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LACTOVEGETARIANISMO: Aspectos filosficos, cientficos e religiosos.

Por Mahesvara Caitanya Das (JPS)*

ASPECTOS FILOSFICOS.

Problema tico: legtimo o direito de matar para se comer carne?

Partindo do princpio que para todas as entidades vivas a vida seja um dos maiores bens, seno o maior bem, que direito temos de matar um animal para nos alimentar? Por que errado matar um humano, mas se julga correto matar um animal? De onde vem a legitimidade desse direito? Assim como um humano no gostaria de ser morto para servir de comida, os animais tambm no se entregam espontaneamente para o abate. Se aceitarmos, de forma tranqila, que podemos matar um animal para nos alimentar, no seria correto aceitar tambm com a mesma naturalidade que os animais pudessem se alimentar de seres humanos? Alguns podero dizer que os animais no possuem alma, e que por isso podem ser mortos para servir de alimento. Quanto a isso devemos lembrar que at bem pouco tempo atrs, se dizia que os negros e as mulheres tambm no possuam alma, e isso era motivo para justificar e encobrir as mais aterrorizantes maldades e injustias. Ser que pelo simples fato de acreditarmos que os animais no possuem alma seja uma razo suficientemente forte para mat-los? Outros poderiam alegar que os animais no possuem inteligncia desenvolvida como a nossa tratando-se de seres inferiores, que por esse motivo, merecem ser abatidos para servirem de alimento. Nesse caso, devemos nos lembrar que o fato de um animal no ter a inteligncia desenvolvida como a nossa no significa que isso torne justo o fato de abate-los para a alimentao, pois se assim fosse, as pessoas que nascessem com problemas de retardo mental, ou pessoas acidentadas, ou crianas com problemas neurolgicos por subnutrio na primeira infncia e velhos portadores de certas doenas, todos esses tambm se encaixariam nessa categoria, podendo ser considerados prprios para o consumo humano. Se poderia tambm afirmar que na natureza, os animais se matam uns aos outros para se alimentar e que isso absolutamente normal, por que o homem no pode fazer o mesmo? Porm, o caso que os animais, em seu habitat natural, comem somente o que o instinto manda. Eles no possuem inteligncia para realmente discernir o que correto comer e o que no , apenas seguem sua prpria natureza e se alimentando dessa forma esto de acordo com sua fisiologia. J o homem no segue tanto seu instinto, mas principalmente seu raciocnio para realizar suas vontades, o que o conduz, muitas das vezes, ao hbito errado, contrariando sua fisiologia. Mas o homem pode com esse mesmo raciocnio chegar a entender que ele no como os animais, que no precisam nem

possuem opo de mudar sua dieta, evitando o sofrimento de outros animais. Um animal quando mata o outro para se alimentar, o faz por necessidade de sobrevivncia. J o homem, excetuando aquelas situaes onde ele no possui escolha (os esquims por exemplo) o faz por um mero capricho do paladar, j que est mais que provado, como veremos a seguir, que no necessitamos da carne como um alimento imprescindvel em nossa dieta. comum se ouvir: Deus no fez os animais para servirem ao homem?. Quanto a isso devemos reconhecer que existem muitas religies no mundo, das quais muitas pregam a abstinncia da crueldade contra os animais, contudo a Bblia judaico-crist, possui uma passagem onde se diz que os humanos possuem um domnio sobre os outros animais. Mesmo que aceitemos essa afirmao como verdade, devemos nos atentar de que em seu contexto original, a palavra domnio definida como administrao. Torturar e matar milhes de animais todos os anos por motivos extremamente desnecessrios muito diferente de administrar. Dominao no tirania! Tambm comum se ouvir: mas a explorao animal legalizada, no constituindo nenhum mal.... Se recorrermos histria, vamos perceber que tambm foi legal a explorao de escravos humanos no Brasil. Na Alemanha nazista, era perfeitamente legal a tortura, explorao e assassinato de judeus. Da podemos concluir que a legalidade de algo no determina sua moralidade. Muitos alegam que todo direto advm da fora e como a raa humana a mais poderosa sobre a terra, ela que determina o direito. Mas por que o direito deve advir da fora e no da justia? Se formos justos, no poderemos aceitar essa alegao. O ponto , se os humanos se acham merecedores de direitos inerentes e inalienveis, por que os animais tambm no o so merecedores? Ns, humanos, transformamos nossas necessidades bsicas (alimentao, educao, vesturio, sade, moradia, etc.) em direitos fundamentais. Parece que ns, humanos, legislamos em causa prpria. Ser que por que no reconhecemos os direitos dos animais, esses no os possuem? Ser que suas necessidades bsicas tambm no podem ser transformadas em direitos? Ser que eles devem ser tratados sempre como objetos a serem explorados e no como seres vivos como ns, merecedores de respeito e com seus direitos reconhecidos e garantidos? Certamente, o ser humano, por ser muito mais inteligente que os outros animais, deveria cuidar, pajear e proteger os outros animais, assim como um irmo mais velho cuida dos seus irmos menores.

ASPECTOS CIENTFICOS

Alimentao lacto-vegetariana e as protenas.

