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Como as metanfetaminas eram o menor dos meus problemas

Para a Alexandra que me deu a ideia que comeou esta histria, e que com sorte no vai ficar horrorizada com o que eu lhe fiz! E para Ana porque o melhor que posso oferecer neste momento um sorriso ou dois! :) Ins

I am grateful life beat me into submission, because thats how I learned to fight with compassion instead of fury. Im not broken, Im bendable, and I can survive anything. Damaged goods are the best kind there are. Liz Roberts

Prlogo Cerrei os dentes com fora e lutei para manter-me na terra do nunca enquanto a minha conscincia puxava na outra direo. Infelizmente eu parecia estar a perder a batalha: a realidade estava a chegar com uma velocidade vertiginosa, e a minha cabea doa tanto que eu tinha a certeza que se me mexesse ia rachar o crnio em dois. Continuei a luta interna para manter-me longe da lucidez, mas o crebro no reconheceu a minha autoridade e a realidade veio tona. Comeou com uma pontada nos olhos e a dor que se seguiu foi to inesperadamente forte que eu teria entrado em estado de choque se no estivesse ainda entorpecida pelo sono. Mas porque que eu me sentia assim? Porque que a minha cabea doa tanto? Na verdade no me lembrava de grande coisa, mas no podia descartar aquela hiptese sempre vlida: ser que tinha bebido demais? Se sim, esta era a me das ressacas!... J que estava acordada, achei que o melhor era ficar quieta para no deslocar nada. No entanto, a curiosidade foi acumulando at ser mais forte do que a dor e, ainda de olhos fechados, tentei dobrar os dedos da mo direita e foi com alvio que compreendi que ainda me obedeciam. Ao mexer os dedos senti o cho frio... de cimento talvez? Este no era definitivamente o cho de madeira que me tinha custado os olhos da cara meter no quarto. Se calhar no tinha conseguido chegar ao quarto... ser que estava na casa de banho? Os meus dedos no conseguiam encontrar as juntas entre os azulejos do cho, mas talvez. Resolvi fazer uma avaliao mental da minha situao: eu estava deitada de barriga para baixo e o meu brao esquerdo estava por baixo de mim, completamente adormecido. O lado esquerdo da minha cara tambm estava encostado ao cho e portanto toda a minha cara estava gelada, mas no tinha coragem para levantar a cabea. Alm disso, custava-me respirar fundo ser que tinha o nariz partido? Sempre era prefervel a umas costelas em posies bizarras. Pouco a pouco consegui ignorar as dores que sentia e aventurei-me a abrir um olho - o que no estava contra o cho, portanto. Preparei-me mentalmente para a cegueira habitual induzida pela luz matinal ou pela lmpada fluorescente da casa de banho, mas em boa verdade no vi nada. Ou estava cega ou com graves problemas de focagem. Ou na volta a luz estava apagada e eu conseguia ver perfeitamente. Sem coragem para mexer a cabea, arrastei o brao direito e mexi os dedos frente dos meus olhos. Havia ali um movimento qualquer sim. Quer dizer, no que a minha mente fosse dizer-me outra coisa - mesmo que estivesse cega ia ser a ltima pessoa na Terra a reconhecer o facto. Resolvi tentar focar o cho e, ainda que sem grande sucesso, consegui notar algumas irregularidades. Seriam pedrinhas de cimento? A menos que tivesse levantado o cho sem dar conta, provavelmente no estava em casa. Hum assim a coisa ficava mais complicada! Voltei a concentrar-me em mim e, numa tentativa de avaliar danos, usei o nico brao que me atrevia a mexer para analisar a topografia da minha 4

cabea. O cabelo estava l, assim como vrios inchaos e mais qualquer coisa que parecia ser sangue seco. Se a noite anterior no tivesse sido a melhor da minha vida, eu ia ficar extremamente lixada! Pouco a pouco algumas memrias vieram tona e comearam a agrupar-se e a tomar forma: lembreime de estar com a Ana no carro, do laboratrio, da polcia e do carro preto... O carro preto!! Consegui finalmente ar suficiente para gritar o mais alto que podia: F*DA-SE!!!. Ainda que a minha voz rouca tivesse sado quase num murmrio, incrvel como uma palavrinha conseguia resumir tudo o que sentia. O ataque de pnico tomou-a de surpresa e ela voltou a desmaiar. A poucos passos dali encontravam-se dois homens armados que ladeavam a cela e um outro mais afastado, perfeitamente imvel, sentado num banco de cozinha. Olhava para o cho com os cotovelos apoiados nas coxas e suportava o queixo com a mo direita, o cabelo cado escondia-lhe a face. Sorriu ao ouvi-la praguejar, ela estava viva e apenas isso interessava.

Como perder a pacincia numa operao STOP Umas (valentes) horas antes... Mas ser que ests sempre atrasada?! No tive culpa, o despertador no tocou esta manh! Ela olhou para mim com desconfiana e com razo: eu nunca estava pronta a horas. At estava capaz de apostar em como toda a tua vizinhana ouviu o alarme at o pobre do telefone se fartar e decidir acabar com a sua triste existncia num salto mortal do cimo da mesinha de cabeceira! Que dramticas que estamos hoje! O meu telemvel nem tem bateria. Rita tu sabes que eu detesto ter o carro aqui parado em segunda fila, est vista de toda a gente e temos aquela porcaria no porta-bagagem! Deixa l, eu pago a portagem - se formos pela autoestrada pode ser que cheguemos a horas. Mais hora menos hora de atraso... Tu s uma alegria pela manh! Rita mas sempre a mesma coisa! Tu ests constantemente atrasada e depois acabamos as duas a fazer horas a mais no laboratrio para compensar, mas ao contrrio de ti eu acordo a horas! A Ana dignou-se a olhar para mim a srio pela primeira vez e a cara dela mudou de irritao para preocupao. Se calhar as minhas olheiras mostravam que eu no tinha dormido assim tantas horas a mais do que ela, e a frase que se seguiu confirmou as minhas suspeitas: eu devia considerar tirar um curso de camuflagem com maquilhagem. Desculpa, estou irritada por estar tua espera desde que o sol nasceu. Ests bem? Porque que tens ar de quem no dorme h uma semana, pelo menos h duas semanas? Eu esbocei um sorriso de conciliao que sabia que a derretia, afinal conhecamo-nos desde sempre - ou pelo menos desde que eu me lembro de ter conscincia de existir. Apesar de pequena e baixinha, sempre fui mais forte do que a maioria dos midos e defendi vrias vezes a Ana enquanto crescamos, ela era muito acanhada e os midos pareciam pressentir isso nas vtimas que acabavam por escolher. Tambm era provavelmente por isso que ela acabava sempre por sucumbir s minhas charmosas desculpas. Ou por isso ou pelos meus bonitos olhos - exceto nos dias em que tinha olheiras at ao queixo. Olhei para ela com ar maternal e reparei que estvamos as duas muito caladas, ainda que a conversa matinal nunca fosse digna de ser reproduzida mais tarde. Resolvi no responder e esperar que ela comeasse com as conjeturas dela: um namorado novo? Outra desavena com os meus pais? Alguma luta de rua noturna j que parecia que eu atraa sarilhos constantemente? L continumos as duas em silncio at chegar ao laboratrio e eu fiz um esforo desgraado para no voltar a adormecer. Entrmos as duas juntas, vestimos as 6

nossas batas imaculadas e inicimos a nossa rotina diria num laboratrio cujo ar confundia perfumes, cremes, cobaias, desinfectantes, antibiticos e drogas em geral. Passei o dia entre pipetas, caixas de Petri e de todo o tipo de formas possveis de fazer em vidro. Parmos para almoar mas acabmos por fingir que comamos alguma coisa - desconfio que nem os caracis tocavam naquela salada - e voltei aos meus afazeres at que chegou finalmente a desejada hora de sada e o galo de prmio por ter sobrevivido a mais um dia de trabalho. Com a sensao de dever contratual cumprido, deixei-me relaxar na conversa com a Ana. Ento conta-me l o que se passa contigo. Voltou ela carga. Nada, porque que dizes isso? Tens umas olheiras enormes e ests cheia de ndoas negras nos braos. Eu estranhei o reparo porque ia jurar que tinha vestido uma camisola de mangas compridas. Rita, o que que se passa? Est tudo bem, j nem me lembro de como fiz isto. Saste de casa ontem noite? Caste? Tropeaste? Algum te bateu?! Na volta sou sonmbula, s vezes sinto-me a dormir acordada. Se calhar devias marcar uma consulta num desses mdicos da terapia de sono... No tinha pensado nisso, mas se calhar tens razo... Vou ver se trato disso. E tratei de mudar rapidamente de conversa. E finalmente fim de semana! Mal posso esperar por dormir at segunda-feira. Ena, ena! Que planos malucos so esses? Oh a srio Rita, estou to cansada! S quero papas e descanso para ver se recupero destas ltimas semanas. Tem sido duro sim, queres ficar l em casa? Podamos fazer pipocas, ver um filme e depois dormir durante o fim de semana todo - como se fssemos umas velhas a planear um fim de semana brutal! Porque no?... Mas olha, toma as chaves e conduz tu porque eu adormeo se me sento. Eu adorava conduzir! Peguei nas chaves contente da vida e fui a correr para o lugar do condutor, antes que ela mudasse de ideias. Samos do laboratrio e eu decidi que podia poupar uns cntimos e ir pela estrada de baixo, em vez de voltar a pagar a portagem da autoestrada. A meio do caminho, as luzes da polcia mostraram-me que nem sempre uma aparente boa ideia se revelava uma boa ideia. M*rda! O que foi? A Ana estava a dormir e ao mesmo tempo a tentar perceber o que se passava. Uma operao STOP ali frente. No d para voltarmos para trs? Nops, eles j nos viram e est ali aquele tipo a fazer-nos sinal para 7

encostar. Pode ser que ele no pea para ver a mala do carro. Espero bem que no! Encostei o carro e repeti mentalmente o discurso que tinha preparado desde que comemos a andar com metanfetaminas no carro. Ao mesmo tempo tentei convencer a Ana de que estava tudo bem, seno bastava polcia olhar para a cara de culpada dela para pensar que tnhamos um morto na mala. Eles s querem ver os documentos, a carta e o seguro, cenas assim. Relaxa rapariga, consigo ouvir o teu corao daqui e ainda nem desliguei o carro! Tenho um mau pressentimento acerca disto A Ana era a fatalista de servio. O teu horscopo dizia que hoje era um bom dia para no sair de casa? A piada ficou perdida no ar porque um polcia bateu ao de leve na minha janela. Abri alegremente o vidro e entreguei-lhe os documentos todos que ele mal leu. Depois pediu-me para sair do carro para fazer o teste de alcoolemia, e durante o percurso despejou toda aquela lengalenga do costume sobre a lei, tubos novos embalados, etc, etc. Soprei e at fiquei admirada da mquina no acusar Esta pessoa no tem vida, quanto mais lcool no sangue. E foi neste meu momento de distrao que um pastor alemo chegou perto do carro da Ana e sentou-se para assinalar o local. Comecei a praguejar mentalmente, o meu corao entrou em arritmia e vi que a Ana estava prestes a desmaiar. Tentei manter a calma e falar como se no tivesse uma preocupao no mundo. O co parou ao lado do nosso carro porque temos substncias psicotrpicas no porta-bagagem. Temos identificao que prova que somos cientistas num laboratrio que trabalha com estas substncias e que... Nem consegui acabar a frase porque dois polcias agarraram-me por trs e outro apontou uma arma Ana. Para comear, o nosso fim de semana snior estava a sofrer de excesso de agitao. Calma, eu posso explicar! Ns temos autorizao para manusear e transportar esta substncia pois estamos a desenvolver uma teraputica com metanfetaminas... Ouvi um grito, senti uma pancada seca e ca ao cho. A minha viso adquiriu uma imagem um bocado desfocada, mas eu estava deveras furiosa! Isto era violncia policial! Eu era conhecida por falar demais, mas no dar-me sequer hiptese de falar tinha que ser ilegal! E aparentemente tambm era doloroso. Depois de mais umas pancadas que me deixaram sem sentidos, acordei na esquadra algemada a um banco. A Ana estava ao meu lado, mas 8

no estava algemada - o que era claramente discriminao. Ela estava to aterrorizada que a polcia deve ter pensado (e bem) que ela nem conseguia aguentar-se de p sozinha. O que que aconteceu? Porque que eu estou algemada e tu no? J lhes explicaste porque que andamos com aquela porcaria mala? Que dor de cabea, porra!! Isto violncia policial e tu s minha testemunha! Eu expliquei e telefonei ao nosso chefe, essa parte est esclarecida sim. Ento? Antes de me deixarem falar, tiraram-nos as impresses digitais e parece que encontraram uma correspondncia na base de dados. Ena, temos bases de dados em Portugal?! Estou maravilhada! Ela ignorou-me e continuou. As tuas impresses coincidiram com umas que l estavam. No sei o que se passa, mas isto est num alvoroo desgraado desde que chegmos. Por causa de mim? O que que fizeste Rita? Ela ps uma cara de compreenso espera que eu confessasse qualquer coisa. Eu?! Eu no fiz nada! Mas isto um pesadelo ou qu? Eu nem nunca fui presa! Houve um erro qualquer com a base de dados com sorte a porcaria do algoritmo de reconhecimento que funciona mal! No precisava de ouvir os pensamentos dela para saber que a Ana ficava do meu lado, mesmo achando que eu estava a esconder qualquer coisa. No podia propriamente pedir mais do que isso, os meus braos eram a prova de que escondia coisas dela e ela nem tinha visto o estado das minhas pernas. Mas isto no fazia sentido nenhum! No havia qualquer razo para ter as minhas impresses digitais numa base de dados de criminosos e muito menos para todo aquele tumulto. Olhei para os polcias que tentavam disfarar a curiosidade enquanto tentavam perceber quem eu era, e tentei perceber o que se estava a passar ali. Era bvio que no valia a pena perguntar nada a ningum, mas pareciam estar todos espera que alguma coisa acontecesse. Bem, eu no ia com certeza levantar-me e arrancar as algemas do banco ou parti-las para soltar as mos. Eu at conseguia fazer isso, mas deixei-me ficar no papel de mida assustada - at porque estava verdadeiramente preocupada. O que que se estava a passar ali? Ana, avisas os meus pais de que estou contigo? No quero que eles achem que fui presa por posse de drogas e muito menos que venham c buscar-me. Certo, mas ningum falou com os nossos pais porque j somos as duas maiores de idade. No evitei um sorriso. Tens razo, que parvoce! Pensei que fossem as primeiras pessoas que eles iam contactar. Tu e os teus pais... um dia destes tens que resolver isso. Como diz o Antnio Variaes: pr amanh, deixa l no faas hoje. 9

E ele tambm diz: bem podias fazer hoje porque amanh sei que voltas a adiar. No devia ter-te dado o CD. Ela sorriu, finalmente. Ai Rita, que confuso que arranjaste desta vez? Mas eu vou ficar aqui contigo, no te preocupes. Eu engoli em seco e no consegui dizer nada de jeito. Estava a pensar que se calhar devia ser uma melhor amiga e retribuir dignamente a amizade da Ana quando a esquadra foi tomada de assalto por homens vestidos de negro. As armas que eles carregavam tinham canos que podiam embaraar o comprimento de algumas canas de pesca. Eu e a Ana tivemos a mesma reao: encostmo-nos o mais possvel s costas do banco para ver se passvamos despercebidas - pelo menos durante mais cinco minutos. Quem seriam estes? Os bons, os maus ou os assim-assim?

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Como esperar o inesperado (Vicente) Assim que entrei na esquadra senti logo a presena dela, mas no olhei diretamente para no dar a entender o que eu j sabia. Habituei-me de tal forma aos falsos alarmes ao longo dos anos que fui apanhado de surpresa: este era a srio! O choque causou-me uma amnsia momentnea e tive que fazer um esforo para lembrar-me de quais eram os procedimentos a seguir, ainda por cima tinha sido eu a escrever o regulamento. Primeiro que tudo, no chamar a ateno e prosseguir com o palavreado de rotina - era prefervel apanh-la desprevenida. Fiz sinal equipa de que este no era um exerccio mas sim uma razo real para alarme e todos eles reagiram com normalidade, ainda que eu soubesse que tambm no estavam espera daquela novidade. Curiosamente, nenhum deles parecia saber que ela era a razo para estarmos ali e olhavam volta procura do foco de toda aquela comoo. Enfim, estvamos todos um pouco aturdidos pela possibilidade de, pela primeira vez, estarmos perante uma situao perigosa. Ajeitei a capa e dirigi-me ao responsvel para acertar os detalhes da extradio. No ia ser fcil convenc-lo a deix-la ir, afinal apanhar a mida podia dar-lhe uma promoo. Mas era esse o meu papel: dar-lhe um pequeno incentivo para fazer o que eu queria e ao mesmo tempo agir naturalmente para no levantar suspeitas. Comecei por mostrar-lhe toda a documentao que tinha comigo e que podia porventura fazer sentido quando apresentada em conjunto. Ele parecia satisfeito com as minhas acreditaes - cuidadosamente recolhidas ao longo dos anos - e convenceu-se de que estava perante agentes da INTERPOL e que aquele caso era mesmo uma possvel falha de segurana a nvel europeu. Se calhar era tudo um pouco teatral demais, mas a equipa de capacete e vestida de preto ajudava a montar o cenrio. O problema que se a coisa desse para o torto, as armas eram completamente inteis e isso fazia-me alguma comicho. Mas por agora estava tudo a correr bem, a ver se a coisa continuava num bom caminho. Assinei a papelada toda que me puseram frente e o sentimento de que a evoluo tinha falhado em qualquer stio voltou: como que era possvel que ao fim de milhes de anos acabssemos todos afundados em burocracia? E em jeito de vingana, apresentei-lhe tambm outra bblia de papel e fi-lo rubricar as pginas todas. Duas horas depois dei-me por satisfeito e entregaram-me finalmente a chave das algemas. Virei-me, fingi que no sabia onde ela estava e esperei que me levassem at ao banco onde olhei para ela a srio pela primeira vez. A mida era muito bonita e talvez mais pequena do que eu estava espera, mas o cabelo castanho comprido atado atrs da cabea com um elstico azul mostrava a bonita cara em toda a sua plenitude: a pele suave, as faces ligeiramente rosadas, um nariz desafiante e uns lbios que estavam provavelmente fechados com fora. Os olhos dela eram dourados e apanharam-me de surpresa - eu nunca tinha visto nada assim. Alm da maneira como ela levantava o nariz, o olhar dela tambm era desafiante ser 11

que ela sabia quem eu era? Ser que ela sentia que eu era diferente? Retornei o mesmo olhar fixo e ela acabou por desviar o dela, sem nunca baixar os olhos ou mostrar submisso. No pude evitar um sorriso disfarado - esta mida ia dar luta. Aproveitei para confirmar que ela continuava algemada ao banco, segurei-a pelo brao algemado - era sempre melhor jogar pelo seguro - e expliquei-lhe que amos lev-la para as instalaes da INTERPOL de modo a confirmar a verdadeira identidade dela - o que at era parcialmente verdade. Os olhos dela brilhavam de raiva e no tinham nada de humano que belo mistrio que estava ali. No entanto, s os olhos que a traam porque ela permanecia imvel e no fazia qualquer tentativa para libertar-se de mim ou das algemas. A amiga que parecia horrorizada com a situao e era melhor resolver aquilo depressa antes que ela tivesse um ataque cardaco. Fiz sinal aos guardas para levarem a outra mida dali. O que isto?! Eu no fiz nada! Deixem-me em paz!! Rita, o que que se passa? Rita?? Portanto o nome dela era Rita nome simptico. A tal de Rita parecia estar a ignorar a amiga, mas no enganava ningum porque tinha fechado os olhos com demasiada fora e estava claramente a sofrer para manter-se em silncio. Bem, nem tudo era mau, assim j sabamos quem usar para garantir que a Rita cooperava connosco - caso fosse necessrio. Chamei o Ezequiel numa voz praticamente inaudvel e dei-lhe indicaes para seguir os guardas e vigiar a amiga. A cara da Rita iluminou-se de repente e no pude deixar de notar que ficou muito mais tensa. Pois bem, ela tinha ouvido o que eu tinha dito e a concluso que eu podia efetivamente riscar humana da lista. O aspeto dela que continuava a intrigar-me: como era possvel que parecesse to humana? Tinha a pele bronzeada e um forte batimento cardaco: era o disfarce perfeito! Sempre de sobreaviso no fosse ela tentar fugir, inclinei-me e soltei-a das algemas. Estranhamente ela no tentou nada e manteve a postura direita, mas sussurrou-me ao ouvido: Se lhe tocas s um homem morto! Eu no evitei uma gargalhada, tanto pela ironia como pelo facto dela estar a revelar-se. No tirei o sorriso dos lbios e nem me lembrava da ltima vez que tinha estado assim to contente. Os meus homens deitaram-me um olhar desconcertado e eu encolhi os ombros. Atirei as algemas ao polcia mais prximo, levantei-a do banco e comemos a nossa retirada. Mantive sempre uma mo no ombro direito dela para garantir que ela no tentava fazer nenhuma parvoce. Por outro lado, a atitude dela mostrava que no tinha nada de estpida. Ah, tnhamos muito que conversar! E a noite ainda era uma criana. (Rita) No falei enquanto percorramos os corredores da esquadra e j estava arrependida do pouco que tinha falado. No esperava a gargalhada, e o pior que a falta de preocupao dele parecia deixar-me a mim ainda mais 12

preocupada. Ele sabia mais do que eu e, apesar de no saber porqu, sentia que ele era diferente e mais forte do que eu. Por outro lado no podia sequer tentar uma fuga, eu no fazia ideia do que se estava a passar e eles tinham a Ana. Parte dos homens que me acompanhavam entraram numa carrinha e arrancaram sem esperar por ns. Eu parecia destinada ao grande carro preto que estava minha frente. Olhei uma ltima vez para a rua e desejei que aquela no fosse a ltima noite da minha vida. Os pelos do meu brao levantaram-se num arrepio ominoso e respirei fundo para ganhar coragem antes de baixar a cabea e entrar no grande carro preto - de novo sem oferecer qualquer tipo de resistncia. Na verdade no entrei num carro, mas sim num cruzamento de jipe com carro que os americanos gostam de apelidar de SUV. O interior era forrado a cabedal e tinha uma espcie de alcatifa preta no teto e cho. Os estofos eram cor de vinho e tudo o resto era negro, assim como os vidros que eram fumados e portanto proibidos por lei. Apesar de duvidar que os meus raptores tivessem qualquer ligao INTERPOL, duvidava ainda mais que a polcia mandasse parar aquele veculo. Sentei-me no lugar do meio no banco de trs e fui prontamente acompanhada por duas bestas, uma de cada lado. Assim que fecharam as portas senti o calor horroroso que estava dentro do carro - o aquecimento devia estar no mximo! Eu de chateada j no passava, mas agora estava tambm a ficar cheia de calor e ligeiramente enjoada. Comecei um debate interior sobre se devia ou no reclamar e pedir para baixarem a temperatura do carro quando o eu-sou-claramente-o-chefe entrou para o lugar do pendura e eu juro que o carro inclinou ligeiramente para o lado direito. Um pouco surpreendida com a reao do carro, j que ele me parecia perfeitamente em forma e no um futuro concorrente ao peso pesado, observei com mais cuidado para ver quanto do que eu via era realmente msculo. E ele virou-se exatamente quando eu me cheguei frente para v-lo melhor e ficmos a centmetros um do outro. Boa noite Ritinha! Nem imaginas o prazer que ter-te connosco esta noite! Como ele no se mexeu, encostei-me eu para trs. O prazer todo vosso! E o nome Rita. Ele ignorou-me completamente. Temos muito que conversar, mas primeiro vamos sair daqui para um local mais seguro. Ests bem a atrs? No te esqueas de pr o cinto. Por acaso no estou no e quero ir para casa! Esta acusao de trfico de drogas absolutamente inverosmil porque j provei que trabalho com elas no laboratrio. J para no falar que impossvel que as minhas impresses digitais estejam numa base de dados da INTERPOL e portanto aposto que o algoritmo que esto a usar uma porcaria, se quiserem eu programo um como deve ser! Posso poupar-vos uma ida senhora da asneira porque isto claramente um engano! Ser que no podem deixar-me ali naquela passadeira que perto da minha casa? Pois, infelizmente no podemos fazer isso mais algum pedido? 13

Sim, liguem a porra do ar-condicionado! Este carro parece um forno e a decorao baseada no inferno com certeza! Continuei a reclamar, mas acabei por dar parte fraca e tirar a camisola antes que tivesse uma quebra de tenso. Ele abriu muito os olhos e eu reparei pela primeira vez que eram azul safira, nunca tinha visto um azul to brilhante. Enquanto me preparava para analisar o resto da cara - ele definitivamente no precisava de operaes plsticas - ele fez-me uma careta. O que que te aconteceu?! Olhei para os meus braos mais porque achei que era isso que devia fazer do que por no saber do que ele estava a falar. As vrias ndoas negras, cortes e arranhes decoravam-me a pele do ombro at ao cotovelo. Suspirei, cruzei os braos e endireitei-me no meu lugar sem apertar o cinto. Ah, vais fazer-te de difcil? Muito bem, eu ganho isto facilmente! As mulheres nunca esto caladas durante mais de dez minutos. Rolei os olhos e respirei devagar para no ficar tonta com o calor, mas passados uns minutos no aguentei e, contra a minha vontade, tive que dar-lhe razo. Mas ningum desliga a m*rda do aquecimento?! Vocs nasceram todos no Equador ou qu? Estamos em Portugal! No propriamente um pas tropical mas tambm no a Islndia! Esto uns 13C l fora e a temperatura ambiente aceitvel est entre os 18 e os 22 graus, como que possvel que no estejam a suar com o calor que faz aqui dentro?! Como fui totalmente ignorada - nem um suspiro consegui - e estava desesperada por uma lufada de ar fresco, tomei a liberdade de saltar de joelhos para o colo do homem enorme que estava minha esquerda e abri finalmente o vidro. Ele gritou, mas eu ignorei-o e pus a cabea fora da janela para conseguir respirar. O ar da estrada precisava de ser desinfectado, mas naquele momento parecia-me o ar puro da Serra da Estrela e inspirei fundo. Infelizmente a montanha negra que me suportava demorou menos de um segundo a trazer a minha cabea de volta ao inferno. Debati-me e mordi-lhe a mo que ele tinha usado para tapar-me a boca, mas ele era incrivelmente forte - era escusado, eu no ia ganhar aquela luta. Parei de lutar e olhei para a janela para dar a entender que no queria fugir, s queria o ar fresco. Calma Arzel, ela est realmente com calor. No ests a tentar fugir, pois no Ritinha? O outro decidiu-se finalmente a deixar-me falar, mas s depois de examinar o estado da mo dele e deitar-me um olhar de vais pagar por isto. Eu olhei bem para ele, a fraca luz dentro do carro dava apenas a entender que a pele dele tinha um bonito tom de chocolate e provavelmente uns dentes brancos muito certinhos se ele se dignasse a mostr-los. Decidi ento que 14

podia muito bem levantar o queixo e ignorar o olhar raivoso dele. Voltei-me para o senhor dos olhos azuis brilhantes e respondi. Fugir pela janela realmente um plano bestial, mal posso esperar por ter a minha cabea contra o alcatro e ser atropelada por um carro qualquer! Ele esboou um sorriso amarelo e eu comecei a achar que j tinha falado demais novamente, queria-me c parecer que tinha acabado de dar-lhe ideias; ele estava claramente a imaginar a cena que eu tinha acabado de descrever em detalhe. Interessante Arzel, troca de lugar com ela e deixa a janela aberta. Ah, e no a deixes fugir. O tal de Arzel fez o que lhe ordenaram, claramente a contragosto. Eu no podia deixar de regozijar-me com a minha pequena vitria: ar fresco! Depois de mais uns minutos com a cabea fora da janela, a minha tenso voltou aos nveis habituais e relaxei um pouco no assento. O Arzel continuou a segurarme no brao com mais fora do que a necessria, mas eu decidi ignor-lo novamente. No ignorei tanto quanto queria porque me pareceu que ele estava arrepiado - seria frio? Seria sequer possvel que ele estivesse a tremer de frio?! Mas de onde tinha sado aquela gente?! Voltei a olhar para o lugar do pendura, o outro l continuava na pose de chefe concentrado a olhar em frente, mas era fcil de perceber que no estava minimamente interessado na estrada. Para onde que me levavam? E quem era aquela gente?! Eu nunca tinha conhecido ningum mais forte do que bem, mais forte do que eu.

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Como decidir por quem combater Chegmos finalmente a lugar nenhum, coisa que tinha suspeitado assim que samos da estrada alcatroada e comemos a fazer corta-mato. A lua j ia alta e sem a companhia das nuvens era possvel ver o descampado que me rodeava com alguma preciso: erva alta, algumas rvores e um balouo pendurado num ramo mais baixo de uma delas. Achei o balouo deveras curioso mas no me atrevi a formular um interrogatrio, a minha curiosidade estava escondida debaixo de uma enorme capa de medo. Iam matar-me aqui? Parecia-me o stio ideal para deixar um cadver a apodrecer. Pensando bem, se calhar morrer era o melhor que podia acontecer-me naquele momento, eles eram quatro e tinham mais fora do que eu - podiam fazer o que quisessem comigo. A questo era se eu tinha fora suficiente para correr e fugir dali assim que a oportunidade se oferecesse? Ento, o que achas da nossa base? Eu gosto de espaos abertos. Olhei para ele e foi com algum espanto que vi que ele no estava a gozar comigo - ele gostava mesmo daquele local. Encolhi os ombros e limitei-me a observar o caminho de volta, seria possvel seguir os rodados do carro at voltar a encontrar um stio conhecido? No ests a olhar para o stio certo. Ele chegou-se perto de mim, pousou um brao nos meus ombros e o contacto fez-me estremecer. Depois voltou-me gentilmente at que os meus olhos seguiram o indicador dele. Olha nesta direo com cuidado. Vs? Olhei com ateno para onde ele estava a apontar e no vi nada. Continuei a olhar e quando os meus olhos ameaavam encher-se de lgrimas se eu no pestanejasse, vi finalmente um reflexo. Incapaz de controlar a surpresa, soltei um Ah! que indicou aos restantes que eu tinha realmente visto qualquer coisa. Era uma espcie de pirmide e o vrtice soltava uns reflexos estranhos com o luar. Semicerrei os olhos e toda a estrutura tornou-se to bvia que parecia impossvel que a tivesse falhado quando cheguei - era como ter um tigre branco num desfile de ursos pretos. Uns segundos depois, sacudi a cabea para libertar-me do torpor gerado pelo excesso de uso de um s sentido e encaminhei-me para a entrada do edifcio, assim como os outros. Reparei que o chefe dos olhos azuis era o mais alto e que se eu me aproximasse mais podia at ser ntima do umbigo dele. O condutor do carro parecia ter evaporado e estvamos apenas os quatro na entrada. Resignada, entrei no edifcio e fiquei com a sensao que tinha chegado NASA. Aquele aparato todo fazia de facto parte de uma base operacional, mas tal como eu tinha previsto, no havia um nico letreiro que indicasse que aquilo fazia parte 16

da INTERPOL. Havia imensa gente de um lado para o outro, muitos computadores de aspeto futurista que no fundo eram iguais ou piores ao que o que eu tinha em casa, mas toda a sala estava rodeada por um vidro espelhado e o luar l fora fazia com que me sentisse parte de uma experincia extracorporal: estvamos ali no meio do campo mas ao mesmo tempo no estvamos. Procurei o balouo e no o encontrei, ou estava baralhada quanto ao stio dele ou o balouo era um ngulo morto. Para no variar, estava um calor anormal dentro do edifcio e a temperatura podia rivalizar com qualquer rua de Kuala Lumpur ao meio dia. O medo de que me assassinassem ali comeou a desaparecer e a curiosidade foi aumentando em proporo inversa. Uau, o que isto? Onde estamos? O que que estas pessoas fazem? Porque que eu estou aqui? O governo sabe da existncia disto? E no que interesse muito mas e o Vaticano? Isto tem a ver com os cavaleiros templrios? Cruz de Cristo?! Ele riu-se com vontade e olhou para mim com o primeiro olhar que no me inspirou medo. O nariz dele era giro e tinha os dentes certinhos, rinoplastias e ortodontia eram coisas que no constavam da lista de afazeres dele. Era lindssimo com aquele ar bem-disposto, e eu no consegui desviar os olhos dele. Duvido que consiga responder-te a todas essas questes, mas precisamos que faas uns testes porque queremos avaliar ao certo o que s e entretanto metemos a conversa em dia. O que que eu sou? Eu sou igual aos outros todos! Cus, parecia que toda a minha adolescncia passada a fazer aquela mesma pergunta no tinha qualquer interesse agora e estava capaz de jurar a ps juntos que nunca tinha reparado nas minhas diferenas. O teu ADN no pode ser humano. marciano? Ele suspirou mas continuou. Tu s diferente Tens com certeza algumas mutaes subtis que podem alterar muita coisa mas at termos os resultados no sabemos ao certo o qu. Parei por momentos para pensar, andava h anos a tentar descobrir o que eu realmente era e agora que tinha essa hiptese, no queria saber. Ou melhor, queria saber sim mas no queria partilhar esse meu segredo com gente que no conhecia de lado nenhum e muito menos com os meus trs raptores. Decidi ento continuar a jogar a carta da ignorncia - afinal a estupidez aguda ainda no era proibida por lei. Eu confesso que passei por essa fase e obriguei os meus pais a desenterrarem-me a certido de nascimento. Mas agora acredito na minha me quando jura a ps juntos que o meu pai nunca saiu de perto dela durante o parto e portanto impossvel que eu tenha sido trocada na maternidade. Enchi o peito de ar e rematei: Sendo assim, sou mesmo filha deles e ningum 17

me livra do sobrenome Rebola Amlia. Apanhei-o claramente desprevenido e ele tentou disfarar a surpresa e o inevitvel riso com um tossico - nunca falhava! Ao fim destes anos todos, eu tinha finalmente aprendido a saborear as reaes que o meu nome completo provocava. Longe ia a minha negao e vontade de rebentar a boca a quem gozava comigo porque tinha chegado concluso que devia divertir-me com isto. Quem era a adulta aqui, hem? No achas que deselegante da tua parte opinar sobre o meu ADN e nem sequer saber o meu nome? Ele fitou-me durante um momento e eu vi o gozo desaparecer-lhe da cara, parecia de algum modo incomodado com a falha que lhe apontei. No sei porqu, reagi da forma mais parva possvel e comecei a desculpar-me. Estava a brincar, eu gosto de dizer o meu nome completo para observar as reaes das pessoas. Se tu j soubesses tinha perdido a piada. Ele inclinou a cabea para o lado direito como que a tentar perceber o que que eu queria realmente dizer com aquilo e alguns farrapos de cabelo negro caram-lhe para a testa. Pisquei os olhos duas vezes e se pudesse tinha tirado uma fotografia para imortalizar aquele momento. Se continuasse assim, ainda ia acabar por admitir que ele era o homem mais bonito, e provavelmente o mais alto, que tinha conhecido na minha vida. Vida essa que parecia ter os dias contados. Portanto o meu nome Rita e o teu ? Vicente. Em vez de estender-me a mo, fez-me uma vnia. No sei se fiquei mais surpreendida porque ele respondeu ou pela vnia, mas a minha reao foi mesmo a minha falta de reao. Ele voltou a sorrir - adorvel - e encaminhoume para uma sala que parecia uma enfermaria. Suspirei e entrei com alguma relutncia, apostava que aquilo ia meter agulhas e eu nunca tinha gostado de agulhas. Na verdade nunca tinha passado muito tempo entre mdicos, assim que comecei andar os meus pais deixaram de conseguir levar-me onde quer que fosse porque era mais rpida e forte do que eles. E a dada altura eles comearam a achar que o melhor era mesmo evitar os mdicos A sala onde entrmos estava praticamente vazia, as paredes eram brancas e haviam algumas luzes de observao no teto e uma maca a meio. Sem saber como fugir dali e tambm sem querer estar amarrada com um colete de foras, sentei-me na maca. Quero que fique registado que estes exames vo ser realizados comigo sob protesto. 18

