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A MODA

Georg Simmel

(Berlim, 1 de Maro de 1858 Estrasburgo, 28 de Setembro de 1918)

O texto "A moda" ("Die Mode"), de Georg Simmel (Berlim, 1858 - Strasbourg, 1918), foi publicado, pela primeira vez, em Philosophische Kultur (Cultura Filosfica). Leipzig, Krner, 1911.

A maneira que nos dada de conceber os fenmenos da vida nos deixa sentir em cada ponto da existncia uma pluralidade de foras; de modo que cada uma dessas foras se esfora, na verdade, para ultrapassar os fenmenos verdadeiros, quebrando contra a outra sua infinitude e se transformando em mera energia potencial e nostalgia. Em toda ao, mesmo na mais completa e fecunda, sentimos algo que ainda no conseguiu totalmente se expressar. Na medida em que isso acontece atravs da limitao recproca dos elementos que se entrechocam, em seu dualismo que, justamente, se manifesta a unidade total da vida. E a vida s ganha essa riqueza de possibilidades infinitas que completa sua realidade fragmentria quando cada energia interna se arroja para fora da medida de sua expresso visvel, s assim seus fenmenos permitem presumir foras mais profundas, tenses mais insolveis, guerra e paz de propores maiores do que seus dados imediatos denunciam. Esse dualismo no pode ser descrito em termos diretos, mas apenas nas oposies singulares que so tpicas de nossa existncia e que so apreendidas como sua forma ltima e conformadora. A primeira indicao dada pela base fisiolgica de nosso ser: ela requer tanto o movimento, quanto o repouso, tanto a produtividade, quanto a receptividade. Transportando isso

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para a vida do esprito, somos inclinados, por um lado, aspirao ao geral, assim como necessidade de apreender o singular; aquele garante a nosso esprito de tranqilidade, enquanto a particularizao o faz se mover de caso para caso. E no diferente na vida afetiva; procuramos tanto o devotamento s pessoas e s coisas, como a auto-afirmao enrgica diante de ambos. Toda a histria da sociedade transcorre na disputa, no compromisso, nas conciliaes lentamente conquistadas e rapidamente perdidas, entre a tendncia de se fundir ao nosso grupo social e a tendncia a se dissociar individualmente dele. Quer a oscilao de nossa alma entre esses plos se incorpore filosoficamente na oposio da doutrina da universalidade e no dogma da incomparabilidade, do ser-para-si prprio de cada elemento do mundo, ou, praticamente, na luta entre os partidos opostos do socialismo e do individualismo, trata-se sempre da mesma forma bsica do dualismo; que ela, finalmente, se manifeste tambm na imagem biolgica como oposio entre hereditariedade e variabilidade a primeira como portadora do universal, da unidade, da igualdade apaziguadora das formas e contedos da vida, a outra engendrando a agitao, a pluralidade dos elementos particulares, o desenvolvimento inquieto de um contedo da vida individual a outro. Toda forma de vida essencial na histria de nossa espcie mostra em seu domnio uma maneira particular de unir o interesse pela permanncia, pela unidade, pela igualdade, ao interesse pela mudana, pela particularidade e pela singularidade. Na materializao dessas oposies, um de seus dois aspectos ser sustentado, no mais das vezes, pela tendncia psicolgica imitao. A imitao pode ser designada como uma herana psicolgica, como a transposio da vida do grupo na vida individual. Seu atrativo , antes de tudo, que ela possibilita uma ao teleolgica e plena de sentido sem que nada de pessoal e criativo acontea. Poderamos cham-la o filho comum da reflexo com a irreflexo. Ela d ao indivduo a segurana de no estar sozinho em suas aes e se apia no exerccio da mesma atividade at aqui estabelecida como sobre um slido fundamento que a alivia da dificuldade de se sustentar a si mesma. Ela nos traz, na prtica, a tranqilidade peculiar garantida na teoria quando classificamos um fenmeno singular com um conceito universal. Quando imitamos, no apenas impelimos a exigncia de uma energia produtiva para o outro, mas, ao mesmo tempo, tambm a responsabilidade por essa ao; assim, o indivduo se livra do tormento da escolha, fazendo-a aparecer como um produto do grupo, como um recipiente de contedos sociais. O instinto mimtico como princpio caracteriza um estgio de desenvolvimento em que est vivo o

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desejo de uma atividade pessoal orientada para um fim, mas em que falta a capacidade de fornecer a ela ou a partir dela contedos individuais. Ultrapassar esse estgio conseguir que o futuro, e no apenas o dado, o passado, a tradio, determine o pensar, o agir e o sentir o ser humano teleolgico est no plo oposto do ser humano que imita. A imitao corresponde, assim, em todos os fenmenos em que um fator constitutivo, a uma das tendncias fundamentais de nosso ser, aquela que se satisfaz na fuso do singular no universal, acentuando a permanncia na mudana. Mas quando, ao contrrio, se busca a mudana na permanncia, a diferenciao individual, a dissociao da universalidade, ento a imitao se torna o princpio negador e inibitrio. E justamente porque o anseio de persistir no dado e de fazer e ser o mesmo, como os outros, o inimigo irredutvel do anseio de progredir para formas de vida novas e prprias, indo cada um dos dois princpios por si mesmos ao infinito, a vida social se revela como um campo de conflitos, em que cada um deles disputa cada palmo de terreno, e as instituies sociais como conciliaes nunca duradouras , em que seus antagonismos efetivos tomam, ambos, a forma externa de uma cooperao. As condies de existncia da moda como um fenmeno corrente na histria de nossa espcie esto aqui circunscritas. Imitao de um modelo dado, a moda satisfaz uma necessidade de apoio social, ela leva o singular via seguida por todos, ela indica uma universalidade que reduz o comportamento de cada um a mero exemplo. Ela tambm satisfaz, no entanto, a necessidade de distino, a tendncia diferenciao, variao, ao destaque. E ela consegue isso, por um lado, atravs da mudana de contedos que imprime moda de hoje sua marca individual em relao moda de ontem e de amanh, mas por outro lado, ainda mais energicamente, pelo fato de as modas serem modas de classe, de as modas das camadas mais altas se distinguirem daquelas das mais baixas e serem abandonadas no momento em que essas comeam a se apropriar daquelas. Portanto, a moda no nada alm de uma forma de vida entre outras, atravs da qual se conjuga, em um mesmo agir unitrio, a tendncia uniformizao social tendncia distino individual, variao. Se interrogarmos a histria da moda, que at agora s foi pesquisada naquilo que diz respeito ao desenvolvimento de seus contedos, sobre seu significado para a forma do processo social, veremos que ela a histria das tentativas de acomodar ao estado de cada cultura individual e social a satisfao dessas duas tendncias opostas. nessa essncia fundamental da moda que vm se ordenar os traos

