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LIES AOS MEUS ALUNOS (Vol.

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HOMILTICA E TEOLOGIA PASTORAL C. H. SPURGEON PUBLICAES EVANGLICAS SELECIONADAS Ttulo original: Lectures To My Students Traduo do original por: Odayr Olivetti Primeira Edio em Portugus 1980 Contracapa: Para muitos ministros do evangelho, mesmo ainda hoje, Charles Haddon Spurgeon foi um dos maiores pregadores de todos os tempos. Por que esta avaliao? Se quisermos compreender melhor seu grande sucesso, ento nada melhor que ler esta segunda parte de Lies aos Meus Alunos prelees dadas nas sextas-feiras tarde queles que estudavam em sua Escola Bblicas (The Pastors' College). O presente volume contm treze captulos da obra Lectures To My Students, talvez a mais conhecida de todas as publicaes do "prncipe dos pregadores". Que Deus abenoe estas "Lies" como o fez quando originalmente elas foram proferidas a orao dos que as publicam na lngua portuguesa.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

NDICE
1. A Auto-vigilncia do Ministro..............................................3 2. O Chamado para o Ministrio...........................................25 3. Orao Particular do Pregador.........................................53 4. Orao em Pblico...........................................................69 5. O Contedo do Sermo....................................................93 6. A Escolha do Texto.........................................................109 7. A Arte de Espiritualizar...................................................132 8. A Voz..............................................................................150 9. Ateno...........................................................................175 10. A Capacidade de Falar de Improviso.............................194 11. As Crises de Desnimo do Ministro...............................214 12. A Conversao Comum do Ministro...............................231 13. Aos Obreiros Mal Equipados..........................................244

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A AUTO-VIGILNCIA DO MINISTRO
"Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina" 1 Tim. 4:16. Todo trabalhador sabe que deve manter as suas ferramentas em bom estado, pois, "se estiver embotado o ferro, e no se afiar o corte, ento se devem pr mais foras". Se a enx do operrio perder o corte, ele sabe que ter que despender mais energia, ou ento o seu trabalho ser mal feito. Miguel ngelo, o eleito das betas artes, entendia to bem a importncia dos seus instrumentos de trabalho, que sempre fazia com as prprias mos os seus pincis, e com isto nos d uma ilustrao do Deus da graa que, com especial cuidado, modela pessoalmente todos os verdadeiros ministros da Palavra. certo que o Senhor, como Quintn Matsys na histria do bom artfice de coberturas de Anturpia, pode trabalhar com a mais defeituosa espcie de instrumentalidade, como acontece quando ocasionalmente faz com que uma pregao bastante estulta seja til para a converso de pecadores. Ele pode agir at mesmo sem intermedirios, como quando salva pessoas sem usar nenhum pregador, aplicando a Palavra diretamente por Seu Esprito Santo. Mas no podemos considerar os atos absolutamente soberanos de Deus como uma regra para a nossa ao. No carter absoluto do Seu Ser, Deus pode agir como bem lhe apraz, mas ns temas que agir conforme as instrues mais claras que Ele nos d em Suas dispensaes. um fato bastante evidente este, que geralmente o Senhor adapta os meios aos fins, o que nos d a lio de que temos mais probabilidade de realizar o mximo quando estamos nas melhores condies espirituais. Ou, em outras palavras, geralmente fazemos melhor a obra do Senhor quando os nossos dons e graas esto em boa ordem, e o trabalho sai pior quando aqueles dons e graas esto

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 4 desordenados. Esta uma verdade prtica para nossa orientao. Quando o Senhor faz excees, estas apenas confirmam a regra. Em corto sentido, somos as nossas prprias ferramentas, e, portanto, precisamos manter-nos em ordem. Se quero pregar o evangelho, s posso usar a minha prpria voz; da, devo aprimorar as minhas virtudes vocais. S posso pensar com o meu crebro, e sentir com o meu corao; portanto, devo educar as mInhas faculdades intelectuais e emocionais. S posso chorar e agonizar pelas almas com a minha prpria natureza renovada; portanto, devo manter vigilantemente a ternura que havia em Cristo Jesus. Ser-me- vo suprir minha biblioteca, ou organizar sociedades, ou fazer planos, se eu negligenciar o cultivo de mim mesmo; pois livros, agncias e sistemas s remotamente so instrumentos da minha santa vocao. Meu esprito, alma e corpo so os meus mecanismos mais mo para o servio sagrado; as minhas faculdades espirituais e a minha vida interior so o meu machado de combate, as minhas armas de guerra. McCheyne, escrevendo a um colega de ministrio que estava no exterior com vistas a aperfeioar os seus conhecimentos do idioma alemo, empregou linguagem idntica nossa. Escreveu ele:
"Sei que voc se aplicar arduamente ao alemo, mas no se esquea de cultivar o homem interior quero dizer, o corao. Quo diligentemente o oficial da cavalaria conserva limpo e afiado o seu sabre; qualquer mancha ele a remove com o maior esmero. Lembre-se de que voc a espada de Deus. Seu instrumento espero, vaso escolhido para Ele, para levar o Seu nome. Em grande medida, o sucesso ser de acordo com a pureza e perfeio do instrumento. Deus abenoa no tanto a talentos, como semelhana com Jesus. O ministro santo temvel arma na mo de Deus".

Estar o arauto do evangelho espiritualmente fora de ordem em sua pessoa , tanto para ele como para o seu trabalho, uma calamidade das mais graves. Contudo, irmos, com que facilidade se produz esse mal, e com que vigilncia devemos prevenir-nos contra ele! Um dia, viajando pelo expresso de Perth a Edimburgo, de repente o trem parou bruscamente porque um parafusinho de nada de um dos motores se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 5 quebrara sendo que toda a locomotiva compe-se virtualmente de dois motores. Quando partimos de novo, fomos obrigados a arrastar-nos lentamente apenas com uma biela de pisto funcionando, em vez de duas. Somente se perdera um pequeno parafuso. Se ele tivesse ficado em ordem, o trem teria prosseguido velozmente em seu caminho de ferro, mas a ausncia de uma diminuta pea de ferro desarrumou tudo. Conta-se que nas ferrovias dos Estados Unidos um trem parou por causa de insetos que penetraram nas caixas de graxa dos eixos do comboio. A analogia perfeita. Uma pessoa em todos os demais aspectos habilitada para ser til pode, por algum defeito diminuto, ser extremamente prejudicada, ou at tornar-se intil por completo. Um resultado desses em extremo ruinoso, uma vez que est associado ao evangelho que, no sentido supremo, adequado a produzir os maiores resultados. terrvel quando um ungento perde a sua eficcia devido ao trapalho que o aplica. Todos vocs sabem dos efeitos nocivos produzidos muitas vezes na gua quando passa por canos ruins; assim tambm o prprio evangelho, passando atravs de homens espiritualmente doentios, pode ser aviltado a ponto de se tornar nocivo aos ouvintes. de temer que a doutrina calvinista se torne um ensino muito danoso quando exposta por homens de vida mpia, e apregoada como se fosse um manto para a licenciosidade. O arminianismo, por outro lado, com a sua ampla extenso do oferecimento de misericrdia, poder causar o mais srio dano s almas, se o tom descuidado do pregador levar os ouvinte a acreditarem que so capazes de arrepender-se quando bem quiserem. Com isso, pois, a mensagem do evangelho no implica em nenhuma urgncia. Alm disso, quando o pregador pobre de graa, qualquer benefcio permanente que poderia resultar do seu ministrio em geral ser fraco e completamente desproporcional ao que se poderia esperar. Muita semeadura seguir-se- de escassa colheita. O interesse pelos talentos ser inapreciavelmente pequeno. Em duas ou trs batalhas em que fomos derrotados na recente guerra americana, diz-se que o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 6 resultado deveu-se m qualidade da plvora entregue por certos pseudo-fornecedores contratados pelo exrcito, de modo que os canhoneios no produziram efeito. Pode acontecer o mesmo conosco. Podemos errar o alvo, perder a nossa finalidade, o nosso objetivo, e desperdiar o tempo, por no possuirmos dentro de ns a verdadeira fora vital ou por no a possuirmos na medida em que, compativelmente, levaria Deus a abenoar-nos. Cuidem para no serem pseudo-pregadores. Um dos nossos primeiros cuidados deve ser que nos mesmos sejamos homens salvos. Que um mestre do evangelho seja antes um participante dele verdade simples, mas ao mesmo tempo uma regra da mais pondervel importncia. No estamos entre os que aceitam a sucesso apostlica de jovens simplesmente porque a supem. Se a experincia pedaggica deles for mais de vivacidade do que de espiritualidade, se as suas honras se ligam aos exerccios atlticos e no a trabalhos para Cristo, exigimos prova de natureza diversa das que eles esto capacitados para apresentarnos. Nenhuma soma paga a ttulo de honorrios a cultos doutores do saber, e nenhuma soma de conhecimentos clssicos recebidos em troca, nos parecem evidncia da vocao do alto. A verdadeira piedade necessria como o primeiro requisito indispensvel. Seja qual for a "vocao" que um homem simule possuir, se no foi vocacionado para a santidade, certamente no foi vocacionado para o ministrio. "Arruma-te primeiro, e depois enfeita o teu irmo", dizem os rabinos. "A mo", diz Gregrio, "que tenciona limpar a outrem, deve estar limpa." Se o seu sal for inspido, como pode dar sabor a outros? A converso uma sine qua non em um ministro uma condio indispensvel. Vs, que aspirais aos nossos plpitos, "necessrio vos nascer de novo". Tampouco deve ser presumida a posse desta primeira qualidade, pois existe grande possibilidade de estarmos enganados sobre se somos ou no convertidos. Creiam-me, no brincadeira infantil "fazer cada vez mais firme a vossa vocao e eleio". O mundo est repleto de limitaes, e est

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 7 apinhado de alcoviteiros do amor-prprio carnal, que cercam o ministro como abutres em volta de uma carcaa. Nossos coraes so enganosos, de sorte que a verdade no est na superfcie, mas tem que ser arrancada do poo mais profundo. Devemos sondar-nos a ns mesmos com vido interesse e de modo completo, para no suceder que, tendo de alguma forma pregado a outros, no venhamos a ficar reprovados. Que corsa horrvel, ser pregador do evangelho e, todavia, no estar convertido! Cada qual sussurre consigo mesmo no ntimo de sua alma: "Que coisa terrvel seria para mim, se eu ignorasse o poder da verdade que me estou preparando para proclamar!" O ministrio exercido por um inconverso envolve relaes das mais antinaturais. Um pastor destitudo da graa semelhante a um cego eleito professor de tica, que faz filosofia sobre a luz e a viso, comentando e distinguindo para outros os belos sombreados e as delicadas combinaes das cores prismticas, enquanto ele mesmo est absolutamente em trevas! um mudo elevado ctedra de msica; um surdo a falar sobre sinfonias e harmonias! Uma toupeira pretendendo criar filhotes de guias; um molusco eleito presidente de anjos! A esse tipo de relao poder-se-iam aplicar as metforas mais absurdas e grotescas, se o assunto no fosse to solene. uma tremenda posio para um homem ocupar, pois ao faz-lo est se comprometendo com uma obra para a qual est inteiramente, completamente, totalmente desqualificado, mas de cujas responsabilidades sua falta de habilitao no o resguarda, porque ele as assumiu voluntariamente. Sejam quais forem os seus dons naturais, sejam quais forem os seus poderes mentais, estar completamente fora do preo para a obra espiritual se no tiver vida espiritual. E ser seu dever interromper o ofcio ministerial enquanto no receber esta qualificao, que a primeira e a mais bsica de todas. O ministrio exercido por inconversos pode ser igualmente terrvel noutro sentido. Se o homem no for realmente comissionado, que infeliz esta posio para ele! Que poder achar na experincia das pessoas sob

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 8 o seu cuidado pastoral que o possa confortar? Como haver de sentir-se quando escutar o clamor dos arrependidos, ou quando ouvir as suas dvidas repassadas de ansiedade e os seus graves temores? Ficar espantado ao pensar que as suas palavras deveriam se adequadas quela necessidade aguda! A palavra de um homem no convertido pode ser abenoada para a converso de almas, desde que o Senhor, embora repudie ao homem, continue honrando a Sua verdade. Como h de ficar perplexo o homem, quando consultado sobre dificuldades de cristos amadurecidos! No caminho da experincia, pelo qual so conduzidos os seus ouvintes regeneradas, ele mesmo s poder sentir-se um completo fracasso. Como poder captar as alegrias dos que esto em seus eleitos de morte, ou participar da comunho fervorosa dos crentes mesa do Senhor? Em muitos casos de jovens empregados numa profisso que no podem agentar, correm eles a engajar-se na marinha, preferindo isso a seguir uma ocupao penosa. Mas, para onde fugir aquele que treinou para dedicar-se a vida toda a esta santa vocao, e, contudo, completamente alheio ao poder da vida piedosa? Como poder diariamente exortar que os homens venham a Cristo, enquanto ele mesmo estranho ao Seu amor que O levou morte sacrificial? senhores, seguramente isto s pode ser uma escravido perptua. Tal homem certamente odiar a simples viso de um plpito, tanto quanto um escravo das gals odeia o remo. E quo imprestvel h de ser um homem desses! Cabe-lhe guiar viajores ao longo de uma estrada que ele nunca percorreu, navegar por uma costa da qual no conhece nenhuma das balizas orientadoras! chamado para instruir a outros, sendo ele mesmo um tolo. Que que ele pode ser, seno uma nuvem sem chuva, uma rvore que s tem folhas? Como quando uma caravana no deserto, com todos sedentos e quase morrendo assados ao sol, chega to desejada fonte e horror dos horrores! encontra-a sem uma gota d'gua, assim, quando almas sedentas de Deus chegam a um ministrio carente da graa, ficam prestes

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 9 a perecer porque no acham ali a gua da vida. melhor abolir os plpitos do que ench-los de homens que no tm conhecimento experimental daquilo que ensinam. Ah! o pastor no regenerado vem a ser terrivelmente nocivo tambm, pois, de todas as causas produtoras de infidelidade, os ministros carentes de vida piedosa devem ser classificados entre as primeiras. Li outro dia que nenhum aspecto do mal j apresentou to extraordinrio poder de destruio como o ministro no convertido de uma parquia que contava com um rgo carssimo, um coro composto de cantores mpios, e membros de uma igreja aristocrtica. A opinio do escritor era que no poderia haver maior instrumento de condenao do que isso, fora do inferno. As pessoas vo para o seu local de culto, sentam-se comodamente e se acham crists, quando o tempo todo, tudo aquilo em que a sua religio consiste resume-se em ouvir um orador, sentir ccegas nos ouvidos, feitas pela msica, e talvez ter os olhos divertidos por atitudes graciosas e maneiras elegantes, sendo o conjunto todo nada melhor do que o que ouvem e vem na pera talvez no to bom, quanto beleza esttica, e nem um tomo mais espiritual. Milhares se congratulam, e at bendizem a Deus por serem Seus devotos adoradores quando, ao mesmo tempo, vivem numa condio de no regenerados, sem Cristo, tendo a forma da piedade mas negando o poder dela. Quem dirige um sistema que no visa a nada mais elevado que o formalismo, muito mais servo do diabo do que ministro de Deus. Um pregador meramente formal j nocivo enquanto preserva o seu equilbrio externo, mas como no possui o equilbrio da piedade que poderia preserv-lo, mais cedo ou mais tarde quase certo que cometer um erro em seu carter moral, e em que posio fica ele neste caso! Como Deus blasfemado! E como o evangelho sofre abusos! terrvel considerar que morte espera tal homem! E qual ser a sua condio posterior! O profeta retrata o re da Babilnia descendo ao inferno, e todos os reis e prncipes que ele tinha destrudo, e cujas capitais tinha assolado, erguendo-se dos seus lugares no inferno e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 10 saudando o tirano cado com o cortante sarcasmo: "Tu tambm adoeceste como ns, e foste semelhante a ns" (Is. 14:10). E vocs no podem imaginar um homem que foi ministro, mas que viveu sem Cristo no corao, indo para o inferno, e todos os espritos em priso que costumavam ouvi-lo, e todos os mpios da sua igreja, levantando-se e lhe dizendo em tom amargo: "Tu tambm te fizeste como ns? Mdico, no te curaste a ti mesmo? Tu, que te proclamavas ser brilhante luz, lanado nas trevas para sempre?" Ah! se algum tem que se perder, que no seja desse jeito! Perder-se sombra de um plpito terrvel, mas quanto mais terrvel perecer havendo ocupado o plpito! No tratado de John Bunyan intitulado "Suspiros do Inferno" (Sighs from Hell) h uma temvel passagem que muitssimas vezes ressoa em meus tmpanos:
"Quantas almas foram destrudas por causa da ignorncia de clrigos cegos? Pregao que no era melhor para as suas almas do que veneno de rato para o corpo. de temer que muitos deles tenham que responder por cidades inteiras. Ah! amigo, digo-te, tu que te incumbiste de pregar ao povo, pode ser que no consigas sequer falar aquilo de que te incumbiste. No te doer ver toda a tua igreja ir atrs de voc para o inferno? e a clamar: "Isto devemos agradecer-te. Tiveste medo de falar-nos dos nossos pecados, para que acaso no continussemos metendo comida suficiente na tua boca. ente vil e maldito, que no te contentaste, guia cego como foste, em cair tu mesmo no fosso, mas tambm nos arrastaste contigo para o mesmo lugar!"

Richard Baxter, em sua obra, Reformed Pastor, em meio a muitas outras coisas profundas, escreve como se segue:
"Tenham cuidado consigo mesmos, para que no estejam vazios daquela graa salvadora de Deus que oferecem a outros, e no sejam estranhos quela obra eficaz efetuada por aquele evangelho que pregam; e para no acontecer que, enquanto proclamam ao mundo a necessidade de um Salvador, os seus prprios coraes O negligenciem', e lhes falte interesse por Ele e por Seus benefcios salvficos. Tenham cuidado consigo mesmos, para que voc no peream enquanto chamam a ateno de outros a que se cuidem para no perecerem, e para que vocs no morram de fome enquanto prepararam alimento para eles. Embora haja uma promessa aos que a muitos converteram justia, promessa de que

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refulgiro como as estrelas (Dn. 12:3), feita com a suposio de que eles mesmos foram guiados primeiro a ela. Promessas desse tipo so feitas coeteris paribus, et suppositis supponendis (com a unio dos iguais e com as suposies que se devem fazer). Sua prpria sinceridade na f constitu a condio da sua glria considerada simplesmente, embora os seus grandes labores ministeriais sejam uma condio da promessa de maior glria a eles. "Muitos que advertiram a outros a fim de que no 'venham para este lugar de tormento', eles prprios se precipitaram para l. Muito pregador que cem vezes conclamou os seus ouvintes a empregarem o mximo cuidado e diligncia para escaparem ao inferno, l est. Pode alguma pessoa razovel imaginar que Deus salvaria homens por oferecerem a salvao a outros, enquanto eles mesmos a recusaram, e por dizerem a outros as verdades que eles mesmos negligenciaram e das quais abusaram? Muito alfaiate que confecciona custosos trajes para outros, veste-se de andrajos; e muito cozinheiro mal lambe os dedos, apesar de ter preparado para outros os pratos mais caros. "Acreditem, irmos, Deus nunca salvou ningum por ser pregador, nem por ter sido pregador capaz; mas porque foi um homem justificado, santificado e, conseqentemente, fiel no servio do seu Mestre e Senhor. Portanto, tenham cuidado consigo mesmos primeiro, para que sejam aquilo que procuram persuadir outros a serem, creiam naquilo em que procuram diariamente persuadir outros a crerem, e tenham acolhido no seu prprio corao aquele Cristo e aquele Esprito Santo que oferecem a outros. Aquele que lhes ordenou que amem o prximo como a si mesmos, ordenou implicitamente que se amem a si prprios e no destruam nem a si mesmos nem aos outros".

Meus irmos, permitam que estas pesadas consideraes produzam o devido efeito em vocs. Certamente no h necessidade de acrescentar nada mais. Deixem-me, porm, rogar-lhes que se examinem a si mesmos, e assim faam bom uso daquilo que lhes foi dirigido. Estabelecido o primeiro ponto da verdadeira religio, segue-se em importncia para o ministro, em segundo lugar, que a sua piedade seja vigorosa. O ministro no deve se contentar em estar no mesmo nvel dos soldados rasos das fileiras crists; tem que ser um crente amadurecido e adiantado, pois o ministrio de Cristo tem sido com acerto denominado

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 12 "Sua escolha mais seleta, o eleito da Sua eleio, uma igreja extrada da Sua igreja". Se o ministro fosse chamado para uma posio comum e para um trabalho comum, talvez a graa comum pudesse satisfaz-lo, apesar de que mesmo ento seria uma satisfao indolente. Sendo, porm, eleito para trabalhos extraordinrios, e chamado para um lugar em que h perigos fora do comum, ele deve aspirar avidamente a posse daquela fora superior que nica e adequada ao seu oficio. O pulso da sua religiosidade vital deve bater forte e com regularidade; os olhos da sua f devem ser brilhantes; os ps da sua resoluo devm ser firmes; as mos da sua atividade devem ser geis; todo o seu ser interior deve estar no mais alto grau de sanidade. Dizem que os egpcios escolhiam os seus sacerdotes dentre os seus filsofos mais doutos, e depois os tinham em to alta estima que dentre eles escolhiam os seus reis. Exigimos que os ministros de Deus sejam a nata de todos os que formam nos exrcitos de Cristo. Homens tais que, se a nao quisesse reis, no poderia fazer melhor do que elev-los ao trono. Os nossos homens de pequeno poder mental, muito tmidos, carnais e de personalidade mal equilibrada no prestam como candidatos ao plpito. H alguns trabalhos que jamais devemos confiar a invlidos ou deformados. Um homem pode no ser qualificado para trepar em altos edifcios. Seu crebro pode ser fraco demais, e o trabalho em lugares altos pode coloc-lo em grande perigo. Faa-se tudo para mantlo no cho e para achar-lhe uma ocupao em que um crebro estvel seja menos importante. H irmos que tm anlogas deficincias espirituais. No podem ser chamados para um servio proeminente e elevado porque tm cabea fraca. Se lhes fosse permitido obter um pouco de sucesso, ficariam intoxicados com a vaidade vcio comum entre os ministros, e, de todas as coisas, a que menos lhes convm, e a que com maior certeza lhes assegura a queda. Se como nao fssemos chamados a defender as nossas casas e os nossos lares, no enviaramos nossos meninos e meninas com espadas e armas de fogo a enfrentar o inimigo, tampouco a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 13 igreja pode enviar todo novio verboso ou zelote sem experincia a batalhar pela f. O temor do Senhor h de ensinar sabedoria ao jovem, ou, do contrrio, ser-lhe- vedado o pastorado. A graa de Deus h de amadurecer o seu esprito, ou seria melhor que esperasse at ser-lhe dado poder do alto. O mais elevado carter moral deve ser mantido com a mxima diligncia. Muitos que so timos membros de igreja no so qualificados para exercer ofcio na igreja. Tenho opinies rgidas quanto a cristos que caram em pecado grosseiro. Regozijo-me de que possam ter se convertido de verdade, e que, com uma mistura de esperana e cautela, sejam recebidos comunho da igreja. Mas questiono, e questiono com seriedade, se um homem que pecou escandalosamente deve ser logo restaurado ao plpito. Como observa John Angell James:
"Quando um pregoeiro da justia se detm no caminho dos pecadores, nunca dever tornar a abrir os lbios na grande congregao, enquanto o seu arrependimento no for to notrio como o seu pecado".

Que os que foram tosquiados pelos filhos de Amom esperem em Jeric at que as suas barbas cresam. Muitas vezes isso tem sido usado como um insulto a jovens imberbes, a quem evidentemente no se aplica; uma metfora bem precisa referente a homens sem honra e sem carter, seja qual for a sua idade. Lastimvel! A barba da reputao uma vez raspada, dificilmente cresce de novo. A imoralidade praticada abertamente, na maioria dos casos, por mais profundo que seja o arrependimento, um sinal fatal de que as graas ministeriais nunca estiveram no carter desse homem. A mulher de Csar deve estar fora de qualquer suspeita, e preciso que no corram fetos boatos sobre a inconsistncia ministerial do passado, se no, ser dbil a esperana de uma valiosa prestao de servio. Na igreja esses que caram devem ser recebidos como penitentes, e no ministrio podero ser recebidos se Deus os colocar l. Minha dvida no sobre isso, mas se Deus realmente os colocou l. E minha convico que devemos ser muito

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 14 lentos em ajudar a voltarem para o plpito homens que, tendo sido provados uma vez, mostraram possuir pouqussima graa para agentar o teste crucial da vida ministerial. Para alguns servios no escolhemos ningum seno os fortes. E quando Deus nos chama para o labor ministerial, devemos esforar-nos para obter graa para que sejamos fortalecidos com vistas a habilitar-nos para a nossa posio, e no sejamos simples novatos arrastados pelas tentaes de Satans, para prejuzo da igreja e para a nossa prpria runa. Temos que manter-nos equipados com toda a armadura de Deus, prontos para corajosas proezas no esperadas de outros. Para ns, a abnegao, a renncia, a pacincia, a perseverana, a resignao, tm que ser virtudes postas em prtica todo dia, e quem suficiente para estas coisas? Temos necessidade de viver bem perto de Deus, se queremos ser aprovados em nossa vocao. Recordem-se, como ministros, de que toda a sua vida, especialmente toda a sua vida pastoral, ser afetada pelo vigor da sua piedade. Se o seu zelo se amortecer, vocs no oraro bem no plpito, oraro pior no seio da famlia, e pior ainda a ss, no gabinete pastoral. Quando a sua alma se empobrece, os seus ouvintes, sem que saibam como e por que, acharo que as suas oraes em pblico tm pouco sabor para eles. Sentiro a sua aridez possivelmente antes de vocs a perceberem. Em seguida, os seus discursos denunciaro o seu declnio. Podero pronunciar palavras to bem escolhidas e sentenas to bem coordenadas como antes, mas haver perceptvel perda de poder espiritual. Podero sacudir-se como noutros tempos, exatamente como aconteceu com Sanso, mas vero que a sua grande fora ter-se- retirado. Em sua comunho diria com os da sua igreja, no se demoraro a notar a crescente decadncia dos seus dons e graas. Olhos perspicazes vero antes de vocs os cabelos grisalhos aqui e ali. Basta que um homem seja atacado de uma enfermidade do corao para que todos os males o envolvam o estmago, os pulmes, as entranhas, os

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 15 msculos e os nervos padecero todos. Assim, basta que um homem fique com o corao enfraquecido nas coisas espirituais para que bem depressa a sua vida toda sinta a influncia debilitante. Alm disso, como resultado da sua decadncia, cada um dos seus ouvintes sofrer em maior ou menor grau. Os vigorosos dentre eles superaro a tendncia depressiva, mas os mais fracos sero gravemente prejudicados. Acontece conosco e com os nossos ouvintes o que acontece com. os relgios de uso pessoal e com os relgios pblicos. Se o nosso relgio no estiver certo, muito pouca gente, alm de ns mesmos, sofrer com o engano, mas se o do edifcio dos Horse Guards, de Londres, ou o do Observatrio de Greenwich, estiver errado, a metade de Londres ficar desorientada. Assim com o ministro. Ele o relgio da comunidade. Muitos conferem a sua hora com ele e, se ele for incorreto, todos andaro erradamente, uns mais outros menos, e em grande medida ele ter que responder por todos os pecados que ocasiona. No podemos agentar sequer pensar nisso, meus irmos. No deve nos dar confortadora considerao nem por um momento, e, contudo, temos que dar-lhe ateno para proteger-nos contra esse mal. Devemos lembrar-nos tambm de que precisamos ter piedade deveras vigorosa porque o perigo que enfrentamos muito maior do que o que os outros enfrentam. De modo geral, nenhuma posio to assaltada pelas tentaes como o ministrio da Palavra. A despeito da idia popular de que a nossa vocao um refgio abrigado da tentao, a verdade que os perigos que nos cercam so mais numerosos e mais insidiosos dos que cercam os cristos em geral. A nossa posio pode ser um terreno vantajoso quanto altura, mas essa altura perigosa, e para muitos o ministrio revelou-se uma rocha tarpeiana.* Se me perguntarem quais so essas tentaes, talvez no d tempo para particulariz-las, mas entre elas h as mais grosseiras e as mais refinadas. As mais grosseiras so tentaes como a do desregramento mesa, a da adulao dos que possuem superabundncia de bens no seio
*

Rochedo de onde eram precipitados os criminosos em Roma. Nota do tradutor.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 16 de um povo hospitaleiro, as tentaes da carne, incessantes com os jovens solteiros, que se vem nas alturas no meio de uma multido de jovens admiradoras. Chega disto, porm. Sua observao logo lhes revelar mil laos, a menos que os seus olhos sejam cegos de fato. Alm desses, h outros laos secretos, dos quais temos menos facilidade de escapar. E o pior destes a tentao do ministerialismo tendncia de ler as nossas Bblias como ministros, de orar como ministros, de aplicarnos a fazer tudo o que constitui a nossa religio, no como sendo ns mesmos, pessoalmente, mas s relativamente interessados naquilo tudo. Perder o carter pessoal do arrependimento e da f sofrer uma perda real. "Homem nenhum", diz John Owen, "prega bem o seu sermo a outros se o no pregar primeiro ao seu prprio corao." Irmos, eminentemente difcil ater-nos a isso. O nosso oficio, em vez de ajudar a nossa vida piedosa, como alguns afirmam, torna-se um dos seus mais srios empecilhos, devido maldade da nossa natureza; pelo menos, eu penso assim. Como a gente esperneia e luta contra o oficialismo! Todavia, com que facilidade ele nos bloqueia, como uma vestimenta comprida que se enrosca nos ps do corredor e o impede de correr. Acautelem-se, caros irmos, contra isso e contra todas as outras sedues que assediam a sua carreira; e, se vocs tm agido assim at agora, continuem vigilantes at ltima hora da vida. Assinalamos apenas um dos perigos, mas, na verdade, so uma legio. O grande inimigo das almas esmera-se em no deixar pedra sem revirar no af de arruinar o pregador.
"Cuidem-se", diz Baxter, "porque o tentador far a sua primeira e mais mordaz investida contra vocs. Se vocs forem os lderes contra ele, ele no os poupar nem um pouco alm da medida da restrio que Deus lhe impe. Ele sustenta contra vocs o mximo da sua maldade porque esto empenhados em causar-lhe o maior dano. Assim como odeia a Cristo mais que a qualquer de ns, porque Ele o "comandante-em-chefe" e o "capito da nossa salvao", e faz muito mais que o mundo inteiro contra o reino das trevas, assim pe mais ateno nos lderes subordinados a Cristo que aos soldados rasos, por semelhante motivo, guardadas as devidas propores.

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Ele sabe muito bem a derrota que poder impor aos restantes, se os lderes carem vista deles. Por longo tempo ele tem usado esta forma de pelejar, "nem com pequenos, nem com grandes", relativamente falando mas dirigese especialmente aos grandes, conforme est escrito: 'Ferirei o pastor, e as ovelhas do rebanho se dispersaro'. E por este meio tem conseguido tal sucesso, que continuar a us-lo enquanto puder. "Tenham cuidado, pois, irmos, porquanto o inimigo os fita com um olhar especial. Vocs sofrero as suas insinuaes mais sutis, solicitaes incessantes e assaltos violentos. Por mais sbios e instrudos que sejam, cuidem-se, para que ele no lhes sobrepuje o engenho. O diabo mais douto que vocs, e contendor mais esperto; pode transfigurar-se em "anjo de luz" para enganar. Ele dominar vocs e levar-vos- por onde quiser antes que se dem conta; bancar ilusionista com vocs, sem ser percebido, e vos lograr, fazendo-vos perder a f ou a inocncia, e vocs nem sabero que a perderam; pelo contrrio, far com que creiam que ela se multiplicou ou cresceu, quando na verdade foi perdida. Vocs no enxergaro nem a vara nem o anzol, e muito menos o pescador sutil, enquanto ele oferece a sua isca. E as suas iscas sero to adequadas ao temperamento e disposio de vocs, que ter certeza de colher vantagem no vosso ntimo, fazendo com que os vossos princpios e inclinaes vos traiam; e sempre que vos arruinar, far de vocs instrumentos da vossa prpria runa. Oh, que vitria ele fica rememorando, se consegue tornar um ministro ocioso e infiel; se pode fazer um ministro cair na tentao da cobia ou de um escndalo! Ele se ufanar contra a igreja. e dir: 'Estes so os teus santos pregadores; vs qual a virtude deles, e para onde ela os levar'. "Ele se ufanar contra o prprio Senhor Jesus Cristo, e dir: 'So estes os teus campees! Posso fazer com que os Teus principais servos Te desonrem; posso tornar infiis os mordomos da Tua casa'. Se ele insultou tanto a Deus baseado numa falsa suspeita, e Lhe disse que podia levar J a blasfemar dEle na Sua lace (J 1:2), que faria se deveras prevalecesse contra ns? E finalmente insultar o mais que puder, achando que poder levar vocs a serem falsos para com a sua grande incumbncia, a desonrar a sua santa profisso, e a prestar grande servio quele que foi seu inimigo. Oh! no gratifiquem tanto a Satans! No deixem que faa tanta troa. No deixem que os use como os filisteus usaram Sanso primeiro privandoos da sua fora; depois, arrancando-lhes os olhos; e fazendo-os, assim, objeto do triunfo e da zombaria dele".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 18 Ainda uma palavra. Temos que cultivar o mais alto grau de religiosidade autntica porque o nosso trabalho exige isto imperiosamente. O labor do ministrio cristo executado na exata proporo do vigor da nossa natureza renovada. Nosso trabalho s bem feito quando ns estamos bem. Como o trabalhador , assim ser o seu trabalho. Enfrentar os inimigos da verdade, defender os baluartes da f, governar bem a casa de Deus, consolar todos os que choram, edificar os santos, orientar os que andam perplexos, tolerar os insolentes, conquistar almas e nutri-las todas estas obras e outras mil no so para um Joo Fraco da Mente, nem para um Jos J Que Paro, mas esto reservadas para o Cristiano Corao Grande, que o Senhor fez forte para Si mesmo. Procurem, pois, obter foras daquele que o Forte, e sabedoria daquele que o Sbio sim, busquem tudo do Deus de todos. Em terceiro lugar, que o ministro cuide para que o seu carter pessoal se harmonize em todos os aspectos com o seu ministrio. J ouvimos todos a historia do homem que pregava to bem e vivia to mal que, quando estava no plpito, toda gente dizia que ele no devia sair mais de l, e quando estava fora dele, todos declaravam que ele no devia voltar a ocup-lo. Que o Senhor nos livre da imitao de tal Janes. Que nunca sejamos sacerdotes de Deus junto ao altar e filhos de Belial fora das portas do tabernculo. Ao contrrio, como diz Nazianzeno sobre Baslio, "trovejemos em nossa doutrina e relampagueemos em nossa conversao". No confiamos nas pessoas de duas caras e ningum dar crdito queles cujos testemunhos verbais e prticos so contraditrios. Segundo o provrbio, as aes falam mais alto do que as palavras, assim uma vida m efetivamente abata a voz do mais eloqente ministrio. Afinal de cantas, a nossa mais veraz obra de edificao deve ser realizada com as nossas mos; o nosso carter tem que ser mais persuasivo do que o nosso falar. Aqui vos advirto no somente sobre pecados de comisso, mas tambm sobre pecados de omisso. Muitos pregadores esquecem-se de servir a Deus quando esto fora do plpito, sendo incoerentes em seu

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 19 modo de viver. Diletos irmos, detestem pensar em ser ministros tipo relgio, no vivendo pela graa presente no seu ntimo, mas agindo pela corda dada por influncias passageiras; homens que somente so ministros quando tm que ser, quando so pressionados pelas horas de ministrao, mas deixam de ser ministros quando descem a escada do plpito. Os verdadeiros ministros so ministros sempre. Muitos pregadores so como aqueles brinquedos de areia que compramos para as nossas crianas; viramos a caixa de boca para baixo, e o pequeno acrobata volve-se e revolve-se at esvair-se a areia toda, e ento ele pende imvel. Assim h alguns que perseveram nas ministraes da verdade enquanto h alguma necessidade oficial do seu trabalho, mas, depois disso, sem pagamento, no h orao: se no h salrio, no h sermo. horrvel ser ministro incoerente. De nosso Senhor se diz que foi semelhante a Moiss por esta razo, por que foi "profeta poderoso em obras e palavras". O homem de Deus deve imitar nisto o seu Mestre e Senhor. Deve ser poderoso tanto na palavra da sua doutrina como nos seus atos exemplares, e mais poderoso, se possvel, no segundo caso. notvel que a nica histria da igreja que temos esta: "Atos dos Apstolos". O Esprito Santo no preservou todos os seus sermes. Eram muito bons, melhores do que jamais pregaremos, mas, apesar disso, o Esprito Santo Se interessou mais pelos "atos" dos apstolos. No temos livros de atas com o registro das resolues dos apostoles. Quando temos nossas reunies eclesisticas, registramos as nossas atas e resolues, mas o Esprito Santo faz constar mais os "atos". Os nossos atos devem ser tais que meream registro, pois registrados sero. Devemos viver como estando sob o mais direto olhar de Deus, e como na luz do grande dia da revelao de todas as coisas. No ministro, a santidade ao mesmo tempo a sua principal necessidade e o seu mais excelente ornamento. A simples excelncia moral no basta; preciso haver virtude mais elevada. Tem que haver um carter consistente, mas este precisa ser ungido com o leo santo da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 20 consagrao, ou, do contrrio, estar faltando aquilo que nos impregna do melhor aroma para Deus e para os seres humanos. O velho John Stoughton, em seu tratado intitulado The Preacher's Dignity and Duty (A Dignidade e o Dever do Pregador), insiste na santidade do ministro com declaraes contundentes. "Se Uz deve morrer por tocar na arca de Deus, e isso para segur-la por estar prestes a cair; se devem morrer os homens de Bete-Semes porque olharam para dentro dela; se os prprios animais so ameaados somente por aproximar-se do monte santo ento, que espcie de pessoas devem ser os que so aceitos para falar com Deus familiarmente, para "estar de p diante dele", como o fazem os anjos, e "contemplar continuamente a sua face"? "Para levar a arca em seus ombros"; "para levar o seu nome perante os gentios"; numa palavra para ser Seus embaixadores? "A santidade convm Tua casa, Senhor". E no seria ridculo imaginar que os vasos devem ser santos, as vestes devem ser santas, tudo deve ser santo, mas somente aquele sobre cujas vestimentas precisa estar escrito "santidade ao Senhor" pode deixar de ser santo? No seria ridculo que as campainhas dos cavalos devem ter em si uma inscrio de santidade (Zac. 14:20); e as campainhas dos santos, isto , as campainhas de Aro, fiquem sem santificar-se? No, eles devem ser "lmpadas que ardem e brilham", ou ento a sua influncia projetar alguma qualidade maligna; tm que "ser ruminantes e ter o casco dividido", ou sero imundos; precisam "manejar bem a palavra" e andar retamente na vida, juntando assim a vida ao saber. Se faltar santidade, os embaixadores desonraro o pas do qual procedem e o prncipe que os enviou. E este Amasa morto, esta doutrina no vitalizada pela vida genuna, jazendo no caminho, detm o povo de Deus, impedindo-o de prosseguir com entusiasmo em sua luta espiritual." A vida do pregador deve ser um m para atrair homens a Cristo, e triste de fato quando os retm longe dEle. A santidade dos ministros um sonoro chamamento aos pecadores para que se arrependam, e, quando aliada santa alegria, torna-se maravilhosamente atraente.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 21 Jeremy Taylor, em sua linguagem peculiar e rica, diz: "As pombas de Herodes nunca poderiam ter convidado tantos estranhos para os seus pombais, se estes no tivessem sido lambuzados com o blsamo de Gileade. Mas, dizia Didymus, "faa os seus pombos cheirarem agradavelmente, e eles atrairo bandos completos"; e se a sua vida for excelente, se as suas virtudes forem como um ungento precioso, logo voc far os que esto a seu cargo correrem "in odorem unguentorum", atrs das suas precisas fragrncias". Mas voc precisa ser excelente, no "tanquam unus de populo", mas "tanquam hamo Dei"; voc deve ser um homem de Deus, no segundo a maneira comum dos homens, mas "segundo o corao de Deus". E os homens se empenharo para ser semelhantes a voc, se voc for semelhante a Deus. Mas quando voc fica parado porta da virtude, apenas para manter fora o pecado, no introduzir ningum no aprisco de Cristo, exceto aqueles impelidos pelo temor. "Ad majorem Dei gloriam", "Fazer o que mais glorifique a Deus", esta a linha pela qual voc deve andar. Portanto, no ir alm daquilo que todos os homens fazem por obrigao, servilismo, no atingindo a afeio de filhos. Muito menos podero ser pas espirituais os que no chegam a igualar-se aos filhos de Deus. Pois um farol obscuro, conquanto haja fraca luz por um lado, mal iluminar a um, e muito menos conduzir uma multido, nem atrair muitos seguidores com o brilho da sua chama". Outro telogo episcopal igualmente admirvel disse com acerto e com energia:
"A estrela que guiou os magos a Cristo, e a coluna de fogo que conduziu os filhos de Israel a Cana, no brilharam apenas, mas foram adiante deles (Mt. 2:9; x. 13:21). A voz de Jac far pouca coisa boa, se as mos forem de Esa. Na lei, ningum que tivesse alguma mancha poderia oferecer as oblaes ao Senhor (Lv. 21:17-20); por meio dessas coisas, o Senhor nos ensina quais dons e graas devem existir em Seus ministros. O sacerdote devia ter em suas vestes campainhas e roms, umas figurando doutrina s, outras simbolizando vida frutfera (x. 28:33-34). O Senhor ser santificado naqueles que andam junto dEle (Is. 52:111; pois os pecados dos

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sacerdotes levam o povo a aborrecer as ofertas ao Senhor (1 Sm. 2:17). Suas vidas mpias lanam vergonha sobre a sua doutrina. Passionem Christi annunciant profitendo, male agendo exhonorant, como diz Agostinho com a sua doutrina edificam, e com as suas vidas destroem. Concluo este ponto com a salutar passagem de Hierom ad Nepolianum. No permitas, diz ele, que as tuas obras envergonhem a tua doutrina, para que os que te ouvem na igreja no te respondam tacitamente: Por que no praticas o que ensinas a outros? bom demais o mestre que persuade outros a jejuarem, estando ele de barriga cheia. Um ladro pode denunciar a cobia. Sacerdotis Christi os, mens, manusque concordent. A lngua, o corao e a mo do sacerdote de Cristo devem concordar entre si".

Muito apropriada tambm a linguagem de Thomas Playfere em sua obra: "Fale bem, Aja bem". "Havia um ridculo ator na cidade de Esmirna que, quando pronunciava: coelum! cu! apontava com o dedo para o cho; o que vendo Polemo, o principal vulto da localidade, no pde ficar ali por mais tempo e saiu muito irritado, dizendo: "Este tolo cometeu solecismo com a mo, e falou falso latim com o dedo". Assim so os que ensinam bem e agem mal. Esses, apesar de terem o cu na ponta da lngua, tm a terra na ponta do dedo. Os tais no s falam falso latim com a lngua, mas falam falsa teologia com as mos. Esses vivem em desacordo com o que pregam. Mas Aquele que tem o Seu trono no cu rir-se- deles com desdm, e os varar expulsando-os do palco, se no corrigirem o seu procedimento. Mesmo nas pequenas coisas o ministro deve cuidar que sua vida esteja em harmonia com o seu ministrio. Deve ter especialmente o cuidado de nunca faltar com a palavra. Isto deve ser levado ao escrpulo extremo. No conseguiremos exagerar nisto. A verdade no somente deve estar em ns; deve tambm irradiarse de ns. Em Londres, um clebre doutor em teologia que agora est no cu, no tenho dvida homem excelente e muito piedoso comunicou num domingo que tencionava visitar todos os membros da sua igreja, e disse que, a fim de poder inform-los e visit-los e suas famlias uma vez por ano, deveria seguir a ordem na lista de "bancos cativos".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 23 Uma pessoa que conheo bem, nesse tempo um homem pobre, apreciou muito a idia de que o ministro ia sua casa para v-lo, e, uma ou duas semanas antes da ocasio que ele imaginava que seria a sua vez, sua mulher esmerou-se muito em limpar a lareira e em manter a casa bem arrumada, e o homem corria logo para casa ao sair do servio todas as tardes, esperando encontrar l o doutor. Isto continuou acontecendo durante considervel tempo. Ou o telogo esqueceu a promessa, ou foise cansando de lev-la a efeito, ou por alguma outra razo nunca foi casa daquele homem pobre. O resultado foi este: o homem perdeu a confiana em todos os pregadores, e dizia: "Eles cuidam dos ricos, mas no cuidam de ns, os pobres". Por muitos anos aquele homem no se firmou em nenhum local de culto, at que um dia caiu no Exeter Hall e durante anos foi meu ouvinte, at que a Providncia o removeu. No foi tarefa pequena faz-lo crer que todo ministro podia ser sincero e amar imparcialmente ricos e pobres. Tratemos de evitar esse mal, dando cuidadosa ateno nossa palavra pessoal. Devemos lembrar-nos de que somos muito observados. Dificilmente os homens tm o descaramento de transgredir a le plena vista dos seus semelhantes; todavia, ns vivemos e nos movemos nessa publicidade. Milhares de olhos de guias nos vigiam. Procedamos de modo que nunca precisemos ter preocupao sobre se todo o cu, terra e inferno alongam a lista de espectadores. A nossa posio pblica grande ganho, caso sejamos habilitados a mostrar os frutos do Esprito Santo em nossas vidas. Tenham cuidado, irmos, para no suceder que joguem fora a vantagem. Meus caros irmos, quando lhes dizemos que cuidem bem da sua vida, queremos dizer que sejam cuidadosos at com as minudncias do seu carter. Evitem as pequenas dvidas, a impontualidade, fazer mexericos, dar apelidos, contendas minsculas, e todos aqueles pequenos males que enchem de moscas o ungento. As auto-indulgncias que tm rebaixado a reputao de muitos, no podemos tolerar. As familiaridades que tm lanado suspeita sobre outros, temos que evitar castamente. Da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 24 grosseria que tem tornado alguns odiosos, e das futilidades que tornaram muitos desprezveis, temos que nos descartar. No podemos permitir-nos correr grandes riscos por causa de pequenas coisas. Tenhamos o cuidado de conduzir-nos de acordo com a regra: "No dando ns escndalo em coisa alguma, para que o nosso ministrio no seja censurado". Com isto no se quer dizer que devemos manter-nos presos a quaisquer caprichos da sociedade em que nos movemos. Em regra, odeio as modas da sociedade e detesto os convencionalismos, e se eu achasse que a melhor atitude seria pisar numa regra de etiqueta, sentir-me-ia gratificado ao faz-lo. No; somos homens, no escravos; e no devemos renunciar nossa liberdade varonil para sermos lacaios dos que fingem gentileza ou alardeiam polidez. Entretanto, irmos, de tudo que se aproxima da grosseria que cheira a pecado temos que fugir como fugiramos de uma vbora. Para ns as regras de Chesterfield so ridculas; no, porm, o exemplo de Cristo. Ele nunca foi grosseiro, baixo, descorts ou indelicado. Mesmo em vossas recreaes, lembrem-se de que so ministros. Quando esto fora da mira, ainda continuam sendo oficiais do exrcito de Cristo, e, como tais, no se rebaixem. Mas, se devemos observar com cautela as coisas mnimas, quanto cuidado devemos ter nas grandes questes da moralidade, da honestidade e da integridade! Nestas preciso que o ministro no falhe. Sua vida particular deve estar sempre em harmonia com o seu ministrio, ou, do contrrio, o seu dia se por com ele, e quanto mais cedo se afastar, melhor, pois a sua permanncia nesse ofcio servir somente para desonrar a causa de Deus e ocasionar a runa de si mesmo,

O CHAMADO PARA O MINISTRIO

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 25 Todo cristo capaz de disseminar o evangelho tem direito de fazlo. Ainda mais, no s tem direito, mas seu dever faz-lo enquanto viver (Ap. 22:17). A propagao do evangelho foi entregue, no a uns poucos, mas a todos os discpulos do Senhor Jesus Cristo. Segundo a medida da graa a ele confiada pelo Esprito Santo, cada discpulo tem a obrigao de ministrar em seu tempo e gerao, igreja e entre os incrdulos. Na verdade, esta questo vai alm dos vares, incluindo todos os elementos do outro sexo. Sejam os crentes homens ou mulheres, quando capacitados pela graa divina, esto todos obrigados a esforarse ao mximo para divulgar o conhecimento do Senhor Jesus Cristo. Todavia, o nosso servio no assume necessariamente a forma particular da pregao. Seguramente, em alguns casos preciso que no, como por exemplo no caso das mulheres, cujo ensino pblico expressamente proibido: 1 Tm. 2:12; 1 Co. 14:34. Mas, se temos capacidade para pregar, mister exercit-la. Contudo, nesta preleo no me refiro a prdicas ocasionais, nem a quaisquer outras formas de ministrio comuns a todos os santos, mas ao trabalho e ofcio do episcopado, em que se incluem o ensino e o governo da igreja, exigindo a dedicao da vida inteira do homem obra espiritual, e que ele se separe de todas as carreiras seculares (2 Tm. 2:4). Trabalho e oficio que autorizam o obreiro a contar totalmente com a igreja de Deus para o suprimento das suas necessidades temporais, visto que ele d todo o seu tempo, energia e esforos para o bem daqueles que esto sob a sua direo (1 Co. 9:11; 1 Tm. 5:18). A um homem assim Pedro se dirige com estas palavras: "Apascentai o rebanho de Deus, que est entre vs, tendo cuidado dele" (1 Ped. 5:2). Ora, nem todos de uma igreja podem superintender ou governar; alguns tm que ser dirigidos ou governados. E cremos que o Esprito Santo designa na igreja de Deus alguns para agirem como superintendentes, e outros para se submeterem vigilncia de outros, para o seu prprio bem. Nem todos so chamados para trabalhar na palavra e na doutrina, ou para serem presbteros, ou para exercerem o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 26 cargo de bispo. Tampouco devem todos aspirar a essas obras, uma vez que em parte nenhuma os dons necessrios so prometidos a todos. Mas aqueles que, como o apstolo, crem que receberam "este ministrio" (2 Co. 4:1), devem dedicar-se a essas importantes ocupaes. Homem nenhum deve intrometer-se no rebanho como pastor; deve ter os olhos postos no Sumo Pastor, e esperar Seu sinal e Sua ordem. Antes que um homem assuma a posio de embaixador de Deus, deve esperar pelo chamamento do alto. Se no o fizer, mas se se lanar s pressas ao cargo sagrado, o Senhor dir dele e de outros semelhantes: "Eu no os enviei, nem lhes dei ordem; e no trouxeram proveito nenhum a este povo diz o Senhor" (Jr. 23:32). Consultando o Velho Testamento, vocs vero os mensageiros de Deus, da velha dispensao, reivindicando comissionamento da parte de Jeov. Isaas conta-nos que um dos serafins tocou os seus lbios com uma brasa viva tirada do altar, e que a voz do Senhor lhe disse: "A quem enviarei, e quem h de ir por ns?" (Isa. 6:8). Ento disse o profeta: "Eis-me aqui, envia-me a mim". No se apressou antes de ter sido visitado dessa maneira to especial pelo Senhor, e de ser por Ele qualificado para a sua misso. "Como pregaro, se no forem enviados?", so palavras que ainda no tinham sido enunciadas, mas o seu solene significado era bem compreendido. Jeremias narra em detalhe a sua vocao no primeiro captulo do seu livro:
"Assim veio a mim a palavra do Senhor, dizendo: Antes que te formasse no ventre te conheci, e antes que sasses da madre, te santifiquei; s naes te dei por profeta. Ento disse eu: Ah Senhor Jeov! Eis que no sei falar; porque sou uma criana. Mas o Senhor me disse: No digas: eu sou uma criana; porque aonde quer que eu te enviar, irs; e tudo quanto te mandar dirs. No temas diante deles, porque eu sou contigo para te livrar, diz o Senhor. E estendeu o Senhor a sua mo, e tocou-me na boca; e disseme o Senhor: Eis que ponho as minhas palavras na tua boca. Olha, ponho-te neste dia sobre as naes, e sobre os reinos, para arrancares, e para

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derribares, e para destrures, e para arruinares; e tambm para edificares e para plantares" (Jr. 1:4-10).

Diferindo em sua forma externa, mas com o mesmo propsito, foi a comisso de Ezequiel. como se segue, em suas palavras:
"E disse-me: Filho do homem, pe-te em p, e falarei contigo. Ento entrou em mim o Esprito, quando falava comigo, e me ps em p, e ouvi o que me falava. E disse-me: Filho do homem, eu te envio aos filhos de Israel, s naes rebeldes que se rebelaram contra mim, at este mesmo dia" (Ez. 2:1.3). "Depois me disse: Filho do homem, come o que achares; come este rolo, e vai, fala casa de Israel. Ento abri a minha boca, e me deu a comer o rolo. E disse-me: Filho do homem, d de comer ao teu ventre, e enche as tuas entranhas deste rolo que eu te dou. Ento o comi, e era na minha boca doce como o mel. E disse-me: Filho do homem, vai, entra na casa de Israel, e dize-lhes as minhas palavras" (Ez. 3:1-4).

A vocao de Daniel para profetizar, conquanto no registrada, fartamente atestada pelas vises a ele outorgadas, e pelo grandssimo favor que desfrutava da parte do Senhor, quer nas suas meditaes solitrias, quer nos atos pblicos. No h necessidade de passar em revista todos os outros profetas, pois todos se arrogavam falar com a autoridade do "assim diz o Senhor". Na presente dispensao, o sacerdcio comum a todos os santos. Mas, profetizar, ou fazer aquilo que se lhe assemelha, a saber, ser movido pelo Esprito Santo para entregar-se totalmente proclamao do evangelho, , na verdade, dom e vocao de apenas um nmero relativamente pequeno. E certamente estes precisam estar to seguros da veracidade da sua posio como os profetas estavam da sua. E mais, como podem justificar o seu ministrio, seno por um chamamento semelhante? Tampouco ningum imagine que essas vocaes so simples iluso, e que em nossa poca ningum separado para a peculiar obra de ensino e direo da igreja, pois os prprios nomes dados no Novo Testamento aos ministros implicam em uma prvia vocao para a sua obra. Diz o apstolo: "De sorte que somos embaixadores da parte de Cristo, como se Deus por ns rogasse". No fato, porm, que a prpria alma do oficio de embaixador repousa na nomeao feita pelo governo representado?

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 28 Um embaixador no enviado seria objeto de riso. Homens que ousam declarar-se embaixadores de Cristo precisam compreender mais profundamente que o Senhor lhes "entregou" a palavra da reconciliao (2 Co. 5:18-19). Se se disser que isto se restringiu aos apstolos, respondo que a epstola foi escrita, no s em nome de Paulo, mas tambm de Timteo, e da inclu outros ministrios alm do apostolado. Na primeira epstola aos Corntios lemos: "Que os homens nos (nos aqui significando Paulo e Sstenes, 1 Co. 1:1) considerem como ministros de Cristo, e despenseiros dos mistrios de Deus" (1 Co. 4:1). Certamente o despenseiro deve considerar o seu oficio como da parte do Senhor. No pode ser despenseiro simplesmente porque o decide ser, ou porque outros o consideram tal. Se a ns mesmos nos elegssemos despenseiros do Marqus de Westminster e comessemos a tratar da propriedade daquele nobre, imediatamente o erro ser-nos-ia lanado em rosto da maneira mais convincente. evidente que precisa haver autorizao antes de algum poder tornar-se legtimo bispo, "despenseiro da casa de Deus" (Tt. 1:7). O ttulo apocalptico de anjo (Ap. 2:1) significa mensageiro; e como os homens ho de ser arautos de Cristo, seno por Sua eleio e ordenao? Se a referncia da palavra anjo ao ministro for contestada, gostaramos, que fosse demonstrado que ela se relaciona com qualquer outra pessoa. A quem da igreja o Esprito escreveria como representante dela, seno a algum que ocupava posio anlogo do oficial presidente? Tito recebeu a incumbncia de dar prova cabal do seu ministrio; havia certamente algo que provar. H quem seja "vaso para honra, santificado e idneo para uso do Senhor, e preparado para toda a boa obra" (2 Tm. 2:21). No se deve recusar ao Senhor a escolha dos vasos que usa; Ele sempre dir de certos homens o que disse de Saulo de Tarso: "Este para mim um vaso escolhido, para levar o meu nome diante dos gentios, e dos reis e dos filhos de Israel" (At. 9:15). Quando o nosso Senhor subiu s alturas deu dons aos homens, e digno de nota que estes dons foram homens separados para obras

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 29 diversas. "E ele mesmo deu uns para apstolos, e outros para profetas, e outros para evangelistas, e outros para pastores e doutores" (Ef. 4:11); disso fica evidente que certos indivduos so, como resultado da ascenso do Senhor, dados s igrejas como pastores; dados por Deus, e, conseqentemente, no se elevam a si mesmos a essa posio. Irmos, espero em que um dia possam falar do "rebanho sobre que o Esprito Santo" os constituiu bispos (At. 20:28), e oro no sentido de que cada um de vocs possa dizer com o apstolo dos gentios, que o seu ministrio no da parte dos homens, nem por homem algum, mas o recebeu do Senhor (Gl. l :1). Oxal se cumpra em vocs aquela antiga promessa: "E vos darei pastores segundo o meu corao" (Jr. 3:15). "E levantarei sobre elas pastores que as apascentem" (Jr. 23:4) Que o Senhor mesmo cumpra em suas pessoas a Sua declarao: " Jerusalm! sobre os teus muros pus guardas, que todo o dia e toda a noite de contnuo se no calaro". Oxal vocs possam apartar o precioso do vil e assim ser como a boca de Deus (Jr. 15:19). Oxal o Senhor manifeste por intermdio de vocs o aroma do conhecimento de Jesus em todo lugar, e os faa "o bom cheiro de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem" (2 Co. 2:15). Tendo um inaprecivel tesouro em vasos de barro, que a excelncia do poder divino pouse sobre vocs, e assim, glorifiquem a Deus e tambm se livrem do sangue de todos os homens. Como o Senhor Jesus subiu ao monte e chamou os que quis, e depois os mandou a pregar (Mc. 3:13), assim tambm que Ele vos escolha a vocs chamando-vos para cima, para a comunho com Ele, e vos envie como Seus servos escolhidos para bno da igreja e do mundo. Como pode o jovem saber se vocacionado ou no? uma indagao pondervel, e desejo trat-la mui solenemente. Oh, a divina orientao para faz-lo! O fato de que centenas perderam o rumo e tropearam num plpito, est patenteado tristemente nos ministrios infrutferos e nas igrejas decadentes que nos cercam. Errar na vocao terrvel calamidade para o homem, e, para a igreja sobre a qual ele se impe, seu erro envolve aflio das mais dolorosas. Seria um curioso e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 30 penoso tema para reflexo a freqncia com que homens dotados de razo enganam-se quanto finalidade da sua existncia e miram coisas que nunca deveriam ter buscado, O escritor que redigiu os seguintes versos por certo estava com os olhos postos em muitos plpitos ocupados indevidamente:
Mostrai sbios, se podeis, entre animais de toda espcie e condio, tamanho e classe, desde elefantes a mosquitos, um ser que tanto erre nos planos, e tantas vezes, como o homem. Cada animal quer o bem prprio busca prazer, rao, repouso, que a natureza indica e mostra, sem nunca errar na escolha feita. S o homem falha, embora tenha razo acima dos demais. Descei a exemplos e provai: O boi jamais tenta voar, no deixa os pastos na campina nem com os peixes sonda as guas. Dos animais, s o homem age oposto sua natureza.

Quando penso no prejuzo, que por pouco no infinito, que pode resultar do erro quanto nossa vocao para o pastorado cristo, domina-me o temor de que algum de ns tenha sido negligente no exame de suas credenciais. Preferiria que vivssemos em dvida e nos examinssemos muitssimas vezes, do que tornarmos empecilhos no ministrio. No faltam numerosos mtodos pelos quais o homem pode testar sua vocao para o ministrio, se ardorosamente o quiser fazer. lhe imperativo que no entre no ministrio enquanto no fizer profunda sondagem e prova de si prprio quanto a este ponto. Estando seguro da sua salvao pessoal, deve investigar quanto questo subseqente da sua vocao para o ofcio; a primeira -lhe vital como cristo, e a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 31 segunda lhe igualmente vital como pastor. Ser pastor sem vocao como ser membro professo e batizado sem converso. Nos dois casos h um nome, e nada mais. 1. O primeiro sinal da vocao celeste um desejo intenso e absorvente de realizar a obra. Para se constatar um verdadeiro chamamento para o ministrio preciso que haja uma irresistvel, insopitvel, ardente e violenta sede de contar aos outros o que Deus fez por nossas almas. Que tal se eu apelidar isso de uma espcie de ternura, como a que os pssaros tm pela criao dos seus filhotes quando chega a estao prpria; quando a ave me est disposta a morrer, antes de abandonar o ninho. Algum que conheceu Alleine intimamente disse que ele tinha infinita e insacivel avidez pela converso de almas". Quando pde ter participao societria na universidade em que estava, preferiu uma capelania, porque "o inspirava uma impacincia por ocupar-se diretamente na obra ministerial". "No entre no ministrio se puder passar sem ele", foi o conselho profundamente sbio de um telogo a algum que procurou a sua opinio. Se algum neste recinto puder ficar satisfeito sendo redator de jornal, merceeiro, fazendeiro, mdico, advogado, senador ou re, em nome do cu e da terra, siga o seu caminho. No homem em quem habita o Esprito de Deus em Sua plenitude, pois o homem assim revestido da plenitude de Deus ficaria inteiramente enfadado com qualquer carreira que no aquela pela qual o mago da sua alma palpita. Por outro lado, se voc puder dizer que nem por toda a riqueza da ndia poderia ou ousaria esposar qualquer outra carreira, a qual o apartasse da pregao do evangelho de Jesus Cristo, fique certo ento que se noutras coisas o exame for igualmente satisfatrio, voc tem os sinais do apostolado. Devemos estar convictos que a desonra vir sobre ns se no pregarmos o evangelho. A Palavra de Deus deve ser como fogo em nossos ossos, do contrrio, se nos aventurarmos no ministrio, seremos infelizes nisso, seremos incapazes de suportar as diversas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 32 formas de abnegao que lhe so prprias, e prestaremos pouco servio aqueles aos quais ministramos. Falo de formas de abnegao, e digo bem, pois o trabalho do verdadeiro pastor est repleto delas, e, se no amar a sua vocao, logo sucumbir ou desistir da luta, ou prosseguir descontente, sob o peso de uma monotonia to fastidiosa como a de um cavalo cego girando um moinho.
"Na fora do amor h consolao que torna suportvel uma coisa que a qualquer outro rompe o corao."