Muito bem, est registado. D-me o teu indicador direito, se faz favor. Obedeci e estendi o dedo que ele colocou dentro de um aparelho pequenino. Senti uma pontada e recolhi o brao por reflexo, mas aquele teste j estava - s faltavam uns cinquenta. O teste a seguir foi mais esquisito: ele comeou por encher-me o cabelo de um gel manhoso para fixar umas pontas metlicas. Alguns momentos depois, olhei com algum fascnio para o monitor que mostrava as minhas ondas cerebrais e deixei que ele me ligasse o resto do corpo s vrias mquinas que nos rodeavam. Se calhar eu queria saber mais sobre quem eu realmente era do que eu pensava. Impaciente - como sempre resolvi comear a chate-lo mesmo sabendo que ele ainda no tinha completado nenhum teste. Ento esse diagnstico para hoje? Ele olhou para mim com alguma curiosidade, mas definitivamente divertido com a pergunta. Ainda no posso dizer-te nada, temos que fazer mais testes. Estes so os iniciais, depois h os fsicos e os mentais, portanto de momento tens um prognstico reservado. E sorriu. Mentais?! Ando h anos a evitar psiclogos, psiquiatras e at mentalistas! E depois de ser raptada que vou descobrir que sofro de alguma psicose rara ou assim? Ele soltou uma gargalhada que pareceu surpreend-lo e eu aproveitei para voltar carga. Tu s diferente tambm? Eu sinto que s. s como eu? O olhar dele escureceu de repente e fitou-me muito srio - parecia estar a ter um debate interior um bem aceso. Eu sou diferente sim, tu no sabes o que sou? Ou o que tu s? No. Abanei a cabea com veemncia. Eu sei que oio melhor do que a maioria das pessoas, tenho mais fora e alguma dificuldade em ficar doente, mas no sei porqu. No era a verdade toda, mas pelo menos tambm no era mentira. Dificuldade em adoecer? Ento como fizeste essas ndoas negras?! Ah isso foi ontem num bar. Um dos rapazes estava com dificuldades em entender o no da mida que estava com ele e antes que as coisas aquecessem meti-me entre os dois e levei um murro. Nem doeu muito porque eu respondi com um pontap a meia altura e ele voou uns metros para trs. O pior foi mesmo quando os amigos resolveram ajudar o pobre donzelo indefeso. E eu vencia-os na boa, mas quando eles viram que no tinham hiptese comearam a atirar-me com mesas, cadeiras e tudo o que havia solto no bar. Suspirei ao lembrar-me da quantidade absurda de mobilirio que me tinham atirado na noite anterior. Quando sa finalmente de baixo daquela pilha de destroos, eles j se tinham pisgado e eu fiz o mesmo antes que a polcia chegasse. O olhar que ele me deitou era indecifrvel. No percebi se aprovava as minhas aes ou se achava que eu gostava de sarilhos. Pior ainda era a sensao de ter contado aquilo pela primeira vez e, por alguma razo, precisar de uma pancadinha nas costas para assegurar-me de que eu tinha agido bem. 19

O silncio prolongou-se durante alguns minutos e comeou a ficar desconfortvel quando o meu corao acelerou os bips do monitor. Ele ia a dizer-me finalmente qualquer coisa quando ouvi uma grande agitao do lado de fora da sala e as ondas cerebrais do meu outro monitor dispararam. O que que se est a passar?! Porque que aquele monitor est assim? Que barulho este? Tu nunca fazes uma pergunta de cada vez?! Ele acabou por no responder a nenhuma das minhas perguntas, mas comeou a retirar os cabos, pinas e outros metais que tinha colados ao corpo com uma velocidade impressionante. Os meus olhos gravavam apenas borres do que eram as mos dele em movimento e dei por mim a olhar para a minha prpria mo e a tentar mex-la velocidade dele. Fica aqui, eu vou ver o que se passa. O barulho l fora tornou-se ensurdecedor e eu percebi finalmente que aquele piso tinha-se transformado num terreno de batalha. Ouvia gritos, moblia e metal a serem atirados e partidos, urros estranhos e o que parecia ser o som de uma luta de espadas?! A terceira guerra mundial tinha chegado ao descampado e eu ia aproveitar aquela confuso para fugir! Olhei minha volta e no havia outra maneira de sair sem ser pela porta, portanto ignorei as ordens do Vicente e fui at l. Abri uma nesga da porta e espreitei de lado: o que quer que estivesse a acontecer era a srio porque haviam uns tantos mortos no cho. E se no estavam mortos, estavam definitivamente muito mal tratados. Tentei focar-me nos movimentos mas no consegui perceber nada do que se estava a passar - aquela guerra era demasiado rpida para mim. No entanto, eu corria depressa e se calhar conseguia atravessar a sala sem que ningum desse por mim, at porque pareciam estar todos muito ocupados uns com os outros. Abri um pouco mais a porta, fixei-me na sada e tentei concentrar toda a minha fora num sprint at l. Nem tinha chegado a meio do caminho quando fui brutalmente atirada contra uma parede de vidro que estava minha esquerda. Um cabeudo atacou-me vindo da direita e a pancada foi to grande que me partiu algumas costelas e eu fiquei sem conseguir respirar. No segundo seguinte senti o peso a sair de cima de mim e vi o Vicente a atirar o cabeudo pelo ar. No evitei um uau silencioso enquanto os meus pulmes voltavam lentamente sua funo. O Vicente estava em modo de guerra e brandia uma espada enorme que pingava sangue. Se bem que aquele sangue tinha uma consistncia estranha, parecia mais plasma do que lquido e a cor era extremamente escura parecia sangue venoso depois de uma overdose de dixido de carbono. Ele estava de costas voltadas para mim e parecia estar a proteger-me de novos ataques. Eu disse-te para ficares na sala! Ok, ele estava chateado. E tu achas mesmo que eu ia ficar sozinha naquela sala sem tentar 20

fugir?! Tu estavas a cooperar muito, estavas Era bom demais para ser verdade. Vocs raptaram-me! Eu s quero sair daqui e fingir que isto nunca aconteceu!! Custava-me imenso respirar e portanto discutir naquele momento era demencial, mas a raiva fazia-me falar. O Vicente continuava a fazer de muro e enviava de volta as pessoas que se atiravam contra ele e mesmo pedaos gigantescos de mobilirio de escritrio, enquanto defendia ataques vindos de todos os lados. O meu crebro no tinha velocidade para registar o que se estava a passar, exceto que o Vicente parecia imune a balas - o homem era feito de qu?! Enquanto tentava perceber o que se passava minha volta, as minhas dores pareciam estar a melhorar - provavelmente consequncia da subida de adrenalina. Aproveitei estar a sentir-me melhor para levantar-me com cuidado, mas sempre numa posio de defesa. J com uma viso mais global do que se passava, apercebi-me de que eles no estavam a atacar o Vicente mas sim a tentar passar pelo Vicente para chegar at mim. Eles esto atrs de mim? No sei, diria que sim mas ainda no tive tempo para perguntar a ningum! Parou de falar por momentos para transformar uma secretria em milhentas lascas de madeira. Porque que tinhas de sair e expor-te assim?! Eu ignorei a pergunta e virei-me para a parede de vidro que tinha estilhaado momentos antes. Avaliei a estrutura de ferro que segurava os vidros e arranquei-lhe o maior pedao que consegui tirar sem cortar-me muito; dobrei-o de forma a agarr-lo melhor e coloquei-me atrs do Vicente, preparada para defender-me sozinha. Enchi o peito de ar, que estava milagrosamente sarado, e aproximei-me das costas do Vicente antes de fazer o meu ultimato. Tens cinco segundos para explicar-me o que se passa aqui! No podes lutar contra eles e contra mim ao mesmo tempo. Ele virou a cara por momentos e viu-me de p. No s de p sem dores como tambm com uma arma que era uma espcie de faca de ferro bem torta. O brilho azul dos olhos dele intensificou-se e eu tive que esforar-me para aguentar o olhar que ele me atirou - ser que ele podia transformar-se no Hulk?! Cinco segundos?! Como vs eu estou a defender-te e no a atacar-te, garanto-te que do lado deles no vais ter este tipo de mordomias! Somos educados a distinguir o bem do mal de forma a podermos tomar a deciso certa nos momentos decisivos. Mas no momento da verdade fazemos 21

sempre o mesmo: mandamos a razo ver se est a chover e deixamos o corao escolher. Com um urro que saiu de uma garganta que no parecia ser a minha, comecei a limpar todos os que me apareciam frente enquanto deixava o que parecia ser um banho de adrenalina subir-me cabea. Os meus olhos comearam finalmente a focar e comecei a ver os movimentos com nitidez, e assim sabia como defender-me e atacar. Saltei, gritei, no olhei a cabeas e fiz os possveis para sobreviver. Conforme os meus olhos se habituavam velocidade daquela batalha campal e eu entrava no ritmo, comecei a compreender que todos ali tinham os olhos estranhamente brilhantes e que atacavam tambm a morder. Depois de vrios ataques assim, olhei para o meu antebrao que mostrava claramente as marcas de uma dentada de um co grande. Confusa, olhei para a cara do meu ltimo agressor e no evitei um grito de horror quando vi o tamanho dos caninos dele. Ele achou piada minha reao e eu aproveitei o momento para recompor-me e responder na mesma moeda: levei o meu brao atrs e acertei-lhe na boca com o pedao de metal que tinha nas mos. Eu tinha feito pontaria aos dentes dele e o som dos ossos a partirem deram-me uma satisfao incrvel, ainda que tivesse fraquejado depois daquele golpe. Deixei-me cair de joelhos e o nico pensamento que me ocorreu dizia-me que eu era muito nova para morrer. Especialmente depois de ter conhecido o homem mais bonito do mundo e de reparar que conseguia lutar contra homens com o dobro do meu tamanho, dentes caninos extremamente longos e demasiada fora bruta. Seria alguma droga nova? Administrada por dentistas? Se sobrevivesse, o segundo item da minha lista de prioridades era saber que raio de experincia humana era eu. Sem pensar muito mais no assunto, levantei-me e fui luta. E sobrevivi mesmo. No sei como sabia que estava viva porque sentia-me morta, mas sabia que estava deitada no cho e mal conseguia respirar. Os meus pulmes no conseguiam acompanhar a velocidade com que o meu corao bombardeava sangue. O rudo da luta continuava em pano de fundo, mas o meu corao fazia um barulho incrvel! Eu estava longe do rudo da batalha agora, mas onde que eu estava? Dei por mim a ser levantada do cho e o movimento fez-me soltar um lamento de dor. Desculpa! Respira devagar. Isso devagar, relaxa. Ests a salvo comigo e ningum vai encontrar-te. Engoli algum do sangue que tinha na boca e sussurrei. O que que eu sou? No sei. Uns momentos depois voltei carga, apesar de estar a gastar as poucas foras que tinha para respirar. E o que s tu? Eu sou um vampiro, agora cala-te e respira! No te atrevas a morrer! Um vampiro E desta vez no vi tudo branco porque desmaiei em tons de carmim.

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Como renovar a segurana pessoal (Vicente) Peguei na Rita ao colo e apressei-me a fugir dali. A palavra fugir causava-me comicho e o meu corpo queria ficar e lutar como um homem. Ha! Ao fim deste tempo todo tivemos finalmente um reconhecimento positivo e tropemos logo nalgum queria que isto corresse mal, muito mal. E o pior que a nica maneira de saber da existncia da Rita era atravs de um traidor no seio da nossa organizao. Como que era possvel?! Anos e anos juntos a trabalhar em prol de um objetivo comum e agora um de ns, v-se l saber quem, vira-nos costas e cai-nos o Terceiro Reich em cima! Por mais que desse voltas cabea no conseguia apontar o culpado e s confiava em dois nomes: Arzel e Ezequiel. Por agora estvamos os trs sozinhos a lutar contra um fantasma. Mas no topo das prioridades estava a Rita: tinha que deix-la num stio seguro e esperar que ela se restabelecesse para ter a certeza de que sobrevivia e de que no fugia - ia ser uma dor de cabea. O Ezequiel tinha que esperar para saber das boas novas. Corri o mais direito possvel para evitar balan-la nos meus braos, tinha a certeza que ela tinha umas quantas costelas partidas e era chato mat-la ao tentar salv-la. Depois de correr durante um tempo indeterminado, olhei minha volta e fiquei agradavelmente surpreendido por ver que me tinha afastado tanto da base. Melhor ainda, estava no stio ideal! Eu conhecia aquela zona como a palma da minha mo porque tinha vivido ali h umas dcadas atrs. Entrei pelo jardim e pareceu-me que a minha exmanso estava abandonada, a sorte parecia estar a sorrir-me de novo. Dei meia volta e entrei na garagem - estava tudo como tinha deixado. Pousei a Rita no cho com cuidado e apressei-me a partir a parede falsa que dava acesso s escadas do piso subterrneo. Sem querer pensar muito no facto dela no se mexer h demasiado tempo, peguei nela e suspirei de alvio quando ouvi que o corao dela ainda batia, baixinho mas batia. Depois de descer as escadas, quase que assobiei apreciativamente quando vi que a sala estava precisamente como a tinha deixado. A sensao caseira que o local me inspirava relaxou-me e dirigi-me para as celas que estavam ainda mais abaixo. Tentei deit-la com cuidado, mas aquelas celas no tinham sido feitas a pensar em conforto, bem pelo contrrio. As paredes tinham vrias camadas de cimento e kevlar, e a nica abertura estava desenhada numa estrutura em rede em vez das tpicas barras de ferro. A rede ainda era mais forte do que as paredes e era composta por uma fibra sinttica mais resistente do que o kevlar. Confesso que senti um n na garganta ao deix-la no cho assim, parecia to indefesa que no resisti a afastar-lhe o cabelo dos olhos e a limpar-lhe o sangue da cara. Mas foi a memria dos olhos dela que me trouxe de volta realidade: as imagens que tinha gravadas na memria mostravam-na a lutar com uma destreza incrvel! Ningum ali contava com o apoio dela - bolas, eu no esperava que ela soubesse lutar logo para comear! E os olhos os olhos dela tinham passado 23

daquele tom de mel a um amarelo vivo. Nunca tinha visto nada assim - o que seria ela? Obriguei-me a sair da cela e a afastar-me da Rita, agora tinha que avisar o Ezequiel e arranjar maneira de perceber o que se tinha passado. E depois planear a vingana. Havia uma discoteca ali perto e fui para l, no sem antes pedir um telemvel emprestado primeira pessoa que encontrei. verdade que cada um como cada qual, mas por norma qualquer um aquiesce a um tom mais violento vindo de algum que tem o dobro do tamanho. Resumindo: foi fcil arranjar um telefone e avisar o Ezequiel para sair de onde quer que ele estivesse e para levar a amiga da Rita com ele. Ficvamos com mais pontas soltas por atar ao ficar tambm a cargo dela, mas no podia arriscar: no fazia ideia da quantidade de informao que tinha escapado do nosso lado. O Ezequiel estava bem e no tinha havido qualquer problema com a amiga da Rita, o que era uma boa notcia. E agora s faltava arranjar uma ou duas pessoas para guardarem a Rita. Normalmente prefiro confiar nas pessoas que no correm a fazer o que eu mando, mas que pensam um bocadinho no que mandei fazer. Infelizmente no tinha ningum de confiana que estivesse disponvel - nenhum dos dois - e tinha mesmo que hipnotizar algum, apesar do meu receio de provocar um tumor cerebral sempre que recorria quele poder. No havia outra soluo para encontrar duas pessoas de confiana, o melhor era mesmo sugestion-las a serem de confiana. Entrei na discoteca e escolhi rapidamente os dois homens que me pareciam mais capazes, incluindo o segurana que estava porta a controlar a fila. E sem segurana, fiz muita pita feliz quando puderam entrar de rompante na pista de dana. Peguei nos meus dois homens e chamei-lhes de Antnio e Jos porque os nomes verdadeiros no me interessavam para nada e T Z era giro. Trouxe-os de volta para a garagem de olhos vendados. Afinal, nunca se sabe quando que um hipnotizado desenvolve uma cabea dura e comea a ter vontade prpria. Expliquei-lhes o que tinham a fazer e ficaram ambos de guarda cela. Tirei finalmente um momento para avaliar a situao em que a organizao estava enquanto procurava uma cadeira. Mesmo sem precisar de respirar, suspirei quando encontrei finalmente um banco e deixei-me cair nele. Apesar dos anos de prtica, as batalhas ainda cansavam. Quem estaria por trs da destruio da base? Quantos teriam sobrevivido ao ataque? E quem seria ainda leal? Tantas perguntas e to poucas respostas. Escondi a cara nas mos e planeei os prximos dias: ali estvamos a salvo mas havia que reunir as tropas e investigar a fundo o que se tinha passado. Tirei a capa, a camisola, uma camisa e a camisola interior. Como esperado, um arrepio atravessou-me rapidamente o corpo - tinha que comprar um aquecedor para ali. Examinei os braos e mos ao pormenor, e foi com alvio que percebi que no tinha cicatrizes e portanto no tinha sofrido nenhum golpe a srio. Era um truque bem fixe ver as cicatrizes a fecharem sozinhas, ainda no me tinha cansado de ver. Suspirei por hbito e voltei a vestir a minha roupa toda, enquanto pensava no estado da Rita. Mesmo sem fazer ideia do que ela era, esperava que ela tivesse as mesmas capacidades de regenerao que eu tinha, ou pelo menos umas 24

parecidas. O meu dilogo interior foi interrompido quando me pareceu que a Rita se tinha mexido. No quebrei a minha posio, mas concentrei-me nela e finalmente ouvi a confirmao: ela estava viva e conseguia mexer-se! Relaxei completamente at que ouvi o palavro dela e a tive que mesmo que reprimir uma gargalhada. Oh, ela ia recuperar totalmente e ainda bem porque precisvamos dela! Ainda a sorrir, reparei que me tinha rido mais naquela noite do que nos ltimos trinta anos - ou o meu sentido de humor tinha aumentado exponencialmente ou estava uma hecatombe por acontecer.

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Como preparar um bom pequeno-almoo Quando acordei da segunda vez permiti-me a alguns minutos para orientar-me e separar os pesadelos da realidade. Depois de uma fase inicial de negao, reconheci que o horror era bem verdadeiro e estava registado a cores e em Dolby Surround na minha memria. Onde estava uma amnsia quando se precisava dela? No voltei a desmaiar, mas sentia-me estranhamente bem no me doa nada - o que era extremamente duvidoso. Levantei-me com cuidado at ter a certeza que conseguia mexer os membros todos e respetivas extremidades, e acabei sentada de joelhos no cho com uma mo na cabea para ampar-la dos efeitos da gravidade. Consegui coragem suficiente para abrir os olhos mas continuava tudo escuro - a hiptese de estar cega continuava de p. Timidamente chamei pela Ana, mas ningum me respondeu. Desenrolei os nomes todos da minha famlia por ordem cronolgica, provavelmente a inventar uns nomes e a saltar outros, at que ao quinto Jos da minha famlia - o meu segundo primo por parte da minha av algum me respondeu: Ele disse que j voltava. Ele quem? Passados uns valentes minutos voltei a tentar. Ol? Jos? E dali para a frente s ouvi silncio, nem o cri cri de uma cigarra se ouvia. Voltei a tentar forar o dilogo, mas no consegui arrancar mais nenhuma palavra de quem quer que estivesse ali comigo. No fazia ideia de onde estava, mas conseguia ouvir perfeitamente o batimento cardaco e a respirao de outras duas pessoas. Evitei pensar se os vampiros precisavam ou no daqueles rgos porque ainda estava em processo de aceitao das minhas memrias mais recentes. Virei-me ento para o sentido que me restava avaliar: a viso. Concentrei-me e tentei discernir alguma coisa na direo da voz. Nada preto como o breu, no via nada. Como no tinha mais nada para fazer, respirei fundo e concentrei-me nos sons de respirao que ouvia numa tentativa de forar os meus olhos escurido e ver uma luzinha que fosse para aqueles lados. Quando estava prestes a ter uma enxaqueca, consegui finalmente ver uma silhueta recortada por uma espcie de rede. Enchi-me felicidade: no estava cega! A luz era ligeiramente amarelada e eu no percebia muito bem de onde vinha, portanto aproximei-me de gatas da silhueta que conseguia ver. Conforme me ia aproximando, vi que estava uma rede metlica a separar-nos; tentei avali-la com uma unha mas fiquei na dvida sobre o que realmente seria. Desisti dessa tarefa e resolvi espreitar pelos intervalos da rede. Foi ento que reparei que a luz amarela estava a refletir na rede, ou seja, a luz vinha de dentro da cela. Levantei as mos ao nvel dos olhos e vi-as perfeitamente iluminadas em tons amarelos e esverdeados. Dei um grito e fechei os olhos com fora. Tentei controlar-me e respirar devagarinho, mas estava agitadssima e no sabia o que fazer. Comecei ento a respirar como ensinam s grvidas: basicamente a bufar a cada dois segundos para tentar controlar-me. Na minha agitao no ouvi nem senti o Vicente a agachar-se ao 26

meu lado e a pr uma mo sobre o meu ombro. Ests bem? O que que se passou? Porque que gritaste?! Abri os olhos novamente e desta vez consegui ver o que se passava com cores normais, o Vicente estava ao meu lado e tinha provavelmente acendido a luz. Os meus ouvidos - os senhores do sentido em que mais confiava de momento - confirmaram-me que as outras duas pessoas j no estavam ali. Olhei apreensiva para as minhas mos mas estavam da cor habitual. Voltei a olhar minha volta e s ento percebi onde estava. No contive a surpresa e o desdm que saram num tom demasiado estridente: Eu lutei ao teu lado, e tanto quanto sei dei a minha vida por ti, e tu deixaste-me a dormir no cho de uma cela?! E disse tudo isto com um indicador acusador ao nvel do peito dele. Ele abriu a boca com inteno de responder-me letra, mas depois apareceu uma sombra de arrependimento ou dvida e ele decidiu-se por outra abordagem. Tu vais fugir primeira oportunidade que tenhas e eu no posso deixarte ir at saber o que se passa. At era verdade - eu queria fugir dali mais do que tudo - mas resolvi aproveitar o que parecia ser um debate interior para forar a confiana dele. Ah, bom. Quer dizer que no faz diferena nenhuma por quem lutei ontem? Boa! Claro que sim! Tens razes para no confiar em mim, mas eu no vou fazer-te mal e depois dos exames clnicos de ontem que no chegaste a fazer, o mais provvel era ires descansada para casa. O mais provvel? O que que isso quer dizer? Ele passou as mos pelo cabelo e levantou-se. Tens fome? Eu podia comer um boi. A srio? isso que tens a dizer?! Ele olhou-me de lado e abanou a cabea num gesto de incredulidade. Saiu da cela e deixou-me a porta aberta, eu no hesitei e levantei-me a correr atrs dele. A zona das celas no era realmente a mais confortvel, havia ali uma sala com uma mesinha e uns bancos que podiam muito bem ser dos anos 60 ou talvez fossem uma moda nova qualquer, v-se entender os designers. Olhei para as escadas e depois para os ltimos degraus at ao cho que estavam cobertos dos mais variados itens de mercearia. Haviam vrios ovos partidos e um sumo que rebentou, mas as restantes embalagens de bebida e comida pareciam estar inteiras, ainda que no cho. Tropeaste? Aventurei-me a perguntar. No. Ouvi-te gritar e pensei que estavas perigo ou que te doa alguma coisa a srio 27

Sorri para mim mesma, podia ser uma prisioneira valiosa sem saber exatamente porqu, mas ao menos tinha algum que se preocupava comigo e no se chamava Ana! Ainda que no tivesse gostado da parte do doer a srio tss! At parecia! A realizao sbita de que a minha leve inclinao pelo Vicente podia ser justificada pelo sndrome de Estocolmo entrou de repente no meu crebro - ser que eu batia mesmo mal?! Tinha morrido uma carrada de gente na noite anterior, provavelmente por minha causa, e eu no s no estava preocupada com isso como estava antes preocupada por ter dormido no cho! Devo ter feito uma careta porque ele reparou. Ests bem? No. Fui raptada, depois espetada com agulhas e finalmente lutei literalmente at morte. Estou provavelmente em estado de choque. Percebo que se passa alguma coisa estranha comigo, mas no fao ideia do que . E ontem foi uma carnificina e morreu mesmo algum? Os olhos dele abriram tanto ao processar o que eu tinha dito que tive medo que saltassem das rbitas. No sabia se entendia a razo para tanta surpresa. E ser que os vampiros eram como o GI Joe e aceitavam os rgos de volta? Caso os olhos dos vampiros pudessem mesmo saltar das rbitas, isto . Yeah, eu consigo preocupar-me com os outros de vez em quando, uma caracterstica que s aparece uma vez na lua cheia. No esperei resposta e comecei a apanhar as coisas do cho e a coloc-las em cima da mesa. Ele acabou por ajudar-me mas terminou a tarefa em menos de trs segundos. Olhei ento para a mesa que estava com srias dificuldades em aguentar aquele peso todo: baguetes e pezinhos mais pequenos (farinha de trigo e integral), croissants, pastis de nata, donuts, leite com chocolate, sumo de laranja, ma, manga, uva e pera, coca-cola, manteiga com e sem sal, pelo menos cinco variedades de bolachas, cinco tipos de queijo, fiambre, paio, chourio, trs tabletes de chocolate, duas caixas de After Eight, vrias conservas e caixas de cereais de quatro marcas diferentes, trs paletes de leite (gordo, meio-gordo e magro), oito tipos de ch e toda a fruta que podia existir naquela altura do ano. Eu tenho duas hipteses para explicar este fenmeno: ou vais tornar isto num bunker para os prximos meses porque o apocalipse est para chegar ou ests cheio de fome e comes o equivalente a um pequeno regimento que est a passar fome h um ms? Ele olhou-me divertido enquanto limpava o sumo e os ovos do cho com uma esfregona. No sei do que gostas e queria ter a certeza de que gostavas de alguma coisa.

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O meu queixo perdeu a capacidade de vencer a gravidade. Felizmente voltei a ganhar controlo sobre ele a tempo de evitar que uma quantidade embaraosa de baba comeasse a escorrer pelo canto da boca. No sei quantas vezes um homem lindssimo aparecia a limpar o cho sem que algum lhe tivesse pedido pelo menos dez vezes para fazer isso. J para no falar que limpou o cho depois de ter esvaziado uma mercearia para trazer-me o pequeno-almoo. Digo j que no coisa que me acontea frequentemente e de momento um ataque de riso despropositado e alguma histeria a fazer-lhe companhia seriam tomados como reaes adequadas situao. No entanto, o Vicente parecia estar espera de uma reao minha que no era a que queria sair instintivamente. E ento? Gostas de alguma destas coisas? Gosto de tudo. Quer dizer, no gosto de After Eight. A minha resposta deixou-o claramente chocado, mas ele recuperou depressa o sangue frio (ha ha) e depois de guardar a esfregona e o balde pegou nas duas caixas do referido chocolate e levou-as no sei para onde. No me preocupei muito com a estranheza do gesto e sentei-me mesa sem saber por onde comear. Como estava cheia de fome, resolvi experimentar um bocadinho de tudo o que gostava. O Vicente voltou pouco depois e sentou-se minha frente, embora eu mal o visse. Ele era realmente muito alto, mas eu tinha o meu horizonte bloqueado por vrias caixas de cereais, sumos e queijos empilhados. Para meu espanto, ele comeou a barrar queijo da serra num croissant. Os vampiros comem? Isto , comem comida? Ele levantou a sobrolho e foi tudo o que consegui ver. Claro, querias que morrssemos de fome? Ento e aquela cena toda do sangue? Pensa no sangue como um fortificante. No precisas dele para sobreviver mas sentes-te melhor quando o tomas. Como leo de fgado de bacalhau? No, bolas, isso nojento! O sangue mais como um suplemento de vitamina C: bem doce e agradvel. Ento aquilo dos vampiros sugarem o sangue todo dos humanos treta? No precisam dele para nada? No precisamos, mas to bom que difcil de resistir. como teres sempre mas para sobremesa, difcil recusar quando te oferecem cerejas. Hum O sangue sabe diferente de pessoa para pessoa? Claro, cada pessoa tem as suas pequenas especificidades. H pessoas mais doces que outras? E como sabem quem mais doce? Ou melhor dizendo, como sabem distinguir as pessoas que tm o sangue mais doce? Hum um truque que ns temos. Ignorei a falta de resposta e continuei o meu interrogatrio. 29

Ento tirando os dias de festa, vocs s comem comida como ns? Arrependi-me logo da minha construo frsica, mas ele ignorou e respondeume. Eu sim, mas o sangue to, to bom que h vampiros que preferem viver apenas dele. assim to bom? Oh, timo! como algodo doce mas ficas a sentir-te mais forte. bvio que preferes sangue a comida, porque que ests sempre a compar-los? Para entenderes o que eu quero dizer. J reparaste que tens um bocado a mania de escolher as coisas por mim? Como assim? Agora no posso voltar ao supermercado. No podes voltar? Ok, eu no quero saber. A comida est tima, acho que esta mesa envergonha qualquer buffet de um hotel de cinco estrelas, mas no disso que eu estou a falar. Raptaste-me na esquadra e podias muito bem ter inventado uma histria qualquer e pedir-me para ir convosco. Depois resolveste usar-me como cobaia hospitalar sem me dar qualquer hiptese para confessar que morro de medo de agulhas e agora trouxeste-me para aqui e no me deixas ir para casa! Tu no tinhas feito nada do que eu te pedisse. Ests a esquecer-te de que eu vi-te na esquadra: estavas pronta para saltar e destruir aquilo tudo para fugir se no tivesses a tua amiga ao teu lado. No interessa, podias ter perguntado! verdade, mas sabemos os dois que no levava a lado nenhum e ainda ia perder tempo. E depois da resposta dele, fiz o que qualquer pessoa adulta faria na minha situao: amuei.

