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Candombl: histria e ritual da nao jeje na

LUIZ ALBERTO COUCEIRO

Candombl como ao (dos jeje) no mundo


A formao do Candombl na Bahia teve como pilar central a nao jeje. Esta armao j suciente para despertar o interesse do leitor pelo livro de Luis Nicolau Pars, professor de Antropologia da Universidade Federal da Bahia. ela que d a tnica argumentativa do livro, fruto de pesquisa de sete anos, envolvendo resenhas da literatura especializada e atual sobre o trco de escravos para a Bahia de Todos os Santos, as disputas internacionais pelos domnios desta atividade econmica, as relaes internas de povos africanos com comerciantes europeus por aquela atividade comercial, pesquisa em fontes primrias de diversos arquivos, alm de trabalho etnogrco em terreiros de Salvador e de Cachoeira, cidade do Recncavo da Bahia. Mas, por que os jeje, e no mais os nag, entram no centro da discusso sobre a construo do Candombl como instituio religiosa na Bahia? O argumento de Pars no est centrado no desmerecimento dos nags e dos termos iorub, na construo do Candombl como instituio religiosa. Os alicerces do argumento so a demonstrao emprica da presena dos jeje, principalmente at a dcada de 1860, na formao ritual e lingstica do Candombl na Bahia. Esta demonstrao est pautada em duas linhas mestras: a movimentao do trco de escravos africanos da Costa da Mina para a Bahia de Todos os Santos e as fontes documentais produzidas no entorno do envolvimento de policiais e membros da elite poltica com rituais de Candombl no sculo XIX.

Os grupos tnicos africanos classicados como jeje pertenciam rea denominada por Pars como rea dos gbe falantes, regio setentrional do atual Togo, da Repblica do Benin e o sudoeste da Nigria. Foi entre os grupos que habitavam esta regio que surgiu o termo vodum, utilizado para identicar as divindades ou foras invisveis do mundo espiritual. Esta pequena palavra designa uma crena que aparece em vrios documentos sobre a Amrica portuguesa, o Imprio do Brasil e a Primeira Repblica, ou seja, a de que pessoas acreditam no poder de espritos ou entidades espirituais para intervir em seu mundo, na vida cotidiana. Este dado fundamental para que se possa compreender a construo de uma identidade coletiva entre os jeje, desembarcados maciamente na Bahia de Todos os Santos da primeira metade do sculo XVIII. Este evento ocorreu graas aos fortes laos estabelecidos entre os portos da Bahia e os da frica gbe-falante pelos tracantes de escravos baianos, que em muito se aproveitaram da produo de fumo do Recncavo para comprar escravos naquela rea. Alguns libertos retornados trataram de intermediar as relaes econmicas entre os tracantes e as elites polticas locais, em cidades como Uid, dando continuidade ao comrcio de escravos, mesmo na clandestinidade, at por volta de 1850 quando o governo imperial brasileiro se empenhou na aplicao da Lei Eusbio de Queiroz, que proibia o trco internacional de escravos para o Brasil, denitivamente. Se, de um lado, temos o impacto demogrco de uma leva de africanos escravizados que compartilhavam a crena no vodum, em Salvador,

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de outro, temos a ao policial se imiscuindo na prtica religiosa, produzindo uma srie de relatos ricos em dados sobre a composio social dos calundus e dos candombls, os objetos rituais utilizados bem como alguns dos termos religiosos. A postura n. 59, de 27 de fevereiro de 1857, proibia os batuques, as danas e as reunies de escravos, em qualquer lugar e hora, sob pena de oito dias de priso. Mas os livres e os libertos no tinham o dever de respeitar esta postura. Pagando uma licena polcia, podiam organizar livremente as suas festas, muitas delas ligadas ao Candombl. Quando ocorriam batidas policiais nos calundus ou nos candombls, fossem para encontrar escravos fugidos, ou para reprimir batuques e festas no autorizadas, ou simplesmente para perseguir as prticas religiosas das classes perigosas, autos de apreenses e processos criminais eram produzidos. Tais fontes mostram que os espaos das prticas religiosas dos calundus, e depois dos candombls, eram lugares de diferenciao das diversas naes africanas. Estas naes foram se denindo na relao entre os escravos, livres e libertos em torno das formas de ocupao do espao urbano, e dos pontos de encontro onde eram estabelecidos os contatos. Uma outra caracterstica foi fundamental para o dimensionamento geogrco dos agentes sociais no-senhoriais em torno da religiosidade: a fundao e a manuteno de espaos estveis para a adorao de dolos ou guras, tpico das tradies da Costa da Mina, onde habitavam muitos dos escravos jeje. No incio, tais espaos eram domsticos, muitas vezes para a adorao de uma divindade, passando, aos poucos, aos espaos extradomsticos, com nveis de hierarquia mais complexos, dentro de um calendrio litrgico melhor denido. Como, ento, as crenas mgicas foram institucionalizadas e ganhando um corpo explicativo racionalizado no Candombl da Bahia? Esta uma questo que perpassa todo o livro de Pars e que, inclusive, serve de elo de ligao