Cingidos desse amor, vocs sero intrpidos; despidos desse cinto mais que mgico da vocao irresistvel, consumir-se-o na desventura. Este desejo deve resultar de reflexo. No deve ser um impulso repentino desajudado por uma ponderao ansiosa. Deve ser o resultado do nosso corao em seus melhores momentos, o objeto de nossas reverentes aspiraes, o assunto de nossas mais ferventes oraes. Deve continuar conosco quando tentadoras ofertas de riqueza e comodidade entrarem em conflito com ele, e deve permanecer como uma resoluo serena e bem pensada depois de tudo ter sido avaliado em suas propores certas, e o preo muito bem calculado. Quando morava com meu av no campo, na meninice, vi um grupo de caadores, com seus casacos vermelhos, cavalgando pelos campos atrs de uma raposa. Foi uma delcia para mim! Meu pequeno corao excitou-se; senti-me disposto a seguir os ces de caa, saltando barreiras e cruzando valas. Sempre tive gosto natural por essa espcie de atividade, e, na minha infncia, quando me perguntavam o que eu queria ser, costumava dizer que ia ser caador. Bela profisso, na verdade! Muitos jovens tm a mesma idia de serem clrigos, como eu de ser caador simples noo infantil, de que gostariam do casaco e do toque das cornetas; da honra, do respeito e da tranqilidade; e talvez sejam bastante tolos para pensar gostariam das riquezas do ministrio (s podem ser ignorantes, se buscam riqueza com relao ao ministrio evanglico). O fascnio exercido pelo ofcio de pregador muito grande

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 33 para as mentes fracas, razo por que energicamente advirto a todos os jovens a no confundirem fantasia com inspirao, e preferncia infantil com vocao do Esprito Santo. Notem bem, o desejo de que falei deve ser totalmente desinteressado. Se um homem perceber, depois do mais severo exame de si prprio, qualquer outro motivo que a glria de Deus e o bem das almas em sua busca do episcopado, melhor ser que se afaste dele de uma vez, pois o Senhor aborrece a entrada de compradores e vendedores em Seu templo. A introduo de qualquer coisa que cheire a mercenrio, mesmo no menor grau, ser como um inseto no ungento, estragando-o de todo. Esse desejo deve ser tal que permanea conosco, uma paixo que agente o teste da provao, um anelo "do qual nos seja completamente impossvel fugir, ainda que o tentemos; desejo, na verdade, que se torna cada vez mais intenso conforme os anos passem, at tornar-se um anseio, uma anelante aspirao, uma consumidora fome de proclamar a Palavra. Esse desejo intenso uma coisa to nobre e to bela que, toda vez que o percebo inflamar-se no peito de algum jovem, sempre me contenho, no me apressando a desanim-lo, mesmo que tenha dvidas quanto sua capacidade. Talvez seja necessrio, por razes que lhes sero dadas mais adiante, sufocar as chamas, mas isto deve ser feito com relutncia e com sabedoria. Tenho to profundo respeito por este "fogo nos ossos" que, se eu mesmo no o sentisse, teria que abandonar de uma vez o ministrio. Se vocs no sentem o calor sagrado, rogo-lhes que voltem para casa e sirvam a Deus em suas respectivas esferas. Mas se com certeza, as brasas de zimbro chamejam por dento, no as apaguem, a menos que, de fato, outras consideraes de grande importncia lhes provem que o desejo que tm no fogo de origem celestial. 2. Em segundo lugar, em combinao com o desejo ardente de ser pastor, preciso que haja aptido para ensinar e certa medida das outras qualidades necessrias ao oficio de instrutor pblico. Para provar sua vocao o homem precisa test-la com xito. No pretendo que na

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 34 primeira vez que um homem se levantar para falar, pregue to bem como Robert Hall em seus ltimos tempos. Se a sua pregao no for pior do que o grande homem fez no incio da sua careira, no deve ser condenado. Vocs sabem que Robert Hall fracassou completamente trs vezes, e clamava: "Se isto no me humilhar, nada mais me humilhar". Alguns dos mais nobres oradores no foram dos mais fluentes nos seus primeiros tempos. Mesmo Ccero no incio padecia de voz fraca e dificuldade de elocuo. Contudo, ningum deve considerar-se chamado para pregar enquanto no provar que pode falar em pblico. Claro que Deus no criou o hipoptamo para voar, e se o leviat tivesse forte desejo de subir aos ares com a calandra, evidentemente seria uma inspirao insensata, visto que no dotado de asas. Se um homem for vocacionado para pregar, ser dotado de capacidade em algum grau para falar, capacidade que ele cultivar e desenvolver. Se o dom de elocuo no existir no incio em alguma medida, no provvel que venha a desenvolver-se. Ouvi falar de um cavalheiro que tinha o mais intenso desejo de pregar, e tanto insistiu com o seu pastor que, depois de mltiplas recusas, conseguiu licena para pregar um sermo de prova. Essa oportunidade foi o fim da sua importunao, pois, depois de anunciar o texto, viu-se privado de todas as idias menos uma, que ele transmitiu sentidamente, e em seguida desceu da tribuna: "Meus irmos", disse ele, "se algum de vocs pensa que fcil pregar, aconselho-o a vir at aqui para perder toda a vaidade." A prova a que submetem as suas capacidades revelar a sua deficincia, se vocs no tiverem a aptido necessria. No conheo nada melhor. Devemos dar-nos a ns prprios uma boa prova nesta questo, ou no poderemos saber com certeza se Deus nos chamou ou no; e durante a prova, devemos perguntar-nos a ns mesmos muitas vezes se, de modo geral, podemos alimentar a esperana de edificar outros com os nossos discursos.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 35 Contudo, devemos fazer mais do que submeter isso nossa conscincia e ao nosso julgamento, pois somos juzes ineptos. Certa classe de irmos tem grande facilidade para descobrir que tem sido maravilhosa e divinamente auxiliada em suas declamaes. Eu invejaria a gloriosa liberdade e a confiana prpria desses irmos, se houvesse algum fundamento para isso. Pois, lastimavelmente, com muita freqncia tenho que deplorar e lamentar minha falta de sucesso e meus fiascos como orador. No devemos confiar muito em nossa prpria opinio, mas se pode aprender muito de pessoas judiciosas e de ndole espiritual. De modo nenhum isto uma le que deva obrigar a todas as pessoas, mas ainda assim um bom e antigo costume em muitas das nossas igrejas rurais, o jovem que aspira ao ministrio pregar perante a igreja. Dificilmente um ensaio agradvel ao jovem aspirante, e, em muitos casos, mal chega a ser um exerccio edificante para o povo; todavia, pode dar provas de que um recurso disciplinar dos mais salutares, e poupa a exposio pblica da ignorncia excessiva. O livro de atas da igreja de Arnsby contm o seguinte registro:
Breve relato do chamamento de Robert Hall Junior para a obra do ministrio, pela Igreja de Arnsby, 13 de agosto de 1780. "O referido Robert Hall nasceu em Arnsby em 2 de maio de 1764; desde pequeno foi, no somente srio e dado orao em secreto antes mesmo de poder falar com clareza, mas tambm foi sempre totalmente inclinado obra do ministrio. Comeou a compor hinos antes de completar sete anos de idade e neles revelou sinais de piedade, de pensamento profundo e de gnio. Entre oito e nove anos fez vrios hinos, que foram admirados por muitos, um dos quais foi publicado na Revista do Evangelho (Gospel Magazine) aproximadamente na mesma poca. Escreveu expondo os seus pensamentos sobre vrios assuntos religiosos e sobre pores seletas da Escritura. Tinha tambm intensa propenso para os estudos, e fez tanto progresso, que o mestre-escola provinciano de quem ele era aluno no pode instru-lo mais. Ento foi enviado escola-internato de Northampton, ficando aos cuidados do Rev. John Ryland, onde passou cerca de um ano e meio, e alcanou grande progresso em latim e grego. Em outubro de 1778, foi para a Academia de Bristol, sob os cuidados do Rev.

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Evans; e, em 13 de agosto de 1780, foi comissionado ao ministrio por esta igreja, estando ele com dezesseis anos e trs meses de idade. A maneira pela qual a igreja chegou a ficar satisfeita com a capacidade dele para a grande obra foi por ter ele pregado, quando lhe tocou a vez, nas reunies de conferncias, sobre vrias pores da Escritura; nas quais, e na orao, havia participado por quase quatro anos antes; e, quando em casa, tendo pregado a pedido dos irmos muitas vezes nas manhs do dia do senhor, para grande satisfao deles. Portanto, eles pediram calorosamente e unnimes que ele fosse solenemente separado para o servio da comunidade. Com efeito, no dia acima referido, ele foi examinado por seu pai perante a igreja quanto sua inclinao, seus motivos e seus fins em vista, com referncia ao ministrio, sendo-lhe mostrado igualmente o desejo de que ele fizesse uma declarao dos seus sentimentos religiosos. Tendose feito tudo, para inteira satisfao da igreja, consagraram-no, pois, levantando as mos direitas e com orao solene. Depois o seu pai fez-lhe um discurso baseado em 2 Tm. 2:1: "Tu, pois meu filho, fortifica-te na graa que h em Cristo Jesus". Sendo-lhe assim confiada a obra ministerial, pregou de tarde sobre 2 Ts. 1:7.8. "Que o Senhor o abenoe e lhe conceda grande sucesso!!"

Considervel importncia deve ser dada ao julgamento feito por homens e mulheres que vivem perto de Deus, e, na maioria dos casos, o seu veredicto no ser errneo. Contudo, este recurso no final nem infalvel, e deve ser avaliado somente em proporo inteligncia e piedade das pessoas consultadas. Lembro-me bem do empenho com que uma certa piedosa matrona crist me dissuadiu de pregar. Esforcei-me para avaliar a importncia da opinio dela com simplicidade e pacincia opinio essa sobrepujada, porm, pelo julgamento emitido por pessoas de maior experincia. Os jovens em dvida devem fazer-se acompanhar dos seus mais sbios amigos quando vo igreja rural ou ao salo de cultos da vila e tentam transmitir a Palavra. J notei e o meu amigo Rogers observou a mesma coisa que vocs, cavalheiros, estudantes, como corpo estudantil, no julgamento que fazem uns dos outros raramente erram, se que erram alguma vez. Raramente houve um caso, tomada a instituio de modo global, em que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 37 a opinio geral da escola toda sobre um irmo foi errada. Os homens no so to incapazes de formar opinio uns dos outros, como s vezes se pensa. Reunindo-se como o fazem em classe, nas reunies de orao, nas conversas e nas vrias atividades religiosas, vocs se avaliam uns aos outros; e o prudente no se apressar a desprezar o veredicto da casa. Este ponto no estar completo se eu no acrescentar que a simples capacidade para edificar e a aptido para ensinar no bastam. So necessrios outros talentos para completar a personalidade do pastor. Critrio sadio e slida experincia devem instru-lo; maneiras gentis e qualidades amveis devem govern-lo; firmeza e coragem devem ser manifestas; e no devem faltar ternura e simpatia. Os dons administrativos para governar bem so condies to necessrias como os dons instrutivos para ensinar bem. Vocs devem ser aptos para dirigir, devem estar preparados para agentar, e devem ser capazes de perseverar. Quanto graa, vocs devem estar cabea e ombros acima do restante do povo, capazes de ser seu pai e seu conselheiro. Leiam cuidadosamente as qualificaes do bispo, registradas em 1 Tm. 3:2-7 e Tt. 1:6-9. Se esses dons e graas no estiverem em vocs, e com abundncia, possvel que tenham bom xito como evangelistas, mas como pastores no tero nenhum valor. 3. Ainda para provar a vocao de algum, depois de exercitar um pouco os seus dons, como j lhes falei, preciso que o aspirante veja realizar-se certo nmero de converses sob os seus esforos, ou poder concluir que cometeu um engano e, da, poder retornar pelo melhor caminho que puder encontrar. No se espera que no primeiro, e mesmo no vigsimo esforo em pblico, sejamos premiados com o sucesso; e pode ocorrer que um homem tenha uma vida inteira de provao, se se sentir chamado para tanto, mas a mim me parece que quando algum for separado para o ministrio, seu comissionamento estar sem selos enquanto almas no forem ganhas por sua instrumentalidade para o conhecimento de Jesus. Como obreiro, deve continuar trabalhando, quer

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 38 tenha sucesso ou no, mas como ministro, no pode ter certeza da sua vocao enquanto no houver resultados patentes. Como o meu corao pulou de alegria quando ouvi as novas da primeira converso que se deu por meu intermdio! Nunca pude ficar satisfeito com o templo cheio, e com as bondosas expresses dos amigos; ansiava por ouvir de coraes quebrantados, de lgrimas correndo dos olhos dos penitentes. Muito me regozijei, como algum que acha grande presa, devido a uma pobre mulher de operrio ter confessado que sentira a culpa do seu pecado e encontrara o Salvador com a minha dissertao de domingo tarde. Tenho agora na retina a cabana em que ela morava; creiam-me, sempre me parece pitoresca. Lembro-me bem da sua recepo na igreja, da sua morte e da sua partida para o lar celestial. Ela foi o primeiro selo do meu ministrio, e, posso garantir-lhes, selo na verdade muito precioso. Me nenhuma jamais ficou mais cheia de felicidade com o nascimento do seu primognito. Na ocasio eu poderia ter entoado o cntico de Maria, pois minha alma engrandeceu o Senhor por ter Se lembrado de mim em minha baixeza, e ter-me dado a grande honra de fazer um trabalho pelo qual todas as geraes me chamariam bemaventurado, pois assim avaliei a converso de uma alma. preciso que haja certo nmero de converses em seus trabalhos ocasionais antes de poderem acreditar que a pregao deve constituir a carreira da sua existncia toda. Recordem as palavras do Senhor mediante o profeta Jeremias; so muito pertinentes ao ponto de que estamos tratando, e deveriam alarmar todos os pregadores infrutferos. "No mandei os profetas, e todavia eles foram correndo: no lhes falei a eles, e todavia eles profetizaram. Mas se estivessem no meu conselho, ento fariam ouvir as minhas palavras ao meu povo, e os fariam voltar do seu mau caminho, e da maldade das suas aes" (Jr. 23:21-22). Para mim uma maravilha ver como h homens que continuam tranqilos a obra da pregao ano aps ano, sem converses. No tm eles entranhas de compaixo pelos outros? No tm senso de responsabilidade por si

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 39 mesmos? Ousam eles, por uma falsa representao da soberania divina, lanar a culpa sobre o seu Senhor? Ou acreditam eles que Paulo planta, Apolo rega, e Deus no d o crescimento? Inteis so os seus talentos, a sua filosofia, a sua retrica, e at a sua ortodoxia, sem os sinais que devem seguir-se. Como so enviados de Deus os que no trazem homens a Deus? Profetas cujas palavras so vazias de poder, semeadores cujas sementes fenecem todas, pescadores que no pescam peixes, soldados que no ferem so homens de Deus, estes? Certamente melhor seria trabalhar como lixeiro ou limpador de chamin, do que ficar no ministrio como uma rvore completamente estril. A ocupao mais simples confere algum beneficio humanidade, mas o infeliz que ocupa um plpito e nunca glorifica o seu Deus com converses, um vazio, uma ndoa, uma feira, uma injria. No vale o sal que come, muito menos o po. E se escreve aos jornais para queixar-se da pequenez do seu salrio, sua conscincia, se que tem alguma, bem poderia replicar: "E o que voc ganha, no merece". Tempos de seca podem ocorrer; sim, e anos de escassez podem consumir os prvios anos de produtividade. Mas ainda haver fruto em geral e fruto para a glria de Deus. Nesse meio tempo, a esterilidade transitria encher a alma de indizvel angstia. Irmos, se o Senhor no lhes de zelo pelas almas, agarrem-se pedra de bater sola, ou colher de pedreiro, mas evitem o plpito com a mesma resoluo com que valorizam a sua paz de corao e a sua salvao futura. 4. Contudo, preciso ir um passo alm disso tudo em nossa pesquisa. A vontade do Senhor referente aos pastores conhecida mediante o piedoso julgamento da Sua Igreja. necessrio, como prova da sua vocao, que a sua pregao seja aceitvel ao povo de Deus. Deus normalmente abre as portas da elocuo para aqueles que Ele chama para falarem em Seu nome. A impacincia foraria a abertura da porta, ou a porta abaixo, mas a f espera no Senhor, e na ocasio devida

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 40 ela recebe o prmio da oportunidade. Quando esta chega, vem o nosso julgamento. Levantando-nos para pregar, o nosso esprito ser julgado pela assemblia e, se formos condenados, ou se, como regra geral, a igreja no for edificada, no se pode contestar a concluso de que no fomos enviados por Deus. Os sinais e marcas do verdadeiro bispo esto registrados na Palavra para orientao da igreja; e se ao seguir essa orientao os irmos no virem em ns as qualidades requeridas, e no nos elegerem para o ofcio, ficar bastante claro que por melhor que possamos evangelizar, o ofcio de pastor no para ns. Nem todas as igrejas so sbias, e nem todas julgam no poder do Esprito Santo, mas muitas julgam segundo a carne. Apesar disso, estaria mais pronto para aceitar a opinio de um grupo do povo do Senhor do que a minha prpria opinio sobre um assunto to pessoal como o dos meus dons e graas. De qualquer forma, quer valorizem o veredicto da igreja quer no, uma coisa certa: nenhum de vocs pode ser pastor sem o amoroso consentimento do rebanho. Portanto, este lhes servir de indicador prtico, seno correto. Se o seu chamamento da parte do Senhor for real, vocs no ficaro quietos por muito tempo. To certo como o homem quer a sua hora, a hora quer o seu homem. A Igreja de Deus est sempre com urgente necessidade de ministros vigorosos. Para ela, um homem sempre mais precioso do que o ouro de Ofir. Oficiais formais passam fome e necessidade, mas os ungidos do Senhor nunca tero por que ficar sem um cargo pastoral, pois existem ouvidos aguados que os conhecero, s de ouvi-los, e h coraes prontos para dar-lhes boas vindas ao lugar que lhes for destinado. Mantenham-se em forma para o seu trabalho, e nunca ficaro fora dele. No corram por todo lado, pedindo para pregar aqui e ali. Preocupem-se mais com a sua capacidade do que com a sua oportunidade, e sejam mais zelosos quanto a andar com Deus do que com qualquer outra corsa. As ovelhas conhecero o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 41 pastor enviado por Deus, o porteiro do aprisco abrir a porta para ele, e o rebanho conhecer a sua voz. Na poca em que transmiti esta preleo pela primeira vez, no tinha lido a admirvel carta que John Newton escreveu a um amigo sobre este assunto. Corresponde to de perto aos meus pensamentos que, com o risco de ser julgado imitador, o que certamente no sou no presente caso, vou ler a carta para vocs. "O seu caso lembra o meu prprio; os meus primeiros desejos com vistas ao ministrio foram acompanhados de grandes incertezas e dificuldades, e a perplexidade da minha mente piorou com os vrios e antagnicos julgamentos dos meus amigos. O conselho que tenho para oferecer-lhe resultado de experincia e exames penosos, e, por esta razo, talvez no lhe seja inaceitvel. Rogo a Deus que, por Sua graa, torne-o til.
"Fiquei muito tempo angustiado, como voc est, sobre a que era ou no era uma verdadeira vocao para o ministrio. Agora me parece ponto fcil de resolver, mas, talvez no o seja para voc, at que o senhor lho esclarea em seu caso particular. O tempo no d para eu dizer tudo que poderia dizer-lhe. Em resumo, creio que a questo inclui principalmente trs coisas: "1. Um ardente e intenso desejo de empregar-se neste servio. Entendo que o homem que uma vez foi movido pelo Esprito de Deus para este trabalho, ir preferi-lo, se lhe for acessvel, a tesouros em ouro e prata. Assim que, embora s vezes intimidado pelo senso da importncia e das dificuldades do trabalho, comparadas com a sua grande insuficincia pessoal (pois de presumir-se que um chamamento desta natureza, se realmente provm de Deus, ser acompanhado de humildade e de autohumilhao), ele no poder abandon-lo. Afirmo que uma boa regra indagar, neste ponto, se o desejo de pregar o mais fervente nos centros vitais da estrutura do nosso ser, e quando estamos mais prostrados no p perante o Senhor. Se assim, bom sinal. Mas se, como s vezes se d, a pessoa est muito ansiosa por ser um pregador para outros, embora no exista em sua prpria alma uma fome e uma sede da graa de Deus, ento,

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de temer que o seu zelo promana de um principio egostico, e no do Esprito de Deus. 2. Alm desse apaixonado desejo e prontido para pregar, preciso que, no devido tempo, aparea alguma competente aptido quanto a dons, conhecimento e elocuo. Seguramente, se o Senhor envia algum para ensinar outros, supri-lo- dos meios necessrios. Creio que muitos que se fizeram pregadores, o fizeram com boa inteno; todavia, foram antes de receber ou ultrapassaram a vocao deles ao agirem assim. A principal diferena entre um ministro e um cristo sem vocao especial, parece consistir naqueles dons ministeriais comunicados quele, no para o seu prprio interesse, mas para a edificao de outros. Mas digo que estes dons devem aparecer no devido tempo. No se deve esperar que surjam instantaneamente, mas de forma gradual, no uso prprio dos meros. So necessrios para desempenhar o ministrio, mas no so necessrios como requisitos que assegurem os nossos desejos quanto a ele. No seu caso, voc jovem e dispe de tempo. Da, penso que no precisa perturbar-se querendo saber se j tem esses dons. Se o seu desejo firme e se quiser, basta esperar no Senhor por eles, por meio da orao e da diligncia, pois voc ainda no precisa deles. "3. O que finalmente evidencia um chamamento genuno uma correspondente abertura na providncia, mediante uma srie gradativa de circunstncias que apontam para os meios, a ocasio, o lugar de entrar de fato no trabalho. E at que chegue esse ponto de coincidncia, no espere estar sempre livre de hesitao em sua mente. Nesta parte do assunto, a principal cautela consiste em no ser apressado em agarrar os primeiros indcios que aparecem. Se for da vontade do Senhor introduzi-lo no Seu ministrio, Ele j designou o seu lugar e o seu servio, e embora no o saiba no presente, sab-lo- no devido tempo. Se voc tivesse talentos de anjo, no poderia fazer muita corsa boa com eles enquanto no chegasse a hora de Deus e Ele no o levasse s pessoas que determinou a abenoar por seu intermdio. muito difcil restringir-nos aos limites da prudncia neste ponto, quando o nosso zelo ardoroso. O sentir o amor de Cristo em nossos coraes e a terna compaixo pelos pobres pecadores propendem para fazer-nos irromper cedo demais; mas quem cr no se precipita. Fiquei cinco anos sob esta compulso. s vezes achava que devia pregar, mesmo que fosse nas ruas. Dava ouvidos a tudo que me parecia plausvel, e a muitas coisas que no o eram. Mas o Senhor, misericordiosamente, e como que

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insensivelmente, cobria de espinhos o meu caminho. Da contrrio, se eu fosse deixado entregue ao meu prprio esprito, eu teria me colocado fora da possibilidade de ser introduzido numa esfera de servio proveitoso como esta, qual aprouve a Deus guiar-me no Seu tempo certo e bom. E agora posso ver claramente que, na poca que queria sair a campo pela primeira vez embora a minha inteno fosse boa, acredito eu me superestimei, pois no possua aquele discernimento e experincia espiritual indispensvel para to grande servio".

O que foi dito acima seria suficiente, mas o mesmo assunto estar diante de vocs, se eu lhes der em pormenores um pouco da minha experincia pessoal no trato com aspirantes ao ministrio. Constantemente me cabe cumprir o dever que coube aos juzes de Cromwell. Tenho que formar minha opinio sobre se aconselhvel ajudar certos homens em suas tentativas para tornar-se pastores. um dever da maior responsabilidade, dever que requer cuidado nada comum. claro que no me meto a julgar se um homem vai entrar no ministrio ou no, mas o meu exame visa simplesmente a responder a questo se esta instituio o ajudar ou o deixar entregue aos seus prprios recursos. Alguns dos nossos caridosos amigos nos acusam de termos "uma fbrica de clrigos" aqui, mas a acusao no contm um pingo de verdade. Jamais tentamos fazer um ministro, e se o tentssemos fracassaramos. No recebemos ningum nesta escola seno os que j se declaram ministros. Estariam mais perto da verdade se me chamassem matador de clrigos, pois bom nmero de principiantes receberam de mim o seu despacho final; e sinto a mais completa paz de conscincia quando reflito no que tenho feito neste sentido. sempre uma tarefa difcil para mim, desanimar um jovem e esperanoso irmo que solicita matrcula nesta escola. Meu corao sempre se inclina para o lado mais bondoso, mas o dever para com as igrejas impele-me a julgar com severa discriminao. Depois de ouvir o candidato, aps ler as recomendaes que traz, e de avaliar as suas respostas s perguntas feitas, quando me conveno de que o Senhor no

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 44 o chamou, sinto-me obrigado a dizer-lhe isso. Alguns casos tipificam os demais. Jovens irmos h que desejam com ardor entrar no ministrio, mas dolorosamente patente que o seu motivo principal o ambicioso desejo de luzir entre os homens. De um ponto de vista comum, estes homens devem ser recomendados por sua aspirao, mas, ento, o plpito jamais deve ser a escada pela qual a ambio suba. Se tais homens entrassem no exrcito; no ficariam satisfeitos enquanto no chegassem ao mais elevado grau, pois esto determinados a forar caminho para o alto tudo muito louvvel e prprio at a; mas eles abraaram a idia de que, se entrassem no ministrio seriam grandemente distinguidos. Sentiram irromper os rebentos do gnio, e se consideraram maiores do que as pessoas comuns. Da, olharam para o ministrio, vendo-o como uma plataforma onde poderiam exibir as suas pretensas habilidades. Sempre que isto visvel, sinto-me obrigado a deixar o aspirante "to gang his ain gate", como dizem os escoceses; ou seja, sair por onde entrou, certo de que gente com esse esprito sempre d em nada, se entra no servio do Senhor. Vemos que no temos nada do que nos gloriar, e se tivssemos, o pior lugar para ostent-lo seria o plpito; pas todo dia somos levados a sentir a nossa insignificncia e nulidade. A homens que desde a converso tm deixado transparecer grande fraqueza mental, que so prontamente levados a abraar doutrinas estranhas, ou a meter-se em m companhia e cair em pecado grosseiro, nunca posso encontrar em meu corao nada para encoraj-los a entrarem no ministrio, seja qual for a maneira como professam a sua f. Se se arrependerem realmente, que fiquem nas ltimas fileiras. Inconstantes como a gua, jamais vencero. Assim tambm os que no suportam dureza, porque pertencem ordem dos enluvados de pelica, mando-os para qualquer outra parte. Queremos soldados. no janotas; trabalhadores zelosos, no vadios gentis. A homens que nada fizeram at o dia do seu pedido de matricula na escola, dizemos que tratem de obter as suas esporas, antes de serem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 45 publicamente armados cavaleiros. Os que tm fervorosa paixo pelas almas no ficam espera at que recebam treinamento; servem imediatamente ao seu Senhor. Chamam-me a ateno alguns bons homens famosos por sua enorme veemncia e zelo, e por uma notvel ausncia de crebro. Irmos capazes de falar sem parar sobre coisa nenhuma capazes de sapatear na Bblia e de espanc-la, sem extrair dela nada. Zelosos, terrivelmente zelosos, exageraram-se em montanhas de trabalhos da mais penosa espcie; mas nada resulta disso tudo, nem sequer o ridiculus mus (ridculo rato). Existem por a zelotes que no so capazes de conceber ou transmitir cinco pensamentos consecutivos, cuja capacidade em extremo estreita e cuja presuno extremamente larga. Estes podem martelar, vociferar, bramar, arrebatar-se, enfurecer-se, mas o barulho todo sai da cavidade oca do tambor. Entendo que esses irmos tero a mesma atuao com instruo ou sem ela, razo por que geralmente declino os seus pedidos de matrcula. Outra classe demasiadamente numerosa de homens procura o plpito sem saber por qu. Incapazes de ensinar, no conseguiro aprender, todavia, de bom grado sero ministros. Como o homem que dormiu no Parnaso e depois disso sempre se imaginava poeta, eles tiveram atrevimento suficiente para jogar uma vez um sermo por cima de um auditrio, e agora no querem fazer mais nada, seno pregar. Ficam to ansiosos para pr de lado o traje operrio, que faro uma ciso na igreja da qual so membros para realizar o seu intento. O balco comercial porm desagradvel, a almofada do plpito cobiada. Esto cansados dos pratos e dos pesos da balana; sentem-se compelidos a experimentar a balana do santurio. Homens assim, como enfurecidas ondas do mar, geralmente fazem espumar a sua prpria vergonha, e nos alegramos quando lhes dizemos adeus. As fraquezas fsicas levantam uma questo acerca da vocao de alguns excelentes homens. Eu no julgaria, como Eustenes, os homens por suas feies, mas a sua compleio fsica no pequeno critrio.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 46 Aquele trax estreito no indica um homem formado para falar em pblico. Vocs podem achar ridculo, mas ainda estou bem certo de que quando um homem tem peito encolhido, sem distncia entre os ombros, o Sapientssimo no teve a inteno de que ele pregasse habitualmente. Se fosse este o Seu propsito, ter-lhe-ia dado, em alguma medida, amplitude de peito suficiente para produzir razovel poro de energia pulmonar. Quando o Senhor planeja que uma criatura corra, d-lhe pernas velozes, e se planeja que outra pessoa pregue, d-lhe pulmes adequados. O irmo que tem de fazer uma pausa no meio de uma frase e acionar a sua bomba de ar, deve perguntar a si mesmo se no h alguma outra ocupao para a qual esteja mais bem adaptado. O homem que mal chega ao fim de uma frase sem se afligir, dificilmente pode ser chamado para cumprir a ordem: "Clama, e no te cales". Talvez haja excees, mas a regra geral no tem valor? Irmos com deformao na boca e com articulao defeituosa, geralmente no so chamados para pregar o evangelho. O mesmo se aplica a irmos destitudos de palato ou com palato imperfeito. Recebeu-se h pouco tempo o pedido de admisso de um jovem que tinha uma espcie de movimento giratrio de seu maxilar, movimento do tipo mais penoso para quem o v. Seu pastor o recomendou como um jovem muito santo, que fora instrumento para levar alguns a Cristo, e expressou a esperana de que eu o receberia, mas no pude ver a convenincia disso. Eu no poderia olhar para ele, sem rir, enquanto ele pregasse, ainda que tivesse por prmio todo o ouro de Trsis, e, com toda a probabilidade, dentre dez dos seus ouvinte, nove seriam mais sensveis do que eu. Um homem com lngua grande que enchia toda a cavidade bucal e causava confuso, outro sem dentes, outro que gaguejava, outro que no conseguia pronunciar todo o alfabeto a todos, pesarosamente, tive de rejeitar baseando-me no fato de que Deus no lhes dera aqueles meios fsicos que, nos termos do livro de orao da igreja anglicana, so "geralmente necessrios".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 47 Encontrei um irmo eu disse um? Encontrei dez, vinte, cem irmos que alegavam estar seguros, completamente seguros de que foram chamados para o ministrio estavam completamente certos disso porque tinham falhado em tudo mais. Eis aqui uma espcie de histria modelo: "Sr. Spurgeon", colocaram-me num escritrio de advocacia, mas nunca pude agentar a clausura, e no me sentia vontade estudando direito; evidentemente a Providncia obstruiu o meu caminho, pois perdi o emprego". "Que que voc fez ento?" "Ora, senhor, fui induzido a abrir uma mercearia." "E voc prosperou?" "Bem, senhor, no creio que eu jamais pretendesse o comrcio, e Deus pareceu-me vedar inteiramente o caminho ali, pois fracassei e me vi em grandes dificuldades. Desde essa ocasio, tive uma pequena agencia de seguros de vida, e tentei organizar uma escola, alm de vender ch. Mas o meu caminho est fechado, e algo dentro de mim leva-me a achar que devo ser ministro." Em geral a minha resposta : ", entendo. Voc fracassou em tudo mais, e da acha que o Senhor o dotou especialmente para o Seu servio; mas receio que voc se esqueceu de que o ministrio precisa dos melhores homens, e no dos que no conseguem fazer nenhuma outra coisa". O homem que teria sucesso como pregador, provavelmente se sairia bem como merceeiro, advogado ou qualquer outra profisso. Um ministro realmente de valor seria timo em qualquer outra ocupao. Dificilmente haver alguma coisa impossvel para o homem que mantm unida uma igreja durante anos, e que capaz de edific-la atravs de centenas de domingos consecutivos. Tem que possuir algumas habilidades, e de modo nenhum pode ser um tolo ou um imprestvel. Jesus Cristo merece os melhores homens para pregarem a Sua cruz, e no os cabeas ocas e os desvalidos. Um jovem cavalheiro com cuja presena fui honrado uma vez, deixou-me na mente a fotografia do seu extraordinrio ser. O seu rosto mesmo parecia o frontispcio de um volume completo sobre presuno e tapeao. Mandou-me um recado ao gabinete pastoral um domingo de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 48 manh dizendo-me que queria ver-me imediatamente. Sua audcia o fez entrar. Quando se viu diante de mim, disse: "Sr.Spurgeon, quero entrar em sua escola, e gastaria de entrar imediatamente". "Bem, senhor", disse eu, "receio que no temos lugar no momento, mas o seu caso ser considerado." "Mas o meu caso deveras notvel, Sr. Spurgeon; provavelmente o senhor nunca recebeu um pedido de admisso semelhante ao meu." "Muito bem, veremos isso; o secretrio lhe dar o formulrio de inscrio, e o senhor poder ver-me amanh." Na segunda-feira veio ele, trazendo as questes respondidas da maneira mais extraordinria. Quanto a livros, alegou ter lido toda a literatura antiga e moderna e, depois de dar uma lista imensa, acrescentou: "Isto apenas uma seleo; li extensamente em todas as reas". Quanto s suas pregaes, ele poderia conseguir as mais altas recomendaes, mas nem o julgou necessrio, pois uma entrevista pessoal me convenceria logo de sua capacidade. Sua surpresa foi grande quando eu lhe disse: "Meu amigo, sou obrigado a dizer que no posso admiti-lo". "Por que no, Sr. Spurgeon?" "Falarei com franqueza. O senhor to tremendamente inteligente que no posso insult-lo recebendo-o em nossa escola, onde no temos mais que homens comuns; o diretor, os professores e os estudantes, somos todos homens de realizaes modestas, e o senhor teria que ser muito condescendente, estando entre ns." Ele me olhou severamente e disse com dignidade: "O senhor quer dizer que, porque eu possuo gnio incomum, e engendrei em mim uma gigantesca mente, raramente vista igual, -me recusada admisso na sua escola?" "Sim", respondi to calmamente como pude, considerando-se o opressivo temor que o seu gnio inspirava, "exatamente por essa razo." "Ento o senhor devia permitir-me um exame dos meus talentos como pregador. Escolha o texto que quiser, ou sugira o assunto que lhe agradar, e, aqui mesmo nesta sala, discorrerei ou pregarei sobre ele, sem tomar tempo para reflexo, e o senhor ficar surpreso." "No, obrigado. Prefiro no ter o dissabor de ouvi-lo." "Dissabor, senhor?! Garanto que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 49 lhe seria o maior prazer possvel." Eu disse que podia ser, mas me achava indigno do privilgio, e assim lhe disse adeus. O cavalheiro erame desconhecido na ocasio, mas daquele tempo em diante tem figurado na delegacia de polcia como muito inteligente, em parte. Ocasionalmente recebemos solicitaes de matrcula que talvez os deixassem admirados, pois provm de homens por certo bastante fluentes, e que respondem muito bem a todas as perguntas, exceto aquelas que se referem s suas opinies doutrinrias, para as quais obtemos repetidamente esta resposta: "O Sr. Fulano de Tal est disposto a acatar as doutrinas da escola, sejam quais forem"! Em todos esses casos, no discutimos nem um momento; dada a negativa instantaneamente. Menciono o fato porque ilustra a nossa convico de que no so chamados para o ministrio homens que no tm conhecimento nem crena definida. Quando pessoas jovens dizem que ainda no tm opinio teolgica formada, devem voltar para a Escola Dominical at que a tenham. Ora, um homem entrar na escola procurando dar a impresso de que mantm a mente aberta para qualquer forma da verdade, e de que eminentemente receptivo, mas no tem firmadas em sua mente coisas como, se Deus faz eleio com base na graa, ou se Ele ama o Seu povo at o fim, parece-me uma perfeita monstruosidade. "No nefito", diz o apstolo. Entretanto, o homem que no firmou posio sobre pontos como estes , confessada e egregiamente, um "nefito", e deve ser relegado classe de catecmenos at aprender as primeiras verdades do evangelho. Depois de tudo, cavalheiros, teremos que comprovar a nossa vocao mediante a prova prtica do nosso ministrio na vida ativa posterior, e ser para ns uma coisa lamentvel iniciar o curso sem o devido exame, pois, em fazendo assim, poder acontecer que tenhamos que abandon-lo com desonra. De modo geral, a experincia o nosso melhor teste, e se Deus nos sustenta ano aps ano, e nos d Sua bno, no precisamos submeter a nossa vocao a nenhuma outra prova. As nossas aptides morais e espirituais, sero provadas pelo labor do nosso

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 50 ministrio, e este o mais fidedigno de todos os testes. Algum me falou de um plano adotado por Matthew Wilks para o exame de um jovem que queria ser missionrio; a orientao se no os pormenores do teste recomenda-se ao meu juzo, embora no ao meu gosto. O moo desejava ir para a ndia como missionrio, ligado Sociedade Missionria de Londres. O Sr. Wilks foi nomeado para avaliar a aptido do rapaz para aquele encargo. Escreveu ao jovem pedindo-lhe que o visitasse s seis da manh do dia seguinte. O irmo morava a muitos quilmetros de distncia, mas estava na casa s seis horas em ponto. Contudo, o Sr. Wilks no apareceu na sala seno horas mais tarde. O irmo esperou com estranheza, mas com pacincia. Afinal o Sr: Wilks chegou e se dirigiu ao candidato nestes termos, com a sua entonao nasal de sempre: "Bem, jovem; assim que voc quer ser missionrio?" "Sim, senhor." "Voc ama o Senhor Jesus Cristo?" "Sim, senhor; estou certo que sim." "Voc tem alguma instruo?" "Sim, senhor, um pouco." "Bem, agora vamos test-lo. Voc pode soletrar "gato"?" O moo pareceu ficar confuso, e nem sabia responder a to despropositada pergunta. Sua mente por certo vacilava entre a indignao e a submisso, mas de pronto respondeu com firmeza: "G, a, t, o, gato". "Muito bem", disse o Sr. Wilks"; "agora voc pode soletrar "co"?" O nosso jovem mrtir hesitou, mas o Sr. Wilks disse da maneira mais fria: "Ora, no faz mal; no se acanhe; voc soletrou to bem a outra palavra que eu pensei que seria capaz de soletrar esta; por alto que seja o feito, no to elevado que no o pudesse fazer sem corar". O jovem J replicou: "C, a com til, o, co". "Bem, est certo. Vejo que voc sabe soletrar; agora, quanto sua aritmtica, quanto so duas vezes dois?" de espantar que o Sr. Wilks no tenha recebido "duas vezes dois" moda do cristianismo muscular, mas o paciente jovem deu a resposta correta e foi dispensado. Na reunio da comisso, Matthew Wilks disse: "Recomendo de corao aquele moo. Examinei devidamente as recomendaes em seu favor e o carter dele. Alm disso, passei-lhe um estranho exame pessoal de tal natureza que poucos poderiam suportar. Provei sua abnegao e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 51 ele pulou bem cedo da cama; provei seu temperamento e sua humildade; ele capaz de soletrar "gato" e "co", e de dizer que "duas vezes dois so quatro" e se sair muitssimo bem como missionrio". Ora, o que se diz que o velho cavalheiro fez com tanto mau gosto, devemos fazer conosco mesmos com muita propriedade. Devemos provar-nos a ns mesmos para ver se podemos agentar intimidaes, fadigas, calnias, zombarias, privaes, e se somos capazes de suportar que faam de ns a escria de todos e que nos tratem como nada por amor a Cristo. Se podemos suportar todas estas coisas, temos alguns daqueles pontos que indicam a posse das raras qualidades que se devem encontrar num verdadeiro servio do Senhor Jesus Cristo. Questiono com seriedade se alguns de ns encontraremos os nossos navios, quando lanados ao mar, to completamente aptos para navegar como pensamos. Ah meus irmos, certifiquem-se laboriosamente disto enquanto estiverem neste abrigo; e trabalhem diligentemente para habilitar-se para a sua elevada vocao. Vocs vo ter inmeras provaes, e ai de vocs, se no partirem armados dos ps cabea com a armadura da experincia. Tero que correr competindo com cavalheiros; no deixem que a infantaria os canse enquanto estiverem em seus estudos preliminares. O diabo est ao largo, e com ele esto muitos. Submetam-se vocs mesmos a provas, e queira Deus prepar-los para o crisol e o forno que certamente os esperam. Talvez a sua tribulao no seja to grave como a de Paulo e seus companheiros, mas vocs devem estar prontos para provaes semelhantes. Permitam-me ler as memorveis palavras que o apstolo escreveu, e rogar-lhes que orem enquanto as ouvem, suplicando ao Esprito Santo que os fortalea para tudo que os aguarda.
"No dando ns nenhum motivo de escndalo em coisa alguma, para que o ministrio no seja censurado. Pelo contrrio, em tudo recomendandonos a ns mesmos como ministros de Deus: na muita pacincia, nas aflies, nas privaes, nas angstias, nos aoites, nas prises, nos tumultos, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns, na pureza, no saber, na longanimidade, na bondade, no Esprito Santo, no amor no fingido, na

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palavra da verdade, no poder de Deus, pelas armas da justia, quer ofensivas, quer defensivas; por honra e por desonra, por infmia e por boa fama, como enganadores e sendo verdadeiros; como desconhecidos e, entretanto, bem conhecidos; como se estivssemos morrendo e, contudo, eis que vivemos; como castigados, porm no mortos; entristecidos, mas sempre alegres; pobres, mas enriquecendo a muitos; nada tendo, mas possuindo tudo." (2 Cor. 6:3-10)

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ORAO PARTICULAR DO PREGADOR


Naturalmente o pregador se distingue acima de todos os demais como homem de orao. Ele ora como um cristo comum, ou de outra forma seria hipcrita. Ora mais que os cristos comuns, ou de outra forma estaria desqualificado para o cargo que assumiu. "Seria totalmente monstruoso", diz Bernard, "um homem estar no ofcio mais elevado, e ser o mais baixo de alma; o primeiro na posio e o ltimo no viver." Todas as suas outras formas de relacionamento so aureoladas pela preeminncia da responsabilidade pastoral, e se ele for fiel a seu Senhor, tornar-se- distinguido em todas elas por sua prtica da orao. Como cidado, seu pas goza a vantagem da sua intercesso; como vizinho, os que esto sombra dele so lembrados em suas splicas. Ora como marido e como pai; luta para fazer das devoes domsticas um modelo para o seu rebanho; e se o fogo do altar de Deus h de bruxulear em algum outro lugar, bem mantido na casa do servo escolhido do Senhor pois ele vela para que os sacrifcios da manh e da tarde santifiquem a sua habitao. Mas h algumas das suas oraes que concernem ao seu ofcio, e o nosso plano nestas prelees nos induz a falar mais destas. Ele eleva splicas peculiares como ministro, e se aproxima de Deus nesta funo alm e acima de todas as suas outras abordagens em todos os seus outros relacionamentos. Tomo por suposto que, como ministro, ele est sempre orando. Toda vez que a sua mente se volta para o seu trabalho, quer esteja efetuando-o, quer no, lana uma petio, disparando os seus santos desejos como flechas bem dirigidas para o cu. No est sempre no ato de orar, mas vive no esprito de orao. Se o seu corao est posto no trabalho, ele no consegue comer ou beber ou recrear-se ou dormir ou levantar-se de manh, sem sentir sempre um ardor de desejo, um peso de ansiedade e uma simplicidade da sua dependncia de Deus; assim, de um modo ou de outro, continua em orao. Se h algum homem debaixo do cu compelido a cumprir o preceito "Orai sem cessar", certamente o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 54 ministro cristo. Cabem-lhe tentaes peculiares, provaes especiais, dificuldades singulares e deveres extraordinrios; ele tem que se entender com Deus em formidveis relacionamentos, e com os homens em misteriosos interesses; por isso ele tem muito mais necessidade da graa divina do que os homens comuns, e, sabedor disto, levado a rogar constantemente ao Forte por fora, e a dizer: "Elevo os meus olhos para os montes, de onde me vir o socorro". Certa vez Alleine escreveu a um amigo: "Embora eu seja propenso agitao e a sair rapidamente dos eixos, considero-me, porm, como um pssaro fora do ninho, e no me tranqilizo, enquanto no retomo a minha antiga maneira de manter comunho com Deus, como a agulha da bssola, inquieta enquanto no se volta para o plo. Posso dizer, pela graa, com a igreja: "De alma te desejei de noite, e com meu esprito dentro em mim te busquei de manh". Cedo e de noite o meu corao est com Deus; a ocupao e o prazer da minha vida busc-Lo." Do mesmo teor deve ser o seu modo de ser e de agir, homens de Deus! Se vocs, na qualidade de ministros, no so de muita orao, so dignos de muito d. Se futuramente, chamados para exercer pastorados, pequenos ou grandes, relaxarem nas devoes secretas, no s vocs merecero d; os seus rebanhos tambm o merecero; em acrscimo, vocs sero censurados, e chegar o dia em que ficaro envergonhados e confusos. Dificilmente seria necessrio recomendar-lhes os agradveis usos da devoo particular, e, contudo, no posso abster-me de faz-lo. Para vocs, como embaixadores de Deus, o propiciatrio tem valor que ultrapassa todas as estimativas. Quanto mais familiarizados estiverem com a corte do cu, melhor se desincumbiro do seu encargo celeste. Dentre todas as influncias estruturadoras que formam um honrado homem de Deus no ministrio, no ser de nenhuma outra que seja mais poderosa que a sua familiaridade com o propiciatrio. Tudo que o curso da faculdade pode fazer por um estudante tosco e superficial, comparado com o refinamento espiritual excelente obtido pela

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 55 comunho com Deus. Enquanto o ministro que ainda no tomou forma gira sobre o eixo da preparao, a orao a ferramenta do grande oleiro com a qual molda o vaso. Todas as nossas bibliotecas e escritrios so uma simples vacuidade, comparados com os nossos quartos. Crescemos, ficamos cada vez mais poderosos, prevalecemos na orao secreta. As suas oraes sero os seus assessores mais competentes, enquanto os seus discursos esto ainda na bigorna. Enquanto outros, do tipo de Esa, andam caa da sua poro, vocs, com o auxlio da orao, encontraro saborosa refeio a mesmo, em casa, e podero dizer de verdade o que Jac disse com tanta falsidade: "O Senhor, teu Deus, a mandou ao meu encontro". Se vocs puderem afundar suas canetas em seus coraes, recorrendo ardorosamente ao Senhor, escrevero bem; e se puderem juntar o seu material de joelhos s portas do cu, no deixaro de falar bem. A orao, como exerccio mental, trar-lhes- mente muitos assuntos, e assim os ajudar na seleo de um tpico, enquanto que, como elevada ocupao espiritual, limpar a sua viso interior para poderem ver a verdade luz de Deus. Muitas vezes os textos se negaro a revelar os seus tesouros, enquanto no os abrirem com a chave da orao. De que maneira maravilhosa se abriram os livros para Daniel quando elevou splicas a Deus! Quanta coisa Pedro aprendeu no eirado! O quarto o melhor gabinete de trabalho. Os comentadores so bons instrutores, mas o prprio Autor muito melhor, e a orao faz um apelo direto a Ele e O alista em nossa causa. coisa grandiosa a gente orar compenetrado do esprito e da essncia de um texto; penetr-lo alimentando-se sagradamente dele, exatamente como o verme perfura o seu trajeto rumo ao miolo da noz. A orao fornece fora alavanca para levantar verdades de peso. Causa espanto pensar em como as pedras de Stonehenge [nome do monumento pr-histrico mais importante da Gr-bretanha] puderam ser colocadas em seus lugares. Causa mais espanto ainda pensar de onde alguns homens obtiveram to admirvel conhecimento de doutrinas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 56 misteriosas. Acaso no foi a orao o potente maquinismo que operou a maravilha? Esperar em Deus muitas vezes transforma as trevas em luz. A perseverante perquirio no orculo sagrado (orao) levanta o vu, e d-nos graa sondar as profundas realidades de Deus. Observou-se muitas vezes que certo telogo puritano, durante um debate, escrevia algo num papel que tinha diante de si. Outros, procurando curiosamente ler as suas anotaes, nada viram na pgina, seno as palavras, "Mais luz, Senhor", "Mais luz, Senhor", repetidas muitas vezes; orao sumamente prpria para o estudante da Palavra quando est preparando o seu sermo. Com freqncia vocs encontraro novas correntes de pensamento saltando da passagem sua frente, como rocha batida pela vara de Moiss. Novos veios de minrio precioso se descortinaro ao seu olhar admirado quando vocs escavarem a Palavra de Deus e usarem diligentemente o martelo da orao. s vezes vocs se sentiro como se estivessem inteiramente bloqueados, e de repente uma nova estrada se abrir sua frente. Aquele que tem a chave de Davi abre, e ningum fecha. Se vocs viajaram alguma vez descendo o Reno. o cenrio aqutico daquele majestoso rio os ter surpreendido, lembrando muito o efeito de uma srie de laos. Adiante e atrs o barco parece encerrado por macias muralhas de rocha, ou ladeado de terraos de parreirais, at que num sbito virar de uma curva, eis em sua frente o rio, jubiloso e abundante, a fluir, avanando com todo o seu vigor. Assim, o laborioso estudante muitas vezes v isso no texto; parece estar fortemente cerrado contra vocs, mas a orao impele o barco e dirige a proa para guas vigorosas, e vocs contemplam a larga e profunda torrente da verdade sagrada a fluir em sua plenitude, e levandoos com ela. No esta razo convincente para perseverar nas splicas ao Senhor? Usem a orao como vara de sondagem, e as fontes de guas vivas saltaro das entranhas da Palavra de Deus. Quem vai contentar-se em ficar com sede, quando as guas vivas a esto, prontas para quem quiser obt-las?!

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 57 Os melhores e mais santos homens sempre fizeram da orao a parte mais importante do preparo para o plpito. De McCheyne se diz: "Desejoso de dar a seu povo no dia do Senhor o que lhe tivesse custado algo, jamais sem motivo urgente, se apresentava diante dele sem antes meditar e orar muito. Seu princpio sobre esta questo foi includo numa observao que fez a alguns de ns quando conversvamos sobre o assunto. Quando algum lhe perguntou qual o seu conceito do diligente preparo para o plpito, lembrou-nos xodo 27:20 "Azeite batido azeite batido para as lmpadas do santurio". Entretanto, sua vida de orao foi maior ainda. Ele realmente no conseguia negligenciar a comunho com Deus antes de comparecer perante a igreja reunida. Tinha necessidade de banhar-se no amor de Deus. Seu ministrio era em to grande parte a exposio de noes que primeiro santificaram a sua prpria alma, que a sade da sua alma era absolutamente necessria para o vigor e o poder das suas ministraes". "Para ele o comeo de todo trabalho invariavelmente consistia no preparo da sua alma. As paredes do seu quarto eram testemunhas da sua vida de orao e de suas lgrimas, como tambm dos seus clamores." A orao lhes prestar singular assistncia na transmisso do sermo. De fato, nenhuma outra coisa pode qualificar-vos to gloriosamente para pregar como algum que desce do monte da comunho com Deus a fim de falar com os homens. Ningum to capaz de pleitear com os homens como quem esteve pelejando com Deus em favor deles. Dizem de Alleine que "Ele derramava o corao quando orava e pregava. Suas splicas e suas exortaes eram to afetuosas, to cheias de zelo, vida e vigor, que conquistavam os seus ouvintes; ele se fundia sobre eles, de modo que amolecia, derretia, e s vezes dissolvia os mais duros coraes". Jamais dissolveria corao nenhum se antes a sua mente no ficasse exposta aos raios tropicais do Sol da Justia pela secreta comunho com o Senhor ressurreto. Uma pregao deveras comovente, em que no h afetao, mas muita afeio, s pode brotar da orao. No h retrica igual do corao, e nenhuma escola onde

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 58 aprend-la, seno aos ps da cruz. Seria melhor que vocs nunca aprendessem uma s regra de oratria humana, porm estivessem cheios de poder do amor oriundo do cu; isto seria melhor do que dominar Quintiliano, Ccero e Aristteles, e ficar sem a uno apostlica. A orao no poder torn-los eloqentes moda humana, mas os tornar verdadeiramente eloqentes, pois falaro de corao; e no este o sentido da palavra eloqncia? Ela trar rogo do cu sobre o seu sacrifcio, e assim provar que aceito pelo Senhor. Assim como vigorosas fontes de pensamento muitas vezes irrompero em resposta orao, enquanto se preparam, tambm ser na entrega do sermo. Muitos pregadores que se pem na dependncia do Esprito de Deus lhes diro que os seus pensamentos mais vvidos e melhores no so os que foram premeditados, mas as idias que lhes vm, voando como que em asas de anjos; inesperados tesouros trazidos de repente por mos celestiais, sementes das flores do paraso que vm flutuando dos montes de mirra. Muitssimas vezes, quando me sinto embaraado no pensamento e na expresso, o meu secreto gemido de corao me tem trazido alvio; e passo a desfrutar liberdade maior do que a costumeira. Mas, como ousarei orar na batalha se nunca clamei ao Senhor enquanto afivelo a armadura?! A lembrana das suas lutas em casa fortalece o pregador agrilhoado quando no plpito. Deus no nos abandonar, a menos que O abandonemos. Vocs vero, irmos, que a orao lhes assegurar fora suficiente para o seu dia. Como as lnguas de fogo vieram sobre os apstolos quando ficaram vigiando e orando, assim tambm viro sobre vocs. Ver-se-o a si prprios, talvez quando poderiam ter desfalecido, subitamente revivificados, como que pelo poder de um anjo. Rodas de fogo sero ajustadas sua carruagem. que comeara a arrastar-se dificultosamente, e corcis anglicos sero num instante atrelados em seu carro chamejante at voc galgar os cus, como Elias, numa arrebatamento de inflamada inspirao.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 59 Depois do sermo, como poderia o pregador consciencioso dar livre curso aos seus sentimentos e achar consolo para a sua alma se lhe fosse negado acesso sede da misericrdia? Elevados ao mais alto grau de comoo, como podemos aliviar a nossa alma, seno com intercesses importunas? Ou, deprimidos pelo medo de fracassar, como seremos confortados seno chorando nossas mgoas diante do nosso Deus? Quantas vezes alguns de ns ficamos virando para um lado e para outro na cama a metade da noite por causa dos nossos conscientes defeitos no testemunho! Com que freqncia ansiamos por correr de volta ao plpito para dizer outra vez, com maior veemncia, o que tnhamos dito de maneira to fria! Onde poderamos achar descanso para o nosso esprito, seno na confisso do pecado, e nos ardentes rogos para que a nossa fraqueza ou estultcia de modo nenhum estorve o Esprito de Deus? Numa assemblia pblica no possvel derramar todo o amor do nosso corao pelo rebanho que est a nosso cargo. Como Jos, o ministro afetuoso procurar onde chorar; suas emoes, por mais livremente que possa ele expressar-se, ficaro enjauladas quando ele estiver no plpito, e somente pela orao secreta poder abrir as comportas e faz-las fluir para fora. Se no podemos persuadir os homens a favor de Deus, havemos de, pelo menos, esforar-nos para persuadir a Deus a favor dos homens. No podemos salv-los; nem sequer podemos induzi-los a serem salvos, mas ao menos podemos deplorar a loucura deles e suplicar a interveno de Deus. Como Jeremias, podemos tomar nossa a resoluo: "E, se isto no ouvirdes, a minha alma chorar em lugares ocultos, por causa da vossa soberba; e amargamente choraro os meus olhos, e se desfaro em lgrimas". A esses apelos to comoventes o corao do Senhor nunca pode ser indiferente; no devido tempo, o lacrimoso intercessor se tornar jubiloso ganhador de almas. Existe clara conexo entre a agonia importuna e o verdadeiro sucesso, semelhante que existe entre as dores de parto e o nascimento, entre semear em lgrimas e colher com alegria.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 60 "Como que a semente que voc planta brota depressa assim?", perguntou um jardineiro a outro. " porque a rego", foi a resposta. Temos que regar com lgrimas todos os nossos ensinamentos "quando ningum est perto, exceto Deus", e o crescimento deles nos causar surpresa e deleite. Poderia algum admirar-se com o sucesso de Brainerd, quando o seu dirio contm anotaes tais como a seguinte? "Dia do Senhor, 25 de abril Esta manh passei cerca de duas horas ocupado com deveres sagrados e, extraordinariamente, pude agonizar pelas almas imortais; embora fosse bem cedo, e o sol mal comeasse a brilhar, meu corpo ficou molhado de suor". O segredo do poder de Lutero esteve nessa mesma direo. Teodoro disse ele: "Escutei-o em orao, mas, bom Deus, com que vida e com que esprito ele orava! Era com tanta reverncia, como se estivesse falando com Deus, mas com to confiante liberdade, como se estivesse falando com um amigo". Meus irmos, permitam-me rogar-lhes que sejam homens de orao. Pode ser que nunca venham a ter grandes talentos, mas se desempenharo satisfatoriamente sem eles, se forem abundantes na intercesso. Se no orarem sobre aquilo que semearam, Deus, na Sua soberania, talvez decida conceder uma bno, mas vocs no tero direito de esper-la, e se ela vier, no lhes trar conforto ao corao. Estive lendo ontem um livro do Padre Faber, finado religioso da Ordem do Oratrio, em Brompton, maravilhosa composio de verdade e erro. Relata nele uma lenda do seguinte teor: Certo pregador, cujos sermes convertia homens aos montes, recebeu uma revelao do cu de que nenhuma das suas converses se devia aos seus talentos ou sua eloqncia, mas todas se deviam s oraes de um irmo leigo iletrado, que ficava sentado nos degraus do plpito, orando o tempo todo pelo sucesso do sermo. Poder dar-se isso conosco no dia da revelao de todas as coisas. Talvez descubramos, depois de termos trabalhado demorada e cansativamente na pregao, que a honra toda pertence a outro construtor, cujas oraes foram ouro, prata e pedras preciosas, ao

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 61 passo que os nossos sermes, sendo apregoados sem orao, no passaram de feno e palha. Quando tivermos terminado de pregar, no teremos terminado ainda de orar, se formos fiis ministros de Deus, porque a igreja inteira, com muitas bocas, estar clamando, na expresso do macednio: "Passa Macednia, e ajuda-nos" com orao. Se vocs estiverem habilitados a prevalecer em orao, tero muitas splicas para fazer por outros que se juntaro ao seu redor e pediro participao em suas intercesses, e assim vocs se vero comissionados com mensagens enviados ao trono da misericrdia a favor de amigos e ouvintes. Essa sempre a cota que me cabe, e para mim uma satisfao ter tais splicas para apresentar ao meu Senhor. Vocs nunca podem ficar sem temas para orao, mesmo que ningum lhos sugira. Observem as pessoas da sua igreja. H sempre doentes entre elas, e muitas outras que so doentes da alma. Algumas no so salvas; outras esto procurando e no conseguem achar. Muitas vivem desanimadas, e no poucos crentes so infiis ou lamurientos. H lgrimas de vivas e suspiros de rfos para pr no seu frasco e derramar perante o Senhor. Se voc um autntico ministro de Deus, manter-se- diante do Senhor como um sacerdote, usando espiritualmente o peitoral em que voc porta os nomes dos filhos de Israel, intercedendo por eles, detrs do vu. Conheci irmos que mantinham uma lista de pessoas pelas quais se sentiam especialmente incumbidos a orar, e no tenho dvida de que aquele registro muitas vezes os lembrava de algo que de outra maneira teria fugido da sua memria. No entanto seu rebanho no o absorver totalmente; a nao e o mundo requerero sua parte. O homem que for poderoso na orao poder ser uma muralha de fogo ao redor do seu pas, seu "anjo da guarda" e seu escudo. Todos j ouvimos sobre como os inimigos da causa do protestantismo temiam as oraes de Knox mais que a exrcitos de dez mil homens. O famoso Welch tambm foi um grande intercessor por seu pas. Ele costumava dizer que "se admirava de como um cristo podia ficar no leito a noite inteira sem se levantar para

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 62 orar". Quando sua esposa, temendo que ele ficasse resfriado, foi at o quarto ao qual se havia retirado, ouviu-o clamar em frases entrecortadas: "Senhor, no me conceders a Esccia?" Ah! se ficssemos lutando assim a desoras clamando: "Senhor, no nos conceders as almas dos nossos ouvintes?" O ministro que no ora fervorosamente pela obra que realiza, s pode ser um homem ftil e vaidoso. Age como que se considerando auto-suficiente, e, portanto, como se no precisasse apelar para Deus. Todavia, que orgulho mais sem fundamento, conceber que a nossa pregao seja em si mesma to poderosa que pode converter os homens dos seus pecados, e traz-los para Deus sem a ao do Esprito Santo! Se formos verdadeiramente humildes de corao, no nos aventuraremos a meter-nos no combate enquanto o Senhor dos Exrcitos no nos revestir de todo o poder, e nos disser: "Vai nesta tua fora". O pregador que negligencia orar s pode ser muito desleixado quanto ao seu ministrio. No possvel que tenha compreendido a sua vocao. No pode ter computado o valor de uma alma, nem avaliado o sentido da eternidade. Certamente no passa de um oficial, tentado ao plpito porque o pedao de po que pertence ao ofcio ministerial -lhe muito necessrio; ou no passa de um detestvel hipcrita que gosta do louvor dos homens e no se preocupa com o louvor de Deus. Ser por certo um simples palrador superficial, mais bem aprovado onde a graa menos apreciada, e onde uma exibio v grandemente admirada. Ele no pode ser um daqueles que aram bem e colhem messes abundantes. um reles vadio, no um trabalhador. Como pregador, tem nome de que vive, e est morto. Manqueja em sua vida como o coxo de Provrbios, cujas pernas eram desiguais, pois a sua orao mais curta que a sua pregao. Temo que, uns mais, outros menos, a maioria de ns necessita de um auto-exame quanto a este assunto. Se algum aqui se aventurasse a dizer que ora quanto deve, como estudante, eu questionaria seriamente a sua afirmao; e se estiver presente algum ministro, dicono ou

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 63 presbtero capaz de dizer que se dedica a Deus em orao em toda a extenso da sua possibilidade, eu gostaria de conhec-lo. S posso dizer que, se ele pode arrogar-se este grau de excelncia, deixa-me bem para trs, pois eu no posso alegar isso em meu favor. Gostaria que fosse possvel. E fao a confisso com grande medida de vergonha e confuso, mas sou obrigado a faz-la. Se no somos mais negligentes do que os outros, isto no nos serve de consolo; as falhas de outros no nos inocentam. Quo poucos de ns poderamos comparar-nos com o Sr. Joseph Alleine, cujo carter mencionei anteriormente! "Quando estava bem de sade", escreve sua esposa, "levantava-se constantemente s quatro horas, ou antes, e ficava aborrecido quando ouvia ferreiros ou outros artesos em suas atividades antes de ele estar em comunho com Deus, dizendo-me muitas vezes: "Como este rudo me envergonha! O meu Senhor no merece mais que o deles?" Das quatro s oito ficava em orao, em santa contemplao e cantando salmos, com que se deleitava muito, e o que praticava diariamente, a ss e com a famlia. s vezes ele suspendia a rotina dos seus compromissos paroquiais e dedicava dias completos a esses exerccios secretos, para o que dava um jeito de ficar sozinho numa casa desocupada, ou seno em algum ponto isolado, em pleno vale. Ali fazia muita orao e meditao sobre Deus e o cu." Poderamos ler, sem ruborizar-nos, a discrio que Jonathan Edwards faz de Davi Brainerd? "Sua vida", diz Edwards, "mostra o modo certo de se obter sucesso nos labores ministeriais. Ele o buscava como um soldado resoluto busca a vitria num assdio ou numa batalha; ou como um homem que disputa numa corrida um grande prmio. Animado pelo amor a Cristo e s almas, como trabalhava sempre com fervor, no s na palavra e na doutrina, em pblico e em particular, mas tambm em oraes dia e noite, "lutando com Deus" em secreto, e "com dores de parto", com gemidos e agonias inexprimveis, "at ser Cristo formado" nos coraes das pessoas s quais ele foi enviado! Como era sedento por uma bno a seu ministrio, e velava pelas almas "como

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 64 quem deve prestar contas"! Como ele ia "na fora do Senhor" Deus, procurando e se pondo na dependncia da influncia especial do Esprito para assisti-lo e prosper-lo! E que feliz fruto, afinal, depois de longa espera e de muitos aspectos tenebrosos e desanimadores; como um verdadeiro filho de Jac, perseverava lutando atravs de toda a escurido da noite, at romper o dia." Por certo nos causaria vergonha o dirio de Henry Martyn, em que achamos assentamentos como estes: "24 de setembro A determinao com que fui para a cama a noite passada, de devotar o dia de hoje orao e ao jejum, pude pr em execuo. Em minha primeira orao por libertao de pensamentos mundanos, confiando no poder e nas promessas de Deus, firmando a minha alma enquanto orava, tive ajuda para desfrutar muita abstinncia do mundo por quase uma hora: Li depois a histria de Abrao, para ver com que familiaridade Deus Se revelara a mortais da antigidade. Em seguida, orando por minha santificao pessoal, minha alma aspirou livre e ardentemente a santidade de Deus, e este foi o melhor perodo do dia". Talvez pudssemos juntar-nos mais sinceramente a ele em seus lamentos aps o primeiro ano do seu ministrio, em que julgou "ter dedicado demasiado tempo s ministraes pblicas, e pouqussimo comunho a ss com Deus". Quanta bno perdemos por sermos remissos nas splicas, mal podemos imaginar, e nenhum de ns pode saber como somos pobres em comparao com o que poderamos ser se vivssemos habitualmente mais perto de Deus em orao. Vos pesares e conjeturas so inteis, mas uma vigorosa determinao a corrigir-nos ser muito mais til. No s devemos orar mais, mas precisamos. O fato que o segredo de todo o sucesso ministerial est em prevalecer na sede da misericrdia no propiciatrio. Uma fulgente ddiva do cu que a orao particular traz ao ministrio algo indescritvel e inimitvel, melhor para se experimentar do que para se contar; um orvalho do Senhor, uma presena divina que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 65 vocs reconhecero de imediato quando lhes disser que "a uno do Santo". Que ser isto? Pergunto-me quanto tempo haveramos de ficar espremendo o crebro at podermos colocar claramente em palavras o que se quer dizer com pregar com uno. Contudo, quem prega sabe da sua presena, e quem ouve logo detecta a sua ausncia. Samaria, em crise de fome, tipifica um discurso sem ela; Jerusalm, com suas testas repletas de substncias gordas e de tutano, pode representar um sermo enriquecido por ela. Toda gente sabe o que o frescor da manh quando prolas brilhantes recobrem cada folha da grama, mas quem pode descrev-lo e, quanto mais, produzi-lo por si mesmo? Assim o mistrio da uno espiritual; sabemos o que , mas no a podemos explicar a outros. to fcil como insensato falsific-la, como fazem alguns que usam expresses que pretendem demonstrar fervente amor, mas, com mais freqncia indicam sentimentalismo piegas ou mera gria. "Querido Senhor!" "Doce Jesus!" "Cristo precioso!" so expresses despejadas por atacado por eles, a ponto de deixar a gente com nuseas. Estas familiaridades podem ter sido no somente tolerveis, mas at belas, quando caram pela primeira vez dos lbios de um santo de Deus, falando como que da glria excelsa, mas quando repetidas petulantemente, no s so intolerveis, como tambm indecentes, seno profanas. Alguns tm tentado imitar a uno por meio de entonao e gemidos inaturais; virando os olhos pondo mostra s o branco do globo ocular; e levantando as mos de modo sumamente ridculo. Ouvem-se a entonao e o ritmo de McCheyne repetidos constantemente pelos escoceses; preferimos o seu esprito a seu maneirismo; e todo mero maneirismo sem poder como repugnante carnia de toda forma de vida desolada, odiosa e nociva. Certos irmos pretendem obter inspirao mediante esforos e altos gritos; mas ela no vem. Sabemos que alguns interrompem o sermo, e exclamam: "Deus os abenoe" , e que outros gesticulam de maneira selvagem, e metem as unhas nas palmas das mos como se estivessem tendo convulses de febre celestial. Bolas! Essa

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 66 coisa toda cheira a camarim e palco. Instilar fervor nos ouvinte mediante simulao dele pelo pregador, uma abominvel fraude que deve ser desprezada pelos honestos. "Simular sentimento", diz Richard Cecil, " repugnante e logo percebido mas sentir verdadeiramente o caminho para o corao dos outros." Uno uma coisa que no se pode fabricar, e suas imitaes so piores do que indignas; entretanto, seu valor inestimvel, e ela necessria alm de toda medida, se que vocs desejam edificar os crentes e levar pecadores a Jesus. quele que pleiteia secretamente com Deus entregue este segredo; sobre ele pousa o orvalho do Senhor, e o cerca o perfume que alegra o corao. Se a uno que levamos no provm do Senhor dos Exrcitos, somos enganadores, e desde que s com orao podemos obt-la, perseveremos em splicas insistentes e constantes. Deixem o seu velo na eira dos rogos at umedecer-se com o orvalho do cu. No ministrem no templo enquanto no se lavarem na pia perto do altar. No se considerem mensageiros da graa a outros enquanto vocs mesmos no tiverem visto o Deus da graa, e enquanto no tiverem recebido a Palavra da Sua boca. O tempo passado em quieta prostrao da alma perante o Senhor extremamente revigorante. Davi fez isso diante do Senhor (2 Sm. 7:18); uma grande coisa manter esses "aconchegos sagrados", com a mente receptiva, como uma flor aberta abeberando-se dos raios solares, ou como a sensvel chapa fotogrfica captando a imagem diante de si. A quietude, que alguns no conseguem suportar porque revela a sua pobreza interior, como um palcio de cedro para o sbio, pois ao longo dos seus ptios sagrados o Re em Sua formosura condescende em passear.
" sagrado silncio! tu s represa do corao, sim, do mago da gente; produto de celeste natureza; gelo da boca e degelo da mente." (Flecknoe)

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 67 Inestimvel como o dom da elocuo possa ser, a prtica do silncio em alguns aspectos o sobrepuja em muito. Acham que sou quacre? Bem, que o seja. Nisto eu sigo George Fox com o maior afeto, pois estou persuadido. de que a maioria de ns pensa bem demais da linguagem falada que, afinal, apenas o invlucro do pensamento. A contemplao em silncio, o culto silente, o arrebatamento sem articulao de palavras, so meus, quando tenho diante de mim as minhas melhores jias. Irmos, no neguem ao seu corao as alegrias do alto mar; no deixem de lado a vida de maior profundidade, ficando sempre a tagarelar entre as conchas quebradas e as ondas espumosas da praia. Recomendo-lhes seriamente que, quando estiverem estabelecidos no ministrio, celebrem perodos especiais de devoo. Se as oraes feitas ordinariamente no estiverem mantendo a vida e o vigor das suas almas, e notarem que se enfraquecem, fiquem sozinhos por uma semana, ou at por um ms, se possvel. Ocasionalmente temos feriados nacionais; por que no termos com freqncia dias santos? Sabemos de irmos mais ricos que acham tempo para uma viagem a Jerusalm; no poderamos dispensar tempo para uma viagem menos difcil e muito mais proveitosa cidade celestial? Isaac Ambrose, que foi pastor em Preston, autor do famoso livro, Looking to Jesus (Olhando para Jesus), sempre reservava um ms por ano para recluso numa cabana em uma floresta de Garstang. No admira que fosse um telogo to cheio de poder, desde que passava com regularidade tanto tempo no monte com Deus. Noto que os romanistas esto acostumados a manter o que chamam de "Retiros", aonde certo nmero de sacerdotes se acolhe por um tempo, procurando a quietude completa, para passar o tempo todo em jejum e orao, com o fim de inflamar de ardor as suas almas. Podemos aprender dos nossos adversrios. Seria uma grande coisa de vez em quando um grupo de irmos verdadeiramente espirituais passar juntos um dia ou dois em real e consumidora agonia de orao. Num retiro s de pastores, estes poderiam ter muito mais liberdade do

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 68 que num grupo misto. Perodos de humilhao e de splicas para a igreja toda tambm nos beneficiaro, se nos dedicarmos a isso de corao. Os nossos perodos de jejum e orao no Tabernculo tm sido de fato dias de grande elevao. Nunca os portais do cu estiveram mais amplamente abertos; nunca os nossos coraes estiveram mais perto do centro da glria. Aguardo sequioso o nosso ms de devoo especial, como os marinheiros quando calculam que se aproximam de terra. Mesmo que o nosso trabalho pblico fosse posto de lado para dar-nos lugar orao especial, poderia ser grande ganho para as nossas igrejas. Uma viagem pelos rios da comunho e da meditao seria bem recompensada por um frete de sentimento santificado e de pensamento elevado. O nosso silncio poderia ser melhor do que as nossas vozes, se passssemos com Deus a nossa solido. Foi uma atitude grandiosa a que o velho Jernimo tomou quando ps de lado todas as suas prementes ocupaes para realizar um propsito que ele entendia ser um chamamento do cu. Tinha a seu cargo uma grande igreja, to grande que qualquer de ns gostaria de ter igual. Mas ele disse a seu povo: "Agora h necessidade de que o Novo Testamento seja traduzido; vocs precisam encontrar outro pregador. A traduo precisa ser feita. Vejo-me forado a partir para o deserto, e no voltarei enquanto no concluir a minha tarefa". L se foi com os seus manuscritos, e orou e trabalhou, e produziu uma obra a Vulgata Latina que durar enquanto o mundo existir; de modo geral, a mais maravilhosa traduo da Escritura Sagrada. Como num retiro, estudo e orao igualmente e juntamente puderam produzir uma obra imortal, se s vezes dissssemos aos nossos ouvintes, quando nos sentssemos impulsionados a faz-lo: "Diletos amigos, precisamos realmente sair um pouco para renovar a nossa alma na solido"; o nosso aproveitamento logo se tornaria patente, e embora no escrevssemos Vulgatas Latinas, ainda assim realizaramos uma obra imortal, capaz de resistir ao fogo.