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Como deitar fora um bom pequeno-almoo Infelizmente o Vicente no pareceu minimamente incomodado pelo meu silncio, bem pelo contrrio. Comeu feliz da vida e nunca levantou os olhos para ver se eu estava a comer ou no. Ou se levantou eu no vi, primeiro por causa da montanha de coisas na mesa e segundo porque eu estava a olhar para o cho a planear a minha fuga. Quando acabou de comer, o Vicente levantouse e olhou em volta como a avaliar a situao. Bem, j l vai o tempo em que isto estava apresentvel tenho que fazer aqui umas modificaes se vamos ficar por c. Ficar aqui?? Sim, pensavas que esta noite j dormias em casa? Lamento, mas no. Ele olhou para mim com os olhos semicerrados e eu voltei a sentir medo dele a srio. Algumas imagens que tinha empurrado para o abismo da minha mente voltaram: o Vicente de espada em punho a cortar inimigos com tal ferocidade que nalgumas das estocadas no entrava s a espada como tambm o punho da arma e a mo dele. Senti um ligeiro arrepio na espinha, mas quando levantei a cabea decidi olh-lo bem nos olhos e ser sincera. Eu no quero nem tenciono ficar aqui! Ha! Como se isso dependesse de ti! O sorriso de desdm feriu-me gravemente o orgulho. H duas maneiras de fazermos isto: a que tu colaboras e a que tu colaboras. No h a menor dvida de que eu estou em clara vantagem se isto acabar numa luta fsica, e se preferires ir pela via psicolgica, acredita que tenho uns sculos de preparao em cima. Todas as opinies que tinha formado sobre ele at ali esfumaram-se no ar. Juntamente com a teoria do sndrome de Estocolmo. H dois segundos atrs ele tinha parecido simptico e preocupado comigo ou pelo menos com o que eu poderia ser. A realidade da indiferena dele doeu-me mais do que eu estava disposta a reconhecer, afinal conhecia-o h menos de vinte e quatro horas. Mas a verdade que doeu, e olhar para aquela incrvel mesa de pequenoalmoo ainda doa mais. Eu tinha mesmo que sair dali e fugir, depois logo se via para onde e o que fazer em relao Ana. E pensar eu que todas as minhas preocupaes no dia anterior se resumiam ao transporte de substncias ilcitas no porta-bagagem! A Ritinha fala-barato no vai comentar? Pois bem, eu tomo o silncio como prova de que entendeste o que eu disse. Agora vamos embora porque temos muito que fazer e o Ezequiel j deve estar seca. Continuei sem dizer nada, mas franzi o sobrolho quando ouvi a expresso estar seca. Um vampiro com centenas de anos e um vocabulrio atual - que salada russa. Segui-o sem reclamar, j que a minha outra hiptese era 31

claramente ficar fechada naquela cela esquisita. Subi as escadas e no posso dizer que tenha ficado chocada por ver que o andar de cima era uma garagem. Na verdade tinha imaginado um armazm abandonado ou assim, mas quando samos da garagem e vi a manso fiquei boquiaberta. O jardim j tinha visto melhores dias, mas as rvores estavam estrategicamente colocadas, assim como as pedrinhas na relva que davam acesso entrada principal da casa. Havia tambm um pequeno lago que acabava num banco de pedra e s faltava mesmo uma fonte para compor o ramalhete. A casa tinha pelo menos trs andares e era lindssima em branco e verde - de novo, a cor j tinha visto melhores dias. A armao cuidada das janelas em madeira, uns pequenos vitrais nas janelas que no abriam e a ltima janela a acabar numa espcie de sto tornavam a casa adorvel. Eu pagava para viver ali, sem pensar duas vezes. Como o meu forte nunca foi disfarar os meus sentimentos, naquele momento a minha cara devia gritar a minha admirao por aquele achado arquitetnico e o Vicente reparou nisso mesmo. Gostas? Fui apanhada de surpresa porque voz dele estava muito perto - ainda que vrios decmetros acima - e porque parecia genuinamente interessado na resposta. Tentei responder o mais vagamente possvel e saiu-me um yeah sem grande emoo. Ele olhou-me com alguma curiosidade, talvez a tentar entender a diferena entre a minha reao inicial e a indiferena na minha voz, mas no disse nada. O jipe/carro preto que eu j esperava ver estava estacionado em frente ao porto que dava acesso garagem - at o porto de ferro forjado era giro! O Vicente abriu-me a porta de trs e eu aproveitei para engolir uma ltima golfada de ar fresco antes de entrar naquele inferno sobre rodas. Para minha surpresa, embora tivesse lgica, o Vicente entrou comigo para a parte de trs do carro. Suspirei de tdio e deixei-me deslizar no confortvel assento do lado esquerdo do carro. Bom, ainda tinha mais uns segundos de ar puro porque o carro no estava ligado. Eu e o Vicente fizemos a viagem quase toda em silncio, mas o mesmo no se podia dizer do motorista que sabia praticamente as letras todas de cor de todas as msicas que estavam a passar na rdio. Eu desconfio que at as playlists ele devia ter memorizadas e, apesar de cantar horrivelmente mal, eu no conseguia desligar. Ele estava continuamente fora de tom e eu suspeitava que ele fazia de propsito para fugir ao tom quando a msica finalmente se encaixava no tom dele. As msicas sucediam-se em catadupa e ele assassinava sem piedade lendas como Elvis Presley, Frank Sinatra ou Nina Simone. Tambm tinha interpretaes realmente tenebrosas de Bee Gees, Whitney Houston, Cline Dion e at dos agudos mais altos da Mariah Carey. O meu maxilar inferior deixou de ser ntimo do superior assim que comeou o espetculo e manteve-se assim a viagem toda. E infelizmente estava demasiado absorvida naquele assassnio coletivo de grandes e no to grandes obras musicais para reparar no caminho. Claro que s dei conta quando chegmos e amaldioei-me vrias vezes por no estar a prestar ateno a nada do que interessava. Se alguma vez 32

o laboratrio fechasse, o melhor era considerar opes de carreira que no passassem por detetive ou diretora musical daquele vampiro em particular. Saltei do carro um pouco sem pensar e s quando ouvi plof que olhei para o cho e para o local onde nos encontrvamos. O meu estmago deu logo ali trs mortais retaguarda e eu tive a confirmao de que o meu pequenoalmoo queria mudar de residncia. Corri para a rvore mais prxima e tentei no pensar nos sons pegajosos que os meus tnis faziam ao correr. Assim que cheguei arvore, apoiei-me com o brao esquerdo no tronco e despejei todo o contedo do meu estmago e uma quantidade absurda de saliva no cho. Aqueles pedacinhos de croissant, po, cereais, queijo e mais umas quantas coisas irreconhecveis eram mesmo assim uma pintura de Dali quando comparadas com o que eu tinha acabado de ver. O descampado que eu tinha visto na noite anterior banhado pelo luar era agora um lago de sangue com muitos membros flutuantes. Haviam vrios corpos esquartejados e rgos ao ar cobertos de moscas e outros animais necrfagos. No me atrevi a olhar para trs e fiquei a examinar com extremo interesse a rvore que me tinha apoiado naquele momento de fraqueza. Como era possvel que eu tivesse participado naquela chacina?! Eu tinha imagens vvidas das minhas aes e sabia perfeitamente que alguns daqueles corpos eram da minha inteira responsabilidade. No queria ser hipcrita, mas no conseguia conciliar a ideia que tinha de mim com as imagens que mostravam que desprezei a vida de vrias pessoas - ainda que estivessem mortas para comear. No compreendia como podia coexistir com algum assim to violento - ser que o instinto de sobrevivncia era assim to forte dentro de mim? Encostei devagar a testa ao tronco da rvore e deixei-me ficar ali de olhos fechados a recuperar. Ento Ritinha? Tambm no preciso exagerar, o Arzel no canta assim to mal! Ignorei a piada que no tinha piada nenhuma e tentei lembrar-me de onde conhecia o nome. Ah claro, o vampiro que eu tinha atropelado para conseguir abrir a janela do carro na noite anterior. Sem abrir os olhos, mostrei-lhe o terceiro dedo da minha mo direita e continuei a tentar equilibrar a rvore que parecia querer fugir. O Vicente soltou uma gargalhada rouca e eu ignorei-o. No fazia ideia do que estvamos ali a fazer, mas tive curiosidade para saber quem tinha chegado quando ouvi algum perguntar: Ela est bem? Sim, mas no reagiu muito bem ao ver este cenrio. No a censuro As minhas lutas so mais virtuais e passadas ao computador. vergonhoso reconhecer isto, mas at estou agradecido de me teres mandado vigiar a outra mida. Os meus ouvidos arrebitaram - ele s podia estar a falar da Ana! Voltei-me na direo deles e observei o recm-chegado: era tambm alto, embora no 33

tanto como o Vicente, e estava em excelente forma fsica - s para variar. Ao mesmo tempo era quase o oposto em termos de imagem porque era muito louro de olhos verdes. Deus nos salve de existir um vampiro feio ou gordo! Depois de ouvi-lo confessar que estava feliz de ter estado longe dali, simpatizei automaticamente com ele. E ia simpatizar muito mais se a Ana estivesse em segurana e de boa sade. Queria perguntar-lhe mais coisas, mas deixei-me ficar a observar e a ouvir distncia, era um bocado rude mas eu no sabia se eles sabiam que eu podia ouvi-los. No custava nada arriscar e ouvir a conversa toda sem dar bandeira. Como que ela est? A noite continuou tranquila? Sim, a noite foi muito tranquila. Acho que chegmos a tempo esquadra no que toca a apagar informaes sobre a Ana, agora como que eles souberam da enjoada ali No paro de pensar nisso e no tenho a mais plida ideia! Enjoada?! J no gostava dele. Foi um dos nossos. Ests a falar a srio?! Will, acreditas mesmo nisso? Tens alguma explicao melhor? Algum descobre a Rita exatamente ao mesmo tempo que ns, sabe para onde a trazemos e ainda tem aqui um exrcito nossa espera?! Ep, mas custa a acreditar! Eu conheo a unidade toda de trs para a frente e at a famlia de alguns! Eu sei, acredita que isso tambm est a comer-me por dentro. E o pior que eu s me atrevo a ilibar-te a ti e ao Arzel, e a alguns dos mortos. No fao ideia em quem posso confiar. E ela? Ele indicou-me com a cabea e eu fitei-o feita parva. Como que era eu era estpida o suficiente para dar-lhes entender que conseguia ouvi-los?! Definitivamente a faixa de miss estupidez e paz na Terra vinha para mim hoje. O louro reparou na minha indiscrio, claro. Achas que ela consegue ouvir-nos? Tenho a certeza que sim, impressionante no ? Sabias disso desde o incio da conversa? No sabia, mas suspeitava. Ela no muito boa a disfarar. E com isto sorriu e acenou-me. A capacidade daquele vampiro para irritarme estava a atingir valores astronmicos. E o pior que a culpa era minha, parecia que eu no conseguia perceber que ele estava sempre um passo minha frente e isso s me fazia detest-lo ainda mais. Ela parece gostar de ti. Sim, estou sempre espera que ela me arranque um olho ou assim. Ena, tu no perdes tempo a fazer amigas! No achas esquisito estarmos a falar dela e saber que ela est a ouvir-nos? No melhor cham-la e falar 34

tambm com ela? Faz como quiseres. Mas que homem mais presunoso, irritante, horrvel, armado em bom, chato e anormal! Era assim to difcil ter-me calhado outro raptor?! Um daqueles normais?! Afinal em sete bilies de pessoas - sete mil milhes de pessoas, ateno - tinha-me calhado um vampiro na rifa. E quantos vampiros existiam no mundo? Uma mo cheia?! J para no falar que deviam estar em vias de extino depois da matana na noite anterior. Ainda a remoer na minha falta de sorte, dirigi-me para o local onde eles estavam e estendi a mo ao nico que parecia ter os meus sentimentos em considerao. Ol, eu sou a Rita. E eu o Ezequiel, muito prazer. Ele deu-me um sorriso lindssimo e legtimo. Eu confesso que me derreti e tentei oferecer-lhe o meu melhor sorriso em troca, at porque queria muito que ele me respondesse ao inqurito que eu estava prestes a despejar. Como est a Ana? Est bem, muito simptica a tua amiga e faz umas tostas divinais! Eu nem sabia do que pensar da Ana e de um vampiro a comerem tostas mistas, mas sorri na mesma porque ela estava obviamente bem - a Ana detestava cozinhar e s sabia fazer tostas de qualquer modo. Ela cozinha realmente bem! Menti eu, ao menos podia elogi-la o suficiente para ele ter a certeza que valia a pena proteg-la. Ela continua em casa? Ou mudaram-na para um stio mais seguro? Ela sabe o que tu realmente s? Ena, interrogatrio! E riu-se divertido, o que fez com que subisse mais uns pontos na minha considerao por no ter ficado ofendido. Bem, eu no lhe disse o que ramos porque normalmente as pessoas no reagem bem. O Vicente olhou-me como se eu fosse um claro exemplo disso. Ento disse-lhe que era do FBI, inventei uma histria enorme e convenci-a a ficar num hotel durante uns dias. Os meus pais esto vivos e de boa sade, achas que eles correm perigo? Tinha-me debatido vrias vezes sobre se devia ou no fazer esta pergunta porque dava muita informao sobre mim. Sem dvida que ficava (ainda) mais na mo deles, mas este parecia um tipo simptico e a Ana confiava nele. A Ana nunca confiava nos meus namorados e o tempo acabava sempre por dar-lhe razo. Pois, uma boa pergunta. S lemos o teu ficheiro com cuidado depois do que se passou aqui e decidimos que se a Ana estava a salvo depois de ter estado contigo na esquadra, provavelmente os teus pais tambm estariam. De qualquer modo, nos prximos dias melhor mud-los tambm. Achas que 35

podem ficar com a Ana? Sim, eles conhecem-na bem e assim sempre ficam com algum conhecido. E eu? Quando que posso juntar-me a eles e dizer-lhes que est tudo bem comigo? O Ezequiel olhou para o Vicente como que a dizer-me que ele no tinha qualquer poder de deciso sobre esse assunto - eu estava nas mos do peixe grado. Suspirei deveras irritada, estava merc daquela esttua de David andante. Fiz uma careta ao Ezequiel que encolheu os ombros e continuei a falar diretamente para ele, e a ignorar o vampiro mais poderoso com tudo o que tinha. Porque que voltmos aqui? O Will achou que podamos encontrar alguma pista por aqui, reconhecer algum ou entender alguma coisa da trapalhada de ontem. Trapalhada um eufemismo grande! Ele sorriu de novo. Tens razo. E tu, como sobreviveste a isto? E abriu o brao direito como a lembrar que estvamos beira de um lago de sangue e lama, restos de um edifcio, rgos e demasiados insetos. Ela fez como todos os que esto entre a vida e a morte: lutou pela vida dela e fez melhor trabalho do que os que ficaram aqui e muitos dos que sobreviveram e ainda andam a monte. O Ezequiel observou-me com redobrado interesse e eu no evitei olhar para o Vicente. Aquilo tinha sido um elogio? A cara dele continuava de pedra e cal e no se lia ali qualquer emoo. Desisti e voltei a concentrar-me no meu novo amigo que parecia estar a rebentar de curiosidade. Tu lutaste mesmo contra vampiros?! Ele est a gozar ou a falar a srio? Lutei mas o Vicente defendeu-me da maior parte. O meu estmago deu outra volta. Mas lutaste mesmo ou ele fez o trabalho por ti? No tens uma nica marca no corpo! Eu fiquei simultaneamente divertida e apreensiva porque ele parecia genuinamente interessado, mas obviamente no tinha ideia das minhas capacidades ou do que eu era. O Vicente parecia saber mais qualquer coisa sobre mim. O pior que eu tambm no fazia ideia do que tinha acontecido s minhas marcas de guerra, eu sarava depressa mas nunca da noite para o dia e tinha a certeza de ter partido muita coisa no dia anterior. Quando eu ia a responder ao Ezequiel, o Vicente cortou-me a palavra. Ela lutou sozinha e fez um excelente trabalho mesmo sem ter uma arma adequada. E agora toca a bater terreno: Arzel ficas com o lado esquerdo e Ezequiel, tu ficas com o lado direito e eu vou pelo meio. Rita, tu ficas aqui.

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Aquele ar empertigado irritava-me profundamente e foi com algum esforo que mantive a minha lngua guardada na boca. O Ezequiel olhou para mim como quem ainda tinha um milho de perguntas a fazer, mas eu fiz questo de sair dali. No s porque o Vicente tinha ordenado que eu ficasse, mas tambm porque queria afastar-me dali. Sem pensar, caminhei at ao balouo que parecia ter sobrevivido so e salvo ao desastre da noite anterior. Sentei-me, abanei-me um pouco e enumerei as hipteses que tinha para fugir e que me permitiam viver para contar a histria: nenhuma. Todas as que eu seguia viva acabavam com a minha captura. No tinha para onde fugir e eles sabiam dos meus pais e da Ana. A parte boa que o Ezequiel fez-me voltar a acreditar que eu estava do lado dos bons, a parte m que o olhar do Ezequiel fez-me perceber que o vampiro que estava a guardar-me no era um qualquer, mas sim um chefe todo-poderoso. Suspirei e rolei os olhos, que raio de sorte a minha! Por outro lado, se eles estavam mesmo a proteger a minha famlia e eu sabia que eles queriam manter-me viva - e bem alimentada - provavelmente ningum ia morrer hoje e eu podia viver para fugir noutro dia.

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Como identificar o inimigo (Vicente) O cenrio era desolador: no meio daquela mistela de sangue e lama parecia que via mais cabeas do que restantes partes do corpo, o que era impossvel. Conhecia tantas das caras ensanguentadas e desfiguradas que via Que carnificina! Algum ia pagar muito caro por isto. O Arzel e eu ramos os principais responsveis pelas cabeas cujas caras no conhecia, mas um nmero assustadoramente grande pertencia Rita. No evitei olhar de relance para o balouo onde ela permanecia encostada a uma das cordas e a balouar devagarinho. Assim parecia to indefesa e estava a dormir?! Por este andar no ia ser capaz de prever nenhuma das reaes dela que no fosse fugir assim que visse a oportunidade. No conseguia perceber se queria proteg-la ou se queria mant-la distncia. Quando a vi na esquadra pela primeira vez pensei que era uma de ns com algumas variaes muito promissoras, mas agora estava positivamente baralhado. Tambm no podia tortur-la para obter uma resposta, primeiro porque provavelmente no tinha coragem para fazer-lhe isso e depois porque no servia de nada. Ela parecia no saber o quo diferente era, apenas que tinha mais fora do que o normal. Por outro lado, ela sabia lutar e defender-se a srio, aquilo envolvia treino de combate e portanto a histria dela no batia certa. Por muito que eu quisesse acreditar nela, ningum matava uma dzia de vampiros em quinze minutos por muita adrenalina que lhe corresse nas veias. O poder de combate dela era impressionante e felizmente parecia ter apanhado toda a gente de surpresa. E no meio daquela confuso toda, ainda tinha sido um milagre ela ter tomado o nosso lado e realmente feito a diferena. Bem, a Rita era um mistrio muito longe de estar resolvido. E pensando no verdadeiro causador daquela sangria: estaria ali o traidor? Tinha as minhas grandes dvidas, os cobardes tendem a estar ocupados nos momentos decisivos. Saber que tinha sido um dos meus homens era mau, mas pior ainda era no ter sequer suspeitado do caso. E achava eu que avaliava bem as pessoas! A Rita era apenas outro contraexemplo. Como que podia voltar a confiar nos vampiros que tinham sobrevivido? Aquelas perguntas sem resposta s me irritavam ainda mais. Ao menos no me restavam grandes dvidas sobre quem estava a puxar os cordelinhos do ataque da noite passada. Infelizmente no tinha provas, mas essa podia ser tambm uma bno porque iniciar uma guerra contra ele seria bem, seria provavelmente a minha morte definitiva. Fartei-me de procurar pistas no meio daquele cenrio desolador, mas infelizmente no restava nada que no fossem restos mortais ou armas. Ordenei ao Arzel que recolhesse e limpasse as armas - iam ser teis com certeza. O Ezequiel tinha desistido antes de mim, mas eu no disse nada quando ele se afastou j que a cara dele oscilava entre o verde enjoado e um luto forado por ver a expresso assustada e sofrida de amigos de muitos, muitos anos. Tambm me afetava, mas eu tentava ver aquilo como um alvio 38

final: passvamos demasiados anos a viver s porque sim e a morte tinha que ser libertadora de algum modo. Eu era bastante mais velho do que o Ezequiel e a experincia no me ensinava melhor, enquanto ele aproveitava para conhecer toda a gente e viver tudo ao mximo, eu preferia no criar demasiados laos desnecessrios. Estratgias diferentes que levavam ao mesmo resultado: inevitvel dor e uma grande dose de incompreenso ao ver os nossos mortos. Tapei os olhos com a mo direita, como se isso ajudasse a mudar o cenrio quando voltasse a abri-los. Ouvi o Arzel a aproximar-se e voltei a abrir os olhos. Quantas armas? Umas quarenta em bom estado, vou ver se consigo fazer alguma coisa de outras vinte que me parecem recuperveis. Muito bem, mete tudo no jipe. Eu vou buscar o Ezequiel, onde que ele est? Est ali ao fundo com a castradora. No evitei um sorriso quando ele voltou costas. sada da esquadra todos tnhamos escutado o corao da Rita a bater acelerado e fora de ritmo, mas assumimos que era medo e no realmente mal-estar. Ela tinha provado que era mais obstinada do que pensvamos e infelizmente as partes mais sensveis do Arzel estavam entre a Rita e o objetivo dela. Eu estava do lado dele - o som tinha-nos dodo a todos - mas no deixava de ter a sua piada. Sem vontade de ir mais longe agora que estava perto do jipe, chamei o Ezequiel de volta. Nada. Resolvi aumentar o volume. Ezequiel? Will, tens que ver isto. Tentei no mostrar qualquer nervosismo, mas corri depressa at onde eles estavam. O Ezequiel olhou-me como se me tivesse materializado ali, mas a Rita nem levantou os olhos. Relaxei ao ver que ela estava bem e s depois segui a direo do olhar dela. Mal tapadas por ervas, ramos e pedras, estavam ali meia centena de estacas afiadas numa ponta. Cada uma delas tinha cerca de dois metros e meio e se me restava alguma dvida sobre o que estariam ali a fazer, um monte de carvo ao lado tirou-me todas as dvidas. Vlad! ouvi-me dizer em voz alta. Olhei para o Ezequiel que estava claramente assustado e que parecia precisar da minha concluso para tirar a dele. Vlad? Isso o qu? Ignorei a pergunta da Rita e falei para o Ezequiel. J no me resta qualquer dvida. Assim temos provas de que foi ele que iniciou o conflito e permisso moral para visit-lo um dia destes. Visit-lo?! Will, sabes que s o meu melhor amigo e que tenho mais considerao pelo que pensas e fazes do que eu tenho pelos meus prprios pensamentos. Portanto vou dizer-te isto como amigo: ests bom da cabea?! Isso no s a tua morte como a de todos os que te seguirem! 39

No te preocupes, eu no estou a pensar ficar por l. Menti eu. Tens esperana de que ele morra de velhice quando l chegares? No tenho muitas dvidas acerca do desfecho disto! Ela aguentou trinta segundos calada, se tanto. Importam-se de parar de ignorar-me? Eu s estou aqui porque vocs fazem questo disso! Que histria essa do Vlad e de planear um suicdio coletivo? O que so estas estacas? Ir l aonde? Mas o que que se est a passar aqui?! Ignorei-a de novo. Vamos embora, temos muito que pensar e perceber at podermos decidir o que fazer. Ezequiel, j sabes onde vai ficar a nova base e o que tens a fazer eu vou-te mantendo informado. E onde vais ficar? Ainda no tenho a certeza, mas acho que fico por casa preciso de pensar. Procurei a Rita porque ela estava calada h cinco minutos, j para no falar que no tinha um dedo acusador colado ao meu nariz enquanto ela recitava os direitos dela, e desvios de personalidade eram sempre preocupantes. Incrivelmente, ela continuava no mesmo stio a murmurar qualquer coisa como porcaria de rede mas essencialmente a ler qualquer coisa no telemvel e a deixar-me em paz. Vlad III, o empalador? Nascido em 1431 e tambm conhecido por Drcula?! Isto no s uma falta de originalidade incrvel no que toca a vampiros, como das coisas mais nojentas de que j ouvi falar! At me espanta esta errr, ttica no ter sido inventada pela Inquisio. Eu no me aproximo dessas estacas nem mais um milmetro, sei l se eles no as reciclam! E continuou a desenrolar um monlogo impressionante no caminho at ao carro. Tenho que arranjar um telemvel com internet Deixei escapar novamente em voz alta. Eu ouvi bem? A pessoa que tivemos que obrigar a arranjar um telemvel agora navega na internet?! Encolhi os ombros, apesar da minha resistncia inicial, a tecnologia at tinha as suas vantagens. No posso navegar contra a corrente, e realmente o melhor mtodo para juntar uma quantidade absurda de informao intil em to pouco tempo! Queres que te diga o qu? Que estou a tentar desviar-me da minha personalidade dominante de Velho do Restelo? Pelo menos cultura portuguesa no te falta, o que num britnico bonito de se ver! Falando de coisas mais srias: leva os pais da Rita e a Ana para um local seguro e telefona para o trabalho delas. Pergunta Ana quem que pode dar pela falta delas e trata de justificar o desaparecimento. J contratei pessoal para trabalhar na base e dentro de trs meses deve estar tudo operacional. Vai dando uma vista de olhos s obras e compra tudo o que achares que faz falta por l. Esqueci-me de alguma coisa? 40

E at l? Esperamos E rezamos para encontrar uma boa soluo. No evitei olhar para o cu para dar a entender que uma ajudinha divina dava jeito.

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Como voltar a despertar A minha viso do mundo estava seriamente abalada por ventos de tempestade. Os meus sonhos nas ltimas trs noites percorriam cenas de empalaes e eu tinha vises do Drcula que me faziam acordar aos gritos e com o corao na boca. O Vicente parecia no dormir e tinha passado as ltimas quarenta e oito horas fechado no escritrio de volta do computador ou agarrado ao telemvel. A histria do Vlad e das estacas tinha-me abalado, e por muito que quisesse reclamar quando ele me trouxe para aqui sem querer saber a minha opinio, a verdade que a voz morreu-me na garganta assim que vi o chal. Era todo forrado a madeira e estava estrategicamente colocado no meio das montanhas ao lado de um riacho - era um autntico santurio. Os quartos estavam no andar de cima, que era muito mais pequeno do que o andar de baixo que inclua a sala, a cozinha e o escritrio. A sala era o meu stio preferido: tinha dois grandes sofs cor de pele e acabava numa lareira de canto. No fazia ideia da profisso dos vampiros, mas este tinha tudo: dinheiro e bom gosto! As paredes da sala eram na verdade os vidros das janelas tirando algumas estruturas de suporte, ou seja, as janelas eram enormes e uma delas tinha uma vista perfeita para o riacho. Adorava sentar-me no sof e olhar atravs dessa janela at acabar por adormecer ali. S sabia que no estava sozinha naquela casa porque continuava a acordar no meu quarto todas as manhs. Passei o primeiro dia em estado letrgico enquanto forava a digesto da nova informao. No troquei uma nica palavra com o Vicente e acho que ele tambm preferiu assim. No segundo dia atrevi-me a sair da casa porque achei que o contacto com a Natureza ia fazer-me bem. Dei uma voltinha pela floresta e sentei-me beira do riacho a ler - a casa tinha imensos livros e ningum ia dar pela falta de um. Talvez por ter ficado perto da casa, no senti ningum a vigiar-me e isso acabou por relaxar-me. Mais estranho ainda, j no tinha qualquer vontade de fugir. A minha famlia e nica amiga estavam mais seguras com o Ezequiel do que comigo. E eu bem, eu tinha a certeza de que no queria estar do lado dos adoradores de estacas. Despertei para o meu terceiro dia ali - ainda estava viva e isso tinha que ser positivo. Levantei-me da cama sem sentir que tinha realmente descansado, como j comeava a ser hbito. Entrei na casa de banho do quarto e liguei o duche, no sem antes dar uma de masoquista e olhar-me ao espelho. Se continuasse assim, as minhas olheiras iam chegar ao pescoo nos prximos dias. Encolhi os ombros e entrei no duche. Deixei a gua escorrer pelo cabelo durante imenso tempo, mas s despertei a srio quando passei uma mo pela barriga e ouvi um protesto bem alto do meu estmago. Eu no comia h dois dias e parecia impossvel que a fome s tivesse aparecido agora, normalmente eu comia por trs pessoas a qualquer hora do dia! Sequei-me pressa, vesti um robe que estava pendurado na porta e deixei o cabelo molhado porque a casa estava sempre a ferver - ali tinha mais facilmente febre do que uma constipao. Desci as escadas e fui direita cozinha sem saber muito bem o que podia encontrar. O Vicente apareceu subitamente na porta da cozinha e eu 42

saltei de surpresa, ser que ele tinha ouvido o ronco do meu estmago? H comida na despensa, o frigorfico e congelador esto cheios, o forno eltrico e est tudo ligado e pronto a usar. Abriu os armrios de cima, claramente fora do meu alcance, e continuou. Aqui esto a tostadeira, a torradeira, os tachos e frigideiras e a cafeteira eltrica. A mquina de caf e a chaleira esto naquela bancada. Se precisares de alguma coisa pede. E voltou a sair. Tinha sido o bom dia mais estranho de sempre - e eu tinha tido uns bem estranhos, como acordar e reparar que o meu namorado tinha sado durante a noite e levado metade do recheio do meu apartamento com ele. Fiquei parada uns minutos no centro da cozinha e acabei por decidir que precisava de um escadote para chegar torradeira. Tentei a primeira porta porque me parecia ser ali a despensa, mas afinal era a lavandaria. Parei por momentos quando me apercebi - com algum horror mistura - que andava com a mesma roupa desde que tinha chegado e completamente saltado aquele pormenor de trocar de roupa interior! Foi como acordar de um sono profundo, o que que se passava comigo?! Esqueci-me de comer e de vestir uh, ao menos tinha comeado o dia com um banho. Senti o sangue a circular de novo com vontade e decidi que tinha que trazer a Rita de volta e enterrar aquela estranha personalidade vegetal. Mas primeiro tinha que fazer o pequeno-almoo e para isso precisava de um escadote. Tentei a segunda porta depois da mquina de secar roupa mas dava acesso garagem. Voltei para a cozinha e tentei a porta que se seguia - bingo! Tirei todos os tipos de doces e geleias que encontrei, assim que consegui recuperar-me da surpresa de ver uma prateleira coberta de After Eight. Virei costas despensa e despejei o meu saque na bancada da cozinha. S depois disso que senti o cheirinho do po fresco - afinal no precisava da torradeira. Abri a caixa de madeira em cima da bancada e l estava ele. J a salivar, cortei vrias fatias e deliciei-me a abrir os boies todos e a experimentar um bocadinho de cada um. Quando cheguei ao ltimo bocadinho que no consegui enfiar no esfago, e sem querer entupir tambm a traqueia, saltei do banco alto para arrumar as coisas. Enquanto arrumava a cozinha fiz uma lista mental do que tinha a fazer: precisava de ir buscar a minha roupa ou comprar roupa nova e precisava mesmo do meu porttil para ir adiantando trabalho enquanto estava ali. Sem saber muito bem como abordar o Vicente, resolvi colocar as quatro fatias de po que tinham sobrado e alguns doces diferentes num prato. Aqueci o caf no micro-ondas, meti tudo num tabuleiro e inspirei fundo enquanto saa da cozinha e entrava no escritrio. Posso? Precisas de alguma coisa? Entrei no escritrio mesmo sem a autorizao dele e fiquei espantada com o excesso de arrumao: os livros nas prateleiras pareciam estar organizados 43

por ordem alfabtica, altura e espessura, no havia uma caneta fora do stio e ele estava sentado numa secretria imaculada ao centro. Novo suspiro. Avancei mais um pouco, pousei o tabuleiro na secretria e olhei-o como se fosse a primeira vez que o via nestes trs dias - o que era verdade. Ol! A minha voz saiu rouqussima - no fazia ideia de que no falar durante trs dias tinha destes efeitos secundrios. Achei que eras capaz de ter fome. Hum, achaste bem. Obrigado. Ele puxou o tabuleiro para perto dele e pareceu contente com o que viu. Como continuei impvida e serena em frente a ele, o Vicente acabou por indicar-me a cadeira mais prxima e eu sentei-me. A ideia de que estava sem roupa interior saltou-me ao pensamento sem qualquer aviso e eu corei despropositadamente. Queres dizer-me alguma coisa? Sim. Hum, eu preciso de ir buscar a minha roupa. E tambm gostava de ter o meu porttil de volta para ir adiantando trabalho enquanto estou aqui. No me apetecia aguentar o peso do olhar dele e olhei antes para o monitor em cima da secretria. Foi com surpresa que reparei que o monitor era mais uma pea de museu do que outra coisa e parecia daqueles que funcionavam a fsforo e mostravam as letras a verde num fundo preto. Ele olhou-me com um ar divertido. Eu confesso que estava a estranhar andares com a mesma roupa h trs dias, mas tens roupa nova no teu quarto. Infelizmente no podes ter o teu porttil de volta porque algum chegou primeiro do que ns e levou o teu porttil. Tinhas l alguma coisa importante? Assaltaram-me o apartamento?! No a verdade que passava to pouco tempo por l que a maior parte das minhas coisas ainda est na casa dos meus pais. Mas tambm levaram a minha roupa?! Ele pareceu incomodado com a pergunta e demorou a responder. Na verdade no. Fomos ns que queimmos a tua roupa. Queimaram-me a roupa?! Hoje estava repetitiva. No sabemos se chegmos tarde ou no, pode ser que o assalto tua casa tenha sido coincidncia; mas em qualquer caso a tua roupa tem o teu cheiro e pode servir para te encontrarem. O meu cheiro? Eu cheiro assim to mal que se note distncia? Ele riuse com a sugesto. No, claro que no! Mas o teu cheiro diferente. No sei explicar mas foi assim que soube logo que eras tu a razo pela qual tnhamos sido chamados esquadra. Os vampiros tm um cheiro diferente? Eu no consigo diferenciar vampiros pelo cheiro, mas os humanos tm um 44

cheiro forte e distinto - acho que conseguia distinguir todos os humanos que conheo s pelo cheiro. E o teu bem, tu s uma humana que cheira maravilhosamente bem e como se fosse demasiado bom para ser real, sabes? Tinhas que ser sobrenatural. Eu podia estar espera de muita coisa, mas um elogio acerca do meu odor corporal no era uma delas. Ainda para mais no tinha tomado banho durante trs dias de emoes fortes e cheirar bem no tinha sido uma prioridade. Ele riu-se da minha falta de reao. Claro que agora cheiras a champ e a sabonete de mel e amndoas. Ele inspirou o ar como a sabore-lo de olhos fechados E ainda a geleia de morango, parece-me. Ou ento do prato de doces que me trouxeste. Abriu os olhos e deixou sair um sorriso lindo - oh cus, c vamos ns de novo. geleia de morango sim, mais concretamente Casa de Mateus que a minha preferida. Se precisas de um computador, podemos arranjar-te um. Ele nem levantou os olhos do prato de doces. Preferia ser eu a compr-lo, j esquisito o suficiente estar aqui a comer sem pagar. Ser que todos os raptados se sentem em dvida para com os raptores? Mas tambm, quantos que os levam a passar frias numa casa de luxo na montanha? Hum, acho que podemos discutir isso de outra forma. Precisamos de falar, ainda tenho umas coisas para fazer aqui mas tenho uma proposta para fazerte. Falamos ao almoo? Acenei que sim com cabea, levantei-me e sa do escritrio. Dali subi as escadas a correr, fui direita ao meu quarto e abri o roupeiro. Pois sim, no s havia roupa por estrear no roupeiro como em todas as gavetas da cmoda e ainda uns tantos sapatos pendurados na parte de trs da porta. Mas em que dimenso tinha eu andado nos ltimos dias?! Abri a gaveta da roupa interior e tudo o que l estava era bem mais sexy do que a minha roupa interior habitual. A crise notava-se porque faltavam ali vrios centmetros de tecido. Fechei os olhos, mergulhei o dedo mindinho em gancho na gaveta e vesti a primeira coisa que pesquei. A sensao era esquisita, tinha dvidas sobre se havia alguma diferena entre usar aquela roupa interior ou no usar nada, mas pelo menos no podia dizer que me limitava os movimentos. Vesti uns cales curtos e uma t-shirt j que a temperatura naquela casa era semelhante de Amareleja em Agosto, e fui para a cozinha decidida a preparar o almoo.