Uma clula necessita de 45 diferentes nutrientes para sobreviver, sendo que os mesmos provm da alimentao. Em snscrito, nosso corpo fsico chamado de anamaya kosha que significa corpo

feito de alimento, dando a entender que somos o que comemos. A primeira coisa que se questiona numa alimentao lacto-vegetariana seria sua suposta falta de protenas. Quando indagamos a alguma pessoa por que ela come carne, geralmente ela responde que para satisfazer as necessidades de protena do organismo. Muitos at afirmam que no gostam de carne, mas tm medo de prejudicar a sade se deixarem de com-la. Os mdicos, em sua grande maioria, costumam dizer que uma alimentao sem carne prejudicial. Entenda-se aqui o termo carne abrangendo a todos os seus tipos e derivados (lingia, salsicha, presunto, salame, bacon, aves, etc.) e tambm ao peixe. O peixe citado expressamente porque muitas pessoas ficam assombradas por incluirmos o mesmo na lista de produtos da carne. Para muitos, peixe no carne. Entendem por carne apenas animais terrestres. Os frutos do mar (camaro, siri, lula, marisco, etc.) tambm so aqui includos no termo carne. A preocupao com a falta de protenas na alimentao, incutido durante dcadas pela ortodoxa cincia da nutrio amedronta at mesmo alguns vegetarianos. Qualquer conselho fica difcil por causa deste medo enraizado, produto de uma mistura de tradio cultural e desinformao sistemtica e ininterrupta. Mas o caso : a alimentao lacto-vegetariana nos fornece protenas suficientes para uma vida saudvel? E qual os malefcios causados sade pelo hbito de se comer carne? Primeiramente devemos entender do que so feitas as protenas. A cincia descobriu que as protenas so formadas por uma seqncia de sub-unidades chamados aminocidos. Existem 20 tipos diferentes de aminocidos encontrados universalmente nas protenas. As diversas protenas contm estes 20 aminocidos em propores diferentes. Cada protena apresenta um aminograma especfico. O aminograma mostra o contedo percentual em aminocidos de cada protena. Da mesma forma que conseguimos escrever muitas palavras, sentenas e livros usando as 25 letras do alfabeto, encontramos as mais variadas protenas formadas partir de 20 aminocidos. Por exemplo: a molcula da hemoglobina formada por aproximadamente 600 aminocidos combinados entre si. Existem protenas que possuem mais de 4.000 aminocidos em sua composio. Dos 20 aminocidos existentes, 9 so considerados essenciais (9 nas crianas e 8 nos adultos). Os aminocidos essenciais so aqueles que o organismo no consegue fabricar, tendo que ser fornecidos de fontes externas, enquanto que os outros aminocidos, no essenciais, o organismo mesmo fabrica. As protenas que existem nos alimentos possuem quantidades variveis destes aminocidos essenciais. a que est a importncia deles. Por exemplo: se faltar a letra Q no alfabeto, a palavra qualidade assim como vrias outras no podero ser formadas. Da mesma forma, quando falta um aminocido essencial vrias protenas no podero ser formadas, causando problemas ao bom funcionamento do organismo. sabido que as protenas de origem animal possuem todos os aminocidos essenciais. Logo, uma dieta carnvora, obrigatoriamente fornecer todos os aminocidos essenciais, garantindo um suprimento suficiente dos mesmos. por isso que os mdicos, em sua maioria, orientam as pessoas

para uma dieta rica em carne.

Tabela dos aminocidos essenciais: 147Histidina Lisina Treonina 258Isoleucina Metionina Triptofano 369Leucina Fenilalanina Valina

Sabendo-se ento, que necessitamos de todos os aminocidos essenciais em nossa alimentao, fica a pergunta: a alimentao lacto-vegetariana pode nos oferecer todos eles? Antigamente pensava-se que as protenas de origem vegetal no possuam todos os aminocidos essenciais em sua composio. Por exemplo: os cereais possuem quase todos os aminocidos essenciais com exceo do triptofano e da lisina; nas leguminosas (feijes) est ausente a metionina. Logo, poderamos concluir, inicialmente, que realmente uma dieta base de vegetais nos causaria falta dos aminocidos essenciais. Porm, pesquisas recentes demonstram que a soja possui todos os aminocidos essenciais. Mas mesmo que faltasse a metionina na soja isso no configuraria um problema, pois, se observarmos melhor, notaremos que na alimentao humana, existe o costume de se misturar vrios tipos de alimentos em uma mesma refeio. No Brasil, por exemplo, o prato bsico o famoso arroz com feijo, no Mxico temos o feijo com milho, assim por diante. Esses pratos bsicos, nada mais so do que uma frmula criada ao longo das dcadas para juntar os aminocidos dos cereais com os aminocidos das leguminosas, para assim, obtermos todos os aminocidos numa nica refeio. por isso que esses pratos bsicos sustm a alimentao de milhares de pessoas que no possuem condies financeiras para se alimentar de carne, que um alimento muito mais caro. A combinao de cereais com leguminosas pode nos fornecer todos os aminocidos que necessitamos. Some-se a isso outras fontes vegetais de protenas (castanhas, sementes, frutas) mais o leite e seus derivados, que todo o suprimento de protenas, com todos os aminocidos essenciais, estar garantido. O leite rico em protenas de origem animal e como vimos anteriormente, as protenas de origem animal possuem todos os aminocidos essenciais. Tambm devemos nos lembrar do mel e do plen, que tambm so fontes de protenas. Dessa forma, a carncia de aminocidos essenciais est totalmente descartada de uma dieta lactovegetariana.

Hoje em dia comum verificarmos uma verdadeira propaganda a favor do consumo de grandes quantidades de protena animal na alimentao. Porm isso no verdadeiramente uma necessidade real. Abaixo segue uma tabela com as quantidades percentuais aproximadas de protenas de alguns alimentos:

12345-

Carne 20% Ovo 13% Leite de vaca 3,0 a 3,5 % Leite humano 2,0 a 2,5 % Soja 40%

O leite nos mostra uma indicao simples da porcentagem que a Natureza considera adequada para o ser humano. O beb, que recebe somente leite materno, cresce e duplica seu peso em apenas um ano. a fase de maior crescimento do organismo. Como podemos verificar na tabela acima, o leite materno possui apenas de 2 a 2,5 % de protena. O leite de vaca contm um pouco mais. Mesmo durante a fase de maior crescimento do organismo, s precisamos de uma pequena quantidade de protenas. Se necessitssemos de uma maior quantidade, o leite materno certamente o conteria. O adulto que j parou de crescer, cujo metabolismo visa somente conservao precisa at de menos protenas.