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ORAO EM PBLICO
s vezes a vanglria dos episcopais que os membros da igreja oficial vo aos seus templos para orar e prestar culto a Deus, mas os dissidentes (os das igrejas livres) simplesmente se renem para ouvir sermes. Nossa rplica a isso que, conquanto possam existir alguns crentes professos culpados deste mal, no verdade quanto aos filhos de Deus que nos cercam, e pessoas desta estirpe espiritual so as nicas que realmente apreciam a devoo, em qualquer igreja. Os crentes de nossas igrejas se renem para prestar culto a Deus, e ns afirmamos, e no hesitamos em afirm-lo, que se eleva tanta orao verdadeira e aceitvel em nossas reunies no-conformistas regulares, como nas melhores e mais pomposas realizaes da Igreja da Inglaterra. Alm disso, se aquela observao tiver o propsito de fazer supor que ouvir sermes no cultuar a Deus, funda-se em grosseiro engano, porquanto ouvir corretamente o evangelho uma das partes mais nobres da adorao ao Altssimo. um exerccio mental em que, quando corretamente praticado, todas as faculdades do homem espiritual so chamadas realizao de atos de devoo. Ouvir reverentemente a Palavra exercita a nossa humildade, instrui a nossa f, engolfa-nos em raios de fulgente alegria, inflama-nos de amor, inspira-nos zelo, e nos eleva at o cu. Muitas vezes um sermo tem sido uma espcie de escada de Jac na qual vimos os anjos de Deus subindo e descendo, e a aliana de Deus no alto dela. Temos sentido com freqncia quando Deus fala atravs dos Seus servos ao ntimo das nossas almas. "Este no outro lugar seno a casa de Deus; e esta a porta dos cus." Temos engrandecido o nome do Senhor e O temos louvado de todo o corao, enquanto Ele nos tem falado mediante o Seu Esprito, que Ele deu aos homens. Da, no existe aquela larga diferena entre a pregao e a orao, que alguns querem que admitamos; pois a primeira parte da reunio funde-se brandamente com a outra, e freqentemente o sermo inspira a orao e o hino. A

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 70 verdadeira pregao uma aceitvel adorao a Deus pela manifestao dos Seus atributos graciosos. O testemunho do Seu evangelho, que O glorifica preeminentemente, e ouvir com obedincia a verdade revelada, so uma forma aceitvel de culto ao Altssimo, e talvez uma das mais espirituais de que se pode ocupar a mente humana. No obstante, como nos diz o velho poeta romano, certo aprender dos nossos inimigos, e, portanto, talvez seja possvel que os nossos oponentes litrgicos nos tenham indicado o que em alguns casos ocupa m colocao em nossos cultos pblicos. de temer que os nossos exerccios espirituais no sejam, em todos os casos, modelados da melhor forma, ou apresentados da maneira mais recomendvel. H sales de culto em que as splicas no so nem to devotas, nem to fervorosas como desejamos; noutros locais o fervor vem to aliado ignorncia, e a devoo to desfigurada pelo linguajar bombstico, que nenhum crente inteligente pode entrar para partilhar do culto com prazer. Orar no Esprito no praticado universalmente entre ns, como tambm nem todos oram com o entendimento e com o corao. H lugar para melhoramento, e em algumas partes h imperiosa exigncia disso. Permitam-me, pois, amados irmos, acautelar-vos contra o perigo de estragarem os cultos com as suas oraes. Tomem solenemente a resoluo de que todas as atividades do santurio havero de ser da melhor qualidade. Fiquem certos de que a orao espontnea a mais bblica, e deve ser a mais excelente forma de prece pblica. Se perderem a f no que fazem, nunca o faro bem. Portanto, ponham na cabea que perante o Senhor vocs esto prestando um culto de maneira autorizada pela Palavra de Deus e aceita pelo Senhor. A expresso "oraes para ler" a que estamos acostumados, no se acha na Escritura Sagrada, rica de palavras como ela para a transmisso de pensamento religioso; e a frase no est l porque a coisa de que trata nunca teve existncia. Onde, nos escritos dos apstolos se acha a idia pura e simples de uma liturgia? Nas assemblias dos primeiros cristos a orao no se restringia a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 71 nenhuma frmula de palavras. Tertuliano escreve: "Oramos sem ponto porque do corao". Justino Mrtir descreve o ministro dirigente fazendo orao "de acordo com sua capacidade". Seria difcil descobrir quando e onde comearam as liturgias. Sua introduo foi gradativa e, segundo cremos, em paralelo com o declnio da pureza da igreja. A introduo delas entre os no-conformistas isto , entre as igrejas livres, no oficiais assinalaria a era do nosso declnio e queda. O assunto me tenta a dilatar-me, mas no o ponto em foco, e, portanto, passo adiante, anotando apenas que vocs encontraro a matria referente s liturgias habilmente tratada pelo Dr. John Owen, a quem faro bem em consultar.* Compete-nos provar a superioridade da orao improvisada, fazendo-a mais espiritual e mais fervorosa do que a devoo litrgica formal. uma lstima quando o ouvinte levado a observar: "O nosso ministro prega muito melhor do que ora". Isto no est de acordo com o modelo de nosso Senhor. Ele falava como nenhum homem jamais falou; e quanto s Suas oraes, tanto impressionaram os Seus discpulos que eles disseram: "Senhor, ensina-nos a orar". Todas as nossas faculdades devem concentrar as suas energias, e o homem completo deve elevar-se ao ponto mximo do seu vigor, quando estiver orando em pblico, sendo nesse nterim batizado na alma e no esprito com a Sua sagrada influncia. Mas a fala desalinhada, negligente e sem vida guisa de orao, feita para encher certo espao de tempo durante o culto, tdio para o homem e abominao para Deus. Se a orao espontnea tivesse sido universalmente de categoria mais elevada, nunca se teria pensado numa liturgia, e as frmulas de oraes atuais no tm melhor desculpa do que a debilidade das devoes improvisadas. O segredo est em que no somos realmente devotos de corao, como deveramos ser. A habitual comunho com Deus deve ser mantida, ou seno as nossas oraes pblicas sero
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A Discourse Concerning Liturgies and their Imposition (Discurso Sobre Liturgia e sua Imposio), Vol. XV, Owen's Works, Goold's Edition.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 72 inspidas ou formalistas. Se no houver degelo das geleiras nas escarpas da montanha, no haver arroios descendo para animar a plancie. A orao em secreto o terreno amanhado para as nossas ministraes pblicas. E no podemos negligenci-la por muito tempo sem ficarmos desajeitados quando estivermos diante do povo. As nossas oraes nunca devem rastejar; devem alar vo e subir. Temos necessidade de uma estrutura mental celeste. As nossas peties dirigidas ao trono da graa devem ser solenes e humildes, no petulantes e ostensivas, nem formalistas e negligentes. A maneira coloquial de falar est deslocada, diante do Senhor; devemos inclinar-nos reverentemente e com o mais profundo temor. Podemos falar sem embarao com Deus, mas Ele ainda est no cu e ns na terra, e devemos evitar toda presuno. Na splica nos colocamos peculiarmente diante do trono do Infinito, e, como o corteso assume no palcio real outros ares e outros modos, diferentes dos que exibe a seus colegas da corte, assim deve ser conosco. Nas igrejas da Holanda observamos que, to logo o ministro comea a pregar, todos os homens pem o chapu, mas no instante em que passa a orar, todos tiram o chapu. Este era o costume nas igrejas puritanas mais antigas da Inglaterra, e perdurou com os batistas. Usavam seus gorros durante as partes do culto que entendiam que no eram propriamente atos de adorao, mas os tiravam lago que havia uma direta aproximao a Deus, no hino ou na orao. Considero imprpria a prtica, e errneo o seu motivo. Tenho insistido em que a distino entre orar e ouvir a Palavra no grande, e estou certo de que ningum iria propor retorno ao velho costume ou opinio da qual ele indicativo. Contudo, h uma diferena, e, considerando que na orao estamos falando diretamente com Deus, mais do que procurando a edificao dos nossos semelhantes, temos que tirar os sapatos dos ps, pois o lugar em que estamos pisando terra santa. Que somente o Senhor seja o objeto das nossas oraes. Cuidado para no ficarem com um olho posto nos ouvintes; cuidado para no se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 73 tornarem retricos a fim de agradarem as suas audincias. A orao no deve ser transformada num "sermo indireto". pouco menos que blasfmia fazer da devoo uma oportunidade para exibio. As belas oraes geralmente so muito mpias. Na presena do Senhor dos Exrcitos no fica bem o pecador fazer desfilar a plumagem e os atavios de um linguajar extravagante, tendo em vista receber aplauso dos seus semelhantes, como ele mortais. Os hipcritas que se atrevem a fazer isso tm sua recompensa, mas esta de causar pavor. Uma pesada sentena de condenao foi imposta a um ministro quando se disse lisonjeiramente que a sua orao foi a mais eloqente de todas as oraes j apresentada a uma igreja de Boston. Podemos ter o objetivo de estimular os anseios e aspiraes dos que nos ouvem orar; mas cada palavra e cada pensamento devem ser dirigidos a Deus, devendo tocar nas pessoas presentes s o bastante para lev-las e suas necessidades presena do Senhor. Lembrem-se das pessoas em suas oraes, mas no modelem as suas splicas com vistas a obter a sua estima. Olhem para o alto; olhem para o alto com os dois olhos. . Evitem todas as vulgaridades na orao. Admito que ouvi algumas delas, mas no seria proveitoso repeti-las; especialmente quando se tornam cada dia menos freqentes. Raramente topamos agora com as vulgaridades na orao que outrora eram muito comuns nas reunies de orao dos metodistas, provavelmente muito mais comuns nos boatos do que na realidade. As pessoas sem instruo tm que orar do seu jeito, quando tm fervor, e a sua linguagem muitas vezes choca os exigentes, seno os devotos; mas essa permisso tem que ser dada, e se o esprito for evidentemente sincero, podemos perdoar as expresses toscas. Uma vez, numa reunio de orao, ouvi um pobre homem orando assim: "Senhor, toma conta destes jovens nos dias de festa, pois sabes, Senhor, como os inimigos deles os espreitam como o gato espreita os ratos". Alguns zombaram da expresso, mas a mim me pareceu natural e significativa, considerando a pessoa que a empregou.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 74 Um pouco de instruo com delicadeza, e uma ou duas sugestes geralmente impedem a repetio de coisas objetveis em casos assim, mas ns, que ocupamos o plpito, precisamos ter o cuidado de ser bem claros. O bigrafo daquele notvel pregador metodista americano, Jacob Gruber, menciona como exemplo da sua presena de esprito, que, depois de ter ouvido um jovem ministro calvinista atacar o seu credo, foi-lhe solicitado concluir com orao, e, entre outras peties, orou que o Senhor abenoasse o jovem que estivera pregando, e lhe concedesse muita graa, "para que o seu corao ficasse mole como a sua cabea". Deixando de lado o mau gosto de tal animadverso pblica contra um colega, qualquer pessoa cuja mente funcione bem ver que o trono do Altssimo no lugar para a emisso desses gracejos vulgares. Muito provavelmente o jovem orador mereceu castigo por sua ofensa ao amor cristo, mas o mais velho pecou dez vezes mais com sua falta de reverncia. Ao Rei dos reis cabvel dirigir palavras seletas, no as que foram poludas por lnguas grosseiras. Outro defeito que se deve evitar na orao a irreverente e repugnante superabundncia de palavras afetuosas. Quando expresses como "Querido Senhor", "Bendito Senhor" e "Doce Senhor" aparecem e tornam a aparecer como vs repeties, esto entre as piores ndoas. Devo confessar que no causariam repulsa minha mente as palavras "Querido Jesus", se sassem dos lbios de um Rutherford, ou de um Hawker, ou de um Herbert; mas quando ouo expresses amigveis e afetuosas desgastadas por pessoas nada notveis por sua espiritualidade, inclino-me a desejar que possam, de uma forma ou de outra, chegar a ter melhor entendimento da verdadeira relao existente entre o homem e Deus. A palavra "querido", dado o seu uso habitual, veio a ser to comum, to fraca e, em alguns casos, to afetada e tola, que misturar com ela as oraes no produz edificao. Existe a mais forte objeo constante repetio da palavra "Senhor", que ocorre nas primeiras oraes dos jovens conversos, e mesmo entre os estudantes. As palavras " Senhor! Senhor!

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 75 Senhor!" nos afligem quando as ouvimos to perpetuamente repetidas. "No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo", um grande mandamento, e, embora se possa quebrar a le inconscientemente, quebr-la ainda pecado, e grave. O nome de Deus no deve ser um tapa-buracos, para suprir a nossa pobreza de vocabulrio. Tomem cuidado para empregar com a mxima reverncia a nome do infinito Jeov. Em seus escritos sagrados, os judeus, ou deixam espao em branco no lugar da palavra "Jeov", ou ento escrevem a palavra "Adonai", porque na concepo deles aquele nome santo demasiado sagrado para ser usado de modo comum. No precisamos ser supersticiosos assim, mas seria bom sermos escrupulosamente reverentes. A profuso de "Ohs!" e de outras interjeies bem pode ser dispensada; os jovens pregadores freqentemente esto em falta aqui. Evitem aquele tipo de orao que pode ser denominada embora o assunto seja tal que sobre ele a lngua no nos deu muitos termos uma espcie de peremptria exigncia feita a Deus. deleitvel ouvir um homem lutar com Deus e dizer: "No te deixarei ir, se me no abenoares", mas isso tem que ser dito suavemente, e no com esprito de bravata, como se pudssemos mandar no Senhor de tudo quanto h, e exigir-Lhe bnos. Lembrem-se, ainda se trata de um homem que est lutando, conquanto tenha a permisso de lutar com o eterno EU SOU. Jac "manquejava da coxa" depois daquele santo conflito noturno, para faz-lo ver que Deus terrvel, e que o poder com o qual prevalecera no jazia nele prprio. Somos ensinados a dizer, "Pai nosso", mas ainda "Pai nosso, que ests nos cus". Familiaridade pode haver, mas familiaridade santa; intrepidez, mas a intrepidez que brota da graa e que obra do Esprito Santo; no a intrepidez do rebelde que anda com fronte de bronze na presena do seu rei ofendido, mas a intrepidez da criana que teme porque ama, e ama porque teme. Jamais caiam no inglrio modo de dirigir-se a Deus com impertinncia. Ele no deve ser assaltado como se fosse um adversrio,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 76 mas deve ser invocado como nosso Senhor e Deus. Sejamos humildes e submissos de esprito, e assim oremos. Orem quando anunciam que oram, e no falem disso, apenas. Os homens de negcio dizem: "Um lugar para cada coisa, e cada coisa em seu lugar". Preguem no sermo e orem na orao. Fazer dissertaes sobre a nossa necessidade de recorrer orao no orar. Por que os homens no se pem a orar de uma vez? por que ficam procurando evasivas? Em lugar de dizer o que deveriam e gostariam de fazer, por que no pem mos obra, em nome de Deus, e o fazem? Com decidido fervor, dedique-se cada um intercesso, e volte o rosto para o Senhor. Rogue a Deus que supra as grandes e constantes necessidades da igreja, e no deixe de instar, com devoto fervor, pelas necessidades especiais da hora e do pblico presentes. Mencione os enfermos, os pobres, os moribundos, o gentio, o judeu, e toda classe de pessoas esquecidas, medida que constranjam o seu corao. Ore pelas pessoas da sua igreja como sendo santas e pecadoras no como se fossem todas santas. Mencione os jovens e os idosos, os cuidadosos e os negligentes; os consagrados e os infiis. Nunca vire para a direita ou para a esquerda, mas continue arando, seguindo os sulcos da orao veraz. Sejam as suas confisses de pecado e as suas aes de graa sinceras e especficas; e sejam as suas peties apresentadas como se voc de fato cresse em Deus e no duvidasse da eficcia da orao. Digo isto porque muitos oram de maneira to formal que levam os observadores a conclurem que os que as fazem acham que orar uma coisa muito decente, mas , afinal, uma atividade bem pobre e duvidosa, quanto a quaisquer resultados prticos. Ore como algum que experimentou e provou o seu Deus, e portanto vem renovar as suas peties com indubitvel confiana. E lembre-se de orar a Deus durante a orao toda, e jamais passe a fazer discurso ou pregao enquanto ora e muito menos, como fazem alguns a ministrar censura e a fazer queixas. Como regra geral, se for convidado a pregar, dirija voc mesmo a orao. E se voc gozar de alta estima no ministrio, como espero que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 77 acontea, determine-se, com grande cortesia, mas com igual firmeza, a resistir prtica da escolha de homens para orarem, com a idia de honr-los dando-lhes algo para fazer. As nossas devoes pblicas nunca devem ser rebaixadas a oportunidades para atenes sociais. De vez em quando ouo chamar a orao e o cntico de hinos de "servios preliminares", como se fossem apenas um prefcio do sermo. Espero que isso seja raro entre ns se fosse comum, seria para nossa maior vergonha. Esforo-me invariavelmente para encarregar-me eu mesmo de toda a ordem do culto, para o meu bem, e creio que tambm para o bem do povo. No acredito que "qualquer pessoa serve para fazer orao". No, senhores, minha solene convico que a orao uma das mais importantes, teis e honorveis partes do culto, e que deve at merece maior considerao do que o sermo. No devemos chamar para orar pessoas de todo e qualquer tipo e, depois, fazer dentre elas a seleo do mais capaz para pregar. Pode suceder que, ou por fraqueza, ou por se tratar de ocasio especial, seja um alvio para o ministro ter algum que tome o seu lugar para elevar a orao. Mas se o Senhor lhe deu capacidade para amar o seu trabalho, no muitas vezes, nem prontamente, voc far essa parte por meio de procurador. Se delegar todo o culto a outro, que o faa a algum em cuja espiritualidade e adequado preparo voc tenha a mais plena confiana. Mas, pegar de improviso um irmo menos dotado, e empurr-lo para que realize pessoalmente os atos de devoo, vergonhoso.
"Ao cu ns serviremos com menor respeito do que o fazemos com nossas toscas pessoas?"

Designe o mais competente para orar, e se houver falha, antes seja no sermo do que na visita ao cu. Que o infinito Senhor seja servido com o que temos de melhor; que a orao dirigida Majestade divina seja cuidadosamente avaliada, e ento apresentada com todos os poderes de um corao desperto e de um entendimento espiritual. Aquele que, pela comunho com Deus, foi preparado para ministrar ao povo, normalmente de todos os presentes o mais idneo para aplicar-se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 78 orao. Elaborar um programa que coloca outro irmo em seu lugar, macular a harmonia do culto, privar ao pregador uma funo que o encorajaria para o sermo, e em muitos casos sugere comparaes entre uma parte do culto e outra, coisa que no se deve tolerar. Se irmos despreparados ho de ser mandados ao plpito para fazer a minha orao no meu lugar quando me compete pregar, no vejo por que no me permitir que ore e depois me retire para deixar que aqueles irmos preguem. No consigo ver nenhuma razo para privar-me do mais santo, mais doce e mais proveitoso servio de que o meu Senhor me incumbiu. Se eu puder fazer a escolha, preferirei dispensar o sermo a dispensar a orao. Irmos, falei tanto assim para faz-los fixar o fato de que necessitam ter em alta estima a orao pblica, e busquem do Senhor os dons e graas necessrias para efetu-la bem. Os que desprezam toda orao improvisada, provavelmente apanharo estas observaes e as usaro contra ela, mas posso assegurarlhes que os defeitos contra os quais vos adverti no so comuns entre ns, e na verdade esto quase extintos. Tambm fato que o tropeo causado por eles, mesmo no pior dos casos, nunca foi to grande como o causado, muitas vezes, pela maneira de realizar o culto, usando a liturgia formal. Com muitssima freqncia o culto na igreja desenvolvido apressadamente, com tanta falta de devoo como se fosse uma cano de um cantor de baladas. As palavras so papagueadas sem a mnima apreciao do seu significado; no s vezes, mas, muito freqentemente, nos lugares reservados para o culto episcopal, podem-se ver os olhos do povo, os olhos dos coristas e os olhos do prprio clrigo, vagando por todas as direes, uma vez que, evidentemente, pelo prprio tom da leitura, no h sentimento algum em sintonia com o que est sendo lido. Estive em funerais em que o ofcio fnebre da Igreja da Inglaterra foi conduzido a galope, de maneira to indecorosa, que me foi necessrio empregar todo o cavalheirismo que tinha para impedir-me de atirar um capacho na cabea da criatura. Fiquei to indignado que no soube o que fazer ao ouvir, na presena dos parentes do falecido, que estavam com o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 79 corao sangrando, um homem a matraquear o ritual como se fosse pago por pea e tivesse mais trabalho para fazer logo depois e, portanto, quisesse chegar ao fim o mais depressa possvel. Que efeito ele poderia pensar que estava produzindo, ou que bom resultado poderia provir de palavras arrancadas e arremessadas com fora e violncia, nem posso imaginar. realmente chocante pensar como aquele maravilhoso cerimonial de enterro assassinado e transformado numa abominao pelo modo como freqentemente o ofcio lido. Menciono isto simplesmente porque, se eles criticarem as nossas oraes com demasiada severidade, podemos fazer um formidvel contra-ataque para silenci-los. Todavia, muito melhor ser corrigir as nossas tolices do que achar defeito nos outros. A fim de transformar a nossa orao pblica naquilo que ela deve ser, a primeira coisa necessria , que tem que ser uma coisa do corao. O homem tem que estar de fato com fervor quando ora. preciso que seja orao verdadeira e, se for, cobrir multido de pecados, como o amor. Podem-se perdoar as familiaridades e vulgaridades de uma pessoa, quando se v claramente que o mago do seu corao est falando com o seu Criador, e que somente a sua educao defeituosa que ocasiona os seus defeitos na orao, e no quaisquer males morais ou espirituais do seu corao. Aquele que eleva splicas a Deus em pblico deve ter ardor, pois, que pode ser pior preparo para o sermo do que uma orao sonolenta? Que que pode levar mais o povo a no querer ir casa de Deus do que uma orao sonolenta? Ponha toda a alma no ato da orao. Se alguma vez todo o seu ser se envolveu com alguma coisa, que o faa no sentido de chegar perto de Deus em pblico. Ore, pois, para que, mediante uma divina atrao, voc leve consigo todos os ouvintes at o trono de Deus. Ore, pois, para que, mediante o poder do Esprito Santo pousando sobre voc, expresse os desejos e pensamentos de cada um dos presentes, e se erga como a nica voz falando por centenas de coraes frementes, que esto inflamados de fervor perante o trono de Deus.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 80 Logo a seguir, as nossas oraes devem ser pertinentes. No digo que se entre em todas e em cada uma das mincias das circunstncias dos membros da igreja. Como j disse, no h necessidade de transformar a orao pblica numa gazeta dos acontecimentos da semana, ou num registro de nascimentos, mortes e casamentos do pessoal da igreja, mas os movimentos gerais que se deram entre os irmos devem ser notados pelo diligente corao do ministro. Ele deve apresentar igualmente as alegrias e as tristezas do seu povo ao trono da graa, e pedir que a bno divina repouse sobre o seu rebanho em todos os seus movimentos, atividades espirituais, servios e santos empreendimentos, e que Deus estenda o Seu perdo a todas as falhas e inumerveis pecados dos irmos. Depois, por meio de uma regra dada em termos negativos, devo dizer, no alongue a sua orao. Acho que era John Macdonald que costumava dizer: "Se voc estiver com esprito de orao, no se alongue, porque as outras pessoas no conseguiro manter o passo com voc nessa incomum espiritualidade; e se voc no estiver com esprito de orao, no se alongue, porque esteja certo de que aborrecer os ouvintes". A respeito de Robert Bruce, de Edimburgo, o famoso contemporneo de Andrew Melville, diz Livingstone: "Ningum em seu tempo falava com tal evidncia e poder do Esprito. Ningum possua tantos selos da converso; sim, muitos dos seus ouvintes achavam que homem nenhum, desde os apstolos, falara com tal poder. ... Ele era muito breve na orao quando havia outros presentes, mas cada frase era como um poderoso dardo disparado para o cu. Ouvi-o dizer que se cansava quando outros faziam orao comprida; mas, estando a ss, passava muito tempo em luta espiritual e orao". Em ocasies especiais, uma pessoa pode, se se sentir extraordinariamente movida e arrebatada, orar durante vinte minutos no culto matutino mais longo, mas isto no deve suceder com freqncia. O meu amigo, Dr. Charles Brown, de Edimburgo, estabelece, como

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 81 resultado do seu ponderado julgamento, que dez minutos o limite a que deve estender-se a orao pblica. Os nossos antepassados puritanos costumavam orar por trs quartos de hora, ou mais, mas a voc precisa lembrar-se de que eles no sabiam se teriam outra oportunidade de orar de novo diante de uma assemblia e, portanto, faziam-no at saciar-se. Alm disso, naquele tempo as pessoas no eram propensas a contender pela extenso das oraes ou dos sermes como hoje em dia. Nunca ser demasiado longa a sua orao em particular. No a limitaremos a dez minutos ali, nem a dez horas, nem a dez semanas, se quiser. Quanto mais tempo estiver de joelhos a ss, melhor. Agora estamos falando daquelas oraes que vm antes ou depois do sermo, e para essas oraes, dez minutos melhor limite do que quinze. Apenas um em mil se queixaria de voc por ser breve demais, ao passo que dezenas murmuraro por voc ser enfadonho por alongar-se muito. "Ele orou de modo que me colocou em bom estado de esprito", disse uma vez George Whitefield sobre certo pregador, "e se tivesse parado ali, estaria tudo muito bem; mas, continuando a orar, tirou-me de novo dele". A imensa longanimidade de Deus exemplifica-se no fato de ter Ele poupado alguns pregadores que neste sentido tm cometido grave pecado; eles tm lesado a piedade do povo de Deus com suas oraes de longo flego e, apesar disso, Deus, em Sua misericrdia, permite que continuem a ministrar no santurio. Ah! pobres daqueles que tm que ouvir pastores que fazem oraes de quase meia hora e depois pedem perdo a Deus por suas "omisses"! No se alongue, por diversos motivos. Primeiro, porque voc e o povo se cansaro; segundo, porque fazer orao muito comprida indispe o corao das pessoas para o sermo. Toda aquela rida, fastidiosa e prolixa tagarelice na orao serve apenas para embotar a ateno, e assim, os ouvidos se fecham como se estivessem entupidos. Ningum que pretenda tomar de assalto a "porta da audio" pensar em bloque-la com barro ou pedras. No; trate de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 82 deixar limpo o portal, para que o arete do evangelho produza efeito quando chegar o tempo de us-lo. As oraes longas consistem, ou de repeties, ou de explicaes desnecessrias que Deus no requer; ou ento degeneram, transformando-se em pregaes indiretas, de sorte que deixa de haver diferena entre a orao e a pregao, exceto que na primeira o ministro mantm os olhos fechados, e na segunda os mantm abertos. Na orao no preciso recitar o Catecismo da Assemblia de Westminster. Na orao no preciso relatar a experincia de todos os presentes, e nem mesmo a sua prpria. Na orao no preciso enfileirar uma seleo de textos da Escritura, e citar Davi, Daniel, J, Paulo, Pedro, e todos os demais, sob o ttulo de "Teu servo do passado". Na orao preciso aproximar-se de Deus, mas no se requer que voc prolongue tanto o seu falar, que toda gente fique ansiosa por ouvir a palavra "Amm". No posso deixar de fazer uma breve sugesto: Nunca faa parecer que est concluindo, recomeando ento a falar mais uns cinco minutos. Quando os amigos ficam com a idia de que voc est prestes a terminar, no podem com um tranco retomar o esprito devoto e prosseguir. Conheci homens que nos impunham o suplcio de Tntalo, dando-nos a esperana de que se aproximavam do fim, e depois se impunham por novos perodos, duas ou trs vezes. Isso sumamente insensato e desagradvel. Outra norma no empregue frases bombsticas. Irmos, acabemos de uma vez com essas coisas desprezveis. Tiveram os seus dias; deixemos que morram. No h como exagerar na crtica a essas peas de gritante pompa espiritual. Algumas delas so puras invenes; outras so passagens tiradas dos apcrifos; outras so textos que se originaram na Escritura, mas que tm sido horrivelmente deformados desde quando foram produzidos pelo Autor da Bblia. Na Revista Batista de 1861 eu fiz as seguintes observaes sobre as vulgaridades que ocorrem comumente nas reunies de orao:

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"As frases bombsticas so um grande mal. Quem poderia justificar expresses como as de que tratarei a seguir? "No deveramos correr para a presena do Senhor como o cavalo, incapaz de pensar, corre para a batalha". Como se os cavalos alguma vez pensassem, e como se no fosse melhor exibir a elegncia e a energia do cavalo do que a lentido e a estupidez do asno! Como a estrofe da qual imaginamos que essa fina citao foi extrada relaciona-se mais com pecados do que com oraes, alegramo-nos com o fato de que a frase est em plena decadncia. "V de corao em corao, como o leo vai de vaso em vaso" provavelmente citao do conto infantil de Ali Bab e os Quarenta Ladres, mas destituda de sentido, de Escritura e de poesia, como qualquer frase que se poderia conceber. No nos consta que o leo corra de um vaso a outro de algum modo misterioso ou maravilhoso. certo que ao ser despejado escorre lentamente e, portanto, adequado smbolo do fervor de algumas pessoas. Mas, certamente seria melhor receber a graa diretamente do cu do que de outro vaso idia papista que a metfora parece insinuar, se que de fato tem algum significado. "Teu pobre e indigno p", epteto que geralmente os homens mais orgulhosos da igreja se aplicam a si prprios, e no raro os mais presos ao dinheiro e mais ordinrios, caso em que as duas ltimas palavras da frase no so muito imprprias. "Ouvimos falar de um bom homem que, intercedendo por seus filhos e netos, ficou to obscurecido pela alucinante influncia da sua expresso, que exclamou: " Senhor, salva o Teu p, e o p do Teu p, e o p do p do Teu p". Quando Abrao disse, "Eis que agora me atrevi a falar ao Senhor, ainda que sou p e cinza", a sua declarao foi vvida e expressiva; mas em sua forma mal citada, pervertida e exagerada, quanto mais depressa for reduzida a p, melhor. Um miservel aglomerado de perverses da Escritura, rudes smiles e ridculas metforas constituem uma espcie de gria espiritual, fruto de ignorncia mpia, de imitao desfibrada ou de hipocrisia decorrente de ausncia da graa; so ao mesmo tempo uma desonra para os que esto sempre repetindo essas coisas, e um aborrecimento intolervel para aqueles cujos ouvidos so atormentados por elas."

O Dr. Charles Brown, de Edimburgo, em admirvel discurso numa reunio da New College Missionary Association, d exemplos de citaes truncadas peculiares Esccia que, todavia, s vezes atravessa o rio Tweed. Com sua permisso, farei citao completa.

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"H aquilo que se poderia denominar mescla infeliz, s vezes inteiramente grotesca, de textos da Escritura. Quem no conhece as seguintes palavras dirigidas a Deus em orao: "Tu s o alto e sublime, que habitas a eternidade e seus louvores"?, confuso de dois textos gloriosos, cada um deles glorioso se tomado isoladamente ambos maculados, e um deles na verdade irremediavelmente perdido, quando assim combinados e misturados. Um Isaas 57:15: "Porque assim diz o alto e sublime, que habita na eternidade, e cujo nome santo". O outro o Salmo 22:3: "Porm tu s Santo, o que habitas entre os louvores de Israel'. A referncia habitao entre louvores da eternidade , para dizer o mnimo, pobre. No havia louvores na eternidade passada para serem habitados. Mas, que glria h em condescender Deus em habitar, em fazer Seu domiclio, entre os louvores de Israel, da igreja resgatada! "Depois h um exemplo nada menos que grotesco sob este ttulo e, contudo, em to freqente uso que suspeito que geralmente se considera que tem a sano da Escritura. Ei-lo: "Poramos a nossa mo em nossa boca, e a nossa boca no p, e clamaramos: Imundos, imundos; Deus, tem misericrdia de ns, pecadores!" Trata-se de no menos de quatro textos reunidos, cada um deles belo, isoladamente. O primeiro o de J 40:4: "Eis que sou vil; que te responderia eu? A minha mo ponho na minha boca". O segundo o de Lamentaes 3:29: "Ponha a sua boca no p; talvez assim haja esperana". O terceiro o de Levtico 13:45, onde se diz ao leproso que cubra o lbio superior, e grite: "Imundo, imundo". E o quarto a orao do publicano. Mas como incongruente pr algum primeiro a mo na boca, depois a boca no p, e, por ltimo, clamar, etc.! "O nico outro exemplo que dou uma expresso quase universal entre ns, e, desconfio, considerada quase universalmente como registrada na Escritura: "Em teu favor h vida, e tua benignidade melhor do que a vida". O fato que isso tambm no passa de uma infeliz juno de duas passagens, em que o termo vida empregado em sentidos completamente diversos, e mesmo incompatveis, a saber, o Salmo 63:3, "Porque a tua benignidade melhor do que a vida", onde evidentemente, vida significa a presente vida temporal. A outra passagem o Salmo 30:5b - "no seu favor est a vida". "Uma segunda classe pode ser descrita como infelizes alteraes da linguagem da Escritura. Terei necessidade de dizer que o Salmo 130, "Das profundezas", etc., um dos mais preciosos de todo o livro de Salmos? Por

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que havemos de ter as palavras de Davi e do Esprito Santo dadas assim na orao pblica, e com tanta freqncia, que os piedosos crentes de nossas igrejas vieram a adot-las em suas oraes comunitrias e domsticas: "Mas contigo est o perdo, para que sejas temido, e abundante redeno para que sejas procurado"? Como so preciosas as singelas palavras registradas no salmo citado [versculo 4): "Mas contigo est o perdo, para que sejas temido"; versculos 7.8: "no Senhor h misericrdia, e nele h abundante redeno. E ele remir a Israel de todas as suas iniqidades"! "Outra vez, nesse abenoado salmo, as palavras do versculo 3, "Se tu, Senhor, observares as iniqidades, Senhor, quem subsistir?", muito raramente nos so deixadas com sua manifesta simplicidade, mas tm que sofrer a seguinte mudana: "Se tu fores estrito em observar as iniqidades", etc. Lembro-me de que nos meus tempos de estudante, costumvamos darlhe forma muito mais ofensiva: "Se tu fores estrito para observar e rigoroso para punir"! Outra mudana favorita a seguinte: "Tu ests nos cus, e ns sobre a terra; pelo que sejam poucas e bem ordenadas as nossas palavras". O pronunciamento simples e sublime de Salomo (certamente cheio de instruo sobre o tema de que estou tratando) : "Deus est nos cus, e tu ests sobre a terra; pelo que sejam poucas as tuas palavras" (Eclesiastes 5:2). Para outro exemplo desta classe, veja-se como so torturadas as sublimes palavras de Habacuque: "Tu s to puro de olhos, que no podes ver o mal, e no podes contemplar o pecado sem te aborreceres". As palavras do Esprito Santo so (Habacuque 1:13): "Tu s to puro de olhos, que no podes ver o mal, e a vexao no podes contemplar". Precisaria dizer que a fora da figura, "e a vexao no podes contemplar", quase se perde quando voc acrescenta que Deus pode contempl-la, s que no sem se aborrecer? "Uma terceira classe consiste de pleonasmos inexpressivos, de vulgares e banais redundncias de expresso, na citao das Escrituras. Um desses casos tornou-se to universal, que me aventuro a dizer que raramente voc o omite quando a passagem em foco entra em cena. "Fica no meio de ns" (ou, como alguns preferem express-lo, de modo um tanto infeliz segundo penso, "em nosso meio"), "para abenoar-nos, e fazer-nos bem". Que idia adicional h na ltima expresso, "e fazer-nos bem"? A passagem aludida xodo 20:24: "em todo o lugar onde eu fizer celebrar a memria do meu nome, virei a ti, e te abenoarei". Esta a simplicidade da Escritura. O nosso acrscimo : "para abenoar-nos, e fazer-nos bem". Em

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Daniel 4:35 lemos as nobres palavras: "no h quem possa estorvar a sua mo, e lhe diga: Que fazes?" A mudana favorita : "Ningum pode impedir a tua mo de agir". "As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem, so as que Deus preparou para os que o amam." Isto sofre a seguinte alterao: "e no subiu ao corao do homem conceber as coisas". Constantemente ouvimos referncia a Deus como Aquele "que ouve e responde a orao", mero pleonasmo vulgar e intil, pois a idia que a Escritura contm de que se Deus ouve a orao, Ele responde " tu que ouves as oraes! a ti vir toda a carne." "Ouve, Senhor, a minha orao". "Amo ao Senhor, porque ele ouviu a minha voz e a minha splica." "Por que, outra vez, aquele chavo da orao pblica, "As tuas consolaes no so nem poucas nem pequenas"? Suponho que a referncia seja s palavras de J: "Porventura as consolaes de Deus te so pequenas?" Assim tambm raramente se ouve aquela orao do Salmo 74, "Atenta para o teu concerto; pois os lugares tenebrosos da terra esto cheios de moradas de crueldade", sem o acrscimo, "horrenda crueldade"; nem o chamamento orao, em Isaas, " vs, os que fazeis meno do Senhor, no haja silncio em vs, nem estejais em silncio, at que confirme, e at que ponha a Jerusalm por louvor na terra", sem o acrscimo, "em toda a terra"; nem o apelo do salmista: "Quem tenho eu no cu seno a ti? e na terra no h quem eu deseje alm de ti", sem o acrscimo: "em toda a terra". "Estes ltimos exemplos parecem coisas na verdade insignificantes. E so. Nem valeria a pena achar-lhes defeito, se ocorressem apenas ocasionalmente. Mas examinados como lugares comuns estereotipados, bem fracos em si mesmos, mas ocorrendo com tanta freqncia que do a impresso de terem autoridade bblica, humildemente acho que deviam ser desaprovados e descartados banidos totalmente do culto presbiteriano. Talvez vocs se surpreendam ao saberem que a nica autorizao dada pela Escritura quela expresso favorita e algo peculiar sobre o "perverso pecado que rola como doce manjar sob as suas lnguas", est nas seguintes palavras do livro de J (20:12): "Ainda que o mal lhe seja doce na boca, e ele o esconda debaixo da sua lngua"."

Basta disto, porm. S lamento ser forado a estender-me tanto sobre um assunto infeliz como esse. Todavia, no posso deixar a matria

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 87 sem insistir com vocs que faam com exatido literal todas as citaes da Palavra de Deus. Deveria ser uma questo de honra entre os ministros citar sempre corretamente a Escritura. difcil sempre faz-lo com exatido, e, porque difcil, deveria constituir objeto do nosso maior cuidado. Nos sales de Oxford ou Cambridge seria considerado quase traio ou crime um membro proeminente da universidade citar erroneamente Homero, Virglio ou Tcito; mas um pregador citar erradamente Davi, Moiss ou Paulo coisa muito mais sria, e bem merecedora da mais severa censura. Notem que eu me referi a um membro proeminente da universidade, no a um principiante; e de um pastor esperamos pelo menos igual preciso em seu prprio departamento daquele que faz parte de um corpo universitrio. Vocs que sem vacilar crem na teoria da inspirao verbal (para minha intensa satisfao), nunca deveriam fazer uma citao enquanto no puderem usar as palavras precisas, porque, de acordo com a explicao que vocs mesmos do, pela alterao de uma nica palavra pode-se perder por completo o sentido que Deus deu passagem. Se no conseguem citar a Escritura corretamente, por que cit-la de qualquer modo em suas peties? Faam uso de uma expresso nova, oriunda da sua prpria mente, e ser to aceitvel para Deus como uma frase bblica desfigurada ou mutilada. Lutem com todo o vigor contra as mutilaes e perverses da Escritura, e renunciem para sempre a todas as frases bombsticas, pois constituem deformaes da orao improvisada. Notei um hbito entre alguns espero que vocs no tenham cado nisso de orar com os olhos abertos. inatural, inconveniente e de mau gosto. Ocasionalmente, os olhos abertos e elevados ao cu podem ser adequados e causar impresso, mas correr o olhar pelo ambiente enquanto se declara que se est falando com o Deus invisvel, detestvel. Nos primeiros tempos da igreja os chamados pais denunciaram esta prtica imprpria. Deve-se fazer o mnimo de movimentos, se tanto, durante a orao. Raramente bom levantar e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 88 mover o brao, como se se estivesse pregando. Contudo, os braos estendidos e as mos cerradas so naturais e sugestivos, quando se est sob forte e santa comoo. A voz deve harmonizar-se com o assunto, e jamais deve ser tempestuosa ou arrogante. Ao falar com Deus, usem-se entonaes reverentes e humildes. No verdade que at a natureza lhes ensina isto? Se a graa no o fizer, perco a esperana. Com especial ateno s suas oraes nos cultos do dia do Senhor, talvez sejam teis algumas observaes. Para impedir que o mero costume e a rotina se entronizem entre ns, ser bom variar quanto possvel a ordem do culto. O que quer que o Esprito nos mova a fazer, faamos de uma vez. At pouco tempo atrs eu no tinha cincia da extenso em que permitiram que se intrometesse o controle dos diconos sobre os ministros em certas igrejas desafortunadas. Estou acostumado a dirigir sempre os cultos da maneira que considero mais adequada e edificante, e nunca ouvi sequer uma palavra de objeo, e creio que posso dizer que vivo nas mais amveis relaes de amizade com os meus cooperadores. Mas um irmo e colega de ministrio me contou esta manh que certa ocasio orou no incio do culto matutino, em vez de mandar cantar um hino, e quando se retirou para o gabinete pastoral depois do culto, os oficiais lhe disseram que no queriam saber de inovaes. At aqui entendamos que as igrejas batistas no esto sob a escravido de tradies e de regras fixas quanto s maneiras de prestar culto, e, contudo, essas pobres criaturas, esses pretensos senhores, que bradam contra a liturgia formal, querem prender os seus ministros com indicaes limitadoras produzidas pelo costume. tempo de silenciar para sempre esse absurdo. Pretendemos dirigir o culto conforme nos mova o Esprito Santo, e como nos parea melhor. No queremos ser obrigados a cantar aqui e orar ali, mas queremos variar a ordem do culto para evitar a monotonia. Ouvi dizer que o sr. Hinton uma vez pregou o sermo no comeo do culto, de modo que os retardatrios puderam ter oportunidade de orar. E

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 89 por que no? Alteraes da regularidade fazem bem; a monotonia aborrece. Muitas vezes ser uma coisa sumamente proveitosa deixar o povo serenamente sentado no mais profundo silncio uns dois a cinco minutos. O silncio solene d nobreza ao culto.
Verdadeira orao no barulho imenso de lbios habituados ao clamor; mas o silncio d'alma, sim, profundo e intenso, d'alma que abraa os ps do seu Senhor.

Variem, pois, a ordem das suas oraes, para manter a ateno e impedir que as pessoas passem pelo programa todo do mesmo modo como anda o relgio at os pesos irem at o cho. Variem a extenso das suas oraes pblicas. No acham que s vezes seria muito melhor que, em vez de dar trs minutos primeira orao e quinze segunda, dessem nove minutos a cada uma delas? No seria melhor, s vezes, estender-se mais na primeira orao, e menos na segunda? No seria melhor fazer duas oraes de duraro tolervel, do que uma extremamente longa e outra extremamente curta? No seria bom tambm ter um hino depois da leitura do captulo, ou um versculo ou dois antes da orao? Por que no cantar quatro vezes, ocasionalmente? Por que no se contentar com dois hinos, ou s um, ocasionalmente? Por que cantar depois do sermo? Por outro lado, por que alguns jamais cantam no fim do culto? aconselhvel fazer sempre, ou mesmo freqentemente, uma orao depois da pregao? No causaria maior impresso se fosse feita de vez em quando? A direo do Esprito Santo no nos propiciaria uma variedade desconhecida no presente? Tratemos de ter algo de maneira que o nosso povo no venha a considerar qualquer forma do culto como determinada, e assim torne a cair na superstio da qual escapou. Variem os temas comuns das suas oraes na intercesso. H muitos tpicos que requerem a sua ateno: a igreja com suas fraquezas, suas infidelidades, suas tristezas e suas consolaes; o mundo exterior, a vizinhana, os ouvintes no convertidos, os jovens, a nao. No orem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 90 por tudo isso todas as vezes, ou seno as suas oraes sero longas e provavelmente desinteressantes. Qualquer que seja o tpico predominante em seu corao, faam-no predominar em suas splicas. H um modo de seguir um curso na orao, se o Esprito Santo os guiar por ele, o que dar coeso ao culto, e se harmonizar com os hinos e com a prdica. muito proveitoso manter unidade no culto, onde possvel; no servilmente, mas com sabedoria, de sorte que o efeito seja unificante. Certos irmos nem sequer procuram manter unidade no sermo, mas vagueiam da Inglaterra ao Japo e introduzem todos os assuntos imaginveis. Mas vocs, que j atingiram a preservao da unidade no sermo, poderiam ir um pouco alm, e demonstrar algum grau de unidade no culto, sendo cuidadosos quanto ao hino, orao e leitura bblica, para manter em proeminncia o mesmo assunto. Pouco recomendvel a prtica, comum em alguns pregadores, de reiterar o sermo na ltima orao. Pode ser instrutivo para os ouvintes, mas um objetivo totalmente alheio orao. uma prtica bombstica, escolstica e inconveniente; no a imitem. Como fugiriam de uma vbora, evitem todas as tentativas para conseguir fervor esprio na devoo pblica. No se esforcem para parecer fervorosos. Orem segundo os ditames do seu corao, sob a direo Esprito de Deus, e se vocs estiverem embotados e tediosos, falem disso ao Senhor. No ser ruim confessar a sua falta de vida, deplor-la e clamar por vivificao. Ser uma orao real e aceitvel. Mas o ardor fingido uma vergonhosa forma de mentir. Nunca imitem os fervorosos. Vocs conhecem um bom homem que geme, e outro cuja voz vira grito estridente quando ele arrebatado pelo ardor, mas, nem por isso vocs devero gemer ou chiar para parecerem fervorosos como eles. Simplesmente sejam naturais do comeo ao fim, e peam a Deus que os guie nisso tudo. Finalmente esta palavra lhes digo confidencialmente preparem a sua orao. Vocs diro com espanto: "Que ser que o senhor poder

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 91 querer dizer com isso?" Bem, quero dizer o que alguns no querem. Uma vez foi discutida numa sociedade de ministros a questo: " certo o ministro preparar a sua orao com antecedncia?" Alguns afirmaram vigorosamente que no certo; e agiram bem. Outros com igual vigor sustentaram que certo. E no deveriam ser contraditados. Creio que ambas as partes tinham razo. Os irmos do primeiro grupo entendiam por preparo da orao o estudo de expresses, e a colocao ordenada de uma linha de pensamento, o que todos eles diziam ser completamente oposto ao culto espiritual, no qual devemos deixar-nos nas mos do Esprito de Deus para que Ele nos ensine tanto o assunto como as palavras. Com essas observaes concordamos plenamente, pois, se um homem escreve as suas oraes e estuda as suas peties, que use logo uma frmula litrgica. Mas os irmos oponentes queriam dizer por preparo uma coisa completamente diversa. No o preparo da cabea, mas do corao, preparo que consiste em ponderar previamente na importncia da orao, em meditar nas necessidades espirituais dos homens, e em recordar as promessas que havemos de pleitear indo, desta forma, presena do Senhor com uma petio escrita nas tbuas de carne do corao. Segura-mente isso melhor do que ir a Deus esmo, correr para o trono divino ao acaso, sem mensagem ou desejo definido. "Nunca me canso de orar", disse algum, "porque sempre tenho uma mensagem definida quando oro." Irmos, as suas oraes so desta espcie? Vocs lutam para estar numa adequada disposio de esprito para dirigir as splicas do seu povo? Vocs pem em ordem a sua causa quando vo comparecer perante o Senhor? Creio, meus irmos, que devemos preparar-nos pela orao particular para a orao pblica. Por uma vida vivida perto de Deus, devemos manter esprito de orao, e ento no falharemos em nossas splicas elevadas vocalmente. Se se deve tolerar alguma coisa alm disso, deveria ser a dedicao memorizao dos Salmos e de pores da Escritura que contm promessas, splicas, louvores e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 92 confisses, os quais possam ser de utilidade no ato de orao. De Crisstomo se diz que aprendeu a Bblia de cor, de modo que podia repeti-la a seu bel-prazer. No admira que se chamasse boca de ouro. Agora, em nossa conversao com Deus, nenhuma linguagem pode ser mais apropriada do que as palavras do Esprito Santo "Faze como disseste" sempre prevalecer junto ao Altssimo. Aconselhamos, pois, a memorizao dos inspirados exerccios de devoo presentes na Palavra da Verdade. Depois, a contnua leitura das Escrituras os manter sempre supridos de renovadas preces, que sero como ungento derramado, impregnando toda a casa de Deus com a sua fragrncia, quando apresentarem as suas peties em pblico perante o Senhor. Sementes de orao semeadas assim na memria, constantemente produziro excelentes colheitas, quando o Esprito lhes aquecer a alma com fogo santo na hora da orao congregacional. Como Davi usou a espada de Golias para vitrias futuras, assim podemos empregar s vezes uma petio j respondida, e capacitar-nos a dizer com o filho de Jess: "No h outra semelhante; d-ma", pois Deus tornar a cumpri-la em nossa experincia pessoal. Oxal as vossas oraes sejam fervorosas, cheias de fogo, veemncia e poder. Rogo ao Esprito Santo que ensine todos os estudantes desta Escola a fazer orao pblica, de modo que Deus seja servido sempre do melhor de cada um. Oxal as suas peties sejam singelas e brotem do corao. E, ao passo que s vezes o povo de sua igreja pode achar que o sermo esteve abaixo do normal, possa tambm achar que a orao compensou tudo,

O CONTEDO DO SERMO

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 93 Os sermes devem conter ensino valioso, e sua doutrina deve ser slida, substanciosa e abundante. No subimos ao plpito para falar por falar. Temos para transmitir instrues em extremo importantes, e no podemos dar-nos ao luxo de pronunciar belas nulidades. A nossa galeria de assuntos quase ilimitada e, portanto, no poderemos escusar-nos se as nossas pregaes forem vulgares e vazias de substncia. Se falamos como embaixadores de Deus, nunca precisaremos queixar-nos de falta de assunto, pois a nossa mensagem chega a transbordar de to cheia. O evangelho inteiro deve ser apresentado do plpito; toda a f uma vez entregue aos santos deve ser proclamada por ns. A verdade como se apresenta em Jesus deve ser declarada instrutivamente, de sorte que o povo no apenas escute, mas conhea o jubiloso som. No servimos aos ps do altar do "Deus desconhecido", mas falamos aos cultuadores daquEle de quem est escrito: "em ti confiaro os que conhecem o teu nome". Dividir bem um sermo pode ser uma arte muito til, mas, como faz-lo se no houver nada para dividir? Um homem que s sabe dividir sermo como um excelente trinchador diante de uma travessa vazia. Ser capaz de fazer um prembulo apropriado e atrativo, ter facilidade de falar com propriedade durante o tempo designado para o sermo, e de concluir com uma respeitvel perorao, talvez parea aos meros atores que tudo que se requer. Mas o verdadeiro ministro de Cristo sabe que o verdadeiro valor de um sermo est, no em seu molde ou modo, mas na verdade que ele contm. Nada pode compensar a ausncia de ensino; toda a retrica do mundo apenas o que a palha para o trigo, em contraste com o evangelho da nossa salvao. Por mais belo que seja o cesto do semeador, uma miservel zombaria, se estiver sem sementes. O maior sermo j pronunciado um ostentoso fracasso, se a doutrina da graa de Deus est ausente dele; passa rapidamente por cima das cabeas dos homens como uma nuvem, mas no distribui chuva alguma sobre a terra sedenta. E da, para as almas anelantes por sabedoria pela experincia de premente necessidade, a lembrana dele de desapontamento, ou pior.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 94 O estilo de um homem pode ser fascinante como o da autoria da qual algum disse que costumava escrever com pena de cristal molhada em orvalho, em papel de prata, e para sec-lo usava p de asa de borboleta. Mas para um auditrio cujas almas esto em perigo iminente, o que ser a mera elegncia, seno "muito mais leve que a vaidade"? No se julgam cavalos por suas campainhas e por seus arreios, e sim, por suas pernas, sua estrutura ssea e por seu sangue; e os sermes, quando criticados por ouvintes judiciosos, em grande parte so avaliados pela proporo de verdade do evangelho e pelo poder do esprito do evangelho que eles contm. Irmos, ponderem os seus sermes. No os avaliem por retalhos, mas por peas. No faam as contas pela quantidade de palavras que pronunciam, mas lutem para serem avaliados pela qualidade da substncia que apresentam. loucura ser prdigo em palavras e avarento quanto verdade. Seria destitudo de juzo quele que gostasse de se ouvir descrito moda de um dos grandes poetas do mundo, que diz: "Graciano fala uma quantidade infinita de nada, mais que qualquer outro homem de Veneza. Suas razes so como dois gros de trigo escondidos em duas arrobas de palha; voc leva o dia todo para ach-los, e quando os acha, no valem a busca". Dirigir apelos aos sentimentos afetivos excelente, mas se no vo acompanhados de instruo, so apenas um lampejo no panorama, plvora gasta, sem acertar o alvo. Estejam certos de que o mais fervoroso avivalismo se far fumaa, se no for mantido pelo combustvel do ensino. O mtodo divino pr a lei na mente, e depois escrev-la no corao; o julgamento iluminado, e ento as paixes so subjugadas. Leiam Hebreus 8:10, e sigam o modelo da aliana da graa. O comentrio que Gouge faz sobre esse passo bblico pode ser citado aqui com propriedade: "Nisto os ministros devem imitar a Deus e, com o mximo do seu esforo, devem instruir o povo sobre os mistrios da piedade, e ensinar-lhe o que crer e praticar, e depois concit-lo a moverse e a agir, a fazer o que foi ensinado a fazer. De outra forma, o seu

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 95 trabalho teria a probabilidade de ser em vo. Negligenciar esta linha de ao uma das principais causas pelas quais os homens caem em tantos erros como acontece hoje em dia". Podemos acrescentar que esta ltima observao ganhou mais fora em nossos tempos; entre os rebanhos sem instruo que os lobos do papado fazem estragos. O ensino saudvel a melhor proteo contra as heresias que assolam direita e esquerda entre ns. sadia informao sobre os assuntos bblicos que os seus ouvintes desejam ardentemente, e precisam t-la. Eles tm direito a explicaes precisas da Escritura Sagrada, e se cada um de vocs for "um intrprete, um de mil", um verdadeiro mensageiro, d-las- com abundncia. Qualquer coisa mais que esteja presente, a ausncia da verdade instrutiva, edificante, semelhana da ausncia de farinha no po, ser fatal. Avaliados pelo seu slido contedo em vez de pela sua rea de superfcie, muitos sermes so bem pobres exemplares do discurso sacro. Creio que tem fundamento a observao de que, se vocs ouvirem um prelecionador de astronomia ou geologia, durante um breve curso obtero uma viso razoavelmente clara do seu sistema. Mas, se ouvirem, no por doze meses apenas, mas por doze anos, a um pregador do tipo comum, no chegaro a nada que se parea com uma idia do seu sistema de teologia. Se assim, um grave mal, que no conseguiremos deplorar demais. Ah! as indistintas declaraes de muitos sobre as mais grandiosas realidades eternas, e a obscuridade de pensamento de outros quanto a verdades fundamentais, tm dado muita ocasio critica! Irmos, se vocs no forem telogos, no sero absolutamente nada nos seus pastorados. Podero ser timos retricos, profusos em expresses polidas; mas sem o conhecimento do evangelho, e sem aptido para ensin-lo, no passaro de metal que soa ou de sino que retine. Muitssimas vezes a verbosidade a folha de figueira que funciona como cobertura para a ignorncia teolgica. Ressonantes perodos so oferecidos em lugar de boa doutrina, e a retrica floresce em lugar de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 96 pensamento robusto. Essas coisas no deviam acontecer. A abundncia de declamaes vazias, e a falta de alimento para a alma transformaro o plpito num estofo de enchimento, e inspiraro desprezo em vez de reverncia. Se no formos pregadores instrutivos, e no alimentarmos de fato o povo, poderemos ser grandes recitadores de poesia elegante, e poderosos varejistas de foles de segunda mo, mas seremos como o antigo Nero, que tocava violino enquanto Roma ardia em chamas, e enviava navios a Alexandria em busca de areia para a arena, enquanto a populao morria de fome por falta de trigo. Insistimos nisso em que preciso haver abundncia de substncia nos sermes e, em seguida, em que essa substncia deve ser coerente com o texto. Em regra, o sermo deve brotar do texto, e quanto mais evidente assim for, tanto melhor. Todas as vezes, porm, para dizer o mnimo, deve ter a mais estreita relao com ele. Deve se permitir larga amplitude no que se refere espiritualizao e acomodao; mas a liberdade no deve degenerar em abuso, e sempre deve existir uma conexo, e algo mais que uma remota conexo uma verdadeira relao entre o sermo e o seu texto. Outro dia me falaram de um extraordinrio texto, que seria prprio ou imprprio conforme o pensamento da gente. Um rstico proprietrio, membro da igreja, dera certo nmero de flamantes mantos escarlates s mais idosas senhoras da comunidade. Solicitou-se que estes seres resplendentes fossem igreja no domingo seguinte, e se sentassem em frente do plpito, do qual um dos pretensos sucessores dos apstolos os edificou usando as palavras: "Nem mesmo Salomo, em toda a sua glria, se vestiu como qualquer deles". Consta que, numa reunio subseqente, quando o mesmo benfeitor da parquia dera meio saco de batatas a cada pai de famlia, o tpico do domingo seguinte foi: "E disseram: isto man". No posso dizer se a matria desse caso e o texto escolhido so congruentes. Suponho que sim, pois as probabilidades so de que toda a realizao em foco era completamente doida.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 97 Alguns irmos no querem mais saber do texto, logo depois de o terem lido. Havendo prestado toda a devida honra a essa passagem particular ao anunci-la, no vem mais necessidade alguma de referir-se a ela. Tiram o chapu, por assim dizer, cumprimentando aquela parte da Escritura, e passam adiante a verdes campos e novas pastagens. Afinal de contas, por que esses homens tomam um texto? Por que limitam sua gloriosa liberdade pessoal? Por que fazem da Escritura uma plataforma s para que possam montar seu Pgaso sem freios? Certamente as palavras do Livro inspirado nunca se destinaram a ser fivelas de sapatos para ajudarem o tagarela firmar as suas botas de sete lguas com as quais possa saltar de um plo a outro. O modo mais seguro de manter variaes obedecer mente do Esprito Santo na passagem particular que se esteja considerando. No existem dois textos exatamente iguais; alguma coisa na conexo ou na tendncia de cada um dos textos aparentemente idnticos d-lhes um sombreado diferente. Sigam as pegadas do Esprito e nunca sero repetitivos nem ficaro sem material; Suas veredas destilam gordura. Alm disso, o sermo chega com muito maior poder s conscincias dos ouvintes quando pura e simplesmente a prpria Palavra de Deus no uma preleo sobre a Escritura, mas a Escritura mesma, exposta e imposta. devido majestade da inspirao que, quando voc declara estar pregando sobre um versculo, no o tira da vista para dar lugar aos seus pensamentos pessoais. Irmos, se vocs tm o hbito de manter diante de si o sentido preciso da Escritura, recomendo-lhes que se atenham ipsissima verba, s palavras do Esprito Santo propriamente ditas; pois, embora em muitos casos os sermes tpicos sejam, no s permissveis mas tambm muito apropriados, aqueles sermes que expem as exatas palavras do Esprito Santo so os mais teis e os mais convenientes para a maioria das nossas igrejas. Elas gostam de receber as palavras mesmas da Escritura explicadas e expostas. Muitos no so capazes de captar o sentido isolado da linguagem de enxergar, por assim dizer, a verdade