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psicolgicos singulares que observamos nela. A moda , como eu dizia, um produto da diviso de classes e se comporta como inmeras outras configuraes, sobretudo a honra, cuja dupla funo reunir um crculo isolando-o ao mesmo tempo dos outros. Como a moldura de um quadro caracteriza a obra de arte como um todo unitrio, solidrio, um mundo em si e, ao mesmo tempo, corta, em relao ao exterior, toda relao com o ambiente espacial; como a energia unitria de tais configuraes s pode ser expressa por ns se dissociarmos seu duplo efeito, para dentro e para fora da mesma maneira, a honra tira seu carter e seus direitos morais direitos muito freqentemente sentidos por aqueles que se encontram fora dessa classe como uma injustia do fato de o singular apresentar e preservar, ao mesmo tempo, sua honra e a de seu crculo social. Assim, a moda significa, por um lado, a unio com os pares, a unidade de um crculo definido por ela e, conseqentemente, a unio desse grupo contra as camadas inferiores, a caracterizao destas como excludas. Unir e distinguir so as duas funes fundamentais que aqui se juntam indissoluvelmente, das quais uma, apesar ou justamente por ser a oposio lgica da outra, torna possvel sua realizao. A prova mais clara de que a moda , ento, um mero produto de necessidades sociais ou tambm de necessidades psicolgicas formais est no fato de que quase nunca podemos descobrir uma finalidade material, esttica ou outra que explique suas criaes. Se nossas roupas, por exemplo, so de modo geral adaptadas s nossas necessidades, no possvel encontrar o menor rastro de finalidade nas decises com as quais a moda as conforma; se as saias sero largas ou apertadas, os penteados para cima ou abertos para os lados, as gravatas coloridas ou pretas. Assim, as coisas feias e repulsivas so, muitas vezes, modernas como se a moda quisesse mostrar com isso que ns, por sua causa, aceitamos o mais horrvel; exatamente o acaso com que ordena uma vez o que conveniente, outra o que confuso, outra ainda aquilo que esttica e praticamente incuo revela sua total indiferena em relao s normas objetivas da vida, por isso somos remetidos a outras motivaes, a saber, s tipicamente sociais, como as nicas que restam. Essa abstrao da moda, ancorada em seu ser mais profundo e conferindo ao moderno, por sua estranheza em relao realidade, uma marca propriamente esttica, mesmo em domnios totalmente extra-estticos, se desenvolve tambm em fenmenos histricos. Conta-se que, em tempos passados, os caprichos ou as necessidades particulares de uma personalidade singular faziam nascer uma moda assim os sapatos pontudos da Idade

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Mdia viriam de um nobre senhor que procurava um tipo de sapato adaptado excrescncia que tinha no p, o vestido de gestante, de uma senhora de certa importncia que desejava esconder sua gravidez, etc. Ao contrrio dessa origem pessoal, a inveno da moda no presente est cada vez mais ligada situao objetiva do trabalho na economia. No o caso de um artigo produzido em algum lugar virar moda e sim da produo de artigos com a finalidade de se tornar moda. Em determinados intervalos de tempo, exige-se a priori uma nova moda e, por isso, h criadores e indstrias que trabalham exclusivamente na execuo dessa tarefa. A relao entre a abstrao em geral e uma organizao social objetiva se manifesta na indiferena da moda enquanto forma diante de qualquer significado de seus contedos particulares e em sua transformao cada vez mais decisiva em configuraes econmicas produtivas e sociais. A moda , em sua essncia mais ntima, supra-individual, e esse carter se imprime tambm em seus contedos: a prova decisiva disso que a criao de modas se converteu em uma profisso paga, em uma posio nas grandes empresas que se diferenciou tanto da personalidade que a ocupa como qualquer outro cargo de seu titular subjetivo. Claro que a moda deve eventualmente acolher contedos objetivamente fundamentados, mas s quando a independncia em relao a outras motivaes positivamente sentida ela age como moda, assim como nossas aes conformes ao dever s valem moralmente quando no so determinadas por contedo e finalidade externos e sim exclusivamente pelo fato de serem um dever. Por isso, a soberania da moda mais insuportvel nos domnios em que apenas as decises objetivas tm valor: religiosidade, interesses cientficos, socialismo e individualismo tornaram-se de certo coisas da moda; mas os motivos pelos quais esses contedos vitais devem ser acolhidos esto em total contradio com a completa falta de objetividade inerente ao desenvolvimento da moda e, da mesma forma, com o atrativo esttico que lhe d a distncia dos significados substanciais das coisas e que, como momento to imprprio a tais decises de ltima instncia, lhe imprime um trao de frivolidade. Se as formas sociais, as roupas, os juzos estticos e todo o estilo que o ser humano utiliza para se expressar so mantidos em constante mutao pela moda, esta, ou seja, a nova moda, s diz respeito s classes altas. To logo as classes baixas comeam a se inclinar para ela, ultrapassando as fronteiras demarcadas pelas classes altas e quebrando a homogeneidade de seu pertencimento a simbolizado, as classes altas se afastam e adotam uma nova moda que as

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distingue, por sua vez, das grandes massas, relanando o jogo novamente. Pois naturalmente as classes baixas dirigem seus olhares e seus esforos para cima e podem faz-lo da melhor maneira nos domnios submetidos moda, porque esses so geralmente mais acessveis imitao externa. O mesmo processo se d nem sempre de modo to visvel quanto entre as senhoras e suas empregadas entre as diferentes camadas das classes mais altas. Podemos observar com freqncia que quanto mais esses crculos esto prximos uns dos outros, mais louca a corrida imitao nas classes baixas e a fuga para o novo nas altas; a penetrao da economia monetria acelera fortemente esse processo e o torna visvel porque os objetos da moda, como as exterioridades da vida, so particularmente acessveis pura posse do dinheiro e, por isso, a igualdade com as classes altas mais fcil de se dar do que em qualquer outro domnio que exige uma prova individual, no comprvel pelo dinheiro. L onde a estrutura social no possui camadas sobrepostas, os fenmenos da moda mostram bem o quanto esse momento de separao assim como os elementos de imitao conforma sua essncia; ento so com freqncia as camadas vizinhas que ela abarca. Conta-se que, em alguns povos naturais, grupos muito prximos, com condies de vida idnticas, inventam muitas vezes modas bem particulares com as quais cada grupo demarca sua coeso interna, assim como sua diferena externa. Ademais, a moda de preferncia importada de fora e mais apreciada no interior de um crculo quando no nasce de si mesmo; j o profeta Sofonias falava com irritao dos elegantes que se vestiam com roupas estrangeiras. De fato, a origem extica da moda parece favorecer, com muita fora, a coeso do crculo que a adota; exatamente, pelo fato de vir de fora, ela cria uma forma de socializao particular e significativa que decorre de uma ligao comum a um ponto situado no exterior. s vezes, parece que os elementos sociais, como os eixos oculares, convergem melhor a um ponto que no est muito prximo. Assim, entre os povos naturais, o dinheiro, objeto do mais vivo interesse geral, consiste muitas vezes em smbolos trazidos de fora; de modo que em muitas regies (nas ilhas Salomo, em Ibo, no Niger) existe um tipo de indstria que fabrica, com conchas ou outros materiais, signos monetrios que circulam no nos lugares em que so fabricados e sim em regies vizinhas para onde so exportados exatamente como as modas em Paris so muitas vezes produzidas com a inteno de se tornarem moda em outros lugares. Mesmo em Paris, a moda apresenta seus elementos dualistas no mximo de sua tenso e de sua reconciliao. O individualismo a

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adaptao quilo que veste bem muito maior do que na Alemanha, mas mantm firmemente certos limites amplos de um estilo geral, da moda vigente, de modo que o aspecto singular no saia jamais fora do universal, mas dele se destaque. Se faltar apenas uma dessas tendncias sociais que tm de se conjugar para sua formao, a saber, a necessidade de unio, por um lado, e de separao, por outro, a moda no acontece, seu imprio tem fim. por isso que as classes baixas possuem to poucas modas especficas e as modas dos povos naturais so to mais estveis do que as nossas. O perigo da mistura e do apagamento que pressiona as classes dos povos civilizados diferenciao de roupas, comportamento, gosto, etc, falta com freqncia em estruturas sociais primitivas que, por um lado, so mais comunistas, por outro, no entanto, fixam as diferenas estveis de maneira rgida e definitiva. So exatamente essas diferenciaes que mantm a coeso das fraes de grupos interessados na separao; o andar, o tempo 2, o ritmo dos gestos so sem dvida determinados essencialmente pelas roupas, pois pessoas vestidas igualmente se comportam relativamente da mesma maneira. Aqui, h ainda uma associao peculiar. A pessoa que pode e quer seguir a moda veste, muitas vezes, roupas novas. A roupa nova determina, no entanto, nossa atitude mais do que a velha que, por fim, completamente trabalhada no sentido de nossos gestos individuais, dobrando-se a cada um deles sem resistncia e deixando nossas prprias inervaes se revelarem nos menores detalhes. O fato de nos sentirmos mais vontade com roupas mais velhas do que com as novas significa que estas nos impem sua prpria lei formal que, com o uso, pouco a pouco evolui para as leis de nosso prprio movimento. Por isso, a roupa nova empresta ao portador uma certa igualdade supra-individual na atitude, a prerrogativa que, na medida de sua novidade, o traje possui sobre a individualidade de seu portador faz as pessoas estritamente na moda aparecerem como relativamente uniformes. Para a vida moderna com sua disperso individualista, esse momento de homogeneidade da moda particularmente significativo. E tambm por isso, entre os povos naturais, a moda nfima, ou seja, mais estvel, porque a necessidade de novidade nas impresses e formas de vida muito mais baixa, independentemente de seu efeito social. A mudana da moda mostra a medida de embotamento dos excitantes nervosos; quanto mais nervosa uma poca, tanto mais rpidas so as mudanas da moda, pois a necessidade de excitantes diferenciais, um dos principais vetores de toda moda, anda junto com a diminuio das energias nervosas. Eis aqui uma das