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Como conquistar um vampiro pelo estmago No sabia como explicar a sbita mudana, mas a sensao que me invadia de momento era felicidade. Tinham tentado matar-me, haviam malucos a empalar vampiros no sculo XXI, o Drcula existia de verdade, os meus pais e melhor amiga tinham sido declarados rea nacional protegida e eu estava no meio das montanhas com um homem lindssimo que me metia um medo do caraas. E estava feliz - viva a lgica, hem? Enquanto decidia o que fazer para o almoo, achei que a embrulhada em que estava metida merecia uma entrada calrica. Peguei ento numa baguete, cortei-a em vrias fatias sem nunca cortar at separar as ditas fatias e s quando estava a esmagar o alho para juntar manteiga que me ocorreu que alhos e vampiros no costumam andar de brao dado - segundo os livros e filmes sobre o tema. Bem, do meu ponto de vista o causador daquela inimizade s podia ser o alho porque haviam poucos sobreviventes a um hlito carregado de alho. Como o escritrio do Vicente partilhava parede com a cozinha, resolvi experimentar uma coisa. Vicente? Podes comer alho? Sussurrei. Sim, porqu? Alguma coisa que no gostes para deixar de fora do menu? Ests a cozinhar? No disseste que falvamos ao almoo? Sim mas eu estava a pensar em meter qualquer coisa no micro-ondas! Se no te importas, como boa portuguesa fao questo de comer como deve ser. Muito bem, podes usar alho. Hum, no gosto de peixe cozido. Nem tu nem ningum. Ouvi uma gargalhada do outro lado. Isto era giro! Nunca tinha reparado que conseguia ouvir to bem sem qualquer esforo. E ento bateu-me: eu no conseguia ouvir assim to bem. Eu sempre ouvi melhor do que as outras pessoas, mas no conseguia ouvir conversas noutra diviso a menos que estivessem a falar mais alto. Intrigada, sa para o jardim, fechei a porta e voltei a tentar. Vicente, consegues ouvir-me? Sim, quer-me parecer que estvamos agora mesmo a discutir o almoo? Eu sa da cozinha e estou no jardim da casa. Preferes cozinhar ao ar livre? Eu consigo ouvir-te. Sim, acho que j tinha percebido isso porque continuas a responder-me. Eu ainda no tinha reparado. s assim to boa a bloquear as outras pessoas? No, eu no conseguia ouvir assim to bem h uns dias atrs. Hum, j compreendi. J falamos. Ok. 46

Voltei a entrar na cozinha, arregacei as mangas e tentei no pensar no assunto. Afinal estava a envelhecer e ouvia bem - era melhor do que ficar surda, certo? Acabei de barrar o po com a manteiga, espalhei queijo ralado por cima e ia a meter tudo no forno quando vi que o forno ainda tinha os plsticos. A casa no era nova, portanto cozinhar no era o forte de quem quer que fosse o dono. Tirei aquelas bugigangas l de dentro e preparei-me para estrear a cozinha. Encontrei cogumelos no frigorfico e decidi-me por faz-los com massa porque era rpido e ficava bom. S no sabia o que fazer para sobremesa, mas no se podia ter tudo. Procurei a toalha, os pratos, talheres e copos e pus a mesa. Quando o relgio do forno deu sinal, tirei o po e meti a massa a cozer no fogo. Depois desembrulhei o papel de alumnio, meti o po quentinho numa travessa e levei-o para a mesa da sala. No queria incomodar o Vicente de novo, mas esperava que o cheiro do po quente o chamasse por mim. E funcionou em tempo recorde! Ena, ena! O que temos aqui? Os olhos dele estavam definitivamente preparados para almoar tambm. A entrada: po de alho com queijo! Entrada? Quer dizer que h mais? Claro! Se calhar eu que devia pagar-te para tomares conta das refeies! E nisto separou as fatias de po e serviu-me primeiro - quem diria, no fundo era um cavalheiro. Falmos de coisas banais enquanto eu ia e vinha da cozinha para vigiar a massa que estava quase pronta, os cogumelos j estavam cozidos. Servi os pratos diretamente da cozinha e quando meti o prato do Vicente frente dele, vi pela primeira vez os caninos dele a descerem. Ah! Os teus dentes! E aproximei-me imenso da boca dele para ver melhor. Hum? Ups O Vicente parecia mesmo envergonhado. Desculpa, isto no suposto acontecer mas a massa est com to bom aspeto que eu fiquei hum Excitado com a comida? Isso soa a ligeiramente pervertido. Eu ri-me enquanto os caninos voltavam ao esconderijo habitual e perguntei-me como funcionaria o mecanismo por trs daquilo. Os teus hum, dentes saem sempre que ficas excitado com alguma coisa? Qualquer coisa desse gnero, sim. Pensava que estava mais relacionado com teres fome. Eu tenho fome, acho que nem tinha percebido quanta at o cheiro dos teus cozinhados ter tomado de assalto o meu escritrio. Ainda bem que gostas, mas estava a referir-me ao sangue. Ah no, as presas no descem s quando sinto sangue. Agora foi um momento embaraoso. 47

Eu sentei-me e provei finalmente a massa. A refeio tinha sado lindamente e embora fosse eu a cozinheira, quem merecia uma pancadinha nas costas eram os cogumelos frescos porque eram excelentes. No sei onde compras a comida, mas tanto os cogumelos como o po so excelentes. Ah, eu telefonei para um supermercado e eles vieram c encher a despensa no dia a seguir nossa chegada. O po de um padeiro que aparece por aqui de manh, ele tambm tem croissants. No vi os croissants, compraste s po ou escondeste os croissants? Era uma piada mas ele ficou embaraado. Bem, err, eu comi os croissants todos esta manh. E apressou-se a justificar. Ontem deitei-me sem almoar nem jantar e estava esfomeado quando acordei Nem levantou os olhos do prato enquanto falava - era oficial: ele era um gluto envergonhado. Eu nem ligo muito a croissants, mas estou contigo: hoje tambm acordei esfomeada! Ele voltou a levantar os olhos azuis. O almoo est timo, obrigado. Ainda bem, foi feito pressa mas mais logo j fao um inventrio despensa e organizo as coisas para as prximas refeies. Oh, no precisas de fazer isso. A srio, eu contratei um cozinheiro mas ele s podia comear amanh. Fiquei honestamente desapontada com a notcia. A ideia de ao menos poder tomar conta da cozinha fazia-me sentir til, o que que ia eu fazer enquanto espervamos sabe-se l pelo qu? Ele deve ter notado a minha desiluso - malditos msculos faciais! Ficaste triste. Gostas assim tanto de cozinhar? Se te faz assim tanta diferena, eu peo-lhe para ele no vir! No isso. Quer dizer, eu gosto de cozinhar mas ter um cozinheiro nossa disposio deve ser incrvel. s que hum Parei de comer e olhei para ele para tentar perceber se valia a pena contarlhe o que eu sentia. Se ele me ignorasse completamente nos prximos dias, esta era uma boa altura para deixar passar uma confisso. Ele parou tambm de comer e num gesto encorajador pousou a mo dele na minha, ainda que eu continuasse a segurar um garfo. A pele dele estava muito quente - no entendia a necessidade de ter o aquecimento central to alto. No precisas de continuar se no quiseres, mas eu gostava de ouvir o que tens a dizer. O meu corao decidiu ignorar o crebro e deu-me ordens para desembuchar. Eu sinto-me sozinha e ignorada! Ningum me diz nada, ningum me explica o que se passa, no sei do que estamos espera e eu Desatei a 48

chorar e a falar ao mesmo tempo, a cara do Vicente s revelava pnico e provavelmente muita vontade de voltar atrs e calar aquela ltima frase. Eu estou diferente! Oio muito melhor do que devia, no fao ideia do que se est a passar e depois de tudo o que aprendi nos ltimos dias, tenho medo de saber o que sou. Na noite da batalha via tudo desfocado e s manchas, no conseguia ouvir nem ver bem, estava tudo a desenrolar-se to depressa! E depois Mais uma dose de soluos. Depois a minha fora aumentou de repente, eu comecei a ver e a ouvir bem, at a saber lutar e a defender-me! Eu sabia perfeitamente o que fazer! E como que eu sabia o que fazer?! Eu matei tanta gente naquela noite!! Eu tenho um monstro dentro de mim, no tenho? Eu tenho qualquer coisa dentro de mim e por isso que no me deixas ir a lado nenhum, no ? E tentei secar as lgrimas para que a prxima frase se percebesse. E cozinhar fez-me sentir normal outra vez. Eu estava assustada porque at algumas das minhas palavras tinham sido novidade para mim, bloquear os meus prprios pensamentos dava nisto - era como ter uma crise de meia-idade aos vinte. Eu no sei quanto que ele entendeu do meu discurso entre lgrimas, soluos e ranho. Muito ranho. Mas tenho que dar o brao a torcer porque em vez de fugir da mesa com a velocidade que eu sabia que ele tinha, o Vicente levantou-se e veio ter comigo. Depois baixou-se meio ajoelhado porque assim estvamos praticamente da mesma altura. Desculpa, no fazia ideia No sabia que te sentias assim to mal! verdade que no tenho prestado muita ateno, mas parecias-me bem quando saste para passear e ler. Pensando bem, estavas demasiado parada e calada depois de tudo o que viste. Eu continuei a fungar e ele no teve outro remdio seno continuar o discurso. Eu oio os teus gritos noite e no quero que te sintas assim to sozinha, mas achei que ias passar-te completamente se acordasses comigo no teu quarto! No meio daquele choro todo - completamente inapropriado diga-se - no pude deixar de sorrir entre duas fungadelas ao ouvir aquele comentrio. Era certinho e direitinho que eu ia armar um escndalo enorme se o visse no meu quarto a meio da noite, isto se no morresse de ataque cardaco primeiro. Por outro lado, de momento apetecia-me abra-lo e chorar sem parar. Incrivelmente, ele aguentou-se ali firme e hirto enquanto eu me desfazia em lgrimas e ranho, e continuou a falar. E tens toda a razo. Vou tentar explicar-te o que se passa connosco e o porqu desta confuso toda. E embora no faa ideia do que se passa contigo, garanto-te que no ests possuda por nenhum demnio e que no tens nada dentro de ti porque isso impossvel, ok? Eu no tinha tanta certeza, mas queria acreditar que sim. No meio de mais uma dzia de fungadelas, ele pegou no meu guardanapo de pano e limpou-me 49

algumas lgrimas da cara. Tenho uma ideia que pode ajudar-nos a entender o que se passa contigo, mas infelizmente no posso garantir resultados. Vamos comear pelo princpio e falar de vampiros. Eu parei finalmente de chorar, e ele puxou a cadeira dele para perto de mim para termos a nossa primeira conversa a srio. A primeira coisa a reter sobre vampiros que o que nos vendem sobre eles nos livros e filmes uma treta desgraada. Os vampiros podem andar ao sol e nenhum tem alergia a comida - bem pelo contrrio como eu tinha acabado de testemunhar. Era verdade que podiam ser mortos com estacas de madeira, balas de prata e at alhos desde que fossem atirados com fora suficiente. A ideia com que fiquei que um vampiro era um humano estupidamente forte. Quero com isto de dizer que um vampiro morre de feridas fatais, tal como os humanos, s que d muito mais luta at l chegar. E o pormenor das clulas deles regenerarem mais depressa tambm dificultava a tarefa de matar vampiros. Era por isso que todos os vampiros que eu tinha decapitado com um ferro no tinham voltado vida - perder a cabea era uma ferida fatal. A segunda treta era a coisa toda de serem uma sociedade organizada. O grupo do Vicente no tinha a mais plida ideia de quantos vampiros existiam - ou nunca tinha encontrado ningum que soubesse - embora supusesse que existiam poucos j que eles andavam a passear na Terra h sculos e a marcarem-se mutuamente. A primeira tentativa de organizao mundial de vampiros parecia ter partido exatamente do Vicente que juntou alguns conhecidos para tentar entender de que era feito um vampiro e encontrar outros como eles. Outro mistrio por desvendar era como fazer um vampiro - ningum sabia quantos ovos que a receita levava. Fiz uma careta quando ele me explicou que as teorias mais populares que podiam ser testadas foram-no extensivamente antes de serem abandonadas - preferia no saber que drenar um humano era uma delas. Por outro lado, escusava de preocupar-me com efeitos secundrios de qualidade duvidosa por ter sido mordida por vrios vampiros na outra noite. Portanto o Vicente criou uma espcie de famlia vamprica que se entretm a estudar a estrutura dos vampiros, estimar quantos existem e, caso existam, como detetar novos vampiros. E como os vampiros novos no esto anunciados nas pginas amarelas, eles desenvolveram um plano bem catita e infiltraram-se nas esquadras, hospitais e stios do gnero, de modo a poderem testar toda a gente que lhes passava pelas mos. E foi assim que eu apareci nesta bonita salada romena: algum estupor analisou um cabelo meu ou o meu hlito ou sei l o qu e dei positivo positivamente anormal. Estranhamente, eu era o primeiro teste que no era um falso positivo. Agora a ligao entre o meu teste positivo e a carnificina que se seguiu, e a consequente destruio do laboratrio, caa campo terico. O Vicente achava que algum - claramente o Vlad mas ele no disse o nome queria ter acesso aos novos vampiros que eles encontravam. Talvez tambm para test-los e ver se descobriam alguma coisa? Ou para us-los para aumentar o exrcito pessoal dele? Ou nenhuma das anteriores? E havia ainda 50

outra hiptese a considerar: teria sido coincidncia eu ter sido encontrada na noite da destruio do laboratrio? Parecia difcil de acreditar, mas eu j no confiava nas probabilidades. No resisti a fazer mais uma ou duas perguntas antes de passarmos anlise do meu distrbio de personalidade. Como que vocs hipnotizam pessoas? E conseguem voar? H vampiros com mais talentos escondidos? E ler mentes? Ele riu-se com vontade. Eu hipnotizo as pessoas mais suscetveis, como um hipnotizador comum faz. Mas nem todos os vampiros tm estas capacidades, por exemplo, o Arzel no consegue hipnotizar ningum e o Ezequiel no muito bom em combate porque no tem velocidade. Foi estranho perceber que ele confiava em mim, as fraquezas dos amigos no se contavam assim. Quanto ao voar, eu acho que impossvel mas sei l E a resposta sobre ler mentes a mesma, nunca conheci algum que fosse capaz de tal coisa - mas eu no conheo toda a gente. O poder vem com os anos? Eu sinto-te quando ests perto, mas no consigo sentir o Arzel nem o Ezequiel. porque s mais forte do que eles? Mais valia confessar isto tambm. Tu sentes-me?! Sim, no sei at que distncia consigo sentir-te mas sei quando ests perto. estranho s funcionar contigo. Eu consigo sentir a presena de outros vampiros mas a tua no consigo. Ele encolheu os ombros. Enfim, que s um mistrio j ns sabamos. E sim, eu sou mais forte do que eles e por isso que sou o mandachuva o nosso pequeno grupo. O poder no aumenta com a idade porque o Arzel mais velho do que eu, parece ser um pouco aleatrio. Mas se um vampiro treinar pode ficar ainda mais forte. Pois, tem lgica. Tu treinas mais do que eles? No, nunca treinei. E olhou-me com alguma expectativa. Mas tinha esperana de comear a treinar contigo. Comigo?! Sim, o que quero propor-te. Eu reparei que te transformaste durante o ataque ao laboratrio e sinceramente achava que estavas a esconder-me alguma coisa. O meu crebro acendeu-se com um grande Aaaaaaah. Mas depois destes dias e principalmente depois daquele momento mais histrico de h pouco, comeo a acreditar que no fazes ideia do que aconteceu e de como controlar isso. Eu ignorei o histrico - era verdade de qualquer modo e acenei com a cabea para incit-lo a continuar. A batalha acendeu qualquer coisa dentro de ti e pelos vistos continuas a sentir as alteraes que sofreste. Acho que se te levares ao limite isso volta a sair e, quem sabe, talvez consigas controlar o que s. A proposta dele encheu-me de medo e encolhi-me instintivamente. No achas boa ideia? O tom dele tresandava a desiluso. A ideia de ser um rato de laboratrio no me deixa feliz, mas no por a. Compreendo que no tenho realmente grande escolha se quero saber o que sou ou o que posso ser. O que me assusta no conseguir reverter o processo. Eu consigo ouvir-te mesmo estando no jardim - a minha audio no voltou ao 51

que era. Ele levantou as duas sobrancelhas ao mesmo tempo, obviamente no tinha considerado essa hiptese. Efetivamente no sei o que dizer. Tens o tempo que quiseres para decidirte, eu comeo a treinar amanh e se no quiseres juntar-te, eu compreendo. Na verdade no sei o que faria se estivesse no teu lugar. A minha cobardia estava a deixar-me de novo beira das lgrimas. O que que eu queria mais? Descobrir finalmente porque que eu era diferente ou fazer de conta que nada disto tinha acontecido? E se escolhesse a segunda, isso era sequer possvel? Ele levantou-se da cadeira, aproximou-se de mim e num olhar de compreenso levantou-me o queixo com o indicador da mo direita. Se decidires que preferes no tentar, eu mando o chef Ferdinand embora e ficas a tomar conta da cozinha, combinado? E piscou-me o olho! Os vampiros tambm piscam olhos! E esta, hein? Eu acenei que sim entusiasticamente e sorri enquanto ele se manteve no meu campo de viso, mas o sorriso morreu assim que ele voltou a fechar-se no escritrio. Qual era a deciso certa a tomar? Devia arriscar? E se me tornasse num monstro e nunca mais voltasse a ser eu? Perder-me no era propriamente uma grande desgraa para a humanidade, mas o meu ego no conseguia concordar. Ser que eu podia viver sem saber exatamente o que era? Ser que eu me importava de ficar na ignorncia? Provavelmente no - eu tinha os meus problemas, mas gostava da minha vida. Esta era uma daquelas alturas em que dava jeito ter a ajuda do pblico disponvel Duh, a que eu queria mesmo era a 50:50 porque essa resolvia-me logo o problema!

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Como no treinar a srio (Vicente) Estava a tentar perceber quantos dos meus homens tinham sobrevivido ao ataque e quais aceitar de volta quando voltei a ouvir a Rita s voltas na cama mais pesadelos com certeza. Desta vez no me contive e subi at ao quarto dela. Abri a porta devagar e aproximei-me o mais possvel para ver se percebia o que ela estava a balbuciar, mas tambm de maneira a dar-me espao para fugir caso ela acordasse. A clera de uma mulher, humana ou no, s era menosprezada pelos parvos. Mais no Namah, a Tica est cansada. Nova srie de sons indecifrveis. Um chocolate? A srio? Boa! E nisto a Rita enterrou a cara na almofada e o resto do discurso saiu demasiado abafado para eu perceber o que quer que fosse. No entanto, a sucesso de nhum nhum dava a entender que ela tinha conseguido o tal chocolate. Bem, ali no havia fogo nenhum e eu podia voltar para o escritrio. Assim que voltei costas, a Rita gritou No!! e eu ia morrendo de susto. Olhei para trs e ela continuava de olhos fechados, mas agora sim parecia estar a ter um pesadelo. No resisti e aproximei-me da cama, talvez ela no acordasse. A Rita estava visivelmente transtornada e a cara mostrava dor - eu duvidasse muito que a culpa fosse do chocolate. Shh, est tudo bem. Descansa e dorme. Sussurrei ao ouvido dela. No! Mesmo a dormir era teimosa, livra! E nisto comeou a chorar baixinho, as lgrimas escorriam-lhe mesmo pela face. E c amos ns testemunhar outra vez a torrente de lgrimas que os olhos da Rita eram capazes de criar. Confesso que aquele me pareceu o momento ideal para bater em retirada, mas porque que eu tinha subido logo em primeiro lugar?! No, Namah! No vs embora! No! Outro grito que me furou os tmpanos. Namah, eles so maus! No vs embora! No deixes a Tica sozinha a Tica promete que corre mais e ganha mais fora! Fica Namah! Uau, isto era intenso. Quem seria o ou a Namah? E a Tica? Soava a nome de co ou assim. Perdido nos meus pensamentos, nem reparei que a Rita tinha acordado do pesadelo - provavelmente por estar a gritar alto e bom som. Assustmo-nos mutuamente. Bolas Vicente, que susto! O que que ests aqui a fazer? Ela sentou-se na cama. No paravas de gritar, vim c acima ver se estava tudo bem. Desculpa, no 53

queria assustar-te mas nunca tinhas gritado to alto. Era praticamente verdade. Eu estava a gritar? Ok, devia estar a ter um pesadelo qualquer mas j estou bem, podes ir deitar-te. Deitou-me um ar de relance e viu que eu ainda estava vestido. Ou podes ir trabalhar - vocs nunca dormem? Dormimos, s algumas horas por noite mas dormimos. Ultimamente que no tenho tido muito sono Estava para retirar-me quando a minha curiosidade levou a melhor. S uma pergunta: estavas a gritar porque algum chamado Nam ia embora e deixava a Tica sozinha. Os nomes dizem-te alguma coisa? A cara dela parecia um anncio de non com dificuldades de iluminao. Os nomes diziam-lhe claramente qualquer coisa, mas parecia que a ideia no chegava a completar-se. Eu duvidava muito que ela estivesse a fingir, afinal tinha acabado de acordar e ainda estava sobressaltada com o pesadelo. Sim e no? Tenho ideia que sim, que significam qualquer coisa mas no consigo perceber o qu. Provavelmente no nada. V, dorme bem e evita os pesadelos. Tica Hum? Ah, boa noite! Dava o meu canino superior direito em como ela no estava a mentir - seria importante? Ela parecia achar que sim. Bem, o melhor era pensar no assunto depois de passar na almofada. Mais dia menos dia ia cair para o lado de cansao e quem sabe? Podia estar em mar de sorte e ser esta noite. No dia a seguir encontrmo-nos na cozinha ao pequeno-almoo, provavelmente ela tambm ouviu a carrinha do padeiro a chegar. As olheiras cada vez mais marcadas na cara da Rita gritavam alto e bom som que ela tambm no dormia nada de jeito desde que tinha chegado, mas em vez de ter pena dela deu-me vontade de rir porque eu estava na mesma. Ela levantou o sobrolho minha aparente boa disposio matinal, mas resolveu concentrar as energias na mquina do caf. Fiquei com a ideia de que ela j tinha tomado uma deciso sobre a nossa conversa, mas no disse nada. Quando ela estivesse pronta podia anunciar o veredicto. Podes tirar a torradeira, se faz favor? No chego l acima. Sim, mas olha que o po de hoje. Eu sei, mas apetecem-me torradas. Muito bem. Tirei a torradeira do armrio de cima e reparei que todos os armrios na cozinha tinham sido feitos minha medida, o que tinha sido uma estupidez j que eu era mais bem alto do que o normal e s entrava ali para ir ao frigorfico. Espero que o Ferdinand seja mais alto do que tu Provavelmente mais alto do que eu porque toda a gente mais alta do que eu, mas da a chegar a um desses armrios ainda vai um grande salto! Acho que o melhor deixares um escadote mo. Ou ao p. Bem visto. Vou trazer um para aqui se ele for baixinho. O cheiro das 54

torradas da Rita chegaram-me ao nariz e eu comecei a salivar. Ena, isso cheira mesmo bem! Fazes-me uma para mim tambm? Enquanto comamos as melhores torradas dos ltimos anos, comecei a planear o meu treino. Precisava de treinar imensa coisa e, acima de tudo, aprender a treinar corretamente j que era tambm a primeira vez que ia enfrentar algum mais poderoso do que eu. O olhar da Rita disse-me de novo que ela j tinha decidido e que s estava a ganhar coragem para contar-me comunicar a deciso em alta voz era como lacr-la. Mesmo sem saber o que esperar, sentia que ela era importante e que viria a fazer a diferena. A Rita aclarou a voz era agora ou nunca. Confesso que estava mais inclinada por tirar o lugar ao Ferdinand, mas mudei de ideias depois da nossa conversa ontem noite. Eu esbocei um sorriso demasiado grande. J vi que ficaste contente s espero estar a tomar a deciso certa. Infelizmente no sei responder-te, mas prefiro saber com o que podemos contar e evitar surpresas desagradveis mais tarde. Ela olhou-me cheia de dvidas. Porque que mudaste de ideias? Por causa do meu pesadelo. Lembraste-te do que que estavas a sonhar? No, mas os nomes que me disseste so importantes. No sei porqu, mas sinto que devia saber o que significam e no consigo parar de pensar nisso. Tenho que saber o que se passa seno dou em maluca! Vai correr tudo bem. Sentia-me feliz como um puto pequeno. Se sentires que alguma coisa est mal avisa-me logo, combinado? Sim E comeamos j hoje? Assim que o Ferdinand se der ao trabalho de aparecer! O Ferdinand era exatamente como eu esperava que fosse: era gordo (nunca na vida confiaria num cozinheiro magro) mas as pernas pareciam demasiado finas para suster o peso dele. Era praticamente da altura da Rita (nota mental: arranjar um escadote para a cozinha), tinha as faces muito rosadas como se tivesse acabado de chegar de uma maratona e usava um leno vermelho ao pescoo. S no esperava o bigode impossivelmente fino que lhe saa da cara e que me colocou algumas questes sanitrias. A Rita limitou-se a murmurar qualquer ininteligvel como o Louis!. Eu ignorei-a porque no entendi o que ela queria dizer, e apresentei-nos ao Ferdinand. Algumas indicaes depois, ele fez-nos uma vnia e fugiu para a cozinha. Ele igualzinho ao Louis! s vezes eu e a Rita no comunicvamos na mesma lngua. Se tu o dizes. No me digas que nunca viste?! Nunca vi o qu? Tu nunca viste A Pequena Sereia!! 55

No, mas li e que eu saiba no aparece nenhum personagem Ela nem me deixou acabar a frase. A verso da Disney! Custava-me a entender porque que ela estava a olhar para mim assim - porque que eu havia de conhecer uns desenhos animados quaisquer? Ento, vamos treinar? Ou vamos continuar a discutir desenhos animados? Como podes no conhecer uma obra-prima daquelas?! E continuava a abanar a cabea em sinal de incredulidade. Eu no compreendia como que no conhecer um filme podia levar a uma reao daquelas, ainda para mais vindo de algum que no gostava de After Eight. Deixei-a a debitar as qualidades da histria, das msicas, do enredo, da bruxa, de um linguado (?) e fui abrindo caminho pela floresta at ao circuito que tinha preparado. O percurso circular e comea aqui. Atei-lhe um cronmetro ao brao. Ests a ver esta patilha no cronmetro? Se estiveres perdida carrega aqui porque isto tem um GPS integrado e assim sei onde ests. O caminho est marcado tambm nas bifurcaes para saberes por onde ir. Para eu saber? Mas eu vou correr sozinha? Sim, eu vou dar o meu mximo e tu no vais conseguir acompanhar-me. A ideia mesmo essa: quero que ds o teu melhor. Quantos quilmetros? Duzentos. O qu?? Duzentos quilmetros a correr?! Sabes que a maratona so quarenta e dois e corrida por profissionais?! E achas que correr uma maratona um desafio para mim? Tens noo de que eu s consigo correr quinhentos metros? Catch me if you can! E desapareci da vista dela. Fiz os duzentos quilmetros numa mdia de um quilmetro por segundo, mas estava espera de mais. Tinha muito trabalho pela frente se queria enfrentar o vampiro. Ainda por cima correr no tinha muita piada mas tinha que ser. Voltei a passar pela Rita que ainda estava praticamente no mesmo stio, mais a passear pela floresta do que propriamente a correr. J estava espera que ela no se esforasse muito, mas aquilo tambm era demais. Isso que correr, hem? Vai chatear outro, eu estou a fazer o melhor que posso sem rebentar o bao! Estou a ver, acho que temos que mudar de ttica. Vamos fazer assim: cada minuto que estejas atrasada - e eu estou a fazer um quilmetro por segundo vai converter-se numa flexo e num abdominal quando chegares. E voltei ao meu sprint. 56

O qu?? Ecoou na floresta. Nunca tinha treinado ningum na vida (nem na morte, j agora) e no era to fcil como parecia - no fazia ideia de como motiv-la a correr a srio. Continuei a dar-lhe voltas de avano at que desisti e fui para o ginsio treinar com armas. A Rita entrou em casa uma hora depois, o que me levantou srias dvidas. Fui ter com a Rita cozinha onde ela estava a dar cabo das reservas de gua de uma semana, mas sem dvida que parecia desidratada e os olhos dela brilhavam naquele dourado intenso que no augurava nada de bom. E ela estava chateada provavelmente comigo. F*da-se! Mas tu s maluco?! E parou para respirar. Eu podia ter morrido hoje! Mais uma pausa para respirar. Podia ter-me perdido ou ser apanhada numa armadilha para ursos! Ou atropelada por um javali, eu sei l! E voltou a embarcar gua como se no houvesse amanh. Fizeste os 200km em duas horas e meia? Eu sei l quanto tempo que demorei para chegar aqui, mas marca bem as minhas palavras: eu NUNCA mais fao aquilo, estamos entendidos?? Nova pausa para respirar. E tira o cavalinho da chuva se achas que vou fazer um trilio de flexes!. Pausa para beber gua. Onde que se enfiou o Louis? Eu vou tomar banho e espero ter um banquete minha espera assim que descer!! Certo eu aviso o Ferdinand. E antes de tomares banho, podes dar-me o cronmetro? Obrigado. Vendo pelo lado positivo, a Rita estava definitivamente de volta e a aquela apatia assustadora tinha desaparecido. O lado negativo que podia ficar sem cabea a qualquer momento. Liguei o aparelho para confirmar que ela no tinha aldrabado a corrida e parecia que no - pelo menos 200km tinham sido percorridos e em menos de trs horas. Incrvel! Resolvi passar para o registo cardaco para ver o que tinha acontecido para explicar aquele tempo. A corrida comeava ao ritmo normal, mas a dada altura o corao dela tinha disparado brutalmente - ela ainda estava viva?? - e depois baixado subitamente e continuado assim, ainda que a uma velocidade surpreendente at chegar ao fim. Assobiei baixinho, impressionante. Queria saber o porqu daquela mudana e resolvi utilizar o mtodo dela para comunicar comigo, na volta conseguia irrit-la s mais um bocadinho. Rita, aconteceu alguma coisa durante a corrida? O teu ritmo cardaco disparou imenso mais ou menos trinta minutos depois de comeares a correr. Mas nem se pode tomar banho descansada nesta casa? Que coisa! Sim aconteceu: ia morrendo de medo sozinha a correr numa floresta espera de ser atacada por um animal selvagem qualquer. Depois concentrei-me em chegar a casa para poder estrangular-te devagarinho mas achei que que se calhar estava a ignorar mtodos mais giros, como arrancar-te as vinte unhas uma a uma. E pronto, foi o desejo de vingana que me trouxe de volta. Ela era 57

adorvel quando se irritava. Sempre s ordens Ritinha! Vai-te f A mesa j estava posta quando ela desceu. Foi com alvio que vi que os olhos dela estavam menos brilhantes e mais da cor do mbar, mas ainda assim no era a cor normal. Sentou-se sem olhar para mim e gritou para a cozinha: J c estou! Que venha o manjar!. Eu ri-me e esperei sinceramente que o Ferdinand tivesse sentido de humor, mas acima de tudo muita pacincia seno no ia sobreviver nem ao primeiro dia. O Ferdinand apareceu pouco depois com dois pratos enormes - onde que ele tinha desencantado aquela loua? mas infelizmente a comida s ocupava um dcimo do prato e consistia num pedacinho de salmo rodeado por um anel de arroz com passas e pinhes. Contei mentalmente: trs, dois Louis, isto coisa que se apresente?! Nem tinha chegado aos cinco segundos. Mas mademoiselle Mademoiselle nada que estamos em Portugal! Louis, eu acabei de correr duzentos quilmetros - sabes quanto que isso ? Estou esfomeada, preciso de repor as minhas energias e tu trazes-me o qu para comer? Uma variante resina para preencher uma crie?! Ora volta l para dentro e traz-me uma costela grande mal passada acompanhada com batatas fritas e um ovo estrelado, est bem? E entretanto vou fazer uma sande de queijo porque estou a morrer de fome. Mas Se faz favor?! E o Ferdinand retirou-se extremamente embaraado mas no agravado, o que me pareceu um bom sinal - com sorte ficava at hora do jantar. Coitado, at eu estava com pena dele mas uma costela soava muito melhor do que aquela quantidade nfima de salmo. E no era eu que ia discutir com a Rita enquanto os olhos dela no voltassem cor normal. De qualquer modo, comi o salmo e o arroz numa tentativa de demostrar alguma solidariedade masculina. Infelizmente fiquei com fome, como era de prever. Se calhar podias ter provado o salmo antes de dizer mal? S por isso no te fao nenhuma sande. Toma que para aprenderes a estar calado. Numa amostra de grande desportivismo, o Ferdinand l apareceu com duas costelas grelhadas que eram maiores do que os pratos - suspirei de alvio ao ver que eram duas. A Rita comeou a salivar mesmo antes do prato tocar na mesa e comeu tudo enquanto o diabo esfregava um olho. Suponho que a sande de queijo, fiambre, tomate, alface, peru e um bocadinho de maionese estivesse a sentir-se sozinha no estmago dela. Mas h que dizer que quando acabou de limpar o prato 58

pela segunda vez - lembrou-se de dar os parabns ao Ferdinand, chamou-o pelo nome certo e tudo. Ferdinand, era mesmo disto que eu estava a falar! Muito bom! Muito obrigada, estava excelente! E agora acho que vou dormir a sesta, sinto que preciso de pelo menos duzentas horas de descanso para recuperar desta manh. Antes de adormeceres, escolhe o porttil que queres comprar para encomendar - pode ser que ainda chegue amanh. A cara dela acendeu-se e eu podia jurar que tinha havido ali uma ideia que ia alm do que eu lhe tinha pedido para fazer. Ignorei a sensao e fui descansar um pouco tambm, aquele almoo merecia uma boa digesto. Acordei perto das quatro horas espantado por ter realmente adormecido e apressei-me a descer para ver quem estava porta. Abri a porta e encontrei um senhor muito sorridente rodeado de caixas de carto. Sim? Vicente Fa Cap? Ouvi o riso dela no andar de cima e tive que fechar os olhos e respirar fundo. No bem esse o nome, mas esta a morada sim. o computador? Os computadores, sim. E tambm o router e dois monitores planos trouxemos tudo ao mesmo tempo. Antes que eu abrisse a boca, a Rita apareceu. exatamente essa a encomenda e foi comigo que falou h pouco ao telefone. Ora o router pode ficar aqui na sala porque ainda temos que telefonar para ativar a ADSL. Os monitores so ali para o escritrio, assim como o computador. O porttil pode ficar aqui nesta mesa que eu vou j abrilo. Rita, o que isto?! Eu estava a ficar verdadeiramente chateado. Surpresa!! E voltou-se para mim com um sorriso que rivalizava o da Manuela Moura Guedes depois da operao plstica. E desapareceram os dois para o meu escritrio, sem perguntar sequer se podiam entrar quanto mais alterar tudo. De chateado passei a estar furioso, mas no queria descarregar em cima do homem das entregas. Fui ento fervendo em banho-maria enquanto eles remodelavam o meu escritrio, vazavam as caixas e passavam cabos por todo o lado. Assim que ele sasse, eu e a Rita amos ter uma conversinha a dois e ela ia voltar a pr tudo como estava e provavelmente devolver o porttil. Pareceu-me uma eternidade, e eu j devia deitar fumo pelas orelhas, mas o homem foi finalmente embora e eu fui direito ao escritrio. De novo, ela atropelou-me e falou primeiro. Agora sim: SURPRESA! Ela estava mesmo feliz por ter tornado o meu escritrio na sala de 59

operaes da ESA, mas os dois (!) novos monitores que tinha no escritrio eram realmente impressionantes em termos de nitidez e mostravam o Arzel e o Ezequiel, um em cada monitor. Esqueci-me do que ia dizer quando os dois disseram mais ou menos ao mesmo tempo: Bem vindo ao sculo XXI chefe! Como que ela conseguiu isto? giro, no ? E sai mais barato do que usar o telefone. A Rita sorriu e saiu para deixar-nos a falar a ss, mas no pude evitar lembr-la que ainda tnhamos muito que conversar.

