiere ms esfuerzos personales. Tendencias que es necesario revertir hacia una tercera va por una educacin de calidad para todos, con pleno acceso a las tecnologas que apoyen los procesos educativos y las gestiones institucionales correspondientes. Muchos y graves son los problemas que afectan a la educacin a distancia y difciles de superar como son: la dependencia de proyectos externos, la homogeneizacin, el burocratismo que reescolariza, el tradicionalismo, la carencia de polticas adecuadas y el aislamiento, sin embargo tambin se cuenta con fortalezas como la infraestructura existente, las propuestas y experiencias ricas y diversas que se han tenido y continan en toda Amrica Latina y sobre todo el espritu de colaboracin que nos caracteriza y que slo requiere mejores esfuerzos de organizacin para consolidarse. . Dice ngela Montoya, ministra de comunicaciones de Colombia, en el prlogo de la obra del CITEL, Tele-educacin en las Amricas (19/12/2002): Resulta imperativo reforzar algunas polticas para avanzar decididamente en la construccin de una plataforma humana y tecnolgica que nos permita dar un salto cualitativo en el ritmo de nuestro desarrollo y lograr un crecimiento sostenido para superar la actual brecha digital. Aunque el problema no es tanto la brecha digital, sino la econmica y la social, como la misma ngela afirma: La importancia de la conquista de las nuevas tecnologas de la informacin como herramientas que verdaderamente le aporten al bienestar y la prosperidad de la vida cotidiana de las personas, tanto en el campo de la produccin econmica, como en la profundizacin de un saber cultural universal. En la misma obra nos dice Celedonio Ramrez:
En Amrica Latina, la educacin a distancia es, adems, importante por la relevancia que tiene para el futuro democrtico de nuestras naciones. Todos sabemos que la sociedad contempornea se caracteriza como una sociedad del conocimiento; sin embargo, en nuestros pueblos de poblacin desposeda del saber es, no slo creciente, sino que tiene importantes implicaciones para el futuro de la democracia y de la paz social, por su relacin con el crecimiento de la pobreza.

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Sin duda, una va importante, interesante e ineludible para la educacin a distancia es el trabajo comn, la colaboracin en todos sus niveles y dimensiones; sin embargo, hay que tener claro de acuerdo con las reflexiones anteriores el para qu y el como del trabajo conjunto; no es lo mismo unirse en relaciones de subordinacin y dependencia, que en un contexto de cooperacin en la igualdad. Las tendencias existentes parecen plantearnos dilemas que pudieran ser falsos, en el sentido de que no tenemos forzosamente que seguir los caminos trazados si no nos llevan a donde queremos llegar, debemos buscar otros o construir nuestras propias rutas. Incluso podemos encontrar nuevas vas en las que se aprovechen las ventajas de posturas que pueden parecer contrarias. En Latinoamrica se tiene capacidad y eso se hace muy notorio en los congresos mundiales para construir una propia universidad virtual, bien sea por instituciones o pases aislados o, lo que sera mejor, en alianza con todos los latinoamericanos, y no slo para ofrecer servicios educativos en nuestros propios pases, sino tambin hacia quienes hablan lenguas latinas en otras latitudes, como Estados Unidos de Norteamrica, Canad o Europa, o incluso a culturas de otras lenguas que se puedan interesar en nuestra oferta educativa. Una propuesta alternativa debe recuperar, sin caer en nostalgias anacrnicas, el espritu latinoamericano con las aportaciones de su historia, como son lo dicho y hecho por Simn Rodrguez, Sarmiento, Vasconcelos, Rafael Ramrez, Freire. As, el mundo y en especial las instituciones educativas estn ante el dilema de ver cmo se agudizan las tensiones, se profundizan las desigualdades y se amplan las brechas entre personas, grupos sociales y naciones, a no ser que nos comprometamos en acciones educativas en las que con gran voluntad poltica y una gran imaginacin pedaggica, prevalezca la cooperacin, la colaboracin y el respeto a nuestra diversidad.