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razes pelas quais as classes altas so a verdadeira sede da moda. Quanto s suas causas puramente sociais, dois povos primitivos vizinhos fornecem exemplos comprobatrios de sua finalidade de reunir e de separar. Os cafres possuem uma hierarquia social ricamente articulada, e entre eles existe uma mudana de moda bastante rpida, embora roupas e adornos estejam sujeitos a certas limitaes legais; os bosqumanos, por sua vez, que no possuem uma formao em classes, no desenvolveram nenhuma moda, ou seja, entre eles no h interesse pela mudana de roupas ou adornos. So justamente essas razes negativas que impediram na ocasio, com total conscincia, a formao de uma moda na civilizao mais alta. Em Florena, por volta de 1390, no podia haver nenhuma moda dominante de roupas masculinas, porque cada um procurava se vestir de uma maneira particular. Aqui falta um dos momentos, a necessidade de unio, sem a qual no h moda. Por outro lado, os nobres venezianos, assim se conta, teriam ignorado a moda porque, de acordo com uma determinada lei, deveriam se vestir de preto para no tornar visvel seu pequeno nmero em relao s massas. No havia aqui, portanto, nenhuma moda porque faltava seu outro elemento constitutivo, pois a diferenciao em relao s camadas mais baixas era propositalmente evitada. E alm desse momento negativo orientado para fora, a igualdade da roupa que s o invarivel preto podia evidentemente garantir devia simbolizar a democracia interna dessa corporao aristocrtica: mesmo em seu interior no poderia haver uma moda que fosse o correlato de uma formao de camadas diferentes entre os nobres. O traje de luto, especialmente o feminino, pertence igualmente a esses fenmenos negativos da moda. Excluso ou evidncia e unio ou igualdade aparecem aqui tambm. O simbolismo da roupa preta coloca a pessoa de luto parte da agitao colorida dos outros, como se ela pertencesse, por sua ligao com os mortos, em certa medida, ao reino dos no-vivos. Na medida em que isso igual para todos, as pessoas de luto formam uma comunidade ideal ao se separarem do mundo daqueles que esto, por assim dizer,

completamente vivos. Mas como essa comunidade no de natureza social apenas igualdade e no unidade falta ento a possibilidade de uma moda. O que comprova o carter social da moda o fato de que, mesmo a roupa apresentando seus momentos de separao e de ligao, a ausncia de inteno social conduz a moda a seu extremo contrrio, a saber, invariabilidade essencial do traje de luto. A essncia da moda consiste em que apenas uma parte do grupo a exera e que a

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coletividade se encontre a caminho. Assim que se impe totalmente, ou seja, uma vez que aquilo que apenas poucos faziam anteriormente praticado realmente por todos, sem exceo, como o caso de certos elementos do vesturio e do trato social, ento no mais moda. Qualquer crescimento a leva em direo a seu fim, exatamente por anular a diferena. Ela pertence, portanto, a um tipo de fenmeno cuja inteno de expanso cada vez mais ilimitada e realizao cada vez mais completa mas que alcanando esse objetivo absoluto cai em autocontradio e destruio. Assim, paira sobre a aspirao moral a meta de uma perfeita santidade, imune a toda seduo, sendo que o genuno mrito da moralidade talvez resida apenas no esforo para alcanar esse objetivo e na luta para afastar a tentao sempre sensvel; assim, o trabalho econmico acontece no sentido de obter o gozo da tranqilidade e do lazer como estado duradouro mas, depois de sua completa realizao, a vida desmente muitas vezes com seu vazio, sua paralisia, esse movimento em sua direo; assim, finalmente, ouve-se afirmar sobre as tendncias socialistas da sociedade organizada que elas so valiosas na medida em que se propagam em um estado ainda individualista, mas que se converteriam, ao contrrio, em loucura e runa, no caso de um socialismo sem restos, total. Uma formulao geral desse tipo o que sustenta tambm a moda. Nela vive um impulso ntimo de expanso, como se ela devesse subjugar a coletividade de um grupo; porm, no momento em que alcana seu objetivo, tem, como moda, de morrer pela contradio lgica com sua prpria essncia, pois sua expanso contnua suspende seu momento de separao. Que na cultura contempornea a moda tenha enorme preponderncia invadindo provncias at aqui estrangeiras, acelerando, naquelas j h muito ocupadas, continuamente sua presena, ou seja, o tempo de sua mudana apenas a condensao de um trao psicolgico de poca. Nosso ritmo interno exige sempre perodos curtos para a mudana de impresses; ou, dito de outra forma: o acento de cada estmulo se afasta cada vez mais de seu centro substancial para seu comeo e para seu fim. Isso comea pelos mnimos sintomas, como a substituio mais generalizada do charuto pelo cigarro, se manifesta na mania de viajar que faz oscilar a vida no ano em muitos perodos curtos, com despedidas e boas-vindas fortemente acentuadas. O especfico tempo impaciente da vida moderna significa no apenas o anseio por mudanas rpidas nos contedos qualitativos da vida, mas a fora da atrao formal das fronteiras, dos comeos e dos fins, das idas e das vindas. no sentido mais resumido dessa forma que a moda,

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atravs de seu jogo entre a tendncia para a expanso geral e a destruio de seu prprio sentido que essa expanso acarreta, tem uma atrao peculiar pelas fronteiras, uma atrao simultnea pelos comeos e pelos fins, uma atrao pela novidade e ao mesmo tempo pela efemeridade. Sua questo no ser ou no ser, pois a moda ao mesmo tempo ser e no ser, ela se coloca sempre no limite entre as guas do passado e do futuro, e nos d assim, to logo atinge seu cume, um sentimento to forte de presente como poucos outros fenmenos podem dar. Se verdade que na culminncia momentnea da conscincia social, no ponto designado pela moda, vive tambm o germe de sua morte, sua vocao a ser substituda, essa efemeridade no a desclassifica de maneira nenhuma e sim aumenta ainda mais seu atrativo. Por sua designao como coisa da moda, um objeto s degradado quando se deseja, por alguma razo objetiva, rebaix-lo, desacredit-lo; ento, a moda se torna um conceito de valor. De outro modo, o que quer que seja de novo que se espalhe na prtica da vida no ser designado como moda se acreditamos em sua persistncia e em sua legitimidade objetiva; s o chamar assim quem estiver convencido de que seu desaparecimento ser to rpido quanto sua apario. por isso que entre os motivos pelos quais a moda domina hoje to fortemente a conscincia est tambm no fato de as grandes, duradouras e inquestionveis convices virem perdendo fora cada vez mais. Os elementos efmeros e variveis ganham em funo disso mais espao. A ruptura com o passado, que a cultura da humanidade se esfora continuamente em realizar, agua mais e mais a conscincia que temos do presente. Essa acentuao do presente evidentemente ao mesmo tempo uma acentuao da mudana e, na mesma medida em que uma classe portadora da tendncia cultural designada, ela se voltar para a moda, em todos os domnios e no somente, por exemplo, no do vesturio. A moda como tal no pode se expandir de maneira generalizada, surge para o singular a satisfao de sentir que ela representa nele algo ainda especial e surpreendente, ao mesmo tempo que se sente intimamente com apoio no s por uma coletividade que faz o mesmo, mas tambm por uma que se esfora pela mesma coisa. Por isso, o estado de esprito que a pessoa na moda encontra uma mistura aparentemente agradvel de aprovao e inveja. motivo de inveja como indivduo e de aprovao como ser da espcie. Mas mesmo essa inveja tem aqui uma cor especial. H uma nuance da inveja que inclui um tipo de participao ideal no objeto invejado. O comportamento dos proletrios que podem dar uma olhada na cidadela dos ricos ,