Lacto-vegetarianismo e a vitamina B12.

A vitamina B12 muito importante ao nosso organismo. Ela um nutriente muito utilizado em vrias reaes bioqumicas, principalmente no sistema nervoso. Quando ela falta ao organismo, vrios problemas neurolgicos podem surgir. Como nos vegetais essa vitamina praticamente inexistente, muitos mdicos e nutricionistas desaconselham a prtica do vegetarianismo. Contudo, o leite possui quantidades satisfatrias de vitamina B12, o que garante ao lactovegetariano um bom funcionamento do seu sistema nervoso. Algumas pessoas que sofrem de problemas com a absoro de vitamina B12, como no caso da disbiose intestinal (desequilbrio da microflora intestinal que causa alteraes da sade com contribuio importante no desenvolvimento de processos degenerativos e alteraes do sistema imune), mesmo ingerindo leite, podero desenvolver carncia dessa vitamina, necessitando de tratamento mdico especfico.

Quais os malefcios causados ao organismo pelo hbito de se comer carne?

Aquilo que chamamos de carne so tecidos animais formados por clulas. Quando o animal

morre, dentro de suas clulas ocorre um fenmeno, que consiste no aumento da permeabilidade na membrana dos lisossomos. Os lisossomos so organelas celulares responsveis pela digesto celular. Resumidamente falando, so pacotinhos feitos de uma membrana lipoprotica, revestida com polissacardeos, cheias de enzimas. Com o aumento da permeabilidade a membrana lipoprotica do lisossomo deixa escapar para o meio celular suas enzimas, que comeam a digerir a prpria clula. Esta digesto que ocorre de dentro para fora da clula d origem a uma srie de compostos muito txicos. Comea ento surgir a cadaverina, putrescina, indol, escatol, etc. Alm dessa decomposio de dentro para fora, existe tambm as alteraes qumicas nas protenas da carne ingerida, causadas pelo ataque de microorganismos da flora intestinal que tambm vo originar compostos muito txicos como o sulfeto de hidrognio, mercaptanas alm daqueles j acima descritos. O animal carnvoro possui um intestino com aproximadamente trs vezes o tamanho de seu corpo, o que relativamente curto. Isso ocorre para que a carne ingerida, que no foi devidamente digerida, no tenha tempo de sofrer a degradao acima descrita, pois do contrrio, o animal absorveria todos esses produtos txicos. Graas ao fato de as clulas vegetais muito raramente possurem lisossomo (por exemplo, as clulas das sementes possuem lisossomos que, durante a germinao, digerem as substncias nutritivas armazenadas - na verdade, os ditos lisossomos de clulas vegetais so vacolos contendo hidrolases cidas), o que impede a degradao intracelular referida acima, e por possurem a membrana celulsica (parede celular), cutina (camada constituda de polmeros de cidos graxos de cadeia longa) e serem revestidas externamente por ceras de constituio complexa, os tecidos vegetais so muito mais resistentes aos ataques de microorganismos. Com isso, os animais herbvoros (vacas, cavalos, carneiros, etc.) podem possuir um intestino com aproximadamente 10 vezes o tamanho de seu corpo e os animais frugvoros 12 vezes, sem maiores problemas. O ser humano possui um intestino com aproximadamente 6 vezes o tamanho do corpo. Logicamente, possuindo um intestino to comprido, a ingesto de carne pode causar problemas, pois um pedao de carne mal digerido (o que bastante freqente) ter um tempo bem longo para atravessar todo o tubo digestivo, o que favorecer a absoro dos produtos txicos oriundos da degradao celular, que ter um bom tempo para ocorrer. Quando colocamos um pedao de carne e um vegetal (alface, cenoura, ma, etc) expostos s condies ambientais, notamos que a carne estraga muito mais rpido que o vegetal. Notamos que mesmo quando o vegetal apodrece, ele nunca to repugnante e mal cheiroso quanto a carne. Com este exemplo simples, podemos ter uma idia do que acontece no interior das vsceras de uma pessoa que se alimenta com carne. Apesar da carne ser um alimento rico em protenas, estas protenas esto sujas pois junto com elas esto muitos tipos de substncias txicas. Graas certas diferenas constitucionais entre a clula vegetal e a animal, os vegetais podem nos fornecer protenas que no esto acompanhadas de tantas substncias txicas. de grande importncia a questo da absoro das gorduras saturadas de origem animal. As ingesto de gorduras saturadas uma das principais causas de ataques cardacos e derrames cerebrais entre os humanos. Como sabido, as gorduras tem sua digesto mais lenta que os acares e protenas, assim, os animais carnvoros, graas ao seu curto sistema digestrio, que confere uma passagem rpida pelos intestinos da carne ingerida, absorvem apenas uma pequena parcela da gordura saturada nela contida. J o homem, com seu longo intestino, tem tempo de sobra para absorver altas doses de gordura saturada, trazendo complicaes ao seu organismo. Alm disso, a carne tambm o alimento mais rico em cido rico, substncia txica, produto final da degradao das purinas (substncia presente nos cidos nuclicos, xantinas,e outros)