Perspectivas Los modos de organizar y clasificar tipos, tendencias o modalidades pueden ser muchos, pero para los propsitos de esta presentacin me parece interesante sealar que la educacin a distancia en Amrica Latina es un proceso social que se caracteriza por su complejidad y diversidad manifiesta, desde las causas que le dieron origen y las tendencias y modalidades que parecen ir hacia rumbos como los siguientes: 1. Segn el papel que se asuma en la sociedad del conocimiento: puede ser desde generadores a slo difusores o consumidores del mismo, aqu se requiere de decisiones clave que nos posibiliten dar el gran salto de consumidores de tecnologa e informacin que nos ata a la dependencia, para incorpranos a partir de propuesta propias, arraigadas en nuestras identidades y proyectos sociales. . 2. Segn su organizacin: las tendencias parecen ir hacia instituciones exclusivas para la educacin a distancia con su gran empuje en los setenta, o combinndola con la educacin presencial, que es la corriente que toma ms fuerza, movindose ms hacia propuestas de modalidades sin fronteras.

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3. Masiva homogeneizante para la mayora, mientras que se privilegia a unos pocos con sistemas ms personalizados e interactivos. 4. De acuerdo con sus polticas: incorporar la tecnologa para la educacin a distancia a los modelos y prcticas tradicionales o proponer nuevos modelos con nuevos paradigmas. Siguen atando a la educacin a distancia a la burocracia escolar tradicional. 5. Tecnologas y estrategias para la transmisin o para la interaccin. Se contina con la simulacin tecnolgica de innovaciones educativas. 6. Alianzas y colaboracin, segn sus capacidades de vinculacin: aislados o aliados. 7. Hacia caminos propios.

Principios Hay principios que deberamos considerar si queremos seguir nuestros caminos propios, no slo en la educacin a distancia sino en la educacin en general; lo primero, orientacin acorde con un nuevo paradigma y congruencia con las promesas de la educacin a distancia de una mayor cobertura con equidad, adecuacin a las condiciones de vida y para el estudio de los estudiantes y autogestin en los procesos educativos. Autogestin tanto en lo institucional como en los procesos de aprendizaje individual y grupal. Diversidad. Aqu coincido con Medina, Lozzi y Luswarghi (2002) cuando dicen que:
No es casual que la necesidad de aprender a aprender sea otra de las caractersticas que definen a nuestra cultura de aprendizaje, dado que tenemos que aprender temas variados y complejos y aplicarlos a diversos contextos cambiantes que se mantienen en evolucin permanente. Por eso, en virtud de la diversidad de necesidades de aprendizaje, es inadecuado continuar con una idea simplista de que una nica teora educativa o modelo de aprendizaje pueda servirnos para este reto.

Si bien los mecanismos de financiamiento para la cooperacin internacional, adems de ser restringidos, son cada vez ms selectivos e impositivos en relacin con los criterios exigidos, as como sus parmetros e indicadores de evaluacin, las instituciones educativas de las regiones necesitadas de estos apoyos deben luchar por sus proyectos, apropiados a sus propsitos y necesidades educativas. El respeto a la identidad en la diversidad, no debe ser motivo de negociacin. Tecnologas apropiadas que propicien el acceso y fortalezcan los procesos de aprendizaje, con adecuacin a las condiciones de vida, trabajo y estudio de los participantes. Voluntad poltica para atreverse a repensar y transformar las instituciones. Los programas e instituciones educativas deben tener una postura y propuestas claras ante los problemas mundiales; no se vale que mientras se escudan en el apoliticismo de la educacin, dejen paso libre a polticas externas sin el menor juicio o anlisis crtico. No debemos temer el cuestionarnos en un anlisis a fondo, que las actuales instituciones educativas, con su estructura y funciones tradicionales, ya no tengan razn de ser, y menos para un nuevo proyecto de sociedad. En ese mismo 14

sentido, debemos analizar nuestros proyectos de educacin a distancia y ver si estn o no cumpliendo los propsitos para los que fueron creados. Debemos estar conscientes de la necesidad de asumir la responsabilidad poltica de un modelo educativo propio, con una filosofa que nos ayude a definir la visin general, con mtodos y procesos propios. Colaboracin. Una estrategia apropiada en una nueva va puede ser el trabajo en red, formar redes de aprendizaje en las que se aprovechen las ventajas de las grandes escalas, al mismo tiempo que se respeta y se aprovecha la riqueza de la diversidad cultural y las diferencias sociales y personales. Entre lo global y lo lugareo, rescatar del primero la visin global, la riqueza de la diversidad, las bondades del trabajo conjunto y la colaboracin internacional, y del segundo la identidad que le da raz y sentido a la vida, la solidaridad con lo propio, la particularidad del contexto y el suelo que nos sostiene. Slo se puede tener valor y capacidad para la vinculacin con los dems cuando estamos seguros y orgullosos de lo nuestro. Se deben hacer alianzas a partir de la identidad, necesidades y proyectos propios. Desde luego, no hay que soslayar la necesidad de mejorar las estructuras y programas institucionales para lograr niveles internacionales de calidad, as como la flexibilizacin necesaria para participar en redes internacionales de intercambio y colaboracin, como pueden ser: la formacin e intercambio de personal; compartir procesos y resultados de investigaciones, infraestructura tecnolgica, programas, cursos, objetos de aprendizaje y materiales educativos; acordar criterios comunes de evaluacin, y articular sistemas de crditos acadmicos y certificacin de aprendizajes.