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aqui, um exemplo instrutivo; a base desse comportamento que um contedo que dado a ver se torna fonte de prazer simplesmente por ser o que , independente de sua realidade vinculada a um ter subjetivo o que, de alguma forma, comparvel obra de arte cujo benefcio em satisfao no depende tambm de quem a possui. O fato de que possa alis acontecer uma tal separao entre o puro contedo das coisas e a questo de posse (de acordo com a capacidade de conhecimento de separar o contedo das coisas de seus seres) torna possvel aquela participao que a inveja concretiza. E, talvez, isso no seja uma nuance particular da inveja, mas viva como elemento em todo lugar que ela esteja. Na medida em que se inveja um objeto ou algum, no se est mais fechado totalmente em relao a ele, passa a haver uma relao com ele, entre ambos h agora o mesmo contedo espiritual, mesmo que em categorias e formas de sentimento completamente diferentes. Estamos ao mesmo tempo mais prximos e mais distantes do objeto invejado do que desses bens cuja no-posse nos deixa indiferentes. Com a inveja, a distncia se torna, de algum modo, mensurvel, o que quer dizer, tambm, distanciamento e proximidade o indiferente fica alm dessa oposio. Assim, a inveja pode conter um leve domnio sobre o objeto invejado (como a felicidade enquanto tal de um amor malogrado) e com isso evitar, como um contraveneno, as piores formas do sentimento de inveja. E justamente os contedos da moda oferecem de modo particular a chance de uma cor mais conciliatria da inveja porque, ao contrrio de muitos outros contedos espirituais, nunca so negados a ningum, sempre possvel que uma virada da sorte os conceda a quem, no momento, s pode invej-los. Essa mesma estrutura de base faz da moda o picadeiro para os indivduos que so dependentes internamente e que necessitam de apoio, mas cujo amor prprio precisa ao mesmo tempo de uma certa distino, ateno e tratamento especial. , por certo, a mesma constelao que leva alguns a se satisfazerem com as banalidades repetidas por todos, porque sua repetio d a cada um a sensao de mostrar uma inteligncia pouco comum, que lhe coloca acima da massa portanto, banalidades do tipo crtico, pessimista e paradoxal. A moda eleva a pessoa insignificante na medida em que a faz o representante de uma coletividade, a materializao especial de um esprito universal. Ela tem como trao porque de acordo com seu conceito s pode ser uma norma nunca cumprida por todos permitir uma obedincia social que seja tambm uma diferenciao individual. No caso do bobo da moda, suas exigncias sociais atingem

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uma altura tal que tomam a aparncia de individualidade e de particularidade. O que o caracteriza que ele empurra a tendncia da moda para alm dos limites observados ordinariamente: quando os sapatos pontudos esto na moda, ele deixa os seus terminarem em pontas de lana; quando esto na moda os colarinhos altos, ele os usa at as orelhas; quando moda ouvir conferncias cientficas, no h uma nica vez em que ele no se encontre, etc. Assim, ele apresenta uma individualidade que consiste no exagero quantitativo de elementos que, por sua qualidade, tambm so bens comuns do respectivo crculo. Ele vai na frente dos outros mas, exatamente, sobre a mesma via. Como representa a ltima extremidade do gosto pblico, parece que ele marcha na frente de todos. Mas, na realidade, vale para ele o que vale infinitas vezes para a relao entre o singular e a coletividade: que o guia , na verdade, guiado. Visivelmente, os tempos democrticos favorecem tanto essa constelao a ponto de Bismarck e outros proeminentes lderes partidrios de estados constitucionais terem ressaltado que, por serem lderes de um grupo, tinham de seguir esse grupo. A presuno do bobo da moda , portanto, a caricatura da constelao de relaes favorecida pela democracia entre o singular e a coletividade. Mas, inegavelmente, o heri da moda representa, pela distino adquirida por vias quantitativas e, ento, travestidas em diferena de qualidade, um equilbrio realmente original entre impulso social e impulso individual. Assim, compreendemos a insensatez da moda exteriormente to abstrusa de inmeras personalidades que, apesar disso, so bastante inteligentes e nada frvolas. A moda d a eles uma combinao de relaes entre as coisas e os seres humanos que, em geral, sem ela, se manifestam em estado separado. No apenas a mistura de particularidade individual e igualdade social, mas, por assim dizer, de modo mais prtico, a mistura do sentimento de soberania e de submisso que aqui produz efeito ou, dito ainda de outra forma, um princpio masculino e um princpio feminino; e justamente porque em seu domnio isso se d apenas como diluio ideal, pois, por assim dizer, a pura forma de ambos s se realiza em um contedo em si indiferente, a moda pode exercer uma fora de atrao especial sobre naturezas sensveis que no se adaptam facilmente robusta realidade. A forma de vida conforme a moda ganha seu carter na destruio de um contedo passado e de adoo de uma homogeneidade peculiar que no consegue mais separar o impulso de destruio do impulso para contedos positivos. E como aqui no se trata da importncia de um contedo singular ou de uma satisfao singular e sim, justamente, do jogo entre ambos os termos que se

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destacam em contraposio uns aos outros, pode-se atingir, ao se opor moda, evidentemente, a mesma combinao das pessoas extremamente obedientes a ela. Aquele que conscientemente se veste ou se comporta de modo no-moderno adquire o sentimento de individualizao a ele relacionado, no apenas atravs de sua qualificao propriamente individual, mas tambm atravs da mera negao de um exemplo social: se a modernidade a imitao deste ltimo, ento a no-modernidade intencional sua imitao com sinal trocado, o que no a faz menos um testemunho do poder da tendncia social de nos manter dependentes, seja de maneira positiva ou negativa. A pessoa intencionalmente no-moderna toma exatamente o mesmo contedo que o bobo da moda, s que o molda com outra categoria, o bobo com a do exagero, o no-moderno com a da negao. Pode at se tornar moda em vastos crculos dentro de uma ampla sociedade vestir-se de maneira no-moderna essa uma das complicaes

sociopsicolgicas mais curiosas: que, primeiro, o impulso por distino individual se satisfaa com uma simples inverso da imitao social e, segundo, que tire sua fora do apoio de um crculo igualmente caracterizado; se constitussemos uma associao de anti-associacionistas, teramos um fenmeno no mais impossvel logicamente nem, em termos psicolgicos, mais verossmil que o anterior. Assim como foi feito do atesmo uma religio, com o mesmo fanatismo, a mesma intolerncia, a mesma satisfao de necessidades sentimentais da religio, assim como a liberdade com a qual se derrotou uma tirania muitas vezes se torna no menos tirnica e violenta do que seu inimigo vencido, da mesma forma esse fenmeno de tendenciosa no-modernidade indica o quanto as formas fundamentais da essncia humana esto prontas a acolher contedos totalmente contrrios e a mostrar sua fora e seu estmulo na negao disso mesmo a que, antes, pareciam ligados irrevogavelmente. Quanto aos valores investigados pelos caracteres aqui em questo de ser e de fazer a mesma coisa que os outros e, ao mesmo tempo, algo diferente trata-se to somente de uma sntese que s se deixa alcanar atravs de mltiplas e possveis alteraes formais do contedo comum adotado. Muitas vezes, totalmente inextricvel saber se o momento de fora pessoal tem mais peso do que o de fraqueza no complexo de causas que determinam essa no-modernidade. Ele pode advir da necessidade de no se fazer comum com a massa, uma necessidade que tem como fundamento no a independncia em relao massa e sim uma posio de soberania interior; pode tambm pertencer a uma sensibilidade fraca se o indivduo teme no poder preservar seu pouco de individualidade, acomodando-se a formas,