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 98 desencarnada. Mas quando ouvem as palavras precisas reiteradas muitas vezes, e cada expresso comunicada demoradamente, ao estilo de pregadores do tipo do Sr. Jay (de Bath) so sobremaneira edificados, e a verdade se fixa mais firmemente na memria deles. Sejam, pois, copiosamente substanciais os seus sermes, e que a matria deles evolva da Palavra inspirada, como as violetas e as prmulas brotam naturalmente do solo frtil, ou como o mel virgem destila do favo. Cuidem para que as suas mensagens sejam valiosas e prenhes de ensinamentos realmente importantes. No edifiquem com madeira, feno e palha, mas com ouro, prata e pedras preciosas. Dificilmente ser necessrio adverti-los contra as degradaes mais grosseiras da eloqncia do plpito, ou, seno, poderamos citar o exemplo do notrio orador Henley. Aquele aventureiro loquaz que Alexandre Pope imortalizou em sua obra satrica, Dunciad, costumava fazer dos acontecimentos sucedidos durante a semana os temas das suas chocarrices nos dias teis, e os tpicos teolgicos sofriam o mesmo destino aos domingos. Seu ponto forte consistia em sua graa vulgar, nas modulaes da sua voz e no balanceio das mos. O satirista diz dele: "Que absurdidade fluente escorre da sua lngua." Cavalheiros, melhor nos fora nunca ter nascido do que dizerem com veracidade algo semelhante de ns. Com risco de nossas almas, temos que lidar com os fatos solenes da eternidade e com tpicos no gerados na terra. Todavia, existem outros mtodos mais convidativos de edificar com madeira e feno, e convm que no se deixem ludibriar por eles. Esta observao necessria, especialmente para aqueles cavalheiros que confundem declaraes extravagantes com eloqncia, e expresses latinizadas com grande profundidade de pensamento. Certos instrutores de homiltica, por seu exemplo seno por seus preceitos estimulam o emprego de grandiosas palavras fanfarronas e enfunadas, e, portanto, so os elementos mais perigosos para os pregadores jovens. Pensem num discurso iniciado com uma assero assombrosa e estupenda como a seguinte que, por sua grandiosidade original, os impressionar de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 99 imediato, com um sentimento do sublime e do belo: "O HOMEM UM SER MORAL". Este gnio poderia ter acrescentado: "O gato tem quatro patas". Haveria tanta novidade naquela informao como nesta. Lembrome de um sermo pregado por um suposto profundo escritor que atordoava por completo o leitor com bombardeio de palavras de dois metros de comprimento, mas que, quando postas a cozer do modo certo, o suco de carne que sobrava era como este O homem tem uma alma, sua alma viver noutro mundo, e, portanto, deve cuidar-se para que venha a ocupar um lugar feliz. Ora, no se pode fazer objeo ao ensino, mas este no to novel que precise do toque de trombetas e de uma procisso de frases cheias de enfeites para apresent-lo ateno pblica. A arte de dizer chaves elegantemente, pomposamente, grandiloqentemente, bombasticamente, no se perdeu entre ns, embora a sua total extino devesse "ser uma consumao a desejar-se devotadamente". Sermes desse tipo tm sido apresentados como modelos, e, todavia, so simples fragmentos de bexiga que caberiam na unha do dedo, soprados at lembrarem aqueles bales coloridos que os vendedores ambulantes levam pelas ruas para vend-los por algumas moedas, para a delcia dos extremamente juvenis. O paralelo, lamento diz-lo, est sendo benvolo, pois, em alguns casos, essas pregaes s contm um matiz de veneno, a modo de colorao, que alguns do tipo mais fraco descobriram sua prpria custa. infame subir ao plpito e despejar sobre os ouvintes rios de oratria, cataratas de palavras, em que se dissolvem puras trivialidades quais plulas infinitesimais, de medicina homeoptica num atlntico de proclamao verbosa. Muito melhor dar ao povo massas de verdade em casca, no burilada, como pedaos de carne do cepo do aougue, retalhados de qualquer jeito, com osso e tudo, e at cados no meio da serragem sim, muito melhor dar isso do que, com ostentao e finura, apresentar-lhe num prato de porcelana uma deliciosa fatia de coisa

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 100 nenhuma, decorada com salsa de poesia e temperada com molho de pedantismo. Ser uma feliz circunstncia se vocs forem de tal modo guiados pelo Esprito Santo que dem claro testemunho de todas as doutrinas que constituem o evangelho ou que o circunscrevem. No se deve reter nenhuma verdade. A doutrina retida, to detestvel na boca dos jesutas, no nem um pouco menos abjeta quando adotada por protestantes. No verdade que algumas doutrinas sejam somente para os iniciados; no h nada na Bblia que se envergonhe da luz. Os mais sublimes conceitos da soberania divina tm um enquadramento prtico, e no so, como alguns pensam, meras sutilezas metafsicas. Os pronunciamentos caractersticos do calvinismo tm sua aplicao na vida diria e na experincia comum, e se vocs sustentarem essas idias, ou as que lhes so opostas, no tm licena para ocultar as suas crenas. Em nove de dez casos, a reticncia cautelosa traio covarde. A melhor poltica no ser poltico nunca, mas proclamar cada tomo da verdade na medida em que Deus lhe tenha ensinado. A harmonia requer que a voz de uma doutrina no sufoque as restantes, e tambm exige que as notas mais suaves no sejam omitidas por causa do volume maior dos outros sons. Todas as notas assinaladas pelo grande menestrel devem soar, cada nota tendo a sua intensidade e a sua nfase proporcionais. A passagem marcada com forte no deve ser suavizada, e as passagens assinaladas com piano no devem retumbar como trovo, mas cada uma deve ter a sua devida intensidade de vibrao sonora. Toda a verdade revelada em proporo harmnica, deve constituir o seu tema. Irmos, se vocs desenvolverem no plpito proposies que tratam de realidades importantes, preciso que nunca jamais fiquem pairando em torno dos simples ngulos da verdade. As doutrinas no vitais salvao da alma, nem essenciais ao cristianismo prtico, no devem ser consideradas em todas as ocasies de culto. Apresentem todos os aspectos da verdade na devida proporo, pois todas as partes da Escritura so proveitosas, e a vocs compete pregar no somente a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 101 verdade, mas toda a verdade. No insistam perpetuamente numa s verdade. O nariz uma parte importante da fisionomia humana, mas pintar somente o nariz no mtodo satisfatrio de retratar a sua imagem; uma doutrina pode ser muito importante, mas uma exagerada estimativa dela pode ser de fatais conseqncias para um ministrio harmonioso e completo. No transformem doutrinas secundrias em pontos da maior importncia. No pintem as mincias do pano de fundo do evangelho com o grosso pincel usado para os grandes objetos do primeiro plano. Por exemplo, os grandes problemas do sublapsarianismo e do supralapsarianismo, os mordazes debates sobre a filiao eterna, a zelosa discusso concernente dupla procedncia, e os esquemas pr e psmilenrios, por mais importantes que alguns possam julg-los, so praticamente sem interesse para aquela piedosa viva com sete filhos para sustentar com a sua agulha, que tem muito maior necessidade de ouvir da benignidade do Deus da providncia do que desses mistrios profundos. Se vocs lhe pregarem sobre a fidelidade de Deus a Seu povo, ela ficar animada e se sentir ajudada na batalha da vida; mas as questes difceis a deixaro perplexa ou a faro dormir. Entretanto, ela o tipo representativo de centenas daqueles que mais precisam do cuidado pastoral. O nosso tema principal so as boas novas do cu; as notcias da misericrdia mediante a morte expiatria de Jesus, misericrdia para o maior pecador que cr em Jesus. Devemos empenhar todo o nosso poder de julgamento, memria, imaginao e eloqncia na transmisso do evangelho; e no dediquemos pregao da cruz os nossos pensamentos casuais enquanto assuntos de pequena importncia monopolizam as nossas mais profundas meditaes. Estejam certos de que, se trouxermos o intelecto de um Locke ou de um Newton, e a eloqncia de um Ccero, para sobrepor simples doutrina de "cr e vivers", no encontraremos poder em excesso. Irmos, primeiramente e acima de todas as coisas, mantenhamse nas simples doutrinas evanglicas. Tudo mais que preguem ou deixem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 102 de pregar, certifiquem-se de apresentar incessantemente a salvadora verdade de Cristo, e Ele crucificado. Conheo um ministro cujos sapatos sou indigno de desamarrar e cuja pregao muitas vezes pouco melhor do que uma pintura sagrada em miniatura quase que poderia dizer, uma santa ninharia. grandioso sobre os dez dedos da besta, os quatro rostos dos querubins, o significado mstico da pele de texugo, os suportes tpicos das varas da arca, e as janelas do templo de Salomo. Mas quase nunca toca nos pecados dos homens de negcio, nas tentaes atuais e nas necessidades da poca. Esse tipo de pregao lembra-me um leo empenhado em cagar ratinhos, ou um guerreiro metido numa cruzada por uma pipa d'gua. Tpicos que mal se igualam em importncia quilo que Paulo chama de "fbulas profanas e de velhas" so transformados em grandes temas por aqueles telogos microscpicos para os quais a sutileza refinada de um ponto mais atraente do que a salvao de pecadores. Decerto vocs tero lido no Student's Manual (Manual do Estudante), de Todd, que Harccio, rei da Prsia, era perito caador de toupeiras, e que Briantes, rei da Ldia, era igualmente au fait com efeito hbil no manejo da agulha. Mas essas trivialidades de modo nenhum provam que foram grandes reis. bem parecido com isso o que acontece no ministrio. Existe disso mediocridade na atividade mental rebaixando a dignidade do embaixador do cu. Em certa classe e mentalidade desta poca, o desejo ateniense de falar ou de ouvir alguma novidade parece predominar. Tais homens jactam-se de que tm nova luz, e se arrogam uma espcie de inspirao que os autoriza a condenarem todos os que esto fora da sua irmandade. Entretanto, a sua grande revelao se relaciona com algum simples ponto circunstancial do culto, ou com alguma obscura interpretao de profecia. Desta forma, vista do grande estardalhao e dos altos brados por to pouca coisa, ocorre-nos:
"Enfurecer o oceano pra fazer uma folha flutuar

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ou simples mosca tragar"

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So piores ainda aqueles que desperdiam tempo insinuando dvidas sobre a autenticidade de textos, ou sobre a correo de afirmaes bblicas acerca de fenmenos naturais. Com pesar recordo ter ouvido numa noite de domingo um palavreado com nome de sermo cujo tema era uma arguta pesquisa quanto a se um anjo realmente descia e agitava as guas do tanque de Betesda, ou se era uma fonte intermitente a respeito da qual a superstio judaica tinha inventado uma lenda. Homens e mulheres sujeitos a perecer se reuniram para aprender o caminho da salvao, e lhes largaram uma frivolidade como esta! Foram em busca de po, e receberam pedra; as ovelhas recorreram ao pastor, e no foram alimentadas. Raramente ouo um sermo, e quando ouo, sou lamentavelmente desafortunado, pois um dos ltimos com que fui obsequiado levava a inteno de justificar Josu por destruir os cananeus, e outro, a de provar que no bom que o homem esteja s. Quantas almas se converteram em resposta s oraes feitas antes desses sermes, nunca pude verificar, mas a perspiccia me faz suspeitar que nenhuma ao de regozijo incomum perturbou a serenidade das ruas de ouro da Jerusalm celeste. Acreditando que minha prxima observaro quase universalmente desnecessria, ponho-a em tela com modstia no sobrecarreguem o sermo com material demais. No se deve tentar comprimir a verdade toda num discurso. Os sermes no devem ser sistemas completos de teologia. Si acontecer existir muitas coisas para dizer, e diz-las a ponto de fazer que os ouvintes voltem para casa nauseados em vez de esperanosos. Andando com um jovem pregador, um velho ministro apontou para uma lavoura de trigo e fez esta observao: "O seu ltimo sermo tinha demasiado contedo, mas no bastante clareza, nem suficiente boa ordem; foi como aquela plantao de trigo continha muito alimento cru, mas nenhum pronto para ser servido. Voc deve fazer os seus sermes parecidos com pes prontos para a gente comer, e na forma conveniente".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 104 de temer-se que as cabeas humanas (frenologicamente falando) no so to capazes para a teologia agora como outrora, pois os nossos antepassados regozijavam-se com cinco quilos de teologia no dissolvida e sem enfeites, e podiam continuar a receb-la durante trs ou quatro horas numa tirada, mas a nossa gerao mais degenerada, ou quem sabe mais ocupada, exige apenas uns trinta gramas de doutrina por vez, e essa tem que ser extrato concentrado ou essncia, e no a substncia integral da teologia. Nestes tempos precisamos falar muita coisa com poucas palavras, mas no demais, nem com demasiada ampliao. Um pensamento fixo na mente valer mais do que cinqenta pensamentos que entram por um ouvido e saem pelo outro. Um prego de alguns centavos levado para casa e pregado ser mais til do que uma poro de tachinhas frouxamente fincadas e que se soltaro em uma hora. O material do nosso sermo dever ser bem ordenado, segundo as legitimas normas da arquitetura mental. Nada de inferncias prticas no pedestal e de doutrinas no alto das paredes; nada de metforas no alicerce e de proposies na cumeeira; nada de apresentar primeiro as verdades mais importantes e no fim os ensinamentos de valor secundrio, a modo de anticlmax; ao contrrio, o pensamento deve elevar-se, ascender, um degrau de ensino levando a outro, uma porta de argumentao conduzindo a outra, e o conjunto elevando o ouvinte at uma recmara de cujos vitrais se v a verdade resplandecente, engolfada na luz de Deus. Na prdica h lugar para tudo, e cada coisa tem o seu lugar. Nunca permitam que as verdades descambem em confuso. No deixem que os seus pensamentos corram qual multido em tropel, mas faam-nos marchar como uma tropa de infantaria. A ordem, que a primeira lei do cu, no deve ser negligenciada pelos embaixadores do cu. Os seus ensinamentos doutrinrios devem ser claros e inconfundveis. Para isto, preciso que primeiramente estejam claros para voc, meu irmo. Alguns pensam envoltos em fumaa e pregam metidos numa nuvem. O povo da sua igreja no quer nvoas fulgentes,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 105 mas, sim, a slida terra firme da verdade. As especulaes filosficas levam certas mentes a um estado de semi-intoxicao em que, ou vem tudo em dobro, ou no vm coisssima nenhuma. Anos atrs, um estrangeiro perguntou ao diretor de certa faculdade de Oxford qual era o moto do braso daquela universidade. Respondeulhe que era "Dominus illuminatio mea" (O Senhor a minha luz) E tambm informou candidamente ao estrangeiro que, em sua opinio particular, um moto mais apropriado poderia ser "Aristoteles meae tenebrae" (Aristteles das minhas trevas). Escritores sensacionalistas h que quase enlouquecem muitos homens ntegros que conscienciosamente lem as suas lucubraes com a idia de que devem manter-se atualizados com a nossa poca, como se esta necessidade no exigisse tambm do ns que fssemos aos teatros a fim de capacitar-nos para julgar as novas peas, ou que freqentssemos os hipdromos para no sermos estreitos demais em nossas opinies sobre as corridas e o jogo. De minha parte, creio que os principais leitores de livros heterodoxos so ministros, e que se estes no lhes dessem ateno, ficariam sem divulgao como natimortos. Livre-se o ministro de mistificar-se, e estar a caminho de tornar-se inteligvel para a sua congregao. Ningum que seja incapaz de fazer-se entender pode esperar ser levado em conta. Se dermos ao nosso povo a verdade pura, a s doutrina bblica, e tudo de tal modo verbalizado que nenhuma obscuridade o cerque, seremos verdadeiros pastores das ovelhas, e o proveito colhido por nossos ouvintes logo se far patente. Esforcem-se para manter o contedo dos seus sermes com novssimo vigor quanto lhes for possvel. No fiquem martelando cinco ou seis doutrinas com a invarivel monotonia da repetio. Comprem um realejo teolgico, irmos, com cinco melodias ajustadas com esmero, e estaro habilitados para praticar como pregadores hiper-calvinistas em Zoar e Jir, se tambm comprarem em alguma fbrica de vinagre um bom suprimento de amargo abuso contra arminianos e contra outros com os quais no concordem. O crebro e a graa so optativos, mas o realejo

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 106 e a losna so indispensveis. Ns entendemos e nos alegramos que a gama da verdade mais ampla. Tudo que esses bons homens sustentam sobre a graa e a soberania ns tambm mantemos to firme e intrepidamente como eles, mas no ousamos fechar os olhos para outros ensinamentos da Palavra, e nos sentimos obrigados a dar plena prova do nosso ministrio declarando todo o conselho de Deus. Com temas abundantes, diligentemente ilustrados por vivas metforas e experincias, no seremos cansativos, mas, nas mos de Deus, ganharemos os ouvidos e os coraes dos nossos ouvintes. Ampliem e desenvolvam os seus ensinos; que eles sejam aprofundados com a sua experincia, e elevados com o seu progresso espiritual. No pretendo dizer que preguem novas verdades, pois, ao contrrio, afirmo que feliz o homem que foi to bem instrudo desde o incio que, depois de cinqenta anos de ministrio, nunca teve que se retratar de uma doutrina ou que lamentar uma omisso importante; mas o que quero dizer que tratemos de aumentar constantemente a nossa profundidade e o nosso discernimento, e que isto acontecer onde houver progresso espiritual. Timteo no podia pregar como Paulo. As nossas primeiras produes tm que ser sobrepujadas pelas dos nossos anos de maior maturidade; no devemos usar aquelas como nossos modelos. melhor queim-las, ou preserv-las. s para lamentar o seu carter superficial. Seria mau, de fato, se no soubssemos mais depois de estarmos muitos anos na escola de Cristo. O nosso progresso pode ser lento, mas progresso tem que haver, ou se no, haver motivo para suspeitar que falta vida interior ou que esta tristemente doentia. Fixem definidamente nas suas mentes que ainda no alcanaram, e oxal lhes seja dado graa que os impulsione para a frente, rumo quilo que est alm. Oxal todos vocs venham a ser competentes ministros do Novo Testamento, e nem um pouco atrs dos mais notveis pregadores, embora em si mesmos vocs continuem sendo nada. Diz-se que a palavra "sermo" significa "arremetida", e, portanto, quando fazemos e pregamos sermes, devemos ter em vista empregar o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 107 assunto em mo com energia e eficcia, e o assunto deve ser apto para tal emprego. Escolher apenas temas morais ser usar um punhal de madeira; mas as grandes verdades da revelao so agudas como espadas. Apeguem-se a doutrinas que mexam com a conscincia e com o corao. Permaneam como inabalveis campees do evangelho que conquista almas. A verdade de Deus adaptada ao homem, e a graa de Deus adapta o homem verdade. H uma chave que, na mo de Deus, pode dar corda na caixa de msica da natureza humana; peguem-na e usem-na diariamente. Portanto, eu os concito a ficarem com o antiquado evangelho, e somente com ele, pois certamente o poder de Deus para salvao. De tudo que eu gostaria de dizer-lhes, o resumo este: Meus irmos, preguem a CRISTO, sempre e para sempre. Ele todo o evangelho. Sua pessoa, Seus ofcios e Sua obra devem constituir o nosso grande e todo-abrangente tema. O mundo continua precisando ouvir falar de Seu Salvador e do caminho para chegar a Ele. A justificao pela f deve ser muito mais do que aquilo que tem sido o testemunho dirio dos plpitos protestantes. E se a essa verdade dominante se associarem mais geralmente as outras grandes doutrinas da graa, melhor para as nossas igrejas e para a nossa era. Se com o fervor dos metodistas pudermos pregar a doutrina dos puritanos, um grande futuro nos espera. O fogo de Wesley e a lenha de Whitefield causaro um incndio que queimar as florestas de erro e aquecero a prpria alma desta frgida terra. No somos chamados para proclamar filosofia e metafsica, mas o simples evangelho. A queda do homem, sua necessidade de novo nascimento, o perdo mediante a expiao, e a salvao como resultado da f, so estes os nossos machados de combate e as nossas armas de guerra. Temos bastante que fazer para aprender e ensinar estas grandes verdades, e antema sejam aqueles aprendizados que nos desviam da nossa misso, ou aquela caprichosa ignorncia que nos faz coxear quando procuramos cumpri-la. Mais e mais estou zelando para que nenhuma teoria sobre profecia, governo da igreja, poltica, e mesmo

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 108 sobre teologia sistemtica, leve algum de ns a deixar de gloriar-se na cruz de Cristo. A salvao um tema para o qual eu de bom grado alistaria todas as lnguas santas. Sou vido por testemunhas do glorioso evangelho do Deus bendito. Oxal o Cristo crucificado fosse o fardo universal dos homens de Deus! As suas imaginaes sobre o nmero da besta, as suas especulaes napolenicas, as suas conjeturas concernentes a um anticristo pessoal perdoem-me, considero-as todas apenas como ossos para ces. Enquanto os homens esto morrendo e o inferno vai ficando cheio, parece-me que a mxima tolice ficar resmungando acerca de um Armagedom em Sebastopol ou em Sadowa ou em Sedan, e ficar espreitando por entre as cerradas folhas do destino para descobrir a sorte da Alemanha. Benditos os que lem e ouvem as palavras da profecia do Apocalipse, mas evidente que a mesma bno no tem cado sobre os que simulam exp-las, pois o simples passar do tempo tem demonstrado que gerao aps gerao deles erraram, e a raa atual os seguir para o mesmo sepulcro inglrio. Preferiria tirar um tio do fogo a explicar todos os mistrios. Ganhar uma alma, livrando-a de descer ao abismo, um feito mais glorioso do que ser premiado como Doctor Sufficientssmus na arena da controvrsia teolgica. Trazer fielmente luz o conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo ser considerado no juzo final como servio mais valioso do que o de solucionar os problemas da esfinge religiosa, ou de desfazer o n grdio das dificuldades apocalpticas. Bem-aventurado o ministrio do qual CRISTO TUDO.

A ESCOLHA DO TEXTO

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 109 Espero, meus irmos, que todos ns estejamos sentindo profundamente a importncia de dirigir todas as partes do servio divino com a mxima eficincia possvel. Ao lembrar-nos de que a salvao de uma alma pode depender, instrumentalmente, da escolha de um hino, no deveramos considerar ftil a pequenina questo da seleo de salmos e hinos. Um forasteiro incrdulo, entrando durante um dos nossos cultos no Exeter Hall, foi levado cruz pelas palavras do verso de Wesley, "Jesus, amante de minha alma". "Jesus me ama?", perguntou ele. "Ento, por que deveria eu viver em inimizade contra Ele?" Ao refletirmos, tambm, que Deus pode dar uma bno muito especial a uma frase da nossa orao para a converso de algum errante, e que orar sob a uno do Esprito Santo pode contribuir grandemente para a edificao do povo de Deus e trazer-lhe inumerveis bnos, ns nos esforaremos para orar exercitando o melhor dom e a mxima graa ao nosso alcance. Considerando ainda que na leitura da Bblia podem ser distribudos consolo e instruo copiosamente, deter-nos-emos sobre as nossas Bblias abertas, e, devotamente procuraremos ser guiados quela poro da Escritura que tenha maior probabilidade de fazer-se til. A respeito do sermo, a nossa ansiosa preocupao primeiramente quanto seleo de um texto. Nenhum de ns olha o sermo sob uma luz to negligente que chegue a conceber que um texto apanhado ao acaso ser apropriado para toda e qualquer ocasio. No somos da opinio de Sydney Smith, expressa quando recomendou a um irmo indeciso sobre um texto, que pregasse sobre, "Partos e medas, elamitas e os que habitam na Mesopotmia", como se qualquer coisa servisse para um sermo. Espero que, semanalmente, todos ns tenhamos como coisa da mais zelosa e sria considerao, quais sero os assuntos de que falaremos ao nosso povo no dia do Senhor, de manh e de noite, pois, conquanto toda a Escritura seja boa e proveitosa, no toda ela igualmente apropriada para todas as ocasies. H tempo para tudo, e tudo melhor quando oportuno.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 110 Um sbio pai trabalha para dar a cada membro da sua famlia a sua poro de alimento na devida ocasio; no serve todas as raes indiscriminadamente, mas ajusta as refeies s necessidades dos comensais. S um mero oficial, escravo da rotina, autmato inanimado do formalismo se contentar em agarrar o primeiro tpico que venha mo. Aquele que cata assuntos como as crianas colhem botes-de-ouro e margaridas nas campinas, simplesmente como se oferecem, talvez esteja agindo de acordo com a sua posio de homem colocado por um protetor numa igreja, da qual o povo no o pode expulsar. Mas os que se proclamam chamados por Deus, e que foram escolhidos para as suas posies pela livre eleio dos crentes, precisam dar maior prova do seu ministrio do que aquele que se acha nessa negligncia. Dentre as muitas gemas temos que selecionar a jia mais adequada circunstncia do momento. No ousamos correr para o salo do banquete do Rei com uma confuso de provises como se o festim devesse ser uma vulgar refeio de ovos fritos, mas, como servidores corteses, paramos para perguntar ao grande Dono da festa: "Senhor, que queres que sirvamos Tua mesa hoje?" Alguns textos nos chocam por terem sido escolhidos com extrema infelicidade. Ficamos a indagar o que o pastor do clebre Disraeli disse acerca das palavras: "Em minha carne verei a Deus", quando pregou recentemente numa casa de uma aldeia por ocasio da colheita! Excessivamente infeliz tambm foi o texto usado no funeral de um clrigo assassinado (o Sr. Plow): "Assim d ele aos seus amados o sono". Manifestamente tolo, e muito, foi ainda aquele que escolheu "No julgueis, para que no sejais julgados", para um sermo pregado perante os jurados numa sesso do tribunal do jri. No se deixem enganar pela sonoridade e pela aparente aptido de palavras bblicas. M. Athanese Coquerel confessa ter pregado numa terceira visita a Amsterd baseado nas palavras: " esta a terceira vez que vou ter convosco" 2 Corntios 13:1 e bem pde acrescentar que "teve grande dificuldade depois, em colocar no discurso algo que fosse

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 111 prprio para a ocasio". Um caso paralelo foi o de um dos sermes pela morte da princesa Charlotte, sobre o texto: "Enfermando ela, morreu". Pior ainda selecionar palavras miseravelmente engraadas, como no caso de um recente sermo sobre a morte de Abrao Lincoln, baseado na sentena "E Abrao expirou e morreu". Conta-se que um estudante, o qual de esperar-se nunca tenha sado de casa, pregou um sermo em pblico, diante do seu tutor, o Dr. Filipe Doddridge. Ora, o bom homem estava acostumado a postar-se justamente em frente do estudante e fitar-lhe diretamente o rosto. Avaliem, pois, a sua surpresa, seno indignao, quando o texto enunciado desfilou com estas palavras: "Estou h tanto tempo convosco, e no me tendes conhecido, Filipe?" Cavalheiros, s vezes loucos viram estudantes. Esperemos que nenhum desse tipo desonre a nossa Alma Mater. Perdo o homem que pregou perante aquele Salomo bbedo, Tiago I da Inglaterra e VI da Esccia, baseando em Tiago 2:6; a tentao foi grande demais para que se lhe pudesse resistir. Outrossim, seja o infame execrado para todo o sempre, se existiu realmente o homem que celebrou a morte de um dicono com a tirada: "E aconteceu que o mendigo morreu". Perdo o mentiroso que atribuiu a mim esse ultraje, mas espero que no tente aplicar as suas manhas infames a ningum mais. Assim como devemos evitar a aplicao descuidada e acidental de tpicos, tambm devemos evitar uma regularidade montona. Ouvi falar de um clrigo que tinha cinqenta e dois sermes, e uns poucos sobressalentes para datas especiais do calendrio litrgico; pregava-os em ordem regular, ano aps ano. No caso referido, o povo da igreja dele no tinha necessidade de rogar-lhe que lhe falasse as mesmas coisas no domingo seguinte, nem seria muito de admirar que fossem encontrados imitadores de utico em outros lugares alm do terceiro andar! No faz muito tempo que um clrigo disse a um fazendeiro amigo meu: "Sabe, Sr. D., outro dia eu estava folheando os meus sermes e a verdade que a casa pastoral to mida, principalmente o meu

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 112 gabinete, que os meus sermes ficaram todos mofados". O meu amigo, embora zelador da igreja, freqentava um local de culto mantido por dissidentes, no foi rude a ponto de dizer: "bem feito!" Mas para os respeitveis cidados do povoado que tinham ouvido muitas vezes os citados discursos, possvel que eles estivessem mofados em mais de um sentido. No ministrio h pessoas que, tendo acumulado um pequeno estoque de sermes, repetem-nos ad nauseam (at nusea), com horrvel regularidade. Os irmos itinerantes devem estar muito mais sujeitos a essa tentaro do que os que permanecem no mesmo lugar durante alguns anos. Se forem vtimas do hbito, isto ser por certo o fim da sua utilidade, e enviar um intolervel calafrio de morte aos seus coraes, de que depressa o seu povo tomar conscincia quando os ouvirem papaguear as suas produes gastas pelo tempo. A melhor inveno para promover a preguia espiritual deve ser o plano de conseguir um estoque de sermes para dois ou trs anos, e repeti-los em ordem vezes sem conta. Se ns, meus irmos, esperamos viver por muitos anos, seno a vida inteira, num s lugar, arraigados ali pelo afeto mtuo que se desenvolva entre ns e o nosso povo, temos necessidade de um mtodo bem diferente daquele que serve para um mandrio ou para um evangelista itinerante. Imagino que para uns deve ser um fardo pesado, e para outros deve ser muito fcil achar assunto, como acontece com aqueles cuja sorte foi lanada com a instituio episcopal, em que o pregador geralmente se refere ao evangelho ou epstola ou lio para o dia, e se sente obrigado no por lei, mas por uma espcie de precedente a pregar com base num versculo tirado de uma dessas fontes. Seguindo o seu ciclo rotativo estereotipado o Advento, a Epifania, a Quaresma e o Pentecoste, ningum precisa angustiar-se no corao com a pergunta: "Que direi a esta gente?" A voz da igreja clara e definida: "Mestre, v falando; a est o seu trabalho; dedique-se totalmente a ele".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 113 Pode ser que haja algumas vantagens nesse arranjo prvio, mas o povo episcopal no parece partilhar muito delas, pois os seus escritores seculares esto sempre reclamando da aridez dos sermes, e lamentando a triste condio dos leigos resignados que so compelidos a ouvi-los. O hbito servil de seguir o curso do sol e a revoluo dos meses, em vez de seguir o Esprito Santo, , em minha opinio, suficiente para explicar o fato de que em muitas igrejas, sendo os seus prprios escritores os que julgam, os sermes no so nada melhores do que espcimes daquela "decente debilidade que protege os seus autores de erros grotescos e ao mesmo tempo lhes veda admirveis belezas". Tenha-se, pois, por concedido que para ns da mxima importncia, no s pregar a verdade, mas pregar a verdade condizente com cada ocasio particular. O nosso esforo h de ser o de dissertar sobre assuntos que melhor se adaptem s necessidades do nosso povo, e que tenham maior probabilidade de evidenciar-se como canal da graa para os seus coraes. H alguma dificuldade na obteno de textos? Lembro-me de que, em meus primeiros tempos, li em alguma parte de um volume de prelees sobre homiltica, uma afirmativa que na ocasio me alarmou consideravelmente; tinha mais ou menos este sentido: "Se algum tiver dificuldade para achar um texto, melhor que volte de uma vez para a mercearia ou para o arado, pois evidentemente no tem a capacidade que se requer de um ministro". Ora, como essa fora muitas vezes a minha cruz e o meu fardo, indaguei-me a mim prprio se deveria recorrer a alguma forma de trabalho secular e deixar o ministrio. No entanto, no o fiz, pois sempre tive a convico de que, embora condenado pelo radical julgamento do preletor, sigo uma vocao qual Deus manifestamente aps o Seu selo. Fiquei com tal conflito de conscincia pela severa observao referida, que perguntei a meu av, que estivera no ministrio uns cinqenta anos, se alguma vez tinha ficado embaraado na escolha do seu tema. Disse-me francamente que esse fora sempre o seu maior

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 114 problema, comparada com o qual, a pregao propriamente dita no era nenhuma preocupao. Lembro-me desta observao do venerando senhor: "A dificuldade no porque no h bastantes textos, mas porque h tantos que fico em apuros entre eles". Irmos, s vezes somos como o apaixonado por flores seletas que se v rodeado de todas as belezas do jardim, com a permisso de escolher apenas uma. Quanto tempo hesita entre a rosa e o lrio, e com que dificuldade d preferncia a um dentre dez mil encantos floridos! Para mim, devo confess-lo, a escolha de um texto ainda um enorme embarao embarras de richesses, como dizem os franceses embarao de riquezas, bem diferente do aturdimento da pobreza; a inquietao por atentar para a mais premente dentre tantas verdades, todas clamando por ser ouvidas, tantos deveres necessitando todos de se fazerem cumprir, e tantas necessidades do povo, todas exigindo suprimento. Confesso que fico muitas vezes horas e horas orando e esperando por um assunto, e que esta a maior parte do meu estudo. Tenho tido muito trabalho manipulando tpicos, ruminando pontos de doutrina, esquematizando versculos e, depois, enterrando cada um dos ossos deles nas catacumbas do esquecimento, saindo a navegar atravs de lguas de guas encapeladas, at ver as luzes vermelhas e conduzir o barco ao porto desejado. Creio que em quase cada sbado da minha vida fago sermes suficientes para um ms, se me sentisse em liberdade para preg-los, mas no me atrevo a us-los mais que um marujo honesto a levar para a praia uma carga de artigos de contrabando. Os temas deslizam diante da mente um aps outro como as imagens passam pela lente do fotgrafo, mas enquanto a mente no for como a chapa sensvel que retm o retrato, os assuntos no tero valor para ns. Qual o texto certo? Como sab-lo? Sabemo-lo mediante sinais de amigo. Quando um versculo der sua mente um saudvel espasmo, do qual no possa livrar-se, no precisar de outra orientao quanto ao tema certo. Semelhante ao peixe, voc espicaa muitas iscas, mas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 115 quando o anzol o fisga bem, no vagar mais. Quando um texto nos pega, podemos estar certos de que o pegamos, e podemos com segurana entreg-lo com a alma. Para empregar outro smile, voc toma na mo certo nmero de textos, e tenta esmiu-los; martela-os com fora e empenho, mas o seu trabalho intil. Por fim acha um que se esmigalha ao primeiro golpe, e cintila ao cair em pedaos, e voc percebe que dele refulgem jias do mais raro esplendor. Ele cresce diante dos seus olhos como a semente da fbula que se desenvolveu e virou rvore enquanto o observador a olhava. Encanta-o e o fascina, ou o fora a ajoelhar-se e pe sobre voc o fardo do Senhor. Saiba ento que esta a mensagem que o Senhor quer que voc entregue. E, com este sentimento, voc ficar to preso quela passagem da Escritura, que no ter mais descanso enquanto no submeter toda a sua mente ao poder dela, e enquanto no a tiver transmitido conforme o poder que Deus lhe d para faz-lo. Espere por aquela palavra eleita, mesmo que tenha que esper-la at quase hora do culto. Isto no pode ser compreendido pelos homens frios e calculistas, que no se deixam mover por impulsos como ns, mas, para alguns de ns estas coisas so uma lei em nossos coraes, lei que no nos atrevemos a transgredir. Permanecemos em Jerusalm at que nos seja dado poder. "Creio no Esprito Santo." um artigo do credo, mas raramente os que o professam crem no Esprito a ponto de se deixar mover por Ele. Muitos ministros parecem pensar que so eles que devem escolher o texto, que so eles que devem descobrir o sentido dele, que so eles que devem encontrar um discurso nele. Ns no pensamos assim. Naturalmente nos compete empregar as nossas volies, bem como o nosso entendimento e os nossos sentimentos, pois no acreditamos que o Esprito Santo nos compelir a pregar sobre um texto contra a nossa vontade. Ele no nos trata como se fossemos caixas de msica, dandonos corda e ligando-nos em certa melodia. Antes, aquele glorioso Inspirador de toda a verdade trata-nos como inteligncias racionais,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 116 influenciadas por foras espirituais coerentes com a nossa natureza; alm disso, as mentes devotas sempre desejam que a escolha do texto fique com o sapientssimo Esprito de Deus, e no com seus entendimentos falveis, e, portanto, colocam-se humildemente em Suas mos, pedindolhe que condescenda em conduzi-las poro de alimento na ocasio prpria que Ele determinou para o Seu povo. Diz Gurnal:
"Os ministros no possuem capacidade prpria para a execuo do seu trabalho. Ah! quanto tempo podem ficar virando e revirando os seus livros e enredando os seus miolos, at vir Deus em seu socorro, e ento como a caa de Jac a coisa trazida sua mo. Se Deus no nos trouxer a Sua assistncia, escreveremos com caneta sem tinta. Se h algum que mais que qualquer outro precisa andar na confiante dependncia de Deus, esse algum o ministro do evangelho".

Se algum me perguntasse, "Como conseguirei o texto mais apropriado?" eu responderia: "Clame a Deus por ele". Harrington Evans, em sua obra, Rules for Sermons (Regras para Sermes), lana como primeira delas a seguinte: "Busque a Deus em orao para a escolha de uma passagem. Indague os motivos pelos quais se decide por uma passagem. Veja que a pergunta seja bem respondida. s vezes a resposta pode ser tal que deveria levar a mente a decidir-se contra a escolha feita". Se somente a oraro no o guiar ao desejado tesouro, ser em todo caso um exerccio proveitoso orar. Se a dificuldade em localizar um tpico o fizer orar mais que de costume, ser uma grande bno para voc. Orar o melhor estudo. J no passado Lutero dizia: "Bene orasse est bene studuisse" (Orar bem estudar bem), e o repisado provrbio agenta repetio. Ore com meditativamente sobre a Escritura; espremer uvas no tonel, trilhar trigo no terreiro, junto ao celeiro, fundir ouro extraindo-o do minrio. A orao bno dupla: abenoa o pregador em seus apelos, e abenoa as pessoas por ele servidas. Quando o texto lhe vem em resposta orao, ser-lhe- o mais caro. Vir com aroma e uno divinos, completamente desconhecidos do orador formalista para quem no importa se o tema este ou aquele.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 117 Depois da orao, somos obrigados a empregar com muito empenho os meios prprios para concentrar os nossos pensamentos e conduzi-los pelo melhor canal. Considere a condio dos seus ouvintes. Reflita no estado espiritual deles como um todo e como indivduos, e prescreva o remdio adequado sua molstia, ou prepare o alimento prprio para a necessidade prevalecente. Contudo, permita-me acautello contra a considerao dada aos caprichos dos seus ouvintes, ou s peculiaridades dos ricos e influentes. No d muito valor ao cavalheiro e dama que ocupam o banco verde, se que voc to infeliz que tem esse abominvel lugar de distino numa casa onde todos so do mesmo nvel. Veja que o grande contribuinte seja por todas as formas considerado como os demais, e no permita que sejam negligenciadas as fraquezas espirituais dele; mas ele no a congregao toda, e voc entristecer o Esprito Santo se pensar que . Olhe com igual interesse para os pobres nas alas da igreja, e escolha tpicos que estejam dentro das suas categorias de pensamento e que possam encoraj-los em suas muitas tristezas. No permita que sua cabea se volte por respeito queles membros parciais da igreja que tm sorrisos doces para uma poro do evangelho, e se fazem surdos para outras partes da verdade. Nunca use de subterfgio, quer para fazer-lhes festa, quer para censur-los. Pode dar-nos satisfao pensar que esto contentes, se so boas pessoas, e respeitamos as suas predilees, mas a fidelidade requer que no sejamos simples flautistas para os nossos ouvintes, s tocando as msicas que eles exigem, e sim, que sejamos como que a boca do Senhor para declarar todos os Seus conselhos. Retorno observao: pense bem no que o seu povo realmente necessita para a sua edificao, e seja esse o seu tema. O famoso apstolo do norte da Esccia, o Dr. Macdonald, d um exemplo pertinente em seu Diary of Work in St. Kilda (Dirio da Obra em Santa Kilda): "Sexta-feira, 27 de maio. Em nosso culto matutino de hoje, li Romanos 12 e dei algumas explicaes, o que me deu oportunidade para expor a relao entre a f e a prtica e para afirmar que as doutrinas da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 118 graa se harmonizam com a vida consagrada e levam santidade do corao e da vida. Julguei necessrio isto, pois do ponto elevado que eu tinha ocupado por alguns dias, temi que o povo se desviasse para o antinomismo, extremo to perigoso como o arminianismo, se no mais". Tome em considerao os pecados que parecem predominantes na igreja e na sua congregao Mundanismo, cobia, negligncia na orao, ira, orgulho, falta de amor fraternal, calnia e outros males semelhantes. Leve em conta, afetuosamente, as provaes do seu povo, e busque um blsamo para as suas feridas. No necessrio descer a mincias, quer na orao, quer no sermo, quanto a essas provaes dos freqentadores da sua igreja, embora fosse esse o costume de um respeitvel ministro que foi bispo nestas cercanias, e j foi para o cu. Em seu abundante amor por seu povo, costumava fazer tantas aluses a nascimentos, mortes e casamentos ocorridos com o seu rebanho, que um dos prazeres dos seus ouvintes assduos deve ter consistido em descobrir a quem o ministro se referia nas vrias partes da sua orao e do seu sermo. Vindo dele, isso era tolerado, e at admirado mas, de ns seria ridculo. Um patriarca pode fazer com propriedade o que um jovem deve evitar escrupulosamente. O venerando clrigo que acabo de mencionar tinha aprendido essa arte de particularizar do seu pai, pois era de uma famlia em que os filhos, tendo notado alguma coisa particular ocorrida durante o dia, diziam uns aos outros: "Temos que esperar at o culto domstico da noite, quando ficaremos sabendo tudo sobre isso". Mas estou fazendo digresso; este caso mostra como um excelente hbito pode degenerar em defeito, mas a regra que registrei no afetada por ele. Em conjunturas particulares, ocorrero certas provaes a muitos dos freqentadores dos cultos, e visto que essas aflies atrairo a sua mente para novos campos de pensamento, voc agir mal se for surdo ao seu chamamento. Repito, devemos observar o estado espiritual de nossos ouvintes, e, se notarmos que eles esto caindo numa condio de infidelidade; se temermos que eles correm o perigo de serem contaminados por alguma

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 119 heresia perniciosa ou alguma imaginao perversa; se de fato alguma coisa, no carter fisiolgico da igreja como um todo, chocar a nossa mente devemos apressar-nos a preparar um sermo que, pela graa de Deus, possa sustar a praga. Essas coisas so indicaes, entre os ouvintes, que o Esprito de Deus d ao pastor cuidadoso e cumpridor quanto ao seu curso de ao. O pastor cuidadoso examina com freqncia o seu rebanho, e orienta o seu modo de trat-lo de acordo com o estado em que o encontra. Estar apto para fornecer com parcimnia um tipo de alimento, outro tipo com maior abundncia, e remdio na devida quantidade, conforme o seu juzo experimentado achar necessrio ou um ou outro. Estaremos bem orientados, se simplesmente nos associarmos ao "grande Pastor das ovelhas". Todavia, no permitamos que a nossa pregao feita de modo bem adaptado ao nosso povo degenere, assumindo a forma de pura reprimenda. Chamam o plpito de "Cidadela dos Covardes", e este nome lhe vai bem em alguns aspectos, especialmente quando estultos sobem plataforma e injuriosamente insultam os ouvintes expondo as suas faltas ou fraquezas irriso pblica. H uma personalidade uma personalidade ultrajante. frvola e injustificvel que deve ser zelosamente evitada. terrena, grosseira, e deve ser condenada sem limitao de palavras. Ao passo que h outra personalidade sbia, espiritual, celeste, que deve ser almejada incessantemente. A Palavra de Deus mais aguda que qualquer espada de dois gumes, e, portanto, irmos, preciso deixar que a Palavra de Deus fira e mate, no havendo necessidade de que vocs mesmos cortem com palavras e atitudes. A verdade de Deus penetrante. Deixem que ela penetre os coraes dos homens sem acrscimos ofensivos da parte de vocs. retratista de mau gosto aquele que precisa escrever o nome embaixo do retrato quando este pendurado na sala de visitas da famlia onde a prpria pessoa retratada tem o seu lugar para sentar-se. Levem os seus ouvintes a perceberem que esto falando deles, sem contudo referir-

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 120 se aos seus nomes nem mesmo no mais remoto grau, e sem apontar para eles. Talvez ocorram ocasies em que vocs podem ser forados a ir ao ponto a que chegou Hugh Latimer quando, falando sobre suborno, disse: "Aquele que aceitou uma bacia e um jarro de prata como suborno pensa que isto nunca vir luz. Mas ele pode saber que eu sei disso, e no s eu; h outros mais que o sabem. Oh, subornador! Oh, suborno! Quem assim recebe peitas nunca foi boa gente; e nem posso acreditar que o subornador possa vir a ser bom juiz". A h tanta reticncia prudente como revelao ousada. Se vocs no forem alm disso, ningum se atrever, em nome do decoro, a acus-lo de personalidade severa demais. A seguir, observando o texto, o ministro deve considerar quais foram os seus tpicos anteriores. Seria insensato insistir perpetuamente numa doutrina em detrimento das outras. Alguns dos nossos irmos mais profundos podem ser capazes de tratar do mesmo assunto numa srie de pregaes, e, com um giro do caleidoscpio, podem ser capazes de apresentar novas formas de beleza sem nenhuma alterao do assunto, mas a maioria de ns, dotada de habilidades menos frteis, achar melhor fazer estudos variados, e aplicar-se a mais ampla gama de verdades. Freqentemente eu olho a lista dos meus sermes para ver se alguma doutrina escapou minha ateno, ou se alguma graa crist foi negligenciada em minhas ministraes. bom averiguar se no temos sido demasiado doutrinrios ultimamente, ou insuficientemente prticos, ou exclusivamente experimentais. No desejamos degenerar at sermos antinomistas, nem, por outro lado, queremos rebaixar-nos condio de simples mestres de fria moralidade, mas a nossa ambio dar prova cabal do nosso ministrio. Gostaramos de dar a cada poro da Escritura aquela participao do nosso corao e da nossa cabea que ela merece. Doutrina, preceitos, histria, tipologia, salmos, provrbios, experincias, exortaes, promessas, convites, ameaas, repreenso gostaramos de incluir o conjunto completo da verdade inspirada no mbito dos nossos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 121 ensinos. Aborreamos toda unilateralidade, todo exagero de uma verdade e menosprezo de outra, e esforcemo-nos para pintar o retrato da verdade com traos balanceados e cores mescladas, para que no a desonremos apresentando distoro em vez de simetria, e uma caricatura em lugar de uma cpia fiel. Supondo, contudo, irmo, que voc orou naquele seu pequeno quarto, lutou muito e suplicou demoradamente, pensou no povo e nas suas necessidades, e ainda no pde encontrar o texto bem, no se perturbe com isso, nem d lugar ao desespero. Se voc tivesse que ir guerra s suas expensas, ser-lhe-ia uma desgraa ficar sem plvora, estando to perto a batalha, mas como compete a seu Comandante prover o necessrio, no h dvida de que oportunamente distribuir a munio. Se voc confiar em Deus, Ele no falhar com voc; no pode falhar. Continue clamando e velando, pois ao estudante industrioso o auxlio celestial certo. Se voc tivesse ficado andando para cima e para baixo ociosamente a semana inteira, e no tivesse se preocupado em prepararse bem, no poderia esperar a ajuda divina; mas, se fez o melhor que pde, e agora est esperando saber a mensagem do seu Senhor, o seu rosto jamais sofrer vexame. Irmos, ocorreram-me dois ou trs incidentes que talvez lhes paream estranhos, mas, ento, eu sou estranho. Quando eu residia em Cambridge, tive que pregar certa noite, como de costume, num povoado prximo aonde eu tinha que ir a p. Depois de ler e meditar o dia todo, no pude dar com o texto certo. Fizesse o que fizesse, nenhuma resposta vinha do orculo sagrado, nenhuma luz raiava do Urim e Tumim; eu orava, meditava, ia de um versculo a outro, mas a mente no pegava nada, ou eu estava, como Bunyan diria, "muito virado e revirado em meus pensamentos". Em dado momento fui at a janela e olhei para fora. No outro lado da rua estreita em que eu morava, vi um pobre canrio solitrio no telhado, cercado por um bando de pardais que o bicavam como se o quisessem despedaar.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 122 Naquele momento o versculo me veio mente "A minha herana para mim ave de vrias cores; andam as aves de rapina contra ela em redor". Sa dali com a maior serenidade possvel, ponderei a passagem durante minha longa e solitria caminhada, e preguei acerca do povo peculiar, e sobre as perseguies movidas por seus inimigos, e o fiz com liberdade e tranqilidade para mim, e creio que para conforto dos meus rsticos ouvintes. O texto foi-me enviado, se no pelos corvos, certamente pelos pardais. Noutra ocasio, quando estava trabalhando em Waterbeach, tinha pregado domingo de manh, e tinha ido para casa, para almoar com um membro da igreja, como costumava. Ocorre, porm, que havia trs cultos, e, infelizmente, o sermo da tarde vinha to em cima do da manh, que era difcil preparar a alma, especialmente quando o almoo uma necessidade, mas sria inconvenincia, quando se requer crebro claro. Que pena! Aqueles cultos tarde em nossas aldeias inglesas eram geralmente um melanclico desperdcio de esforo. O rosbife e o pudim pesam na alma dos ouvintes, e o prprio pregador fica amortecido em seus processos mentais, enquanto a digesto reclama o domnio da hora. Graas a uma cuidadosa medida de dieta, mantive-me naquela ocasio bem animado e vigoroso, mas, para minha consternao, vi que se me fora a linha de pensamento elaborada previamente. No consegui achar a pista do sermo que tinha preparado, e espremi a testa quanto pude, mas o tpico perdido no me vinha. O tempo era curto, a hora chegava, e um tanto alarmado eu disse ao honesto lavrador que, por minha vida, eu no conseguia lembrar o que tencionara pregar. "Ah!, exclamou ele, '"no tem importncia; esteja certo de que ter uma boa palavra para ns". Justo naquele momento, um tio em brasa caiu fora do fogo da lareira a meus ps, enchendo de fumaa os olhos e o nariz da gente. "A", disse o lavrador, "a est o texto para o senhor. No um tio arrebatado do incndio'?" No, pensei, no foi tirado, pois saltou fora sozinho. Ali estava um texto, uma ilustrao, e um pensamento dominante, como um indez no ninho, chamariz de mais ovos. Veio-me

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 123 maior luz, e certamente o sermo no foi pior do que as minhas efuses bem preparadas; foi melhor no melhor sentido, pois mais tarde vieram um ou dois declarar que se despertaram e se converteram com o sermo daquela tarde. Sempre considerei feliz circunstncia ter esquecido o texto sobre o qual planejara pregar. Na rua New Park uma vez passei por uma experincia singular, da qual h testemunhas presentes nesta sala. Eu tinha passado com felicidade por todas as partes iniciais do culto de domingo noite, e estava anunciando o hino anterior ao sermo. Abri a Bblia para achar o texto que eu tinha estudado cuidadosamente como o tpico do discurso, quando na pgina oposta outra passagem da Escritura saltou sobre mim como um leo de uma moita, com muitssimo mais poder do que eu sentira ao considerar o texto que havia escolhido. O povo cantava e eu suspirava. Eu estava espremido de ambos os lados, e minha mente pendia como em pratos de balana. Naturalmente eu estava desejoso de seguir a trilha que tinha planejado cuidadosamente, mas o outro texto no queria aceitar recusa, e parecia puxar-me pela orla do casaco, gritando: "No, no! Voc tem que pregar sobre mim. Deus quer que voc me siga". Eu deliberava dentro de mim quanto ao meu dever, pois no queria ser nem fantico nem incrdulo, e por fim pensei comigo mesmo: "Bem, eu gostaria de pregar o sermo que preparei, e grande risco meter-me a tragar nova linha de pensamento, mas como esse texto insiste em constranger-me, talvez seja do Senhor, e portanto me aventurarei com ele, venha o que possa vir". Quase sempre anuncio as minhas divises logo depois do exrdio, mas nessa ocasio, contrariamente ao meu costume, no o fiz, pela razo que talvez alguns de vocs adivinhem. Passei pelo primeiro subttulo com considervel liberdade, falando perfeitamente, de modo improvisado, quanto ao pensamento e palavra. O segundo ponto foi tratado com a conscincia de um poder incomum, tranqilo e eficaz, mas eu no tinha idia do que seria ou poderia ser o terceiro, pois o texto j no oferecia mais contedo, e eu nem poderia dizer agora o que teria

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 124 feito, se no ocorresse um fato que eu nunca teria imaginado. Tinha-me metido em grande dificuldade obedecendo ao que julgava ser um impulso divino, e me sentia relativamente sossegado sobre isso, crendo que Deus me socorreria, e sabendo que ao menos poderia encerrar a reunio se no houvesse mais nada que dizer. No tive que ficar deliberando, pois de repente ficamos em completa escurido o gs se acabara, e como os corredores da igreja estavam repletos de gente, e o lugar todo estava superlotado; havia grande perigo, mas tambm houve grande bno. Que deveria fazer eu ento? Os presentes assustaram-se um pouco, mas eu os tranqilizei na hora dizendo-lhes que no se alarmassem por faltar a luz, pois logo seria reacendida, e quanto a mim, como no tinha manuscrito, podia falar com luz ou sem luz, desde que eles tivessem a bondade de sentar-se e ouvir. Se o meu discurso fosse muito elaborado, seria absurdo continu-lo, e assim, no aperto em que eu estava, fiquei livre do embarao. Voltei-me mentalmente para o bem conhecido texto que fala do filho da luz andando nas trevas, e do filho das trevas andando na luz, e vi que se me derramavam observaes e ilustraes apropriadas, e quando as luzes se acenderam, vi diante de mim um auditrio to arrebatado e subjugado como nenhum homem jamais viu em sua vida. O estranho nisso tudo foi que, passadas algumas reunies da igreja, duas pessoas foram frente para fazer a sua confisso de f, e declararam que foram convertidas naquela noite. A primeira deveu a sua converso primeira parte da pregao, sobre o novo texto que me viera, e a outra atribuiu o seu despertamento ltima parte, ocasionada pela sbita escurido. Assim, vocs vem, a Providncia favoreceu-me. Deixei-me aos cuidados de Deus, e os arranjos que Ele fez apagaram a luz na hora certa para mim. Alguns podem ridicularizar-me, mas eu adoro o Senhor; outros podem criticar-me, mas eu me regozijo. Qualquer coisa melhor do que a mecnica produo e pregao de sermes, em que a direo do Esprito praticamente ignorada. Todos os pregadores usados pelo Esprito Santo, no tenho dvida, tero dessas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 125 recordaes agrupando-se em torno do seu ministrio. Portanto, digo: observem o curso da Providncia; entreguem-se orientao e ao auxlio do Senhor. Se tiverem feito solenemente o melhor que puderam para conseguir um texto, e o assunto no lhes vem, subam ao plpito firmemente convictos de que recebero uma mensagem quando chegar a hora, mesmo que no tenham uma palavra naquele momento. Na biografia de Samuel Drew, famoso pregador metodista, lemos: "Detendo-se na casa de um amigo em Cornwall, depois da pregao, uma pessoa que assistira o culto, fazendo-lhe a observao de que, naquela ocasio, ele sobrepujara a sua capacidade habitual, confirmandolhe outros a mesma opinio, disse o Sr. Drew: "Se verdade, a coisa mais singular, porque o meu sermo foi pregado sem qualquer meditao prvia. Fui para o plpito com a inteno de falar-lhes baseado noutro texto, mas, olhando a Bblia que estava aberta, a passagem sobre a qual acabam de me ouvir, "Prepara-te, Israel, para te encontrares com o teu Deus", prendeu a minha ateno com tanta fora que ps em fuga as minhas idias anteriores; e, conquanto eu nunca antes tivesse considerado aquela passagem, resolvi de imediato faz-la o assunto do meu discurso. O Sr. Drew fez bem em ser obediente direo celestial. Meus irmos, em certas circunstncias vocs se sentiro absolutamente compelidos a porem de lado o discurso bem estudado, e a confiarem no presente socorro do Esprito Santo, empregando alocuo puramente improvisada. Talvez se vejam na situao do finado Kingman Nott, quando pregava no Teatro Nacional de Nova York. Numa de suas cartas ele diz: "O edifcio estava abarrotado de gente, mormente de jovens e meninos do tipo mais grosseiro. Fui com o sermo em mente, mas logo que cheguei no palco, saudado com "Eh! eh!", e vendo a heterognea e ruidosa multido com que tinha que lidar, deixei de lado todos os pensamentos do sermo, e tomando a parbola do filho prdigo, tentei interessar nela os presentes, e consegui manter a maior parte deles dentro da casa e toleravelmente atentos". Que simplrio teria sido ele se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 126 tivesse perseverado em sua inadequada preleo! Irmos, rogo-lhes, creiam no Esprito Santo, e levem prtica a sua f. Como adicional assistncia prestada a um pobre pregador encalhado, incapaz de fazer sua mente navegar por falta de uma ou duas ondas de pensamento, recomendo-lhe, em tal caso, voltar insistentemente Palavra de Deus, lendo um captulo e ponderando seus versculos um por um; ou escolher um versculo, e exercitar bem a sua mente nele. Talvez no encontre o texto do seu sermo no versculo ou no captulo que est lendo, mas a palavra certa lhe vir mediante o engajamento ativo da sua mente em assuntos santos. Conforme a relao dos pensamentos uns com os outros, um pensamento induzir outro, e outro, at passar uma longa procisso deles diante da sua mente, dos quais um ou outro ser o tema predestinado. Leia tambm bons e sugestivos livros, e eleve a sua alma atravs deles. Se os homens querem bombear gua com uma bomba no usada recentemente, primeiro despejam gua nele, e a bomba funciona. Mergulhe num dos puritanos, e estude completamente a obra, e logo se ver como um pssaro em vo, mentalmente ativo e cheio de movimento. Deixe-me observar, porm, a modo de precauo, que devemos estar treinando sempre a busca de textos e o preparo de sermes. Devemos constantemente preservar a santa atividade das nossas mentes. Ai do ministro que ouse desperdiar uma hora sequer. Leia o Essay on the Improvement of Time (Ensaio sobre o aproveitamento do tempo), de John Foster, e tome a deciso de nunca perder um segundo. O homem que perambula para cima e para baixo, de segunda-feira de manh at sbado de noite, e sonha indolentemente que o texto do seu sermo lhe ser enviado por um mensageiro anglico na ltima ou na penltima hora da semana, est tentando a Deus, e merece ficar emudecido no dia do Senhor. Como ministros, no temos lazer; nunca estamos de folga, mas permanecemos em nossas torres de vigia dia e noite.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 127 Estudantes, digo-lhes solenemente, nada os escusar da mais rgida economia de tempo; desperdi-lo um perigo para vocs. A folha do seu ministrio logo fenecer, a menos que, como o varo bemaventurado do Salmo primeiro, vocs meditem na lei do Senhor de dia e de noite. Desejo ansiosamente que vocs no joguem fora tempo em dissipao religiosa, ou em mexericos e em conversa frvola. Cuidado para no ficarem correndo desta reunio para aquela, escutando meras parolices, colaborando assim na indstria de inflar tagarelas. O homem que grande nos sales de ch, nas festas noturnas e nas excurses da Escola Dominical, geralmente pequeno em todos os demais lugares. O preparo para o plpito a primeira ocupao de vocs, e se negligenciarem nisso, no inspiraro confiana em si, nem no seu ministrio. As abelhas produzem mel de manh noite, e ns temos que estar sempre armazenando provises para o nosso povo. No confio no ministrio que ignora a laboriosa preparao. Quando viajvamos pelo norte da Itlia, o nosso cocheiro dormiu na carruagem, e quando o chamamos de manh, ergueu-se desperto, estalou o chicote trs vezes, e disse que estava pronto. No gostei muito de to rpidos aprestos pessoais, e preferia que ele tivesse dormido noutro lugar, ou que eu ocupasse outro assento. Vocs que esto prontos para pregar em trs tempos, perdoem-me se me sentar num banco em qualquer outra parte. O exerccio mental costumeiro com vistas ao nosso trabalho aconselhvel. Os ministros devem ser sempre diligentes, principalmente no bom aproveitamento das oportunidades. Vocs, irmos, s vezes no se acham maravilhosamente preparados para pregar? O Sr. Jay disse que quando se sentia nessas condies, costumava pegar papel e anotar textos e divises de sermes, e guard-los acumulados para lhe prestarem servio nas ocasies em que a sua mente no estivesse to bem disposta assim. O chorado Thomas Spencer escreveu: "Conservo um pequeno livro em que anoto cada texto da Escritura que me vem mente com poder e dulor. Se sonhasse com uma passagem da Escritura, eu tambm a anotaria, e quando me ponho

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 128 escrever, examino o livro, e nunca me acho em dificuldade quanto a um assunto". Estejam atentos em busca de assuntos quando andarem pela cidade ou pelo campo. Reflitam sobre este exemplo: "Fui induzido a um proveitoso impulso de meditao, sobre a maneira como o nosso bom Pastor cuida do Seu rebanho, ao ver alguns cordeiros expostos ao frio e uma pobre ovelha perecer por no receber os devidos cuidados." Andrew Fuller's Diary (Dirio de A. Fuller). Mantenham sempre os olhos e os ouvidos abertos, e ouviro e vero anjos. O mundo est repleto de sermes peguem-nos no vo. O escultor cr, sempre que v um rude bloco de mrmore, que nele se esconde uma nobre esttua, e que basta desbastar as superfluidades para revel-la. Assim tambm creiam vocs que dentro de cada vagem de todas as coisas h a amndoa de um sermo para quem for sbio. Sejam sbios, e vejam o celeste em seu molde terreno. Ouam as vozes dos cus, e as traduzam para a lngua dos homens. Sejam sempre, homens de Deus, pregadores que fazem provises para o plpito, em todas as provncias da natureza e da arte, armazenando e preparando material toda hora e em todas as estaes. Perguntam-me se boa coisa anunciar os temas preparados e publicar listas de sermes previamente planejados. Respondo: Cada homem em sua ordem. No sou juiz dos outros. Mas no me atrevo a tentar tal coisa, pois incorreria em memorvel fracasso se me aventurasse a faz-lo. Os precedentes vo muito contra a minha opinio, sobressaindo-se as sries de discursos de Matthew Henry, John Newton, e de um batalho de outros mais. Contudo, s posso falar das minhas impresses pessoais, e deixo que cada qual seja a sua prpria lei. Muitos telogos eminentes deram valiosos cursos de sermes sobre tpicos ordenados previamente, mas ns no somos eminentes, e devemos aconselhar a outros que so como ns a serem cautelosos sobre como agir. No ouso anunciar sobre o que pregarei amanh, e muito menos sobre o que pregarei daqui a seis semanas ou seis meses, sendo que em

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 129 parte a razo esta que tenho conscincia de que no possuo aqueles dons peculiares que so necessrios para interessar uma assemblia num assunto ou numa srie de assuntos durante qualquer extenso de tempo. Irmos de extraordinria capacidade de pesquisa e de profunda cultura podem faz-lo, e irmos que no possuem nada disso, e sem bom senso, podem ter a pretenso de faz-lo, mas eu no posso. Sou obrigado a fazer grande parte da minha fora depender da variedade, antes que da profundidade. questionvel se a grande maioria dos pregadores de temas em srie no faria melhor queimando os seus programas, se quisessem ter xito. Tenho ntida recordao, alis, fnebre recordao, de certa srie de conferncias sobre Hebreus que causaram profunda impresso em minha mente, mas da mais indesejvel espcie. Muitas vezes tenho desejado que os hebreus tivessem guardado para si mesmos a Epstola aos Hebreus, pois ela deixou enfarado um pobre rapaz gentio. Quando se tinham apresentado sete ou oito conferncias da srie, s as pessoas muito bondosas podiam agent-las; estas naturalmente declaravam que nunca tinham ouvido exposies mais valiosas, mas aos de julgamento mais carnal parecia que cada sermo ficava mais enfadonho. O escritor, naquela epstola, exorta-nos a suportar a palavra de exortao, e foi o que fizemos. Sero como aquele todos os cursos de sermes? Talvez no, mas temo que as excees so poucas, pois at se diz daquele maravilhoso expositor, Joseph Caryl, que comeou as suas famosas prelees sobre J com oitocentos ouvintes, e terminou o livro com apenas oito! Um pregador proftico alongou-se tanto sobre "a ponta pequena" de que fala Daniel, que certo domingo de manh s lhe restaram sete ouvintes. Sem dvida achavam
"Estranho que uma harpa de mil cordas tocasse no mesmo tom por tanto tempo".