intimamente relacionada com vrias doenas degenerativas como o reumatismo, artrite e gota. Com exceo dos primatas (o homem um primata), os outros animais possuem uma enzima chamada uricase, que transforma o cido rico em alantona, substncia relativamente incua e eliminada na urina. Tambm digno de nota, que uma dieta humana lactovegetariana produz uma flora intestinal predominantemente fermentativa (bactrias Gram [-]), enquanto que uma dieta carnvora produz uma flora intestinal predominantemente putrefativa (bactrias Gram[+]). Assim, tambm importante lembrarmos que quando o intestino se polui, nossa sade sofre um grande abalo. Isso porque 60% de nosso sistema imunolgico se encontra nos intestinos, e quando esse se enfraquece devido aos hbitos alimentares no salutares, nossas defesas contra infeces diminuem. Tambm importante ressaltarmos o fato de que 60% da serotonina (hormnio do bem estar) produzida no corpo gerada nos intestinos, e quando estes esto intoxicados, essa produo sofre uma substancial queda. Quanto ao leite, podemos afirmar que ele nos fornece protena de origem animal (casena), contendo todos os aminocidos essenciais, porm sem os malefcios da carne. O leite no formado por clulas (no um tecido) contendo lisossomos que viabilizam a degradao celular. Tambm, consumido com moderao (3 xcaras ao dia), fornece nveis seguros de gordura saturada. Por isso ele uma fonte de protenas de melhor nvel que a carne, pois sua protena no suja. A protena do leite tambm melhor do que a dos vegetais, do ponto de vista que ela possui todos os aminocidos essenciais e garante uma proviso segura de vitamina B12 (que os vegetais no possuem).

As carnes brancas, frutos do mar e o ovo.

muito comum se ouvir dizer que as carnes brancas (aves e peixes) so mais saudveis que as carnes vermelhas. Porm existem alguns pontos que devemos levar em considerao antes de aceitarmos tais afirmaes. Todas as aves (galinha, peru, pato, faiso, etc.) possuem um problema de insuficincia renal caracterstico. Seu sistema excretor muito primitivo. S para se ter uma idia, as aves no tem um sistema para a eliminao de fezes separado da urina nem separado para o sexo. A cloaca exerce todas as trs funes. Por causa dessa insuficincia renal, a carne das aves possui uma taxa maior de uria (substncia txica produto final do metabolismo das protenas) e creatinina (substncia final do metabolismo da creatina utilizada nos msculos), o que lhe confere o sabor caracterstico, pois a excreo dessas substncias esta comprometida. Os peixes, por serem animais mais primitivos ainda, seu sistema excretor tambm deixa a desejar. O rim dos peixes de gua salgada possui gromrulos pequenos e em pouca quantidade, pois a gua do mar, rica em sais, tem presso osmtica superior do sangue dos peixes. J os peixes de gua doce, possuem um grande nmero de gromrulos para produo de uma grande quantidade de urina, pois a presso osmtica da gua doce inferior do sangue dos peixes. Porm, em ambos os casos, eles no transformam a amnia (NH3, substncia extremamente txica) em uria (que apesar de txica, menos txica que a amnia), pois como eles dispe de grandes quantidades de gua, ela diluda em concentraes inofensivas. Mas como quando o peixe pescado, ele ainda continua vivo por um

bom tempo fora da gua, agonizando, a amnia produzida nesse perodo no tem como se dissolver e fica impregnada na carne do animal. Da o seu odor degradvel e caracterstico. A carne de peixe tambm costuma ficar contaminada com o metais pesados ou outras substncias txicas oriundos da contaminao das guas. Pior ainda acontece com os moluscos filtradores marinhos (ostras, marisco, etc.) e os crustceos (camares, lagostas, caranguejos, etc.), pois os mesmos possuem um sistema excretor incrivelmente simples. Os moluscos no possuem rins, mas metanefrdios (quase rins), enquanto que os crustceos possuem as glndulas verdes situadas na cabea, que filtram os lquidos do corpo e da hemolinfa. Com isso sua carne possui alto teor de cido rico, uria e creatinina. As ostras e mariscos alm dessa contaminao endgena de origem fisiolgica, tambm podem conter, por serem animais filtradores de gua, altas concentraes de metais pesados e outras substncias txicas quando so colhidos em locais em cujas guas estejam contaminadas. Por isso muito comum ouvirmos falar de pessoas que sofreram intoxicaes alimentares por ingesto de frutos do mar. O ovo comprado em supermercados e quitandas, que um produto muito utilizado na culinria tradicional, na verdade no pode ser chamado de ovo. Um ovo um vulo fecundado por um espermatozide. Quando isso no acontece, ele continua a se chamar vulo. A galinha que vive em granja no tem contato sexual com o galo, logo seu vulo no fecundado por um espermatozide. Ento esse vulo no fecundado, no possui vida, e por isso entra em processo de degradao. Ento, logo expelido pela galinha, como se fosse um excremento (poderse-ia at dizer, guardando-se as devidas propores, que se trata de uma menstruao de galinha). Para que o ovo seja comercializado sem se estragar facilmente, os criadores introduzem antibiticos na alimentao das aves para retardar essa degradao. Os consumidores desses ovos tambm vo ingerir indiretamente essa droga, o que poder acarretar problemas ao organismo. Resduos de antibiticos, em produtos animais, podem ser transferidos a pessoas que os consomem, acarretando efeitos nocivos (reaes alrgicas) em indivduos previamente sensibilizados, alm de favorecer o aparecimento de bactrias resistentes. Outro problema do consumo de ovos o fato de que os criadores tambm introduzem na alimentao das aves hormnios para aumentar a produo. Esses hormnios, que possuem uma ao direta nas glndulas sexuais, passam a integrar o organismo e os ovos dessas aves, trazendo problemas para seus consumidores, pois os mesmo estaro tambm recebendo de forma indireta essa carga hormonal, que perturbar o delicado equilbrio hormonal de seus prprios organismos. O processo de manufatura na produo de ovos e derivados de carne, no influencia na concentrao e estrutura dos esterides presentes nos tecidos animais, nem protege contra a ingesto destes compostos. Produtos anablicos podem permanecer na sua forma ativa dentro dos ovos e na carne, aps o abate, e exercer efeito endcrino nos indivduos que consomem estes produtos. A prtica de tratar animais para corte e para produo de ovos com esterides sexuais pode contribuir para um consumo aumentado destes hormnios no apenas diretamente, a partir da ingesto da carne e ovos de animais tratados, mas tambm via um aumento da excreo destes compostos e seus metablicos para o ambiente, onde eles poderiam contaminar a gua potvel. Quanto ao ovo galado, ou seja, que foi fecundado pelo espermatozide de um galo, podemos dizer que se trata de um aborto de galinha. O cadver do feto dentro do ovo tambm passa pela degradao celular.