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gostos e regras da universalidade. A oposio a essa no de modo algum sempre um sinal de fora pessoal; ao contrrio, a fora pessoal ser to mais consciente de seu valor singular, impossvel de destruir pelas conivncias externas, que no apenas se dobrar sem preocupao s formas externas, inclusive moda, como tambm se tornar consciente como nunca da natureza voluntria de sua obedincia, assim como daquilo que se encontra para alm da obedincia. Se a moda expressa e ressalta o impulso igualdade e individualidade, o estmulo imitao e distino, ao mesmo tempo, ento isso talvez explique por que as mulheres em geral dependem fortemente dela. Da fragilidade da posio a que foram condenadas as mulheres durante a maior parte da histria surge sua ligao estreita com tudo o que costume, com tudo que convm, com a forma de existncia vlida em geral e aprovada por todos. Pois o

fraco evita a individualizao, o prtico tranqilizar-se a si mesmo com suas responsabilidades e a necessidade de se defender sozinho, com suas prprias foras. A ele, s a forma de vida tpica garante a proteo que evita nos fortes a utilizao de suas foras extraordinrias. Mas sobre o cho seguro do costume, da medianidade, do nvel universal, as mulheres lutam por uma relativa individualizao ainda possvel e pela distino de sua personalidade singular. A moda oferece a elas justamente a mais feliz combinao: por um lado, um domnio de imitao universal, um percurso tranqilo pelos amplos canais da sociedade, um alvio para o indivduo do peso de seu gosto e de suas aes; por outro, uma distino, uma acentuao, uma ornamentao individual da personalidade. Parece haver para cada classe de pessoa, provavelmente para cada um dos indivduos, uma determinada relao quantitativa entre o impulso individualizao e o impulso fuso na coletividade, de modo que se em um domnio determinado da vida a sobrevivncia de um deles ameaada, ele procura um outro domnio onde possa preencher a medida que necessita. Tambm, os fatos histricos nos convidam a ver a moda como uma vlvula, por assim dizer, da qual irrompe a necessidade das mulheres por algum grau de distino e destaque pessoal, quando uma satisfao como essa lhes negada em outros domnios. Nos sculos XIV e XV, a Alemanha teve um desenvolvimento extraordinariamente forte da individualidade. As ordens coletivas da Idade Mdia foram quebradas pela liberdade da personalidade singular em amplas medidas. No interior desse desenvolvimento da individualidade, porm, as mulheres no 176
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encontraram nenhum espao, a elas foi negada a liberdade de movimentao pessoal e desdobramento. Elas compensam a si mesmas por isso com as mais extravagantes e hiperblicas roupas da moda. Ao contrrio, vemos na Itlia a mesma poca garantir s mulheres o espao para seu desenvolvimento individual. As mulheres do Renascimento tiveram muitas possibilidades de formao, de atividade externa, de diferenciao pessoal, e que, depois, durante sculos, no lhes foram oferecidas; educao e liberdade de movimentos eram, particularmente nas camadas mais altas da sociedade, quase as mesmas para ambos os sexos. Mas tambm no se tem notcia de nenhuma moda feminina especialmente extravagante na Itlia dessa poca. No h nenhuma necessidade de confirmar sua individualidade nesse domnio e de adquirir uma certa excelncia, porque o impulso que a se expressa encontra satisfao suficiente em outros domnios. Em geral, a histria das mulheres mostra, em sua vida exterior tanto quanto interior, no indivduo assim como em sua coletividade uma tamanha homogeneidade, nivelamento e uniformidade, comparativamente, que elas precisam, pelo menos no domnio da moda, que simplesmente o domnio das mudanas, de uma atividade mais vivaz, para dar a si mesmas e a suas vidas um estmulo tanto para seu prprio sentimento, como para o de outros. H entre a individualizao e a coletivizao, como entre a uniformidade e a mudana dos contedos vitais uma determinada proporo de necessidade que oscila, nos diferentes domnios, de l para c, buscando compensar a recusa de uma pela autorizao mais ou menos forada de outra. De modo geral, pode-se dizer que a mulher, comparada ao homem, mais fiel; mas a fidelidade que expressa a homogeneidade e a uniformidade do ser no lado afetivo requer tambm, para um bom equilbrio das tendncias, uma mudana de alguma forma mais agitada em domnios mais marginais. O homem, ao contrrio, que por sua natureza infiel, que, em geral, tipicamente, no consegue manter, como antes, uma relao afetiva com a mesma incondicionalidade, a mesma concentrao de interesses vitais sobre a mesma pessoa, ter em conseqncia disso menos necessidade dessa forma de mudana externa. Sim, recusa s mudanas em domnios externos, indiferena em relao moda da aparncia externa, um trao especificamente masculino no porque o homem mais homogneo, mas justamente porque, na verdade, um ser mais plural e, por isso, pode dispensar essas mudanas externas. Assim, a mulher emancipada do presente, tentando se aproximar do ser masculino, de sua diferenciao, de sua personalidade, de sua mobilidade, tambm ressalta sua indiferena em relao moda. A moda tambm

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constituiu para as mulheres, em certo sentido, um substituto para a posio no interior de uma profisso. O homem integrado a uma profisso se coloca dessa forma em um crculo de relativo nivelamento, em seu interior igual a muitos outros, apenas um exemplar de um conceito desse estado ou profisso. Por outro lado e guisa de compensao, contemplado com toda a importncia, com a fora objetiva e social dessa posio, sua importncia individual se une a de sua profisso, que muitas vezes pode cobrir a falta e as deficincias da existncia meramente pessoal. Ora, isso mesmo que produz a moda e seus contedos variados: preenche a insignificncia pessoal, a incapacidade de algum de individualizar sua existncia simplesmente, a partir de si mesmo, ao marcar seu pertencimento a um meio que, diante da conscincia pblica, aparece claramente definido e destacado. Tambm aqui a personalidade como tal inserida em um esquema geral, s que esse esquema tem, ele mesmo, no que diz respeito ao social, uma cor individual, e substitui, assim, por um desvio social, o que negado personalidade atingir por meios puramente individuais. Se a demi-monde
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muitas vezes a pioneira da nova moda, por

sua forma de vida peculiarmente desenraizada; a existncia de pria que a sociedade lhe atribui produz nela um dio aberto ou latente contra tudo o que j est legalizado, solidamente constitudo, um dio que encontra na presso por formas de aparncia sempre novas uma expresso ainda relativamente inocente; no esforo contnuo por modas novas, at ento inditas, na violncia apaixonada com que so includas as que at um momento antes eram contrrias, reside uma forma esttica do impulso destruio que parece inerente a todas as existncias de pria ainda no total e interiormente escravizadas. Se tentamos seguir agora as diretrizes da alma marcadas por tudo isso, em suas ltimas e mais sutis movimentaes, veremos tambm nelas esse jogo antagnico de princpios vitais que buscam recobrar o equilbrio sempre deslocado atravs de propores constantemente renovadas. Sem dvida, para a moda essencial pentear todas as individualidades com o mesmo pente; mas ela o faz de tal modo que nunca atinge a todos, mantendo-se, em relao s pessoas, sempre como algo exterior, mesmo nos domnios para alm da moda do vesturio; pois a forma da variabilidade, com a qual se oferece s pessoas, , sob todas as condies, o oposto da constncia no sentimento do eu e este contraste exatamente que obriga esse sentimento a tomar conscincia de sua relativa durao; somente nessa durao a variabilidade pode mostrar aqueles contedos finalmente como variabilidade e desdobrar seu estmulo. Mas por isso 178
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mesmo que a moda fica, como j dito, sempre na periferia da personalidade que se sente, ela mesma, em relao moda, como pice de rsistance
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ou, pelo menos, assim pode se sentir em