Comumente, e para homens comuns, parece-me que discursos previamente organizados em srie so um erro, nunca passam de benefcio aparente, e geralmente so um verdadeiro mal. Certamente

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 130 percorrer uma longa epstola requer muitssimo gnio do pregador, e um mundo de pacincia da parte dos ouvintes. Sinto-me impulsionado a fazer uma considerao mais profunda daquilo que acabo de dizer: Tenho a impresso de que muitos pregadores vigorosos e ardentes achariam que temas programados so grilhes. Se o pregador anuncia para o prximo dia do Senhor um tpico cheio de alegria, que requer vivacidade e exaltao de esprito, pode bem acontecer que, por vrias causas, se sinta num tristonho e sobrecarregado estado mental; apesar disso, tem que pr vinho novo no seu velho cantil e ir para a festa de casamento usando roupa de pano de saco e cinzas, e pior que tudo, pode ser obrigado a repetir isso um ms inteiro. assim que deve ser? importante que o orador esteja em sintonia com o seu tema; como, porm, assegurar-se isto, a no ser deixando a escolha do tpico s influncias que operem na ocasio? O homem no uma mquina a vapor correndo sobre trilhos de metal, e insensato fix-lo num encaixe. Grande parte do poder do pregador consiste em sua alma estar em harmonia com o assunto, e eu teria receio de determinar um assunto para uma certa data, pois, ao chegar a ocasio, poderia no estar na mesma clave. Alm disso, no fcil ver como um homem pode demonstrar dependncia da direo do Esprito de Deus, se j prescreveu sua prpria rota. Talvez vocs digam: "Que singular objeo, pois, por que no confiar nEle por vinte semanas se confia por uma?" Certo, mas nunca tivemos uma promessa para garantir-nos essa f. Deus promete dar-nos graa conforme os nossos dias, mas nada diz de dotar-nos de um fundo de reserva para o futuro.
"Dia a dia o man forrava o cho; oh, tratem de aprender bem a lio!"

Exatamente assim nos viro nossos sermes, vigorosos, vindos do cu, quando necessrio. Tenho zelo quanto a qualquer coisa que lhes impea a dependncia diria do Esprito Santo, e portanto registro a opinio j dada. A vocs, meus jovens irmos, sinto-me seguro ao dizerlhes com autoridade: Deixem as ambiciosas tentativas de elaboradas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 131 sries de discursos aos mais velhos e mais capazes. Temos apenas uma pequena poro de ouro e prata mental; invistamos o nosso pequeno capital em mercadorias teis, que alcancem mercado disposio, e deixemos que os negociantes mais ricos comerciem com artigos mais caros e mais difceis de sair. No sabemos o que o dia trar esperemos pelo ensinamento dirio, e no faamos nada que nos impea a utilizao dos materiais que a providncia pode lanar em nosso caminho hoje ou amanh. Talvez vocs indaguem se deveriam pregar sobre textos que outras pessoas escolhem e pedem que preguem sobre eles! Minha resposta seria: como regra geral, nunca; e se houver excees, que sejam poucas. Permitam-me lembrar-lhes que vocs no cuidam de uma loja qual os fregueses podem vir e fazer os seus pedidos. Quando um amigo sugere um tpico, pensem bem, e considerem se apropriado, e vejam se ele lhes vem com poder. Recebam o pedido com cortesia, pois seu dever agir como cavalheiros e cristos. Mas, se o Senhor a quem vocs servem no lanar a Sua luz sobre o texto, no preguem sobre ele, seja quem for que queira persuadi-los. Estou absolutamente certo de que, se esperarmos do Senhor os nossos assuntos, e fizermos disso objeto de orao, para sermos guiados retamente, seremos conduzidos pelo caminho certo. Mas se nos inflarmos com a idia de que ns mesmos podemos fazer facilmente a escolha, veremos que at mesmo na seleo de um assunto, sem Cristo nada podemos fazer. Esperem no Senhor, irmos, ouam o que Ele quer falar, recebam a palavra diretamente da boca de Deus, e ento partam como embaixadores recm-enviados pela corte celestial. "Esperai, pois, no Senhor."

A ARTE DE ESPIRITUALIZAR

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 132 Muitos que escrevem sobre homiltica condenam em termos sem limites at a ocasional espiritualizao de um texto. * "Escolha textos", dizem eles, "que dem um sentido claro, literal; jamais viaje alm do sentido bvio da passagem; nunca se permita acomodar ou adaptar; isso artifcio de homens de cultura artificial, um estratagema de charlates, miservel exibio de mau gosto e de atrevimento." A quem honra, honra, mas humildemente peo licena para discordar dessa opinio erudita, entendendo que mais fastidiosa do que correta, mais plausvel do que verdadeira. Grandes pores de verdadeiro bem podem ser feitas tomando-se ocasionalmente textos esquecidos, singulares, notveis, incomuns; e estou persuadido de que, se apelarmos para um jri de pregadores prticos e de sucesso, no tericos, mas homens da luta, teremos a maioria a nosso favor. Pode ser que os doutos rabis desta gerao sejam demasiado sublimes e celestiais para condescender com homens de baixa condio; mas ns, que no temos cultura de alto nvel, ou profundo saber, ou encantadora eloqncia de que nos jactar, julgamos prudente usar o mesmo mtodo que os poderosos proscreveram, pois vemos nele um dos melhores modos de ficar fora da rotina da formalidade inspida, e ele nos fornece uma espcie de sal com que podemos dar sabor a verdades desagradveis. Muitos grandes conquistadores de almas acharam bom para dar estmulo ao seu ministrio, e para prender a ateno dos seus ouvintes, uma vez ou outra irromper por um caminho at ento no palmilhado. A experincia no lhes ensinou que laboravam em erro, mas o contrrio. Dentro de certos limites, irmos, no tenham medo de espiritualizar, ou de tomar textos singulares. Continuem tratando das passagens da Escritura, e no dem apenas o seu significado manifesto, como esto obrigados a fazer, mas tambm extraiam delas os sentidos que talvez no
*

"A pregao alegrica avilta o gosto e agrilhoa o entendimento, tanto do pregador como dos ouvintes." Adam Clarke. A regra de Wesley melhor: "Seja parcimonioso nas alegorizaes ou espiritualizaes".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 133 estejam na superfcie. Aceitem o conselho se tem valor, mas lhes recomendo que mostrem aos seus crticos superfinos que nem todos prestam culto imagem de ouro erigida por eles. Aconselho-vos a empregarem a espiritualizao dentro de certos limites e fronteiras, mas lhes rogo que no se precipitem, sob a capa deste conselho, lanando-se a incessantes e irrefletidas "imaginaes", como George Fox lhes chamaria. No se afoguem porque foram recomendados a se banharem, nem se enforquem num carvalho porque se diz que o tanino dele extrado valioso adstringente. Uma coisa permissvel levada ao excesso vcio, exatamente como o fogo bom servo sob a chapa do fogo, porm mau mestre quando furioso numa casa incendiada. O exagero, mesmo numa coisa boa, causa indigesto e desagrado e em nenhum outro caso este fato mais patente do que neste diante de ns. A primeira regra a ser observada esta no force violentamente um texto com uma espiritualizao ilegtima. pecar contra o bom senso. Quo terrivelmente a Palavra de Deus tem sido malhada e mutilada por certo bando de pregadores que torturam textos, fazendo-os revelar o que doutro modo jamais teriam falado. O Sr. "precipitado", de que nos fala Rowland Hill em sua obra Village Dialogues (Dilogos de Aldeia), apenas um caso tpico de um cardume numeroso. Aquela sumidade descrita como desincumbindo-se de um discurso baseado em, "Eis que trs cestos brancos estavam sobre a minha cabea", do sonho do padeiro de Fara. Fundado nisso, o "chocho malho triplamente consagrado", como lhe chamaria um amigo meu, discursou sobre a doutrina da Trindade! Um estimado ministro de Cristo, venerado e excelente irmo, um dos mais instrutivos ministros no seu condado, contou-me que um dia deu pela ausncia de um trabalhador e sua esposa das reunies da sua igreja. Notou a ausncia deles seguidamente, domingo aps domingo, e certa segunda-feira, encontrando na rua o homem, disse-lhe: "Ora, Joo, no o tenho visto ultimamente". "Pois ", foi a resposta; "no estvamos tirando proveito do seu ministrio como antes". "Verdade Joo? Lamento

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 134 muito ouvir isso." "Bem, eu e minha mulher gostamos das doutrinas da graa, e da ultimamente temos ido ouvir o Sr. Bawler." "Ah! voc se refere ao bom homem da High Calvinist Meeting (Unio Hiper Calvinista)?" "Sim, senhor; e estamos to contentes! Recebemos muito boi alimento ali, numa medida transbordante. Estvamos quase morrendo de fome sob o seu ministrio mas, sempre o respeitamos como homem, senhor." "Est bem, meu amigo; naturalmente vocs devem ir aonde possam obter bom proveito para sua alma; s espero que seja bom. Mas, como lhes foi domingo passado?" "Ah! foi um dia extremamente animador para ns, senhor. De manh tivemos no me parece bem contar-lhe isto contudo, tivemos momentos realmente preciosos." "Sim, mas, que foi, Joo?" "Bem, senhor, o Sr. Bawler nos fez penetrar abenoadamente naquela passagem: "Quando te assentares a comer com um governador, ... pe uma faca tua garganta, se s homem gluto". "Que foi que ele tirou dessa passagem?" "'Bem, senhor, posso dizer-lhe o que ele tirou dela, mas, primeiro eu gostaria de saber o que o senhor teria dito sobre ela." "No sei, Joo; creio que dificilmente escolheria esse texto, mas se tivesse que falar sobre ele, diria que uma pessoa dada a comidas e bebidas deve ter cuidado com o que vai fazer quando estiver na presena de grandes homens, se no se arruinar. Mesmo nesta vida a glutonaria danosa." "Ah!", disse o homem, "esta a sua maneira de interpret-la segundo a letra morta. Como eu disse minha mulher outro dia, desde que comeamos a ouvir o Sr. Bawler, a Bblia abriu-se para ns, de modo que podemos ver nela muito mais do que vamos." "Sim, mas, que disse o sr. Bawler sobre aquela passagem?" "Bem, ele disse que o gluto o recm-convertido que por certo tem tremenda fome de pregao, e sempre est querendo comida, mas nem sempre tem o devido cuidado quanto qualidade da comida." "E depois, Joo?" "Ele disse que se o recm-convertido se sentasse diante de um governador isto , de um pregador legalista ou de outro homem de convico semelhante seria a pior coisa para ele." "Mas, e quanto

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 135 faca, Joo?" "Bem, o Sr. Bawler disse que uma coisa muito perigosa ouvir pregadores legalistas, pois isto certamente ia arruinar a vida do ouvinte, e tanto faz cortar a sua garganta agora como depois!" O assunto era, suponho, acerca dos efeitos prejudiciais sobre os cristos novatos que ouvem a outros pregadores, e no os da corrente hipercalvinista. E eis a moral dele deduzida: Seria melhor que o irmo em foco cortasse a garganta do seu ex-pastor do que ir ouvi-lo! Isto sim notvel acomodao do texto. vs, crticos, entregamos esses cavalos mortos aos vossos dentes brutais! Estraalhai-os e devorai-os como quiserdes; no vos censuraremos. Ouvimos falar de outro "ator" que interpretou assim "Provrbios 21.17: "Necessidade padecer o que ama os prazeres; o que ama o vinho e o azeite nunca enriquecer". O livro de Provrbios um dos campos favoritos dos espiritualizadores, que com os provrbios se divertem. O nosso grande homem utilizou-se do provrbio desta maneira: "O que ama os prazeres", isto , o cristo que usufrui os meios da graa, "necessidade padecer", quer dizer, ser pobre, mas pobre de esprito; "o que ama o vinho e o azeite", a saber, o que se alegra com as provises da aliana, e desfruta o leo e o vinho do evangelho, "nunca enriquecer", isto , no ser rico em sua prpria opinio", mostrando a excelncia dos pobres de esprito, e como estes, gozaro os prazeres do evangelho sentimento muito bom, mas os meus olhos carnais no conseguem v-lo no texto. Todos vocs j sabem da famosa explicao que William Huntingdon deu de Isaas 11:8: "E brincar a criana de peito sobre a toca do spide, e o j desmamado meter a sua mo na cova do basilisco". "A criana de peito", isto , o beb na graa, "brincar sobre a toca do spide", "o spide" quer dizer o arminiano; "a toca do spide" quer dizer a boca do arminiano." Segue-se ento uma descrio do esporte em que as mentes simples so mais que um trunfo sobre a sabedoria arminiana. Os elementos que professam a outra escola

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 136 teolgica em geral tiveram o bom senso de no devolver o cumprimento, caso em que os antinomianos ver-se-iam competindo com os basiliscos, e veriam os seus opositores desafi-los zombeteiramente boca da cova deles. Tal abuso s serve para prejudicar os que o praticam. H melhores modos de expor e salientar as diferenas teolgicas do que essa palhaada. Da estupidez estufada de orgulho surgem resultados ridculos. Talvez baste um exemplo. Um respeitvel ministro disse-me outro dia que fazia pouco tempo estivera pregando sua congregao sobre as "vinte e nove facas" de Esdras. Estou certo de que ele sabia manejar com discrio esses agudos instrumentos, mas no pude abster-me de dizerlhe que esperava que ele no tivesse imitado o sapiente intrprete que via naquele curioso nmero de facas uma referncia aos "vinte e quatro ancios" de Apocalipse. Diz uma passagem de Provrbios: "Por trs coisas se alvoroa a terra, e a quarta no a pode suportar: Pelo servo, quando reina; e pelo tolo, quando anda farto de po; pela mulher aborrecida, quando se casa; e pela serva, quando fica herdeira da sua senhora". Um enlevado espiritualizador declara que isso um lindo quadro descritivo da obra da graa na alma, e mostra o que alvoroa os arminianos, e os pe em p de guerra. "O servo, quando reina", isto , pobres servos como ns, quando feitos reinantes com Cristo; o "tolo, quando est farto de po", pobres tolos como ns, quando somos alimentados com o trigo mais excelente da verdade do evangelho; a "mulher aborrecida, quando se casa", isto , o pecador, quando se une a Cristo: e a "serva quando fica herdeira da sua senhora", isto , quando ns, pobres criadas que estvamos sob a lei, escravas, fomos acolhidas aos privilgios de Sara, e nos tornamos herdeiras da nossa senhora." Eis a alguns espcimes de excentricidades eclesisticas, as quais so to numerosas e valiosas como as relquias que todo dia,se juntam com tanta abundncia no campo de batalha de Waterloo, aceitas pelos mais ingnuos como inestimveis tesouros. Mas j vos enfarei, e no

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 137 quero desperdiar mais o nosso tempo. preciso admoestar-vos a repudiarem todo esse abominvel absurdo! Esses devaneios desonram a Bblia, so um insulto ao bom senso dos ouvintes e um aviltamento deplorvel do ministro. Contudo, esta no a espiritualizao que lhes recomendamos, como igualmente o cardo que se ache no Lbano no o cedro do Lbano. Evitem, irmos, a infantil perda de tempo e a ultrajante toro de textos que faro de vocs sbios entre tolos, ou tolos entre sbios. A segunda norma : nunca espiritualizem assuntos indecorosos. preciso dizer isto, pois a famlia "Precipitado" nunca se sente mais em casa do que quando fala de maneira que faz ruborizar a face da modstia. Os escaravelhos so espcies de besouros que procriam na imundcia, e esse tipo de criatura tem o seu prottipo entre os homens. No que me vem memria neste momento um telogo cheio de sabor, que se estendeu com maravilhoso gosto e com pattica uno a respeito da concubina cortada em dez pedaos? Azedo como , no poderia t-lo feito melhor. Que coisas abominveis tm sido ditas sobre alguns dos mais rudes e horripilantes smiles de Jeremias e Ezequiel! Onde o Esprito Santo velado e repassado de pudor, estes homens tiram o vu e falam como s as lnguas perversas se aventurariam a falar. No sou melindroso, longe disso, mas as explicaes do novo nascimento com analogias sugeridas por um pr-natal, exposies do rito da circunciso, e minuciosas descries da vida conjugal, causam-me indignao e fazem com que me sinta inclinado a ordenar como fez Je, que os desavergonhados sejam lanados abaixo desde a sua alta posio infelicitada por seu descarado despundonor. Sei que se diz, "A vergonha domina a quem o mal imagina", mas assevero que as mentes puras no devem ser expostas sequer ao mais leve sopro de indelicadeza proveniente do plpito. A mulher de Csar tem que estar livre de suspeita, e os ministros de Cristo tm que estar sem ndoa em seu viver e sem mcula em seu falar.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 138 Cavalheiros, os beijos e abraos em que alguns pregadores se deleitam so repugnantes. melhor deixar em paz consigo o livro de Cantares de Salomo, do que arrast-lo lama como se faz muitas vezes. Especialmente os jovens devem ser escrupulosa e zelosamente sbrios e puros em suas palavras. A um idoso se perdoa, no sei bem por que, mas um jovem ficar completamente sem desculpa, se ultrapassar a linha estreita da delicadeza. Em seguida, em terceiro lugar, nunca espiritualizem uma passagem com o fim de mostrar que so extraordinariamente inteligentes. Tal inteno inqua, e o mtodo empregado ser uma tolice. Somente um egrgio simplrio procurar ser notado fazendo o que nove entre dez poderiam fazer muito bem feito. Certo candidato uma vez pregou um sermo sobre a palavra "mas", esperando com isso captar a simpatia dos congregados que, pensou ele, seriam arrebatados pelos poderes de um irmo capaz de alargar-se to maravilhosamente sobre uma simples conjuno. Seu assunto parece ter consistido no fato de que, no importa o que haja de bom no carter de um homem, ou de admirvel em sua posio, o certo que existe alguma dificuldade, algum sofrimento com relao a todos ns. "Naam era um grande homem diante do seu senhor, mas ". Quando o orador desceu do plpito, os oficiais disseram: "Bem, senhor, seu sermo foi deveras singular, mas o senhor no o homem para o lugar; podemos ver isto com clareza". Ai da inventiva quando to comum, e com ela pe uma arma nas mos do prprio adversrio! Lembre-se de que a espiritualizao no uma esplndida exibio de talento, mesmo que voc tenha competncia para faz-la bem, e de que, sem discrio, o mtodo que mais se presta para revelar a sua egrgia insensatez. Cavalheiros, se aspiram a emular Orgenes em suas interpretaes extravagantes e ousadas, talvez seria bom ler antes a sua biografia e observar as tolices s quais a sua maravilhosa mente foi arrastada por permitir que uma desenfreada fantasia usurpasse a autoridade absoluta do seu critrio de julgamento. E se se meterem a competir com os

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 139 vulgares declamadores de uma gerao passada, deixem-me lembrar-lhes que hoje em dia o gorro e os sinos j no desfrutam o mesmo patrocnio de poucos anos atrs. Prosseguindo, a quarta advertncia nunca pervertam a Escritura para dar-lhe um sentido inusitado, pretensamente espiritual, para que no seja achado culpado face quela solene maldio que resguarda e fecha o rol dos livros divinamente inspirados. O Sr. Cook, de Maidenhead, sentiu-se obrigado a separar-se de William Huntingdon porque este interpretou o stimo mandamento como palavras ditas pelo Senhor ao Seu Filho dizendo: "No cobiars a mulher do diabo, isto , do no eleito". S se pode dizer horrvel! Talvez fosse um insulto sua razo e sua religio dizer, detestem pensar em tal profanao. Instintivamente vocs o evitam. Outra coisa mais em nenhum caso permitam que os seus ouvintes esqueam que as narrativas que vocs espiritualizam so fatos, e no apenas mitos ou parbolas. O sentido primrio da passagem no deve afogar-se na torrente da sua imaginao; deve ser declarado definidamente e ter preeminncia. A acomodao que fizer do texto nunca dever eliminar o sentido original e prprio, nem mesmo empurrlo para um plano secundrio. A Bblia no uma compilao de hbeis alegorias ou de instrutivas tradies poticas; ensina fatos concretos e revela tremendas realidades. Faa com que a sua plena convico desta verdade se manifeste a todos quantos acompanham o seu ministrio. Sero pssimos dias para a igreja, se o plpito vier a endossar a ctica hiptese de que a Escritura Sagrada apenas o registro de refinada mitologia, em que glbulos da verdade se dissolvem em oceanos de pormenores poticos e imaginrios. Contudo, h um terreno legtimo para a espiritualizao, ou seja, para o dom particular que leva os homens a espiritualizarem fatos. Por exemplo, muitas vezes tem sido demonstrado a vocs, irmos, que os tipos oferecem amplo escopo ao exerccio do talento santificado. Por que precisam andar por a para encontrar "mulheres aborrecidas" sobre quem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 140 pregar, quando tm diante de si o tabernculo no deserto, com todo o seu aparelhamento sagrado, as ofertas queimadas, as ofertas pacificas, e todos os diferentes sacrifcios que eram oferecidos perante o Senhor? Por que lutar por novidades. quando o templo e todas as suas glrias esto diante de vocs? A maior capacidade para a interpretao tipolgica achar abundante emprego nos indubitveis smbolos da Palavra de Deus, e ser seguro praticar esse exerccio, porque os smbolos foram ordenados por Deus. Quando tiverem exaurido todos os tipos do Velho Testamento, tero deixado ainda sua disposio uma herana de mil metforas. Benjamim Keach, em seu laborioso tratado, prova de maneira sumamente prtica, que minas de verdades se ocultam nas metforas da Escritura! A propsito, sua obra abre os flancos a muita crtica por fazer as metforas, no s correrem com quatro, mas com muitas pernas, como um centpede; mas no merece a condenao que lhe imputa o Dr. Adam Clarke, quando diz que o livro de Keach fez mais que qualquer obra dessa natureza para rebaixar o gosto dos pregadores e do povo. Uma discreta explanao das aluses poticas da Escritura Sagrada ser muito aceitvel aos seus ouvintes, e, com a bno de Deus, no pouco proveitosa. Mas, supondo que tenham exposto todos os tipos geralmente aceitos, e que tenham esclarecido os emblemas e as expresses figuradas, o seu gosto por smiles e o seu prazer neles tero que ir dormir? De modo nenhum. Quando o autor sagrado v mistrio em Melquisedeque, e Paulo fala de Hagar e Sara desta forma: "O que se entende por alegoria", do-nos precedente para a descoberta de alegorias bblicas noutros lugares alm dos dois mencionados. Na verdade, os livros histricos no somente nos do aqui e ali uma alegoria, mas parecem em seu conjunto global arranjados com vistas ao ensino simblico.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 141 O Sr. Andrew Juke, no prefcio da sua obra sobre os tipos em Gnesis, mostra como, sem violncia, uma pessoa devota pode construir uma teoria extremamente elaborada:
"Como base ou fundamento do que vem a seguir, primeiro se nos mostra o que provm do homem, e todas as formas de vida que, pela natureza ou pela graa, podem desenvolver-se da raiz do velho Ado. Este o livro de Gnesis. Ento vemos que, seja bom ou mau que veio de Ado, tem que haver redeno; assim um povo eleito pelo sangue do Cordeiro salvo do Egito. Disso trata xodo. Conhecida a redeno, chegamos experincia dos eleitos como tendo necessidade de acesso a Deus o Redentor no santurio, e o aprendizado do caminho para ele. Obtemos isto em Levtico. Depois, no deserto deste mundo, como peregrinos egressos do Egito, da casa da servido, rumo terra prometida alm do Jordo, ficamos sabendo das provaes da viagem, desde aquela terra de maravilhas e do saber humano at terra que mana leite e mel. Este o livro de Nmeros. Em seguida vem o desejo de trocar o deserto pela terra melhor; a entrada na qual se sabe que, por algum tempo depois da redeno, os eleitos ainda evitam; respondendo ao desejo dos eleitos, em certo estgio, de conhecer o poder da ressurreio, para viverem, mesmo no presente, como nos lugares celestiais. Seguem-se as regras e os preceitos que devem ser obedecidos, se isso h de se fazer. Deuteronmio, reiterao da lei, segunda purificao, fala do modo de progredir. "Depois disso chega-se de fato a Cana. Atravessamos o Jordo; experimentamos na prtica a morte da carne, e o que significa sermos circuncidados, e desfazer-nos do oprbrio do Egito. Sabemos agora o que ressuscitar com Cristo e lutar, no contra carne e sangue, mas contra os principados e as potestades nos lugares celestiais. Este o livro de Josu. Ento vem o fracasso dos eleitos nos lugares celestiais, fracasso resultante das alianas feitas com os cananeus, em vez de se sobreporem a eles. Juzes no-lo mostra. Depois, as diferentes formas de governo, que a igreja pode conhecer, passam em revista nos livros de Reis, desde o primeiro estabelecimento de governo em Israel at a sua extino, quando, devido seu pecado, o governo da Babilnia sobrepuja o dos eleitos. "Conhecido isto, com toda a sua vergonha, vemos os remanescentes dos eleitos, cada qual de acordo com a sua capacidade, fazendo o que est a seu alcance para, se possvel, restaurar Israel: uns, como Esdras, voltando para construir o templo, isto , para restaurar as formas do culto verdadeiro;

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alguns vindo, como Neemias, para construir os muros, isto , para restabelecer, com a permisso dos gentios, uma dbil imitao da antiga comunidade poltica; enquanto em Ester um terceiro remanescente se v cativo, mas fiel, salvo providencialmente, embora o nome de Deus (e isto uma caracterstica da sua condio) nunca aparea em parte alguma do registro todo".

Longe de mim recomendar-lhes que sejam fantasiosos como s vezes , o engenhoso autor que acabo de citar, merc da sua tendncia para o misticismo, todavia, lero a Palavra com interesse cada vez maior se forem leitores bastante atentos para notar o curso geral dos livros da Bblia, e a sua subseqncia como sistema de tipos. Outrossim, a faculdade que possibilita o bom emprego da espiritualizao consiste em generalizar os grandes princpios universais desdobrados em fatos diminutos e isolados. Esta uma busca engenhosa, instrutiva e legtima. Talvez vocs no se decidissem a pregar sobre "pega-lhe pela cauda", mas a observao que disso nos vem muito natural: "h um jeito certo de pegar cada coisa". Moiss pegou a serpente pela cauda, e assim h um modo de agarrar as nossas aflies e v-las enrijecer-se em nossas mos, transformando-se numa vara prodigiosa; h um modo de sustentar as doutrinas da graa, um modo de confrontar-nos com os mpios, e assim por diante. Em centenas de incidentes escritursticos podemos achar grandes princpios gerais que talvez em nenhum lugar estejam expressos com tantas palavras. Tomem os seguintes exemplos, fornecidos pelo Sr. Jay. Do Salmo 74:14, "Fizeste em pedaos as cabeas do leviat, e o deste por mantimento aos habitantes do deserto", ele ensina que os maiores inimigos do povo de Deus, povo peregrino, sero mortos, e de que a lembrana da misericrdia revigorar os santos. De Gnesis 35:8, "E morreu Dbora, a ama de Rebeca, e foi sepultada ao p de Betel, debaixo do carvalho cujo nome chamou "Alom-Bacute", ele discursa sobre bons servidores e sobre a certeza da morte. Com base em 2 Samuel 15:15, "Ento os servos do rei disseram ao rei: Eis aqui os teus servos, para tudo quanto determinar o rei, nosso senhor", mostra ele que essa linguagem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 143 pode com propriedade ser adotada pelos cristos, e dirigida a Cristo. Se algum fizer objeo forma de espiritualizao que o Sr. Jay to eficiente e judiciosamente se permitiu fazer, s pode ser uma pessoa cuja opinio no tem por que influir em vocs nem um pouco. Dentro da minha capacidade pessoal, tenho tomado a liberdade de fazer a mesma coisa, e os esboos dos meus sermes desse tipo podem ser encontrados em meu opsculo Evening by Evening (Noite a Noite), e uma irrigao menos liberal em seu companheiro, Morning by Morning (Manh a Manh). Um notvel exemplo de um bom sermo firmado numa base forada e injustificvel, o de Everard, em seu Gospel Treasury (Tesouro do Evangelho). No discurso sobre Josu 15:16-17, onde as palavras so estas: "E disse Calebe: Quem ferir a Quiriate-Sfer, e a tomar, lhe darei a minha filha Acsa por mulher. Tomou-a pois Otniel, filho de Quenaz, irmo de Calebe; e deu-lhe a sua filha por mulher"; aqui o curso da elocuo do pregador se baseia na traduo dos nomes prprios hebraicos, de maneira que ele propicia esta leitura: "Um bom corao disse: Quem ferir a cidade das letras, e a tomar, lhe darei a ruptura do vu. E Otniel viu nisso o tempo prprio ou a oportunidade de Deus, e se casou com Acsa, isto , desfrutou a ruptura do vu, pelo que teve a bno das fontes superiores e das fontes inferiores". No haveria outro mtodo para mostrar que devemos procurar o sentido interno da Escritura, e no ficar nas meras palavras, ou na letra do Livro? As parbolas do nosso Senhor, em sua apresentao e em seu vigor, fornecem o mais amplo escopo para a imaginao amadurecida e disciplinada, e se todas elas j passaram por vocs, ficam ainda os milagres, ricos de ensinos simblicos. No pode haver dvida de que os milagres so sermes por meio de aes de nosso Senhor Jesus Cristo. Vocs tm Seus "sermes em palavras" em Seu ensino incomparvel, e os Seus "sermes em atos" em Seus feitos sem par. Apesar de defeitos doutrinrios, vero que Trench, sobre os milagres, extremamente til

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 144 nesta direo. Todas as poderosas obras de nosso Senhor esto repletas de ensinamentos. Tomem a histria da cura do surdo-mudo. Os males que a pobre criatura padecia so eminentemente sugestivos quanto ao estado de perdigo do homem, e o modo de agir de nosso Senhor ilustra muito instrutivamente o plano da salvao. "Tirando-o parte de entre a multido" preciso fazer a alma dar-se conta da sua personalidade e individualidade, e deve ser levada a estar a ss. "Meteu-lhe os dedos nos ouvidos", indicando assim a fonte do defeito; os pecadores so convencidos do seu estado. "E, cuspindo" o evangelho um meio simples e desprezado, e o pecador, quanto salvao, tem que se humilhar para receb-la. "Tocou-lhe na lngua", indicando tambm onde reside o defeito o nosso senso de necessidade cresce em ns. "E, levantando os olhos ao cu" Jesus lembrou a Seu paciente que todo o poder vem de cima lio que todo suplicante deve aprender. "Suspirou", mostrando que as tristezas do Mdico so os meios da nossa cura. Depois disse, "Efat; isto , abre-te" eis a a palavra eficaz da graa, que produz uma cura imediata, perfeita e duradoura. Tratem de aprender todas as lies desta nica exposio, e sempre acreditem que os milagres de Cristo so uma grande galeria de quadros que ilustram a Sua obra entre os filhos dos homens. No entanto, seja isto uma instruo a todos quantos manuseiam parbolas ou metforas, para que sejam discretos. O Dr. Gill um personagem cujo nome deve ser sempre mencionado com honra e respeito nesta casa, em que seu plpito ainda permanece, mas a sua exposio da parbola do filho prdigo parece-me ser absurda em alguns pontos. O douto comentador diz-nos que "o bezerro cevado" o Senhor Jesus Cristo! A gente estremece ao ver a espiritualizao chegar a isto. Depois h tambm a sua exposio da parbola do bom samaritano. O animal sobre o qual foi colocado o homem ferido de novo o nosso Senhor, e os "dois dinheiros" que o bom samaritano deu ao hospedeiro

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 145 so o Velho e o Novo Testamentos, ou as ordenanas do batismo e da ceia do Senhor. A despeito desta precauo, vocs podem permitir grande amplitude na espiritualizao a homens de raro temperamento potico, entre os quais Joo Bunyan. Cavalheiros, j leram alguma vez a espiritualizao que Joo Bunyan fez do templo de Salomo? uma realizao sumamente notvel, e mesmo sendo um pouco forada, repassada de santssima ingenuidade. Tomem, como um espcime em particular, uma das suas mais rebuscadas explanaes, e vejam se pode ser melhorada. sobre "as folhas da porta do templo".
"As folhas desta porta ou portal eram dobradias, como j lhes disse, e assim, como foi sugerido, trazem consigo alguma significao. Por causa disto a pessoa, principalmente um novo discpulo, pode equivocar-se facilmente, pensando estar aberta toda a passagem, quando apenas uma parte o est, permanecendo trs partes dela ainda sem se lhe revelar. Pois essas portas, como j disse, nunca antes foram abertas completamente, quero dizer, no anttipo; nunca o homem tinha visto todas as riquezas e a plenitude que h em Cristo. Assim digo que o recm-vindo, caso julgasse pela viso presente, especialmente se tivesse pequena capacidade de ver, poderia enganar-se facilmente; por conseguinte os novos discpulos ficam, na maioria, com um medo terrvel de que nunca entraro l. "Que dizes, recm-vindo? No este o caso que se d com a tua alma? Pois te parece que s muito grande, sendo na verdade to grande, exageradamente inchado pecador! Mas, tu, pecador, no temas; as portas so dobradias, e podem abrir-se mais, e depois abrir-se mais ainda. Portanto, ao chegares a esse portal, e imaginares que no h espao suficiente para que entres, bate, e ela se te abrir mais amplamente, e sers recebido (Lucas 11:9; Joo 6:37). Assim, pois, sejas quem fores, chegado porta da qual o templo era um tipo, no te fies em tuas primeiras concepes das coisas, mas cr que h graa abundante. Ainda no sabes o que Cristo pode fazer; as portas so dobradias. "Ele poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos" (Efsios 3:20). Os gonzos sobre os quais essas portas giram, eram, como lhes falei, de ouro; quer dizer que ambas giravam sobre motivos e impulsos de amor, e tambm suas aberturas eram ricas. Gonzos de ouro na porta, para Deus girar em torno deles. As ombreiras em que essas portas se fixavam eram de

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oliveira, dessa rvore gorda e oleosa, para mostrar que nunca se abrem com relutncia ou com lentido, como portas a cujos gonzos falta leo. Elas esto sempre oleosas, e assim se abrem com facilidade e rapidez aos que batem. Da se l que Aquele que habita nessa casa faz ddivas e ama por Sua livre graa, e nos faz o bem de todo o corao. Sim, diz Ele, "alegrar-me-ei por causa deles, fazendo-lhes bem; e os plantarei nesta terra certamente, com todo o meu corao e com toda a minha alma" (Jer. 3:12,14,22; 32:41; Apoc. 21:6; 22:17). Portanto, o leo da graa, simbolizada por esta oliveira, ou essas ombreiras de oliveira, em que esto fixas estas portas, fazem que elas se abram soltas ou francas para a alma."

Quando Bunyan revela o significado de serem as portas de faia, quem seno ele diria: "A faia tambm a casa da cegonha, ave imunda, como Cristo abrigo e amparo dos pecadores"? "Pois quanto cegonha, diz o texto, a faia sua casa; e Cristo diz aos pecadores que percebem sua necessidade de amparo: "Vinde a mim, e encontrareis descanso". Ele um refgio para os oprimidos, refgio em tempo de aflio (Deut. 14:18; Lev. 11:19; Sal. 104:17 e 74:2-3; Mat. 11:27-28; Heb. 6:17-20)". Em sua "Casa da Floresta do Lbano" Bunyan ainda mais enigmtico, mas leva adiante a sua empreitada como nenhum outro homem poderia t-lo feito. Ele acha que as trs filas de colunas, de quinze colunas cada uma, so um enigma demasiado difcil para ele, e desiste, no porm antes de fazer algumas bravias tentativas sobre isso. O Sr. Bunyan o principal, o maior, o chefe de todos os alegoristas, e no deve ser seguido por ns s profundezas da comunicao tpica e simblica. Ele era um mergulhador, ns no passamos de vadeadores; no devemos ir alm dos nossos nveis de profundidade. Sinto-me tentado, antes de encerrar esta palestra, a dar um ou dois esboos de espiritualizaes que conheci nos meus primeiros tempos. Nunca esquecerei um sermo pregado por um homem sem instruo, mas notvel, que foi meu vizinho prximo no campo. Obtive dos seus prprios lbios as anotaes do discurso, e eu esperava que permanecessem como puras notas, e nunca mais fossem usadas para pregao neste mundo. O texto era: "O avestruz, o mocho e o cuco".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 147 Talvez o texto no lhes d a impresso de ter contedo muito rico; foi a impresso que me deu, e, portanto, perguntei inocentemente: "E as cabeas (i. , divises do sermo) como eram?" Ele respondeu astutamente: "Cabeas? Ora, tora os pescoos das aves, e ter trs pura e simplesmente: o avestruz, o mocho e o cuco". Mostrou que essas aves eram imundas sob a lei, e claros tipos dos pecadores impuros. Os avestruzes so pessoas que roubam sorrateiramente, e tambm pessoas que adulteram as suas mercadorias e trapaceiam, enganando o prximo s escondidas, sem que este suspeite que elas so uns patifes. Quanto aos mochos, tipificam os brios, ativos de noite, mas de dia quase do com a cabea num poste, de to sonolentos. H mochos entre os cristos professos tambm. O mocho depenado uma ave muito pequena. S parece grande porque tem muitas penas. Assim, muitos crentes professos so s penas, e se voc pudesse arrancar as suas jactanciosas profisses de f, bem pouca coisa sobraria deles. A seguir, os cucos so os membros do clero da igreja, que do sempre a mesma nota, toda vez que abrem a boca na igreja, e vivem custa dos ovos de outros pssaros, com as suas taxas eclesisticas e com os dzimo. Os cucos so tambm, penso eu, os crentes no livre arbtrio, no poder da vontade, que esto sempre dizendo: "cum-pra-tu-do-tu-do". No isso na verdade uma coisa muito boa? Contudo, vindo do homem que pregou o sermo, no pareceu nem notvel nem extraordinrio. O mesmo venervel irmo pregou um sermo igualmente singular, mas muito mais original e til. Os que o ouviram lembr-lo-o at o dia da sua morte. Baseou-se no texto: "O preguioso no assar a sua caa". O bom ancio inclinou-se no alto do plpito, e disse: "Ento, meus irmos, ele era mesmo um mandrio!" Esse foi o exrdio. Depois prosseguiu dizendo: "Ele foi a uma caada e, depois de muita dificuldade, pegou uma lebre, e foi preguioso demais para ass-la. Era um sujeito preguioso mesmo!" O homem nos fez sentir quo ridcula uma preguia assim, e depois disse: "Mas vocs no tm autoridade para acusar esse homem,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 148 pois fazem justamente a mesma coisa. Ouvem falar da vinda de um pregador popular de Londres, atrelam o cavalo carroa, viajam vinte ou trinta quilmetros para ouvi-lo e, depois de terem ouvido o sermo, esquecem-se de tirar proveito dele. Cagam a lebre e no a assam; vo cagar a verdade e depois no a recebem". Da continuou, para mostrar que, assim como a carne precisa de cozimento para ficar boa para ser assimilada pelo organismo no creio que fosse esta a sua terminologia assim a verdade precisa passar por certo processo antes de poder ser recebida pela mente, a fim de que sejamos alimentados com ela e cresamos. Disse que ia mostrar como se cozinha um sermo, e o fez da maneira mais instrutiva. Comeou como comeam as receitas dos livros de culinria "Primeiro pegue a lebre." "Assim", disse ele, "primeiro pegue um sermo baseado no evangelho." A declarou que havia muitos sermes que no valia a pena caar, e que, lamentavelmente, eram muito raros os bons sermes, e valia a pena vencer qualquer distncia para ouvir um discurso calvinista, slido e no velho estilo. Portanto, depois de pego o sermo, poderia ser necessrio fazer muita coisa acerca dele, pois, dada a deficincia do pregador, poderia haver boa parte no aproveitvel, que teria que ser lanada fora. Aqui se alongou sobre discernir e julgar o que ouvimos, e sobre no acreditar em todas as palavras de qualquer pregador. Seguiram-se depois instrues sobre como assar um sermo: atravessem-no de ponta a ponta com o espeto da memria, girem-no no cavalete da meditao, ao fogo do corao realmente clido e fervoroso, e deste modo o sermo ficar bem assado e pronto para dar verdadeira nutrio espiritual. Dou-lhes apenas o esboo, e embora possa parecer-lhes algo risvel, no foi considerado assim pelos ouvintes. Estava repleto de alegorias, e prendeu a ateno do auditrio do comeo ao fim. "Ol, caro senhor, como vai?", foi como o saudei certa manh. "Alegra-me v-lo to bem em sua idade." "Sim", disse ele, "estou em boa forma para um velho, e praticamente no sinto fraqueza nenhuma." "Espero que o seu bom estado de sade continue durante anos ainda, e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 149 que, como Moiss, desa ao tmulo sem se escurecerem os seus olhos e sem perder o seu vigor." "timo tudo isso!", disse o velho cavalheiro, "mas, em primeiro lugar, Moiss nunca desceu ao tmulo, mas subiu a ele; e, em segundo lugar, qual o significado de tudo isso que est falando? Por que os olhos de Moiss no se escureceram?" "Suponho, senhor", disse eu com muita brandura, "que o seu modo natural de viver e o esprito tranqilo o ajudaram a conservar as suas faculdades e a fazer dele um vigoroso ancio." "Muito provvel", disse ele, "mas no era nisso que eu estava pensando; qual o sentido, o ensinamento espiritual da coisa toda? No ser este? Moiss a lei, e que glorioso fim o Senhor deu lei no monte em que consumou a Sua obra!Com que dulor os Seus terrores foram postos a dormir com um beijo da boca de Deus! E, note bem, a razo pela qual a lei no nos condena mais, no que os seus olhos se escureceram, como se ela no pudesse ver o nosso pecado, ou porque perdeu o seu vigor com o qual pudesse amaldioar e punir; mas Cristo a levou ao alto do monte, e gloriosamente lhe deu fim." Era essa a sua maneira comum de falar, e assim era o seu ministrio. Paz para as suas cinzas! Apascentou ovelhas nos primeiros anos da sua vida, e foi pastor de homens depois disso, e, como costumava dizer-me, "achava os homens muito mais dceis do que aqueles tmidos animais". Os conversos que acharam o caminho do cu sob o seu trabalho foram tantos que, quando os lembramos, ficamos como aqueles que viram o coxo saltando pela palavra de Pedro e Joo; estavam dispostos a criticar, mas, vendo o homem que fora curado, de p junto de Pedro e Joo, nada puderam dizer contra. Com isto encerro, reafirmando a opinio de que, guiados pela discrio e pelo bom siso, podemos empregar ocasionalmente a espiritualizao com bom efeito para os nossos ouvintes; certamente os interessaremos e os manteremos despertos.

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A VOZ
Nossa primeira regra quanto voz seria no pensem muito nisso, pois, conseguir a voz mais agradvel nada , se no houver algo que dizer, e por melhor que seja a utilizao dela, ser como uma carruagem bem dirigida, vazia no seu interior, a menos que vocs transmitam por meio dela verdades importantes e oportunas a seu povo. Sem dvida Demstenes estava certo atribuindo um primeiro, segundo e um terceiro lugar boa transmisso; mas que valor ter, se o homem no tiver nada para transmitir? O homem dotado de voz inexcedivelmente excelente, mas destitudo de cabea bem informada e de corao fervoroso, ser "uma voz que clama no deserto", ou, para usar a expresso de Plutarco, "Vox et praeterea nihil" (Voz, e nada mais). Tal homem pode brilhar no coro, mas intil no plpito. A voz de Whitefield, sem o poder do corao, no teria deixado sobre os seus ouvintes efeitos mais duradouros do que os do violino de Paganini. Irmos, vocs no so cantores, mas pregadores; sua voz de secundria importncia; no se envaideam com ela, nem se lamentem como se fossem invlidos por causa dela, como tantos o fazem. Uma trombeta no precisa ser feita de prata; um chifre de carneiro basta. preciso, porm, que agente rude uso, pois as trombetas so para os conflitos blicos, no para os sales de recepo da moda. Por outro lado, no subestimem demais as suas vozes, pois a qualidade excelente delas contribui grandemente para conduzir ao resultado que vocs esperam produzir. Confessando o poder da eloqncia, Plato menciona o tom de voz do orador. "To poderosamente", diz ele, "a elocuo e o tom do orador repercutem em meus ouvidos, que dificilmente l pelo terceiro ou quarto dia caio em mim, percebendo em que ponto da terra estou; e por algum tempo fico querendo acreditar que estou vivendo nas ilhas dos bem-aventurados."

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 151 Verdades sumamente preciosas podem ser grandemente maculadas por serem transmitidas em tom montono. Uma vez ouvi um ministro muito estimado, mas que zumbia tristemente, como "uma humilde abelha num jarro" metfora vulgar, sem dvida, mas que oferece descrio to exata que traz minha mente neste instante, e de modo bem destacado, o som do zunido, e me faz lembrar a pardia da Elegia, de Gray:
"Da vista o tnue tema j se esvai, e dormente quietude o ar retm, salvo onde o cura voa e a zumbir vai fazendo o seu rebanho dormir bem".

Que lstima, um homem transmitir do corao doutrinas de indubitvel valor, em linguagem a mais apropriada, e cometer suicdio harpejando numa corda s, quando o Senhor lhe deu um instrumento de muitas cordas para tocar! Ah! aquela voz enfadonha! Zumbia e zumbia, como uma roda de moinho, sempre no mesmo tom nada musical, quer seu dono falasse do cu quer falasse do inferno, da vida eterna ou da ira perptua. Podia ficar, por acidente, um pouco mais alta ou mais suave, conforme o comprimento da frase, mas o tom era sempre o mesmo, uma cansativa vastido de som, um uivante deserto de linguagem falada em que no havia alvio possvel, nem variao, nem musicalidade nada, seno uma horrvel mesmice. Quando o vento sopra atravs da harpa elia, ele ondula em suas vibraes atravs de todas as cordas, mas o vento celestial, passando por alguns homens, desgasta-se numa corda s, e isso, na maior parte, tremendamente fora da harmonia do todo. Somente a graa poderia capacitar os ouvintes a edificar-se debaixo do tant de alguns ministros. Creio que um jri imparcial daria um veredicto de sono justificvel em muitos casos em que o som proveniente do pregador acalenta os ouvintes, fazendo-os dormir com a sua nota sempre repetida. O Dr. Guthrie caridosamente atribui o sono dos dorminhocos de certa igreja escocesa m ventilao do local de reunies; este fator tem algo que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 152 ver com isso, mas a m condio das vlvulas da garganta do pregador talvez seja uma causa mais poderosa ainda. Irmos, em nome de tudo que sagrado, toquem todo o carrilho do seu campanrio, e no importunem o seu pblico com o blim-blem-blom de um pobre sino rachado. Quando derem ateno voz, tenham o cuidado de no carem nos maneirismos habituais e comuns dos dias atuais. Raramente um homem em doze no plpito, fala como homem varonil. Estes maneirismos enfatuados no se restringem aos protestantes, pois o abade Mullois observa, "em todos os demais lugares, os homens falam; falam no balco e na tribuna. J no plpito, porm, no falam, pois ali s encontramos linguagem fictcia e artificial, e tons falsos. Este estilo de falar s se tolera na igreja porque, infelizmente, est por demais generalizado ali; em nenhum outro lugar seria tolerado. Que se pensaria de um homem que conversasse daquela maneira numa sala de visitas? Certamente provocaria muitos sorrisos. H algum tempo havia um guarda do Panteo bom sujeito a seu modo que, ao enumerar as belezas do monumento, adotava precisamente o tom de muitos de nossos pregadores, pelo que nunca deixou de provocar a hilaridade dos visitantes, que tanto se divertiam com o seu modo de falar, como com os objetos de interesse que ele lhes mostrava. O homem que no faz transmisso natural e genuna, no deveria ter a permisso de ocupar o plpito. Pelo menos dali, tudo que falso deveria ser banido sumariamente. Nestes tempos de desconfiana, tudo que falso deveria ser posto de lado; e o melhor modo pelo qual a gente pode corrigir-se nesse aspecto, quanto pregao, ouvir muitas vezes a certos pregadores montonos ou apaixonados. Sairemos com tanto desgosto e com tanto horror da sua apresentao, que preferiremos reduzir-nos ao silncio, a imit-los. No momento em que voc abandona o natural e o genuno, perde o direito de ser crido, bem como o direito de ser ouvido.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 153 Irmos, vocs podem andar por a, visitando igrejas e congregaes, e vero que a imensa maioria dos nossos pregadores tem um tom de voz santo para os domingos. Tem uma voz para a sala de visitas e para o quarto de dormir, e outro tom completamente diverso para o plpito, de sorte que, se no so dplices, de lngua pecaminosamente, so-no por certo literalmente. No momento em que alguns homens cerram a porta do plpito, deixam para trs a sua varonilidade pessoal, e se tornam to formais quanto o porteiro da comunidade. Quase que poderiam gabar-se com o fariseu de que no so como os demais homens, conquanto seria blasfmia dar graas a Deus por isso. Deixam de ser carne e osso, j no falam como homens, mas adotam um ganido, um roto gaguejar, um ore rotundo (boca redonda) ou algum outro modo desgracioso de fazer barulho, tudo isso para impedir toda suspeita de que no esto sendo naturais e no esto falando do que est cheio o seu corao. Quando posta a veste sacral, quantas vezes fica patente que ela a mortalha do verdadeiro homem, e o efeminado emblema do formalismo! H dois ou trs modos de falar que ouso dizer que vocs reconhecero t-los ouvido muitas vezes. Aquele estilo engrandecido, doutoral, inflado, bombstico, que h pouco chamei de ore rotundo, no to comum agora como costumava ser, mas ainda admirado por alguns. (Desafortunadamente, no se pode representar o preletor aqui com nenhuma forma de letra de imprensa conhecida, quando se ps a ler um hino com voz grandiosa, ondulante e empolada.) Quando um respeitvel cavalheiro estava certa vez soprando vapor desse jeito, um homem no corredor da igreja disse que pensava que o pregador "tinha engolido um bolinho quente", mas outro cochichou: "No, Jack, no foi isso: ele tragou um diabinho". Posso imaginar o Dr. Johnson falando desse modo em Bolt Court; e de homens aos quais esse estilo natural, sai com grandiosidade olmpica; mas no plpito, fora com toda imitao dele, para sempre! Se vem naturalmente, muito bem e muito bom, mas imit-lo trair a decncia comum. Na verdade, no plpito, toda imitao parente chegado de um pecado imperdovel.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 154 H outro estilo do qual lhes rogo que no achem engraado. o mtodo de enunciao que se diz ser muito feminilmente elegante, adocicado, delicado, tipo criadinha de salo, ftil. Opaco e enfadonho, no sei como descrev-lo melhor. A maioria de ns j teve a infelicidade de ouvir estas ou algumas outras espcies do amplo gnero de falsetes, maneirismos e altos vos bombsticos. Ouvi-as nas mais diversas variedades, desde as formas recheadas Johnson, at a rala magreza do frgil e gentil sussurro; desde o urro dos touros de Bas at o tip, tip, tip do tentilho. Pude seguir a pista de alguns deles at os seus antepassados (refiro-me aos seus antepassados ministeriais) de quem recolheram originalmente estes modos serficos de falar, melodiosos, santificados, belos em todos os aspectos mas, devo acrescentar honestamente, detestveis! A indubitvel ordem do registro genealgico da sua oratria como se segue: Soquinho, que era filho de Gaguejo, que era filho de Sorrisinho, que era filho de Dndi, que era filho de Maneirismo; ou Rebolante, que era filho de Pomposa, que era filho de Ostentao de muitos filhos o pai era o mesmo. Entendam, at onde esses horrores de som sejam naturais, no os condeno fale cada criatura em sua prpria lngua. Mas o fato que em nove de cada dez casos, estes dialetos sagrados, que espero logo ho de ser lnguas mortas, so inaturais e forados. Estou persuadido de que esses tons, semitons e "monotons" so babilnicos, e absolutamente no pertencem ao dialeto de Jerusalm, pois o dialeto de Jerusalm tem a sua caracterstica distintiva, que o modo de falar prprio do homem, e esse modo o mesmo, fora do plpito e dentro dele. O nosso amigo da sofisticada escola do ore rotundo nunca foi visto falando fora do plpito como o faz estando nele, ou falando na sala de visitas no mesmo tom que emprega no plpito: "Voc ter a bondade de me servir outra chvena de ch? Usarei acar, se isto lhe aprouver". Far-se-ia ridculo se agisse assim, mas o plpito h de ser favorecido com a escria da sua voz, que a sala de visitas no toleraria.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 155 Sustento que as melhores notas de que a voz de um homem capaz deveriam ser dedicadas proclamao do evangelho, e so precisamente as que a natureza lhe ensina a usar numa conversao sria. Ezequiel servia a seu Senhor com as suas faculdades mais musicais e melodiosos, de modo que Deus lhe disse: "E eis que tu s para eles como uma cano de amores, cano de quem tem voz suave, e que bem tange". Ah! isso de nada valeu, porm, para o duro corao de Israel, pois nada lhe valer exceto o Esprito de Deus; todavia, assentou bem ao profeta proclamar a Palavra do Senhor no melhor estilo de voz e de modos. Prosseguindo, se vocs tm quaisquer idiossincrasias no falar, desagradveis ao ouvido, corrijam-nas, se possvel. 1 Admite-se que mais fcil ao professor sugerir-lhes isto do que a vocs pratic-lo. Entretanto, para os jovens que se acham no alvor do seu ministrio, a dificuldade no insupervel. Irmos oriundos da zona rural tm na boca o sabor do seu rstico regime de vida, lembrando-nos irresistivelmente os novilhos de Essex, os leites de Berkshire ou os animais anes de Suffolk. Quem poder deixar de reconhecer os dialetos de Yorkshire e Somersetshire, que no so apenas pronncias regionais, mas entonaes regionais tambm? Seria difcil descobrir a causa, mas o fato bastante claro que em alguns condados da Inglaterra as gargantas dos homens parecem cobertas de pigarro, como chaleiras usadas durante muito tempo, e noutros elas soam como msica de um instrumento de lato, com defeituoso som metlico. Estas variaes da natureza podem ser belas em sua ocasio e lugar, mas o meu gosto nunca pode apreci-las. Do agudo e dissonante chiado, como o de uma tesoura enferrujada, livremo-nos a todo risco. A mesma coisa a fala inarticulada e densa em que nenhuma palavra pronunciada completamente, mas os substantivos, os adjetivos e os verbos viram uma espcie de picadinho. Igualmente objetvel aquela maneira fantasmagrica de falar em que a pessoa fala sem mover os
1

"Cuidado com qualquer coisa que seja grosseira ou sofisticada, na gesticulao, nas frases ou na pronncia." Joo Wesley.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 156 lbios, no mais horrvel ventriloqismo; tons sepulcrais podem servir para levar algum a tornar-se agente funerrio, mas no se chama Lzaro para fora do tmulo com gemidos surdos. Um dos meios mais seguros de voc matar-se falar da garganta, e no da boca. Este uso errneo da natureza ser vingado terrivelmente por ela; fujam da pena evitando a ofensa. Talvez seja bom neste ponto concit-los a que, to logo se dem conta de que esto gaguejando muito durante um discurso, tratem de expurgar de uma vez o insinuante, mas ruinoso hbito. No h nenhuma necessidade dele e, embora os que agora so suas vtimas talvez nunca possam romper as cadeias, vocs, principiantes na oratria, podem desprezar esse exasperante jugo. at preciso dizer, abram a boca quando falam, pois muito resmungo desarticulado resulta de se manter a boca meio fechada. No toa que os evangelistas escreveram a respeito de nosso Senhor: "E, abrindo a sua boca, os ensinava". Abram bem as portas pelas quais h de sair marchando to benfica verdade! Alm disso, irmos, evitem o emprego do nariz como rgo da expresso oral, pois as melhores autoridades concordam que a funo que lhe cabe a de cheirar. Tempo houve em que era correto falar fanhoso, mas nesta era degenerada faro melhor em obedecer evidente sugesto da natureza, deixando que a boca faa o seu trabalho sem interferncia do aparelho olfativo. Se estiver presente um estudante americano, ter que me escusar por salientar esse ponto para chamar-lhe a ateno. Detestem tambm a prtica de alguns que no pronunciam a letra "r". Esse hbito "deveuas uinoso e uidculo, deveuas uepugnante e uepuensvel". Ocasionalmente um irmo tem a ventura de possuir um cativante e delicioso balbucio. Talvez esteja entre os menores males, quando o prprio pregador franzino e simptico, mas arruinaria a todo aquele que visasse virilidade e ao poder. Mal posso imaginar Elias gaguejando a Acabe, ou Paulo graciosamente entrecortando as suas palavras na Colina de Marte.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 157 Pode haver algo peculiarmente pattico em olhos fracos e lacrimejantes, bem como num estilo titubeante; iremos mais longe, admitindo que, quando essas coisas decorrem de intensa paixo, so sublimes. Alguns, porm, as possuem de nascimento, e as utilizam com excessiva liberdade. Para dizer o mnimo, vocs no tm por que imitlos. Falem como a natureza educada lhes sugerir, e faro bem; mas que seja a natureza educada, no a crua, rude e sem cultivo. Como sabem, Demstenes trabalhava a duras penas com a sua voz, e Ccero, fraco por natureza, fez longa viagem Grcia para corrigir o seu modo de falar. Tendo ns temas muito mais nobres, no tenhamos menor ambio pela excelncia. "Privem-se de tudo mais", diz Gregrio de Nazianzeno, "mas, deixem-me a eloqncia, e nunca deplorarei as viagens que fiz para estud-la." . Falem sempre de maneira que sejam ouvidos. Conheo um homem de peso enorme, e que deveria poder ser ouvido a quase um quilmetro, mas to insipidamente indolente que em seu pequeno local de culto voc mal pode ouvi-lo da parte da frente da galeria. Que utilidade tem um pregador que os homens no conseguem ouvir? A modstia deveria levar o homem sem voz a dar seu lugar a outros mais bem dotados para a obra de proclamar as mensagens do Rei. Alguns falam bastante alto, mas sem clareza; suas palavras se sobrepem umas s outras, ou brincam de pular sela, ou passam rasteira umas nas outras. Falar de maneira clara e definida mais importante do que ter muito flego. D boa oportunidade a uma palavra; no quebre as costas dela com a sua veemncia, nem lhe arranque as pernas em sua pressa. odioso ouvir um grandalho murmurar e sussurrar quando os seus pulmes so bastante fortes para possibilitar-lhe falar bem alto. Mas, ao mesmo tempo, ainda que o pregador sempre grite vigorosamente, no ser bem ouvido se no aprender a lanar para frente as suas palavras com o devido espao entre elas. Falar muito devagar servio miservel, e sujeita os ouvintes mentalmente geis doena chamada "horrores". impossvel ouvir um

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 158 homem que rasteja a um quilmetro por hora. Uma palavra hoje, outra amanh, uma espcie de fogo lento de que somente os mrtires poderiam gostar. Falar depressa demais, com violncia e furor que resultam numa linguagem completamente bombstica, no tem desculpa alguma. No tem, nem nunca poder ter poder, exceto para os idiotas, pois transforma numa turbamulta o que deveria ser um exrcito de palavras, e ter a mxima eficincia em afogar os sentidos em torrentes de som. Ocasionalmente se ouve um enfurecido orador de fala indistinta, cuja impetuosidade o precipita a uma tal confuso de sons, que logo a gente se lembra dos versos de Lucan:
"Sua lngua mole um tom murmurante confunde, dissonante e diverso dos humanos sons; lembra o latir dos ces ou o uivar dos lobos, o soturno piar do mocho meia-noite; das cobras o silvar, do leo o "rugir, das ondas o entrechoque, a esbater-se na praia; o gemido do vento na frondosa mata e o espocar do trovo na lacerada nuvem. Todas estas coisas numa s".

castigo que no d para agentar duas vezes, ouvir quem confunde transpirao com inspirao, e dispara como um cavalo selvagem como um vespo no ouvido, at perder o flego, s fazendo pausa para encher de novo os pulmes. A repetio desta indecncia vrias vezes num sermo no incomum, mas muito penosa; pausa feita a cada passo, para impedir aquele "ufa, ufa" que produz mais piedade pelo orador ofegante do que simpatia pelo assunto tratado. Nossos ouvintes nem devem perceber que respiramos. O processo de respirao deve passar to despercebido como a circulao do sangue. No fica bem deixar que a simples funo animal de inspirar e expirar ocasione algum hiato em nosso discurso. No forcem a voz ao mximo na pregao comum. Dois ou trs vares fervorosos aqui presentes andam fazendo-se em pedaos com seus berros desnecessrios; os seus pobres pulmes esto irritados, e suas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 159 laringes esto inflamadas, por causa dos seus furiosos gritos, que parecem incapazes de reprimir. Ora, est muito bem atender exortao: "Clama em alta voz, no te detenhas", mas o conselho apostlico : "No te faas nenhum mal." Quando as pessoas podem ouvi-lo com a metade da voz, bom economizar a fora excedente para as ocasies em que seja necessria. "No gastes demais; falta no ters", pode aplicar-se aqui como em qualquer outra parte. Sejam econmicos com esse enorme volume de som. No dem aos seus ouvintes dor de cabea, quando o desejo dar-lhes dor de corao. A inteno impedir que durmam nos bancos, mas, lembrem-se de que no preciso estourar os tmpanos deles. "O Senhor no estava no vento." Trovo no raio. Os homens no ouvem na proporo do barulho produzido; na verdade, barulho demais ensurdece a gente, cria repercusses e ecos, e efetivamente prejudica o poder dos seus sermes. Adaptem suas vozes ao auditrio; quando vinte mil esto diante de vocs, abram os registros e estrondem com todo o vigor, mas no num recinto em que cabem apenas uma vintena ou duas. Sempre que entro num lugar para pregar, inconscientemente calculo quanto som necessrio para ench-lo, e depois de uma poucas frases, a minha tonalidade j est ajustada. Se puderem fazer o homem que est no outro extremo do templo ouvir, se puderem ver que ele est captando o seu pensamento, podero estar seguros de que os que esto mais perto podem ouvi-los, e no ser necessrio pr mais fora talvez seja bom diminu-la um pouco. Experimentem e vejam. Por que falar de modo que seja ouvido na rua, quando l no h ningum para ouvir? Seja um recinto fechado, seja ao ar livre, vejam que os mais distantes ouvintes possam acompanh-los, e isto ser suficiente. A propsito, devo observar que os irmos deveriam, por misericrdia dos enfermos, atentar sempre com muito cuidado para a fora das suas vozes nos quartos de doentes e nas igrejas em que se sabe que alguns esto muito fracos. cruel sentar-se ao ps do leito de um enfermo e gritar: "O SENHOR O MEU PASTOR: NADA ME FALTAR". Se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 160 vocs agirem impensadamente assim, o pobre homem dir logo que tiverem descido as escadas: "Ai !Ai! Como me di a cabea! Alegra-me que o homem tenha ido embora, Mary; esse salmo muito precioso e parece to tranqilo, mas ele o leu como raios e troves, e quase me deixou surdo!" Lembrem-se vocs, irmos mais jovens e solteiros, que suaves sussurros serviro melhor ao desvalido do que o rufar de tambores e o estampido de trabucos. Observem cuidadosamente a regra que manda variar a intensidade da voz. A velha regra era: comece de modo bem suave, v subindo o tom gradativamente, e no fim produza as suas notas mais altas. Que esses regulamentos sejam estourados boca do canho; so inoportunos e enganosos. Falem baixo ou alto, conforme a emoo do momento lhes sugira, e no observem normas artificiais e fantasiosas. Regras artificiais so uma abominao total. Como M. de Cormorin satiricamente o coloca: "Seja apaixonado, troveje, entusiasme-se, chore, at quinta palavra da terceira frase do dcimo pargrafo da folha dez. Como seria fcil! Sobretudo, quo espontneo!" Imitando um pregador popular, a quem isto era inevitvel, certo ministro se acostumou a falar em to baixa tonalidade, que ningum conseguia ouvi-lo. Todos se inclinavam para diante, temendo que algo importante se estivesse perdendo no ar, mas o esforo era vo; um santo sussurro era tudo que podiam discernir. Se o irmo no fosse capaz de falar, ningum o teria acusado, mas era a coisa mais absurda fazer o que fazia quando em curto lapso de tempo provava o poder dos seus pulmes enchendo o edifcio de sonoras frases. Se a primeira parte do seu discurso no era importante, por que no omiti-la? Se tinha algum valor, por que no apresent-la audivelmente? Efeito, cavalheiros, era o fim que tinha em vista. Ele sabia que algum que falava daquele modo tinha produzido efeitos grandiosos, e esperava rivalizar com ele. Se algum de vocs ousar cometer tal loucura com o mesmo objetivo detestvel, de corao eu preferiria que essa pessoa nunca tivesse entrado nesta instituio. Digo-lhes com a maior

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 161 seriedade que essa coisa chamada "efeito" odiosa porque falsa, artificial e ardilosa manha, e, portanto, desprezvel. Nunca faam nada para obter efeito, mas desprezem os estratagemas das mentes estreitas que andam em busca da aprovao dos peritos em pregao que constituem uma raa to odiosa para o verdadeiro ministro como os gafanhotos para o lavrador oriental. Mas estou fazendo digresso; sejam claros e definidamente audveis logo no incio. Os seus exrdios so bons demais para serem cochichados para o espao. Apresentem-nos com ousadia e conquistem a ateno desde o comeo com a sua entonao mscula. No partam do ponto mais alto, como regra geral, pois no conseguir mais quando estiver aquecido com o trabalho; todavia, falem com clareza desde as primeiras palavras. Abaixem a voz, quando isso for pertinente, reduzindo-a at a um sussurro, pois as expresses orais suaves, deliberadas e solenes no somente do alvio aos ouvidos, mas tambm so grandemente aptas para atingir o corao. No tenham medo de tonalidades baixas, pois, se lhes imprimirem fora, sero to ouvidas como os gritos. Vocs no precisam falar em alta voz a fim de serem ouvidos bem. De William Pitt diz Macaulay: "Sua voz, mesmo quando afundava at tornar-se um sussurro, era ouvida at nos mais distantes bancos da Casa dos Comuns". Tem-se dito que no a arma de fogo mais ruidosa que atira mais longe a bala; o estampido de um rifle tudo, menos barulhento. No a altura da sua voz que eficiente, mas a fora que voc lhe d. Estou certo de que poderia sussurrar e ser ouvido em todos os cantos do nosso grande Tabernculo, e, igualmente, estou certo de que poderia gritar e berrar de um jeito que ningum poderia compreenderme. A coisa poderia ser feita aqui, mas talvez seja desnecessrio o exemplo, pois receio que alguns de vocs so capazes de fazer isso com notvel sucesso. As ondas de ar podem chocar-se com os ouvidos em to rpida sucesso que nenhuma impresso compreensvel causam ao nervo auditivo. A tinta necessria para a escrita, mas se voc derramar o tinteiro numa folha de papel, no transmitir com isso nada que tenha

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 162 algum significado. Assim com o som. O som a tinta, mas, requer-se manejo no quantidade para produzir uma escrita inteligvel para o ouvido. Se a sua nica ambio for competir com
"Estentor o forte, com pulmes de bronze, sobrepuja, e longe, o poder enorme de cinqenta lnguas",

ento, berre para o Elsio to rapidamente quanto possvel, mas se quiser ser compreendido e, assim, ser til, evite a crtica de que "fraco e barulhento". Vocs sabem, irmos, que os sons estridentes vo longe; o singular grito usado pelos viajores nas regies agrestes da Austrlia deve o seu extraordinrio poder sua estridncia. Ouve-se de muito mais longe um sino do que um tambor; e, muito singularmente, quanto mais musical for um som, maior ser o seu raio de alcance. No preciso dar murros no piano, mas extrair o judicioso som, dos melhores registros. Portanto, vocs se sentiro em liberdade para abrandar o tom muitas vezes quanto ao volume, e estaro dando grande alvio, tanto aos ouvidos dos ouvintes como aos seus prprios pulmes. Experimentem todos os mtodos, desde o do malho at o do suave veludo. Irmos, sejam gentis como o zfiro e furiosos como um furaco. Sejam, na verdade, justamente o que toda pessoa de bom senso em seu falar quando conversa naturalmente, intercede veementemente, sussurra confidencial, apela sentidamente, ou proclama com clareza. Depois da moderao da fora dos pulmes, eu coloria a regra modulem os tons da voz. Alterem a tonalidade com freqncia e variem a intensidade do som constantemente. Dem oportunidade ao baixo, ao soprano e ao tenor. Rogo-lhes que faam isso por piedade de si mesmos e dos que os ouvem. Deus tem pena de ns e arranja as coisas de modo que satisfaam ao anseio por variao; tenhamos pena dos nossos semelhantes, e no os importunemos com o tdio da mesmice. uma grande barbaridade infligir aos tmpanos de uma pobre criatura humana a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 163 angstia de ser como perfurados por broca ou verruma do mesmo som durante meia hora. Que meio mais rpido de tornar a mente idiota ou luntica poder-se-ia conceber do que o perptuo zumbido de uma abelha, ou o zunido de uma mosca varejeira no rgo da audio? Que desculpa teramos pela qual deveramos ser tolerados em tanta crueldade para com as desamparadas vtimas que se assentam sob as ministraes do tant do nosso tambor? Muitas vezes a bondosa natureza poupa as infelizes vtimas do zunido do pleno efeito das nossas torturas, fazendo-as mergulhar num suave repouso. Contudo, no isto que vocs querem; ento falem com variaes na voz. Quo poucos ministros se lembram de que a monotonia d sono. Receio que a denncia feita por um escritor na Review Imperial seja literalmente vlida quanto a numerosos irmos meus.
"Sabemos todos como o rudo de gua corrente, ou o murmrio do mar, ou os suspiros do vento sul entre os pinheiros, ou os queixumes dos pombos do mato induzem a um delicioso e sonolento langor. Longe de ns dizer que a voz de um clrigo moderno se parece, no mnimo grau, com qualquer desses suaves sons; todavia, o efeito o mesmo, e poucos podem resistir s letrgicas influncias de uma longa dissertao feita sem a mais ligeira variao de tom ou alterao da expresso."