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Como treinar a srio O meu humor continuava em alta, mas infelizmente os meus sentimentos pareciam inversamente proporcionais aos meus desempenhos fsicos. Acordava feliz, vestia uma das mil e uma roupas que ainda no tinha experimentado e tomava o pequeno-almoo. Depois ia correr com o Vicente que como quem diz: ia v-lo desaparecer em dois segundos. Aps umas horas de sofrimento atroz chegava finalmente o meu momento preferido: o almoo! O Louis tinha entendido a mensagem e a comida agora era de comer e chorar por mais, nada de pratos quadrados com meia ervilha ao meio. Passado aquele pequeno desaire inicial, e tal como um co, agora babava-me assim que me sentava mesa. Durante a tarde se no adormecesse fazia alguma pesquisa na internet sobre vampiros. s vezes at adiantava o meu artigo enquanto lia as notcias, mas qualquer tarefa terminava assim que sentia o cheiro da comida acabada de fazer. Hoje era outro dia assim: acordei cheia de energia e abri a janela de par em par, feliz por estar no meio da floresta. O ar fresco que entrou arrepiou-me, assim como uns pingos de orvalho que se soltaram do telhado diretamente para o meu olho direito. Afastei-me e olhei para a janela como a desafi-la a quebrar a minha boa disposio. Vesti-me pressa quando o cheirinho do pequeno-almoo atingiu a minha narina direita e corri at porta da cozinha para espreitar. O Vicente ia-me matando do corao quando apareceu por trs, tambm ele curioso a tentar ver o que eu estava a espreitar. O que que ests a fazer? Sussurrou. A espiar o Louis. Porqu? Aquelas tostas mistas tm que ter um segredo qualquer! So boas demais para serem apenas fiambre e queijo. Sabes que s estranha at para um vampiro com trezentos anos? E tu sabes que hum, errr esquece. O que ias a dizer? Alguma coisa que superasse os trezentos anos, mas a modos que ests demasiado putrefacto para conseguir arranjar uma coisa que supere isso! Eu no estou putrefacto!! verdade, bem pelo contrrio Tens que dizer-me qual o sabonete que usas. Ele desistiu de espiar-me a espiar, fechou os olhos, abanou a cabea e foi-se embora. Meia hora depois de engolir quatro tostas mistas quase sem mastigar, o Vicente agarrou-me no brao e levou-me para a cave em vez da floresta para a corrida habitual. Hoje vamos tentar uma coisa diferente, j vi que no conseguimos repetir a tua faanha do primeiro dia. Ah, finalmente! J estava a ficar sem ideias para batizar os esquilos.

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Ha, nunca falhava! Eu adorava ver a cara dele sempre que eu dizia qualquer coisa cada do cu. Aqueles momentos em que ele tentava agarrar-se desesperadamente lucidez e encontrar nexo no que eu dizia, com os olhos muito abertos e uma expresso que chegava a dar-me pena. Desta vez demorou quase um minuto a recompor-se. Pois portanto, err, dizia eu que vamos experimentar uma coisa nova: lutar com armas. Armas? Tens licena de porte de armas? Armas brancas. Em particular, katanas. O que uma katana? um sabre longo, lembras-te da noite do ataque? Era a arma que eu estava a usar. E como uma imagem vale mil palavras, ele foi buscar uma e mostrou-ma. Eu tive medo de chegar perto e estiquei apenas o pescoo para ver melhor. A arma era enorme, tinha perto de um metro de lmina e o punho estava ornamentado de modo muito simples, mas bonito. Todo preto, parecia bano, e tinha pequenos losangos incrustados que talvez fossem madreprola. Fiquei realmente surpreendida por ter gostado tanto do aspeto do sabre e aproximeime para tocar-lhe mas o Vicente retirou-o prontamente do meu alcance. Ah no, este o meu. O teu aquele ali mais pequeno. Eu tenho um?! Olhei para o sabre que estava pousado num suporte na parede e tirei-o. Parecia-me ainda mais bonito do que o outro: a decorao era semelhante mas o punho era vermelho escuro. A lmina era consideravelmente mais curta, mas ainda assim eu com uma coisa daquelas era um desastre beira de acontecer. Achas que seguro eu ter uma coisa destas na mo? Honestamente no, mas estou a ficar sem ideias. Alguma coisa mudou dentro de ti quando estavas a lutar e pode ser que aparea de novo. Qual a vantagem de lutar com uma coisa destas em vez de uma pistola ou assim? Ao contrrio do que aparece nos livros, e como eu j te disse, os vampiros so como humanos com muita fora e sentidos mais apurados. E com uns dentes longos que sugam sangue. Isso tambm. E portanto as balas no perfuram a pele de um vampiro com a mesma facilidade, mas longe de mim dizer que somos imunes ao fogo de bazucas ou assim. Se bem que com a idade a nossa pele torna-se cada vez mais num escudo Mas quero eu dizer que a decapitao resulta extremamente bem. O meu estmago deu uma volta quando olhei para a arma que tinha na 62

mo e imaginei o sangue escuro a escorrer pela lmina, enquanto uma cabea saltava fora do corpo. Se calhar duas tostas mistas tinham sido suficientes Fechei os olhos e tentei pensar em caramelos. Rita? Estou s a ter um momento ntimo com o meu estmago. Com o teu estmago?! Tu decapitaste uma dzia de vampiros na outra noite com um cano de metal e agora s a ideia de segurar numa arma deixa-te assim? As imagens da minha memria substituram as imagens dos caramelos e tive que ir a correr para a casa de banho para uma manobra de evacuao. Minutos depois deixei-me cair no cho at ficar sentada encostada sanita a rever as imagens daquela noite. Porque que o meu corpo estava a comportarse assim? Eu tinha matado pelo menos uns quinze vampiros e no me pesavam na conscincia. Pior que as mortes tinham sido realmente violentas e o meu estmago no pareceu ter nenhum problema com isso naquele momento. Ser que eu conseguia trazer aquela Rita em modo de guerra de volta? Ser que eu queria trazer aquela Rita de volta? Se calhar era melhor us-la apenas em caso de vida ou de morte. Rita? Ests bem? Sim, vou j. Desculpa. Assim que abri a porta da casa de banho para sair, uma lmina atravessou minha frente ao nvel da garganta e o tempo desacelerou, vi-a chegar em cmara lenta e puxei o queixo para trs. A lmina acabou por enterrar-se na moldura de madeira da porta. Como ia a andar em frente e puxei a cabea para trs quando a lmina apareceu, acabei por desequilibrar-me e cair de costas. Sem saber como, aproveitei estar no cho para apanhar o sabre que tinha deixado encostado ao lavatrio e levantei-me com ele empunhado, atenta a todos os sons para perceber de onde vinham e quem era a ameaa. Esperei durante uns segundos e como no aconteceu nada, resolvi usar o meu sabre para empurrar a espada que estava atravessada na porta a bloquear-me a sada. Foi nesse momento que percebi que a espada era na verdade o sabre do Vicente e que ele tinha corrido a apanh-lo antes dele cair ao cho. Vicente? O que que se passa? O Vicente soltou um urro e veio direito a mim. Os olhos dele pareciam gelo azul e eu nem me mexi a tentar perceber de onde vinha aquela cor e porque que ele estava a atacar-me. A minha tentativa de racionalizar o momento no ganhou a luta e o meu instinto de sobrevivncia entrou em ao quando saltei para o lado para fugir do sabre e tambm de estar encurralada na casa de banho. Ele mudou rapidamente de trajetria e continuou a atacar-me. Desta vez no baixei a guarda e mantive-me atenta, consegui bloquear-lhe os golpes 63

todos mas no desferi nenhum. Ele foi aumentando o ritmo das estocadas e eu comecei a ter dificuldade em focar o movimento, no tardou muito at que o meu brao tivesse um corte profundo. Arrepiei-me porque senti o corte exatamente como se tivesse sido uma folha de papel a cortar-me o brao. Abafei um grito indignado e enquanto tentava proteger-me dos mais variados ataques, ele fez-me um corte idntico na mo esquerda. Conforme a minha irritao crescia, lembrei-me que na noite do ataque ao laboratrio tinha conseguido ver os ataques em velocidade normal aps alguma concentrao. Olhei fixamente para a mancha que parecia fumo na minha vista e concentreime at ver o brilho azul dos olhos do Vicente. Quando ele me cortou de novo mas agora na barriga, saiu-me um rudo esquisito da garganta e ataquei pela primeira vez - senti uma descarga de adrenalina e passei a conseguir discernir os movimentos todos. A maioria das estocadas resultava apenas no cruzar das lminas, mas destrumos uma boa parte dos pilares de madeira que eu esperava que fossem adornos e no elementos cruciais estrutura da casa. Os vrios suportes de armas nas paredes foram caindo conforme um de ns era empurrado contra a parede ou quando saltvamos contra a parede para ajudar a mudar de direo. Ataquei e defendi-me com tudo o que tinha, at que o Vicente tropeou num dos suportes que tinha cado da parede. Imediatamente antes dele tropear, percebi o que ia acontecer e corri enquanto ele caa para levantar vitoriosamente o meu sabre com as duas mos e traz-lo para baixo com toda a fora que tinha. Com uma mo no punho e outra na ponta, o Vicente levantou a espada dele na horizontal para bloquear a minha e quando as duas lminas bateram uma na noutra, deu-se o que em fsica se chama a terceira lei de Newton - par ao reao. A fora que a minha lmina repercutiu era imensa e o msculo que estava cortado no meu brao esquerdo vibrou com a onda de choque. A dor foi to forte que eu no aguentei e deixei o sabre cair para poder apoiar o brao esquerdo com a mo direita. Soltei um grito de frustrao e deixei-me cair de joelhos no cho. Rita, ests bem? Respirvamos os dois com tanta fora que eu nem conseguia perceber bem o que ele tinha dito. Olhei para ele, ainda deitado no cho e portanto mais baixo do que eu, e vi que os olhos dele eram de novo azul mar. O ar dele era de preocupao genuna e foi nesse momento que entendi. Atacaste-me para ver se eu reagia como na outra noite No pude deixar de acabar a frase com uma nota amarga. Eu tinha lutado pela minha vida e alguns dos cortes podiam ter sido fatais se eu no me tivesse defendido! Aquela brincadeira tinha resultado num corte feio no brao e mo esquerdos, alm de que apetecia-me mat-lo a srio! O Vicente no parecia incomodado comigo e levantou o enorme sabre. Reparei ento que a mo esquerda dele - a que tinha segurado na ponta da lmina do sabre - tinha dois cortes profundos por onde escorria um sangue muito escuro. Num gesto que 64

no compreendi, o Vicente atravessou a lmina frente dos meus olhos. Eu encolhi-me a pensar que ia sentir a lmina mais uma vez a cortar-me a pele, mas ele disse-me suavemente para abrir os olhos. Eu fiz o que ele pediu, abri os olhos e no percebi o que era a luz dourada que via refletida na lmina. Porque que est a refletir dourado? uma lmina especial? Ele riu-se com vontade e abanou a cabea. So os teus olhos Rita. Parecem ouro sim, olha bem. Foquei o meu reflexo com mais ateno e, conforme relaxava, a luz dourada parecia perder intensidade e comecei a conseguir distinguir o resto das minhas feies. At que vi a linha das plpebras e finalmente a ris dos meus olhos ainda dourados. Mais uma anormalidade! Como que eu nunca tinha reparado? Isto explicava a luz que tinha visto na cela, afinal eram os meus olhos a vencer a escurido. Suspirei. J nem estava chateada com o Vicente, s comigo. Porque que eu sabia lutar com espadas e tinha dois faris em vez de olhos? Os teus olhos mudam de azul mar para um azul muito forte como o do gelo azul. Eu sou como tu, mas os meus ficam dourados Achas que eu sou uma vampira? Ou meia vampira? Esta ltima correo deveu-se ao som do meu corao que abafava os restantes rudos na cave. No sei o que s, mas acho que posso dizer que no s como eu. No temos conhecimento de nenhum vampiro que respire, tenha batimento cardaco e, acima de tudo, que no tenha caninos muito desenvolvidos. Ento o que que eu sou?! E os vampiros respiram, tu ests a respirar! Ele riu-se de novo. Sim, mas no sei porqu. Podemos levar dcadas sem respirar, mas tambm ficamos ofegantes quando estamos cansados. Para um vampiro j com uma certa idade, tu no sabes muito sobre vampiros, pois no? Ele olhou-me com alguma tristeza, mas s abanou a cabea para confirmar que no. De facto ainda ningum tinha colocado uma entrada na Wikipedia sobre vampiros que no referisse mitologia ou drogas de qualidade. Temos umas tantas coisas em comum, hem? J para no falar nos cortes sangrentos! Achas que vai deixar cicatriz? Tentei alegr-lo sem saber porqu, afinal eu sangrava muito mais do que ele. N, j deu para perceber que o teu corpo apressa-se a reparar essas coisas. Amanh ests como nova e eu tambm. Ele sorriu para mim, mas eu nem me mexi. O que foi? Os teus dentes saram. Tens fome? Ele recolheu os dentes assim que falei neles. Por acaso tenho, mas eles saram h pouco durante a luta. uma reao normal quando a adrenalina sobe ou cheiramos sangue, e tambm porque 65

assim podemos atacar com a boca e fazer mais estragos. Suponho que agora foi o cheiro do teu sangue. E com isto lambeu o sangue da lmina do sabre e eu s no voltei a apresentar o meu nariz sanita porque j no tinha nada no estmago. Temos que arranjar maneira de ajudar-te a controlar isso assim tanto podes fazer a diferena como ser completamente intil. Vais atacar-me todos os dias? Se tiver que ser! E deu-me um sorriso que era uma mistura perfeita de puro gozo e malvadez - provavelmente s o diabo conseguiria fazer melhor. Olhei para as feridas dele que pareciam apenas arranhes e fiquei surpresa por no ver nenhum corte mais fundo - a lmina do meu sabre tinha que ser afiada! As tuas feridas so s essas? Eu no consegui fazer mais do que arranharte com a espada?! Achas mesmo? Aqui chegaste at ao osso! E apontou para a cicatriz. Se eu soubesse que atacavas assim no tinha comeado devagar! Mas ento o teu corpo regenera muito mais depressa do que o meu! Sim, mas eu tambm no sei ao certo de que feito o meu corpo e o sangue humano ajuda a recuperar mais depressa. Isso j explicava a lambidela talvez. Era na mesma o meu sangue, ainda que na espada dele. Podia ter pedido licena, no? As clulas que l iam tinham com certeza Rita como marca registada. Ele levantou-se e ajudou-me a levantar tambm, mas mais devagar. Inspecionou-me o brao e pareceu satisfeito com o resultado. Eu no fazia ideia se ele era mdico, portanto perguntei na mesma onde estava o estojo de primeiros socorros. Nunca era demais jogar pelo seguro e eu sabia l se aquele sabre no tinha sido usado por um ninja qualquer no sculo da minha tri-tri-tri-tri-tri-avozinha. Fui at casa de banho e depois de despejar um frasco de gua oxigenada em cima das vrias feridas que tinha e de besuntar-me com Betadine at parecer que ia ser alvo de uma vasta interveno cirrgica, atei o brao com uma ligadura e desci para almoar. Ele deve ter sentido o cheiro dos desinfectantes no ar. Credo Rita, ests a pensar em espantar todos os seres com nariz deste lado da lua?! Da prxima no cortes tanto! Tanto?! Tirando os primeiros cortes, eu quase nem tinha tempo para defender-me, quanto mais atacar! No sabes mesmo quem que te ensinou a lutar? E porque que eu ia inventar que no sabia? E j agora, eu no sei lutar era incapaz de repetir o que fiz h bocado. Ser que eu tinha dupla personalidade? Errado, sabes lutar e vais repetir quantas vezes forem precisas. Vamos arranjar maneira de acederes a tudo o que est dentro dessa cabea, no achas que ias sentir-te melhor se tivesses controlo sobre tudo o que te diz respeito? 66

Eu gosto de estar em controlo, claro! Mas isso soa melhor do que na realidade, porque a minha realidade assustadora! como se estivesse a transferir-me para outra pessoa. Eu demorei bastante a entender tudo o que se passava comigo quando cheguei aqui. Aqui? Portugal? Aqui Terra. Terra? Como assim? Vieste de Vnus?! Ele soltou uma gargalhada. No Rita, mas eu no me lembro de nada antes de acordar aqui na Terra como um vampiro. No fao ideia de como fui criado, se cheguei a ser humano ou porque que estava de repente sozinho num stio desconhecido. Isso no soa bem, no. O Louis comeou a servir-nos o almoo e depois daquele treino intenso, o meu estmago estava pronto para aguentar tudo o que eu fosse capaz de engolir at a crdia no fechar. E no tinhas nenhum vampiro mais velho a cuidar de ti? Algum que te esperasse? No, de um momento para o outro apareci e no fazia ideia do que era. Demorei quase um sculo at encontrar algum como eu somos to poucos. Lamento que tenhas passado tanto tempo sozinho sem fazer ideia do que se passava. Dei-lhe o melhor sorriso que tinha. E onde apareceste pela primeira vez? Inglaterra? Como sabes? No sabia, mas no primeiro dia que corri falaste comigo em ingls e tinhas sotaque britnico. E o Ezequiel trata-te por Will, esse o teu nome verdadeiro? Apareci em Londres sim. E no, o meu nome mesmo Vincent Willem Tomkins, mas o Ezequiel gosta mais de Will a mim tanto me faz. Como que sabes o teu nome? No sei o meu nome. E ser que pode ser o nome de quando eras humano? Procuraste alguma famlia Tomkins ou algum que pudesse reconhecer-te? Ele olhou para mim com ar divertido. Primeiro: eu nem sei se alguma vez cheguei a ser humano ou se nasci vampiro, por assim dizer. E segundo: claro! Mas na altura ainda no existiam listas telefnicas nem internet Eu corei. Pois, pergunta parva - esquece! E como vieste parar a Portugal? mais quente do que Londres e a comida bestial! Eu ri-me. Como conheceste o Arzel e o Ezequiel? Como os outros todos por a. Mas o Ezequiel de longe o vampiro mais novo que conhecemos. Ele nasceu no sculo XIX. Achas que isso explica porque que ele mais lento do que os outros? No, acho que isso no vai mudar. Tu s mais rpida do que ele. Notei uma ponta de orgulho e gostei. Achas que ele tem algum talento escondido que possa surgir com o tempo? No fao ideia, mas acho que no. O que temos quando nascemos tudo o que vamos ter no que toca a capacidades especiais. Ento e tu? Nunca me 67

contaste nada sobre ti. Nasceste em Portugal? Sim, sou aveirense de gema como os ovos moles Sou ceboleira. Ceboleira? O que que isso quer dizer? Sou da parte de baixo da ria, os do outro lado so os famosos cagarus. Acho que j ouvi falar nisso, o Fernando Pessa era cagaru, no era? Eu acenei que sim com a cabea. E como vieste parar aqui? Terminei o curso e bem, queria sair da casa dos meus pais e aceitei a primeira a oportunidade para trabalhar fora dali. No te ds bem com os teus pais? No. Se calhar no foi sempre assim, mas desde que me lembro cresci um pouco margem deles. Porqu? Se quiseres contar, claro. Engoli em seco, mas j que estvamos a partilhar o passado Quando era pequena ficava muitas vezes com a minha av, mas no me lembro muito bem dela. At que ela morreu e os meus pais comearam a tratar-me mais como uma inquilina que vivia l em casa do que filha deles Parei de comer antes de contar a histria porque sabia que ia ficar com um n na garganta. As ltimas palavras j saram um bocadito enroladas porque eu no gostava de reconhecer o afastamento dos meus pais. Depois de crescer ganhei defesas, mas as imagens que me assaltavam com mais frequncia eram de uma menina de quatro anos a sofrer e a culpar-se sem saber bem do qu. No era uma histria que eu contasse muitas vezes e se pudesse j a tinha apagado da minha memria. O Vicente olhou para mim com olhos de compreenso - v-se entender como - e disse-me suavemente Lamento. Mas dentro da cabea dele eu quase que via a engrenagem em andamento, o que estaria ele a pensar? O almoo continuou numa rpida sucesso de perguntas e respostas - incrvel como no sabamos nada um do outro. At que a desejada hora da sobremesa chegou e ouvi um leve tossicar que nos fez aos dois olhar para a porta da cozinha. E agora a sobremesa! Eu olhei para o Vicente sem perceber o que se passava - desde quando que a sobremesa era anunciada assim? E para ajudar ao mistrio, o Vicente levantou-se e desligou as luzes da sala, ainda que a claridade do dia entrasse pelas janelas todas. S compreendi o que estava a acontecer quando o Louis voltou a sair da cozinha com um bolo e umas velinhas acesas. Parabns a voc, nesta data querida E no se seguiram apenas o Vicente e o Louis a cantar-me os parabns, mas tambm a Ana, o Ezequiel e o Arzel! Levantei-me atabalhoadamente e ia caindo com a cadeira, mas isso no foi suficiente para evitar que eu desse um abrao mais forte do que o necessrio a toda a gente.

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Como relaxar a srio A ltima pessoa que abracei foi a Ana porque tinha a certeza que aquela mini-festa tinha sido cozinhada por ela e portanto merecia a maior dose de lgrimas e de apertos. Como que combinaste isto? E como ests? Parece que no te vejo h sculos! E vai mais um abrao. Eu? Eu no arranjei nada, foi o Vicente. Ests com timo aspeto Rita, coradinha e tudo! Se bem que pronto, est um calor aqui dentro Estes agentes especiais tm todos muito frio, no tm? Ah, agentes especiais - que original! Pensando bem, no valia a pena inventar uma coisa mais complicada se esta funcionava. Sim, ando sempre com roupa de Vero mesmo que esteja um gelo l fora! J viste bem o tamanho desta casa? Ento e tu? Onde tens andado? Hum, no posso dizer-te porque no fao ideia de onde estou, mas acredita que a casa tem o aspeto desta, fenomenal! Nem acredito que me pagam para no fazer nada o dia todo! Desculpa l ter-te metido nesta embrulhada Oh, no foste tu! Afinal decidimos todos em conjunto que amos investigar metanfetaminas, no ? Eu sorri meio nora, da prxima o Vicente tinha que dar-me o guio para eu saber o papel a desempenhar, ou pelo menos o enredo. Estavas a dizer que foi o Vicente que organizou a festa? Mas impossvel, ele no sabe quando que eu fao anos. Quer dizer, eu no me lembro de dizer-lhe. Ah no, isso fui eu a dizer ao Ezequiel - que por sinal super giro, no ? que hoje era das poucas vezes que no estava contigo no teu dia de anos. Ele passou a mensagem ao Vicente que resolveu organizar-te uma festa! Super simptico, hem? Mais um admirador na tua vasta lista? E piscou-me o olho. At quele momento eu tinha estado a observar o Ezequiel e a concordar que sim, era muito giro e eu sabia que era tambm simptico. Mas depois os meus olhos caram no Vicente que estava em amena cavaqueira com o Arzel. A nossa ltima conversa tinha suavizado a habitual tenso entre ns e no evitei um sorriso ao v-lo descontrado assim. Ele apanhou-me a observ-lo e levantou o copo dele num cumprimento que eu repeti. Terminei aquela ligao momentnea com um obrigado mudo. Devolvi a minha ateno Ana que parecia estar mais a estudar-nos no laboratrio do que a observar-nos numa festa. Uh oh! Ela inclinou a cabea para o lado e eu levantei o sobrolho. Rita, eu sei que ele o homem mais bonito que os meus olhos tiveram o prazer de focar, mas tinha mesmo que ser? Com tantos rapazes em fila tua espera, tinhas que ir para um que daqui a um ms est em misso no Congo?! 69

Ests a falar do qu mesmo? Ela encolheu os ombros e abanou a cabea, eu suspirei e resolvi mudar de conversa. E os meus hum, pais? Digo-te que esto irreconhecveis! Levaram isto tudo com uma calma surpreendente e at parecem estar contentes por estarem comigo, no esperava nada esta reao deles! Se calhar eles sentem a tua falta? Infelizmente a explicao era outra. Fizeste bem em no traz-los contigo. Sim, o Ezequiel disse que no era boa ideia dar a conhecer a vossa localizao a mais gente. Mas acredita que eles vinham com todo o gosto! Ento no vinham? Eu sorri e tive que engolir em seco. No havia nenhuma explicao que no passasse pelo Ezequiel: ele tinha hipnotizado os meus pais, provavelmente para conseguir tir-los de casa. Se calhar at preferia t-los assim o resto da vida, ainda que fosse um pensamento que provavelmente provocava hemorragias cerebrais. A conversa divergiu para outros temas e eu arrumei os meus pais bem atrs das caixas de arrumao do meu lado esquerdo do crebro. A festa continuou e s quando o Louis me veio dizer que estavam todos espera que eu cortasse o bolo que me lembrei da sobremesa! A vossa ateno por favor! A minha festa de cinco voltou-se para mim. Avisaram-me agora de que me esqueci de cortar o bolo depois de apagar as velas, mas j que tenho a faca na mo, queria aproveitar para dizer umas palavrinhas de agradecimento. Aclarei a voz para deixar a emoo no andar de baixo. Primeiro, eu mal vos conheo mas acreditem ou no, este provavelmente o aniversrio mais familiar de que tenho memria! Parei um momento para no comear a choramingar e continuei. No me lembrava sequer que fazia anos - vinte e sete segundo as velas - e sinto-me sem palavras por se terem dado ao trabalho de festej-los comigo! Acreditem que nunca vou esquecer-vos, nem a este dia No imaginam a alegria e o calor que me fizeram sentir - e que no tem nada a ver com a temperatura equatorial que se vive dentro desta casa. Obrigada a todos do fundo do corao por terem vindo! Esta festa tem um significado especial para mim. E pronto, tudo. Agora vamos ao bolo! Completamente contra as minhas expetativas, a primeira pessoa que se aproximou de mim foi o Arzel e no para comer bolo, mas sim para abraarme. Ele vinha ainda a limpar as lgrimas - incrvel como so sempre os homens grandes que acabam por ser os mais sensveis. Disse-me que tinha feito um discurso muito bonito e que ele gostava muito de mim, apesar daquele pequeno percalo na noite em que nos conhecemos. Abracei-o de volta e agradeci-lhe de novo por estar ali. E depois disso atacmos finalmente o bolo que era divinal. No resisti a chegar-me perto do Louis para agradecerlhe no s a comida fenomenal dos ltimos dias, como o bolo e o facto dele aguentar estoicamente a minha incapacidade de trat-lo pelo nome de batismo. Pouco depois de devorarmos o bolo, o Vicente tomou a palavra e foi 70

com alguma curiosidade que esperei que ele comeasse. Ora bem, falta aqui qualquer coisa, no Ritinha? Viraram-se todos para mim com cara de quem sabia mais do que eu e eu limitei-me a encolher os ombros. Tu no ests mesmo nada habituada a isto, pois no? As prendas, Rita! As prendas! Eu ri-me com vontade. Se bem que j recebeste duas prendas do Ferdinand: o bolo de anos - que est excelente - e a dose incrvel de pacincia que ele tem contigo. Hs de reparar que todas as prendas tm um carto assinado por ns - a Ana obrigou-nos. A queixa tinha vindo do Ezequiel num tom que era claramente para a Ana e no para mim. Voltei a rir-me, e no que haviam mesmo prendas? E ele tinha razo: traziam todas um cartozinho agarrado. A Ana fez questo em ser a primeira e depois vi porqu: ela ofereceu-me uma mquina fotogrfica digital. Eu olhei-a com curiosidade e ela respondeu-me prontamente: Ai de ti que no tires fotografias do teu primeiro dia de anos a srio! V, no quero ver esse dedo parado e j a est um carto com mais espao do que o que vais conseguir gastar! Voltei a rir-me, mas de repente fiquei preocupada: e se os vampiros no aparecessem nas fotografias?! O que vale que a minha preocupao esfumou-se assim que o Ezequiel ps um brao por cima da Ana e foram os primeiros a posar para mim. Eu levantei a cmera e tirei a minha primeira fotografia no meu dia de anos. Olhei para o ecr ligeiramente expectante e sorri: o Ezequiel era realmente muito bonito e a Ana brilhava ao lado dele. Virei o ecr para que eles pudessem ver tambm e a Ana apressou-se a dizer que era a melhor fotografia dela. Levantei o sobrolho com um sorriso maroto mas ela no se descaiu. A prenda que se seguiu era do Arzel, eu mal podia acreditar que ele se tinha dado ao trabalho de comprar-me alguma coisa! Estava cheia de curiosidade a desembrulhar a prenda e escangalhei-me a rir quando vi umas joelheiras! No resisti a dar-lhe outro abrao grande, incrvel como aquele vampiro gigante estava rapidamente a tornar-se no meu melhor amigo, logo a seguir Ana, claro. Deixei a prenda do Vicente propositadamente para o fim e foi com algum esforo que comecei a desembrulh-la, preferia que no estivessem todos a olhar para mim e que pudesse desembrulh-la sozinha. Tirei o resto do papel, pousei a caixa na mesa e abri com cuidado, a respirar muito devagar para no deixar cair nada para o cho. L dentro estava um fio lindo que nem me atrevi a tirar da caixa. Era prata - ou cor de prata - e frente rematava com trs pedras pretas que formavam um tringulo de onde estava suspensa uma pedra que era exatamente da cor dos meus olhos quando brilhavam. Era lindo e os meus olhos encheram-se de lgrimas ao ver a cor da pedra e por saber o motivo da escolha. Quando levantei finalmente os olhos do fio, no resisti a ir direita ao Vicente e a abra-lo em jeito de agradecimento. Acho que a camisa dele ficou 71

manchada das minhas lgrimas, mas eu no tinha culpa que a minha cara no chegasse perto do pescoo dele! O resto dos convidados descobriu o encanto do tapete no cho ou uma mancha nos sapatos, mas a Ana no tirou os olhos de ns. Quando levantei a cabea vi que ele estava a sorrir e a olhar para baixo, para mim portanto, e deu-me um beijo na testa. Eu no estava espera do beijo e fiquei demasiado surpreendida, o que s fez com que ele se risse com mais vontade. A festa l continuou com jogos de cartas e muitas palhaadas, diverti-me imenso! O Arzel cantou um bocadinho, mas felizmente conseguimos cal-lo ao fim da terceira msica quando o Louis nos salvou a todos ao adiantar ligeiramente o jantar. Jantar no, banquete! Tinha uma forte suspeita de que a Ana tinha andado a vender informaes porque todas as coisas que apareciam em cima da mesa constavam do meu top de preferncias. Conforme a comida ia chegando, eu abanava a cabea em descrena e quando at crepes chineses apareceram, eu no pude deixar de olhar para a Ana e agradecer profusamente. De novo. E tirar muitas fotografias a tudo - aquele dia ia ficar na minha memria e na memria do meu computador, s para ver quem que se atrevia a esquecer primeiro. As horas foram passando e quando a Ana adormeceu no sof, o Ezequiel achou que era altura de ir embora. Eu no estava pelos ajustes e no queria que ningum se fosse embora, mas tinha que reconhecer que a melhor festa de anos da minha vida estava a acabar. Foi contra vontade que concordei que j era tarde e que estava na altura de dizer adeus. Voltei a abraar toda a gente e a agradecer demasiadas vezes por terem aparecido. Depois deles se irem embora, o Vicente foi fazer qualquer coisa para o escritrio e eu ajudei o Louis a arrumar a baguna. J passava bem das quatro da manh quando subi at ao quarto com as minhas prendas: as joelheiras estavam na mo esquerda, a mquina fotogrfica pendurada ao pescoo e a caixa do fio bem segura na minha melhor mo - a direita. Entrei no quarto e pousei tudo na cmoda, mas no resisti a tirar finalmente o fio da caixa e aproximei-me do espelho. Abri o fecho com alguma luta e coloquei o fio volta do pescoo. Observei bem o reflexo no espelho: o fio era lindssimo! At na minha simples camisa branca ele ficava bem, como ficaria num vestido a srio? Mesmo sem querer, os meus olhos comearam a brilhar naquele tom dourado que era igualzinho ao da pedra no fio. Puxei o cabelo para trs e levantei a pedra ao nvel dos meus olhos - pareciam impossivelmente feitos do mesmo material. Absorta nas comparaes, assustei-me e virei-me num pulo assim que ouvi um tchik. Vicente? Assustaste-me! Se me tivesses ouvido fazias uma careta para a fotografia. Mania de saber tudo. J vi que gostaste do fio escuso de perguntar. Ele parecia orgulhoso da escolha, mas desta vez tinha razes para isso - era a melhor prenda de todas. Adorei, adorei tudo! A festa, o fio e a comida! Nunca me tinha sentido assim! Aposto que o meu sorriso estupidificado era o de uma criana que 72

tinha acabado de esbarrar contra uma rvore de Natal cheia de presentes. Muito obrigada, no sei como agradecer-te! Como que conseguiste organizar isto tudo em cima da hora? Ele sorriu e aproximou-se de mim. Um pequeno alarme soou c dentro, mas no resisti quando ele se aproximou e me disse baixinho ao ouvido: Por ti fao qualquer coisa. Estremeci de alegria e de mais coisas quando os lbios dele caram finalmente nos meus. Sem querer pendurar-me no pescoo dele, abracei-lhe antes a cintura para aproximar-me e aumentar a sensao do beijo; ele acabou tambm por puxar-me para ele. No que aquele fosse o meu primeiro beijo, nem o segundo mas ao ensimo cheguei sem dvida ao melhor beijo da minha vida! Foi ele que acabou por afastar-se e cortar o beijo, talvez por reparar que eu no respirava h alguns segundos. O Vicente endireitou-se ligeiramente, mas inclinou a cabea com um sorriso maroto nos lbios enquanto olhava para mim. Os meus pulmes voltaram vida e consegui arranjar ar suficiente para dizer com o ar mais blas do mundo: Suponho que trezentos anos de prtica levam perfeio, hem? Oh, ainda no viste nada! E para provar que tinha razo, voltou a beijar-me enquanto desapertava a minha camisa - uma das poucas alturas em que os homens descobrem que tambm so capazes de fazer duas coisas ao mesmo tempo. Acabei por ter que desligar a conscincia e uma das ltimas coisas que me passou pela cabea antes de aterrar na cama foi de novo que aquela era melhor festa de anos de sempre. De sempre.