caso de necessidade. esse significado da moda que justamente tomado por pessoas finas e originais, na medida em que utilizam a moda como uma espcie de mscara. A cega obedincia s normas da generalidade em tudo o que exterior lhes serve justamente como meio consciente e deliberado para conservar o sentimento pessoal e o gosto que querem ter inteiramente para si, tanto que evitam deix-los manifestar-se para no serem acessveis a todos. Ento, justamente um pudor fino, um medo de trair por meio de uma particularidade de sua atitude externa, uma particularidade de seu ser mais ntimo, que faz muitas naturezas se refugiarem no nivelamento velado da moda. Com isso, h um triunfo da alma sobre os dados da existncia que, pelo menos, em relao forma, um dos maiores e mais sutis: a saber, que o inimigo seja transformado em empregado, que justamente aquele que parecia violentar a personalidade seja includo de boa vontade, porque aqui a violao niveladora se deixa fluir para as camadas exteriores da vida, de tal modo que fornece um vu e uma proteo para tudo que interno e que ento fica livre. O conflito entre o social e o individual se nivela aqui na medida em que as camadas se separam. Isso corresponde exatamente trivialidade de exteriorizaes e da conversa com as quais uma pessoa muito sensvel e tmida sabe ocultar muitas vezes sua alma individual. Todo sentimento de vergonha baseia-se no destaque do singular. Ele nasce quando ocorre uma acentuao do eu, um aguamento da conscincia de um crculo em relao a uma determinada personalidade que, ao mesmo tempo, sentida, de alguma maneira, como inconveniente; por isso, personalidades tmidas e fracas se inclinam bastante para sentimentos de vergonha, pois entre eles, to logo esto no centro das atenes gerais e se vem repentinamente em destaque, acontece uma oscilao dolorosa entre acentuao e apagamento do sentimento do eu. (A vergonha puramente interior sobre algo jamais documentado socialmente ou que esteja alm da vergonha simplesmente sociolgica denuncia, por suas motivaes e simbolizaes espirituais no muito difceis de compreender, a mesma estrutura formal de base.) Como, alis, aquele destacar-se da generalidade como a fonte do sentimento de vergonha totalmente independente dos contedos particulares que, na verdade, o produzem, acaba que, muitas vezes, se tem vergonha do melhor e do mais nobre. Se na sociedade, em sentido estrito, a banalidade de bom tom, ento, isso no apenas conseqncia de uma ateno recproca que passa por falta de tato quando algum

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se faz notar com uma manifestao individual e original que no pode ser imitada pelos outros, mas tambm por causa do sentimento de vergonha que, de alguma maneira, forma o castigo infligido pelo prprio indivduo por seu destaque em relao ao tom e s atividades comuns e acessveis a todos. A moda, ento, por sua estrutura interna peculiar, permite um destaque que sempre sentido como adequado. Por mais extravagante que seja uma manifestao ou exteriorizao, to logo se transforma em moda, fica protegida dos penosos reflexos que, em geral, o indivduo sente quando objeto da ateno dos outros. Todas as aes de massa so caracterizadas pela perda do sentimento de vergonha. Como elemento da massa, o indivduo faz inmeras coisas que, se provocadas em seu isolamento, despertariam resistncias insuperveis. Um dos fenmenos sociopsicolgicos mais interessantes que mostram muito bem esse carter da ao de massa que muitas modas fazem coisas vergonhosas que, como pretenso individual, seriam rejeitadas por um indivduo indignado, porm, como lei da moda, so por ele seguidas com obedincia. Exatamente, por ser a moda ao de massa, o sentimento de vergonha est to apagado nela como o sentimento de responsabilidade nos participantes de crimes de massa, diante dos quais o singular recuaria com horror se fosse colocado sozinho, diante do ato. Desde que o individual da situao predomina sobre o social ditado pela moda, o sentimento de vergonha comea a produzir efeito: muitas mulheres teriam pudor em aparecer em seu quarto diante de um homem estranho to decotadas quanto aparecem em sociedade, lugar por excelncia da moda, diante de trinta ou de uma centena. A moda tambm uma das formas pelas quais os seres humanos, ao abandonarem a exterioridade escravido coletiva, procuram salvar da melhor maneira a liberdade interna. Tambm, liberdade e ligao pertencem queles pares de opostos cujo conflito sempre renovado e cujo ir e vir nos domnios mais variados da vida permitem um estmulo mais fresco, uma maior amplitude e desdobramento do que um equilbrio adquirido, sabe-se l como, duradouro e no mais deslocvel. Assim como, segundo Schopenhauer, a cada ser humano dado um certo quantum de prazer e de sofrimento que nem pode ficar vazio, nem sobrar, e que em toda diversidade e oscilao de suas relaes internas e externas muda apenas de forma, do mesmo modo, poder-se-ia, com menos misticismo, observar em cada poca, em cada classe, em cada indivduo, uma proporo realmente constante de ligao e liberdade ou, pelo menos, o anseio por ela, diante da qual nos dada apenas a possibilidade de mudar os domnios em que elas se

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dividem. E a tarefa da vida superior , na verdade, a de proceder a essa diviso para que os valores relativos aos contedos de existncia encontrem a a ocasio favorvel a seu desdobramento. O mesmo quantum de ligao e de liberdade pode, uma vez, ajudar a elevar os valores morais, intelectuais e estticos e outra, sem modificar sua quantidade, apenas repartindo-os em outros domnios, produzir exatamente o inverso. Em suma, pode-se dizer que o resultado mais feliz para o valor global da existncia atingido assim que a inevitvel ligao empurrada cada vez mais para a periferia da vida, para sua exterioridade. Goethe, talvez, em sua poca tardia, fornea o exemplo mais esclarecedor de uma vida muito grande que conquistou, pela conivncia com toda exterioridade, pela manuteno rigorosa da forma, por uma submisso voluntria s convenes da sociedade, um mximo de liberdade interior, preservando a integridade dos centros vitais graas a um quantum de ligao inevitvel. Na medida em que a moda, comparvel nisso ao direito, abarque apenas a exterioridade da vida, somente aqueles lados virados para a sociedade so uma forma social com uma finalidade admirvel. Ela d ao ser humano um esquema que lhe permite atestar inequivocamente sua ligao com a universalidade, sua obedincia s normas que vm de seu tempo, de sua classe, de seu crculo mais estreito, um esquema com o qual compra a liberdade que a vida proporciona, podendo, ento, de novo, concentrar-se cada vez mais naquilo que lhe mais ntimo e essencial. No interior da alma singular, agora, as relaes entre unificao igualitria e destaque individual se reproduzem de certa maneira; o antagonismo das tendncias gerado pela moda se transfere, sob a mesma forma, a essas relaes internas de muitos indivduos que nada tm a ver com as ligaes sociais. Assim, aparece no fenmeno a que me refiro aqui aquele paralelismo muitas vezes ressaltado em que as relaes entre indivduos se repetem nas relaes dos elementos espirituais dos indivduos. Mais ou menos de modo deliberado, um indivduo cria com freqncia um comportamento, um estilo, que caracterizado como moda pelo ritmo de sua emergncia, pelo valor que gera e por sua desapario. Notoriamente, os jovens mostram s vezes uma extravagncia repentina na maneira de se apresentar, um interesse sbito, sem fundamento objetivo, que domina toda a esfera de sua conscincia e desaparece no menos irracionalmente. Pode-se chamar isso de moda pessoal, caso limite da moda social. Procede, por um lado, da necessidade de distino individual, documentando assim o mesmo impulso que opera na moda social. A necessidade de imitao, de semelhana, de fuso do singular em uma 181
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universalidade se satisfaz aqui meramente no interior do prprio indivduo, a saber, pela concentrao da prpria conscincia apenas sobre essa forma ou contedo, pela cor homognea que o prprio ser adquire dessa maneira, pela imitao de si que, por assim dizer, entra aqui no lugar da imitao dos outros. Um certo estgio intermedirio entre a moda individual e a moda pessoal se realiza dentro de crculos muito estreitos. Pessoas banais adotam, muitas vezes, alguma expresso e, na verdade, na maioria das vezes, muitas do mesmo crculo, exatamente a mesma que vo aplicar a todos os objetos, convenientes ou no, em todas as ocasies. Essa uma moda de grupo, por um lado, mas, por outro, tambm uma moda individual, porque seu sentido est exatamente no fato de que o singular submete a essa frmula a totalidade de suas representaes. Produz-se, com isso, um brutal violncia contra a individualidade das coisas, todas as nuances se apagam diante da superpotncia peculiar dessa categoria de designao; assim, por exemplo, quando designamos todas as coisas que nos agradam de chic ou elegante, por qualquer motivo, coisas que esto muitos distantes do lugar em que essas expresses residem com pleno direito. Dessa maneira, o mundo interior do indivduo se v subjugado a uma moda e reproduz assim a forma do grupo dominado pela moda. E isso justamente atravs da falta de sentido objetivo de uma tal moda individual que mostra o poder do momento unificador, formal, sobre o objetivo e racional exatamente como para tantos seres humanos e crculos se exige que sejam dominados de maneira uniforme, ficando a questo da qualificao ou do valor desse domnio em segundo plano. No se pode negar: ao fazer uma violncia s coisas quando as denominamos como moda, ao vesti-las, de modo uniforme, com uma categoria que aplicamos a elas, o indivduo exerce sobre elas uma autoridade, adquire em relao a elas um sentimento de fora individual, uma acentuao do eu. O fenmeno que se manifesta aqui como caricatura pode, em pequena proporo, ser observado em toda parte na relao dos seres humanos com os objetos. S os grandes homens, em funo da profundidade e fora superiores de seu eu, respeitam a individualidade prpria das coisas. Da hostilidade que a alma sente, em relao superpotncia, autonomia e indiferena do cosmos, emanam, sem cessar, ao lado do gasto de energia sublime e valioso da humanidade, as tentativas, por assim dizer, de violar exteriormente as coisas; o eu impe sua lei em relao a elas no atravs do acolhimento e da conformao de suas energias, nem reconhecendo primeiro sua individualidade para, em seguida, coloc-la a seu servio, e sim para dobr-la exteriormente