De fato, o uso muito excepcional da frase, "um discurso que desperta", mesmo por aqueles que mais conhecem do assunto, traz consigo a implicao de que a grande maioria das arengas de plpito de tendncia decididamente soporfera. um grave mal quando o pregador
"Deixa os ouvintes perplexos entre os dois, que decidir: "Vigiai e orai" diz o texto, e o sermo diz, "a dormir!"

Por mais musical que uma voz possa ser em si mesma, se vocs continuarem tocando perpetuamente na mesma corda, os seus ouvintes iro sentir que as suas notas, pela distncia que percorrem, vo ficando mais suaves. Em nome da humanidade, parem de entoar assim e passem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 164 a falar racionalmente. Se este conselho no conseguir mud-los, tenho tanto zelo neste ponto que, se vocs no seguirem o meu conselho por d dos seus ouvintes, f-lo-o por d de si prprios, pois, como a Deus em Sua infinita sabedoria sempre aprouve aplicar uma penalidade a todo pecado contra as Suas leis naturais, bem como contra as morais, assim o mal da monotonia freqentemente vingado mediante aquela perigosa doena chamada dysphonia clericorum, ou seja, "disfonia dos clrigos". Quando certos irmos nossos so to amados por seus ouvintes que no se opem a pagar uma bela soma para livrar-se deles por alguns meses, quando uma viagem a Jerusalm recomendada e providenciada, a bronquite de diferente ordem to extraordinariamente dirigida para o bem, que o meu presente argumento no perturbar a sua equanimidade. Mas no a sorte que nos cabe; bronquite para ns significa misria de verdade e, portanto, para evit-la deveramos seguir quaisquer sugestes sensatas. Se vocs quiserem estragar as suas gargantas, podero faz-lo depressa, mas, se quiserem conserv-las, notem bem o que tero agora diante de si. Muitas vezes nesta sala comparei a voz com um tambor. Se o tamborileiro bater sempre no mesmo lugar, a pele se gastar logo e se abrir um buraco ali; mas, quanto mais tempo duraria se tivesse variado os golpes e tivesse usado a superfcie inteira da pele de percusso do tambor! Assim, com a voz humana. Se usarem sempre o mesmo tom, acabaro abrindo um buraco na parte da garganta mais exercitada na produo daquela monotonia, e em pouco tempo estaro sofrendo de bronquite. Tenho ouvido cirurgies afirmarem que a bronquite dos dissidentes difere da que a Igreja da Inglaterra apresenta. Existe uma fala eclesistica fanhosa muito admirada na igreja oficial, uma espcie de grandeza de campanrio na garganta, um linguajar declamatrio e um retumbar de palavras aristocrtico, teolgico, clerical, supranatural, subhumano. Pode-se ilustrar com os seguintes espcimes: "A lei nos serviu de aio", descrevendo comparativamente o pregador as virtudes do alho

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 165 aplicadas lei. Notvel, seno impressionante, compreenso e aplicao de um texto da Escritura! Quem no conhece aquela santa maneira de pronunciar "Carssimamente amados irmos, a Escritura nos comove em diversos lugares"? Repica em meus ouvidos como o Big Ben a par com juvenis lembranas de montonos repiques de "O prncipe Albert, Albert, prncipe de Gales, e toda a famlia Real. ... Amm". Ora, se o homem que fala com tanta falta de naturalidade no pegar bronquite ou alguma outra doena, s posso dizer que as doenas de garganta devem ser soberanamente distribudas. Nas manias de linguagem dos noconformistas j dei um golpe, e acredito que por causa delas que laringe e pulmes se debilitam, e os homens sucumbem, reduzindo-se ao silncio e indo parar no tmulo. Irmos, se vocs quiserem saber no que me baseio para apoiar a ameaa que lhes fiz, passo-lhes a opinio do Sr. Macready, o eminente autor trgico, que merece ser ouvido respeitosamente porquanto olha a questo de um ponto de vista no parcial, mas experimental.
"Garganta distensa em geral no resulta tanto de exercitar o rgo como da qualidade do exerccio; isto , no tanto por falar muito tempo ou por falar alto, como por falar com voz simulada. Receio no ser compreendido nesta afirmao, mas suponho que no h uma pessoa em dez mil que, ao dirigir-se a um grupo de ouvintes, empregue a sua voz natural; e este hbito mais especialmente observvel no plpito. Creio que a distenso da garganta causada por violentos esforos feitos naqueles tons artificiais, e que a irritao grave, e muitas vezes a ulcerao, a conseqncia. "O trabalho requerido pelos deveres de uma igreja num dia inteiro no nada, no que diz respeito ao trabalho propriamente dito, comparado com a realizao artstica de um dos principais personagens de Shakespeare, e suponho que tambm nada , comparado com qualquer das grandes exibies feitas pelos nossos principais estadistas nas Casas do Parlamento. E me sinto seguro de que o desarranjo que chamam de "mal de garganta de pregador" geralmente se pode atribuir ao modo de falar, e no extenso do tempo ou violncia do esforo que se empregue. Vi vrios veteranos contemporneos de palco ficarem sofrendo da garganta, mas no

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creio que se pudesse considerar essa doena como predominante entre os elementos eminentes dessa arte."

Os atores e os jurisconsultos tm muita ocasio para forar as suas energias vocais. Contudo, no existe uma coisa chamada mal de garganta de tribunal, ou bronquite de ator trgico; simplesmente porque esses homens no se atrevem a servir o pblico da maneira to desmazelada como alguns pregadores servem a seu Deus. O excelentssimo senhor doutor Samuel Fenwick, num tratado popular sobre "Doenas da Garganta e dos Pulmes", diz com a maior sabedoria:
"Do que se afirmou a respeito da fisiologia das cordas vocais, ficar evidente que falar continuadamente no mesmo tom muito mais fatigante do que se fazerem freqentes alteraes na intensidade da voz, porque, no primeiro caso, fora-se um s msculo ou um s conjunto de msculos, ao passo que no segundo, diferentes msculos so postos em ao, e assim do-se descanso uns aos outros. Do mesmo modo, levantar o brao em ngulo reto em relao ao corpo cansa-nos em cinco ou dez minutos, porque somente um conjunto de msculos tem que agentar o peso; mas estes mesmos msculos podem trabalhar o dia inteiro se a sua ao for alternada com a de outros. Portanto, sempre que ouvimos um clrigo zunindo durante o culto, e do mesmo jeito e no mesmo tom lendo, orando e exortando, podemos estar perfeitamente certos de que ele est dando s suas cordas vocais dez vezes mais trabalho do que o absolutamente necessrio."

Talvez seja este o ponto prprio para reiterar uma opinio que vrias vezes expressei neste recinto, que o autor que citei me faz lembrar. Se os ministros falassem com maior freqncia, as suas gargantas e os seus pulmes estariam menos sujeitos doena. Disto estou bem seguro; questo de experincia pessoal e de ampla observao, e minha confiana que no estou enganado. Cavalheiros, pregar duas vezes por semana muito perigoso, mas descobri que cinco ou seis vezes saudvel, e que at doze ou quatorze vezes no excessivo. Um verdureiro veria que anunciar aos gritos couve-flor e batatas um dia por semana seria esforo mais laborioso, mas quando em seis dias sucessivos enche as ruas, avenidas e becos com o seu sonoro

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 167 estrpito, no achar nenhuma dysphonia pomariorum (disfonia dos fruteiros) ou "mal de garganta de verdureiro" afastando-o dos seus modestos trabalhos. Agradou-me ver a minha opinio de que pregar poucas vezes a raiz de muitos males, declarada explicitamente assim pelo Dr. Fenwick.
"Todas as indicaes que aqui registrei sero ineficazes, creio eu, sem a sistemtica e diria prtica da voz. Nada parece ter tanta tendncia para produzir esta doena como falar prolongadamente, alternando-se isto com longos intervalos de repouso, coisa qual os clrigos esto particularmente sujeitos. Qualquer pessoa que der um momento de considerao ao assunto entender prontamente isto. Se um homem ou qualquer outro animal for destinado a qualquer esforo muscular incomum,e treinado nisso regularmente todos os dias, tornar fcil o trabalho que de outra forma seria quase impossvel realizar. Mas a maioria dos que exercem a carreira eclesistica se submete a grande intensidade de esforo muscular falando apenas um dia por semana, ao passo que nos restantes seis dias raramente eles elevam a voz acima do diapaso normal. Se um ferreiro ou um carpinteiro passasse desse modo pela fadiga ligada ao exerccio da sua ocupao profissional, no s ficaria despreparado para ela, mas tambm perderia a aptido que tivesse adquirido. O exemplo dos mais clebres oradores que o mundo j viu prova as vantagens da regular e constante prtica da alocuo; e em razo disto recomendo com a mxima nfase a todas as pessoas sujeitas a esta questo que leiam em voz alta uma ou duas vezes por dia, empregando o mesmo grau de voz que emprega no plpito, e dando especial ateno postura do peito e da garganta, e clara e adequada articulao das palavras."

O Sr. Beecher da mesma opinio, pois observa:


"Os jornaleiros mostram aquilo que o prego ao ar livre faz com os pulmes do pregador. Que faria o orador de fala apagada e fraca, que mal consegue alcanar duzentos ouvintes com a sua voz, se tivesse que gritar anunciando a venda de jornais? Os jornaleiros de Nova York ficam de p no incio de uma rua, e mandam as suas vozes rua abaixo, por toda a extenso dela, como um atleta faria rolar uma bola por uma pista. Aconselhamos os homens que se esto preparando para profisses que exigem oratria a que se dediquem por algum tempo ao trabalho de vendedor ambulante. Os novos ministros poderiam compartilhar do servio dos camels durante

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algum tempo, at que soubessem abrir a boca e tivessem laringe vigorosa e resistente".

Cavalheiros, uma regra necessria adaptem sempre a sua voz ao seu assunto. No mostrem jbilo quando o assunto melanclico e, por outro lado, no se arrastem pesadamente quando os tons deveriam saltitar geis e alegres, como se estivessem danando ao som das melodias dos anjos do cu. No me alongarei sobre esta regra, mas fiquem certos de que da maior importncia e, se for seguida obedientemente, sempre assegurar ateno, desde que a sua exposio a merea. Adaptem sempre a voz ao assunto e, acima de tudo, sejam naturais em todas as coisas. Fora para sempre com a servido a regras e modelos. No imitem as vozes de outrem, mas se por uma invencvel propenso as reproduzem, ento imitem as melhores qualidades de cada orador, e o mal estar diminudo. Eu mesmo, por uma espcie de influncia irresistvel, sinto-me arrastado a ser um imitador, de sorte que uma viagem pela Esccia ou Gales afetar substancialmente a minha pronncia e a minha entonao por uma semana ou duas. Lutar contra isso eu luto, mas a est, e o nico remdio que conheo para cur-lo deixar que o defeito morra de morte natural. Cavalheiros, volto minha regra usem as suas vozes naturais. No sejam macacos, mas homens; no papagaios, mas homens capazes de originalidade em todas as coisas. Diz-se que a maneira mais conveniente de um homem usar a barba aquela em que a barba cresce ajustando-se ao rosto, na cor e na forma. Os seus prprios modos de falar devero estar ao mximo em harmonia com os seus mtodos de pensamento e com a sua personalidade. A mmica para o teatro; o homem ilustrado em sua personalidade santificada para o santurio. Eu repetiria at ao cansao esta regra, se pensasse que vocs poderiam esquec-la; sejam naturais, sejam naturais, sejam perpetuamente naturais. Uma simulao da voz ou uma imitao da maneira do Dr. Silvertongue (Lngua de Prata), o eminente telogo, ou mesmo de um estimadssimo preceptor ou diretor, inevitavelmente os arruinar. Dou-

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 169 lhes a incumbncia de lanar fora o servilismo da imitao e de elevar-se originalidade viril. Diletos irmos, somos obrigados a acrescentar esforcem-se para educar a voz. No lamentem as penas e os trabalhos requeridos para realizar isso, pois, como j se observou bem, "Por mais prodigiosos que sejam os dons da natureza a seus eleitos, s podem ser desenvolvidos e levados sua extrema perfeio pelo trabalho e pelo estudo". Pensem em Miguel ngelo trabalhando uma semana sem trocar de roupa, e em Handel deixando cncava como uma colher cada tecla do seu cravo pela prtica incessante. Cavalheiros, depois disso, nunca falem de dificuldade ou cansao. quase impossvel ver a utilidade do mtodo de falar de Demstenes, com pedras na boca, mas qualquer um pode perceber como til argumentar com as ruidosas e encapeladas ondas, para que fosse capaz de fazer-se ouvir nas tumultuadas assemblias dos seus patrcios; e por que falava enquanto subia correndo morro acima para que os seus pulmes acumulassem fora, graas ao seu uso laborioso, a razo to bvia como recomendvel a abnegao. Cabe-nos usar todos os meios possveis para aperfeioar a voz, com a qual havemos de expor o glorioso evangelho do Deus bendito. Tenham grande cuidado com as consoantes, enunciando com clareza cada uma delas; so as feies e as expresses das palavras. Pratiquem infatigavelmente, at darem a cada uma das consoantes o que lhe devido; as vogais tm a voz que lhes prpria, e portanto podem falar por si mesmas. Em todas as outras questes exeram uma disciplina rgida at dominarem a sua voz e t-la mo como um corcel bem treinado. Os cavalheiros de peito estreito so aconselhados a exercitar-se com halteres todas as manhs, ou melhor ainda, com aqueles peitorais que esta escola providenciou para vocs. Irmos, vocs precisam ter ampla caixa torcica e devem fazer o melhor que puderem para consegui-la. No falem com as mos metidas nos bolsos do colete, contraindo deste modo os pulmes, mas lancem para trs os ombros, como fazem os cantores pblicos. No se inclinem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 170 sobre uma escrivaninha enquanto falam e nunca abaixem a cabea sobre o peito enquanto pregam. Para cima, e no para baixo, faam curvar-se o corpo. Fora com todas as gravatas apertadas e com coletes fechados at em cima; dem lugar ao pleno desempenho dos foles e tubos sonoros. Observem as esttuas dos oradores gregos e romanos, olhem um quadro de Paulo feito por Rafael, e, sem artificialismo pedante, adotem com naturalidade as atitudes elegantes e convenientes ali retratadas, pois so as melhores para a voz. Peam a um amigo que lhe diga quais so as suas falhas, ou melhor ainda, acolham bem um inimigo que os vigie com rigor e os aguilhoe com selvageria. Que bno ser para o sbio um crtico irritante assim, mas quo intolervel para o tolo! Corrijam-se a si mesmos, com diligncia e com freqncia, ou cairo inadvertidamente em erros, os tons falsos se desenvolvero, ou hbitos desordenados se formaro insensivelmente; portanto, faam autocrticas com incessante vigilncia. No considerem pouco aquilo pelo que vocs possam vir a ser um pouco mais til. Mas, cavalheiros, jamais degenerem nesta atividade, transformando-se em janotas do plpito, que pensam que a gesticulao e a voz so tudo. Meu corao padece quando ouo falar de homens que tomam a semana toda para fazer um sermo, sendo que o preparo todo consiste em repetir as suas preciosas produes diante do espelho! Ai desta era, se coraes destitudos da graa ho de ser perdoados por amor graa das suas maneiras. Oxal nos dem todas as vulgaridades do mais rude pregador itinerante dos rinces mais afastados, antes que a perfumada lindeza do donaire efeminado. Como eu no os aconselharia a serem fastidiosos com suas vozes, tampouco os recomendaria que imitassem o Sr. Taplash (amigo de Rowland Hill) com o seu anel de diamante, seu leno repassado de fino perfume, e seu monculo. Os elementos refinados esto deslocados no plpito; deveriam ser colocados numa vitrina, com uma etiqueta: "Este artigo elegante completo, com o Dr. Fulano includo, 10 libras e 10 xelins".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 171 Talvez seja este o momento para observar que seria bom se todos os pais dessem mais ateno aos dentes dos seus filhos, desde que dentes defeituosos podem causar srio prejuzo a um orador. H homens de articulao defeituosa que deveriam procurar logo um dentista (refirome, claro, a um dentista cientificamente perito e experimentado), pois alguns dentes postigos ou algum outro acerto simples seriam uma bno permanente para eles. O meu dentista anota mui sensatamente em sua circular:
"Quando se perdem alguns ou todos os dentes, segue-se uma contrao dos msculos do rosto e da garganta, os outros rgos da voz que estavam habituados aos dentes ficam prejudicados e so deslocados da sua funo normal, produzindo uma falha, um entorpecimento ou uma depresso, como num instrumento musical deficiente numa nota. Em vo se esperar sinfonia perfeita e inflexo proporcional e harmoniosa com a nota, a tonalidade e o volume da voz, se os rgos forem deficientes e, naturalmente, a articulao ficar defeituosa. Esse defeito aumenta muito o esforo para falar, para dizer o mnimo, e em muitssimos casos, o resultado gaguejo, ou uma queda rpida ou brusca da fluncia, ou uma transmisso fraca. De deficincias mais srias, quase certamente resultaro chiados e estalos".

Quando o mal for este e a cura estiver ao nosso alcance, temos a obrigao de utilizar-nos dela, por amor do nosso trabalho. Os dentes podem parecer coisa sem importncia, mas convm lembrar que nada pequeno numa Vocao to grande como a nossa. Nas observaes subseqentes mencionarei questes menores ainda, mas o fao com a profunda impresso de que sugestes sobre coisas insignificantes podem ser de valor incalculvel para livrar-lhes de graves omisses ou erros grosseiros. Finalmente, com relao s suas gargantas, eu gostaria de dizer cuidem delas. Tenham o cuidado de limp-las bem quando estiverem perto da hora de falar, mas no fiquem a limp-las constantemente enquanto estiverem pregando. Um irmo muito estimado, meu conhecido, fala sempre deste jeito "Prezados amigos hem, hem um assunto hem muito importante o que agora hem, hem lhes

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 172 apresento, e hem, hem lhes peo que me dem hem, hem a sua mais cuidadosa hem ateno". Evitem isto com o mximo empenho. Outros, por falta de limpeza da garganta, falam como se estivessem entupidos e a ponto de expectorar; seria melhor que o fizessem de uma vez, em lugar de deixar enjoado o ouvinte com repetidos sons desagradveis. Fungar e aspirar pelo nariz so desculpveis quando o pregador est resfriado, mas so extremamente desagradveis, no entanto se se tornam habituais, deveriam ser indiciados como infraes contra o "decreto dos aborrecimentos". Rogo escusas, pois pode parecer vulgar mencionar essas coisas, mas se derem ateno s claras e francas observaes feitas nesta sala de aulas podero livrar-se de muitos motejos feitos s suas custas mais tarde. Depois de terem pregado, cuidem das suas gargantas, no as envolvendo com agasalhos exagerados. Com base em experincia pessoal, aventuro-me a dar-lhes este conselho de maneira um tanto confidencial. Se alguns de vocs possuem cachecis de l deliciosamente quentes, com os quais talvez estejam associadas as mais ternas recordaes da me ou da irm, estimem-nos mas entesourem-nos no fundo do ba; no os exponham a nenhum uso vulgar envolvendo com eles os seus pescoos. Se algum colega quiser morrer de gripe, basta usar uma clida manta estreita ao redor do pescoo; depois, numa noite qualquer a esquecer e pegar um resfriado daqueles, que durar pelo resto da sua vida. Raramente se v um marinheiro com o pescoo agasalhado. No. Ele sempre o mantm nu e exposto, com colarinho aberto e baixo, e se chega a usar gravata, das pequenas e de lao solto, de modo que o vento possa soprar em torno do seu pescoo. Sou firme seguidor desta filosofia, e nunca me desviei dela nestes ltimos quatorze anos, tendo sofrido resfriado muitas vezes antes disso, e raramente depois. Se acham que lhes falta algo, deixem crescer a barba, ora! Hbito muito natural, bblico, msculo e benfico. Um dos nossos irmos, aqui presente, j faz anos que acha isso muito til. Foi compelido a sair da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 173 Inglaterra por perder a voz, mas ficou forte como Sanso, agora que as suas melenas ficam sem tosquiar. Se suas gargantas ficarem afetadas, consultem um mdico, ou, se no puderem fazer isso, dem a ateno que lhes aprouver seguinte idia: Jamais comprem nenhum dos dez mil emolientes compostos xaropes, pastilhas, descongestionantes que a propaganda popular exalta. Podem servir-lhes por uma vez, removendo o incmodo do momento, mas arrunam a garganta com as suas qualidades relaxantes. Se quiserem melhorar as suas gargantas, tomem uma boa poro de pimenta da boa pimenta de Caiena, e outras substncias adstringentes, na quantidade que o seu estmago puder agentar. No vo alm dessa medida, porque precisam lembrar-se de que devem cuidar do estmago, bem como da garganta, e se o aparelho digestivo sofrer desarranjo, nada poder funcionar bem. O bom senso ensina que os adstringentes s podem ser teis. Alguma vez vocs ouviram falar que o curtidor transforma pele crua em bom couro deixando-a embebida em acar? Tampouco serviro ao propsito dele o blsamo-de-tolu, a ipecacuanha e o melado, mas justamente o contrrio; se ele quer enrijecer e fortalece a pele, coloca-a numa soluo de casca de carvalho ou tanino, ou de alguma substncia adstringente capaz de fazer contrair-se o material e de fortalec-lo. Quando comecei a pregar no Exeter Hall, a minha voz era fraca para aquele local to fraca como as vozes em seu curso normal, e muitas vezes me faltava completamente quando pregava na rua. Mas no Exeter Hall (lugar geralmente difcil para ser usado para pregao, por sua excessiva largura, desproporcional ao seu comprimento), eu sempre tinha bem perto de mim um vidrinho de vinagre com pimenta e gua. Um gole daquilo parecia dar novas foras garganta, sempre que esta ia ficando cansada e a voz parecia sucumbir. Quando a minha garganta se enfraquece um pouco, normalmente peo ao cozinheiro que me prepare uma tigela de caldo de carne, com tanta pimenta quanta se pode agentar, e at aqui isso tem sido um soberbo remdio.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 174 Todavia, como no estou qualificado para a prtica da medicina, vocs no me daro mais ateno nas questes mdicas do que a qualquer outro charlato. Minha convico que metade das dificuldades relacionadas com a voz nos nossos primeiros tempos desaparecer com o passar dos anos e, com a prtica, desenvolver uma segunda natureza. Quero encorajar os que de fato so zelosos, a perseverarem. Se sentem a Palavra do Senhor arder como fogo nos seus ossos, at a gagueira poder ser vencida, e o medo, com os seus resultados paralisantes, poder ser banido. Coragem, jovens irmos! Perseverem, e Deus, a natureza e a prtica os ajudaro.

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ATENO
Praticamente nunca notei a presena do assunto de que vamos tratar em nenhum livro de homiltica fato deveras curioso, pois matria de suma importncia, fazendo jus a mais de um captulo. Suponho que os sbios em homiltica acham que os seus volumes esto inteiramente temperados com este assunto, e que no tm por que no-lo dar em pedaos, uma vez que, como o acar no ch, ele impregna todo o conjunto do seu sabor. O tpico omitido : COMO OBTER E RETER A ATENO DOS NOSSOS OUVINTES. A ateno deles tem que ser conquistada, ou nada se poder fazer com eles; e tem que ser retida, ou poderemos continuar levando as palavras a passear, sem colher benefcio algum. Acima do cabealho das proclamaes militares os nossos oficiais ingleses sempre apem a palavra "ATENO!", com enormes letras, e precisamos de uma palavra como essa para colocar no alto de todos os nossos sermes. Precisamos da fervorosa, singela, desperta e continuada ateno dos que compem a congregao. Se a mente dos homens estiver vagando longe, no poder receber a verdade, e como se estivesse inativa. O pecado no pode ser arrancado dos homens enquanto estiverem dormindo, como Eva foi arrancada do lado de Ado. Precisam estar acordados, compreendendo o que dizemos e sentindo a sua fora, ou ento podemos ir dormir tambm. H pregadores que pouco se importam se esto sendo ouvidos ou no, desde que preencham o tempo determinado. -lhes de somenos importncia se o pblico ouve para a eternidade ou se ouve em vo. Quanto mais depressa esses ministros dormirem no cemitrio e pregarem por meio do epitfio gravado nos seus tmulos, tanto melhor. Alguns irmos falam para o alto, dirigindo-se ao ventilador, como se buscassem a ateno dos anjos; outros olham para baixo, para o seu livro, como se estivessem absortos a pensar, ou tivessem a si prprios como ouvintes e se sentissem muito honrados com isso. Por que esses

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 176 irmos no pregam nos prados, edificando as estrelas do firmamento? Se a sua prdica no tem relao com os seus ouvintes, bem que poderiam fazer isso com evidente propriedade. Se o sermo for um solilquio, quanto mais sozinho estiver o executante, melhor. A um pregador racional (e nem todos so racionais) s pode parecer essencial interessar todos os seus ouvintes, do mais velho ao mais novo. Nem mesmo as crianas devemos fazer com que fiquem desatentas. "Fazer com que fiquem desatentas", o senhor diz, "quem faz isso?" Afirmo que a maioria dos pregadores o faz. E quando as crianas no ficam quietas numa reunio, a culpa tanto nossa como delas. Voc no poderia introduzir uma breve estria ou parbola de propsito para os pequeninos? Voc no pode captar o olhar do menino que est na galeria e o da garota embaixo, agitados, e com um sorriso traz-los ordem? Muitas vezes eu falo com os olhos aos rapazes rfos que ficam aos ps do meu plpito. Queremos todos os olhos fitos em ns e todos os ouvidos abertos para ns. Para mim um aborrecimento se mesmo um cego no me olha com o seu rosto. Se vejo algum virandose para os lados, cochilando, cochichando ou olhando o relgio, julgo que no estou atingindo o alvo e que de algum modo devo conquistar aquelas mentes. Muito raramente tenho de queixar-me, e quando o fao, meu plano geral queixar-me de mim mesmo, e reconhecer que no tenho direito ateno se no sei capt-la. Agora, h algumas congregaes cuja ateno voc no consegue prontamente; no se preocupam em interessar-se. intil repreend-las; seria como atirar um penacho numa ave para apanh-la. O fato que na maior parte dos casos h outra pessoa que voc deve repreender, e essa pessoa voc mesmo. Pode ser dever dos ouvintes dar ateno, mas muito mais dever seu faz-los prestar ateno. Voc tem que atrair os peixes para o seu anzol, e se eles no vm, voc deve culpar o pescador, e no os peixes. Constrange-os a ficarem quietos por um pouco, e a ouvirem o que Deus, o Senhor, quer falar s suas almas. O ministro que recomendou velha senhora a tomar rap para evitar o sono, foi

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 177 censurado pela resposta que recebeu que se ele pusesse mais rap no sermo, ela ficaria bem desperta. Devemos lanar bastante rap no sermo, ou algo mais forte ainda para despertar os ouvintes. Lembre-se de que para alguns elementos da audincia no fcil manter-se atentos; muitos deles no esto interessados no assunto, e no h qualquer operao da graa nos seus coraes que os leve a confessar que o evangelho tem algum valor especial para eles. A respeito do Salvador que voc apregoa, pode dizer-lhes:
"Nada vos significa contemplar a cruz? Nada vos significa a morte de Jesus?"

Muitos deles sucumbiram durante a semana sob o peso das preocupaes com os seus negcios. Deviam transferir o seu fardo para o Senhor; mas voc age sempre assim? Voc acha sempre fcil escapar das inquietaes? Voc capaz de esquecer em casa a esposa exausta e os filhos doentes? No h dvida nenhuma de que muitos entram na casa de Deus sobrecarregados de preocupaes com as suas atividades dirias. O agricultor lembra-se dos campos que precisam ser arados ou semeados; um domingo chuvoso, e ele fica refletindo sobre o dourado panorama dos trigais novos. O mercador v aquela fatura desonrada ondulando diante dos seus olhos, e o comerciante calcula as suas perdas por alheias dvidas irrecuperveis. No me espantaria se as cores dos adornos das senhoras e o ranger das botinas dos cavalheiros perturbassem a muitos. H molestos insetos ao redor, voc sabe: Belzebu, o deus dos insetos, cuida para que onde houver uma festa do evangelho, os convidados sejam atormentados com pequenas contrariedades. Muitas vezes mosquitos mentais picam o homem enquanto voc lhe est pregando, e ele fica pensando mais em distraes fteis do que no seu discurso; de admirar muito que ele aja assim? Voc tem que mandar embora os mosquitos e conseguir que os ouvintes no fiquem distrados com outros pensamentos, retirando-os do canal em que estiveram rodando seis dias e colocando.os num canal prprio para o dia do Senhor. Voc precisa ter fora de alavanca suficiente em seu discurso

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 178 e em seu assunto para ergu-los acima da terra qual esto apegados, e elev-los para mais perto do cu. Com os ouvintes acontece freqentemente que muito difcil prestar ateno por causa do lugar e da atmosfera. Por exemplo, se o lugar como esta sala neste momento, selada contra o ar puro. com todas as janelas fechadas, eles tm trabalho bastante para respirar, e no podem pensar em mais nada. Quando as pessoas inalam repetidamente o ar que j esteve nos pulmes dos outros, toda a maquinaria da vida se desengrena, e elas ficam mais propensas a ter dor de cabea do que dor de corao. A segunda melhor coisa depois da graa de Deus para o pregador o oxignio. Ore para que se abram as janelas do cu, mas comece abrindo as janelas do seu salo de cultos. Verifique muitos dos nossos templos rurais, e receio que tambm as nossas capelas urbanas, e ver que as janelas no foram feitas para serem abertas. O brbaro estilo moderno de construo no nos d mais teto do que um celeiro, nem mais aberturas para ventilao do que encontraramos num calabouo oriental onde o tirano esperava que o seu prisioneiro morresse pouco a pouco. Que pensaramos de uma casa em que as janelas no pudessem ser abertas? Algum de vocs alugaria uma moradia dessas? Entretanto, a arquitetura gtica e o orgulho tolo levam muitas pessoas a renunciarem salutar janela de caixilhos por pequeninos buracos no teto, ou por alapes para pssaros no lugar das janelas, e assim os locais se tornam menos confortveis do que a fornalha de Nabucodonosor para Sadraque, Mesaque e Abede-Nego. Sob a condio de que tais capelas fossem convenientemente postas no seguro, eu no poderia orar por sua preservao do fogo. Mesmo onde as janelas podem ser abertas, muitas vezes ficam fechadas meses inteiros, e de domingo a domingo a atmosfera impura no renovada. No se deveria tolerar isto. Conheo algumas pessoas que no ligam para essas coisas, e j ouvi a observao de que as raposas no morrem pelo mau cheiro das suas covas. Mas eu no sou raposa, e o ar viciado nos deixa lerdos, a mim e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 179 aos meus ouvintes. A sensao do ar fresco percorrendo o edifcio poderia ser para o pblico a melhor coisa depois do evangelho; pelo menos o colocaria em adequada disposio mental para receber a verdade. Durante os dias da semana, d-se ao trabalho de retirar o empecilho causado pelo ar poludo. Na capela em que eu pregava anteriormente, na Park Street, mencionei vrias vezes aos oficiais a minha opinio de que seria melhor tirar as vidraas superiores das janelas de estrutura de ferro, pois as janelas no eram de abrir. Falei disso diversas vezes, e nada consegui. Providencialmente, porm, aconteceu que numa segunda-feira algum tirou a maior parte daquelas vidraas, e de maneira magistral, quase to bem como se os vidros tivessem sido retirados por um vidraceiro. Houve considervel consternao e muita conjetura quanto a quem teria cometido o crime, e propus que se oferecesse uma recompensa de cinco libras pela descoberta do ofensor que, quando encontrado, deveria receber a quantia de presente. No se concretizou a recompensa e, portanto, no me senti na obrigao de delatar o indivduo. Espero que ningum desconfie de mim, pois, se vocs desconfiarem, terei que confessar que ando com a bengala que fez o oxignio entrar naquele sufocante edifcio. s vezes os modos do nosso pblico so avessos ateno. No tm o hbito de prestar ateno. Prestam servio freqentando a capela, mas no prestam ateno ao pregador. Esto acostumados a olhar em torno cada vez que algum entra no recinto, e chegam a qualquer hora, e s vezes com muito sapateado, ranger de botas e bater de portas. Uma vez eu estava pregando a pessoas que continuamente olhavam para os lados, e adotei o expediente de dizer: "Agora, amigos, como vocs esto muito interessados em saber quem chega, e como o muito olhar em volta de vocs me perturba muitssimo, se quiserem, eu descreverei cada pessoa que entrar, de modo que podem ficar sentados e olhando para mim, e faam pelo menos uma demonstrao de decncia". Descrevi um cavalheiro que entrou, que sucedeu ser um amigo que, sem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 180 ofensa, pude retratar como "um cavalheiro muito respeitvel que acabou de tirar o chapu", e assim por diante; e depois dessa nica tentativa, achei que no era necessrio descrever mais ningum, porque ficaram chocados com o que eu estava fazendo, e lhes afirmei que eu tinha ficado muito chocado por tornarem necessrio que eu reduzisse a conduta deles quele absurdo. Curei-os na ocasio, dando espero que para sempre muita alegria a seu pastor. Suponhamos agora que tudo isso foi acertado. Voc ps para fora do recinto o ar viciado e corrigiu os modos do povo. O que vem em seguida? Para conseguir a ateno, a primeira regra de ouro , sempre diga algo que valha a pena ouvir. Na maioria, as pessoas possuem um instinto que as leva a desejar ouvir coisa boa. Tm tambm um instinto similar, que seria melhor voc anotar, a saber, um instinto que as impede de ver benefcio em ouvir atentamente meras palavras. No crtica severa dizer que h ministros cujas palavras so grandemente proporcionais aos seus pensamentos. De fato, as suas palavras escondem os seus pensamentos, se que eles tm algum. Despejam montes de palha, e, talvez haja em algum lugar um ou dois feixes de aveia, mas seria difcil dizer onde. As igrejas no ficaro muito tempo escutando palavras, palavras, palavras e nada mais. No me ocorre que entre os mandamentos exista um que diga: "No sers verboso", mas talvez esteja compreendido neste mandamento: "No furtars"; pois defraudar os ouvintes dar-lhes palavras em vez de alimento espiritual. "Na multido de palavras no falta transgresso", mesmo no melhor pregador. D aos seus ouvintes algo que eles possam entesourar e recordar; algo que tenha a probabilidade de ser-lhes til, a melhor matria do melhor de todos os lugares, slida doutrina da Palavra de Deus. D-lhes o man repassado do frescor dos cus; no a mesma coisa repetida o tempo todo, sempre da mesma forma, ad nauseam (at causar nusea), como po de cadeia fornecido da mesma forma o ano inteiro. D-lhes algo notvel, algo que possa levar um homem a levantar-se no meio da noite para ouvir, e que valha uma caminhada de oitenta

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 181 quilmetros para ouvi-lo. Irmos, vocs so capazes de fazer isso. Faam-no continuamente, e tero toda a ateno que possam desejar. Disponham com bastante clareza a boa matria que vocs lhes querem dar. H muita coisa includa nisto. possvel amontoar uma imensa massa de coisas boas, tudo em desordem. Desde o dia em que fui venda com uma cesta e comprei meio quilo de ch, duzentos gramas de mostarda e dois quilos de arroz, e, de caminho para casa vi uma matilha de ces e achei necessrio segui-los atravs de cercas e valados (como sempre fazia quando menino), e ao chegar em casa vi que os artigos estavam amalgamados o ch, a mostarda e o arroz numa terrvel confuso, compreendi a necessidade de embalar os meus assuntos em pores bem firmes, amarradas com o cordo do meu discurso. E isto me faz manter-me no estilo "primeiro, segundo e terceiro", por mais fora da moda que esteja este mtodo na atualidade. O povo no tomar vosso ch misturado com mostarda, nem gostar dos vossos sermes desordenados, nos quais vocs no podem saber qual a cabea e qual a cauda, porque no tm nem uma nem outra, mas so como o cozinho peludo do Sr. Bright, cuja cabea e cauda so iguais. Coloquem diante dos homens a verdade de maneira lgica e ordenada, de modo que possam lembr-la com facilidade, e eles a recebero mais prontamente. Alm disso, certifiquem-se de que falam com clareza, porque, por mais excelente que seja o argumento, se o ouvinte no o entende, no lhe til. Se para usar frases que estejam completamente fora do conhecimento dele, e todos de expresso no ajustados sua mente, tanto faz vocs falarem na sua lngua ou na de Kamchatka.* Subam ao nvel dele, se se tratar de homem simples; desam sua capacidade de compreenso, se for uma pessoa instruda. Vocs do risada por eu torcer os termos desta maneira, mas acho que ser claro para os iletrados mais "subir" do que ser refinado para os polidos. De qualquer forma, o mais difcil dos dois, e mais parecido com o modo de falar do Salvador. sbio andar num passo em que os seus ouvintes podem acompanh-lo,
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Pennsula asitica, outrora parte da Sibria. Nota do Tradutor.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 182 em vez de dar-se ares de importncia e ir por cima das cabeas deles. O nosso Senhor e Mestre foi o Rei dos pregadores e, contudo, nunca esteve acima da compreenso de ningum, salvo naquilo que se refere grandiosidade e glria do Seu assunto. Suas palavras e declaraes eram tais que Ele falava como "o santo menino Jesus". Cogitem os seus coraes boa matria, arrumada com clareza e simplicidade, e mais que certo que vocs ganharo o ouvido, como tambm o corao. Atentem tambm para o modo de apresentar a mensagem; visem com ela a incentivar a ateno dos ouvintes. E aqui devo dizer como regra geral, no leiam os seus sermes. Tem havido uns poucos leitores de sermes que exercem grande poder, como, por exemplo, o Dr. Chalmers, que no poderia ter tido audincia mais atenta se falasse improvisadamente. Mas o caso que no suponho que somos iguais ao Dr. Chalmers. Homens eminentes assim podem ler, se o preferirem, mas para ns "h um caminho ainda mais excelente". A melhor leitura que j ouvi tinha gosto de papel, e ficou entalada na minha garganta. No me agradou, porque minha digesto no to boa que possa dissolver folhas de papel. melhor dispensar o manuscrito, mesmo que vocs sejam obrigados a recitar. Melhor ainda se vocs no precisarem nem de recitar nem de ler. Se tiverem que ler, tratem de faz-lo com perfeio. Sejam dos melhores leitores, e tero que o ser, se quiserem garantir ateno. Deixem-me dizer aqui se quiserem ser ouvidos, no exagerem na alocuo improvisada, pois isso to ruim como a leitura, e talvez pior, a menos que o manuscrito tenha sido redigido improvisadamente, quero dizer, sem estudo prvio. No v para o plpito para dizer a primeira coisa que venha mo, pois na maioria dos homens a coisa impensada mera espuma. Os seus ouvintes precisam de discursos preparados com muita orao e muito trabalho. O povo no quer alimento cru; dever receb-lo cozido e pronto para ser servido. Devemos dar do ntimo das nossas almas, com as palavras que surgirem naturalmente, o assunto preparado to completamente tal qual o pudesse fazer o escritor de sermes; de fato, deve ser mais bem preparado ainda, se que queremos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 183 falar bem. O melhor mtodo , em meu juzo, aquele em que o homem no apresenta improvisadamente a matria, mas, as suas palavras so improvisadas. A linguagem lhe vem de improviso, mas o tema foi objeto de muito pensamento, e, como mestre em Israel, fala do que sabe, e testifica do que viu. A fim de conseguirem a ateno, ajam de maneira to agradvel quanto possvel. Por exemplo, no cedam ao uso do mesmo tom de voz. Variem continuamente a voz. Variem tambm a velocidade no falar lancem-se rpidos como o fulgor do relmpago, e, da a pouco, prossigam com serena majestade. Mudem a tnica, alterem a nfase e evitem o falar cantante. Variem a tonalidade; usem s vezes o baixo, deixando os troves rolarem nele; outras vezes falem como deveriam faz-lo geralmente com os lbios, e dem tom coloquial pregao. Faa tudo para haver mudana. A natureza humana tem fome de variaes, e Deus no-las prov na natureza, na providncia e na graa; tenhamo-las nos sermes tambm. Contudo, no me delongarei muito nisto, pois os pregadores tm fama de despertar e manter a ateno somente com o assunto que apresentam, sendo muito imperfeito o seu modo de falar. Se Richard Sibbes, o puritano, estivesse aqui esta tarde, garanto que a ateno estaria firmemente posta em qualquer coisa que dissesse, e, entretanto, ele gaguejava horrivelmente. Um dos seus contemporneos diz que ele gaguejava e sibilava demais. No necessrio muita procura de exemplos em nossos plpitos modernos, pois h muitos deles. Devemos lembrar, porm, que Moiss era pesado de boca e de lngua, e, apesar disso, todos os ouvidos ficavam atentos s suas palavras. Paulo provavelmente labutou com a mesma fraqueza, pois diziam que o seu falar era desprezvel; todavia, no temos certeza disso, porque era s crtica dos seus inimigos. O poder de Paulo era grande nas igrejas, mas nem sempre era capaz de manter a ateno quando o seu sermo era comprido, pois pelo menos um ouvinte dormiu enquanto ele pregava, e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 184 com sria conseqncia. O modo de falar no tudo. Entretanto, se tiverem ajuntado bom material, ser uma lstima transmiti-lo mal. Um rei no andaria numa carruagem empoeirada; as gloriosas doutrinas da graa no devem ser anunciadas com desalinho. As retas e reais verdades devem viajar num carro de ouro. Apresentem os mais nobres dos seus brancos corcis, e faam que a msica soe melodiosamente das trombetas de prata, enquanto a verdade percorre as ruas. Se as pessoas no prestarem ateno, no lhes demos motivo para acharem desculpa em nossa comunicao defeituosa. Contudo, se no conseguirmos corrigir-nos neste aspecto, sejamos diligentes ao mximo para compensar isso com a riqueza do nosso assunto, e em todas as ocasies faamos o melhor que pudermos. Como regra geral, no faam introduo muito longa. sempre uma pena construir um grande prtico para uma casa pequena. Uma excelente senhora crist ouviu uma vez a John Howe, e, como ele gastou cerca de uma hora no prefcio, a observao dela foi que o bom e querido servo de Deus demorou tanto tempo pondo a mesa, que ela perdeu o apetite; no podia esperar que houvesse algum jantar depois de tudo. Arrume a mesa depressa, sem fazer barulho com os pratos e talheres. Talvez vocs tenham visto certa edio da obra, Rise and Progress of Religion in the Soul (Surgimento e Progresso da Religio na Alma), da autoria de Doddridge, com um ensaio introdutrio de John Foster. O ensaio maior e melhor do que o livro, e priva Doddridge da oportunidade de ser lido. No um absurdo? Evitem este erro em suas produes pessoais. Eu prefiro fazer a introduo do meu sermo bem maneira do pregoeiro pblico, que toca a sua sineta e grita: ", sim! , sim! Isto para dar notcia", apenas para fazer o pblico saber que ele tem notcias para dar-lhe e quer ser ouvido. Para conseguir isso, a introduo deve conter algo extraordinrio. bom disparar uma estrondosa carga com canhoneio como alerta para a ao. No comecem com todo o impulso e tenso da mente, mas, no obstante, faam-no de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 185 modo que todos sejam levados a esperar bons momentos. No faam do seu exrdio uma pomposa introduo de coisa nenhuma, mas, faam dele um passo para algo ainda melhor. Sejam vvidos j bem no incio. Irmos, na prdica no se repitam a si prprios. Eu costumava ouvir um pregador que tinha o hbito de, depois de ter pronunciado cerca de uma dzia de frases, dizer: "Como j observei", ou, "Repito o que antes fiz notar". Bem, alma bondosa, como no havia nada de especial no que ele tinha dito, a repetio s servia para revelar com maior clareza a nudez da terra. Se foi muito bom, e vocs o disseram com nfase, por que retornar quilo? Se foi algo fraco, por que exibi-lo segunda vez? Ocasionalmente, claro, a repetio de umas poucas frases pode ser muito expressiva; qualquer coisa povo ser boa ocasionalmente, e, contudo, pode ser pssima como hbito. Quem se espanta porque o povo no o ouve da primeira vez, quando sabe que tudo tornar a vir? Ademais, no repitam a mesma idia vez aps vez, empregando outras palavras. Faam surgir algo novo em cada frase. No fiquem a vida toda martelando o mesmo prego; a Bblia grande; permitam que o povo desfrute o comprimento e a largura da Palavra de Deus. E, irmos, no pensem que necessrio ou importante dar, toda vez que pregam, um sumrio completo de teologia, ou uma compilao formal de doutrinas, moda do Dr. Gill no que eu queira desacreditar o Dr. Gill ou falar uma palavra contra ele seu mtodo admirvel para um corpo de teologia, ou para um comentrio, mas no se presta bem para a pregao. Conheo um telogo cujos sermes, sempre que impressos, parecem compndios teolgicos, mais prprios para uma sala de aulas do que para o plpito. Soam inspidos nos ouvidos do pblico. Os nossos ouvintes no querem os puros ossos da definio tcnica, mas carne e sabor. As definies e diferenciaes so boa coisa, mas, quando constituem o artigo principal do sermo, lembram-nos o jovem cujo discurso se compunha de vrias distines importantes. Sobre essa apresentao um velho oficial observou que havia uma distino que o pregador omitira, a saber, a distino entre carne e ossos. Se os

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 186 pregadores no fizerem esta distino, todas as suas outras distines no lhes traro muita distino. Para manter a ateno, evitem alongar-se muito. Um velho pregador costumava dizer a um jovem que pregava uma hora: "Meu caro amigo, no me importa acerca do que voc pregue, mas gostaria que sempre pregasse cerca de quarenta minutos". Raramente devemos ir muito alm disso quarenta minutos, ou, digamos, trs quartos de hora. Se um sujeito no puder dizer tudo que tem para dizer nesse tempo, quando o dir? Mas houve algum que disse que gostava de "fazer justia ao seu tema". Muito bem, mas, no deveria fazer justia aos seus ouvintes, ou, pelo menos, ter um pouco de misericrdia deles, e no os reter demasiado tempo? O tema no se queixar de vocs, mas o povo sim. Em alguns lugares da zona rural, principalmente tarde, os sitiantes tm que ordenhar as vacas, e um deles queixou-se amargamente comigo de um jovem creio que desta escola "Sr. Spurgeon, ele devia ter terminado s quatro horas, mas continuou por mais meia hora, e l estavam todas as minhas vacas esperando pela ordenha! Como se sentiria ele se fosse uma vaca?" Havia muito sentido nessa interrogao. A Sociedade Protetora de Animais devia ter processado aquele jovem declamador. Como podem os criadores de gado ouvir com proveito quando suas cabeas esto cheias de vacas? A me acha moralmente certo, durante os dez minutos extras do sermo, que a criana esteja chorando, ou que o fogo se apague, e ela nem pode pr, e nem pe mesmo, o corao nas suas ministraes. Vocs a esto retendo dez minutos alm do trato que ela aceitara, e v isso como uma injustia da parte de vocs. Existe uma espcie de pacto moral entre vocs e a congregao, de que no havero de cans-la por mais de uma hora e meia, e se a retiverem por mais tempo, isto equivaler a uma infrao de um tratado e a um ato de desonestidade prtica da qual no deveriam fazer-se culpados. A brevidade uma virtude que est ao alcance de todos ns; no percamos a oportunidade de ganhar o crdito que ela traz. Se me

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 187 perguntarem como fazer para encurtar os sermes, dir-lhes-ei, estudemnos melhor. Passem mais tempo no gabinete, para que necessitem menos tempo no plpito. Geralmente nos alongamos mais quando temos menos a dizer. O homem com muito material bem preparado provavelmente no exceder quarenta minutos; quando tem menos que dizer, ir aos cinqenta minutos, e quando no tem absolutamente nada, precisar de uma hora para diz-lo. Dem ateno a estas pequeninas coisas, e elas os ajudaro a reter a ateno dos ouvintes. Irmos, se vocs quiserem ter a ateno dos seus ouvintes t-la completa e constantemente, isto s se pode realizar se eles forem conduzidos pelo Esprito de Deus a um elevado e devoto estado mental. Se os seus ouvintes forem suscetveis de ensino, gente de orao, ativos, fervorosos, devotas, viro casa de Deus com o propsito de receber uma bno. Tomaro os seus lugares com atitude piedosa, pedindo a Deus que lhes falem por intermdio de vocs; ficaro atentos a cada palavra, e no se cansaro. Tero apetite pelo evangelho, pois conhecem o dulor do man celestial, e estaro vidos por recolher as pores que lhes cabem. Ningum jamais ter uma igreja qual pregar que supere a minha neste aspecto. Na verdade, os melhores ouvintes, para o pregador, so geralmente aqueles com quem ele est mais familiarizado. -me relativamente fcil pregar no Tabernculo; o meu povo vem com o propsito de ouvir alguma coisa, e a sua expectativa ajuda o seu cumprimento. Se fosse ouvir outro pregador com a mesma expectao, creio que em geral ficaria satisfeito, conquanto haja excees. Quando o pregador est iniciando o seu pastorado; no pode esperar que os seus ouvintes lhe dem aquela fervente ateno obtida por aqueles que so como pais entre os prprios filhos, amado pelo seu povo por mil lembranas, e estimado por sua idade e experincia. A nossa vida, na integra, deve ser tal que acrescente peso s nossas palavras, de sorte que nos anos da maturidade sejamos capazes de brandir a invencvel eloqncia de um carter mantido atravs de muito tempo, e possamos obter, no somente a ateno, mas tambm a afetuosa venerao do

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 188 nosso rebanho. Se com as nossas oraes, lgrimas e labutas o nosso povo se tornar espiritualmente sadio, no precisaremos ter medo de perder a sua ateno. Um povo com fome de justia, e um ministro ansioso por alimentar as suas almas, agiro na mais suave harmonia entre si, quando o vnculo comum a ambos for a Palavra de Deus. Se vocs tiverem necessidade de outra orientao para obter a ateno, devo dizer-lhes, estejam vocs mesmos interessados, e interessaro outros. H mais nessas palavras do que parece, e, portanto, seguirei aqui um costume que condenei agora h pouco, repetindo a frase estejam vocs mesmos interessados, e interessaro outras pessoas. O assunto que vo apresentar deve pesar tanto sobre suas mentes, que vocs dedicaro todas as suas faculdades, no que elas tm de melhor, entrega de suas almas quanto ao referido tema; ento, quando os seus ouvintes virem que o tpico os absorveu, aos poucos se absorvero tambm. Vocs se admiram se o povo no presta ateno a um homem que acha que no tem algo importante para dizer? Espantam-se porque o povo no todo ouvidos quando o pregador no fala de todo o corao? Maravilham-se de que os pensamentos dos ouvintes vagueiem por entre assuntos reais para eles quando vem que o pregador est perdendo tempo com matrias de que trata como se fossem fico? Romaine costumava dizer que era bom entender a arte de pregar, mas infinitamente melhor conhecer o corao da pregao; e nesta afirmativa no h pouco peso. O corao da prdica, o lanamento da alma nela, o fervor que clama como pela prpria vida, metade da batalha pela conquista da ateno. Ao mesmo tempo, vocs no podero manter a mente dos homens em total ateno s com o fervor, se no tiverem nada para dizer. As pessoas no ficaro s suas portas para sempre a ouvir um sujeito tocar bumbo; sairo para fora a fim de ver o que est acontecendo, mas quando virem que muita bulha por nada, batero a porta e entraro em casa de novo, como que dizendo: "Voc nos logrou, e no gostamos".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 189 Tenham alguma coisa para dizer, digam-na com fervor, e a congregao se por a seus ps. Talvez seja suprfluo notar que para grande parte do nosso pblico bom que haja bom nmero de ilustraes em nossos discursos. Temos o exemplo de nosso Senhor para isso; e a maioria dos maiores pregadores tm sido abundantes em smiles, metforas, alegorias e historietas. Cuidado para no exagerar nisso. Outro dia li o dirio de uma dama alem que se converteu do luteranismo nossa f, e fala de certo povoado onde ela mora:
"Existe aqui um posto missionrio, e jovens descem para pregar-nos. No quero incriminar esses jovens cavalheiros, mas eles nos contam muitas estorinhas bonitas, e no vejo muita outra coisa no que eles dizem. Tambm ouvi algumas das suas pequenas estrias antes, e da, eles no me despertam muito interesse como o fariam se nos falassem de alguma boa doutrina das Escrituras".

Sem dvida a mesma coisa passou pela mente de muitos outros. "Estrias bonitas" so muito boas, mas nunca funciona confiar nelas como sendo a grande atrao de um sermo. Alm disso, estejam alertas quanto a certas "belas estorinhas" dessas, pois a sua poca chegou e passou; essas pobres coisas esto surradas de tanto uso, e deviam ir para o ba de trapos. Ouvi algumas delas tantas vezes que eu mesmo poderia cont-las, mas no h por qu. Do estoque de historietas bem que poderamos nos livrar, tanto a ns como aos nossos ouvintes. Anedotas antigas nos deixam doentes, quando os engraadinhos as reeditam como suas idias prprias, e historietas que os nossos bisavs ouviam fazem o mesmo efeito na mente. Cuidado com aquelas compilaes de ilustraes extremamente populares, que se acham nas mos de todos os professores da Escola Dominical, pois ningum lhes agradecer a repetio daquilo que toda gente j sabe de cor. Se vocs contarem historietas, cuidem para que tenham algum grau de novidade e originalidade. Mantenham os olhos abertos, e colhem com as suas mos flores do jardim e do campo. Sero muito mais aceitveis do que exemplares murchos tirados de ramalhetes

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 190 alheios, por mais belos que estes possam ter sido outrora. Ilustrem rica e pertinentemente, porm, no tanto com parbolas importadas de fontes estrangeiras, como com smiles apropriados que brotem do prprio tema. Todavia, no pensem que a ilustrao tudo; a janela, mas de que serve a luz que passa por ela, se vocs no tm nada para a luz revelar? Enfeitem os seus pratos, mas, lembrem-se de que o assado o principal ponto a considerar, no o enfeite. preciso dar instruo real e ensinar slida doutrina, se no as suas figuras daro desalento aos seus ouvintes, e eles ansiaro por carne espiritual. Em seus sermes cultivem o que o padre Taylor chama de "o poder da surpresa". H grande poro de fora nisso para obter-se ateno. No digam o que todos esperam que digam. Mantenham as suas frases fora dos sulcos rotineiros. Se vocs j disseram, "A salvao s pela graa", no acrescentem sempre, "e no por mritos humanos" mas variem e digam, "A salvao s pela graa; a justia prpria no tem nenhum canto para esconder a cabea". Receio no poder recordar uma frase do Sr. Taylor de maneira que lhe faa justia, mas mais ou menos assim: "Alguns de vocs no progridem muito na vida ministerial porque vo para frente um trecho da rota, e logo vogam de volta, como um barco num rio de regime de mars, que avana com a correnteza s para ser trazido de volta com o refluxo da mar. Assim vocs fazem bom progresso por um pouco, e depois, de repente" que disse ele? "ficam encalhados em alguma enseada lamacenta". Tambm no repetiu ele para ns dizeres com este sentido: "Ele estava certo de que se eles fossem convertidos, andariam retamente e manteriam os seus bois fora da lavoura do vizinho"? Recorrer ocasionalmente a este sistema de surpresa manter uma audincia em estado de adequada expectativa. No ano passado, mais ou menos nesta poca do ano, sentei-me na praia de Mantone, no Mar Mediterrneo. As ondas iam e vinham mansamente, pois ali existe pouca mar, ou nenhuma, e o vento era brando. As ondas se arrastavam languidamente uma aps outra, e eu lhes dava pouca ateno, embora

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 191 estivessem bem aos meus ps. De sbito, como se tomado de nova paixo, o mar arremessou uma enorme vaga que me ensopou completamente. Tranqilo como eu estava, vocs podem compreender prontamente com que rapidez me pus de p, e com que velocidade se desfez o meu devaneio. Observei a um colega de ministrio que estava ao meu lado: "Isto nos mostra como pregar; para despertar os ouvintes precisamos assustlos com alguma coisa que eles no esperavam". Irmos, peguem-nos de surpresa. Faam cair raios de um cu lmpido. Quando tudo estiver calmo e brilhante, faam irromper a tempestade e, por contraste, aumentem os seus terrores. Lembrem-se, porm, que nada ter valor se vocs dormirem enquanto estiverem pregando. Ser possvel isso? Oh, possvel! Faz-se todo domingo. Muitos ministros esto mais que meio dormindo durante o sermo inteiro; na verdade, nunca estiveram acordados em tempo nenhum, e provavelmente nunca estaro, a menos que estoure um tiro de canho perto das suas orelhas. Frases mansas, expresses gastas pelo uso, e enfadonhas monotonias dominam os seus discursos, e se admiram de que o pblico fique to sonolento; eu confesso que no me admiro. A pausa ajuda muito a garantir a ateno. Retesem as rdeas de repente uma vez ou outra, e os passageiros da sua carruagem se despertaro. O moleiro vai dormir enquanto as rodas do moinho giram; mas, se por qualquer motivo a moagem pra, o bom homem d um salto e grita: "Que que foi?" Num sufocante dia de vero, se nada eliminar a sensao de sono, sejam muito breve, cantem mais vezes que de costume, ou convidem um ou dois irmos para orarem. Um ministro que viu que o pblico ia dormir, sentou-se, dizendo: "Vi que todos vocs estavam repousando, e pensei em repousar eu tambm". Andrew Fuller mal comeara um sermo, quando viu que o povo ia dormir. Disse ele: "Amigos, amigos, amigos, isto no pode ser. Algumas vezes pensei que quando vocs dormiam, a culpa era minha, mas agora vocs esto dormindo antes de eu comear, e a culpa s pode ser de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 192 vocs. Rogo-lhes que acordem e me dem oportunidade de fazer-lhes algum benefcio". isso mesmo. Saibam fazer pausa. Faam paradas de quietude que despertem. Falar prata, mas o silncio ouro quando os ouvintes esto desatentos. Continuem, mais, mais, mais e mais, com assuntos que so lugares comuns e com voz montona, e estar embalando o bero, e sono mais profundo ser o resultado; dem um puxo no bero, e o sono fugir. Sugiro ainda que, a fim de assegurar a ateno durante todo um discurso, devemos fazer que o povo sinta que tem interesse naquilo que lhe estamos falando. Este , de fato, um ponto extremamente essencial, porque ningum dorme enquanto espera ouvir algo que lhe convm. Tenho ouvido falar de algumas coisas muito estranhas, mas nunca ouvi dizer que uma pessoa dormiu enquanto se lia um testamento no qual esperava uma herana, nem ouvi dizer que algum prisioneiro dormiu quando o juiz estava fazendo o sumrio para a sentena, e sua vida estava em perigo. O interesse prprio estimula ateno. Preguem sobre temas prticos, atuais e de interesse pessoal, e garantiro que os ouam fervorosamente. Ser bom impedir que os assistentes atravessem os corredores da nave para lidar com o gs ou com as lmpadas, ou para passar os pratos da coleta, ou para abrir janelas. Diconos e auxiliares trotando pelo recinto so uma tortura que jamais deve ser suportada com pacincia, e se deve pedir bondosa mas decididamente que suspendam as suas perambulaes. Os retardatrios tambm precisam ser corrigidos, e nesse sentido devemos fazer gentis arrazoados e admoestaes. Tenho certeza que o diabo d a mo a muitos distrbios ocorridos na igreja reunida, irritando os nossos nervos e distraindo os nossos pensamentos. O bater de uma porta, a queda seca de uma bengala no piso, ou o choro de uma criana, todas estas coisas so instrumentos nas mos do maligno para estorvar o nosso trabalho; podemos, pois, muito justificadamente, pedir aos nossos ouvintes que protejam o nosso servio til dessa classe de agresses.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 193 Dei-lhes uma regra de ouro para obter a ateno no comeo, a saber, sempre digam alguma coisa que valha a pena ouvir; agora lhes vou dar uma regra de diamante, e concluirei. Irmos, revistam-se do Esprito de Deus, e depois no questionem acerca do surgimento ou no da ateno. Venham revigorados do gabinete pastoral e da comunho com Deus, para falar de todo o corao e de toda a alma aos homens por Deus, e havero de ter poder sobre eles. Vocs possuem cadeias de ouro na boca que os prendero com segurana. Quando Deus fala os homens devem ouvir, e embora Ele fale por meio de um pobre e frgil homem como eles mesmos, a majestade da verdade os compelir a acatar a Sua voz. O poder sobrenatural dever ser a sua confiana. Dizemos-lhes, irmos, aperfeioem-se na oratria, cultivem todos os campos do conhecimento, faam que o seu sermo seja tudo o que deve ser intelectual e retoricamente (vocs no devem deixar por menos esse servio), mas ao mesmo tempo lembrem que no "por fora nem por poder" que os homens so regenerados ou santificados, mas "por meu Esprito, diz o Senhor". s vezes vocs no se sentem vestidos de zelo como de um manto, e plenamente cheios do Esprito de Deus? Nessas ocasies vocs tiveram um pblico ouvindo atentamente, e, em pouco tempo, um pblico crente; mas se vocs no forem assim dotados de poder do Alto, no sero para os ouvintes nada mais que um msico que toca um belo instrumento, ou que canta uma agradvel cano com clara voz, alcanando os ouvidos, mas no o corao. Se vocs no atingirem o corao, logo os ouvidos se cansaro. Revistam-se, pois, irmos, do poder do Esprito de Deus, e preguem aos homens como os que tm que dar logo um relatrio, e desejam que o mesmo no seja doloroso para os seus ouvintes, nem mortificante para si prprios, mas que seja para a glria de Deus. Irmos, que o Senhor seja com vocs, enquanto avanam em nome dEle e bradam: "Quem tem ouvidos, oua".