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Como fundar uma nova religio Acordei com uma certa sensao de ressaca, apesar de ter a certeza que no tinha bebido quase nada na noite anterior. O cheiro a tostas mistas entrou no quarto e a parte do meu crebro que ainda estava a dormir levantou-se de um salto. Tinha dormido tanto e to bem que me sentia verdadeiramente descansada. Ainda de olhos fechados, senti um sorriso enorme a preencherme a cara e espreguicei-me com os braos bem esticados. Se calhar estiquei-os demasiado porque dei um murro ao Vicente que estava ao meu lado. Ele abriu os olhos sobressaltado e desequilibrou-se para trs - onde j no havia cama. Ainda tentou uma manobra de recurso e agarrou-se aos lenis, mas finalmente acabou tudo no cho: o Vicente e metade da roupa da cama. A rir que nem uma perdida mas com alguns remorsos porque estava a ocupar a cama toda, e talvez tambm porque o tinha esmurrado, aproximei-me atabalhoadamente da beira da cama e olhei para baixo. O meu cabelo caiu com o movimento menos gentil e caiu tambm o fio que ainda tinha ao pescoo. Aquela coisa vingativa que d pelo nome de conservao de energia fez saltar a pedra grande do fio contra o meu queixo. Au! Ests bem? Uh, ele que ainda estava preocupado comigo! Quer-me c parecer que essa era a minha deixa! E tu, ests bem? Olhei-o com a curiosidade de quem olha pela primeira vez de cima para um gigante. No tens ar de quem acabou de acordar - o teu cabelo nunca fica despenteado? Isso no justo, eu no consigo formar uma opinio sria acerca do teu aspeto matinal porque mal consigo ver a tua cara. De momento podias ser prima do cousin it. Ha! No acredito que viste A Famlia Adams! Visto daqui, esse fio fica-te mesmo bem! Eu nem vou olhar para baixo estou nua, no estou? Tal como o fio, tambm te fica muito bem! Isso porque no consegues ver a minha cara. Provavelmente. Eu nem consegui fingir que estava chateada e ri-me com vontade. Ele puxou-me para o cho para cima dele e quanto aterrei, tirei o cabelo da cara para conseguir v-lo sem ter uma cortina de sombras frente. Eu sorri mas ele fez uma careta. Assim to mau? Eu volto a meter o cabelo para a frente. Ele riu-se com vontade. Ainda cheiras imenso a desinfectante, tu tomaste banho em gua oxigenada ou qu? Nem consigo distinguir o teu cheiro. Podias ter dito logo que eu precisava de tomar banho, em vez de levantar dvidas acerca minha beleza facial. 74

Eu era incapaz de ser to cruel. Aparentemente os vampiros tinham melhor humor do que os humanos ao acordar - at mesmo quando eram atirados para fora da cama ao murro. Apoiei os cotovelos no peito do Vicente e aproveitei as mos em concha para segurar o queixo enquanto me deleitava a olhar para a cara perfeita dele. Os olhos azuis brilhavam tanto como quando lutvamos, mas desta vez no era pela vontade de arrancar-me a cabea - ainda que umas dentadinhas estivessem provavelmente na lista. O cabelo escuro do Vicente caa um pouco sobre a alcatifa, mas o ar despenteado tinha um ar profissional que envergonharia qualquer modelo. Encostei o meu nariz ao dele antes de beijlo num momento de pura felicidade. Ele abraou-me de novo e comecei a suspeitar que ele j se tinha esquecido do meu distinto perfume com extratos de Betadine. Uma hora depois, quando a minha luxria acalmou e o meu lado racional espreitou a ver se podia aparecer. A primeira coisa que me passou pela cabea foram as tostas mistas: frias e arruinadas!! Era como cuspir na mo que me alimentava! Oh, talvez o forno pudesse reaviv-las? O que que se passou? Pareces preocupada. As tostas mistas!! Ele precisou de uns segundos at perceber o que eu queria dizer e comeou a rir-se. O Ferdinand volta a fazer. Achas mesmo? um sacrilgio se ele deitar fora uma que seja! So to boas huuuum E o meu estmago resolveu que aquele era um bom momento para um dueto, ou at mesmo um solo. No me tinha apercebido que reverenciavas as tostas mistas. So a razo pela qual me levanto da cama todos os dias! Ok, j entendi o meu lugar. Ainda que fique feliz que caias da cama por mim, tal como no me coloco entre um hipoptamo e o lago dele, no me vou colocar entre ti as tostas! Eu demorei uns momentos a assimilar, s para ter a certeza que eu era o hipoptamo da comparao. Levantei-me literalmente de cima dele com o ar mais ofendido que consegui colocar na cara e, antes de conseguir dizer o que quer que fosse, o Vicente levou o indicador aos meus lbios como sinal para estar calada. Fiquei calada e a olhar para os lados, em alerta para ouvir alguma coisa mais estranha at que reparei na cara de gozo dele. Mas vi pouco mais do que a cara de gozo porque no instante seguinte estvamos no duche debaixo de gua. Assim que o Vicente me soltou do abrao que me sustinha, tentei apoiar-me na parede do duche mas no tinha fora suficiente nas pernas e estava muito tonta. O que vale que os reflexos do Vicente eram mais rpidos do que as minhas sinapses e evitei fazer parte das estatsticas de acidentes domsticos que envolvem banheiras sem pezinhos de borracha a forrar o fundo. 75

Aposto que a sensao de ser teleportada idntica! Gostaste da velocidade? Estou tonta e muito enjoada. Ah! Ento fecha os olhos. Agarrei-me a ele mais por medo de estatelarme ao comprido do que por outra razo qualquer. Rita? Hum? Ests a magoar-me. Abri olhos e tentei aguentar-me sozinha de p, e s depois que reparei que as minhas unhas estavam tingidas de sangue. Este sangue teu? Desculpa! Mas eu nem consigo controlar a minha fora?! Eu no sei no que estava a pensar Quer dizer, estava a pensar em no cair! Ele riu-se. Relaxa, tudo bem. Eu no disse que no gostava dos teus abraos E puxou-me de volta para ele. s no gosto das tuas unhas. E at a estou disposto a abrir excees! O Vicente piscou-me o olho e eu fiquei corada que nem um tomate, apesar de no ter razes para isso. Quando finalmente descemos do meu quarto, eu nem tinha coragem para olhar o Ferdinand de frente. Sentia-me culpada por ser a razo pela qual quatro tostas absolutamente deliciosas tinham ido parar ao lixo. Ele j estava a pr a mesa para o almoo e eu aproveitei a oportunidade. Ferdinand, peo imensa desculpa por termos saltado o pequeno-almoo. Achas que as tostas podem ir ao forno de novo? Eu no gosto de desperdiar comida e as tostas so divinais! Ele parecia genuinamente surpreendido pela minha escolha de palavras, se calhar partilhvamos o mesmo desgosto por deitar comida fora - ou ento era por estar a trat-lo pelo nome dele. No h qualquer problema! As tostas j tm um novo papel na refeio. Suspirei de alvio e senti-me muito contente comigo prpria at olhar para o Vicente. O que que foi? No gosto que deitem comida fora! Trataste-o por Ferdinand. No o nome dele? s a nica pessoa aqui que parece ter dvidas acerca disso! Como eu no respondi, ele continuou. Nem acredito que veneras tostas mistas. E ests cheio de sorte por eu no ser uma pastafari! Ele voltou a rir-se e pouco depois entrou o Louis com a comida que tinha sobrado da festa. Apesar da brutalidade de comida que havia em cima da mesa no dia anterior, o pessoal estava esfomeado e no tinha sobrado muito. Mas o que me chamou mais a ateno foram umas tostas mistas arranjadas de maneira muito peculiar. Croque-monsieur?! At me levantei da cadeira com a excitao. 76

Ferdinand, estava capaz de fundar uma religio para adorar-te e nem tinhas que passar pela parte da crucificao! O Ferdinand deu-me um grande sorriso e voltou para a cozinha com um ar muito satisfeito enquanto eu me lanava mesa como se passasse fome h semanas e no propriamente como algum que tinha simplesmente saltado o pequeno-almoo. O Vicente continuava espantado com o meu lado de enfardadora humana, mas a contemplao dele no durou muito tempo porque se no se apressasse no sobrava comida. Depois de comer que nem uma bruta s me apetecia rebolar no sof e voltar a adormecer, mas o Vicente arrastou-me at ao circuito de corrida. Eu no gosto de correeeeeeer! Fiz o meu melhor beicinho, mas o Vicente tinha um ar que revelava um propsito. V, temos que entender o que se passou no primeiro dia e o que acontece quando lutas. Olhou-me bem nos olhos. Tu queres controlar o que tens dentro de ti ou no?! Quero! Mas o dia a seguir ao meu dia de anos, no tenho direito a um descanso? Um desejo atrasado de aniversrio? Para um aniversrio to curto, j tiveste a tua dose de sonhos realizados! E sorriu com um ar de gozo to grande que eu no arranjei resposta altura, e ainda por cima corei. A corrida comeou como nos outros dias, mas desta vez o Vicente no desapareceu na super velocidade dele. Assim que entrmos na parte mais cerrada da floresta, ele comeou a empurrar-me e a pregar-me rasteiras. A princpio achei que ele estava s a meter-se comigo, mas depois de bater de frente contra demasiados troncos e de analisar vrias razes com o nariz, comecei a disparatar com ele. E com razo, devo acrescentar. Mas tu ests bem?! Para l com isso! No ficaste satisfeito com o lenho que abri na testa? E ests a ver o estado do meu joelho? Levantei as calas at ao joelho mas o sangue j estava nas calas de qualquer modo. Parece que parvo! Quando voltei a levantar-me, tropecei de novo mas desta vez nem sabia se tinha sido obra do Vicente ou da minha falta de coordenao motora por ter os nervos em franja. Infelizmente aterrei ainda pior e nem tive tempo de proteger a cara com as mos. Inspirei fundo e sentei-me no cho molhado. O cavalheiro nem se deu ao trabalho de ajudar-me a levantar. Inspecionei os meus braos todos arranhados e sujos de lama, assim como as calas rasgadas. Aquilo no tinha piada. Olhei-o muito sria e o Vicente devolveu-me um sorriso de contentamento que s me deu vontade de preg-lo cara dele para ficar como o Joker. Levantei-me de um salto e atirei-me ao Vicente sem ter um abrao carinhoso em mente. A cara dele no mostrava medo nenhum, mas uma satisfao enorme e limitou-se a desviar-se do meu ataque - supostamente 77

brutal - com a velocidade caracterstica dele e que os meus olhos interpretavam como neutrinos em marcha. Tentei vrias vezes atirar-me a ele, mas a facilidade com que ele desaparecia era igual minha facilidade no que tocava a encontrar rvores de frente. A dada altura a minha irritao comeou a notar-se, provavelmente estava a sair-me fumo dos olhos, mas o Vicente limitou-se a inclinar a cabea e a observar-me. Um sorriso triunfante danou-lhe nos lbios e os olhos dele brilharam naquele azul safira que eu a dada altura esta manh achei giro - no era o caso agora. Lancei-me a ele num ltimo ataque de frustrao que saiu muito mais certeiro do que os anteriores, mas mesmo assim ele escapou. A diferena que desta vez ele no ficou a olhar para mim e fugiu, eu soltei um rugido de frustrao e fui atrs dele.

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Como surpreender-se a si prprio (Vicente) O treino de hoje tinha duas coisas fabulosas: primeiro podia irritar a Rita at que ela quisesse arrancar-me o pescoo unhada e segundo, podia irritar a Rita. Eu nem corria, andava depressa de maneira a manter uma distncia que me permitisse ouvir os passos dela porque no queria perd-la de vista. Quando a Rita aumentou de velocidade, eu tambm comecei a correr mais depressa para ver se ela acompanhava - esperava que sim. Afinal os olhos dela j deitavam fascas e era claro que o que quer que ela tivesse enterrado dentro dela estava a sair. A dada altura ouvi um rudo estranho que me fez abrandar, mas como no aconteceu nada e continuava a ouvir os passos dela atrs de mim, voltei a aumentar o ritmo. Continuei a correr com a sensao de que os passos dela estavam muito mais rpidos, at que comecei a cont-los e o som e no bateu certo. Quatro passos? Dois a dois? Havia algum ali a correr connosco! Travei abruptamente e olhei para trs, mas ainda no conseguia distinguir nada por entre as rvores. Rita? Ests bem? Rita?! Ouves-me? A Rita no me respondeu mas eu comecei a ver finalmente alguma coisa a aparecer no trilho que torneava as rvores; quem quer que a viesse tambm tinha abrandado. Obriguei-me a focar a mancha laranja que a vinha, mas no havia nada no mundo que me tivesse preparado para o que eu vi: um tigre adulto a vir muito relaxadamente na minha direo. Sem saber o que fazer, fiquei estupidamente gelado a observar o animal. O pelo era o que eu esperava de um tigre: castanho alaranjado cheio de listas pretas ou castanhas escuras. Mas o bicho era gigantesco! No conseguia perceber se este tigre era exageradamente grande ou se a minha capacidade de avaliao estava de algum modo influenciada por este exemplar estar a menos de trs passos. Tentei manter a calma enquanto procurava a rvore mais prxima para fugir em caso de necessidade. O tigre parecia to espantado comigo como eu com ele, e eu parecia hipnotizado pela (enorme) cauda que ele abanava alegremente de um lado para o outro. O bicho tinha uma cabeorra gigantesca e em comprimento devia andar perto dos dois metros, j para no falar na altura dele que era claramente acima de um metro. Eu era alto, mas ele em p apoiado nas duas patas de trs era com certeza gigantesco. Curiosamente, as patas nem eram muito longas embora o corpo fosse colossal. Quando voltei a lembrar-me do que que estava ali a fazer, sussurrei o mais calmamente possvel: Rita? Ests bem? H um tigre solta na floresta e est ao p de mim - no te aproximes. O tigre olhou para mim e inclinou a cabea para o lado como se estivesse a 79

pensar no que eu tinha dito. Ele tinha a ponta do focinho cor-de-rosa, uns bigodes brancos longos e um aspeto geral muito bem tratado e lustroso. Teria fugido de um circo? Jardim zoolgico? Afinal, as florestas portuguesas no eram conhecidas por alojar tigres. Enquanto eu perdia tempo com perguntas inteis, o tigre endireitou a cabea e fez um som qualquer que soava a chateado. Uh oh. Eu comecei a recuar em direo rvore que planeava subir, mas o tigre aproximou-se de mim e soltou um rugido absolutamente aterrador. Eu nem me mexi, at porque estava completamente abismado com o tamanho dos caninos do animal. Se um tigre comum era assim, um tigre dentes-de-sabre devia ser qualquer coisa! E achava eu que tinha uns caninos compridos O tigre aproveitou a minha hesitao para chegar-se ainda mais perto e parecia estar a avaliar-me, ainda que com um ar desconcertado. Esperei sinceramente que ele no estivesse com fome nem a sentir-se ameaado. E para piorar a situao, a nica coisa que me ocorreu foi cantar Soft kitty, warm kitty, little ball of fuuuuuur. Lazy kitty, pretty kitty, purr, purr, purr. O tigre reagiu como todos os meus amigos assim que me ouviam cantar: a nica emoo que ele sentiu foi aborrecimento porque deitou-se no cho e descansou o focinho nas patas da frente. Mas nunca parou de olhar-me e fazer uns sons estranhos com o focinho. E foi ento que eu associei os sons que estava a ouvir e reparei nos olhos dourados. Seria possvel?? Rita? O tigre voltou a inclinar a cabea enquanto olhava para mim. Rita, se me ests a ouvir, importas-te de lamber os lbios? Prometo que no nada de pervertido. Juro que o tigre semicerrou os olhos em jeito de incredulidade antes de lamber os beios com a enorme lngua dele. Inspirei fundo mesmo sem precisar de respirar porque o que eu fao quando estou nervoso. A minha situao estava a piorar a cada minuto, agora no era o tigre que me preocupava, mas sim como explicar Rita, com muita calma, que ela era mais especial do que tnhamos inicialmente pensado. Rita, no sei se j olhaste com calma tua volta, mas deves ter reparado que o teu horizonte baixou para a meio metro, no? O tigre olhou volta e eu comecei a achar que o melhor era mesmo subir a uma rvore e dar as boas novas l de cima. E se calhar at reparaste que hum tens patas em vez de braos? O tigre olhou para baixo e levantou-se assustado num movimento demasiado brusco. Eu estava finalmente convencido de que aquela era a Rita, mas j nada convencido de que isto tinha sido boa ideia. E se ela no conseguisse voltar forma humana? A ideia que se seguiu no foi melhor, mas eu no resisti a tirar o telemvel do bolso para tirar-lhe uma fotografia. O tigre olhou para mim assim que o telefone emitiu o som falso do obturador e atirouse ao telemvel. Eu, ainda que meio aparvalhado, continuava a ser mais rpido e subi rvore com o telemvel intacto. Olhei para baixo, um pouco espantado 80

por ver que o bicho no tentava seguir-me e vi que ele estava de volta das patas da frente e tentava sacudi-las. Comecei a ter pena dela mas no me atrevi a descer da rvore. Como bom treinador de bancada, comecei a mandar palpites do cimo da rvore. Rita? No entres em pnico, concentra-te. No primeiro dia tambm deves ter-te transformado num tigre e voltaste tua forma normal. Lembras-te de como fizeste? Respira devagar, temos muito tempo. O tigre olhou para cima e eu sei que ele estava a considerar arrancar-me a cabea dentada, em vez de unhada como a Rita faria. Infelizmente eu no tinha fora para lutar contra um tigre e parecia-me doloroso perder a cabea dentada. V l Rita, calma. Tu consegues! Concentra-te na tua forma humana ou qualquer coisa assim! Sei l, concentra-te e no me olhes assim, porra! Eu sabia que ela no gostava de receber ordens, mas eu tambm no gostava de ser olhado como um leito assado com uma ma na boca assumindo que os tigres gostavam de leito assado. Nestas consideraes, o tigre deitou-se de novo no cho e fechou os olhos. Eu no sei se perdi alguma coisa, mas embora no me lembre de piscar os olhos, num momento estava um tigre no cho e no outro a Rita. Saltei da rvore sem me preocupar muito com a reclamao dos meus joelhos e corri para a Rita. Sem pensar sequer, abracei-a e peguei nela ao colo. Conseguiste Rita! s um tigre! Uau, isto tem que ser a coisa mais fantstica que eu j vi na minha vida! Incrvel! Quando parei de palrar que reparei que ela estava a chorar no meu ombro. Rita? Ests bem? Di-te alguma coisa? Ela continuou num choro convulsivo que parecia piorar cada vez que eu dizia qualquer coisa. Resolvi calar-me, embora estivesse muito entusiasmado com todas as possibilidades que ela oferecia - era uma arma de combate fantstica! Cheguei a casa demasiado depressa para dar-lhe tempo para acalmar-se. Queres que te deixe na sala? No quarto? L fora? Ela apontou para o sof da sala no meio de uma cascata de lgrimas e eu pousei-a suavemente onde ela tinha indicado. Como ainda no sabia porque que ela tinha comeado a chorar, resolvi tentar de novo. Di-te alguma coisa? Rita, porque que ests a chorar? Ela estava a soluar tanto que qualquer tentativa para falar era 81

completamente intil. Deixei-a por momentos e pedi ao Ferdinand para fazer um ch, enquanto eu procurava um cobertor. No que eu percebesse muito do assunto, mas ch, cobertor e uma lareira tinham que ter algum efeito calmante. Voltei com o cobertor e puxei-a para o meu colo. Embalei-a devagar at o Ferdinand trazer o ch, mas ele s se aventurou a perguntar se estava tudo bem com um olhar de soslaio para a Rita. Est tudo bem Ferdinand, a Rita est um pouco abalada mas no se passa nada com ela. Obrigado pelo ch. Assim que ele saiu, voltei-me de novo para a Rita. Apesar de ter a cara vermelha de tanto chorar, os olhos dourados transmitiam um constante desafio, como a testar-me para ver se eu me atrevia a faz-la parar de chorar. Beijei-lhe a testa e deixei-me ficar ali com ela, qual seria a causa de tanto transtorno? Eu eu tive tanto medo!! O primeiro pensamento coerente ao fim do que parecia um sem fim de horas - finalmente! Senti um certo desconforto por no ter considerado a possibilidade dela estar aterrorizada, e no maravilhada, com o facto de poder transformar-se num tigre. Eu dava a minha ndega direita - que no era to gira como a esquerda - para poder fazer o mesmo. Rita, o que tu fazes absolutamente extraordinrio! No tens que sentir medo, j provaste que consegues controlar-te sem problemas. No controlo nada!! Quando fico zangada isto que acontece? E se um dia no conseguir voltar?! E tu fizeste de propsito para eu me transformar naquilo! Anormal eufemismo para o que eu sou!! Estas foram as palavras que eu acho que ela quis dizer, mas no meio de tantos soluos, suspiros, choro e voz arrastada, as coisas demoravam a sair-lhe do peito. Rita, se no te controlasses j me tinhas desfeito! Quando combatemos l em baixo podias ter-te transformado e nunca o fizeste nem ontem noite! Ela parou de chorar por momentos e eu aproveitei a deixa. Tambm no perdes a tua conscincia porque sabias que eu estava a falar contigo e entendias o que eu estava a dizer. Tem calma, no tens nada de anormal mas sim um super poder espetacular! Ela olhou-me finalmente de olhos abertos, embora com problemas de focagem por causa da cortina de gua salgada. Tens uma habilidade incrvel e podes control-la, no tens que ter medo de ti! S tens que treinar para poderes transformar-te quando quiseres. Em tigre ou em pessoa, s tu que ests ao leme e nada vai mudar isso! Relaxa E no resisti a acrescentar. Alm disso, s uma tigresa lindssima. O cor-de-laranja fica-te muito bem! Pisquei-lhe o olho e ela sorriu finalmente. Suspirei de alvio, sempre havia uma luz ao fundo do tnel. Meia hora depois a Rita j estava mais ou menos de 82

volta a ela prpria, ainda que passasse demasiado tempo a examinar as mos e os dedos. Aproveitei o intervalo para ligar o computador e procurar eventuais pistas sobre exatamente o que ela seria. Uma espcie de lobisomem? No que alguma vez tivesse visto um, mas tambm quem era eu para decidir o que era ou no era possvel? Alis, eu tinha a certeza que recorrer lgica no explicava nadinha porque a estrutura de um ser humano no tem muito em comum com a estrutura de um tigre, era um desperdcio de tempo tentar perceber o que se passava ali. Magia, era o que era. Procurei a fotografia no meu telemvel e entretive-me a passear pelas imagens do Google. Ao fim de umas tantas fotografias e descries, fiquei convencido de que tinha um tigre siberiano disfarado de uma mulher lindssima (e teimosa) no meu sof da sala. As memrias da noite anterior vieram-me de novo cabea, na altura achei estranho mas no liguei ao facto dela fazer uns sons esquisitos com a garganta ou com o nariz. Esta tarde a Rita tinha voltado a fazer aquilo mas na forma de tigre - segundo o computador, o som chamava-se prusten em ingls (ou alemo). Aparentemente era o som que um tigre bem disposto fazia, o que era uma coisa que ficava sempre bem saber distinguir. E ronronar? Ser que os tigres tambm ronronam? Depois de uns segundos, o Google respondeu-me que no. Confesso que fiquei desiludido, era to giro se ela ronronasse! Ao mesmo tempo sentia-me um traidor, estava a voltar costas aos candeos e a dormir com felinos. Como acontece sempre que descobrimos uma coisa nova, as perguntas estpidas so as primeiras que nos ocorrem: ser que podia ter um gato em casa, alm da Rita? E ces? Como reagiriam eles presena da Rita? No meio destas questes to pertinentes, nem me apercebi que ela estava porta do escritrio. Sim? O jantar est pronto. Tens fome? Ela demorou uns segundos a responder, tempo mais do que suficiente para saber que a Rita ainda no estava completamente de volta. Sim, vamos comer. Muito bem! E levantei-me, no sem antes desligar o computador - no sabia como ela ia reagir se visse o que eu andava a pesquisar. O Ferdinand merecia um contrato vitalcio s porque tentou repetir a receita do almoo para agradar Rita. Como que ela tinha conquistado o Ferdinand que eu no conseguia explicar. Tentei falar de tudo e de mais alguma coisa ao jantar - j que estava basicamente a falar sozinho - mas evitei assuntos relacionados com tigres, gatos, felinos em geral, florestas, Malsia, Sibria ou animais em perigo de extino. Ela comeu tudo, o que me deixou mais descansado e deu coragem para virar a conversa para uma coisa interessante. Sentes-te melhor? Sim. Encolheu os ombros. Continuas sem achar que extraordinrio o que consegues fazer? Adorava 83

ser como tu! No quero falar disso. Certo, podemos falar antes da sobremesa. Eu acho que o Ferdinand se anda a matar por ti! No sei onde que ele encontrou morangos nesta altura do ano? Ela sorriu e eu esperei que o pior j tivesse passado. Tambm pensei nisso como que ele foi encontrar morangos em Novembro? A conversa l seguiu com coisas mais ou menos desinteressantes, mas pelo menos eram uma distrao. A hora do sono acabou por chegar e nem sequer me passou pela cabea segui-la at ao quarto, pois achei que a Rita precisava de pensar e descansar. Subimos as escadas at ao andar de cima e foi com surpresa que senti a mo dela a puxar-me quando eu ia a desviar-me para o meu quarto. Tenho medo de ficar sozinha. No esperava tanta honestidade. Rita, eu fao-te companhia sempre e quando quiseres, mas no precisas de ter medo de ti. Continuas a ser tu a dentro e tu aqui fora, podes ter medo de outras pessoas mas vai ser impossvel viveres com medo de ti - no tens como fugir. Ela permaneceu em silncio durante alguns momentos e pareceu-me que estava a debater-se com as minhas palavras e o medo irracional que a afligia. At pode ser que seja verdade, mas no quero ficar sozinha. No tens que ficar sozinha, eu fao-te companhia. A menina faria o obsquio de acompanhar-me aos meus aposentos? Ela riu-se e seguiu-me. Nem tentei chegar-me perto dela, ela despiu-se sem olhar para mim, deixou uma t-shirt vestida e meteu-se na cama. Do meu lado. Fiz de conta que no vi, despi-me tambm e deitei-me do outro lado sem almofada. Olhei-a durante alguns momentos e tentei dar-lhe um sorriso encorajador mas os olhos dela refletiam desespero. A confiana da Rita e o ar provocativo com que ela levantava o nariz estavam desaparecidos em combate. Queres falar? Ela abanou a cabea. Sabes, h 267 anos atrs acordei no meio das ruas de Londres sem fazer ideia do que era, de onde vinha e de como raio tinha aparecido ali. O olhar dela desafiou-me a fazer-me de vtima em vez dela. Eu reconhecia as ruas mas no sabia quem era ou porque estava ali. Encontrei uma carteira num dos meus bolsos e fiquei aterrorizado a pensar que tinha cometido um crime qualquer e que andavam atrs de mim. Vivia assustado e fugia de toda a gente porque o nome no me dizia nada e eu no sabia quem era. Nos dias que se seguiram reparei que o nome no interessava a ningum, mas tambm reparei que no tinha pulsao - o que me deixou beira de um ataque de nervos. Sentia-me muito fraco e doente, mas por mais que comesse no conseguia recuperar; at que reparei no cheiro das pessoas e como esse cheiro me fazia crescer gua na boca. Sem pensar, o instinto tomou conta de mim e ataquei a primeira pessoa que encontrei sozinha. No sei se a 84

matei porque a noo do que tinha feito bateu-me ao fim de umas golfadas de sangue e fugi assustado com o que eu era, mas por outro lado sabia finalmente o que era. O mais estranho que esse sangue tornou-me forte de novo e a sensao de que estava doente passou. No era preciso ser um gnio para entender que precisava de sangue para viver, que a comida s no chegava embora isso tenha atenuado com o tempo. Vivi meses, anos a fugir de mim prprio e s no tentei suicidar-me porque achava que no conseguia, afinal de morto no passava. E se eu me tornasse num poltergeist? Seria pior ou melhor do que ser vampiro? Com o passar dos anos aprendi a confiar em mim e a controlar a necessidade de sangue, e comecei tambm procura de outros como eu. Passados estes anos todos, c estou eu no final do ano de 2011 e conto estar mais uns anos. A minha fome est controlada, tenho amigos que podem acompanhar-me durante toda a minha jornada e conheci-te a ti. Parei para olh-la nos olhos. Entendes o que quero dizer? Alguma coisa profunda como tudo acontece por uma razo? No, uma coisa profunda como no podes fugir de ti. Tens que aprender a controlar-te e a lutar por um lugar aqui, se quiseres sobreviver. Ao contrrio do que eu pensava, ela no tinha nenhuma resposta na ponta da lngua e ficou a matutar no que eu tinha revelado. H anos que no contava aquela histria, e a verdade que no era uma histria que guardasse nas minhas melhores memrias e, como tal, no era coisa que andasse por a a contar aos quatro ventos. Virei-me na cama para que ela no sentisse que precisava de responder-me e fiquei a olhar para o teto. A Rita surpreendeu-me de novo ao subir parcialmente para cima do meu peito. O meu gesto foi instintivo e abracei-a com o meu brao direito, enquanto pensava na minha almofada que ningum estava a usar e que me daria muito jeito ter debaixo da cabea. Achas mesmo que eu consigo controlar-me? No acho, tenho a certeza. Levaste toda a tua vida sem te transformares ou se te transformaste conseguiste voltar tua forma humana sem problema. Agora ests com problemas porque ests a pensar numa coisa que normalmente fazes sem pensar aposto que assim que te acalmares, volta a sair-te naturalmente. No consigo pensar dessa forma. natural, digo eu. Vou pedir ao Arzel para passar c em casa sempre que possa. Ele o melhor lutador com espadas que conheo e pode ensinar-te melhor do que eu. prefervel que aprendas com o melhor porque desconfio que ainda tens muito potencial para revelar. Achas que eu sou mais forte do que tu? Ser que ela ainda pensava em fugir? Demorei a responder mas decidi-me pela verdade. Provavelmente. A fora que tens sob a forma de tigre deve andar por a escondida na tua forma humana. Mas gostava tambm que tentasses controlar sozinha a tua transformao? Sem precisares de recorrer ira, sentimentos de vingana ou quando sentes a tua vida em perigo. Tenho a certeza que 85

consegues fazer isso com um bocadinho de disciplina. Ah e j agora, essa parte do teu treino uma atividade exclusiva de exteriores, ok? Ela riu-se, mas pouco depois voltou a ficar chateada com qualquer coisa e desta vez nem precisei de perguntar porque ela disparou logo. Todo este treino que ests a dar-me, no para meu prprio bem, pois no? Ests a pensar em usar-me! Ela afastou-se de mim e eu deixei-a ir. para teu bem porque primeiro precisas de disciplina e depois porque se mais algum sabe o que s, vais ter srios problemas! Como assim? Os vampiros - e quem sabe o que mais h por a - levam dcadas e centenrios procura de algum como eles ou de algum diferente com quem se possam identificar. Um pouco como toda a gente faz, suponho. Mas digamos que para uma boa quantidade de gente, tu s como ter uma pea rara de um museu ou um elemento que pode fazer a diferena entre ganhar ou perder uma batalha. Queres usar-me numa batalha?! Esta conversa havia de chegar um dia, escusava era de ser j antes dela ter qualquer tipo de treino. Como eu j disse, o treino para saberes defender-te. Acredita que vais precisar de saber lutar, tal como ns te encontrmos, outras pessoas podem estar no teu encalo. Quer dizer, algumas j esto e por isso que estamos no meio de nenhures! H gente minha procura?! Sinceramente at hoje no tinha uma ideia clara sobre o porqu de terem destrudo o nosso laboratrio naquela noite. Mas comeo a achar que a resposta s tu, embora no saiba se o Vlad sabe o que s ou se planeava descobrir entretanto. Espero que seja a segunda hiptese. H alguma chance de que ele tenha desistido entretanto? No. Ests desaparecida e ele sabe que s particular de algum modo cheira a esturro. A culpa tua! Porque que no me deixaste sair daquela esquadra e ir minha vidinha de sempre? Agora ela estava quase a gritar. Porque primeiro no sabamos que tinha havido uma fuga de informao e segundo queramos testar-te para saber o que eras. Mas lamento informar-te que nessa noite nunca voltavas para casa, se no estivesses aqui comigo estavas agora bem longe com ele. E como que eu sei que estou melhor contigo?! Por muito que me recusasse a admitir, aquela conversa estava a magoar-me. Se at agora ainda no sabes responder a essa pergunta, azar o teu! E nisto tirei-lhe a almofada que ela obviamente no contava usar, meti-a debaixo da minha cabea e virei-me de costas para ela. Eu, algum que deambula nesta Terra h sculos e que j devia saber melhor, estava preparado para amuar. O sentimento de culpa chegou depressa, mas a Rita levantou-se e saiu ainda mais depressa. Incapaz de pedir-lhe para ficar porque ainda estava magoado, fiquei de costas voltadas enquanto ela saa do quarto. F*da-se, que dia! Se eu tivesse tentado plane-lo, no havia maneira de sair 86

pior! Mas tambm no ia pedir-lhe desculpa - ela podia fugir se quisesse, o problema era dela! Pouco depois ouvi passos na escada e a porta da rua a fechar. Ela tinha decido fugir - deciso muito madura da parte dela. Pois bem, eu que no ia atrs dela e salv-la de novo, afinal a Rita estava a fugir dela prpria e no de mim.