Fisiologia humana: prpria para o lacto-vegetarianismo?

Muitas vezes ouvimos dizer que o organismo humano no foi feito para comer apenas vegetais, mas sim carne. At autoridades mdicas corroboram esse tipo de pensamento. Dizem que nossa arcada dentria, por possuir dentes caninos demonstra nossa origem carnvora, assim como outras coisas de nossa fisiologia (que nunca so declaradas). Quanto a isso, devemos nos lembrar de alguns fatos que desautorizam essa afirmao:

Gorilas so animais estritamente vegetarianos, porm possuem gigantescos dentes caninos. Isso se d por causa da sua necessidade de defesa e no por motivo de sua dieta. Ns humanos possumos dentes caninos extremamente subdesenvolvidos em relao aos demais animais, de forma que eles no esto ali como arma de caa (como no caso dos carnvoros) to pouco como arma de defesa (como no caso do gorila). Eles so usados simplesmente para que haja uma perfeita mastigao dos alimentos, perfurando e rasgando alimentos fibrosos. Animais carnvoros que possuem dentes caninos desenvolvidos, tambm possuem a saliva cida. J os animas herbvoros e o homem possuem a saliva alcalina, pois nela existe a enzima ptialina, que age sobre o amido (carbohidrato de origem vegetal) para transforma-lo em formas mais simples de polissacardeos (maltose e dextrinas). Como os animais carnvoros no ingerem amido, esse tipo de enzima no existe em sua saliva. Os animais carnvoros possuem todos os dentes pontiagudos, no possuindo os dentes molares. Os animais herbvoros e o homem no possuem todos os dentes pontiagudos, porm possuem potentes molares, apropriados para moer vegetais. Os animais herbvoros e o homem possuem o movimento lateral de mandbula, para que os dentes molares possam moer apropriadamente os vegetais (vegetais possuem clulas com membrana celulsica, o que lhes confere maior rigides). J os animais carnvoros no possuem esse movimento lateral de mandbula. Alm disso, suas mandbulas so alongadas e pontudas, enquanto os animais vegetarianos possuem mandbulas arredondadas e achatadas) Animais carnvoros no possuem glndulas sudorparas na pele, eles suam pela boca. Os animais herbvoros e o homem suam atravs de milhares de glndulas sudorparas espalhadas pela pele. Animais carnvoros possuem viso noturna (olhos brilham no escuro) enquanto que os animais vegetarianos e o homem no a possuem. Animais carnvoros adoram o cheiro de carne podre e no encontram problemas em ingeri-la, pois sua alta acides estomacal destri os micro-organismos patognicos. Os animais vegetarianos e o homem no se sentem atrados pelo cheiro de carne podre, alm de no possurem uma alta acides estomacal. Animais carnvoros so caadores natos, possuindo grande agilidade e alta velocidade de arranque, alm de serem equipados com possantes garras afiadas. J os animais vegetarianos e o homem possuem velocidade de arranque menor e no possuem garras afiadas. Animais carnvoros lambem a gua, enquanto animais vegetarianos e o homem sorvem a

gua. Animais carnvoros nascem com os olhos grudados, enquanto que animais vegetarianos e o homem nascem com os olhos abertos. Animais carnvoros possuem hbitos noturnos e crepusculares, enquanto que os animais vegetarianos e homem possuem hbitos diurnos.

Relao entre a fome no mundo e o consumo de carne.

Para se criar animais para abate so necessrios muitos milhes de toneladas de gros todos os anos. O processo de se utilizar cereais para produo de carne incrivelmente improdutivo, pois o custo de produo Kg de protena animal o mesmo que para se produzir aproximadamente 10 Kg de protena vegetal. Somente 10 % das protenas e calorias com que alimentamos nossos animais para abate recuperada na carne consumida, o resto perdida. Estudos feitos em Harvard, pelo nutricionista Jean Meyer, demostram que se fosse reduzida em 10 % a produo mundial de carne, a quantidade de gros que deixaria de ser utilizado para esse fim seria suficiente para se alimentar 60 milhes de pessoas. Vrios estudos tambm demonstram que 80 a 90 % de todo gro produzido nos E.U.A. utilizado para criar e engordar animais. A criao de gado para abate requer a utilizao de vastas reas de terra, reas essas que tero sua fertilidade perdida, pois o gado compacta a terra, e a luz solar (raios ultravioleta) recebida nesses pastos esterilizam a microflora (fungos e bactrias) responsveis pela fertilizao do solo (hmus), alm do que, esse desmatamento tambm acaba causando a eroso. S para se ter uma idia prtica do tamanho do desperdcio de terra para a produo de carne, basta dizer que a quantidade de protena produzida em 17 acres de terra onde se cria gado para abate a mesma que a produzida em apenas 1 acre plantando-se soja. Tambm interessante notarmos que a pecuria fixa apenas alguns pees no campo, que podem cuidar sozinhos de um vasto rebanho de gado, enquanto que a agricultura absorve uma muito maior massa de mo-de-obra, o que fixa o homem no campo, evitando assim o xodo rural.