entre a construo da parte historiogrca de seu trabalho e da parte baseada em entrevistas e etnograas produzidas em terreiros de Candombl na Bahia. O sucesso da institucionalizao do Candombl est ligado, e Pars o demonstra de modo convincente, a outra caracterstica: a relao entre ganhar dinheiro e obter xito nesta empreitada atravs do recurso s foras mgicas. Anal, em situaes cotidianas de maior dramaticidade emocional como era a vida de escravos, libertos e africanos livres, em todas as cidades escravistas do Atlntico o recurso s crenas mgicas era uma garantia a mais para a obteno do m desejado. Ao estudar a formao das congregaes religiosas, Pars demonstra que tal fenmeno estava relacionado ao tempo e ao dinheiro disponveis, mais ligados ao estilo de vida dos libertos e das escravas, que ganhavam a vida em atividades comerciais, em grande parte das cidades escravas das Amricas.1 Os candombls serviam, como os quilombos e as casas de zungu, estas ltimas, na Corte, como lugares de pouso para escravos fugidos dos seus senhores, que, pela natureza das atividades caractersticas de sua condio social, no podiam manter uma relao ritual constante com o Candombl.2 Em Salvador, especicamente, salta aos olhos a alta porcentagem de pessoas de cor livres e libertas, estimada entre 30% e 40% da populao total, nas primeiras dcadas do sculo XIX, como fato necessrio para o entendimento da consolidao institucional dos candombls. Com um grau de mobilidade social maior, os l1. Para maiores informaes acerca das atividades econmicas de libertos, africanos livres e escravos, em Salvador e na Bahia, respectivamente, ver REIS (1993 e 2003). 2. Para os quilombos como lugares de recepo de escravos fugidos, ver GOMES (1995 e 2005). J para as casas de zungu na Corte, ver SOARES (1998). Vale notar que ambos autores montam seus argumentos levando em considerao os quilombos e as casas de zungu como espaos dinmicos de construo de alianas e de resoluo de conitos.

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deres religiosos dos calundus ou dos candombls, desde o perodo colonial, conseguiam sedimentar alianas com membros de outras classes sociais, ampliando o poder poltico atravs da crena nos voduns para manter as casas de culto em plena atividade. Neste sentido, Pars argumenta que as guras conhecidas como ogs eram recrutadas entre pessoas inuentes para interceder a favor dos candombls, impedindo a priso de seus lderes e a interrupo de suas atividades rituais. A argumentao de Pars, ento, entrelaa relaes polticas, formas de uso do dinheiro na sociedade escravista da Bahia e a viso de mundo dos agentes sociais, baseada na crena em poderes mgicos. A conduta metdica de administrao do dinheiro ganha por libertos e escravas, em Salvador em larga medida pode ter ajudado na consolidao dos procedimentos mgicos dos jeje, como uma ao que tinha resultado no mundo social. Este clima social foi favorvel predominncia da tradio jeje no Candombl dos anos 1860, o que pode ser conrmado na anlise minuciosa de Pars das notcias do peridico O Alabama, que alude a um nvel complexo e bem estruturado de institucionalizao religiosa em Salvador. Na cidade, predominavam os indivduos, praticantes de Candombl, mas que no lideravam hierarquia complexa alguma, desenvolvendo prticas de exorcismo e de cura, cultuando uma nica entidade. J nas roas ao redor da cidade, para onde escravos fugidos seguiam com maior freqncia e onde se localizavam quilombos diversos, estavam os candombls com uma hierarquia mais complexa e o culto de mais de uma divindade espiritual. Trata-se, mais uma vez, de um trao da matriz de culto religioso jeje, e no nag. Conforme Pars, h outros indcios desta marcante e fundamental presena. Ele encontrou, em O Alabama, um maior nmero de termos jeje do que nag, na dcada de 1860 e que, por mais imprecises jornalsticas que possam ter sofrido, indicam que havia uma rede de