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A CAPACIDADE DE FALAR DE IMPROVISO


No vamos discutir aqui a questo se os sermes devem ser escritos e lidos, ou escritos, decorados e repetidos, ou ainda se se devem empregar copiosas anotaes ou nenhuma. Nenhum desses itens constitui o assunto agora em considerao, embora possamos aludir incidentalmente a cada um deles; mas nesta oportunidade vamos falar da alocuo improvisada em sua mais autntica e completa forma o discurso de improviso, sem preparao especial, sem notas ou premeditao. Nossa primeira observao ser que no recomendamos a ningum que tente pregar desde modo como regra geral. Se o tentasse, certamente conseguiria, cremos ns, produzir um vcuo no seu local de reunies. Os seus dons de disperso se manifestariam claramente. Pensamentos no estudados provenientes do intelecto sem prvia pesquisa, sem que os temas em mos tenham sido investigados nem um pouco, s podem ser de qualidade muito inferior, mesmo que sejam de homens talentosos. E como nenhum de ns teria a afrontosa ousadia de glorificar-nos como homens de gnio ou como maravilhas de erudio, temo que os nossos pensamentos no premeditados sobre a maioria dos assuntos no seriam dignos de ateno. As igrejas no havero de ser mantidas unidas seno por um ministro capaz de instruir; encher simplesmente o tempo com oratria no basta. Em toda parte os homens pedem que os alimentem, que os alimentem realmente. Aqueles religionrios novidadeiros, cujo culto pblico em geral consiste de prelees feitas por qualquer irmo que queira apresentar-se de momento e falar, no obstante o seu lisonjeiro incitamento aos ignorantes e tagarelas, quase sempre definham e desaparecem; porque, mesmo os homens que adotam as idias caracterizadas pela mais contundente excentricidade, concebendo que o Esprito quer que cada membro do corpo seja uma testemunha, logo se impacientam ao ouvirem os absurdos de outra gente, embora contentes

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 195 por dispensar os seus prprios. Enquanto isso, a maior parte do bondoso pblico se cansa da ignorncia prosaica, e volta para as igrejas das quais se deixara levar, ou voltaria se os seus plpitos fossem supridos de ensino slido. Mesmo o movimento dos quacres, com todas as suas excelentes virtudes, mal pode sobreviver pobreza de pensamento e de doutrina, demonstrada em muitas das suas assemblias por oradores que falam de improviso. O mtodo de realizar ministraes despreparadas um fracasso na prtica, e teoricamente defeituoso. O Esprito Santo no fez promessa de fornecer alimento espiritual aos santos por intermdio de um ministrio improvisado. Ele jamais far para ns o que ns mesmos podemos fazer. Se podemos estudar e no o fazemos, se podemos ter um ministrio estudioso e no o exercitamos, no temos direito de apelar para a interveno divina para cobrir os dficits da nossa ociosidade ou da nossa excentricidade. O Deus da providncia prometeu alimentar o Seu povo com alimento temporal; mas se nos reunssemos para um banquete e ningum tivesse preparado nem um s prato porque todos tinham f no Senhor de que a comida seria dada na hora exata, o festival no seria muito satisfatrio, pois a estultcia seria repreendida pela fome; como, na verdade, se d no caso dos banquetes espirituais do tipo improvisado. Contudo os receptculos espirituais dos homens raramente so "oradores" to poderosos como os seus estmagos. Cavalheiros, conto regra, no tentem seguir um sistema de coisas que geralmente to sem proveito que as poucas excees s confirmam a regra. Todos os sermes devem ser bem ponderados e preparados pelo pregador; e, quanto possvel, todo ministro deve, com muita orao por direo divina, penetrar plenamente no seu tema, exercitar todas as suas faculdades mentais com originalidade, e reunir todas as informaes que estejam ao seu alcance. Examinando de todos os ngulos a matria toda, o pregador deve refletir nela, mastig-la e digeri-la; e, tendo-se ele prprio alimentado com a Palavra, deve depois preparar a mesma nutrio para outros. Os nossos sermes devem ser o nosso sangue vital

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 196 mental o fluxo do nosso vigor espiritual e intelectual; ou, para mudar a figura, devem ser diamantes bem lapidados e bem guarnecidos intrinsecamente preciosos, e trazendo as marcas do labor. No permita Deus que ofereamos ao Senhor algo que no nos custe nada. Com muito empenho advirto-os a todos contra a leitura dos seus sermes, mas lhes recomendo, como exerccio sumamente saudvel, e como grande auxlio com vistas consecuo de poder na pregao improvisada, que freqentemente os escrevam. Aqueles de ns que escrevem muito noutras modalidades, para a imprensa etc., talvez no precisem tanto desse exerccio; mas, se vocs no usam a caneta de outros modos, ser prudente escreverem ao menos alguns dos seus sermes, e revis-los com grande esmero. Deixem-nos em casa depois, mas continuem a escrev-los, para que fiquem livres de um estilo desmazelado. M. Bautain, em sua admirvel obra sobre a alocuo improvisada, observa:
"Voc nunca ser capaz de falar bem em pblico se no adquirir tal domnio do seu prprio pensamento que o capacite a decomp-lo em suas partes, analis-lo em seus elementos, e depois, quando necessrio recomp-lo, reuni-lo e concentr-lo de novo por um processo de sntese. Pois bem, esta anlise da idia, que a expe, por assim dizer, diante dos olhos da mente, s se executa bem escrevendo. A caneta o escalpelo que disseca os pensamentos, e nunca voc poder conseguir discernir claramente tudo que se contm numa concepo, ou atingir o seu escopo bem determinado, a no ser quando escreve o que contempla interiormente. Ento voc se compreende a si prprio, e faz com que outros o compreendam".

No recomendamos o plano de aprender de cor os sermes, repetindo-os depois de memria. Isso ao mesmo tempo um cansativo exerccio de uma capacidade inferior da mente, e uma indolente negligncia de faculdades outras e superiores. O plano mais rduo e mais recomendvel suprir a mente de material sobre o assunto do discurso, e depois transmiti-lo com palavras apropriadas que se sugiram a si mesmas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 197 na hora. Isto no prdica improvisada; as palavras so improvisadas, como creio que sempre devem ser, mas os pensamentos resultam de pesquisa e estudo. S pessoas negligentes pensam que isso fcil. a um s tempo o mais trabalhoso e o mais eficiente modo de pregar, e tem suas virtudes prprias, das quais no posso falar particularmente agora, visto que isto nos levaria para longe do ponto em questo. Nosso assunto trata da alocuo pura, casta e genuinamente improvisada, e a ele voltamos. Esse poder extremamente til e, na maioria dos casos, pode ser adquirido com um pouco de diligncia. Muitos o possuem, mas no tantos que eu seja incorreto se disser que o dom raro. Os improvisatori da Itlia possuam em tal extenso o poder de falar de improviso, que as suas poesias sobre assuntos sugeridos no palco pelos espectadores chegavam muitas vezes a centenas e at milhares de versos. Produziam tragdias completas to espontaneamente como nas fontes a gua borbulha, e rimavam meia hora ou uma hora inteira ao estmulo do momento, e talvez tambm ao estmulo de um pouco de vinho italiano. Suas obras impressas raramente vo acima da mediocridade e, todavia, um deles, Perfetti, obteve a coroa de louros com que somente Petrarca e Tasso tinham sido premiados. Muitos deles nestes dias produzem na hora versos ao nvel das capacidades dos seus ouvintes, e os prendem fascinados. Por que ns no adquirimos esse poder para a prosa? No seremos capazes, suponho, de produzir poesias, nem precisamos desejar essa faculdade. Sem dvida, muitos de vocs tm versificado um pouco (pois, qual de ns, num momento de fraqueza, no o fez?), mas deixamos as coisas de meninos, agora que a sbria prosa de vida e morte, cu e inferno, e pecadores que perecem, requer todo o nosso pensamento. Muitos advogados possuem em alto grau o dom de falar de improviso. Haveriam de ter algumas virtudes! Algumas semanas atrs uma infeliz criatura foi processada pelo horrvel crime de caluniar um advogado. Foi bom para ele que eu no fui o seu juiz, pois se eu fosse levado a cuidar razoavelmente de um crime to difcil e atroz, eu o teria

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 198 entregue para ser interrogado durante a durao da sua vida natural, esperando, por amor misericrdia, que fosse curta. Mas muitos dos cavalheiros do tribunal so oradores sempre preparados para falar, e como vocs vem claramente, eles devem ser tambm, em considervel grau, improvisadores, porque lhes seria impossvel prever sempre a linha de argumentao que as provas, ou o temperamento do juiz, ou as alegaes da parte contrria poderiam exigir. Por melhor que se prepare um caso, tero que surgir e surgiro pontos que requerero mente viva e lngua fluente para lidar com eles. De fato, tenho ficado admirado ao observar as rplicas espirituosas, agudas e em todos os aspectos apropriadas que o causdico arremessa, sem meditao prvia, em nossos tribunais. O que um advogado pode fazer defendendo a causa do seu cliente, certamente eu e voc devemos ser capazes de fazer pela causa de Deus. No se deve permitir que a tribuna forense sobrepuje o plpito em excelncia. Com a ajuda de Deus, seremos to competentes no uso das armas intelectuais como quaisquer outros homens, sejam eles quem forem. Certos membros da Casa dos Comuns exercitaram a capacidade de falar improvisadamente com grandes resultados. Normalmente, de todas as tarefas que nos obrigam a ouvir, a mais miservel a de escutar a casta comum de oradores da Casa dos Lordes e dos Comuns. Oxal se proponha que, quando for abolida a pena de morte, os que forem achados culpados de homicdio, sejam obrigados a ouvir uma seleo dos mais ridos oradores do parlamento. Que a Sociedade Real pelos Direitos Humanos o impea. Todavia, alguns membros da Casa so capazes de falar de improviso, e de falar bem. Imagino que algumas das coisas mais belas que foram ditas por John Bright, Gladstone e Disraeli, foram muito bem o que Southey chamaria de jatos do grande giser quando a fonte est em plena atividade. Naturalmente os seus longos discursos sobre oramento, sobre o decreto de reforma, etc., foram elaborados ao mximo mediante manipulaes prvias; mas muitos dos seus discursos mais curtos foram,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 199 sem dvida, produtos da hora, e contudo esto cercados por espantoso volume de poder. Atingiro os representantes da nao uma percia no falar maior do que a dos representantes da corte celestial? Irmos, ambicionem fervorosamente este valioso dom, e partam para conquist-lo. Todos vocs esto convencidos de que a capacidade que estamos considerando por certo uma inaprecivel possesso para o ministro. Ser que ouvimos um corao solitrio cochichar: "Eu gostaria de t-la, pois da no teria necessidade de estudar to arduamente"? Ah! Neste caso voc no deve t-la; indigno desta ddiva, e no est apto para que lhe seja confiada. Se voc procura o dom para us-lo como travesseiro para uma cabea preguiosa, est muito enganado, pois a posse desse poder o envolver numa soma imensa de trabalho para aument-lo ou mesmo conserv-lo. como a lmpada mgica da fbula, que no acendia se no fosse bem esfregada, e se tornava um simples globo opaco quando cessava a frico. O que o ocioso deseja para sua comodidade, podemos, contudo, cobiar pelo melhor de todos os motivos. Ocasionalmente se ouve ou se l sobre homens que concordam, por bravata, em pregar sobre textos dados a eles na hora no plpito, ou no gabinete pastoral; essas exibies de vanglria so repulsivas e tocam as raias da profanao. Tambm poderamos fazer exibies ilusionistas no dia do Senhor, como saltimbancos da oratria. Recebemos os nossos talentos para fins bem diferentes. Confio em que vocs nunca se permitiro essa prostituio do dom. Proezas de alocuo ficam bem numa agremiao de debates, mas no ministrio so abominveis, mesmo quando um Bossuet se preste para isso. A capacidade de falar de improviso inaprecivel, porque possibilita ao homem, ao estmulo do momento, numa emergncia, comunicar-se com propriedade. Estas emergncias surgem. Acidentes ocorrem nas mais ordeiras assemblias. Eventos singulares podem alterar completamente o curso dos seus pensamentos. Voc percebe claramente

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 200 que o assunto escolhido seria inoportuno, e, como homem prudente, muda sem demora para alguma outra coisa. Quando se fecha a velha estrada e no h outro recurso seno o de abrir novo caminho para a carruagem, se voc no estiver qualificado para dirigir os cavalos por um campo arado bem como pela estrada empedrada pela qual esperava viajar, voc se ver lanado fora da bolia, e os companheiros sofrero o prejuzo. grande aquisio poder, numa reunio pblica, depois de ouvir os discursos dos seus irmos e achar que foram muito frvolos, ou talvez, por outro lado, muito enfadonhos, serenamente, sem aludir a eles, neutralizar o mal e levar a assemblia a uma linha de pensamento mais proveitosa. Este dom pode ser da mxima importncia na reunio eclesistica, na qual podem surgir questes que seria difcil prever. Nem todos os perturbadores de Israel j morreram. Ac foi apedrejado, com sua mulher e seus filhos, mas outros da sua famlia devem ter escapado, pois o certo que a raa se perpetuou, e deve ser tratada com prudncia e vigor. Em algumas igrejas, certos homens turbulentos se levantam e falam, e quando fazem isso, de grande importncia que o pastor replique prontamente e de modo convincente, para que no permaneam ms impresses. O pastor que vai reunio eclesistica no esprito do Mestre, sentindo-se seguro de que, confiando no Esprito Santo, ser perfeitamente capaz de responder a qualquer esprito amolante, senta-se tranqilo, mantm a calma, sobe no conceito geral a cada lance, e consegue uma igreja pacfica. Mas o irmo despreparado fica agitado, provavelmente se acalora, compromete-se, e herda um mundo de aborrecimentos. Alm disso, um homem pode ser convidado para pregar ltima hora, por no ter chegado o ministro esperado, ou por ter adoecido de repente; numa reunio pblica pode sentir-se impelido a pregar embora tivesse decidido ficar em silncio; e em qualquer forma de exerccio religioso podem ocorrer emergncias que tornaro a alocuo feita de improviso preciosa como o ouro de Ofir.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 201 O dom valioso. Como obt-lo? A indagao leva-nos a observar que alguns jamais o obtero. Tem que haver uma adaptabilidade natural, para a alocuo improvisada. como no caso da arte potica: um poeta nasce, no se faz. "A arte pode desenvolver e aperfeioar o talento do orador, mas no pode produzi-lo." Todas as regras de retrica e todos os artifcios da oratria no conseguem tornar eloqente um homem; dom do cu, e onde inexiste, no pode ser adquirido. Este "dom de comunicao", como lhe chamamos, nasce com algumas pessoas, provavelmente herdado do lado materno.1 Para outras o dom negado; o fato de que tm boca, e ainda mais o fato de que tm crebro, nunca lhes concedero que se tornem oradores fluentes e expeditos. Talvez possam fazer desses homens tartamudos moderados, e vagarosos transmissores de verdades sbrias, mas eles nunca sero oradores capazes de improvisar. Se no forem rivais de Matusalm na idade, e tampouco da teoria darwiniana, que extrai um arcebispo da Canturia de uma ostra, podero desenvolver-se e transformar-se em oradores. Se no houver um dom natural de oratria, um irmo pode chegar a uma posio respeitvel noutras profisses, mas no provvel que brilhe como um astro de particular esplendor na alocuo improvisada. Se um homem quiser falar desprovido de qualquer estudo, normalmente precisar estudar muito. Talvez seja um paradoxo, mas a sua explicao est na superfcie. Se sou moleiro, e me trazem um saco porta para que o encha de farinha de primeira em cinco minutos, o nico modo pelo qual posso faz-lo mantendo o celeiro do meu moinho sempre cheio, para que possa logo abrir a boca do saco, ench-lo de farinha e entreg-lo. No estou moendo na ocasio, de modo que a entrega improvisada; mas estive moendo antes, e assim tenho farinha para servir o fregus. Assim, irmos, preciso que tenham estado moendo, ou no tero farinha. Vocs no sero capazes de transmitir de improviso bom
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"H homens estruturados para falar bem, como h pssaros estruturados para cantar bem, abelhas para produzir mel, e o castor para construir." M. Bautain.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 202 pensamento se no tiverem o hbito de pensar e alimentar as suas mentes com alimento abundante e nutritivo. Trabalhem arduamente em todos os momentos disponveis. Aprovisionem as suas mentes ricamente, e ento, como negociantes com os seus armazns atulhados, tero mercadorias prontas para os seus fregueses, e, tendo arrumado as suas boas coisas nas prateleiras das suas mentes, podero faz-las descer a qualquer hora sem o trabalhoso processo de ir ao mercado, classificar, embrulhar e preparar. No acredito que algum homem seja capaz de manter continuamente com sucesso o dom da alocuo improvisada, exceto empregando ordinariamente mais af do que normalmente acontece com os que escrevem os seus discursos e os confiam memria. Tomem isto como uma regra sem excees, que para poderem transbordar espontaneamente, precisam estar abastecidos at s bordas. Coletar um fundo de idias e expresses extremamente til. H riqueza e pobreza em cada um desses aspectos. Aquele que possui muita informao, bem ordenada e compreendida inteiramente, com a qual est intimamente familiarizado, ser capaz de, como algum prncipe de fabulosa riqueza, espalhar ouro direita e esquerda por entre a multido. Para vocs, cavalheiros, uma ntima familiaridade com a Palavra de Deus, com a vida espiritual interior, com os grandes problemas do tempo e da eternidade, ser indispensvel. A boca fala do que est cheio o corao. Acostumem-se a meditaes celestiais, examinem as Escrituras, deleitem-se na lei do Senhor, e no precisaro ter receio de falar das coisas que j experimentaram e apalparam da boa Palavra de Deus. Os homens bem podem ser lerdos de lngua ao discutirem temas fora do alcance da sua experincia. Mas vocs, aquecidos pelo amor ao Rei, e desfrutando comunho com Ele, vero os seus coraes compondo boa matria, e suas lnguas sero como penas de hbeis escritores. Cheguem s razes das verdades espirituais mediante conhecimento experimental delas, e assim estaro aptos para exp-las a outros.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 203 A ignorncia da teologia no rara em nossos plpitos, e o que causa espanto no que haja to poucos oradores capazes de improvisar, mas que haja tantos quando so to raros os telogos. Jamais teremos grandes pregadores, enquanto no tivermos grandes telogos. Vocs no podem construir um navio de guerra de um ramo de parreira, nem se podem formar de estudantes superficiais grandes pregadores, capazes de comover as almas. Se quiserem ser fluentes, quer dizer, capazes de fluir. encham-se de todo o conhecimento, e principalmente do conhecimento de Cristo Jesus o seu Senhor. Mas ns observamos que um fundo de expresses tambm seria de muita ajuda ao orador que improvisa; e, realmente, um vocabulrio rico somente se torna secundrio ante um depsito de idias. As belezas de linguagem, as elegncias no falar, e acima de tudo as frases vigorosas devem ser selecionadas, rememoradas e imitadas. No devem levar consigo aquela caneta tinteiro de ouro e anotar cada palavra polisslaba que encontrarem em sua leitura para introduzi-la no seu prximo sermo, mas devem saber o que as palavras significam para que possam avaliar o poder de um sinnimo, julgar o ritmo de uma frase e medir a fora de um expletivo. Vocs tm que dominar as palavras; estas devem ser os gnios a seu servio, os seus anjos, os seus raios trovejantes, ou as suas gotas de mel. Os simples ajuntadores de palavras so colecionadores de conchas de ostras, vagens de feijo e bagao de ma; mas, para o homem que tem ampla informao e pensamento profundo, as palavras so salvas de prata nas quais se servem mas de outro. Atentem para que tenham uma boa equipe de palavras para puxar o carro dos seus pensamentos. Tambm creio que o homem que quiser falar bem, improvisadamente, deve ter todo o cuidado de escolher um tpico que ele mesmo compreenda. Este o ponto principal. Desde que vim para Londres, para habituar-me a falar improvisadamente eu nunca estudei nem preparei nada para a reunio de orao de segunda-feira noite. De h muito escolhi essa ocasio como a oportunidade para uma exortao

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 204 de improviso. Mas vocs notaro que nessas ocasies no escolho difceis tpicos expositivos ou temas abstrusos, mas me restrinjo a simples fala caseira sobre os elementos da nossa f. Ao pr-me de p nessas ocasies minha mente faz uma reviso, e indaga: "Que assunto j ocupou o meu pensamento durante o dia? Que encontrei nas leituras que fiz durante a semana passada? Que que se impe mais ao meu corao nesta hora? Que me sugerem os hinos ou as oraes?" intil levantar-se diante de uma assemblia e esperar ser inspirado para assuntos sobre os quais voc no sabe nada; se for insensato a esse ponto o resultado ser que, como voc no sabe nada, provavelmente nada dir, e o povo no ser edificado. Mas no vejo por que um homem no pode falar improvisadamente sobre um assunto de que ele entende plenamente. Qualquer comerciante, bem versado em sua linha de negcios, pode explic-la a voc sem precisar retirar-se para meditao; e certamente devemos estar de igual modo familiarizados com os princpios bsicos da nossa f santa; no devemos ficar embaraados quando chamados para falar sobre tpicos que constituem o po cotidiano das nossas almas. No vejo que benefcio se ganha nesse caso com o mero trabalho manual de escrever antes de falar; porque, ao fazlo, o homem escreveria improvisadamente, e provvel que a escrita improvisada fosse coisa ainda mais fraca do que a elocuo improvisada. O lucro de escrever est na oportunidade de cuidadosa reviso; mas como os escritores talentosos so capazes de expressar corretamente j de incio os seus pensamentos, da mesma forma se d com os oradores capazes. O pensamento do homem que se acha firme sobre os seus ps, dilatando-se sobre um tema que conhece bem, pode estar muito longe de ser pensamento que lhe ocorreu pela primeira vez; pode ser a nata das suas meditaes aquecidas pelo calor do seu corao. Tendo antes estudado bem o assunto, embora no no momento, pode comunicar-se muito poderosamente; ao passo que outro homem, sentando-se para escrever, pode escrever somente as suas primeiras idias, provavelmente

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 205 vagas e inspidas. Neste caso, no tentem falar de improviso, a menos que tenham estudado bem o tema paradoxo que conselho da prudncia. Lembro-me de ter sido provado duramente certa ocasio, e se no fosse versado na prtica de falar de improviso, no sei como me teria sado. Esperavam-me para pregar em certa capela que estava apinhada de gente, mas no cheguei na hora, pois fui atrasado por uma obstruo na estrada de ferro. Assim, outro ministro dirigiu o culto e, quando cheguei ao local, esbaforido pela pressa, ele j estava pregando. Vendo-me aparecer e entrar por entre as fileiras de bancos, parou e disse: "A est ele", e, olhando-me, acrescentou: "Vou dar-lhe o lugar; venha terminar o sermo". Perguntei-lhe qual era o texto e at que ponto havia chegado com ele. Disse-me qual era o texto e que tinha acabado de passar pela primeira diviso. Sem hesitao, tomei o discurso a partir daquele ponto e conclu o sermo; e me envergonharia de qualquer homem aqui presente que no pudesse fazer a mesma coisa, sendo as circunstncias tais que me tornaram a tarefa notavelmente fcil. Em primeiro lugar, o outro ministro era meu av, e, em segundo lugar, o texto era "Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isto no vem de vs; dom de Deus". O indivduo teria que ser um animal mais bronco do que aquele que Balao montou se, em tal conjuntura, no tivesse achado algo que falar. "Pela graa sois salvos" fora comentado como indicando a fonte da salvao.. Quem no poderia continuar, descrevendo a clusula seguinte, "por meio da f", como o canal? Ningum teria necessidade de estudar muito para demonstrar que recebemos a salvao por meio da f. Contudo, naquela ocasio, tive uma provao adicional pois, quando tinha avanado um pouco e estava ficando aquecido para o meu trabalho, a mo de algum bateu-me aprovadoramente, e uma voz disse: "Est bem, est bem; diga-lhes isso de novo, para que no o esqueam". Imediatamente repeti a verdade e pouco depois, quando me estava tornando mais profundamente experimental, puxaram-me gentilmente pela ponta do casaco, e o velho

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 206 cavalheiro ficou em p na frente e disse: "Ora, o meu neto pode falarlhes isto em termos de uma teoria, mas eu estou aqui para dar-lhes testemunho disto como matria de experincia prtica; sou mais velho que ele, e devo dar-lhes meu testemunho como velho". Da, depois de nos dar a sua experincia pessoal, disse: "A, pois, meu neto pode pregar o evangelho muito melhor do que eu, mas ele no pode pregar um evangelho melhor, no ?" Bem, cavalheiros, facilmente posso imaginar que se eu no possusse um pouco de capacidade de falar de improviso naquela ocasio, poderia ter ficado um tanto perturbado; mas do modo como foi, o sermo me veio to naturalmente como se tivesse sido preparado. A aquisio de outro idioma fornece um bom exerccio para a prtica da alocuo improvisada. Levado a relacionar-se com as razes das palavras e com as regras de oratria, e sendo compelido a notar as diferenas das duas lnguas, o homem se desenvolve gradativamente at conhecer bem as partes do discurso, os modos, tempos e inflexes; como um operrio, familiariza-se com as suas ferramentas e as manipula como companheiros cotidianos. No sei de exerccio melhor do que o de traduzir to depressa quanto possvel um trecho de Virglio ou Tcito e depois, com reflexo, corrigir os erros. Pessoas que no conhecem coisa melhor acham que jogar fora todo o tempo passado sobre os clssicos, mas se esses estudos fossem postos ao servio do orador sacro, deveriam ser mantidos em todas as nossas instituies colegiais. Quem no v que a constante comparao dos termos e expresses idiomticas das duas lnguas s pode favorecer a facilidade de expresso? Ademais, quem no v que com esse exerccio a mente se capacita para apreciar refinamentos e sutilezas de significado, e assim adquire o poder de distinguir entre coisas que diferem? poder essencial para um expositor da Palavra de Deus, e para um arauto da Sua verdade. Cavalheiros, aprendam a montar e desmontar toda a maquinaria da linguagem, marquem cada dente de roda e cada roda, cada cavilha, cada

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 207 raio, e se sentiro mais seguros para dirigir a mquina, mesmo em velocidade de expresso, se as emergncias o exigirem. Todo o que quiser adquirir esta arte precisa pratic-la. Foi mediante lentos passos, como diz Burke, que Charles Fox tornou-se o mais brilhante e poderoso mestre do debate que j viveu. Ele atribua o seu sucesso resoluo tomada quando ainda era bem jovem, de falar bem ou mal pelo menos uma vez por noite. "Durante cinco perodos letivos completos", costumava dizer, "eu falei todas as noites menos uma, e apenas lamento no ter falado naquela noite tambm". A princpio no podia faz-lo para outro auditrio seno s cadeiras e livros do seu escritrio, imitando o exemplo de um cavalheiro que, solicitando admisso nesta escola, garantiu-me que durante dois anos tinha se exercitado na pregao improvisada no seu prprio quarto. Os estudantes que moram juntos poderiam ser de grande ajuda mtua, desempenhando alternadamente as partes de audincia e orador, com pequena e amigvel crtica no fim de cada tentativa. A conversao tambm pode ser de essencial utilidade, se for questo de princpio faz-la slida e edificante. O pensamento deve estar ligado linguagem oral, esse o problema; e pode ajudar um homem a solucion-lo, se ele se esforar para pensar em voz alta em suas meditaes privadas. Isto se me tornou to habitual, que acho muito til poder, na devoo particular, orar ouvindo a minha voz; ler em voz alta mais benfico para mim do que o processo silencioso; e quando estou elaborando mentalmente um sermo, um alvio para mim o falar comigo mesmo conforme vo fluindo os pensamentos. evidente que isto s resolve a metade da dificuldade, e vocs tm que praticar em pblico para dominarem a tremedeira ocasionada pela viso dos ouvintes; mas, meio caminho grande parte da jornada. O bom discurso de improviso exatamente a comunicao de um pensador prtico homem bem informado, que medita por sua conta e deixa que os seus pensamentos marchem atravs de sua boca para o ar livre.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 208 Pensem alto quanto puderem quando estiverem sozinhos, e logo estaro na via principal para o sucesso nesta questo. A discusso e os debates na sala de aulas so de vital importncia como um passo a mais, e eu gostaria de exortar os irmos mais retrados a participarem deles. A prtica de convoc-los para falarem sobre um tpico sorteado ao acaso de um vaso com ampla escala de temas escolhidos foi introduzida entre vocs, e devemos recorrer a ela com mais freqncia. O que condenei como parte do culto podemos usar livremente como exerccio escolar entre ns. Isso foi planejado para experimentar a prontido e o domnio prprio do indivduo, e os que falham nisso provavelmente so to beneficiados como os que se saem bem, pois o conhecimento de si mesmo pode ser to til para uns como a prtica para outros. Irmos, se a descoberta de que vocs so toscos ainda na oratria os levar a estudos mais afinados e a esforos mais resolutos, talvez seja o verdadeiro caminho eminncia ltima. Em acrscimo prtica recomendada, devo exortar cada irmo quanto necessidade de ser calmo e confiante. Como diz Sydney Smith, "Muito talento desperdiado por falta de um pouco de coragem". Esta no fcil de ser adquirida pelo orador novato. Vocs, oradores principiantes, no simpatizam com Blondin, o equilibrista? Irmos, vocs no se sentem s vezes, quando esto pregando, como se estivessem andando numa corda em pleno ar, e no tremem e se perguntam se chegaro com segurana outra extremidade? s vezes, quando vocs esto fazendo floreios com aquela vara balanante, e contemplando aquelas lantejoulas metafricas que esplendem de poesia sobre suas audincias, no ficam temerosos de sempre se exporem a esses riscos de uma queda sbita, ou, deixando de lado a figura, no se perguntam se sero capazes de conclurem a frase, ou se acharem um verbo para o nominativo, ou um acusativo para o verbo? Tudo depende de estarem calmos e imperturbveis. Pressgios de fracasso e medo dos homens os arruinaro. Prossigam, confiando em Deus, e tudo estar bem.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 209 Se vocs cometerem um erro gramatical e estiverem meio inclinados a retroceder para corrigi-lo, logo cometero outro, e a hesitao os envolver como numa rede. Deixem-me cochichar pois isto se destina somente aos seus ouvidos sempre ruim ir para trs. Se cometerem um erro verbal, prossigam, e no lhe dem ateno. Quando eu estava aprendendo a escrever, meu pai me deu uma boa regra que acredito que igualmente til quando se aprende a falar. Ele costumava dizer: "Quando estiver escrevendo, se cometer um erro na ortografia de uma palavra, ou redigir uma palavra errada, no a risque, fazendo um borro, mas veja como pode sem demora alterar o que ia dizer, de maneira que se enquadre no que escreveu e no deixe vestgios do erro". Assim, na oratria, se a frase no terminar da melhor maneira, encerre-a doutro modo. de bem pouco valia retroceder para corrigir, pois assim voc chama a ateno para a falha que talvez poucos tenham notado, e voc desvia a mente do assunto para a linguagem, que a ltima coisa que o pregador deve fazer. Contudo, se o seu lapsus linguae (deslize no linguajar) for notado, todas as pessoas de bom senso perdoaro o jovem principiante, e tero maior admirao por voc do que se agisse diferentemente, por dar pouca importncia a esses escorreges, e por impulsionar-se de todo o corao rumo ao seu objetivo principal. Um novato na oratria pblica como um cavaleiro no acostumado a montar; se o cavalo tropea, ele fica com medo de cair ou de ser lanado por cima da cabea do animal, ou, se este for impetuoso, fica certo de que ele fugir. E o olhar de um amigo, ou a observao feita por um rapazinho o far angustiado como se estivesse amarrado ao lombo do grande drago vermelho. Mas quando o homem est bem acostumado a montar, no conhece perigos e no encontra nenhum, porque a sua coragem os impede. Quando um orador cr, "Sou senhor da situao", normalmente o . A sua confiana afasta os desastres que a tremedeira com certeza produziria. Meus irmos, se de fato o Senhor os ordenou ao ministrio, vocs tm as melhores razes para serem ousados e calmos, pois a quem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 210 tero que temer? Tero que entregar a mensagem do Senhor conforme Ele os capacite e, se isso for feito, no sero responsveis perante ningum mais, seno seu Mestre celestial, que no juiz intratvel. Irmos, vocs no entram no plpito para luzir como oradores, ou para gratificar as predilees dos seus ouvintes; so mensageiros do cu e no escravos dos homens.2 Lembrem-se das palavras do Senhor a Jeremias, e receiem temer. "Tu, pois, cinge os teus lombos, e levanta-te, e dize-lhes tudo quanto eu te mandar; no desanimes diante deles, porque eu farei com que no temas na sua presena." (Jeremias 1:17). Confiem no presente socorro do Esprito Santo, e o temor do homem que traz uma armadilha os abandonar. Quando vocs forem capazes de sentir-se em casa no plpito, e puderem olhar em torno e falar ao pblico como irmos falando a irmos, ento sero capazes de improvisar; no, porm, antes disso. O acanhamento e a timidez, que tm tanta beleza em nossos irmos mais jovens, sero sucedidas pela verdadeira modstia que se esquece de si, e no se preocupa tanto com a sua reputao como com que Cristo seja pregado da maneira mais enrgica possvel. Para chegar ao santo e benfico exerccio da alocuo improvisada, o ministro cristo precisa cultivar uma confiana singela como de criana na assistncia imediata do Esprito Santo. "Creio no Esprito Santo", diz o Credo. de temer-se que muitos no fazem deste um verdadeiro artigo de f. Ir para cima e para baixo a semana inteira perdendo tempo, e depois lanar-se ao amparo do Esprito, presuno mpia, tentativa de fazer do Senhor um ministro da nossa preguia e auto-complacncia; mas numa emergncia o caso muito diferente. Quando um homem se v inevitavelmente chamado para falar sem
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"A princpio a minha maior solicitude costumava ser quanto quilo que eu acharia para dizer; espero que agora seja mais quanto a que no fale em vo. Pois o senhor no me enviou para c para eu conseguir caracterizar-me como orador sempre pronto, mas para ganhar almas para cristo e edificar o Seu povo. Muitas vezes quando comeo fico indeciso sobre como prosseguir, mas insensivelmente uma aps outra as coisas se oferecem, e, em geral, as partes melhores e mais teis do meu sermo ocorrem como algo novo enquanto prego." John Newton, Letters to a Student in Divinity.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 211 nenhum preparo, pode com a mais plena confiana entregar-se ao Esprito de Deus. Est fora de dvida que a mente divina entra em contato com o intelecto, ergue-o para cima da sua fraqueza e confuso, d-lhe elevao e fora, e o capacita a compreender e expressar a verdade divina de maneira muito superior s suas capacidades desassistidas. semelhana dos milagres, essas intervenes no se destinam a substituir os nossos esforos, nem a afrouxar a nossa diligncia, mas constituem a assistncia do Senhor com que podemos contar numa emergncia. Seu Esprito estar sempre conosco, mas especialmente quando estivermos sob rigorosa presso de servio. Por zelosamente que os admoeste a no falarem puramente de improviso mais do que se lhes imponha a obrigao, enquanto no estiverem um tanto amadurecidos no ministrio, contudo os exorto a falar desse modo sempre que compelidos a faz-lo, crendo que naquele exato momento ser-lhes- dado o que havero de falar. Se vocs forem bastante felizes para adquirir a capacidade de falar de improviso, rogo que se lembrem de que podero perd-la em pouco tempo. Levei este golpe em minha prpria experincia, e me refiro a isto porque a melhor demonstrao que lhes posso fazer. Se por dois domingos sucessivos fago o meu esboo um pouco mais longo e mais completo que de costume, vejo na terceira ocasio que preciso dele mais longo ainda; e tambm observo que, se ocasionalmente me apio um pouco mais na recordao dos meus pensamentos e no sou to improvisador como costumava ser, h um desejo direto e mesmo uma crescente necessidade de composio prvia. Se um homem comea a andar com uma bengala s por capricho, logo vir a depender duma bengala; se vocs concedem culos aos seus olhos, depressa estes os exigiro como acessrio permanente; e se vocs andassem de muletas durante um ms, no fim desse perodo elas seriam quase necessrias para os seus movimentos, embora naturalmente as suas pernas fossem firmes e sadias como as de qualquer pessoa. Maus usos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 212 criam natureza m. Vocs tm que praticar continuamente a alocuo improvisada, e se para conseguir oportunidades convenientes tiverem que usar muitas vezes da palavra em choupanas, nas salas de aulas das nossas aldeias, ou a dois ou trs beira do caminho, o seu proveito ser conhecido de todos os homens. Podem poupar-se de muita surpresa e desgosto se forem prevenidos de que haver muitas variaes em seu poder de comunicao. Hoje a sua lngua pode ser a caneta de um gil escritor, e amanh os seus pensamentos e as suas palavras podem estar igualmente congelados. Os seres vivos so sensveis, e so afetados por uma variedade enorme de foras; s sobre as coisas puramente mecnicas se podem fazer clculos com absoluta certeza. No estranhem, irmos, se freqentemente acharem que fracassaram, nem se admirem se finalmente evidenciar-se que nessas ocasies obtiveram o melhor sucesso. No esperem tornaremse auto-suficientes; nenhum hbito ou exerccio poder torn-los independentes da assistncia divina; e se pregarem bem quarenta e nove vezes quando solicitado ltima hora, isto no escusa a auto-confiana na qinquagsima vez, pois se o Senhor os abandonar, vocs estaro em apuros. Suas variveis disposies de fluncia e de dificuldade tendero, com a graa de Deus, a mant-los humildemente elevando o olhar ao Forte em busca de foras. Acima de todas as coisas, que cada um cuide para que a sua lngua no ultrapasse o seu crebro. Guardem-se contra uma fluncia dbil, uma prosa fanfarrona, uma facilidade para dizer coisa nenhuma. Que prazer ouvir falar do tombo de um irmo que tinha a presuno de poder manter-se com a sua prpria capacidade quando na realidade no tinha nada para dizer! Oxal essa consumao sobrevenha a todos os que erram naquela direo. Meus irmos, um dom horrvel de se possuir, o de poder dizer coisa nenhuma numa extenso extrema. Absurdo alongado, sensaboria parafrstica, banalidade e fanfarronada, so bastante comuns e so o escndalo e a vergonha da improvisao.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 213 Mesmo quando sentimentos sem valor so expressos lindamente e verbalizados com primor, de que valem? Do nada, nada provm. A alocuo improvisada sem estudo nuvem sem chuva, poo sem gua, dom fatal, que ofende igualmente ao que o possui e ao seu rebanho. Certos homens tm-me solicitado admisso nesta Escola, admisso que lhes tenho negado porque, sendo completamente destitudos de instruo e de senso da sua ignorncia, a sua limitada vaidade e a sua volubilidade enorme fizeram deles sujeitos perigosos para o treinamento. Alguns at me fizeram lembrar a serpente do Apocalipse que lanou gua pela boca numa torrente a tal ponto abundante que a mulher por pouco no foi arrastada por ela. Recebendo corda como relgios, vo falando, falando, falando, at acabar a corda, e bem-aventurado aquele que menos relaes mantm com eles. Os sermes desses pregadores so como Snug, na parte do marceneiro quando fez o papel do leo. "Voc pode fazer isso improvisadamente, pois nada far seno rugir." melhor perder, ou antes nunca possuir, o dom da comunicao improvisada, do que degradar-nos reduzindo-nos a simples produtores de rudo, representaes vivas do que Paulo chama de metal que soa ou sino que retine. Eu poderia ter dito muito mais se estivesse estendido o assunto quilo que geralmente denominado pregao improvisada, isto , o preparo do sermo medida que os pensamentos fluem e deixando para encontrar as palavras durante a comunicao da mensagem; mas este outro assunto e, embora vista como grande conquista por alguns, , creio eu, um requisito indispensvel para o plpito, e de modo nenhum constitui um luxo dos gnios apenas; mas disto falaremos noutra ocasio.

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AS CRISES DE DESNIMO DO MINISTRO


Como est registrado que Davi, no calor da batalha, abateu-se, assim se pode escrever de todos os servos do Senhor. Crises de depresso acometem a maioria de ns. Animados como possamos ser normalmente, a intervalos temos que ser derrubados. O forte nem sempre est vigoroso, o sbio nem sempre expedito, o bravo nem sempre corajoso, e o alegre nem sempre est feliz. Pode ser que existam aqui e ali homens de ao a quem o ralar e o rasgar no causam nenhum dano perceptvel, mas por certo a inrcia desgasta mesmo a estes; e quanto aos homens comuns, o Senhor sabe e os faz saber que no passam de p. Sabendo pela mais penosa experincia o que significa uma profunda depresso de esprito, sendo visitado por ela freqentemente e a intervalos no demorados, achei que poderia ser consolador para alguns dos meus irmos se partilhasse meus pensamentos sobre isso para que os mais jovens no imaginem que algo estranho lhes acontece quando tomados em alguma ocasio pela melancolia; e para que os mais deprimidos saibam que a pessoa sobre quem o sol est brilhando jubilosamente nem sempre andou na luz. No necessrio provar com citaes de biografias de ministros eminentes que a maioria deles, seno todos, passou por perodos de terrvel prostrao. A vida de Lutero poderia ser suficiente para dar mil exemplos, e ele no era de modo nenhum do tipo mais fraco. Seu esprito grandioso esteve muitas vezes no stimo cu da exultao, e com igual freqncia s bordas do desespero. Nem mesmo seu leito de morte ficou livre de temporais, e ele soluou no seu ltimo sono como um fatigado menino grande. Em vez de multiplicar casos, demoremos nas razes pelas quais estas coisas so permitidas. Por que ser que os filhos da luz andam s vezes em trevas espessas? Por que ser que os arautos da alvorada s vezes se acham numa noite que vale por dez?

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 215 No ser primeiro porque so homens? Sendo homens, esto enquadrados na fraqueza e so herdeiros da tristeza. Com acerto disse o sbio nos textos apcrifos de Eclesistico 40:1-5,8:
"Grande fardo foi imposto a todos os homens, e um pesado jugo posto sobre os filhos de Ado, desde o dia em que eles saem do ventre da me at ao dia da sua sepultura (em que eles entram) no seio da me comum de todos. Os seus cuidados, os sobressaltos do corao, a apreenso do que esperam, e o dia em que tudo acaba (perturbam-nos a todos), desde o que est sentado sobre um trono de glria, at quele que jaz abatido na terra e na cinza; desde aquele que est vestido de prpura e traz coroa, at ao que se cobre de linho cru. Tudo furor, inveja, inquietao, perplexidade, temor da morte, rancor obstinado e contendas. Isto acontece a todos os viventes, desde os homens at aos animais, mas para os mpios sete vezes pior".

A graa nos protege de grande parte disso, mas devido no termos maior poro da graa, continuamos sofrendo at males que poderiam ser evitados. Mesmo sob a economia da redeno, mais que evidente que temos que suportar debilidades; de outra forma no haveria necessidade do prometido socorro do Esprito nessas circunstncias. preciso que s vezes enfrentemos durezas. Aos homens de bem foram prometidas tribulaes neste mundo, e os ministros podem esperar maior parte do que outros, para aprenderem a simpatizar com o sofredor povo do Senhor, e assim possam ser aptos pastores de um rebanho enfermo. Poderiam ter sido enviados espritos desencarnados para proclamarem a Palavra, mas no teriam penetrado os sentimentos dos que, estando neste corpo, gemem deveras, sobrecarregados que esto; os anjos poderiam ter sido ordenados evangelistas, mas os seus atributos celestiais os teriam incapacitados para terem compaixo dos ignorantes; poderiam ter sido modelados homens de mrmore, mas a sua natureza impassvel seria um sarcasmo para a nossa fragilidade e uma zombaria das nossas necessidades. Foi a homens, e homens sujeitos s paixes humanas, que o sapientssimo Deus escolheu para serem os Seus vasos de bnos; da estas lgrimas, estas perplexidades, estas quedas.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 216 Alm disso, na maioria somos, de um modo ou de outro, fisicamente defeituosos. Aqui e ali encontramos um ancio que no se lembra de que alguma vez tenha sido posto de lado. Mas a grande maioria de ns trabalha com uma ou outra forma de deficincia do corpo ou da mente. Certas doenas do corpo, principalmente as relacionadas com os rgos do aparelho digestivo, o fgado e o bao, so tremendas fontes de desnimo, e, lute o homem quanto puder contra tais influncias, haver momentos e circunstncias em que por algum tempo o vencero. Quanto s doenas mentais, haver algum que seja inteiramente so? No estamos todos um pouco fora do equilbrio? Mentes h que parecem ter um matiz sombrio essencial sua prpria individualidade. Pode se dizer deles: "A melancolia os marcou para si"; mentes finas alis, e governadas pelos princpios mais nobres, mas muito inclinadas a olvidar o alvor da prata e a lembrar somente a nuvem. Homens assim podem cantar com o poeta:
"Partido o corao, harpas desafinadas, por msica, suspiros e gemidos, so nossas canes para a melodia das lachrymae, que a pele e ossos estamos reduzidos"

Thomas Washbourne. Estas enfermidades podem no ser infensas carreira do homem de especial valor; pode at ser que lhe sejam impostas pela sabedoria divina como necessria habilitao para o seu peculiar curso de servio. Algumas plantas devem as suas qualidades medicinais ao pntano em que crescem; outras s sombras de que dependem para florescer. H frutos preciosos que vicejam graas lua, bem como graas ao sol. Os barcos precisam de vela e tambm de lastro; puxar uma carreta no difcil quando a estrada desce morro abaixo. Provavelmente em muitos casos foi a dor que desenvolveu o gnio, dando caga alma que de outra forma poderia ter ficado a dormir como um leo em sua cova. No fosse

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 217 por sua asa quebrada, alguns poderiam ter-se perdido nas nuvens, at mesmo alguns daqueles pombos seletos que agora trazem nas suas bocas o ramo de oliveira e mostram o caminho para a arca. Mas quando no corpo e na mente h causas que predispem ao abatimento do esprito, no para espantar-nos se em momentos tenebrosos o corao sucumba a elas; o que causa espanto em muitos casos e se se pudesse pr por escrito a vida interior, os homens poderiam ver que assim como alguns ministros no largam do seu trabalho de jeito nenhum, e ainda trazem um sorriso no rosto. A graa continua tendo os seus triunfos, e a pacincia os seus mrtires; mrtires em nada menos dignos de honra porque as chamas atingem os seus espritos mais do que os seus corpos, e a sua fogueira invisvel aos olhos humanos. Os servios ministeriais de Jeremias so to aceitveis como os de Isaas, e mesmo o rabugento Jonas um verdadeiro profeta do Senhor, como Nnive pde bem perceber. No desprezem os coxos, pois est escrito que eles pegam a presa; honrem, porm, aqueles que, em seu desalento, prosseguem ainda. Lia, de olhos tenros ou baos, foi mais frutfera do que a formosa Raquel, e as aflies de Ana foram mais divinas do que a vanglria de Penina. "Bem-aventurados os que choram", disse o Varo de Dores, e que ningum os repute diferentemente quando as suas lgrimas vm temperadas pela graa. Temos o tesouro do evangelho em vasos de barro, e se no vaso houver um defeito aqui e ali, que ningum se espante. Quando empreendemos a nossa obra fervorosamente, tomamo-nos vulnerveis depresso. Quem pode agentar o peso das almas sem s vezes afundar no p? As entranhadas aspiraes pela converso dos homens, se no plenamente satisfeitas (e quando so?), consomem de angstia e desapontamento a alma. Ver os interessados irem por gua abaixo, os piedosos se esfriarem, os crentes professos abusarem dos seus privilgios, e os pecadores ficarem mais descarados ver estas coisas no suficiente para esmagar-nos contra o solo? O Reino no vem como queremos, o venervel Nome no santificado como desejamos, e por

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 218 isso temos que chorar. Como podemos sentir-nos doutro modo se no entristecidos, enquanto os homens no crem em nossa mensagem, e no se revela o brao do Senhor? Todo trabalho mental tende a cansar-nos e a deprimir-nos, pois o muito estudo enfado da carne; mas o nosso trabalho mais que mental do corao, labuta do ntimo da nossa alma. Quantas vezes, nas noites do dia do Senhor, ns nos sentimos como se a vida se nos esvasse por completo! Depois de despejar as nossas almas sobre os nossos ouvintes, sentimo-nos como um jarro vazio que uma criana poderia quebrar. Provavelmente, se fssemos mais semelhantes a Paulo, e velssemos pelas almas numa proporo mais nobre, saberiam.os melhor o que ser consumido pelo zelo da casa do Senhor. nosso dever e nosso privilgio esgotar as nossas vidas por Jesus. No nos compete sermos espcimes vivos de homens em fina conservao, mas, sim, sacrifcios vivos, destinados a serem consumidos; cabe-nos gastar e gastar-nos, e no banhar-nos em alfazema e mimar a nossa carne. Esse trabalho de alma que um fiel ministro realiza produz ocasionais perodos de exausto, quando o corao e carne falham. As mos de Moiss ficaram pesadas na intercesso, e Paulo clamou: "E para estas coisas quem idneo?" Mesmo Joo Batista parece ter sofrido suas crises de desnimo. e os apstolos ficaram cheios de assombro e tiveram angustioso medo. A nossa posio na igreja tambm conduz a isto. Um ministro plenamente habilitado para o seu trabalho normalmente ser em si mesmo um esprito que est acima, alm e parte dos demais. O mais afeioado dentre o seu povo no pode penetrar os seus pensamentos, cuidados e tentaes peculiares. Nas fileiras militares os homens andam ombro a ombro, com muitos companheiros, mas conforme o oficial sobe na hierarquia, os homens da sua posio vo sendo cada vez em menor nmero. H muitos soldados, poucos capites, menos coronis, mas somente um comandante-em-chefe. Assim, em nossas igrejas, o homem que o Senhor eleva como lder vem a ser, no mesmo grau em que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 219 homem superior, homem solitrio. Os picos de montanhas ficam solenemente isolados e falam a ss com Deus quando Ele visita as suas terrveis soledades. Os homens de Deus que se elevam acima dos seus semelhantes mantendo mais ntima comunho com as realidades celestiais, em seus momentos de maior fraqueza acham falta da simpatia humana. Como seu Senhor no Getsmani, buscam em vo receber conforto dos discpulos que dormem ao seu redor; choca-os a apatia do seu pequeno grupo de irmos, e voltam para a sua agonia secreta com uma carga muito mais pesada a premi-los, porque encontram dormindo os seus mais caros companheiros. Ningum seno quem a suportou conhece a solido de uma alma que ultrapassou os seus irmos, em dedicao ao Senhor dos Exrcitos; ela no se atreve revelar-se, temendo que os homens chamem-na de loucura; no consegue ocultar-se, pois um fogo queima seus ossos. Somente diante do Senhor ela acha repouso. A comisso do Senhor enviando os Seus discpulos dois a dois pe de manifesto que Ele sabia o que havia nos homens; mas, para um homem como Paulo parece que no se achou parceiro. Barnab, Silas, Lucas eram montes baixos demais para poderem conversar com uma sumidade tipo Himalaia como o apstolo dos gentios. Esta solido que, se no me engano muitos dos meus colegas experimentam, frtil fonte de depresso; e os nossos encontros fraternais de ministros, e o cultivo de santo intercmbio com as mentes afins, com a bno de Deus nos ajudaro grandemente a escapar do lago. Pouca dvida pode haver de que os hbitos sedentrios tendem a produzir desnimo em alguns temperamentos. Burton, em sua Anatomy of Melancholy (Anatomia da Melancolia), tem um captulo sobre esta causa do abatimento; e, citando um dentre mirades de autores de cuja contribuio se serve, diz:
"Os estudantes negligenciam os seus corpos. Os outros homens olham por suas ferramentas: o pintor lava os seus pincis; o ferreiro cuida do malho, da bigorna e da forja; o lavrador conserta os ferros do seu arado e

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afia o seu machado, se estiver cego: o falcoeiro ou caador ter especial cuidado dos seus falces, ces, cavalos etc.; o msico aperta e desaperta as cordas do seu alade, afinando-o somente os estudiosos negligenciam o instrumento (quero dizer, os seus crebros e os seus espritos) que usam diariamente."

Disse bem Lucan: "No tora demais o cordo para que no arrebente". Ficar sentado muito tempo numa s posio, com os olhos fitos num livro, ou movendo uma caneta, , em si mesma, fatigante natureza; mas, acrescentem-se a isto um quarto mal ventilado, um corpo que passou muito tempo sem exerccio muscular, e um corao sobrecarregado de preocupaes, e teremos todos os elementos necessrios para arranjar um fervente caldeiro de desespero, principalmente nos sombrios meses de cerrao:
"Quando o dia envolto num manto, quando a mata insalubre goteja, e a folha se incrusta na lama".

Se um homem for de natureza alegre como um pssaro, dificilmente poder manter-se assim ano aps ano contra esse processo suicida. Far do seu escritrio uma priso e de seus livros carcereiros de um presdio, enquanto do lado de fora da sua janela a natureza acena-lhe com a vida saudvel e chama-o para a alegria. Aquele que esquece o zumbir das abelhas na urze, o arrulho dos pombos selvagens na floresta, o canto dos pssaros no arvoredo, o ondular do regato por entre o junco, e os lamentos do vento entre os pinheiros, no tem por que se espantar caso o seu corao olvide cantar e sua alma fique pesarosa. Passar um dia respirando o ar fresco das montanhas, ou fazer uma excurso na umbrosa tranqilidade das copadas faias, servir para varrer as teias de aranha das cabeas cheias de vincos dos nossos fatigados ministros que j andam meio mortos. Uma tragada de ar marinho, ou uma firme caminhada contra o vento, no dar graa alma, que o que h de melhor, mas dar oxignio ao corpo, coisa que vem em segundo lugar.
"Corao pesaroso em ar pesado est; todo vento que sobe, a angstia expulsar."

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 221 As samambaias e os coelhos, os ribeiros, as trutas, os abetos e os esquilos, as primaveras e as violetas, o terreiro da fazenda, o feno recmcolhido, e os lpulos fragrantes todas essas coisas so o melhor remdio para os hipocondracos, os mais seguros tnicos para os decadentes, a melhor restauraro dos que sofrem estafa. Por falta de oportunidade, ou de inclinao, estes grandes remdios so negligenciados, e o estudante vai se tornando uma vtima auto-imolada. As ocasies mais propcias para as crises de desnimo, na medida em que eu as tenho experimentado, podem ser resumidas num breve catlogo. Dentre elas devo mencionar em primeiro lugar a hora de grande sucesso. Quando um desejo h muito tempo acalentado finalmente se cumpre, tendo Deus sido grandemente glorificado por nosso intermdio, havendo-se alcanado grande triunfo, ento estamos sujeitos a desfalecer. Talvez se pudesse imaginar que, em meio a favores especiais, a nossa alma pairaria nas alturas do xtase e se regozijaria com jbilo indescritvel, mas o que se d geralmente o inverso. Raramente o Senhor expe os Seus guerreiros aos perigos da exultao pela vitria. Ele sabe que poucos deles podem suportar um teste desses e, portanto, quebra-lhes a taa com rigor. Vejam Elias depois de ter cado fogo do cu, depois de terem sido mortos os sacerdotes de Baal, depois que a chuva alagou a terra rida! Para ele nada de notas de msica de autocomplacncia, nada de pavonear-se como um conquistador em roupagens de vitorioso. Ele foge de Jezabel, e, sentindo a repulso do seu distrbio intenso, suplica pedindo para morrer. Aquele que nunca haveria de ver a morte anseia pelo repouso do sepulcro, como Csar, o monarca do mundo, em seus momentos de pesar chorava como uma menina doente. A pobre natureza humana no pode agentar tenses como as que advm das vitrias celestiais; tem que sobrevir uma reao. O excesso de alegria ou de emoo tem que ser pago com depresses subseqentes. Enquanto uma provao dura, a fora igual emergncia; mas quando passa, a fraqueza natural reivindica o direito de mostrar-se. Sustentado

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 222 secretamente, Jac pode lutar a noite inteira, mas tem que coxear de manh, depois de concluda a peleja, para que no se gabe alm da medida. Paulo pode ser arrebatado ao terceiro cu e ouvir coisas indizveis, mas um espinho na carne, um mensageiro de Satans para esbofete-lo, tem que ser a seqela inevitvel. Os homens no podem suportar felicidade sem mistura; mesmo os bons homens no esto habilitados ainda para terem "suas frontes cingidas de lauris e murta", sem que sofra secreta humilhao para mant-los no lugar prprio. Arrancados do solo em turbilho por um avivamento, levados para as alturas pela popularidade, exaltados pelo sucesso na conquista de almas, seramos como a palha que o vento dispersa, se a disciplina da graa e da misericrdia no quebrasse as naves da nossa vanglria com poderoso vento oriental, e no nos fizesse ir a pique, desnudos e desamparados, lanando-nos na Rocha dos Sculos. Antes de alguma grande realizao, certa medida da mesma depresso geralmente ocorre. Divisando as dificuldades que se nos antepem, os nossos coraes sucumbem dentro de ns. Os filhos de Enaque se agigantam diante de ns, e somos como gafanhotos aos nossos prprios olhos na presena deles. As cidades de Cana so muradas at aos cus, e quem somos ns para esperar captur-las? Estamos dispostos a largar as armas e a fugir o mais depressa possvel. Nnive uma grande cidade, e deveramos fugir para Trsis, e no ir ao encontro das suas ruidosas multides. J procuramos um navio que nos leve tranqilamente para longe do terrvel cenrio, e s o medo do temporal refreia os nossos covardes passos. Foi esta a minha experincia quando no comeo me tornei pastor em Londres. O meu sucesso me aterrorizou; e a idia da carreira que parecia abrir-se, muito longe de entusiasmar-me, lanou-me s maiores profundezas, das quais pronunciei o meu miserere e no achei lugar para cantar gloria in excelsis. Quem era eu para continuar liderando to grande multido? Queria ir para a minha obscuridade alde, ou emigrar para a Amrica e encontrar um ninho no ermo onde fosse idneo para as

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 223 coisas que se exigissem de mim. Mas precisamente a a cortina estava se levantando sobre a obra da minha vida, e temi o que poderia sobrevir. Eu espero que no tenha sido falta de f, mas eu estava temeroso e completamente tomado pelo senso da minha inpcia. Estava com medo de uma obra que a Providncia repassada da graa divina preparava para mim. Senti-me como simples criana, e tremi quando ouvi a voz que dizia: "Levanta-te, malha as montanhas, e faz delas palha". Esta depresso me sobrevm sempre que o Senhor est preparando maior bno para o meu ministrio; a nuvem negra antes de romperse, e produz escurido antes de entregar o seu dilvio de misericrdia. A depresso passou a ser para mim como um profeta rusticamente vestido, um Joo Batista, anunciando a prxima vinda de bnos mais ricas do meu Senhor. Assim pensaram homens muito melhores. O brunimento do vaso aparelha-o para uso do Senhor. A imerso no sofrimento precede o batismo do Esprito Santo. O jejum abre o apetite para o banquete. O Senhor se revela no interior do deserto, enquanto o Seu servo cuida das ovelhas e o aguarda em solitrio temor. O deserto o caminho para Cana. O fundo vale leva para a montanha altaneira. A derrota preparativo para a vitria. O corvo enviado antes da pomba. A hora mais escura da noite precede o raiar do dia. Os marinheiros descem s profundezas, mas a onda seguinte os faz subir aos cus; suas almas se derretem de angstia antes de serem trazidos por Ele ao porto desejado. Em meio a uma longa tirada de trabalho ininterrupto, pode-se achar a mesma aflio. No se pode dobrar o arco o tempo todo sem temer quebr-lo. O repouso necessrio mente tanto quanto o sono ao corpo. Nossos sabbaths nossos domingos so os nossos dias de trabalho, e se no descansarmos nalgum outro dia, ficaremos prostrados. Mesmo a terra precisa ficar sem lavradio e ter os seus perodos sabticos; assim conosco. Da a sabedoria e compaixo do nosso Senhor, quando disse aos Seus discpulos: "Vinde vs aqui parte, a um lugar deserto, e repousai um pouco". O qu?! Quando o povo est desfalecido? Quando as multides esto como ovelhas nas montanhas sem pastor? E Jesus fala

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 224 de descanso? Quando os escribas e fariseus, quais lobos vorazes, rondam o rebanho, leva Ele os Seus discpulos para um tranqilo lugar de repouso? Algum zelote queimando como ferro em brasa denuncia esse atroz esquecimento das presentes e prementes necessidades? Deixe-o enfurecer em sua estultcia! O Mestre sabe de algo melhor do que esgotar os Seus servos e extinguir a luz de Israel. O tempo de repouso no tempo perdido. economia juntar novas foras. Vejam o ceifeiro no dia de vero, com tanto que ceifar antes de pr-se o sol. Faz pausa em seu labor. preguioso? Busca a sua pedra e comea a esfreg-la para cima e para baixo em sua foice, soando "roque-froque, roque-froque, roque-froque". Essa msica ociosa? Estar ele desperdiando preciosos momentos? Quanto poderia colher durante o tempo que passa tocando aquelas notas na lmina da foice! Mas ele est afiando a ferramenta, e conseguir muito mais quando tornar a por fora naqueles longos movimentos que fazem a erva cair prostrada em fiadas diante dele. Exatamente assim uma pequena pausa prepara a mente para prestao de maior servio boa causa. Os pescadores tm que consertar as suas redes, e de vez em quando ns temos que reparar o nosso desgaste mental e pr o nosso maquinismo em ordem para servios futuros. Mover o remo dia a dia, como o escravo das gals que no conhece dia de descanso, no presta para os mortais. A corrente que toca o moinho corre, e corre sempre, sem parar, mas ns necessitamos ter nossas pausas e nossos intervalos. A quem pode ajudar ficar sem flego quando se continua a corrida sem interrupo? Mesmo os animais de carga devem ser deixados no pasto ocasionalmente; o prprio mar faz pausa na baixa-mar e na preamar; o solo guarda o sbado dos meses hibernais; e o homem, ainda quando elevado posio de embaixador de Deus, ou descansa ou desfalecer; ou limpa a sua lmpada, ou ter luz fraca; ou reabastece a sua energia, ou ficar velho prematuramente. sbio tirar frias ocasionais. Na contagem final, faremos mais, fazendo menos de vez em

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 225 quando. Seguir no trabalho mais e mais, para sempre, sem recreao, pode servir para os espritos emancipados deste "barro pesado", mas enquanto estivermos neste tabernculo, temos que uma vez ou outra gritar, alto!! e servir ao Senhor mediante santa inao e consagrado lazer. Que nenhuma tenra conscincia duvide da legitimidade de deixar o servio ativo por algum tempo, mas aprenda com a experincia de outros a necessidade e o dever de fazer oportuno repouso. Um golpe esmagador s vezes deixa o ministro muito abatido. O irmo em que mais se confiava torna-se um traidor. Judas levanta o calcanhar contra o homem que confiava nele, e o corao do pregador lhe falha na hora. Todos ns estamos prontos demais para ver uma arma carnal, e dessa propenso surgem muitas das nossas tristezas. O golpe igualmente demolidor quando um honrado e estimado irmo se rende a alguma tentao, e leva desgraa o santo nome pelo qual era chamado. Qualquer coisa melhor do que isto. Isto leva o ministro a ansiar por uma cabana em algum vasto deserto onde possa ocultar a cabea para sempre, e no ouvir mais as zombarias blasfemas dos mpios. Dez anos de trabalho no tiram tanto da vida como o que perdemos em poucas horas por causa de Aitofel, o traidor, ou de Demas, o apstata. As contendas, tambm, e as divises, as calnias e as crticas tolas, muitas vezes prostram santos homens e os fazem ir "como com uma espada nos ossos". As palavras duras ferem profundamente certas mentes delicadas. Muitos dos melhores ministros, pela prpria espiritualidade do seu carter, so excessivamente sensveis sensveis demais para um mundo como este. "Um coice que mal move um cavalo, mata um bom telogo." Pela experincia a alma enrijece-se para os rudes golpes que so inevitveis em nossa guerra; mas, no incio, essas coisas nos abalam completamente e nos mandam para casa envoltos no horror de grandes trevas. As provaes de um verdadeiro ministro no so poucas, e as que so causadas por crentes professos ingratos so mais duras de agentar do que os mais grosseiros ataques de inimigos confessos. Oxal nenhum

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 226 homem que anda em busca de tranqilidade mental e de quietude na vida entre no ministrio; se o fizer, fugir dele desgostoso. A poucos toca passar pelo horror de densas trevas como o que me coube experimentar depois do deplorvel incndio ocorrido no Teatro Musical de Surrey. Senti-me oprimido alm da conta e fora dos limites por um enorme fardo de misria. O tumulto, o pnico, as mortes, estiveram dia e noite diante de mim e tornaram minha vida uma carga. Ento cantei em meu pesar:
"O tumulto dos meus pensamentos apenas aumentou minha aflio; fana-se o esprito, e fica desolado e dbil o meu pobre corao".