Vegetarianismo e meio-ambiente.

Para se criar animais para abate, so destrudas gigantescas reas de mata nativa para se produzir os pastos. Essa destruio das matas nativas gera muitos desequilbrios ecolgicos, pondo em risco de extino vrias espcies de animais e plantas. Para produzir carne, no s a terra desperdiada, mas tambm a gua. Criar alimentos para base de carne requer 8 vezes mais gua do que a necessria para se cultivar verduras e gros. Isto significa, que enquanto milhes de pessoas morrem de fome e de sede, umas poucas matam animais, destroem vastas extenses de terra, gua e gros, para simplesmente satisfazer seu caprichoso paladar que prefere a carne, a qual destroe lentamente sua sade.

Vivemos em um pas tropical.

Vivemos em um pas tropical onde existe uma grande proviso de frutas, verduras, cereais, mel e leite o ano todo. Com tanta variedade de saborosos e nutritivos alimentos, matar animais para comer pode ser considerado suprfluo e desnecessrio. Como podemos perceber, matar milhes de inocentes animais, todos os anos, sob a desculpa da luta pela sobrevivncia, no passa de uma grande e terrvel mentira. Talvez essa grande mentira tenha suas razes sendo nutridas pela inconseqente predileo do paladar da maior parte de nossa populao e da gigantesca e cruel indstria da carne e seus derivados, que v na morte de pacficas criaturas uma enorme fonte de lucros.

O chocolate.

Todo alimento, estimulante ou sedativo, por interferir no correto funcionamento cerebral considerado deletrio para as prticas espirituais yogues. Estudos cientficos recentes revelam que o cacau do chocolate possui substncias que interferem na tranqilidade das atividades mentais. Uma dessas substncias se chama feniletilamina, da famlia das anfetaminas, a principal substncia qumica relacionada a emoo conhecida como paixo, por estimular o centro do amor no crebro. Tambm foram descobertas no cacau outras substncias conhecidas como as N-aciletanolaminas, que se unem a receptores no crebro feminino causando efeito semelhante ao da maconha. Essas substncias esto presentes no cacau e no chocolate escuro, mas no no chocolate branco. Com certeza, por esse motivo que o chocolate esteja to relacionado paixo e aos romances. Porm para aqueles que querem atingir um grau de serenidade mental necessrio s atividades espirituais a que se prope, devem rejeitar alimentos que contenham essas substncias. Como est dito no Bhagavad-Gita, a mente pode ser nossa amiga ou nossa inimiga (B.G. 6.5).

Cristianismo e lacto-vegetarianismo.

Apesar dos cristos sempre questionarem a dieta lacto-vegetariana dos vaisnavas, citando algumas partes da bblia como em Marcos 7:15: Nada h fora do homem, que entrando nele, o possa contaminar, mas o que sai dele isso que contamina o homem., devemos sempre nos lembrar de alguns detalhes importantes, que na maioria das vezes foge ao entendimento superficial. Primeiramente devemos entender que do ponto de vista vaisnava, a alimentao vegetariana, por si somente, no fornece espiritualidade nem transcendncia. A dieta vegetariana apenas nos qualifica para as prticas espirituais. Prabhupada nos explica que um gorila vegetariano desde o