relaes ampla entre congregaes religiosas de fortes traos jeje, consolidando formas de solidariedade em momentos mais crticos da represso promovida por membros da boa sociedade imperial. Apoiando-se na historiograa recente sobre as irmandades religiosas do perodo colonial, Pars argumenta que as intensas ligaes entre os grupos religiosos no sculo XIX tinham relao com um comportamento de longa durao temporal, remontando ao incentivo senhorial para a formao daquelas irmandades, as quais contavam com a participao ativa de escravos, africanos livres e libertos. Mas e aps os anos 1860, como cou a inuncia jeje na institucionalizao do Candombl na Bahia, o leitor, como eu mesmo ao ler o livro, pode ter se perguntado? Nos anos 1871-1891, houve o que cou conhecido entre os intelectuais que estudaram as religies afro na Bahia e o povo-de-santo como processo de nagoizao do Candombl da Bahia, quando a identidade nag-iorub sobrepujou as referncias s caractersticas jeje. Neste perodo, a africanidade foi construda como uma forma de resistncia das antigas casas de culto, mesmo j crioulas no sculo XIX, para se manterem frente das casas fundadas mais recentemente. Pars ressalta que, neste perodo, a idia de que as coisas da frica eram mais fortes do que as crioulas, nos efeitos dos feitios, perpassava fortemente vrios grupos sociais. Assim, aquilo que as pessoas no diziam ser africano, passou a ser dito africano. Tambm neste perodo muitos terreiros baianos se comunicavam com a Costa da Mina, legitimando a sua hierarquia frente aos outros terreiros que no tinham estes vnculos diretamente estabelecidos.3 O sculo XX foi palco de uma proliferao de Candombls baseados, direta ou indiretamente, em certas caractersticas da religio vodum, ou
3. Para uma discusso detalhada das ditas naes africanas em Salvador e no seu entorno, ver OLIVEIRA (1995/1996 e 1997).

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seja, o culto a uma constelao ou a grupos de divindades, com rituais que utilizam a performance seriada. As etnograas produzidas por Pars demonstram como tais caractersticas, construdas historicamente atravs da inuncia da religiosidade dos jeje na Bahia, se transformaram em pontos centrais da vida social dos candombls e do exerccio ritual da crena nas divindades, essencialmente dinmicas. Na formao do Candombl, alm destes elementos demonstrados no livro, encontra-se tambm a capacidade, oriunda do vodum, de, ao longo dos sculos, incluir outras divindades aos pantees existentes. A formao , assim, compreendida como termo que d dinamismo leitura das fontes diversas pesquisadas e produzidas pelo autor. O sentido do termo formao usado por Pars no remonta, assim, o entendimento do modo pelo qual as caractersticas dos Candombls na Bahia, no presente, foram gestadas no passado para que se possa compreender como chegamos ao presente. Ao compreendermos isso, ter-se-ia as bases para a denio dos rumos da nossa sociedade, vista muitas vezes como monoltica e homognea. Pars usa o conceito de formao no sentido de pensar o passado luz do cruzamento dos dados coletados das fontes impressas, das concluses da historiograa pertinente ao assunto, da memria oral e da prtica ritual etnografada pelo autor de certas casas de Candombl de Salvador e do Recncavo Baiano. Ele no coloca o presente em estado pronto e inquestionvel, mas como fruto de uma construo de uma narrativa e das percepes que os agentes sociais tm do passado. Neste sentido,
autor

Pars mostra a importante diferena entre os mtodos e investigao da Histria, as formas de construo da memria e os mtodos de anlise baseados na etnograa, uma das marcas da Antropologia, para a construo do livro. O livro de Pars trata, em suma, das condies de possibilidade para a fora do Candombl na Bahia como religiosidade institucionalizada, condies estas historicamente construdas e com uma compreenso memorial do povo-desanto nos dias atuais. Candombl, assim, no um termo engessado, mas em movimento constante de mudana social, como a prpria vida social. Ainda, e sempre, em formao.

Referncias bibliogrcas
GOMES, Flvio dos Santos. 1995. Histria de quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional. (2. edio. So Paulo: Companhia das Letras, 2006). ______. 2005. A hidra e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de fugitivos no Brasil sculos XVII-XIX. So Paulo: Editora Unesp / Polis. OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. 1995/1996. Viver e morrer no meio dos seus: naes e comunidades africanas na Bahia do sculo XIX. Revista USP, So Paulo, n. 28: 175-193, dez./fev. ______. 1997. Quem eram os negros da Guin? A origem dos africanos na Bahia. Afro-sia, n. 19-20: 37-73. REIS, Joo Jos. 1993. A greve negra de 1857 na Bahia. Revista USP, n. 18: 7-29, jun./jul./ago. ______. 2003. Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835. Ed. revista e ampliada. So Paulo: Companhia das Letras. SOARES, Carlos E. Lbano. 1998. Zungu: rumor de muitas vozes. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro.

Luiz Alberto Couceiro Professor de Sociologia e Antropologia / Faculdade So Bento - BA Doutorando em Antropologia / UFRJ

Recebida em 25/10/2006 Aceito para publicao em 13/12/2006


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