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a algum esquema subjetivo para que, em ltima instncia, no adquira poder sobre as coisas e sim, unicamente, uma imagem de fantasia, falsificada. Mas o sentimento de poder, que da advm, mostra seu carter no-fundamentado, seu ilusionismo na rapidez com que essas manifestaes da moda passam. Vimos que a moda, por assim dizer, traz s diversas dimenses da vida uma coincidncia original por ser uma configurao complexa em que todas as tendncias principais e opostas da alma esto representadas. Por isso, possvel compreender sem problemas que o ritmo global, em que os indivduos e os grupos se movimentam, opera de modo determinante tambm em sua relao com a moda, que as diversas camadas de um grupo, independentemente de seus contedos vitais variados e possibilidades externas, tm exatamente por isso uma relao diferente com a moda, pois seus contedos vitais se desenvolvem tanto de modo conservador quanto em formas rapidamente variveis. Por um lado, as massas inferiores so mais difceis de serem movimentadas, e se desenvolvem de modo mais lento. Por outro, so exatamente as classes mais altas as reconhecidas como conservadoras, e mesmo arcaizantes: elas temem, muitas vezes, o movimento e a mudana, no porque o contedo lhes seja antiptico ou nocivo, mas porque mudana simplesmente, e porque, para elas, qualquer modificao do todo, que em sua atual constituio lhes garante uma posio mais favorvel, vista como suspeita e perigosa; a elas, nenhuma mudana pode trazer mais poder e, por isso, s podem ter medo e, portanto, nada esperar das transformaes. A verdadeira variabilidade da vida histrica est nas classes mdias, e por essa razo a histria dos movimentos sociais e culturais ganharam um outro tempo desde que o tiers tat
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tomou a direo. Assim, a moda essa forma de mudana e

contraposio da vida tornou-se, desde ento, mais ampla e mais animada; a mudana freqente da moda tambm uma submisso considervel do indivduo e, nessa medida, um dos complementos exigidos pela liberdade social e poltica desenvolvida. Justamente para uma forma de vida cujos contedos so tais que no momento em que se atinge o cume se chega ao mesmo tempo decadncia, o verdadeiro lugar obrigatrio uma classe em que todo ser conhece um ritmo bem mais varivel, bem mais agitado que o das classes mais baixas com seu morno conservadorismo inconsciente ou o das classes mais altas com seu conservadorismo deliberado e consciente. Classes e indivduos que so pressionados para mudanas contnuas, porque a rapidez de seu desenvolvimento lhes garante uma vantagem sobre os outros, reencontram na

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moda o tempo de seus prprios movimentos anmicos. E basta, nesse contexto, mencionar o entrelaamento de inmeros momentos histricos e psicossociais que fazem das grandes cidades, em oposio a todos os meios mais estreitos, o mbito mais propcio para a moda: rapidez infiel na mudana de impresses e relaes, nivelamento e, ao mesmo tempo, acentuao das individualidades, concentrao e, em funo disso, a reserva necessria e o distanciamento. Acima de tudo, a ascenso econmica das camadas inferiores, no ritmo das grandes cidades, s pode favorecer a rpida mudana da moda, porque esta permite s classes mais baixas imitar bem mais rpido as altas, e por isso o processo, caracterizado acima, em que cada camada superior abandona a moda no momento em que as inferiores dela se apoderam, adquire uma amplitude e uma vivacidade surpreendentes. Isso influi consideravelmente sobre o contedo da moda. O resultado , antes de mais nada, que a moda no pode mais ser to cara nem to visivelmente extravagante como nos tempos antigos, quando a durao mais longa de seu domnio podia compensar o preo pago por uma aquisio indita ou mesmo o esforo realizado para transformar os comportamentos e os gostos. Quanto mais um artigo se submete rpida mudana da moda, mais forte a necessidade de produtos baratos de sua espcie. No apenas porque as massas mais amplas e, portanto, mais pobres tm um poder de compra suficiente para determinar, grosso modo, a indstria e no deixam de exigir objetos que, pelo menos, tragam a aparncia externa e pouco consistente do moderno, mas tambm porque mesmo as camadas superiores da sociedade no poderiam suportar a rapidez da mudana da moda, imposta pela presso das camadas inferiores, se esses objetos no fossem relativamente baratos. Um crculo peculiar tem origem aqui: quanto mais rpido a moda muda, tanto mais baratas tm de ser as coisas; e quanto mais baratas ficam, tanto mais elas convidam os consumidores e os produtos mudana rpida da moda. O tempo do desenvolvimento para os verdadeiros artigos da moda to importante que ele os subtrai de certos progressos da economia alcanados paulatinamente em outros domnios. Especialmente no caso dos ramos produtivos mais antigos da indstria moderna, podemos observar que o momento especulativo pouco a pouco deixou de ter um papel determinante. Os movimentos do mercado tornam-se mais controlados, as necessidades podem ser melhor calculadas com antecedncia e a produo mais bem regulada do que anteriormente de modo que a racionalizao da produo ganha terreno em relao aos acasos da conjuntura e s oscilaes incontrolveis da oferta e da demanda. Somente os puros artigos da moda parecem