Conclusiones provisionales Nunca, y menos en el conocimiento de procesos sociales como la educacin, podemos hablar de conclusiones definitivas, de manera que slo me atrevo a decir que por lo incipiente de este estudio que, desde luego, se enriquecer mucho con las aportaciones de quienes lo lean, hasta ahora podemos decir que la educacin a distancia en Amrica Latina: Surgi animada por diversos motivos, tanto por necesidades propias para la expansin de servicios educativos con restricciones de financiamiento, como por influencias y recomendaciones externas. Al principio fueron ms las que nacieron abiertas y a distancia; ahora han crecido ms las universidades tradicionales que incorporan servicios a distancia. Se distingue por su diversidad, que si por una parte denota una gran creatividad y riqueza de opciones, tambin significa una gran dispersin y desarticulacin.

Suelen desarrollarse proyectos alternativos muy interesantes, que requieren mejores apoyos e impulsos para su generalizacin y el logro de impactos ms amplios y profundos en nuestro continente. 15

Cada quien anda en su bsqueda, unos necesitan certificacin, otros facilidades para aprender, con condiciones acordes con sus modos de vivir y trabajar y quienes buscan fortalecer y mejorar los procesos de aprendizaje. Las acciones en colaboracin suelen ser muy entusiastas y con muy buena voluntad, pero de manera eventual y espordica, se necesita ms esfuerzo y compromisos para su consolidacin. En general es muy dependiente de influencias externas, sea por el atractivo acadmico del estatus de lo internacional o por la facilidad para tomar estos estudios y lograr su certificacin Generalmente la oferta externa ofrece mayores facilidades de estudio y certificacin que las instituciones latinoamericanas, aunque sin una garanta de calidad, mientras que en Amrica Latina son muy lentos y burocrticos los reconocimientos institucionales, lo que tampoco garantiza la calidad.

Como tareas pendientes quedan Integracin y funcionamiento de alianzas latinoamericanas slidas y atractivas, que compensen los esfuerzos y recursos que les dediquen sus miembros. Trabajar programas compartidos en todas las reas y funciones educativas, con nfasis en la formacin de personal para crear una masa crtica consciente de la necesidad de la innovacin en las modalidades educativas. El desarrollo de investigaciones conjuntas y compartidas para un desarrollo ms adecuado y apropiado a nuestra realidad y propsitos educativos. Colaboracin en el diseo, produccin y evaluacin de plataformas para el aprendizaje en ambientes virtuales.

En sntesis Necesitamos construir una propuesta que nos d lo que buscamos fuera, como la evaluacin y reconocimiento de nuestra calidad, la bsqueda de una tecnologa apropiada, recursos financieros, pertinencia y oportunidad, cobertura con calidad y equidad.

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La autonoma, colaboracin y reconocimiento del valor de lo propio no nos va llegar de fuera, menos de quienes se benefician de nuestra postura dependiente, eso nos corresponde con todas sus responsabilidades, riesgos y ventajas. Depender de nuestra actitud para imaginar y repensar, nuestra capacidad para construir y el valor para llevar adelante nuevos paradigmas que den luz a nuevas polticas con principios que ilustren, fundamenten y den sentido. A partir de nuevos paradigmas y con la imaginacin, valor y voluntad para repensar y transformar las polticas, instituciones y prcticas educativas, debemos impulsar propuestas de educacin a distancia acordes con nuestras condiciones y expectativas, basadas en principios como la congruencia, autogestin, diversidad y colaboracin. Para que la educacin siga siendo una esperanza de mejores condiciones de vida en Amrica Latina, necesita abrirse ms y superar las distancias de tiempo y lugar, pero sobre todo las distancias sociales, econmicas y culturales.

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