nascimento, mesmo assim ele no tem a espiritualidade desenvolvida. Os argumentos que sero descritos a seguir so fruto de estudos de alguns telogos cristos vegetarianos, porm no so universalmente aceitos. Assim, deixamos por conta do leitor a concluso final sobre a validade das mesmas. Para os judeus, o homem perfeito, Ado, era um vegetariano. Em Gnesis 1:29 est escrito: E disse Deus (a Ado): Eis que vos tenho dado toda erva que d semente, que est sobre a face de toda a terra; e toda a rvore, em que h fruto de rvore que d semente, ser-vos- para mantimento.. Isso porque, no Jardim do den, no se podia trabalhar, sendo assim, matar violentamente um animal, cortar-lhe a carne e cozinh-la no combinava com uma vida paradisaca, mas sim com uma vida de misrias, o que ele passou a ter aps ter recebido como castigo a sada do den. Os judeus j sabiam que matar um ser vivente para comer considerado pecado, pois no declogo (xodo 20:13) est escrito No matars. Por isso existe, no judasmo, leis para desagravo, para quando se necessita matar algum ser vivente ou fazer guerra ou escravos, pois Deus, por ser bondoso, no poderia aceitar essas situaes. Essas leis so chamadas de kosher e so destinadas a tornar a guerra, escravatura e a matana de animais menos violentas. Por isso nunca vemos um judeu num aougue normal. Um judeu s come carne quando ela classificada de kosher, pois dessa forma ele saber que antes de se matar o animal para consumo, foi feita uma cerimnia religiosa, onde o animal no sofra tanto e para desagravo do pecado cometido. Como sabemos, Jesus era, antes de tudo, um judeu, porm por sua estatura espiritual, ele no poderia aceitar a matana de animais em sacrifcio nos templos. Por isso ele demonstrou-se claramente contra a presena dos vendilhes no templo, no que Jesus tenha tido raiva do comrcio em si dentro do templo, mas principalmente por que os comerciantes vendiam animais para serem abatidos dentro do templo como oferenda a Deus. Jesus pediu aos seus discpulos para pregar contra a matana de animais, pois ele mesmo era o cordeiro de Deus, cujo sacrifcio anulava a necessidade de se matar animais para esse fim. Dessa forma, Jesus se colocou no lugar dos animais, que deveriam ser mortos em sacrifcio, poupando-lhes a vida. tambm interessante lembrar-se, que aps a morte e ressurreio de Jesus, o templo em Jerusalm foi destrudo, conforme Jesus havia previsto, o que impediu que se continuasse a matana de animais em larga escala por um bom tempo. claro que os cristos alm de serem muito refratrios a essas evidncias, tambm vo dizer que Jesus fez a multiplicao dos pes e dos peixes, demonstrando que ele no ligava para esse tipo de coisas. Porm vamos prestar bem ateno ao que est escrito na passagem da primeira multiplicao de alimentos: Ento eles lhe disseram: No temos aqui seno cinco pes e dois peixes. E ele disse: Trazei-mos aqui. E tendo mandado que a multido se assentasse sobre a erva, tomou os cinco pes e os dois peixes, e erguendo os olhos ao cu, os abenoou e, partindo os pes, deu-os aos discpulos, e os discpulos multido. (Mateus 14:17-19); agora vejamos o que est escrito na segunda multiplicao de alimentos: E os seus discpulos disseram-lhe: Donde nos viriam num deserto tantos pes para saciar tal multido? E Jesus disse-lhes: Quantos pes tendes? E eles disseram: Sete, e uns poucos de peixinhos. Ento mandou multido que se assentasse no cho. E tomando os sete pes e os peixes, e dando graas, partiu-os, e deu-os aos seus discpulos, e os discpulos multido.(Mateus 15:33-36). Porm agora, vejamos o que est escrito mais adiante, em Mateus 16:9-10: No compreendeis ainda, nem vos lembrais dos cinco pes para cinco mil homens, e de quantas alcofas levantastes? Nem dos sete pes para quatro mil, e de quantos cestos levantastes?.. Gostaria que reparassem nas partes grifadas. Por que se referem apenas aos pes e no aos peixes? Alguns estudiosos do assunto dizem haver evidncias que originariamente essa histria no inclua os peixes, mas que os mesmos foram inseridos posteriormente. A vida de Jesus inteira est relacionada com os animais: ele nasceu numa manjedoura, entre os

animais; ele, juntamente com Joo Batista, instituram o batismo na gua para o pagamento dos pecados, como substituio a matana de animais no templo; ele alterou a comemorao da Pscoa, onde os judeus comiam um carneiro, e aps o advento de Jesus passou-se a comer apenas po sem fermento e vinho; por fim ele foi preso e morto aps o incidente onde Jesus expulsa os vendilhes do templo, que vendiam animais para sacrifcio. Tambm interessante conhecer algumas partes do livro de Isaas, onde o profeta diz: De que me serve a mim a multido de vossos sacrifcios? Diz o Senhor, j estou farto dos holocaustos de carneiros, e da gordura de animais ndios e no folgo com o sangue de bezerros, nem de cordeiros, nem de bodes.(Isaas 1:11), mais no final do livro encontramos: O que mata um boi como o que fere um homem, o que sacrifica um cordeiro, como o que degola um co...(Isaas 66:3). A citao bblica mais direta sobre as benesses da dieta vegetariana, podemos encontrar em Daniel 1:12, onde est escrito: Experimenta, peo-te, os teus servos dez dias, fazendo que se nos dem legumes a comer e gua a beber., e depois em Daniel 1:15: E, ao fim de dez dias, apareceram os seus semblantes melhores; eles estavam mais gordos do que todos os mancebos que comiam poro do rei (que continha carne).

Budismo e lacto-vegetarianismo.

Segue abaixo algumas citaes do evangelho de Buda que corroboram o lacto-vegetarianismo:

No mateis. Respeitai a todo ser vivente. O homem implora a misericrdia dos deuses e no tem misericrdia pelos animais, para os quais ele como um deus. Tudo quanto vive est unido por laos de parentesco, e os animais que matais j vos deram o doce tributo de seu leite, o macio de sua l, e depositaram sua confiana nas mos daqueles que os degolaram. Ningum pode purificar seu esprito com sangue, pois se os deuses so bons, no lhes pode ser agradvel o sangue, e se so maus, no basta este para suborn-los. Feliz seria a terra se todos os seres estivessem unidos pelos laos da benevolncia e s se alimentassem de alimentos puros, sem derrame de sangue. Os dourados gros, as reluzentes frutas e as saborosas ervas que nascem para todos, bastariam para alimentar e dar fartura ao mundo..

Encontramos no Sutra de Ltus:

O Buddha disse a Manjushri: [...] Quanto s associaes prprias para eles, bodhisattvas e mahasattvas no devem relacionar-se proximamente com criadores de porcos, carneiros, galinhas ou ces, ou ainda com praticantes da caa, da pesca ou de outras atividades malvolas. [...] Tambm no deve associar-se a carniceiros ou cortadores, nem com os que caam animais ou

apanham peixe, ou matam e ferem por lucro. Com esses que trabalham na venda de carne ou que oferecem mulheres e vendem os seus favores com pessoas destas no se deve associar.(Sutra de Ltus - Captulo Quatorze: Prticas Pacficas)

Est escrito no Sutra da Rede de Brahma:

Um discpulo de Buda no deve deliberadamente comer carne. No deve comer a carne de qualquer ser senciente. O comedor de carne perde a semente da Grande Compaixo, corta a semente da Natureza de Buda e faz com que os seres [animais ou transcendentais] o evitem. Aqueles que assim procedem so culpados de incontveis ofensas [...](Sutra da Rede de Brahma Captulo VI Terceiro Preceito)

No Dhammapada est escrito:

Um homem que injuria seres vivos no se torna desta maneira um Ariya (nobre). Mostrando-se inofensivo para com todos os seres vivos, ele sim chamado Ariya. (Dhammapada verso 270)

Espiritismo e lacto-vegetarianismo.

sabido entre os mdiuns, que nos dias em que se realizam as reunies de trabalho esprita, deve-se evitar o consumo de carne. Alguns espritos como Ramatis, defendem abertamente o lactovegetarianismo.