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ser uma exceo aqui. As flutuaes polares das quais a economia moderna j sabe se libertar e contra as quais luta visivelmente, em favor de regimes e de formaes econmicas totalmente novas, continuam a valer nos domnios submetidos diretamente moda. A forma de uma mudana febril aqui to essencial que se ope, como em uma contradio lgica, s tendncias de desenvolvimento da economia moderna. Mas em relao a esse carter, a moda mostra agora a particularidade mais notvel, a de que, de certa maneira, cada moda singular aparece como se quisesse viver para sempre. Quem compra hoje uma moblia que deve durar um quarto de sculo escolhe sempre a da ltima moda e no leva em considerao aquela que j tem dois anos. E um par de anos depois, abertamente, o atrativo da moda ter deixado esses mveis da mesma maneira que havia deixado os anteriores, e gostar ou no de ambas as formas passa a ser decidido por critrios de outros tipos, de natureza objetiva. Uma variao desse motivo se mostra de maneira particular nos contedos singulares da moda. Claro que moda s interessa a mudana; mas, como todas as configuraes, ela tem uma tendncia economia de energia, ela busca seu objetivo da maneira mais pura possvel, mas, no obstante, com os meios relativamente mais econmicos. Eis porque ela se volta o que particularmente claro no caso da moda no vesturio sempre para as formas anteriores, de modo que se pode comparar seu caminho diretamente com a trajetria de um crculo. To logo uma moda mais antiga desaparece da memria, no h nenhuma razo para no reativ-la e, talvez, para deixar de sentir a atrao da diferena, da qual ela vive, em relao a esse contedo que, por sua vez, por sua apario, tira essa mesma atrao de sua oposio moda anterior e agora novamente reanimada. De resto, o poder da forma cintica de que vive a moda no vai to longe a ponto de submeter cada contedo a si mesma igualmente. Mesmo nos domnios controlados por ela, nem todas as formas so adequadas a virar moda. Em muitas, sua essncia peculiar oferece uma certa resistncia. Isso se compara s possibilidades desiguais que tm os objetos do mundo aparente de tomar a forma de uma obra de arte. A idia de que qualquer objeto da realidade seja igualmente apto a se tornar uma obra de arte bastante sedutora, mas pouco profunda e difcil de sustentar. As formas da arte, tal como as vimos emergir historicamente, determinadas por milhares de acasos, muitas vezes unilateralmente ligadas a aperfeioamentos ou imperfeies tcnicas, no esto de modo algum em uma altura imparcial, para alm de todos os contedos da realidade; ao contrrio, elas tm uma relao

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mais estreita com uns do que com outros, muitos se adaptam facilmente a ela, como se estivessem naturalmente destinados a ela, enquanto outros se subtraem obstinadamente, como se fossem, por natureza, orientados de maneira diversa recomposio nas formas artsticas dadas. A soberania da arte em relao realidade no significa de modo algum, como acredita o naturalismo e muitas teorias do idealismo, a capacidade de extrair todos os contedos da existncia de seu prprio mbito. Nenhuma das formaes com as quais o esprito humano controla a matria da existncia, dando a ela uma forma segundo seus objetivos, to geral e neutra a ponto de todos os contedos, independente de suas estruturas especficas, se ajustarem a elas igualmente. Assim, a moda pode aparentemente e in abstracto, sem dvida, acolher qualquer contedo: qualquer forma de vesturio, de arte, de comportamento ou de opinio pode virar moda. E h, no entanto, na essncia de muitas formas uma disposio especial para viver como moda, enquanto muitas outras mantm internamente uma resistncia a ela. Tudo que podemos chamar de clssico, por exemplo, fica relativamente afastado da forma moda, estranha a ele, embora, eventualmente, nem mesmo o clssico possa se livrar dela. Pois, a essncia do clssico uma concentrao do fenmeno em um ponto mdio imvel; o clssico tem algo de completo, que no oferece, por assim dizer, muitos pontos de ataque em que se pudesse fixar modificaes, distrbios de equilbrio e destruio. A escultura clssica tem como trao tpico reunir os membros, o todo absolutamente controlado a partir do interior, o esprito e o sentimento vital do conjunto integram de maneira uniforme cada parte singular deles atravs da coeso aparente do fenmeno. por isso que se fala de uma serenidade clssica da arte grega; trata-se, exclusivamente, da capacidade de concentrao do fenmeno, que no permite a nehuma de suas partes uma relao com foras e destinos externos, despertando assim o sentimento de que essa forma escapa s influncias variveis da vida comum como moda, o clssico tem de se transformar em classicismo, o arcaico em arcasmo. Ao contrrio, todo o barroco, o desmedido e o extremo se orientam do interior para a moda que no passa por coisas to caractersticas como um destino externo e sim, por assim dizer, como a manifestao histrica de suas qualidades objetivas. Os membros muito salientes da esttua barroca parecem estar sempre a ponto de quebrar, a vida interna da figura no a controla totalmente, mas, pelo contrrio, a abandona relao com as contingncias do ser externo. As formas barrocas, pelo menos vrias delas, tm em si mesmas j a inquietao, o carter da eventualidade, a submisso

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ao impulso momentneo que a moda, como forma de vida social, materializa. Disso advm que as formas extravagantes, muito individuais e caprichosas tornam-se facilmente aborrecidas e, por isso, pressionam, at por motivos puramente fisiolgicos, em favor da mudana cujo esquema a moda fornece. Reside aqui tambm uma das profundas relaes, que comum encontrar entre as formas clssicas e naturais das coisas. Embora o conceito de natural seja to mal delimitado e to enganoso, pode-se, pelo menos, us-lo em seu sentido negativo e afirmar que certas formas, tendncias e concepes no tm nenhum direito a esse ttulo, e so justamente elas que esto sujeitas mudana da moda com uma rapidez muito particular, porque lhes falta uma ligao com o centro permanente das coisas e da vida que legitime a aspirao a uma situao duradoura. Assim chegou corte francesa, por meio de uma cunhada de Lus XIV, a princesa palatina Elisabeth Charlotte, que era uma personalidade totalmente masculina, a moda de mulheres se comportarem e se deixarem abordar como homem, e homens, inversamente, como mulher. Fica claro que uma coisa desse tipo s pode ser moda porque se afasta da substncia inalienvel das relaes humanas a que, finalmente, a forma de vida tem de retornar de algum modo. Se adianta pouco dizer que toda moda artificial no porque a forma vital da moda seja em si mesma natural aos seres humanos como seres sociais , poderamos dizer do meramente artificial, ao contrrio, que ele, pelo menos, pode aparecer na forma da moda. Para resumir tudo, podemos concluir que a atrao peculiarmente picante e excitante da moda reside no contraste entre a vasta expanso que tudo abarca e sua efemeridade rpida e fundamental, sem esquecer o direito infidelidade. Reside ainda no modo tanto de reunir estreitamente um crculo determinado e mostrar seu pertencimento justamente como sua causa e seu efeito, como na deciso de isol-lo de outros crculos. Reside, finalmente, tambm no fato de se deixar levar por um crculo social que impe a seus membros a imitao recproca, e assim retira dos singulares toda responsabilidade tanto tica quanto esttica , e na possibilidade de produzir, no interior dessas limitaes, nuances originais, seja por excesso ou por rejeio. A moda, portanto, revela-se apenas como uma configurao singular, fortemente caracterizada, entre muitas outras, em que a finalidade social, assim como a individual objetivaram s correntes opostas da vida os mesmos direitos.

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Traduo Antonio Carlos Santos Doutor em Literatura pela UFSC e professor de Esttica da Unisul (Universidade do Sul de Santa Catarina).

NOTAS 1 Ensaio publicado em Philosophische Kultur (Cultura Filosfica), por Alfred Krner Verlag, Leipzig, 1919. Uma primeira verso saiu em 1895 com o ttulo de Zur Psychologie der Mode, Soziologische Studie (Para a psicologia da moda, um estudo sociolgico), na revista Die Zeit, de Viena, e outra com o ttulo de Philosophie der Mode (Filosofia da Moda), publicada em Berlim, 1905, por Reihe Moderne Zeitfragen. Simmel publicou ainda, separadamente, Die Frau und die Mode (A mulher e a moda), em Leipzig, na revista Das Magazin, em 1908, trecho que faz parte de Philosophie der Mode. (N.T.) 2 Simmel utiliza a palavra tempo, em italiano no original, no sentido empregado em msica, ou seja, como velocidade e ritmo. (N.T) 3 Em francs no original. (N.T.) 4 Em francs no original. (N.T.)

5 Em francs no original. (N.T.)

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