Desse pesadelo de terror fui despertado num momento pela abenoada aplicao minha alma do texto: "Deus com a sua destra o elevou". O fato de que Jesus continua sendo grandioso, sofram os Seus servos o que sofrerem, conduziu-me de volta razo calma e paz. Se to terrvel calamidade sobrevier a um dos meus irmos, oxal tenha paciente esperana e aguarde pela salvao de Deus. Quando as aflies se multiplicam, e os desencorajamentos se seguem uns aos outros em longa sucesso, como mensageiros de J, da, tambm, em meio perturbao da alma ocasionada pelas ms notcias, o desnimo despoja o corao de toda a sua paz. O constante gotejar dissolve pedras, e as mentes mais bravias sentem-se corrodas pelas repetidas aflies. Se um guarda-comida escassamente suprido provao agravada pela doena da esposa ou pela perda de um filho, e se as observaes nada generosas dos ouvintes vm seguidas pela oposio dos presbteros e pela frieza dos membros da igreja, ento, como Jac, somos capazes de lamentar: "Todas estas coisas vieram sobre mim". Quando Davi retornou a Ziclague e viu que a cidade fora queimada, os seus bens foram saqueados, suas esposas foram raptadas, e as suas prprias tropas estavam prontas para apedrej-lo, lemos: "Davi se reanimou no Senhor seu Deus". E foi bom para ele agir assim pois, do

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 227 contrrio, teria desfalecido se no cresse que veria a bondade do Senhor na terra dos viventes. Angstias acumuladas aumentam o peso umas das outras; do-se as mos e, como bandos de salteadores, destroem brutalmente o nosso conforto. Onda aps onda trabalho duro para o nadador mais vigoroso. O lugar em que dois mares se encontram fora demais a quilha mais navegvel. Se houvesse uma pausa sistemtica entre as bofetadas da adversidade, o esprito ficaria prevenido; mas quando vm sbita e pesadamente, como pancadas de saraiva grossa, bem pode acontecer que o peregrino fique aterrorizado. O ltimo grama da carga quebranta o lombo do camelo, e quando esse ltimo gro lanado sobre os nossos lombos, por que espantar-nos se por um pouco de tempo ficamos prontos para render o esprito?! Este mal tambm nos atinge sem que saibamos a razo, caso em que a coisa mais difcil elimin-lo. No se pode arrazoar com depresso desmotivada. Tampouco pode a harpa de Davi encant-la e expuls-la com os seus suaves argumentos. como lutar com o nevoeiro, enfrentar esta situao informe, indefinvel e trevosa de desamparo. Nem a gente mesmo tem d de si neste caso, porque parece irrazovel, e at pecaminoso, ficar angustiado sem causa evidente; e, todavia, o homem est deveras angustiado, no mais profundo do seu esprito. Se os que se riem dessa melancolia apenas sentissem por uma hora a sua dor, o riso deles seria silenciado pela compaixo. Uma disposio resoluta poderia talvez sacudi-la de ns, mas onde poderamos achar resoluo quando todo o ser est frouxo? O mdico e o pastor podem unir as suas habilidades nesses casos, e ambos se vem de mos ocupadas, e mais que ocupadas. O ferrolho de metal que to misteriosamente tranca a porta da esperana e mantm os nossos espritos em ttrica priso, requer mo celestial que o force a abrir-se; e quando se v essa mo, clamamos com o apstolo: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai das misericrdias e o Deus de toda a consolao; que nos consola em toda a nossa

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 228 tribulao, para que tambm possamos consolar os que estiverem em alguma tribulao, com a consolao com que ns mesmos somos consolados de Deus" (2 Corntios 1.3-4). o Deus de toda a consolao que pode:
"Com doce e esquecido antdoto varrer do pobre peito o perigoso entulho que pesa no corao".

Simo afunda enquanto Jesus no o toma pela mo. O demnio no interior do ser rasga e fere a pobre criana enquanto a palavra de autoridade no lhe ordena que saia dela. Quando nos dominam horrveis temores, e nos vemos prostrados por intolerveis demnios da noite, s precisamos que surja o Sol da Justia, e os males gerados em nossas trevas sero expulsos; entretanto, nada menos que isto por em fuga o pesadelo da alma. Timothy Rogers, autor de um tratado sobre a melancolia, e Simon Browne, escritor de alguns hinos notavelmente belos, experimentaram em seus prprios casos como vo o socorro do homem, se o Senhor retirar a luz da sua alma. Se se perguntar por que tantas vezes os servos do Rei Jesus tm que atravessar o Vale da Sombra da Morte, a resposta no est longe. Tudo isso promove o modo de agir do Senhor, que se resume nestas palavras: "No por fora nem por violncia, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor". Os instrumentos sero empregados, mas a sua fraqueza intrnseca se manifestar claramente; no se far nenhuma diviso da glria, nenhuma diminuio da honra devida ao Grande Trabalhador. O homem ser esvaziado de si, e depois ser enchido do Esprito Santo. Em sua prpria apreenso do fato, ele ser como uma folha seca levada pela tempestade, e depois ser fortalecida transformando-se num muro de bronze contra os inimigos da verdade. Encobrir ao obreiro o orgulho a grande dificuldade. O sucesso ininterrupto e a alegria inapagvel por ele iriam alm do que as nossas cabeas podem suportar. Nosso vinho tem que ser misturado com gua, se no, transtorna os nossos miolos.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 229 Meu testemunho que os que so honrados pelo Senhor em pblico, geralmente tm que sofrer castigo secreto, ou tm que carregar uma cruz peculiar, a fim de que de algum modo no se exaltem a caiam no lago do diabo. Com que freqncia o Senhor chama Ezequiel de "Filho do homem"! Em meio aos seus vos penetrando esplendores superlativos, exatamente quando, com os olhos lmpidos, capacitado a contemplar a glria sublime, a expresso "Filho do homem" cai em seus ouvidos, serenando o corao que, de outra forma, poderia intoxicar-se com a honra a ele conferida. Tais mensagens humilhantes mas salutares murmuram aos nossos ouvidos as nossas depresses; falam-nos de maneira inequvoca que somos apenas homens, frgeis, dbeis, sujeitos a desfalecer. Mediante todos os tombos dos Seus servos, Deus glorificado, pois eles so levados a engrandec-lo quando Ele os coloca a Seus ps, e precisamente quando prostrados no p, sua f lhe rende louvor. Falam com o maior dulor da Sua fidelidade, e ficam firmados com a maior solidez em Seu amor. Homens amadurecidos assim, como so alguns idosos pregadores, dificilmente ter-se-iam produzido se no tivessem sido esvaziados vaso a vaso, e no tivessem sido levados a ver a sua prpria vacuidade e a vaidade de todas as coisas que os cercam. Glria seja dada a Deus pela fornalha, pelo malho e pela lima. O cu estar todo cheio de bem-aventurana porque nos enchemos de angstia c embaixo, e a terra ser mais bem cultivada por causa do nosso treinamento na escola da adversidade. A lio da sabedoria : no desfaleam pela aflio de alma. No a considerem coisa estranha, mas parte da experincia ministerial comum. Se o poder da depresso for extraordinrio, no pensem que toda a sua utilidade est perdida. No repudiem a sua confiana, pois ter por prmio grande recompensa. Mesmo que o p do inimigo esteja sobre os vossos pescoos, tenham esperana de levantar-se e domin-lo. Lancem o fardo do presente, o pecado do passado e o medo do futuro, todos juntos, aos cuidados do Senhor, que no abandona os Seus santos.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 230 Vivam o dia presente sim, a hora. No ponham confiana em disposies de esprito e em sentimentos. Atentem mais para um gro de f que para uma tonelada de agitao emocional. Confiem em Deus somente, e no se inclinem a ceder s necessidades de ajuda humana. No se surpreendam quando os amigos falharem com vocs: este um mundo falho. Jamais contem com a imutabilidade dos homens; com a inconstncia vocs podem contar sem temer decepo. Os discpulos de Jesus O abandonaram; no se espantem, ento, se os vossos adeptos se apartarem indo atrs de outros mestres: como no eram tudo o que vocs tinham quando eles estavam em vossa companhia, nem tudo vos deixou quando partiram. Sirvam a Deus com todas as suas foras enquanto arde a candeia, e depois, quando se apagar por algum tempo, tero o mnimo para lamentar. Contentem-se em nada ser, pois o que so. Quando a vacuidade oprimir dolorosamente a conscincia, ralhem consigo mesmos, lembrando-se de que nunca sonharam estar cheios, exceto no Senhor. Dem pouco valor s recompensas atuais; sejam agradecidos pelos pequenos prmios recebidos durante o percurso, mas busquem a recompensadora alegria vindoura. Continuem servindo ao Senhor com redobrado fervor quando no se lhes apresentar nenhum resultado visvel. Qualquer simplrio pode seguir pelo caminho estreito na luz; a rara sabedoria da f nos capacita a prosseguir no escuro com preciso infalvel, visto que ela pe a mo na do Grande Guia. Entre este ponto e o cu ainda poder ocorrer mau tempo, mas o Senhor da aliana tomou providncias para tudo. Em nada saiamos do caminho que a vocao divina induziu-nos a seguir. Bom ou ruim, o plpito nossa torre de vigia, e o ministrio a nossa guerra; compete-nos, quando no pudermos ver o rosto de Deus, confiar sombra das Suas asas.

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A CONVERSAO COMUM DO MINISTRO


Nosso tema agora ser a conversao comum que o ministro mantm quando se mistura com os homens em geral e se supe que esteja bem descontrado. Como dever ordenar o seu falar entre os seus semelhantes. Primeiramente e acima de tudo, permitam-me dizer, que ele trate de no se dar ares ministeriais, mas que evite tudo que seja bombstico, oficial, vaidoso e pretensioso. "Filho do homem" um nobre ttulo; foi dado a Ezequiel, e a Algum que foi maior do que ele. No deixem que o embaixador do cu seja outra coisa que filho do homem. Na verdade, bom que se lembre de que quanto mais simples e despretensioso ele for, mais intensamente se assemelhar quele menino-homem, o santo menino Jesus. possvel fazer esforo demais para ser grande ministro, e isso resulta em tornar-se homem bastante pequeno; mas, quanto mais verdadeiro homem voc for, mais verdadeiramente ser o que um servo do Senhor deve ser. Os mestres e os ministros geralmente tm uma aparncia que lhes peculiar; num sentido errneo, eles "no so como os demais homens". Como demasiada freqncia eles so pssaros mosqueados, dando a impresso de que no se sentem vontade entre os outros habitantes da regio, mas, sim, sem jeito e fora do comum. Sempre que vejo um flamingo com o seu andar altivo e grave, uma coruja piscando na sombra, ou uma cegonha seriamente perdida em seus pensamentos, sou irresistivelmente levado a lembrar-me de alguns dos meus dignos irmos, colegas de magistrio e de ministrio, que so to maravilhosamente extraordinrios em todas as ocasies, que mal chegam a ser divertidos. fcil adquirir o modo respeitvel, imponente, nobre, importante, austero; mas vale a pena adquiri-lo? Theodore Hook uma vez marchou at um cavalheiro que desfilava na rua com grande pompa, e lhe perguntou: "O senhor no uma personalidade de grande importncia?" e s vezes a gente se sente

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 232 inclinado a fazer a mesma coisa com certos irmos de traje clerical. Conheo irmos que, dos ps cabea, no traje, no tom, nos modos, na gravata e nas botinas, so to completamente clericais que nenhuma partcula de virilidade visvel. Um recente rebento da teologia precisa andar pelas ruas de batina, e outro da Igreja Anglo-Catlica publicou nos jornais com muita satisfao que atravessara a Sua e a Itlia usando em toda parte o seu barrete de clrigo; poucos rapazes teriam tido tanto orgulho de um abominvel gorro. Nenhum de ns corre perigo de ir to longe assim em nosso modo de vestir-nos; mas podemos assemelhar-nos quilo em nosso maneirismo. Alguns parecem ter um colarinho branco apertando as suas almas; a sua masculinidade sufocada por aquele trapo engomado. Certos irmos mantm um ar de superioridade que eles julgam impressionante, mas que simplesmente ofensivo, e eminentemente oposto s suas pretenses como seguidores do humilde Jesus. O orgulhoso duque de Somerset dava ordens a seus criados por meio de sinais, no condescendendo em falar com seres to baixos; os filhos dele nunca ficavam sentados em sua presena, e quando dormia de tarde, suas filhas ficavam, uma de cada lado dele, durante o seu augusto repouso. Quando elementos vaidosos como Somerset entram no ministrio, assumem dignidade de outras maneiras quase igualmente absurdas. "Parado a; sou mais santo do que tu", o que est escrito na testa deles. Uma vez, um bem conhecido ministro foi censurado por um sublime irmo por sua indulgncia para com algum luxo, e o grande argumento foi a despesa. "Bem, bem", replicou ele, "pode haver algo nisso. Mas, lembre-se, no gasto com a minha fraqueza a metade do que voc gasta com goma". Este o artigo que estou criticando, a terrvel goma ministerial. Se algum de vocs cedeu nisso, vigorosamente o exorto a ir lavar-se "sete vezes no Jordo", e tire-a de si, sem deixar nenhuma partcula dela. Estou persuadido de que uma razo pela qual os nossos operrios to universalmente querem distncia dos ministros porque detestam as suas maneiras artificiais e antimasculinas. Se nos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 233 vissem, no plpito e fora dele, agindo como homens de verdade, e falando com naturalidade, como homens sinceros, eles nos rodeariam. Ainda vale a observao de Baxter: "A falta de tom e de expresso familiares um grande defeito da maioria das nossas prdicas, coisa que devemos ter todo o cuidado de corrigir". O erro do ministrio que os ministros querem clericalizar o evangelho. Temos que ter humanidade junto com a nossa "divindade" (teologia), se que desejamos ganhar as massas. Toda gente capaz de perceber afetaes e provavelmente o povo no se deixa levar por elas. Irmos, joguem fora as suas pernas-depau, e andem firmados em seus ps; dispam-se do seu eclesiasticismo e vistam-se da verdade. Contudo, um ministro um ministro, esteja onde estiver, e deve lembrar-se de que est sempre em servio. Um policial ou soldado pode ficar de folga, mas o ministro nunca. Mesmo em nossas recreaes devemos continuar perseguindo o grande objetivo das nossas vidas, pois somos chamados para sermos diligentes "a tempo e fora de tempo". No h situao em que possamos achar-nos fora do alcance da pergunta do Senhor: "Que fazes aqui, Elias?", e devemos ser capazes de responder logo: "Tenho algo para fazer por Ti neste lugar, e estou tentando fazlo". claro que de vez em quando o arco tem que ficar solto, frouxo, ou se no perder a sua elasticidade, mas no h necessidade de cortar-lhe a corda. Estou falando por ora do ministro em suas ocasies de descontrao, e mesmo ento digo que ele deve conduzir-se como embaixador de Deus, e apegar-se s oportunidades de fazer o bem. Isto no estragar o seu repouso, e, sim, o santificar. O ministro deve ser como certa cmara que vi em Beaulieu, em New Forest, onde jamais se v uma teia de aranha. um grande quarto de despejo, e nunca varrido. Apesar disso, nenhuma aranha o mancha com os emblemas da negligncia. O teto de castanheiro e, por alguma razo, no sei qual, as aranhas no se aproximam dessa madeira em nenhuma poca do ano. A mesma coisa me foi mencionada nos corredores da Winchester School. Disseram-me: "Nunca vem nenhuma

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 234 aranha aqui". As nossas mentes devem de igual forma estar livres de hbitos ociosos. Nos nossos lugares pblicos de descanso para os carregadores da cidade de Londres podemos ler as palavras, "Descanse, mas no vagabundeie"; e contm conselho digno de ateno. No chamo de indolncia o dolce far niente. H um doce no fazer nada que justamente o melhor remdio do mundo para a mente exausta. Quando a mente fica fatigada e em desordem, repousar no mais ociosidade do que o sono; e ningum diria que dormir no tempo prprio preguia. muito melhor estar dormindo industriosamente do que ficar preguiosamente acordado. Irmo, esteja pronto para fazer o bem, mesmo em seus perodos de repouso e em suas horas de lazer, e assim ser de fato um ministro, e no lhe ser preciso proclamar que o . Fora do plpito, o ministro cristo deve ser socivel. Ele no enviado ao mundo para ser um eremita, ou um monge de La Trappe da ordem dos trapistas. Sua vocao no consiste em postar-se no alto de uma coluna o dia todo, acima dos seus semelhantes, como aquele desatinado Simo Estilita dos velhos tempos. No lhe cabe ficar pipilando no alto de uma rvore, como um rouxinol invisvel, mas ser homem entre os homens, a dizer-lhes: "Sou como vocs, em tudo quanto se relaciona com o homem". De nada vale o sal no saleiro; tem que ser posto na comida; e a nossa influncia precisa penetrar e temperar a sociedade. Afastando-se dos outros, como poder benefici-los? O nosso Mestre foi a uma festa de casamento, comia com publicanos e pecadores, e contudo era mais puro do que aqueles beatos fariseus cuja glria estava em manter-se separados dos seus semelhantes. preciso dizer a alguns ministros que eles so da mesma espcie dos seus ouvintes. um fato notrio mas bem o podemos declarar, que os bispos, os cnegos, os arcedagos, os prebendados, os deos rurais, os procos, os vigrios, e at os arcebispos, no passam de homens afinal de contas; e Deus no cercou um recanto sagrado da terra para lhes servir de cmara clerical, para ficarem sozinhos.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 235 No seria uma coisa m se houvesse um ressurgimento da santa conversao no ptio da igreja e no ptio de reunies. Gosto de ver o arvoredo de grandes teixos com assentos ao redor. Parecem dizer: "Sente-se aqui, amigo, e fale sobre o sermo. A vem o pastor. Ele se juntar a ns, e teremos um bate-papo santo e agradvel". No com todos os pregadores que nos interessaramos em manter conversa; mas h alguns que, para conversar uma hora com eles, a gente daria uma fortuna. Gosto de um ministro cujo rosto me convida para faz-lo meu amigo um homem em cujo limiar de porta se l: "Salve", "Bem-vindo", e se sente que no h necessidade daquela advertncia encontradia: "Cuidado com o co". Dem-me um homem que as crianas rodeiam, como os insetos rodeiam um jarro de mel; elas so juzes de primeira classe de um bom homem. Quando Salomo foi testado pela rainha de Sab quanto sua sabedoria, dizem os rabinos que ela levou consigo algumas flores artificiais, lindamente confeccionadas e delicadamente aromatizadas, como fac-smiles de flores verdadeiras. Ela pediu a Salomo que descobrisse quais eram artificiais e quais eram naturais. O sbio mandou os seus servos abrirem a janela, e quando as abelhas entraram, voaram imediatamente para as flores naturais, e no deram a mnima ateno s artificiais. Assim vocs vero que as crianas tm os seus instintos, e descobrem depressa quem amigo delas, e acreditem que o amigo das crianas algum que vale a pena conhecer. Tenham uma boa palavra para dizer a todos e a cada membro da famlia aos moos, s moas, s menininhas, a todos. No se sabe o que um sorriso e uma frase cordial podem fazer. Quem tem o dever de fazer muito com os homens precisa am-los e sentir-se vontade com eles. O indivduo destitudo de cordialidade, melhor seria que fosse agente funerrio e enterrasse os mortos, porque nunca ter sucesso quanto a influenciar os vivos. Encontrei algures a observao de que para ser pregador popular preciso ter entranhas. Receio que a inteno desta observao seja

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 236 criticar suavemente certos irmos pela tremenda corpulncia que vieram a ter; mas h verdade nela. O homem deve ter grande corao, se quiser ter uma grande congregao. O seu corao deve ter to ampla capacidade como aqueles nobres portos ao longo da nossa costa martima, que tm largueza suficiente para abrigar toda uma frota. Quando um homem tem corao grande e amoroso, os homens vo a ele como os navios a um porto, e sentem paz quando ancorados a sota-vento da sua amizade. Tal homem cordial, tanto em particular como em pblico; seu sangue no frio, no sangue de peixe, mas clido como a lareira a que vocs se aquecem. Nenhum orgulho e egosmo lhes causa calafrios quando vocs se aproximam dele; ele mantm abertas todas as suas portas para receb-lo, e num instante vocs ficam vontade junto dele. Gostaria de persuadir vocs, cada um de vocs, a serem homens desse tipo. O ministro cristo deve ser alegre tambm. No creio em andar por a como certos monges que vi em Roma, que se sadam uns aos outros em tons sepulcrais, e transmitem a prazenteira informao: "Irmo, temos que morrer", e a essa vvida saudao, cada um dos vvidos irmos da ordem responde: "Sim, irmo, temos que morrer". Alegrou-me ser certificado, com base nessa boa autoridade, de que todos esses sujeitos indolentes esto prestes a morrer; de modo geral, quase a melhor coisa que eles podem fazer. Mas, enquanto no se d esse acontecimento, eles poderiam usar uma forma de saudao mais confortante. Sem dvida h algumas pessoas que se impressionam com a aparncia muito solene dos ministros. Ouvi falar de algum que se convenceu de que tem que haver algo na religio catlica romana, por causa da aparncia extremamente faminta e chupada de certo eclesistico. "Olhem", disse aquele, "como o homem est que quase esqueleto por seus jejuns dirios e suas viglias noturnas! Como ele mortifica a sua carne!" Ora, as probabilidades so de que o emaciado sacerdote estivesse labutando com alguma doena interna, da qual se alegraria de corao se pudesse livrar-se, e no fosse o domnio do

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 237 apetite, mas a falta de digesto, que o tivesse reduzido tanto; ou talvez uma conscincia atribulada, que o tivesse desgastado, reduzindo-lhe assim o peso. Certamente nunca achei um texto que mencione a proeminncia dos ossos como evidncia da graa. Se fosse assim, "O Esqueleto Vivo" deveria ser exibido, no apenas como uma curiosidade da natureza, mas como padro de virtude. Alguns dos maiores velhacos do mundo tm sido na aparncia to mortificados como se vivessem de gafanhotos e mel silvestre. erro vulgar supor que um semblante melanclico seja ndice de corao agraciado. Recomendo jovialidade a todos os que desejam ganhar almas para Cristo; no leviandade e ostentao ftil, mas esprito cordial e feliz. Pegam-se mais moscas com mel do que com vinagre, e haver mais almas levadas para o cu pelo homem que usa o cu no rosto, do que pelo que traz o trtaro no semblante. Os jovens ministros, e, na verdade, todos os demais, quando na companhia de outras pessoas, devem ter o cuidado de no monopolizar toda a conversao. Esto bem qualificados para faz-lo, sem dvida. Digo isso por sua capacidade para ensinar e por sua facilidade de expresso. Mas devem lembrar-se de que as pessoas no esto interessadas em receber instruo perpetuamente; gostam de ter a sua vez na conversa. Nada agrada tanto a algumas pessoas, como deix-las falar, e talvez lhes seja benfico agrad-las. Certa noite passei uma hora com um personagem que me honrou dizendo que achava que eu era uma companhia encantadora, com conversa muitssimo instrutiva; contudo, no hesito em confessar que eu no disse quase nada, mas deixei que s ele falasse. Pelo exerccio da pacincia, ganhei a sua boa opinio e a oportunidade de lhe falar noutras ocasies. mesa no se tem mais direito de falar tudo, do que de comer tudo. No devemos considerar-nos o Senhor Orculo, diante de quem nenhum co deve abrir a boca. No. Permita-se que todos os membros do grupo contribuam dos seus depsitos, e tero os melhores

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 238 pensamentos sobre as palavras piedosos com as quais vocs procuram temperar o discurso. Haver algumas ocasies nas quais vocs estaro presentes, especialmente no incio do seu ministrio, quando todos ficaro atemorizados pela majestade da sua presena, e o povo ser convidado porque o novo ministro estar ali. Tal posio faz-me lembrar a mais fina estaturia do Vaticano. Abre-se uma pequena sala, corre-se uma cortina, e, eis a! diante de voc ergue-se o grande Apolo! Se lhe couber a penosa sorte de ser o Apolo do grupo, d fim ao absurdo! Se eu fosse o Apolo, gostaria de sair do pedestal e apertar a mo de toda gente, e melhor seria que voc fizesse a mesma coisa, pois, mais cedo ou mais tarde, o alvoroo que fazem em torno de voc ter fim, e o procedimento mais sbio ser dar-lhe cabo voc mesmo. O culto do heri uma espcie de idolatria, e no deve ser estimulado. Os heris agem bem quando, fazendo como os apstolos em Listra, ficam horrorizados com as honras que lhes prestam, e correm pelo meio do povo, gritando: "Vares, por que fazeis essas coisas? Ns tambm somos homens como vs, sujeitos s mesmas paixes". Os ministros no precisaro fazer isso por muito tempo, pois, os seus estultos admiradores so bem capazes de virar-se contra eles e, se no os apedrejarem quase at morte, iro at onde sua ousadia lhes permitir, em sua grosseria e menosprezo. Conquanto eu diga, "No exagere no falar, e no assuma importncia que no passa de impostura", digo porm, no seja mudo. As pessoas formaro uma estimativa a respeito de voc e do seu ministrio por aqui que notam em seu falar particular tanto como em seus discursos em pblico. Muitos jovens se arruinaram no plpito por serem indiscretos na sala de visitas, e perderam toda a possibilidade de serem teis por causa da sua insensatez ou frivolidade em meio a outras pessoas. No seja um pedao de pau inanimado. Na Feira de Anturpia, entre muitas curiosidades anunciadas com enormes quadros e grandes alardes, avistei uma barraca em que havia "uma grande maravilha" que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 239 se podia ver por apenas uns nqueis; era um homem petrificado. No gastei a quantia exigida para a entrada, pois eu tinha visto de graa muitssimos homens petrificados, no plpito e fora dele sem vida, negligentes, destitudos de bom senso, e completamente inertes, apesar de se ocuparem da atividade mais importante que o homem poderia exercer. Procure mudar a conversa, dando-lhe uso proveitoso. Seja comunicativo, alegre etc., mas labute para realizar alguma coisa. Por que voc deveria semear vento ou arar pedra? Considere-se, depois de tudo, a si prprio como muito responsvel pela conversao que mantida onde voc se encontra, pois esta a estima em que normalmente ser tido que voc ser o timoneiro da conversao. Portanto, conduza-a para um bom rumo. Faa isso sem ser rude e sem forar. Mantenha em boa ordem os pontos da linha, e o trem correr pelos trilhos sem um solavanco. Esteja preparado para agarrar com destreza as oportunidades, e conduzir imperceptivelmente as coisas pela trilha desejada. Se o seu corao estiver posto nisto, e se o seu esprito estiver desperto, isto ser bastante fcil, especialmente se voc elevar uma orao pedindo direo. Nunca me esqueo da maneira como um indivduo sedento apelou para mim em Clapham Common. Eu o vi num enorme carro no qual levava um pacote extremamente pequeno, e lhe perguntei por que no punha o pacote no bolso e deixava o veculo em casa. Disse-lhe eu: " esquisito ver um carro to grande para uma carga to pequena". Ele parou e, olhando-me seriamente no rosto, disse: "Sim, senhor, esquisito; mas, voc sabe, hoje mesmo vi uma coisa mais esquisita ainda. Andei por a trabalhando e suando todo este bendito dia, e at agora no encontrei nem um s cavalheiro que me parecesse disposto a dar-me uma garrafa de cerveja, at que encontrei voc". Achei que ele manobrou com muita habilidade aquela virada na conversao, e ns, com muito melhor assunto em nossas mentes, devemos ser igualmente capazes de apresentar o tpico em que o nosso corao est posto. O homem agiu com tanta facilidade, que tive inveja

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 240 dele, pois eu no achei coisa simples assim apresentar o meu prprio tpico sua considerao. Entretanto, se eu tivesse pensado tanto em como fazer-lhe bem quanto ele em como obter uma bebida, estou certo de que teria tido sucesso em atingir o meu objetivo. Se por todos os modos havemos de salvar alguns, devemos, como o nosso Senhor fez, falar mesa com bom propsito em mente sim, e beira do poo, pelo caminho, na praia do mar, em casa e no campo. Ser um santo palestrante em prol de Jesus pode ser um ofcio to frutfero como ser um pregador fiel. Tenha em mira um alto grau de excelncia em ambos os exerccios, e se for pedido o auxlio do Esprito Santo; voc realizar o seu desejo. Aqui talvez eu deva inserir uma regra que, no obstante, creio que completamente desnecessria com referncia a cada um dos honorveis irmos a quem me dirijo nesta oportunidade. No freqentem as mesas dos ricos para obter o apoio deles, e nunca se faam uma espcie de parasita das recepes e dos banquetes. Quem voc que deva ser um bajulador deste ou daquele ricao, quando os pobres do Senhor, os Seus enfermos, e as Suas ovelhas errantes precisam de voc? Sacrificar o gabinete pastoral pela sala de visitas um crime. Ser um agenciador da sua igreja, e surpreender as pessoas nas suas casas para atra-las de modo que lotem os bancos da sua igreja, uma degradao a que homem nenhum deve submeter-se. Ver ministros de diferentes denominaes alvoroando-se em volta de um homem rico, como abutres rodeando um camelo morto, deixa a gente enojado. Foi deliciosamente sarcstica aquela carta "de um velho e amado ministro a seu querido filho", por ocasio de sua entrada no ministrio, da qual o seguinte extrato fere o ponto em questo. Dizem que ela foi transcrita da Smellfungus Gazette, mas desconfio que o nosso amigo Paxton Hood sabe tudo sobre a sua autoria.
"Mantenha tambm um olho vigilante posto em todas as pessoas, especialmente as ricas ou influentes, que provavelmente venham para a sua cidade. Visite-as, e procure ganh-las por meio de ato de devoo realizados na sala de visitas. Assim voc poder servir aos interesses do Mestre de maneira extremamente eficiente. preciso tratar bem as pessoas,

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e o resultado de longa experincia confirmar a minha convico, de h muito acariciada, de que o poder do plpito uma ninharia, comparado com o poder da sala de visitas. Precisamos imitar e santificar, mediante a Palavra de Deus e orao, os exerccio dos jesutas. Estes obtinham sucesso, no tanto com o plpito como o que tinham com o locutrio. Neste voc pode sussurrar pode conhecer as pessoas em todas as suas pequenas idias pessoais. "O plpito um lugar muito desagradvel; claro que o grande poder de Deus, e assim por diante, mas a sala de visitas que conta, e o ministro, mesmo que for bom pregador, no ter a mesma possibilidade de sucesso que ter aquele que for um perfeito cavalheiro. Tampouco homem nenhum ter qualquer perspectiva de xito numa sociedade culta, se no for, no obstante tudo o que seja, um cavalheiro. Sempre admirei a caracterizao do apstolo Paulo feita por Lorde Shaftesbury em sua obra, Characteristics (caractersticas), de que ele era um fino cavalheiro. E eu lhe digo: seja um cavalheiro. No que eu tenha necessidade de diz-lo, mas estou persuadido de que somente desta maneira podemos esperar a converso da nossa crescente classe mdia. Temos que mostrar que a nossa religio a religio do bom senso e do bom gosto; que desaprovamos as emoes fortes e os fortes estimulantes; e, ah, meu caro rapaz, se voc quiser ser til, ore fervorosamente muitas vezes em seu quarto, para que voc seja um cavalheiro. Se me perguntassem qual o seu primeiro dever, eu diria, seja cavalheiro; e o segundo, seja cavalheiro; e o terceiro, seja cavalheiro".

Os que recordam certa classe de pregadores que floresceram h cinqenta anos, vero a agudeza da stira deste extrato. O mal acha-se grandemente mitigado agora. Na verdade, receio que estejamos indo para o outro extremo. Com toda a probabilidade, uma conversao sensata s vezes pende para a controvrsia, e aqui muito bom homem topa com um tropeo. O ministro sensato ser particularmente gentil na argumentao. Acima de todos os demais homens, ele no deve cometer o erro de imaginar que h fora no mau gnio e poder no falar zangado. Um pago que estava no meio de uma multido em Calcut, ouvindo um missionrio discutir com um brmane, sabia quem estava certo apesar de no entender a lngua sabia que estava errado aquele que perdera a calma primeiro.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 242 Na maioria dos casos, este um modo muito precioso de julgar. Procure evitar discutir com as pessoas. D sua opinio, e permita que elas dem as suas. Se voc v que uma vara torta, e quer que o povo veja como ela torta, ponha um basto reto ao lado dela, e bastar. Mas se voc for levado a uma controvrsia, empregue argumentos bem duros e palavras bem suaves. Muitas vezes no conseguimos convencer um homem dando puxes na sua razo, mas voc pode persuadi-lo conquistando o seu afeto. Outro dia eu tive a desgraa de precisar de um par de botinas novas, e embora tenha pedido ao camarada que as fizesse grandes como canoas, tive que fazer um esforo terrvel para cal-las. Com um par de caladeiras labutei como os homens que estavam a bordo do navio de Jonas, mas tudo em vo. Foi nesse instante que o meu amigo ps na minha frente um pequeno pedao de giz francs, e o trabalho foi feito num momento. Maravilhosa e gentilmente persuasivo era aquele giz francs. Cavalheiros, levem sempre consigo um pequeno giz francs sociedade, um belo pacote de persuaso crist, e logo descobriro as virtudes dele. E finalmente, com toda a sua amabilidade, o ministro deve ser firme em seus princpios, e destemido para proclam-los e defend-los em todos os agrupamentos sociais. Quando ocorre uma boa oportunidade, ou se ele tiver produzido uma, no se demore a aproveit-la. Forte em seus princpios, fervoroso na entonao e afetuoso de corao, fale como homem, e agradea a Deus o privilgio. No h necessidade de reticncia ela desnecessria. As mais doidas fbulas dos espritas, os mais rsticos sonhos dos reformadores utpicos, a mais tola tagarelice da cidade, e a mais ftil absurdidade do mundo frvolo, exigem quem os oua, e os conseguem. E Cristo, no ser ouvido? Sua mensagem de amor ficar sem ser proferida, por temer-se acusao de intruso ou de hipocrisia? Far-se- da religio um tabu proibido o melhor e o mais nobre de todos os temas? Se esta for a regra de alguma sociedade, no concordaremos com ela. Se no a pudermos pr fora de ao,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 243 deixaremos a sociedade entregue a si mesma, como os homens abandonam uma casa contagiada pela lepra. No podemos consentir que nos amordacem. No h razo por que devamos ser amordaados. No iremos a nenhum lugar aonde no podemos levar conosco o nosso Mestre. Enquanto outros tomam a liberdade de pecar, ns nos renunciaremos nossa liberdade de repreend-los e adverti-los. Utilizada com sabedoria, a nossa conversao comum pode ser um poderoso instrumento para o bem. Encadeamentos de conceitos podem ser iniciados com uma s frase que talvez leve converso pessoas jamais alcanadas por nossos sermes. O mtodo de segurar as pessoas pela lapela, ou de levar-lhes a verdade individualmente, tem obtido grande sucesso. Este outro assunto, e dificilmente ficar bem sob o ttulo de conversao comum. Mas concluiremos dizendo que de esperar-se que ns, em nosso falar comum, no mais do que no plpito, nunca sejamos vistos como uma refinada espcie de pessoas, cuja ocupao tornar agradveis as coisas para todos, e que nunca, por qualquer motivo ou circunstncia possvel, causam inquietao a quem quer que seja, por mais mpias que suas vidas sejam. Tais pessoas vo e vm entre as famlias dos seus ouvintes, e se divertem com elas, quando deviam chorar sobre elas. Sentam-se s suas mesas e se banqueteiam em sua comodidade, quando deviam exort-las a fugirem da ira vindoura. So como o alarme americano de que ouvi falar, que era garantido que no o despertaria, se voc no quisesse que o despertasse. Quanto a ns, cabe-nos semear, no somente no terreno plano e bom, mas tambm nas rochas e nos caminhos pisados, e no ltimo e grande dia ter uma feliz colheita. Que o po lanado por ns s guas em horas extraordinrias e em ocasies estranhas, seja encontrado de novo depois de muitos dias!

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AOS OBREIROS MAL EQUIPADOS


Que ho de fazer os ministros mal equipados? Por mal equipados quero dizer que tm poucos livros, e escasso ou nenhum recurso com que comprar mais. Este estado de coisas no devia existir em caso nenhum; as igrejas deviam cuidar que isto se tornasse impossvel. Na medida mxima da sua capacidade, deviam suprir o seu ministro, no s de alimento necessrio para o sustento da vida fsica, mas de nutrio mental, para que sua alma no morra de fome. Uma boa biblioteca deve ser considerada como parte indispensvel da equipagem da igreja; e os diconos, cuja atividade consiste em "servir s mesas", sero sbios se, sem negligenciarem a mesa do Senhor, ou dos pobres, e sem diminurem os suprimentos da mesa de jantar do ministro, derem uma olhada na mesa do seu gabinete, e a mantiverem suprida de novas obras e de livros bsicos com razovel abundncia. Seria bom investimento de dinheiro, e seria produtivo muito alm do que se poderia esperar. Em vez de se fazerem eloqentes sobre o poder decrescente do plpito, os lderes da igreja deveriam empregar os meios legtimos para melhorar-lhe o poder, suprindo o pregador de alimento que o faa pensar. Coloquem de lado o chicote, o meu conselho a todos os resmunges. H alguns anos procurei induzir as nossas igrejas a terem bibliotecas para os ministros como coisa natural, e algumas poucas pessoas dotadas de raciocnio viram o valor da sugesto e comearam a execut-la. Com muita satisfao tenho visto aqui e ali estantes supridas de uns quantos volumes. Gostaria imensamente que esse comeo tivesse sido dado em toda parte, mas, ah! temo que somente uma longa sucesso de ministros famintos levar os avarentos convico de que a parcimnia com um ministro falsa economia. As igrejas que no podem oferecer um generoso estipndio, devem fazer algumas emendas fundando uma biblioteca como parte permanente do seu patrimnio; e, fazendo-lhe acrscimos freqentemente, ela logo se tornar valiosa.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 245 O gabinete pastoral do meu venervel av tinha uma coleo de muitos volumes antigos e valiosos dos puritanos, que passavam de ministro a ministro. Bem me lembro de certos tomos de peso, cujo principal interesse para mim estava em suas curiosas letras iniciais adornadas com pelicanos, grifos mitolgicos, meninos brincando, ou patriarcas trabalhando. Pode se objetar que os livros se perderiam pela mudana dos usurios, mas eu correria esse risco. E, como um pouco de ateno aos catlogos, os administradores poderiam manter as bibliotecas com a mesma segurana com que mantm os bancos do templo e o plpito. Se no se adotar este esquema, experimente-se outro mais simples. Que todos os subscritores comprometidos com o sustento do pregador acrescentem dez por cento ou mais s suas contribuies, com o fim expresso de dar sustento ao crebro dele. Recebero de volta a recompensa atravs dos melhores sermes que ouviro. Se se garantisse uma pequena renda anual aos ministros pobres para ser sagradamente gasta em livros, ser-lhes-ia uma ddiva do cu, e uma incalculvel bno para a comunidade. As pessoas sensatas no esperam que uma horta lhes d legumes ano aps ano, a menos que enriqueam o solo; no esperam que uma locomotiva funcione sem combustvel, ou que um boi ou um asno trabalhe sem receber alimento. Que no esperem, pois, receber sermes instrutivos de homens a quem se veda o armazm de conhecimentos por no poderem comprar livros. Mas a questo , que faro os homens que no tm recursos, que no contam com uma biblioteca da igreja, e que no recebem verba para prover-se de livros? Observemos de imediato que, se tais homens tiverem xito, deve-se-lhes maior honra do que aos que tm abundantes meios. Conta-se que os seus companheiros de trabalho tiraram de Quintin Matsys todas as suas ferramentas, menos o seu martelo e a sua lima, e que ele produziu sem elas a sua famosa cobertura de poo; tanto maior honra para ele! Grande crdito se deve queles que, trabalhando para

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 246 Deus, fizeram grandes coisas sem ferramentas utilizveis. Seu labor teria sido aliviado grandemente, se as possussem; mas o que realizaram por demais maravilhoso. Na atual Exposio Internacional de Kensington, a Escola de Culinria do Sr. Buckmaster admirada, principalmente porque produz pratos saborosos com ingredientes inferiores. Com uma mancheia de ossos e um pouco de macarro, ele serve iguarias palacianas. Se ele dispusesse de todos os ingredientes empregados na culinria francesa, e os empregasse todos, toda gente diria: "Bem, qualquer um faria isso"; mas quando ele lhes mostra sobras de carne e ossos, e lhes diz que os comprou no aougue por uma ninharia, e que com isso pode preparar um prato para uma famlia de cinco ou seis membros, todas as boas senhoras arregalam os olhos e se maravilham que algum possa fazer tal prodgio; e quando passa a uns e outros o seu prato, e eles o provam e vem quo delicioso , enchem-se de admirao. Ao trabalho, ento, irmo pobre, pois voc pode ter sucesso em fazer grandes coisas no seu ministrio, e as boas vindas com, "Bem est, servo bom e fiel", sero tanto mais enfticas porque voc trabalhou debaixo de srias dificuldades. Se um homem somente pode adquirir uns poucos livros, o meu primeiro conselho a ele ser: compre os melhores. Se no puder gastar muito, gaste bem. Os melhores sempre sero os mais baratos. Deixe as meras diluies e atenuaes aos que podem arcar com tais luxos. No compre leite com gua, mas consiga leite condensado, e ponha voc mesmo quanta gua quiser. Esta poca est cheia de fiandeiros de palavras compiladores profissionais que pilam um gro de tema pulverizando-o to fino que chega a cobrir uma folha de papel de cinco acres; estes homens tm a sua utilidade, como a tm os artfices em ouro, mas para voc no tm utilidade nenhuma. Outrora os fazendeiros do nosso litoral costumavam carrear cargas de algas e coloc-las em seus terrenos; a parte mais pesada era a gua; agora secam as algas e poupam um mundo de trabalho e de despesas.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 247 No compre sopa rala; adquira essncia de carne. Obtenha muito do pouco. D preferncia a livros que abundem naquilo que James Hamilton costumava chamar de "sulco bblico", ou a essncia dos livros. Voc precisa de livros modelares exatos, condensados, confiveis, e deve providenciar para que os tenha. Ao preparar as suas Horae Biblicae Quotidianae (Horas Bblicas Cotidianas), admirvel comentrio da Bblia, o Dr. Chalmers usou somente a Concordance (Concordncia), a Pictorial Bible (Bblia Ilustrada), a Synopsis (Sinopse), de Poole, o Comentrio de Mathew Henry, e a Researches in Palestine (Pesquisas na Palestina), de Robinson. "So estes os livros que uso", disse ele a um amigo; "harmonizam-se com a. Bblia; no preciso fazer nada mais que isso, no meu estudo da Bblia". Isto mostra que os que tm provises ilimitadas s suas ordens acham, apesar disso, suficientes uns poucos livros bsicos. Se o Dr. Chalmers vivesse agora, provavelmente pegaria The Land and the Book (A Terra e o Livro), de Thomson, em lugar de Pesquisas, de Robinson, e trocaria a Bblia Ilustrada por Daily Bible Illustrations (Ilustraes Bblicas Dirias), de Kitto; pelo menos eu recomendaria esta alterao maior parte dos homens. Isto prova claramente que alguns pregadores dos mais eminentes achavam que podiam fazer coisa melhor com poucos livros do que com muitos, ao estudarem as Escrituras, e, conforme eu entendo, esta a nossa principal ocupao. Desista, pois, sem queixas, dos muitos livros, os quais so como as navalhas do popular Hodge, livros feitos "s para serem mercadejados". Tais livros nada valem, no entanto sempre acham compradores. Quanto ao Comentrio de Matthew Henry, j mencionado, aventuro-me a dizer que nenhum ministro far investimento melhor do que comprar aquela exposio sem par. Consiga-o, ainda que tenha que vender o casaco para adquiri-lo. A regra que em seguida firmo , domine os seus livros. Leia-os completamente. Banhe-se neles at ficar saturado. Leia-os e releia-os,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 248 mastigue-os, e digira-os. Faa que penetrem o ntimo do seu ser. Examine minuciosamente um bom livro vrias vezes, e faa anotaes e anlises dele. O estudante ver que a sua constituio mental mais influenciada por um livro dominado completamente do que por vinte livros que s leu por alto, dando-lhe lambidas, como diz o provrbio clssico, "Como os ces bebem no Nilo". Pouco saber e muito orgulho vm da leitura apressada. possvel empilhar livros no crebro, at que este no consegue funcionar. Alguns homens perdem a capacidade de pensar por eliminarem a meditao por amor a demasiada leitura. Empanturram-se do contedo de livros, e se tornam disppticos mentais. Livros em cima do crebro causam doena. Meta o livro dentro do crebro, e voc crescer. Na obra Curiosities of Literature (Curiosidades da Literatura), de D'Israeli, h uma invectiva de Luciano sobre os que se jactam de possurem grandes bibliotecas, das quais nunca lem nem um volume nem tiram proveito. Comea comparando uma pessoa dessas com um piloto que nunca aprendeu a arte da navegao, ou com um aleijado que usa chinelos bordados mas no consegue firmar-se neles. Depois ele exclama: "Por que voc compra tantas livros? Voc no tem cabelo, e compra um pente; cego, e tem que comprar um fino espelho; surdo, e quer possuir o melhor instrumento musical!" censura muito bem merecida pelos que pensam que apenas a posse de livros lhes garantir cultura. Certa medida dessa tentao nos ocorrer a todos; pois no que nos achamos mais sbios depois de termos passado uma hora ou duas numa livraria? Um homem poderia muito bem sentir-se mais rico por ter inspecionado os depsito do Banco da Inglaterra. Na leitura de livros, oxal o seu lema seja: "Muito, no muitos". Alm de ler, pense, e sempre mantenha o pensamento proporcional leitura, e a sua pequena biblioteca no ser grande infortnio. H muito bom senso na observao de um escritor na Quarterly Review (Revista Trimestral) h muitos anos. "D-nos aquele querido livro, conseguido barato na banca, ao preo de um jantar, manuseado,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 249 com as orelhas arrancadas, rachado na lombada, e arrebentado nos cantos, com anotaes nas folhas em branco, rabiscado nas margens, manchado e chamuscado, rasgado e desgastado, alisado no bolso, enodoado pela fuligem, umedecido na relva e empoeirado entre as cinzas, sobre o qual voc sonhou no bosque e cochilou em frente das brasas, mas leu, releu e tornou a ler, de capa a capa. por meio desse livro em particular, e seus trs ou quatro sucedneos singulares, que se transmite mais cultura verdadeira do que por todas as mirades de livros que pesam e entortam as estantes de uma milha de extenso da biblioteca universitria de Oxford a Bodleian Library". Mas, se voc acha que deve ter mais livros, recomendo-lhes emprstimos parcimoniosos e judiciosos. bem provvel que voc tenha alguns amigos que possuem livros e que sejam suficientemente bondosos para permitir-lhe que os use por algum tempo; e o advirto especialmente a devolver tudo que lhe seja emprestado, a devolv-lo a tempo e em bom estado, para que lho emprestem de novo. Espero que no me seja necessrio falar muito sobre a devoluo de livros, como teria sido h alguns meses, pois recentemente deparei com uma afirmao feita por um clrigo, que fez muito pela elevao da minha opinio sobre a natureza humana, pois ele declara que conhece pessoalmente trs cavalheiros que de fato devolveram guarda-chuvas emprestados! Lamento dizer que ele se move num crculo muito mais favorvel do que eu, pois conheo pessoalmente vrios jovens que tomaram livros emprestados e nunca os devolveram. Outro dia, certo ministro, que me emprestara cinco livros, que usei por dois anos ou mais, escreveu-me um bilhete pedindo-me a devoluo de trs. Para sua surpresa, recebeu-os de volta por encomenda postal, e os outros dois que ele tinha esquecido. Eu tinha mantido cuidadosamente uma lista dos livros que me foram emprestados e, portanto, pude fazer a devoluo completa ao dono. Estou certo de que ele no esperava a pronta chegada deles, pois me escreveu uma carta com um misto de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 250 espanto e de gratido, e quando eu tornar a visitar o escritrio dele, estou certo de que receber bem um novo pedido de emprstimo. Creio que todos vocs conhecem os versos escritos nos livros de muita gente:
"Se um amigo pedir-te por emprstimo, certamente atendido ele ser, para ler-te, estudar-te, no emprestar-te, mas devolver-te a mim. No que o conhecimento transmitido reduza as provises da erudio, mas descobri que os livros emprestados no me voltam jamais".

Walter Scott costumava dizer que os seus amigos podiam ser contadores medocres, mas estava convicto de que eram bons "guardalivros". Alguns at tiveram que fazer como certo estudioso que, ao lhe pedirem que emprestasse um livro, mandou o recado pelo criado de que no deixaria o livro sair da sua sala, mas que o cavalheiro que pedira o emprstimo podia vir e sentar-se ali, e ler quanto tempo quisesse. A rplica foi inesperada mas completa quando, estando a apagar-se-lhe o fogo, mandou pedir mesma pessoa que emprestasse um fole, e recebeu como resposta que o dono no o emprestaria fora da sua sala, mas o cavalheiro podia vir e soprar com o fole quanto tempo quisesse. Os emprstimos judiciosos podem fornecer-lhe muita leitura, mas lembre-se do machado emprestado (2 Reis 6:5) e tenha cuidado com o que tomar emprestado. "O mpio toma emprestado, e no paga." Caso a fome de livros aflija a terra, h um livro que todos vocs tm, e esse a sua Bblia. E o ministro com a sua Bblia como Davi com a sua funda e pedra, plenamente equipado para a peleja. Ningum poder dizer que no tem poo donde tirar, enquanto as Escrituras estiverem a seu alcance. Na Bblia temos uma perfeita biblioteca, e quem a estudar completamente, ser um erudito melhor do que se tivesse devorado a biblioteca de Alexandria inteira. Compreender a Bblia deve

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 251 ser a nossa ambio; devemos estar familiarizados com ela, to familiarizados como a dona de casa o est com a sua agulha, o comerciante com o seu livro-razo, o marinheiro com o seu navio. Devemos conhecer o seu roteiro geral, o contedo de cada livro, as mincias das suas histrias, doutrinas e preceitos, e tudo que lhe diz respeito. Falando de Jernimo, pergunta Erasmo: "Quem seno ele jamais aprendeu de cor toda a Escritura? ou a absorveu, ou meditou nela com ele?" Diz-se de Witsius, culto holands, autor da famosa obra sobre The Covenants ("As Alianas"), que tambm era capaz, no somente de repetir cada palavra da Escritura nas lnguas originais, mas tambm de dar o contexto e as crticas dos melhores autores. E ouvi falar que um velho ministro de Lancashire era "uma concordncia ambulante", e que podia dar o captulo e o versculo de qualquer passagem citada, ou viceversa, podia dizer corretamente as palavras quando se mencionava o lugar onde ocorrem. Isso pode ter sido uma proeza da memria, mas o estudo requerido s pode ter sido altamente proveitoso. No digo que vocs precisam aspirar a isso; mas se o fizessem, o lucro valeria a pena. Foi este um dos pontos fortes daquele gnio singular, William Huntington (que agora no condeno nem recomendo), que, quando pregava, citava incessantemente a Escritura Sagrada, e costumava, cada vez que o fazia, dar o captulo e o versculo. E para mostrar a sua independncia do livro impresso, tinha o deselegante hbito de tirar a Bblia de cima do plpito. O homem que aprendeu, no apenas a letra da Bblia, mas o seu esprito interior, no ser um tipo inferior, quaisquer que sejam as deficincias com que ele trabalhe. Vocs conhecem o antigo provrbio, "Cave ab homine unius libri" Cuidado com o homem de um s livro. Este um terrvel antagonista. O homem que tem a Bblia na ponta da lngua e no fundo do corao um campeo em Israel. Voc no pode competir com ele. Voc pode ter um verdadeiro arsenal, mas o conhecimento que ele tem da Escritura o sobrepujar, pois uma espada

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 252 como a de Golias, da qual disse Davi: "No h outra semelhante". O amvel William Romaine, creio eu, na ltima parte da sua vida, ps fora todos os seus livros, no lendo outra coisa seno a Bblia. Era erudito, mas foi monopolizado pelo Livro, e este o fez poderoso. Se formos levados a fazer a mesma coisa por necessidade, lembremos que alguns a fizeram por escolha, e no lamentemos a nossa sorte, pois as Escrituras sero mais doces que o mel ao nosso paladar, e nos faro "mais sbios do que os antigos". Jamais nos faltaro temas santos se estudarmos continuamente o volume inspirado; ao contrrio, no s acharemos temas ali, mas tambm ilustraes, pois a Bblia a melhor ilustradora de si mesma. Se voc quiser historieta, smile, alegoria ou parbola, dirija-se s pginas sagradas. A verdade escriturstica nunca parece mais atraente do que quando adornada com jias tiradas do seu prprio tesouro. Tenho lido ultimamente os livros de Reis e de Crnicas, e me enamorei deles. Esto repletos de instrues divinas, como os Salmos ou os profetas, se os lermos com os olhos abertos. Acho que era Ambrsio que costumava dizer: "Adoro a infinidade da Escritura". Ouo a mesma voz que soou nos ouvidos de Agostinho, concernente ao Livro de Deus: "Tolle, lege" Toma, l. Talvez voc venha a viver isolado em alguma aldeia, onde no encontrar algum que esteja acima do seu nvel com quem conversar, e onde encontrar bem poucos livros que valha a pena ler. Ento, leia e medite na lei do Senhor de dia e de noite, e ser "como a rvore plantada junto a ribeiros de guas". Faa da Bblia o seu brao direito, o companheiro da todas as horas, e ter poucos motivos para lamentar o seu equipamento deficiente em coisas inferiores. Irmos, gostaria imensamente de inculcar-lhes a verdade de que um homem pobremente equipado pode compensar isso com farto pensamento. Pensar melhor do que possuir livros. Pensar um exerccio da alma que tanto desenvolve as suas faculdades como as educa. Algum perguntou a uma menina se ela sabia o que era a alma e, para surpresa de todos, ela disse: "Senhor, a minha alma o meu

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 253 pensar". Se isto estiver correto, algumas pessoas tm muito pouca alma. Sem pensamento, a leitura no pode beneficiar a mente, mas pode iludir o homem com a idia de que est ficando mais sbio. Os livros so uma espcie de dolos para alguns homens. Como a imagem para o catlico romano visa a faz-lo pensar em Cristo, e com efeito o mantm longe de Cristo, assim os livros visam a fazer os homens pensarem, mas muitas vezes so um empecilho para o pensamento. Quando George Fox pegou uma aguda faca e cortou um par de cales de couro para si prprio e, desligando-se das modas da sociedade, ocultou-se numa rvore oca para ficar ali meses a pensar, estava se tornando um homem de pensamento diante de quem os homens de livros rapidamente batiam em retirada. Que alvoroo ele causou, no s entre papismos, episcopados e presbitrios do seu tempo, mas tambm entre os mui versados dignitrios dos dissidentes. Ele varreu totalmente as teias de aranha dos cus, e fez os cupins de livros passarem maus bocados. O pensamento a espinha dorsal do estudo, e se mais ministros pensassem, que bno seria! Somente queremos homens que pensem na verdade revelada de Deus, e no sonhadores que faam desenvolver-se religies dos seus prprios sentidos. Hoje em dia estamos praguejados com um bando de sujeitos que acham de firmar-se sobre a cabea e de pensar com os ps. A sua noo de meditao consiste em romancear. Em vez de considerar a verdade revelada, excogitam um prato de sua inveno pessoal em que o erro, o absurdo e a presuno aparecem em partes quase iguais; e a esse caldo chamam "pensamento moderno". Precisamos de homens que procurem pensar direito, e ainda pensar com profundidade, porque estaro pensando os pensamentos de Deus. Longe de mim concit-los a imitar os jactanciosos pensadores desta poca, que esvaziam os seus sales de culto, e depois se ufanam de que pregam a ouvintes cultos e intelectuais. Miservel hipocrisia! Pensar fervorosamente nas coisas em que cremos firmemente coisa inteiramente diversa, e a isto os incito. Pessoalmente devo muito a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 254 muitas horas, e mesmo dias, passados a ss, debaixo de um velho carvalho, s margens do rio Medway. Por motivo de estar um tanto mal de sade na poca em que eu estava deixando a escola, foi-me permitido considervel lazer, e, armado de excelente vara de pescar, peguei alguns peixinhos, e me deleitei com muitos sonhos fagueiros, de mistura com sondagens do corao, e muito ruminar conhecimentos adquiridos. Se os meninos pensassem, seria bom dar-lhes menos trabalho em salas de aula e mais oportunidade para pensarem. S empanturrar-se, sem nenhuma digesto, deixa a carne destituda de msculos, e isto ainda mais deplorvel mentalmente do que fisicamente. Se a sua igreja no for suficientemente numerosa para dar-lhe uma biblioteca, irmo, exigir menos do seu tempo e, tendo tempo para meditar, voc se sair at melhor do que os seus colegas que dispem de muitos livros e de pouco espao de tempo para serena contemplao. Sem livros, o homem pode aprender muito mantendo os olhos abertos. Da histria atual, dos incidentes que transpiram debaixo do seu nariz, dos fatos registrados no jornal, dos assuntos da conversao comum disso tudo ele pode aprender. A diferena entre ter e no ter olhos maravilhosa. Se voc no tem livros, experimente os olhos. Mantenha-os abertos por onde andar, e encontrar algo que vale a pena ver. Voc no capaz de aprender da natureza? Cada flor est sua espera, para ensin-lo. Olhe "os lrios" e aprenda das rosas. No s formiga que voc pode ir, mas todos os seres vivos se oferecem para darlhe instruo. H uma voz em cada rajada de vento, e uma lio em cada gro de p que ela arrasta. Sermes cintilam de manh em cada folha de relva, e homilias adejam ao seu redor ao cair das folhas secas. Uma floresta uma biblioteca, uma lavoura um tomo de filosofia, a rocha histria, e o rio em seu leito um poema. V, voc que tem os olhos abertos, e descubra lies de sabedoria por toda parte, em cima no cu, embaixo na terra, e nas guas debaixo da terra. Comparados com estas riquezas, os livros so coisas pobres.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 255 Alm disso, por limitadas que sejam as suas bibliotecas, voc pode estudar-se a si prprio. Este um misterioso volume, a maior parte do qual voc no leu. Se algum pensa que se conhece completamente, engana-se, pois o 'livro mais difcil que voc jamais leu o seu prprio corao. Outro dia eu disse a uma pessoa cheia de dvidas, que parecia estar vagando num labirinto: "Pois bem, no posso compreend-lo, mas isto no me d vexame, porque nunca pude compreender-me a mim" e realmente eu quis dizer isso mesmo. Observe os rodeios e giros e singularidades da sua mente, e as estranhas peculiaridades da sua experincia pessoal; a depravao do seu corao e a obra da graa divina; a sua tendncia para pecar e a sua capacidade para santificar-se; quanta afinidade voc tem com o diabo e, todavia, quo unido est a Deus! Note com que sabedoria voc pode agir quando ensinado por Deus, e como se comporta estultamente quando entregue a si prprio. Ver que o estudo do seu corao de imensa importncia para voc, como vigia das almas dos outros. A experincia pessoal de um homem deve servirlhe de laboratrio em que ele testa os remdios que prescreve para outros. At mesmo os seus erros e fracassos lhe instruiro, se os levar ao Senhor. Homens absolutamente sem pecado seriam incapazes de compadecer-se de homens e mulheres imperfeitos. Estude os tratamentos que o Senhor d sua alma, e voc saber mais das maneiras como Ele age com os outros. Leia outros homens. So to instrutivos como os livros. Suponhamos que chegasse a um dos nossos grandes hospitais um estudante jovem e to pobre que no pudesse comprar livros de cirurgia. Ser-lhe-ia por certo grande prejuzo. Mas, se ele conhecesse o programa do hospital, se assistisse s operaes realizadas, e observasse as ocorrncias clnicas dia aps dia, no me espantaria se ele se tornasse um cirurgio to habilitado como os seus colegas mais favorecidos. A sua observao lhe mostraria o que, sozinhos, os livros no poderiam mostrar. E, ficando por perto para ver a amputao de uma perna, o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 256 curativo de uma ferida, a ligao de uma artria rota, ele poderia, no mnimo, pegar cirurgia prtica o bastante para prestar-lhe servio imenso. Pois bem, muita coisa que o ministro precisa saber ele tem que aprender pela observao dos fatos. Todos os pastores sbios tm andado pelos hospitais, espiritualmente falando, e lidado com perguntadores, hipcritas, extraviados, aflitos e presunosos. O homem que teve slida experincia prtica nas coisas de Deus, e que observou os coraes dos seus semelhantes no tendo nada a impedir-lhe os passos ser um homem muito mais til do que aquele que s sabe o que leu. uma lstima, um homem ser um estudante janota, que sai da sala de aulas como de uma caixa de embalagem. para um mundo que jamais viu, para lidar com pessoas que nunca tinha observado, e para manipular fatos com os quais nunca tivera contato pessoal. "No seja nefito", diz o apstolo. E possvel ser um nefito, e, contudo, ser um erudito consumado, um clssico, um matemtico, e um telogo terico. Devemos ter conhecimento prtico das almas humanas, e, se tivermos abundncia desse conhecimento, a escassez de nossos livros ser uma aflio leve. "Mas", indaga um irmo inquiridor, "como se pode ler um homem?" Ouvi falar de um cavalheiro de quem se dizia que voc nunca poderia deter-se com ele por cinco minutos sob uma arcada qualquer sem que ele lhe ensinasse alguma coisa. Esse era um sbio. Mas seria mais sbio ainda aquele que nunca parasse debaixo de uma arcada sem aprender alguma coisa de outrem. Os sbios tanto podem aprender de um tolo como de um filsofo. O tolo um esplndido livro em que ler, porque todas as folhas esto abertas diante de voc. H uma pitada de comicidade nesse gnero, que o incita a prosseguir na leitura, e, se voc no colher mais nada, fica advertido a no publicar a sua prpria tolice. Aprenda dos santos experimentados. Que coisas profundas alguns deles podem ensinar-nos, a ns, mais jovens! Que casos exemplares os pobres de Deus podem narrar, das intervenes providenciais do Senhor a favor deles! Como se gloriam na divina graa que os sustenta e na

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 257 fidelidade de Deus para com a Sua aliana! Que novas luzes eles derramam muitas vezes sobre as promessas, revelando significados ocultos aos carnalmente sbios, mas tornados claros aos coraes simples! Voc no sabe que muitas promessas esto escritas com tinta invisvel, e tm que ser expostas ao fogo da aflio para que se vejam as letras? Santos provados so grandes instrutores de ministros. Em relao ao perguntador, quanto se pode obter dele! Tenho enxergado muita asneira minha enquanto converso com almas inquiridoras. Fui ludibriado por um pobre rapaz quando tentava lev-lo ao Salvador. Eu pensava que o tinha seguro, mas ele se esquivava vez aps vez, com o perverso engenho da incredulidade. s vezes os perguntadores realmente inquietos me surpreendem com a sua singular habilidade para combater a esperana; os seus argumentos so interminveis, e incontveis os seus problemas. Eles nos colocam repetidamente num beco sem sada. Afinal a graa de Deus nos capacita a traz-los luz, no entanto, no antes de vermos a nossa prpria ineficincia. Nas inusitadas perversidades da descrena, as singulares interpretaes ou falsas proposies que os desalentados do aos seus sentimentos e s declaraes bblicas, muitas vezes voc achar um mundo de instrues. Eu preferiria que um jovem passasse uma hora com os perguntadores ou com os mentalmente deprimidos do que uma semana em nossas melhores aulas, no que diz respeito ao treinamento prtico para o pastorado. Um ponto mais esteja muitas vezes ao lado dos leitos de morte. So livros iluminados. Ali voc ler a porta autntica da nossa religio e aprender os seus segredos. Que gemas esplndidas so levadas praia pelas ondas do Jordo! Que lindas flores crescem em suas ribanceiras! Os mananciais sempiternos do pas da glria lanam para o alto os seus jatos, e as gotas do orvalho gotejam deste lado da estreita corrente! Tenho ouvido humildes homens e mulheres na hora da sua partida falarem como inspirados, proferindo estranhas palavras, resplandecentes de suprema glria. No as aprenderam dos lbios de ningum debaixo da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2 258 lua; s podem t-las ouvido quando estavam sentados nos subrbios da Nova Jerusalm. Deus sussurra em seus ouvidos em meio s suas dores e fraquezas, e depois eles nos contam um pouco do que o Esprito lhes revelou. Largarei todos os meus livros, se puder ver os Elias do Senhor subirem em seus carros de fogo.