Alguns espritos como Ramats, defendem abertamente o lacto-vegetarianismo: [...]O homem primrio pode fartar-se tranqilamente na devora de vsceras retalhadas dos seus irmos menores, porque ainda vive escravizado s suas sensaes da vida material e a Divindade no pode julg-lo um pecador. Mas aberrativo e censurvel que os homens j vinculados a labores espiritualistas, como espritas, umbandistas, esoteristas, rosacrucianos, teosofistas ou yogas, ainda se fartem e se provm de carne estraalhada dos animais! [...] (Ramats A Vida Humana e o Esprito Imortal pg. 101 Problemas da Alimentao)

Prasada o alimento oferecido a Deus.

Segue abaixo algumas citaes do Bhagavad-Gita sobre alimentao:

B.G. 9.26: Se algum Me oferecer, com amor e devoo, folhas, flores, frutas ou gua, Eu aceitarei. B.G. 17.7: Mesmo o alimento que cada pessoa prefere de trs espcies, conforme os trs modos da natureza material. O mesmo se aplica aos sacrifcios, s austeridades e caridade. ...

B.G. 17.8: Os alimentos apreciados por aqueles que esto no modo da bondade aumentam a durao da vida, purificam a existncia e do fora, sade, felicidade e satisfao. Semelhantes alimentos so suculentos, gordurosos (cheios de nutrientes), saudveis e agradveis para o corao. B.G. 17.9: Alimentos que so muito amargos, muito acres, salgados, quentes, picantes, secos e ardentes so apreciados por quem est no modo da paixo. Tais alimentos causam sofrimento, misria e doena. B.G. 17.10: Alimento preparado mais que trs horas antes de ser ingerido, alimento inspido, decomposto e putrefato, e alimento que consiste em refugos e substncias intocveis atrai aqueles que esto no modo da escurido. De acordo com a concluso vdica, nossas vidas devem ser utilizadas para a satisfao do Senhor Supremo. Dentro deste contexto, tudo o que fazemos deve ser consagrado a Deus, at mesmo o hbito de comer. Por isso, um vaishnava prepara alimentos no modo da bondade (satvicos) para oferece-los Deus. Um vaishnava entende que o alimento no preparado e consumido apenas com o propsito de nos livrar de um desconforto fisiolgico chamado fome, ou simplesmente para a satisfao do sentido do paladar e do olfato, mas acima de tudo para manter nosso corpo saudvel e bem disposto, para que ele seja utilizado com um instrumento de Deus. Quando oferecemos o alimento Deus com amor e devoo Ele aceita, e como tudo aquilo que Deus aceita se torna puro e purificador, o alimento se transforma em prasada ou misericrdia de Deus. Todo aquele que se alimentar dessa prasada ter sua conscincia purificada.

Lacto-vegetarianismo e violncia.

De acordo com a lei do Karma, recebemos de volta a reao de nossos atos e pensamentos. Quando matamos milhes de animais inocentes, todos os anos, simplesmente para satisfazer nosso caprichoso paladar, teremos que receber de volta, de alguma forma, essa violncia desnecessria. Tambm por isso o mundo est cheio de dio e de guerras. O prprio hbito alimentar humano vm aumentando a violncia social em todo o mundo. Pelo simples fato de poluirmos nosso organismo com as toxinas da carne, envenenando nossos lquidos corporais, tambm chamados de humores, j estamos nos predispondo violncia. Da vem o termo mal humorado, pois um corpo intoxicado produz uma mente irritada, intolerante e amargurada. Quando nosso corpo est livre de intoxicaes, nossos lquidos corporais esto limpos e nos sentimos bem humorados.

Alguns vegetarianos famosos:

Krishna, Buddha, Shankaracarya, Ramanujacarya, Madvacarya, Mahavira, Caitanya Mahaprabhu, Pitgoras, Scrates, Plato, Clemente de Alexandria, Plutarco, o Rei Asoka, Leonardo da Vinci, Montaigne, Akbar, John Milton, Sir Isaac Newton, Emanuel Swedenburg, Voltaire, Benjamin Franklin, Jean Jacques Rousseau, Henry David Thoreau, Leon Tolstoy, George Bernard Shaw, Rabindranath Tagore, Mahatma Gandhi, Albert Shweitzer, Albert Einstein, Swami Bhaktivedanta Prabhupada, Paramahansa Yogananda, Ramakrishna, Swami Vivekananda e tambm alguns artistas como: Richard Gere, George Harrison e famlia, Paul Macarney e famlia, Tina Tuner, entre outros. Tambm digno de nota o nome de Carl Lewis, atleta olmpico, ganhador de 9 medalhas olmpicas.

* Mahesvara Caitanya Das Bilogo e membro da ISKCON h 17 anos. Secretrio de Assuntos Inter-Religiosos da Fundao Bhaktivedanta, membro da ISKCON Justia e Coordenador do Frum de Dilogo Inter-Religioso Uni-Luz. http://mahesvaradas.multiply.com/ __._,_._