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Como estar to perto e to longe possvel chorar sem fazer rudo, possvel at manter a respirao calma e serena enquanto as lgrimas rolam pela face abaixo. Peguei no casaco e sa de casa, mas s quando estava bastante longe de tudo e todos que comecei a chorar a srio. E desta vez no tinha o ombro dele para secar-me as lgrimas. O que que se passava comigo?! Ainda ontem tinha parecido tudo to simples, o mundo estava a rodar para o lado que eu queria. Hoje no sabia o que pensar, nem dos outros nem de mim. Parei finalmente de andar, apesar de no saber para onde ia. Sentei-me no cho, puxei os joelhos contra o peito e chorei at que as lgrimas secaram e s por dentro que se notava que eu continuava a chorar. Estava a ser ingrata? No podia realmente pensar que o Vicente tinha-me defendido com a vida dele na noite do ataque se ele no pensasse que eu era diferente e que de alguma forma podia lucrar comigo. Afinal, se ele achasse que eu era igual s outras pessoas todas tinha-me deixado na esquadra. E ele no sabia o que eu era at me ter transformado, mas tinha feito os possveis e os impossveis para que eu me revelasse para saber se tinha apostado no cavalo certo, com certeza! Mas ao mesmo tempo as demonstraes de carinho, a festa de anos, o fio seriam tudo parte de uma estratgia dele para ganhar a minha confiana? E a noite passada? No podia acreditar nisso. Ou no queria acreditar nisso. Mas tambm no batia certo porque ele no tinha vindo atrs de mim e, at prova do contrrio, eu estava livre. Ser que ele tinha algum a seguir-me? Talvez, no era impossvel. Mas eu no tinha ouvido ningum e estava ali parada h bastante tempo. Que confuso! E mesmo sem falar no Vicente, questo que parecia colocar o meu corao e o crebro em guerra aberta, o que que eu ia fazer comigo? No havia como voltar trs e acreditar de novo que era algum naturalmente mais forte e com bom ouvido, eu era realmente diferente - uma espcie diferente. Seria nica? Os meus pais tinham demonstrado que no sabiam controlar-me - obviamente o trao no era gentico. E eu precisava mesmo de aprender a controlar o tigre, e se ele viesse c para fora sempre que ficava chateada? A verdade que quer em dois ps ou quatro patas, a minha conscincia tinha permanecido intacta. Se calhar o Vicente tinha razo e eu controlava o que se passava. Pelo menos essa era a nica opo que no abria caminho a atirar-me de um precipcio. Num momento de inspirao, levantei-me de um salto. Mesmo que inconscientemente, eu tinha suprimido o que eu era todos estes anos e s por isso que no tinha reparado que havia um tigre dentro mim - como que era possvel?! Pois bem, ali estava eu no meio de nenhures sem ningum para atacar nem ningum para irritar-me. Eu no tinha reparado que tinha mudado de forma das outras vezes, portanto deixei as mos frente dos olhos. A noite no tinha lua - ou era lua nova ou estava para chover - mas eu conseguia ver perfeitamente com os meus olhos esquisitos. Em vez da tpica imagem verde da viso noturna, eu via tudo dourado mas esse era um mistrio que j estava resolvido. Inspirei fundo, concentrei-me e acreditei que podia transformar-me 88

num tigre, sem grandes problemas. Num piscar de olhos, o meu horizonte baixou e as minhas mos desapareceram para dar lugar a grandes patas felpudas. Tentei falar mas saiu um rugido bem mais alto do que eu esperava, tal como tinha acontecido esta tarde. Muito bem, era definitivamente eu que estava ao leme do tigre e ele levantava as patas que eu queria levantar. No havia mais nenhuma voz dentro da minha cabea e parecia estar tudo certo, se ignorasse a vontade que tinha de lamber o pelo. Fechei os olhos e voltei a concentrar-me, quando os abri l estavam de novo as minhas mos com polegares oponveis. Por sinal tinha as mos bem mal tratadas e cheias de terra, agora que reparava nisso. Pois parecia que era muito natural transformar-me para um lado e para o outro, portanto voltei a tentar o tigre. E depois a forma humana, e depois o tigre de novo. Saltitei um pouco para testar-me, subi a umas rvores e corri mais um pouco. Os cheiros eram muito mais intensos quando estava naquela forma, mas a viso mantinha-se nos habituais tons dourados. Os cheiros cruzavam-se e parecia que havia sempre algo de novo no ar daquela floresta, nunca me tinha parecido to cheia de vida. A dada altura senti o meu prprio cheiro - curioso saber que era o meu - e o cheiro do Vicente. Provavelmente encontrava-me algures no caminho tnhamos percorrido esta tarde. Sem saber muito bem para onde ir, limitei-me a seguir o cheiro do Vicente e a correr o que eu j sabia ser o caminho de volta casa. Parei uns metros antes para apreciar a vista distncia: a casa era bonita mesmo quando no se via o riacho, as luzes j estavam desligadas e restavam apenas as de presena que lhe davam um ar mstico. Nisto senti que havia algum a rondar a casa e o meu nervosismo fez com que o meu novo pelo ficasse eriado, mas contive um rugido ameaador. Baixei a cabea e segui rente ao cho num movimento elegante e silencioso que parecia impossvel sair de um bicho de 200kg. Cheirei o ar vrias vezes para confirmar que era mesmo o cheiro do Louis - o que andava ele a fazer por ali quelas horas? No era suposto ter sado depois do jantar? Pensei durante uns momentos e decidi que a melhor maneira de confront-lo no era aparecer-lhe sob a forma de um tigre. Concentrei-me e voltei minha forma habitual, bem mais elegante. Era incrvel como era to fcil mudar de uma forma para a outra sem ficar sequer cansada. E as roupas ento eram um mistrio porque eu tinha a certeza que a minha verso felina no ia ficar bem naquelas calas. Ou as calas no iam ficar bem na verso felina porque a bem ver, num confronto entre os dois era claramente o tigre que saa vencedor. Tentei caminhar sem rudo at chegar perto do Louis e depois fiz propositadamente barulho para ele saber que eu estava a caminho - no valia a pena mat-lo do corao s porque ele era bisbilhoteiro. Ol Louis, ainda por c? Pensava que tinhas sado depois do jantar. No resultou, a tenso dele tinha disparado brutalmente e o batimento cardaco parecia msica de feira aos meus ouvidos. Ele voltou-se visivelmente assustado e colocou uma mo no corao, mas assim que me reconheceu pareceu aliviado e contente por ver-me, o que me deixou mais descansada. 89

Primeiro porque gostava dele e depois porque estava a ficar viciada nos cozinhados dele. Boa noite! Uh, deixei umas coisas nas cozinha e estava a tentar entrar sem fazer muito barulho, mas esta casa parece uma caixa-forte! A sensao de confiana passou-me depressa porque ele estava a mentir. Hum, eu no fechei a porta principal quando sa de casa portanto ainda deve estar aberta. Embora estivssemos a sussurrar um para o outro, estvamos mesmo por baixo da janela do quarto do Vicente e ele no tardou a aparecer de robe porta. Aquele homem aparecia e eu esquecia-me de respirar - mas que constasse do meu cadastro que eu o tinha deixado sozinho numa cama em boxers! Talvez no tivesse sido o meu melhor momento, mas provava que o meu autocontrolo existia s vezes. O Vicente pareceu mais surpreendido por ver-me ali do que ao Louis, mas falou para ele. Ferdinand, passa-se alguma coisa? Esqueci-me de umas coisas na cozinha e estava a tentar entrar sem fazer barulho, mas j vi que acordei toda a gente! A porta da frente no estava aberta? Bem, entrem. O Vicente acreditava tanto na desculpa do Louis como eu. Acabei por seguir o Louis at entrar em casa e no olhei para o Vicente quando entrei. Ainda que achasse que ele tinha sido tremendamente insensvel comigo, sentia alguma vergonha por ter fugido assim. Afinal o meu problema interior no era problema nenhum e j estava resolvido. O Louis entrou rapidamente para a cozinha e o Vicente ficou a vigi-lo - no h outra palavra para descrever a ao do Vicente. A curiosidade obrigou-me tambm a ficar na sala, embora haja um provrbio que afirme que a curiosidade matou o gato. Uh, as minhas prolas de sabedoria no estavam a sair l muito sbias. O Louis l emergiu da cozinha e eu tive que reconhecer-lhe a coragem de voltar a sair pela porta que dava ligao sala em vez de fugir pelas traseiras. Ele trazia uma espcie de batedeira debaixo do brao, acenou-nos boa noite e voltou a sair. O Vicente olhou finalmente para mim e queria obviamente falar sobre o que se tinha passado. Eu castiguei-me mentalmente por no ter fugido para o quarto enquanto podia e, para ganhar tempo, tratei de desviar a conversa. Eu apanhei o Louis a rondar a casa e ainda que duvide muito que ele se tenha esquecido de alguma coisa, ao mesmo tempo sinto que ele no estava a fazer nada de mal porque ficou todo contente quando me viu. Sim, h ali qualquer coisa que no bate certa mas no consigo meter o dedo na ferida. Como que vocs dizem? No bate a bota com a perdigota? Eu tive que sorrir, ele sabia mais portugus do que eu. Sim, isso mesmo. Bem, eventualmente descobrimos o que que se passa com o Louis. Agora o melhor ir dormir porque j vou com umas horas de 90

atraso. No h mais nada que queiras dizer-me? Os poucos caracis que caam sobre os olhos azuis dele tornavam-no perfeito. No. E preparei-me para subir as escadas, mas ele agarrou-me num brao. Mas eu tenho algo para dizer-te. Importas-te de sentar-te uns minutos? Importar importava-me, mas h sempre aquele momento em que temos que fingir que somos adultos - infelizmente agora era um deles. Obrigado. Primeiro quero dizer que nunca escondi que achava que eras diferente e era por isso que estava interessado em manter-te viva. Engoli em seco com o viva. Entretanto comecei a descobrir mais coisas sobre ti e nunca, mas nunca, partilhei nada do que descobri e por mim ningum vai saber o que s ou do que s verdadeiramente capaz. Mas claro que todo esse potencial abriu caminho ao pensamento de que talvez, ainda que seja uma hiptese muito remota, possamos vencer o Vlad se lutares ao nosso lado. E quem sabe conseguimos at evitar o suicdio coletivo que o Ezequiel e o Arzel antecipam. Serias o nosso elemento surpresa. Deixei-me levar pela ideia de poder derrotlo ao fim destes anos todos, anos em que ele no parece ter mais nada em mente que no seja destruir o que tentamos construir. Ele parou uns momentos e abriu os olhos como se tivesse voltado Terra. Infelizmente esqueci-me de perguntar-te o que pensavas de arriscar a tua vida numa guerra que no te diz respeito. Mas a verdade que sem ti no temos grande hiptese. Fui apanhada de surpresa. Eu pensava que o derrotista era o Ezequiel e que tu tinhas alguma na manga para derrotar o Vlad? E que essa carta no tinha a minha cara desenhada, j agora. Eu no tinha nenhum plano, s uma certa sede de vingana e muita esperana que lutar do lado certo ajudasse nalguma coisa. E nestes dias no devia ter forado tanto o teu limite, era bvio que estavas assustada e o mnimo que devia ter feito era dar-te tempo para pensares sobre o assunto. Eu consigo controlar a minha transformao. A minha boca era uma traidora! Eu tinha prometido a mim prpria que ia manter isto em segredo ser que a minha boca acreditava no olho por olho, confisso por confisso? Consegues?? A srio?! Desde quando? E sem mais demoras veio direito a mim e abraou-me. Excelente Rita! Como que conseguiste isso? Eu encolhi os ombros para dar ideia de que era muito fcil. muito natural na verdade, eu nem sei bem como fao, basta pensar nisso. Olhei minha volta. Se no gostasse tanto da moblia at te mostrava, mas sendo assim prefiro manter os sofs intactos. Inspirei fundo, l ia outra confisso a sair: quentinhas e boas! Tu tinhas razo. Eu estava a ser parva e no havia nada para ter medo, exceto do desconhecido. Eu controlo perfeitamente o tigre e at giro, ele to sorrateiro! Ela qualquer coisa, no me soa bem dizer a tigre. Tigresa. Sofri a humilhao de ter um bife a corrigir o meu portugus. Continuando: eu estava fazer uma resistncia enorme e a limitar a minha fora, agora como se me tivessem tirado um peso de cima, sinto-me mais 91

livre e relaxada. Ou talvez simplesmente feliz por saber o que se passa comigo. Amanh mostras-me isso, combinado? Eu sorri e acenei que sim com a cabea. Ah, e o que achas do Arzel? Queres que ele treine contigo ou nem por isso? Eu quero treinar, tenho que aprender a defender-me a srio das coisas que eu no conheo. E para a confisso seguinte olhei fixamente para o cho. Mas no quero participar na tua luta contra o Vlad. Ao contrrio do que estava espera, ele no reagiu mal. A cara dele no mudou, mas ele aproximou-se e levantou-me o queixo com um dedo at termos contacto visual. A escolha tua. Nunca pensei em recrutar-te fora, nem quando estavas presa na cela. Eu senti que ele estava a ser sincero, mas ainda no tinha a certeza do que pensar acerca dele querer usar-me contra o Vlad - seria uma luta assim to desigual? Mas na verdade o que eu estava a pensar mesmo que tinha sono. A nvel fsico sentia-me esgotada, apesar de ao mesmo tempo sentir-me surpreendentemente leve. A nvel psicolgico estava desgraadinha de todo e nem ia analisar a coisa. Fiz uma tentativa para bocejar mas parei quando o meu horizonte entortou porque o Vicente pegou-me ao colo. Assim que me endireitei nos braos dele, um sentimento de tranquilidade percorreu-me o corpo de cima a baixo e encostei a cabea ao ombro dele. Estava bem mais cansada do que eu pensava e ali aninhada sentia-me em casa. Eu, que nunca pertenci a lado nenhum, sentia-me em casa nos braos de um vampiro - ironia das ironias. Ele subiu devagar as escadas, talvez tambm estivesse cansado ou ento estava a ver se me adormecia pelo caminho. Rita, j ests a dormir? Eu soltei um grunhido qualquer que deveria rimar com sim. Queres ir para o teu quarto ou continuas a querer ter companhia? Eu sorri mas duvido que os meus msculos do rosto tenham realmente mudado de forma. Falar envolvia um grande sacrifcio e fora de vontade da minha parte, portanto limitei-me a levantar um dedo e a apontar para a porta do quarto dele. Depois de todo aquele esforo, aninhei-me ainda mais no colo dele para dar a entender que no estava a pensar sair daquela posio, mesmo que tivesse apontado para o lado errado. Ele sussurrou-me ao ouvido I love you for coming back e o meu sistema nervoso central arrepiou-se todo.

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Como testar os verdadeiros limites Acordei sozinha na cama, embora estivesse exatamente na posio em que tinha adormecido - s faltava o Vicente a terminar o quadro. Enquanto o meu crebro acordava, pareceu-me ouvir Cline Dion no andar de baixo. Um neurnio dizia-me que o Vicente no era o tipo de pessoa que ouvia Cline Dion, o outro neurnio dizia-me que a voz que tentava acompanhar a msica numa interpretao muito livre s podia pertencer ao Arzel. Enquanto o Tico e o Teco discutiam um com o outro, eu resolvi arrastar-me para fora da cama e tomar um duche para despertar. Esta tinha sido uma boa altura para abrir os olhos porque a porta da casa de banho do quarto do Vicente estava na parede atrs de mim e no na parede que o meu dedo grande do p encontrou. Depois de um chorrilho de asneiras que tinham como funo mgica curar-me o dedo - ou aliviar-me a alma - l dei meia volta e fui tomar banho ao meu quarto porque me pareceu mais seguro. Conforme descia at sala, decidi que o Teco que tinha razo mas a desgarrada j no se ouvia. Sendo assim, procurei o Arzel por ouvido antes de ir procura das tostas mistas. Encontrei-o no gabinete com o Vicente, e como estavam os dois com ar de quem estava a discutir uma coisa sria, resolvi avis-los da minha chegada com um sonoro Bom dia! e atirei-me para os braos da montanha que era o Arzel. Ele pareceu no estar espera de um cumprimento to fsico, mas no se fez rogado e deu-me um valente abrao que encolheu pelo menos seis das minhas vinte e quatro costelas. O Vicente levantou o sobrolho ao meu bom humor matinal, mas ficou devidamente estupefacto quando eu dei meia volta secretria e dei-lhe um beijo de bons dias com tudo o que tinha. Com a sensao de dever cumprido, sa do escritrio e fui caa das tostas. Estava ainda a saborear as migalhas da minha ltima tosta quando o Arzel saiu do escritrio. Deu-me um grande sorriso e fez-me sinal para acompanhlo cave. Assim que desci vi logo que algum tinha andado muito atarefado naquela manh, e no apenas a estoirar os tmpanos dos outros. A cave estava decorada de cima a baixo com colches de queda: cho, paredes e um bocadinho do teto. Haviam umas tantas maquinetas que eu nem sabia para que serviam - esperava que no fossem para correr - e algumas armas ao canto. Uau, o Arzel tinha levado esta coisa a srio! S no assobiei porque no sabia. E sem mais demoras, o Arzel deu incio ao meu treino. Algumas horas e vrias tentativas de subornar o Arzel depois, ele deixou-me de cara plantada num colcho e sem um pingo de energia nos msculos. Ento nina? No ds mais do que isso?! Eu disse qualquer coisa ofensiva mas fui censurada pelo colcho. Bem, parece que por hoje temos que terminar, h um limite ao nmero de vezes que posso bater numa pessoa num dia e deix-la inconsciente. Mas amanh quero ver-te mais acordada e vais fazer todas as flexes e abdominais que faltaram hoje! At amanh nina, treina muito!

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E saiu da cave. Dava muito trabalho chamar-lhe nomes feios em voz alta enquanto comia o colcho, por isso limitei-me a recitar todas as ofensas que conhecia por ordem alfabtica e a transmiti-las telepaticamente, o que me devolveu alguma paz interior. Respirei devagarinho para no deslocar mais nenhuma costela e prometi silenciosamente ao meu corpo que nunca mais ia faz-lo passar por uma prova daquelas e que da prxima vez ia limitar o nmero de desmaios e de embates frontais. Deixei-me estar espalmada no colcho porque as dores eram to abrangentes que eu era incapaz de indicar uma zona especfica que no me doesse ou que me doesse menos. Ao mesmo tempo, a adrenalina (ou uma coisa desse gnero) levava a dor para outra dimenso e isso permitia-me fazer o que eu queria realmente fazer: dormir. Provavelmente desmaiei de novo. O Arzel ficou muito surpreendido contigo, parabns! Abri devagarinho o olho direito porque tinha uma leve recordao de ter o olho esquerdo demasiado inchado para poder fazer o que quer que fosse com ele. Curiosamente no estava de frente para um colcho de queda mas sim de frente para o teto da casa de banho. Mexi os dedos dos ps e descobri que estava dentro de gua quente com imensa espuma - sabia to bem. Voltei a tentar ficar inconsciente mas senti uma esponja na minha perna esquerda e arrepiei-me - tambm sabia bem. Apetecia-me dizer para no pararem mas antes que conseguisse formar as palavras na boca, o meu crebro resolveu acordar e despertar todas as sinapses ao mesmo tempo, o que resultou numa gigantesca dor de cabea! Usei finalmente o pescoo para endireitar a cabea e levantei os braos para apoi-la tambm - precisava de todo o apoio disponvel. Foi a que descobri que estava mesmo dentro de uma banheira cheia de espuma e que havia um brao com uns msculos muito bem delineados a lavar-me com uma esponja. Segui aquele glorioso brao para descobrir o dono que era - como eu j sabia mas queria confirmar - o Vicente. A minha cabea registou que aquele era um momento excecional: um homem lindo de morrer tinha-se dado ao trabalho de dar-me banho e encher uma banheira de espuma s para mim. Infelizmente o meu corpo s conseguia registar como doa tanto partir qualquer coisa. Engoli em seco e senti sangue na boca, ser que tambm tinha partido algum dente? Cheguei ao cu? Ele riu-se. O que que se passou? Sussurrei. O Arzel entusiasmou-se demais por ter finalmente algum ao nvel dele com quem lutar ou pelo menos perto do nvel dele. Eu eu tenho os dentes todos? Sussurrei de novo. Que eu saiba sim, mas ainda no os contei. Queres abrir a boca para eu ver? No no quero abrir mais a boca do que isto, tenho medo que o maxilar salte e se enterre na cana do nariz. Ele riu-se com vontade e fez-me uma festa na cabea. Uma festa! 94

Condescendncia de um homem que est a ver-me nua e a lavar-me Definitivamente aquele no era o meu dia. Era bom que a coisa comeasse a melhorar a partir dali porque o meu corpo doa-me demasiado para conseguir tirar partido da situao. Acabaste por no mostrar-me a tua transformao. At tenho medo do que possa transformar-me neste estado um gato perneta ou assim. Quantos ossos que esto partidos? Parece-te que estou muito mal? Quanto tempo at voltar a andar? E ele comeou a rir-se a srio. Ests tima Ritinha! Deslocaste os ombros, umas costelas e mais umas coisinhas, mas o teu corpo j est a tratar da situao. O Arzel no deixou que nada comeasse a sarar fora de stio, amanh ests como nova! No pude evitar um sentimento de frustrao. Seguiram-se uns largos minutos que podiam ser bem mais erticos e sexy se eu no tivesse perdido imenso tempo a verificar que todas as articulaes mexiam, que os ossos no eram formados por linhas descontnuas, que no haviam fraturas externas nem possveis hemorragias internas e que todos os membros estavam ligados s partes certas. Finalmente acedi a levantar-me da banheira com a ajuda do Vicente. Apesar dele ter gozado comigo, enfaixou-me a zona das costelas com cuidado e voltou a ajudar-me para conseguir chegar ao quarto. Quando ca na cama senti que todo o dinheiro do mundo no pagava o conforto de uns bons lenis e um colcho de qualidade. Ajeitei-me no colcho para apagar-me para o mundo, mas o Vicente tinha outros planos. Calma! Primeiro comes qualquer coisa e s depois que podes dormir. Mas eu no tenho fome. Mas precisas de comer, eu volto j. Fome? Mas qual fome? E mesmo que tivesse fome, provavelmente no tinha dentes ou fora suficiente no maxilar para levar a bom cabo aquela difcil ao que d pelo nome de mastigao. Ele voltou praticamente assim que saiu e trazia trs tabuleiros equilibrados de um modo um pouco surreal - como a Cinderela fazia quando ainda era a gata borralheira. Gata? Hum, ser que a Cinderela tambm escondia um gene mais felino? Enquanto me perdia nestas importantes consideraes, o Vicente pousou os tabuleiros na mesa de cabeceira e deu-me a conhecer o menu da hora de jantar. O chef Ferdinand apresenta um vasto leque de sugestes para esta noite: ser que a menina prefere Nestum Mel? Ou talvez Nestum com chocolate? Ou ainda - la pice de rsistance - Cerelac? Comecei a rir-me mas os meus interiores no acharam a mesma piada que eu - pblico difcil! Limitei-me a sussurrar que ia seguir com a sugesto do chef e acho que bebi Cerelac em vez de comer Cerelac, mas assim que acabei o Vicente saiu e deixou-me dormir descansada enquanto o meu corpo lutava em 95

contrarrelgio para unir todos os pares de clulas que eu tinha forado separao, ainda que involuntariamente. Os dias que se seguiram fizeram-me cair numa rotina de atleta olmpica. Eu acordava cada vez mais cedo e menos dorida, apesar do treino ser cada vez mais intenso. O Arzel desfazia-me aos bocados e eu acabava sempre inconsciente algures na cave, mas as palavras encorajadoras do Vicente em como ele na realidade estava cada vez mais aflito para defender-se faziam-me voltar cave todas as manhs. Isso e a esperana de poder um dia vingar-me do Arzel e deix-lo num oito. Passaram duas semanas e eu deixei de ficar inconsciente; e na semana que se seguiu deixei de acabar o treino com a cara no cho e passei a terminar de joelhos. E conforme os meus msculos se soltavam (literalmente e no s), assim como os meus saltos e capacidades defensivas, eu comeava tambm a acreditar que podia vencer o Arzel. Passvamos a manh na cave a lutar, s parvamos para comer e depois voltvamos cave enquanto o Vicente ficava no escritrio ou ia correr. At que o meu dia chegou. O Arzel empunhou a espada e veio direito a mim com inteno de espetar a lmina to funda quanto possvel. Eu tive finalmente velocidade suficiente para rodar sobre mim prpria e conforme ele falhava o meu lado esquerdo, eu respondia com um golpe do punho da espada na nuca dele. Consegui ver em cmera lenta aquele homem enorme com os msculos cobertos de suor e olhos fechados a cair em direo ao tapete enquanto as gotculas de suor ficavam no ar atrs dele. E foi ento que o Arzel caiu inanimado ao cho pela primeira vez na histria daquela cave remodelada. E ainda vi a deformao da bochecha dele assim que entrou em contacto com o tapete de queda. Na excitao do momento veio-me um instinto animal garganta e libertei um rugido de vitria! Talvez alertado pelo rugido, o Vicente materializou-se na porta da cave e o ar preocupado dele passou rapidamente a divertido. Antes que eu pudesse dizer o que quer que fosse, ele tirou o telemvel do bolso e tirou vrias fotografias da cena. Eu confesso que posei nalgumas como se fosse a Xena, a princesa guerreira. Eventualmente o Arzel despertou e eu estava deitada no colcho ao lado dele a olhar para ele como ele fazia comigo. Assim que percebi que ele estava totalmente consciente, no evitei dizer-lhe: Cem flexes para o perdedor! Ele sorriu e, contra as minhas expectativas, fez realmente as flexes todas! Depois desse dia os meus treinos passaram a juntar o Arzel e o Vicente - um por todos e todos por um. Curiosamente eu no me sentia mais musculada, mas estava definitivamente mais forte e o meu tigre tambm. Apesar de no me sentir bem a esconder a verdade do Arzel, nunca lhe disse o que que eu era e porque que conseguia venc-lo. Os dias l continuaram sem grandes novidades at que o Vicente largou uma bomba durante o jantar. Tenho andado a procurar informaes sobre ti na internet. At aqui tudo normal, eu fazia o mesmo. E quase desde o princpio que resolvi juntar as palavras dos teus sonhos e ver o que saa, porque tu pareces pensar que so mais recordaes do que a tua imaginao. E foi a que ele conseguiu desviar a minha ateno da posta mirandesa que tinha no prato. Acho que encontrei 96

algum que pode ajudar-nos a saber mais sobre ti e bem, mais sobre ti. S que ele recusa-se a comunicar por e-mail ou telefone, acho que o melhor mesmo aparecermos l amanh. Achas que pode ser uma armadilha? Duvido, ele no sabe de ti e pensa que eu sou um escritor procura de material para escrever um livro. Mas nunca se sabe, infelizmente no h forma de confirmar sem ir l. Ento vamos l! Tens a certeza que queres vir tambm? Eu no fao ideia do que ele vai dizer e se verdade ou no. Se ele disser que sabe coisas sobre ti e depois for tudo mentira bem, no fiques demasiado esperanada. Nah, s no ia pensar em mais nada. verdade, mas antes a frustrao do que a ignorncia. Quero ir tambm. Muito bem, amanh depois de almoo vamos l porque hora que a loja fecha. Tem uma loja? Vende o qu? Tem uma loja bem simptica de livros antigos alfarrabista. Hum, se realmente souber alguma coisa sobre mim tem lgica que seja atravs de livros antigos. Ou se calhar no tem, nem sei! Amanh descobrimos. Adorava quando ele falava na primeira pessoa do plural e adorava ainda mais o sorriso que ele juntava s palavras. O homem era lindo de morrer e um dia destes ia perceber que eu nem por isso. Mas at l, o melhor era ir aproveitando. No dia seguinte deixei-me dormir at tarde j que no havia treino e s desci quando o barulho do meu estmago se sobreps ao do meu pensamento. Desci as escadas de dois em dois e sentei-me logo mesa pronta para comer. Para minha surpresa, o Vicente saiu do escritrio e sentou-se tambm comigo mesa. Ena, ena! A que se deve a presena de sua majestade neste ilustre pequeno-almoo? No tenho muito mais para fazer hoje, a ver se nos dedicamos cem por cento a desvendar-te. Soava melhor do que era na realidade. Hum, lembrei-me agora: o que fazes? Tens alguma profisso? Sim, sou professor. De todas as profisses no mundo, e sabendo que tens o poder para influenciar a tua entidade patronal, porque carga de gua que escolheste essa?! Eu gosto de ensinar e h sempre quem goste de aprender. s professor onde? E de qu? Na Universidade, dou aulas de lnguas e s vezes de literatura inglesa. Tem lgica afinal deves ter conhecido quase todos os grandes autores, muito mais fcil perceber um texto quando podes perguntar ao autor o que que ele queria dizer. Pelo menos tem que ser mais srio do que inventar-lhe um significado qualquer ao fim de no sei quantos sculos. 97

Sem dvida! H muitas interpretaes por a com as quais no concordo. E Histria? Aposto que davas um excelente professor de Histria! Histria faz-me sentir velho e infelizmente as pessoas parecem no aprender com os erros do passado. Enfim, deixa-me deprimido. Continumos a falar da Universidade e eu estava maravilhada com o facto do meu vampiro ser um professor universitrio! E pensava eu que ele limitava-se a hipnotizar milionrios para que lhe doassem parte da fortuna. Quem diria? Afinal ele trabalhava e tudo! Mais giro ainda, era um funcionrio pblico e sabe-se l que documentao arranjou para registar-se. A manh passou depressa e pouco depois voltmos ao habitual carro preto. Quando passmos na vila ali perto que comecei a contar os dias e a aperceber-me de que estava feita uma eremita. Portugal podia ter sido levado por extraterrestres e eu no tinha dado por nada. Infelizmente no parecia ter sido esse o caso, as casas apresentavam o mesmo ar de sempre e as pessoas tambm. Ao fim de duas horas e por entre becos e travessas l parmos o carro numa rua de sentido nico. Havia apenas uma loja naquela rua e quando me aproximei da montra senti uma simpatia imensa pela pequena loja que estava literalmente forrada de livros. Todas as mesas, prateleiras, cadeiras e at o balco tinham pilhas de livros velhos - alguns muito velhos - e o cheiro a papel velho saa por baixo da porta. Tambm conseguia ver um pequeno escadote preto de ferro que estava espalmado contra uma estante direita - aquela loja parecia tirada de um postal. O Vicente tocou trs vezes campainha provavelmente um sinal que tinham combinado - e apareceu um senhor velhote com um farfalhudo bigode branco, talvez para compensar a calvcie. Ele olhou-nos de cima a baixo antes de abrir a porta e pareceu contente com a avaliao. Ah, chegaram! Estava vossa espera. Entrem, entrem! Fez-nos sinal para que o segussemos e o Vicente fez sinal ao Arzel para manter-se em alerta. Eu entrei sem pensar duas vezes, o meu instinto dizia-me que o alfarrabista era de confiana e eu continuava a acumular esperana em redor da nossa conversa. Qualquer pedacinho de informao nova j teria valido a viagem at l. Eu e o Vicente seguimo-lo por entre as tortas colunas de livros - algumas comeavam no cho - e seguindo um caminho em serpente l chegmos a uma salita na parte de trs da loja. Olhei para os sofs simpticos encostados parede e para o candeeiro antigo pendurado no teto que dava muito menos luz do que deveria. S ento olhei para cima da mesa e vi ilustraes de criaturas que eram metade humanas e metade tigres o meu corao esqueceu-se de bater e eu engoli em seco.

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Como tudo comeou Sentei-me na mesa sem esperar pela devida autorizao e apressei-me a folhear os livros. Estava to nervosa que no conseguia focar as letras e portanto no conseguia ler nada do que l estava escrito, mas muitas ilustraes pareciam erradas - pelo menos considerando o meu aspeto antes e depois de transformar-me. O dono da loja sentou-se minha frente e pegoume na mo esquerda antes de dizer: igualzinha a ela! Nunca imaginei que um dia ia v-la de novo que dia feliz! Olhei para o Vicente como a dar a entender que achava que o homem tinha um parafuso a menos, mas ele parecia extremamente srio. A ela? Quem? sua me. A minha me no parecida comigo, de facto nem temos muito em comum. sua verdadeira me, estou a falar da Namah. Verdadeira?! Eu acho que h aqui um engano qualquer Rita, espera. O Vicente cortou-me a palavra. Tu j mais do que uma vez falaste na Namah e embora eu tivesse algumas dvidas sobre o que o Sr. Vtor sabia, acho que acabei de ficar sem elas. Ele deu-me um momento para fechar a boca e concentrar-me no tal de Sr. Vtor. O que sabe da Namah? E o que sabe das capacidades dela, em particular? Bem, bvio que sei que podia transformar-se num tigre e foi por isso que tirei estes livros sobre o assunto - queria mostrar-vos que podem confiar em mim. No se sabe como surgiram os humanos com estas capacidades, mas sabe-se que passa de gerao em gerao. A me passa esta magia s filhas e o pai aos filhos, ou a qualquer filho se ambos possurem essa capacidade. Talvez por existirem to poucos, parece que a evoluo deu um jeitinho e os filhos dos cruzamentos entre humanos comuns e humanos deste tipo resultam em indivduos com exatamente as mesmas capacidades e no mais fracos. Suponho que a Rita tenha nascido assim consegue transformar-se completamente? Eu acenei que sim com a cabea. H pessoas - como as que escreveram estes livros - que acham que os filhos de pares mistos nascem mais fracos e no conseguem completar a transformao, como podem ver nesta ilustrao. E apontou para o desenho que eu tinha visto assim que entrei. Talvez haja quem no consiga transformar-se, mas eu s conheci a sua me e ela no tinha problemas desses. Por outro lado, no conheo o seu pai - ainda que esteja a partir do princpio que era humano como eu. Mas eu conheo o meu pai e posso garantir que ele no se transforma em nada. Posso tratar-te por tu? s to nova! Eu acenei que sim. Lamento dizer-te isto, mas eu tenho as minhas srias dvidas que trates por pai e me as pessoas certas. A Namah desapareceu sem deixar rasto h cerca de trinta anos e, apesar de eu ter dado o meu melhor para encontr-la, ela no deixou migalhas para trs e eu acabei por perceber que ela no queria ser encontrada. 99

Felizmente ou infelizmente no conseguiu esconder a gravidez e algumas pessoas aperceberam-se do que se passava, mas no sei o que aconteceu depois. Se calhar pediu a um casal amigo para cuidar de ti quando sentiu que estava a colocar-te em perigo? Duvido muito que ela te tivesse abandonado O Sr. Vtor tinha algumas lgrimas nos olhos e suspirou profundamente antes de terminar. O que eu dava para saber o que aconteceu e porque que ela nunca voltou E abanou a cabea perdido em recordaes do passado. Eu estava em estado de choque: quem seriam os meus verdadeiros pais? Como que eu no me lembrava deles? Seria verdade? Se isto de poder transformar-me num tigre fosse mesmo hereditrio, ento a me que eu tinha no era realmente a minha me. Mas eu no fao ideia de quem a Namah! O Sr. Vicente disse-me que falas nela? Apenas nos meus pesadelos. Aparentemente eu falo numa Namah e numa Tika, mas quando acordo no me lembro de nada. Os olhos dele brilharam com a revelao. Tika! O que que isso quer dizer? o teu verdadeiro nome. Se calhar eu no queria saber. No, o meu nome Rita e tenho uma cdula de nascimento a prov-lo! Sim e nessa cdula constam duas pessoas que no so os teus pais. Sr. Vicente, o que que ela diz mais concretamente? Ela choraminga que a Tika est cansada e depois pede chocolates. Costuma andar volta disso. Chocolantes?! Perguntei eu incrdula. Bate certo. Ainda bem que algum achava que sim. Quando nasces com essas capacidades, um dos teus pais tem que ensinar-te a controlar o tigre que tens dentro de ti porque no podes transformar-te a cada cinco minutos. Provavelmente ensinaram-te tambm a lutar para poderes defender-te sem a presena deles. Devias ser muito pequena quando ela desapareceu e por isso que no te lembras. Bem, isso explica vagamente porque que eu sei lutar, mas no entendo como que no me lembro da minha prpria me! E Tika? Esse nome nem deve estar aprovado pelas leis portuguesas. No sei, mas aposto que um diminutivo de Tiikeri que tigre em finlands. Talvez o teu pai fosse finlands? A tua me tinha esse tipo de humor e imagino que Rita tenha sido a variante de Tika que ela arranjou para portugus. s mesmo parecida com ela, incrvel! Tenho que lembrar-me constantemente de que no s a tua me. No estou a compreender. A minha me treinou-me e depois deixou-me? E os meus novos pais nunca me disseram que eu sou adotada? que eu e eles no nos damos muito bem, sem dvida que a falta de parentesco era uma explicao que qualquer um de ns gostaria de ter. 100

Acho estranho no te lembrares dela, mas alguma coisa ficou no teu subconsciente. No posso dar-te mais do que uma ideia do que talvez se possa ter passado Mereces saber que s especial, mais especial ainda do que os vampiros. Pisquei os olhos umas quatro vezes, ser que ele tambm sabia o que o Vicente era? No se sabe quantas pessoas existem no mundo capazes de fazer o que tu fazes, mas no me surpreenderia que fosses a nica. Engoli em seco. O que que aconteceu aos outros? H um certo vampiro que vive obcecado em viver para sempre e em matar todos aqueles que por alguma razo possam frustrar-lhe o plano. E tu se calhar s mais forte do que ele, mas infelizmente duvido que cheguem a uma batalha de um para um. No consigo conceber qual o plano que se segue depois de tornar-se no ser mais poderoso que caminha sobre a Terra, talvez conquistar Marte? A verdade que assim que ele soube da vossa existncia, o plano dele tornou-se bem mais requintado: meteu na cabea que havia de ter um exrcito de tigres a defend-lo. Capturou todos quantos encontrou e tentou replicar a vossa magia em laboratrio - sem qualquer sucesso. Mostra tambm uma certa burrice ao achar que pela fora consegue domar um animal selvagem. E nessa cegueira para criar um exrcito praticamente indestrutvel, capturou todos quantos encontrou. No sei se encontrou todos, mas desconfio que a tua me acabou por ser descoberta e sabendo do perigo que as duas corriam, resolveu desaparecer da tua vida. A me que eu no conheci tinha provavelmente dado a vida dela por mim. No sei o que ela fez para esconderte, mas desconfio que pediu a ajuda de algum vampiro ou de algum que soubesse implementar memrias falsas e criou uma vida nova para ti longe dela. E est visto que resultou e ela conseguiu manter-te viva porque aqui ests tu! Eu no consigo hipnotiz-la. Esclareceu o Vicente. No? Curioso, mais uma coisa que no sabia acerca deles. Ento no sei como ela fez contigo talvez funcionasse porque eras uma criana? Ou tu bloqueaste as memrias quando te sentiste abandonada? No fao ideia! S sei que um dia ela desapareceu e nunca mais ningum soube nada da Namah. Como que a conheceu? Como que ela era? A Namah era presena assdua desta livraria e fiquei deveras intrigado com o tipo de literatura que ela privilegiava - esta que vs aqui em cima da mesa. Depois tornmo-nos amigos e apesar da grande paixo que sempre tive pela tua me, ela nunca deixou que fssemos mais do que amigos. Mas acabou por ensinar-me que o mundo esconde uma magia imensa e s por isso estoulhe eternamente grato. Saber que a Terra est cheia de magia renova-me a confiana no planeta em que vivemos. E depois olhou para mim e foi buscar um espelho. Acho que basta olhares-te ao espelho para teres um retrato vivo da tua me. E o que sabe sobre as capacidades deles? H alguma coisa que evite a transformao? Passa com a idade? H algum tipo de poderes telepticos associados? O Vicente - que tinha estado mais ou menos contido at ali resolveu perguntar tudo de uma vez. 101

Eu no sei quase nada, mas acho que ela no vai perder os poderes que tem. Talvez se torne menos forte com a idade, mas vai conseguir transformarse sempre num tigre. Que eu saiba no tm poderes telepticos, mas eu s conheci a me dela - no posso extrapolar muito! Esse vampiro que capturou os tigres posso assumir que ele tem ligaes Valquia? Pode sim, infelizmente ele mesmo. O Vicente fechou os olhos e levou as mos s tmporas, eu entrei novamente em estado de choque. Se ele souber que eu existo vem atrs de mim, no ? Oh, se ele souber que existes podes ter a certeza que no vais estar a salvo em lugar nenhum. A tua me no conseguiu fugir dele. E depois olhou para o Vicente. Nem com a ajuda de um vampiro poderoso como ele. O Vicente estremeceu ligeiramente ao ouvir a ltima frase. Mais alguma coisa em que possa ajud-los? Sois um par deveras curioso! Eu e o Vicente olhmos estarrecidos um para o outro, mas acabei por ser eu a falar. Podia vender-me um ou dois livros desses que a tem? De preferncia os que estejam mais corretos, faz-me impresso no saber nada sobre mim nem de onde venho. Todos estes autores inventaram imenso acerca do tema, mas o melhor lev-los todos. Os livros precisam de ser lidos e eu escondi-os a sete chaves desde que a Namah desapareceu. J esto comigo h demasiados anos. O Sr. Vtor no respondeu a mais perguntas, limitou-se a sorrir e a meter os livros todos num saco grande. Eu olhei para o Vicente e no gostei do ar de preocupao que ele me devolveu - no queria que ningum tivesse pena de mim nem que fosse a ltima tigresa na Terra! Entretanto levantmo-nos todos e caminhmos at porta. Mas antes de sair da loja, no resisti a agradecer ao Sr. Vtor toda a ajuda que ele tinha prestado. Muito obrigada, a srio! Apesar de estar atordoada com tudo o que me disse, muito bom saber um pouco mais sobre mim, e sobre a minha famlia em particular. No sei como agradecer-lhe! Mantenha-se viva - isso mais do que suficiente! E tenha muito cuidado a quem revela o seu segredo, estes no so bons tempos para ser uma raridade, em vez de saberem apreci-la vo tentar ca-la! Os meus pesadelos iam tomar toda uma nova cor depois desta conversa. Agradeci de novo, no to profusamente, e agarrei-me demasiado ao Vicente no caminho para o carro para ver se ele me escondia. Eu estava a ser ridcula porque tinha crescido no meio de imensa gente, tinha sido aluna em escolas pblicas e agora trabalhava num laboratrio com mais vinte pessoas - se ainda tivesse emprego. Se algum me tivesse descoberto antes do episdio da esquadra, eu j estava algures numa jaula romena. E assim numa triste partida do destino, a guerra do Vicente passou tambm a ser a minha. Parece que afinal temos um inimigo em comum. Ele no respondeu 102

imediatamente, ou estava perdido nos pensamentos dele ou simplesmente a ignorar-me. No sei quanto tempo mais tenho para preparar-me at ao vosso ataque, ou como podem incluir-me nos vossos planos, mas eu quero ir tambm. Comeo a achar que isto no boa ideia, eu no sabia que o Vlad andava atrs de ti. Quer dizer, eu no sabia que ele andava atrs de pessoas como tu. Se vieres connosco como se estivesse a entregar-te de bandeja, vamos meterte na boca do lobo! Ele no sabe quem eu sou, ele sabe que existem pessoas como eu mas no sabe que eu sou uma delas. Posso muito bem combater convosco sem revelarme. Isso seria o ideal Rita, mas no assim. Ele provavelmente sabe quem tu s. Depois do que ouvi ali dentro, ele anda a fazer experincias convosco e deve ter mais dados sobre o que s do que qualquer outra pessoa. No sei como que ele soube que estavas na esquadra, mas parece-me que ele sabe perfeitamente o que s e que foi apenas por milagre que chegmos primeiro e que depois tenhamos resistido ao ataque das foras dele. Aposto que ele pensou mais no efeito do elemento surpresa do que no nmero de pessoas que conseguem trazer um tigre abaixo, mas no vai voltar a repetir o erro. claro que ele no faz ideia de onde ests e isso bom, mas temos que pensar muito bem nisto eu sabia que ele estava obcecado em construir o melhor exrcito privado do mundo, mas pensei que estivesse apenas a colecionar vampiros! Ainda no o conheo e j no posso com ele Achas que a minha me est viva? No Rita, no acho. Ele tocou-me na face e eu encostei a cara palma da mo dele. Lamento que tenhas descoberto quem era a tua me na mesma altura em que descobriste que ela est desaparecida. Mas se o Vlad andava atrs dela, provavelmente preferiu morrer a ser capturada. No podes mesmo contar a ningum o que s, falaste com algum? No, s tu que sabes. Ele deu-me a mo e apertou com fora. No sei como que vamos sair disto vivos, mas primeiro vamos mudarnos. Para onde? Oh, eu gosto tanto daquela casa! Depois disto ter acabado, podes ir para l sempre que quiseres mas agora eu tenho que estar no centro das operaes e a nova base est finalmente pronta. E Rita, eu preferia que no levasses nenhum desses livros contigo quando mudarmos para a casa nova. Claro Agarrei no saco dos livros com mais fora e tentei encontrar uma boa soluo para aquela trapalhada toda, mas no me saiu nada. E a minha me, quem seria? Pelo menos j sabia porque que os meus pais no tinham qualquer afinidade comigo. Mas e a minha av? A minha av sempre me tinha tratado to bem e cuidava de mim Ah! Saltei no meu lugar e assustei o Vicente. 103

O que foi? a minha av! Hum? A minha av a minha me! Quer dizer, a minha av na verdade a Namah e no a minha av. Tens a certeza? Sim, a nica pessoa da minha famlia que se preocupava verdadeiramente comigo e dava-me chocolates! O Vicente sorriu, mas os olhos dele mostravam algumas dvidas. Eu ignorei, no fazia diferena - eu lembrava-me da minha me. E ela gostava tanto de mim que deu a vida dela para proteger-me.

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Como voltar a casa Nem dei por estarmos de volta a casa, s acordei quando o Vicente chamou o Ferdinand. Eu at podia ter ouvido a conversa, mas estava perdida nos meus pensamentos e fui at ao quarto arrumar o pouco que tinha e que nem era meu. Peguei nos livros todos, arrumei-os numa coluna e distribu-os pela base das gavetas que depois tapei com roupa. No era propriamente muito inventivo ou bem disfarado, mas eu no conhecia os esconderijos daquela casa e esperava sinceramente que ningum soubesse da existncia dela - era um retiro que eu tinha adotado como casa. Desci com um saco ao ombro e na sala arrumei apenas o meu novo porttil. Era oficial: estava pronta para mudar de casa. Estou pronta! O Vicente olhou para trs e sorriu. Vamos ficar aqui at s cinco e depois samos, temos que dar tempo ao Ezequiel para preparar as boas-vindas. Para onde vamos? Surpresa! Encolhi os ombros e fui dar uma volta pela casa e pela floresta, em jeito de despedida. Afinal podia ser a ltima vez que via aquelas rvores e aquele rio j tinha saudades e ainda ali estava. No resisti e transformei-me para poder correr toda aquela imensido. Sentia-me mais perto da Natureza assim e corri, saltei o riacho, persegui uns animais mais pequenos s porque sim - no comi nenhum. Estava devidamente deliciada a rebolar-me numa clareira quando ouvi algum aproximar-se. Levantei-me num pulo, o meu pelo imitou-me, e soltei um rugido de aviso. A posio de ameaa durou pouco tempo porque senti que era o Vicente. Voltei a relaxar e a reviver a sensao espetacular de ter as ervas a coar-me as costas, isto , continuei a rebolar. Estou a ver que ests divertida. Parei de rebolar e fiquei a olhar para ele, no sabia como responder de maneira a fazer-me entender por isso acabei por ir para perto dele. A minha cabea passava a cintura do Vicente - eu era maior do que eu pensava. Na minha cabea eu via um tigre de porte simptico e maneirinho como a minha outra verso em dois ps, no me tinha apercebido de que era to grande. Ele voltou a sorrir e fez-me uma festa no pescoo debaixo do focinho. Eu queria parecer ofendida por estar a ser tratada como um animal domstico, mas a verdade que a sensao era incrvel e dei por mim a roar a minha cabea nas pernas dele. S parei quando me apercebi do que estava a fazer e ser apanhada naquelas figuras era embaraoso. Fazemos assim: corremos at meio caminho e depois tens que voltar tua forma original, ok?

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Suspirei, o que quer dizer que fiz um barulho enorme com o focinho mas deu para entender que estava resignada com a ideia de ir embora. Corremos os dois - ele era muito mais rpido do que eu - mas adorei puxar a minha velocidade ao mximo, estava maravilhada com o que era capaz de fazer. Quando o Vicente avisou que j estvamos perto da casa, ainda que eu tambm tivesse sentido, deixei-me voltar forma humana. Uau, fazes mesmo isso com uma facilidade incrvel! E a parte de voltares com roupa no entendo! muito fcil sim, olhando para trs no sei como que fui capaz de ter tanto medo de uma coisa que sempre controlei. Mas por outro lado, confesso que toda a liberdade que ser um tigre me d difcil de abandonar - sabe to bem estar longe das chatices e perseguir esquilos ou raposas. No te posso deixar sozinha em lado nenhum J a chatear os vizinhos, hem? Tentei dar-lhe um murro mas ele desviou-se, como sempre. Agarroume no brao e p-lo volta da cintura dele, enquanto eu me encaixava no abrao. O que que eu vou fazer contigo, diz-me l? Podias deixar-me numa floresta com esquilos, eu ia gostar. Ele riu-se e abanou a cabea. Pouco depois estvamos em casa acompanhados tambm por umas carrinhas de mudanas. No reprimi uma pontada de orgulho quando vi que o material informtico que tinha encomendado estava a ser levado para a nova casa, mas os utenslios de cozinha - que incluam o Louis - espantaram-me mais. O Louis tambm vai connosco? No fazia parte do meu plano inicial, mas tu gostas tanto dos cozinhados dele e eu concordo que ele gosta de ti. Na outra noite no sei bem o que se passou, mas talvez outra razo para ele ficar perto de ns. E ele quer vir connosco? Eu expliquei-lhe o que se passava e deixei-o escolher, mas nem acreditas no abrao que ele me deu por poder vir connosco. H ali gato! E riu-se da piada que no tinha piada. Mas no consigo perceber o que , ele transpira lealdade E boa cozinha. Isso tambm. Ajudei-os a transportar as coisas, o que deixou os senhores das mudanas calados por alguns minutos - uma tremenda melhoria em relao s bocas que tinha ouvido at ali. No podia propriamente mand-los calar porque eles estavam a sussurrar entre eles, mas o Vicente passou a vigi-los de perto e ao p dele nem se atreviam a assobiar. Thats my man! Pensei eu orgulhosa. Depois de estar tudo devidamente acondicionado nas camionetas, voltei para o nosso carro e perguntei se podia conduzir. Afinal no conduzia h imenso tempo e s tinha que seguir em marcha lenta para no perder as camionetas que vinham atrs. 106

Claro, no sabia que podias conduzir? A Ana esfora-se para que ningum saiba da atrocidade que a antiga DGV foi capaz de cometer ao dar-me a carta primeira tentativa! Rugiste ao instrutor? Quase! Ele riu-se e deu-me as chaves sem hesitar. O Vicente no parava de somar imensos pontos na minha lista, ser que o homem podia ser ainda mais perfeito? Bem, se calhar podia se limasse uns caninos e no tivesse um fraquinho por sangue. Fui seguindo as indicaes que ele me dava e l chegmos nova base. Fiquei muito contente por constatar que amos de facto ficar na bonita casa da qual eu s conhecia o bunker. A casa resplandecia em toda a sua renovada glria e eu tive a certeza que desta vez ia dormir num quarto. Ou quase a certeza. O jardim estava cuidado e tratado, mas no tinham alterado a disposio original das coisas - o que demonstrava excelente bom gosto. O Vicente carregou num comando e o porto do lado abriu-se. Conduzi o carro at garagem que estava toda arranjada e pintada de novo. Samos do carro e o Vicente deu-me a mo para levar-me de novo para a rua de modo a entrarmos na casa pela entrada principal. Seja muito bem vinda! Vamos fazer de conta que nunca aqui estiveste e que esta a tua primeira estadia aqui, ok? Eu ri-me. Eu nunca estive aqui tenho a certeza! E pisquei-lhe o olho. Ele empurrou o pequeno porto da entrada para dar-me passagem e eu segui pelas pedras que moldavam o caminho na relva. O banco de pedra sobre o pequeno lago estava arranjado, assim como o lago que estava lavado e tinha uns peixes azuis bem gordos como residentes. Lambi os lbios quando olhei para eles e corei de imediato quando me apercebi. Olhei para o Vicente para confirmar que ele no tinha reparado, mas a gargalhada dele fez-me corar ainda mais. Apressei o passo em direo porta da casa mas parei por momentos antes de abri-la. Era tudo o que eu tinha imaginado quando a vi pela primeira vez! Agora a madeira estava arranjada e pintada de fresco, mas as cores e os materiais originais tinham sido preservados - de novo, bom gosto. Os vitrais das janelas brilhavam ao sol e toda a casa parecia sada de uma boa revista de decorao. Ento, qual o teu veredicto? linda! Eu j tinha achado lindssima da outra vez, mas agora como se tivessem aperfeioado tudo at exausto! Da outra vez? E com um grande ar de gozo, acompanhou-me at porta e abriu-a. Eu saltei logo para a entrada, cheia de curiosidade para ver como era a casa por dentro, mas o que vi primeiro foi a comisso de boas-vindas: o Arzel, o 107

Ezequiel e o Louis. O Louis j l tinha estado antes, mexia-se com demasiado -vontade para quem tinha acabado de chegar. Eu cumprimentei-os, dei um abrao mais demorado ao Arzel, e comecei a investigar os cantos casa. A cozinha era muito moderna mas encaixava perfeitamente na casa, a sala que era espetacular! Tinha uma lareira enorme e uns sofs super confortveis que no ocupavam o espao todo, o que era porreiro pois assim no dava a ideia de que estava demasiado cheia. Havia pouca coisa nas paredes e faltava definitivamente uma televiso, mas a luminosidade que entrava pela janela juntamente com a lareira e o sof tornavam-na muito acolhedora. O Arzel apontou para baixo e eu desci as escadas para encontrar uma sala de treino trs vezes maior do que a outra. Sabes que assim eu tenho trs vezes mais espao para humilhar-te? Ora nina, estou desejoso de ver isso! Eu ri-me e voltei a abraar o Arzel com fora, tinha sido ele a tomar conta daquela sala e a minha espada preferida estava l pendurada em lugar de destaque. Voltei a subir as escadas, mas no parei no rs-do-cho e continuei at ao primeiro andar. Havia uma casa de banho e trs quartos grandes. No percebi qual era o meu quarto, mas tambm no estava preocupada com isso eu dormia onde o Vicente dormisse, desde que ele no se importasse. Havia um quarto maior do que os outros, mas qualquer um deles tinha vista para um campo bem verde e imensa luz. Voltei a subir as escadas at chegar ao sto, que era na verdade a diviso que me intrigava mais. Cheguei l acima e era de novo como eu tinha imaginado: o teto no era a direito porque dependia da inclinao do telhado, mas l estava a janelinha pequena que alterava a forma do telhado e pela qual eu me tinha apaixonado quando vi a casa pela primeira vez. Aquela diviso tinha uma rea enorme e o Vicente tinha-a tornado numa espcie de escritrio gigante que inclua um mini-quarto com uma cama ao canto. As cadeiras tinham um ar bem confortvel, mas o sof numa zona que parecia ter um frigorfico e uma mquina de caf chamou-me ainda mais a ateno. Depois de analisar tudo, cheguei concluso de que aquele era sem dvida o escritrio mais completo que eu alguma vez tinha visto. Assim que acabei o reconhecimento daquele piso, e sem querer ver nada cuja passagem se fizesse atravs da garagem, voltei a descer ao rs-do-cho onde estavam a descarregar as coisas das camionetas. O Ezequiel parecia estar apenas a supervisionar, portanto achei que podia falar com ele sem chate-lo muito. Uau Ezequiel, fizeste um excelente trabalho aqui! Obrigado! Mas a casa do Will e foi ele que a construiu, eu limitei-me a seguir as obras para ver se concordavam com o plano original. Eu sabia que ele no queria fazer grandes alteraes, mas fiquei deveras surpreendido com o escritrio l em cima - ele trouxe um computador e tudo, no foi? Sim, aquele que comprmos para a outra casa. E depois pisquei-lhe o olho. Acho que ele est viciado na internet. Incrvel! No imaginas o trabalho que tive para convenc-lo a usar um 108

telemvel para podermos falar como deve ser, ele ainda no ano passado s usava cabinas telefnicas! Se calhar estavas a levar a coisa com calma, ele precisava era de um tratamento de choque! J vi inacreditvel, o que te digo! Como esto a Ana e a minha famlia? Est tudo bem com eles? Vi nos olhos dele que preferia ter saltado esta parte da conversa, mas respondeu-me na mesma. Houve gente no laboratrio vossa procura e dos teus pais tambm. Ningum conseguiu seguir-vos o rasto, mas ficmos de sobreaviso porque no espervamos isto. O Will mandou escond-los mais por precauo, no espervamos que corressem verdadeiramente perigo. Vamos agora mud-los para outro pas enquanto ultimamos as coisas, de modo a deix-los a salvo e de preferncia longe de ns. Fui assaltada por um sentimento de culpa. A Ana e os meus pais - ainda que adotivos - estavam a sofrer na pele as consequncias do que eu era, sem fazerem a mnima ideia do que se estava a passar. Pelo menos o Ezequiel parecia estar a dar conta do recado, mas no deixava de ser horrvel deixar o pas, a famlia e os amigos para salvar o pescoo - literalmente. O Louis trouxe-me de volta realidade e at alguma alegria quando serviu um lanche a toda a gente assim que as camionetas ficaram vazias. Continumos em limpezas e arrumaes durante mais umas horas, mas ficou tudo pronto hora do jantar. Acabmos por jantar todos juntos em jeito de abertura oficial da casa, ainda que o Vicente estivesse desaparecido em combate. Assim que o jantar acabou, os homens foram-se embora e eu deixei-me cair no sof da sala e ponderei no voltar a levantar-me durante os prximos dois anos. O Vicente apareceu finalmente - no o tinha visto praticamente desde que tnhamos chegado - e perguntou-me de novo o que achava da casa, embora agora estivesse a falar do interior. encantadora! O Ezequiel disse-me que foste tu que desenhaste a casa, alm de professor s arquiteto? No, ele explicou-se mal. A casa j existia, foi a primeira casa que comprei em Portugal porque achei que tinha imenso potencial. O meu crebro processou primeira com alguma curiosidade. A casa est de acordo com os planos originais, eu no alterei grande coisa mas modifiquei uns pormenores para ficar exatamente como era - eu lembro-me perfeitamente de como eram as casas desta altura. Ah pois. Bem, parece que a nova base muito mais confortvel do que a anterior e no tem agulhas - que eu veja. A paisagem no to gira e no posso andar por a a passear e a dar cauda, mas sinto-me de volta civilizao. Sim, o Ezequiel fez um timo trabalho por baixo da garagem. Eu no te levei l porque achei que no querias ver E pensaste bem, eu prefiro ignorar que aquela parte existe! Mas no tnhamos combinado que eu nunca c tinha estado? Ele riu-se e num 109

movimento rpido levantou-me do sof para os braos dele. Tnhamos sim senhora, e agora vou mostrar-te uma das minhas partes preferidas da casa! O sto? Ele olhou-me confuso. No? Ser a cozinha? E dei-lhe o meu melhor sorriso gozo. Tu vais fazer-me perder a pacincia antes de chegar s escadas mas no te preocupes, eu prefiro calar-te a deixar-te cair! Eu sorri satisfeita com o meu mau comportamento e deixei que ele me levasse at ao primeiro andar onde fiz uma cara de surpresa. O teu quarto? O nosso quarto. Rebentou uma exploso de alegria dentro de mim, mas tentei disfarar o melhor possvel s para continuar a chate-lo. Nosso? Quer dizer que eu, como convidada, no tenho direito a escolher o meu prprio quarto? Nem conseguia manter a cara sria enquanto via a pacincia dele destilar. Eu, como dono da casa, dou-te o direito a escolheres entre a cama e o tapete! O tapete? V l, eu no quero abusar da tua hospitalidade! Eu estava claramente a abusar da pacincia dele, mas era giro ver at onde que ele ia. Neste caso foi at ao tapete e deixou-me cair no cho sem cerimnia nenhuma. O som que eu fiz ao cair disse-me que devia cortar no nmero dirio de tostas mistas, mas a nica coisa que consegui fazer foi comear a rir s gargalhadas. Ele olhou-me com desconfiana. Bem, ao menos o tapete parece fazer-te feliz! O comentrio s piorou o meu ataque de riso. Ao fim de uns minutos em que ele milagrosamente no se foi embora, eu consegui finalmente falar. s to giro quanto ficas chateado! No que no sejas quando no ests, mas sem dvida que tens outra cor quando ests irritado! E voltei a rir-me da minha prpria piada, mas ele nem se mexeu e portanto continuei deitada no tapete a falar para o ar. Adoro a ideia de termos um quarto s para ns, nem sabes o feliz que estou por teres pensado nisso. Voltei-me finalmente de barriga para baixo para poder olhar para ele. Adoro ter-te comigo e nunca vou poder retribuir o facto de me teres ajudado a saber quem eu sou, mas acima de tudo por teres guardado o meu segredo. E ainda as vrias vezes que me salvaste a vida. Isto para no falar do divertido que chatear-te e eu sei que tambm gostas de irritar-me. Quero-te tanto! Nem dei pelo movimento, mas quando voltei a olhar eu continuava de barriga para baixo mas em cima do Vicente e no do tapete. Acho que nunca vou habituar-me a essa tua velocidade! Consegui eu dizer enquanto ele me beijava o pescoo - mesmo sabendo que ele podia morder-me 110

a qualquer momento, eu no sentia medo. Rita, tu vais dar comigo em doido! Thats the whole point! Os olhos dele brilhavam naquele azul fantstico e eu no pude evitar um sorriso quando me lembrei do verso I should hate you but I guess I love you, you got me in between the devil and the deep blue sea. Eu podia ter escrito aqueles versos e depois perdi-me na boca dele. Posso dizer que chegmos cama, mas s depois de provar que o tapete era de facto de boa qualidade.

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Como reconhecer o inimigo O resto dos dias passou numa energtica rotina: acordava cedo e corria numa mquina que me fazia morrer de saudades da floresta. Felizmente j controlava a minha fora e sabia faz-la aparecer quando era precisa, no havia necessidade de me colocarem em situaes periclitantes para ver se o arrancador funcionava. Depois treinava com o Arzel at um de ns cair para o lado, e ainda que fosse eu a cair a maior parte das vezes, ele tambm j tinha ido ao tapete umas quantas vezes. Estava precisamente a preparar-me para comear o treino com o Arzel quando ele entrou na cave com um sorriso que trazia gua no bico. Ena, ena quanta felicidade hoje! O que que se passa? Tenho andado a pensar como que hei de treinar-te melhor porque a batalha que nos espera no vai ser exatamente corpo a corpo, mas mais dez corpos a corpo. E porque no arranjas outros vampiros para lutarem comigo? O Vicente vem sempre que pode, mas de momento est preso ao computador a planear a ofensiva e a tentar descobrir quem foi o informador na esquadra. Alm disso, eu no posso pedir a ningum para lutar contigo. Porqu? Ora nina, eu vejo os teus olhos e sei a fora que tens. Na noite em que nos conhecemos pensvamos que eras uma vampira, mas claro que s outra coisa qualquer e o Vicente sabe o que e est a proteger-te. Eu no sei o que s, s sei que s especial e que vou guardar esses pensamentos para mim. Mas como posso confiar nos outros? Deixei cair a espada no cho e saltei para cima do Arzel no maior abrao que a amplitude dos meus braos permitia. Ele foi completamente apanhado de surpresa e camos os dois ao cho. Olhmos um para o outro durante um momento e depois comemos a rir ainda naquela estranha posio. O Arzel retomou a palavra no meio da risada. Ento nina? Da prxima vez avisa antes de saltares, est bem? E ia estragar o elemento surpresa? s o maior Arzel - literal e metaforicamente falando! s o meu vampiro preferido! Hum, logo a seguir ao meu vampiro preferido! No ouvi o Vicente chegar mas claro que ele entrou quando eu estava deitada em cima do Arzel a rir-me. Hum, parece-me que cheguei na altura certa! A cara dele s mostrava divertimento, por isso continuei a rir-me enquanto me levantava e ajudava o Arzel a fazer o mesmo. Ento e afinal quem o teu vampiro preferido? Eu no respondi mas deitei-lhe a lngua de fora enquanto ele tambm dava uma mo ao Arzel para ajudar-me a levant-lo. No que eu precisasse, mas pronto. O Arzel no me deu tempo para fazer mais perguntas acerca do treino, encheu-me os braos e as pernas de sensores e colocou-me numa base 112

razoavelmente grande para eu poder mexer-me vontade. Depois deu-me uns culos que pareciam uma mistura entre os 3D e os de um nadador profissional, ou seja, a ltima moda para quem respira jogos online e come cabos. Assim que coloquei os culos vi que estava rodeada de gente e, como sabia o que esperavam que eu fizesse, comecei a atacar a srio e tambm a receber a srio porque o Vicente e o Arzel juntaram-se ao jogo. Era surpreendentemente mais difcil lutar contra vrios atacantes, dois ainda conseguia conciliar mas mais do que dois era impossvel seguir e saber onde estavam em todos os momentos. Lutei a tarde toda e no ganhei um combate que fosse. Esgotada, deixei-me cair no cho e tirei os culos. Eu desisto. No consigo lutar assim, vou ser trucidada ao primeiro embate. Fica sabendo que bateste o recorde do jogo. Portaste-te lindamente e ests a lutar contra dois dos melhores vampiros no mundo. Alm disso, no jogo eles no se cansam acredita que na vida real no assim. Ainda temos muito que treinar, mas este foi um grande comeo! Vamos l, eu aposto que hoje o Ferdinand cozinhou uma coisa especial para ti depois do teu esforo todo. O Vicente sabia como captar a minha ateno, mas como eu no me mexi, ele pegou em mim e deitou-me sobre o ombro dele em jeito de saco de batatas. Nem tive ar em mim para reclamar, mas ainda levantei a cabea e acenei ao Arzel em jeito de despedida. O meu melhor amigo! Logo a seguir Ana. Quando acordei no dia seguinte, o sol estava a nascer. Tinha perdido o final do dia anterior e dormido a noite toda - incrvel! Quem diria que ser usada como saco de pancada curava insnias? Voltei-me para o lado e vi que o Vicente ainda dormia - coisa rara. Fiquei entretida a estud-lo: o cabelo negro encaracolado caa-lhe para a testa e eu sabia que os olhos fechados dele estavam no tom da gua do mar das Carabas. No fosse a pele dele ser to clarinha, ele passava por um latino de gema, talvez italiano ou sul-americano. E ainda assim, ele tinha apanhado uma corzinha durante as nossas corridas na floresta e parecia ter uma pele (ainda) mais bonita. As linhas da cara eram muito direitas, assim como o nariz, e o conjunto todo ficava a matar (ha ha). No resisti a tirar-lhe um caracol de cabelo que estava cado na cara e a prend-lo atrs da orelha. Os lbios dele mexeram-se ligeiramente como a abrir num sorriso que no ia sair porque ele continuava a dormir. Apoiei o cotovelo na almofada e fiquei a v-lo dormir porque era efetivamente a primeira vez que o via dormir. Nem parecia que amos numa misso suicida dentro de uns dias. Mas e da, quem j viveu tantos anos provavelmente capaz de encarar a morte com tranquilidade - como diria um famoso treinador portugus com um mau penteado. A boca dele abriu-se um pouco e vi que os caninos estavam estendidos, embora ele os escondesse sempre que estava acordado ser que em posio de descanso os dentes estavam estendidos e no retrados? Tinha tantas dvidas sobre ele: como teria aparecido o 113

primeiro vampiro? Ser que tanto eu como ele ramos resultado de uma espcie que tinha surgido por gerao espontnea?! Com alguma curiosidade, levantei-lhe o lbio superior para ver melhor como que o canino estava ligado gengiva. E claro, era igualzinho aos outros dentes se ignorssemos o mecanismo de sobe e desce. Voltei a aproximar-me e espreitei para dentro dos lenis j que ele estava enrolado nuns tantos. Comeava a achar que ser muito mais quente do que ele era a principal razo para ele querer partilhar cama comigo - mas quem era eu para reclamar? Observei bem os msculos do peito e dos braos - quantas geraes de mulheres teriam passado por aqueles braos? Ser que ele alguma vez tinha sido humano e deixado descendncia? No resisti a passar os meus dedos pelo brao dele, mesmo sabendo que estavam gelados. Ele no estremeceu quando lhe toquei e portanto decidi aventurar-me dentro dos lenis e continuar a seguir a linha da pele e dos msculos dele. Acordei-o algures na minha explorao, mas no me apercebi at sentir a presso dos dentes dele no meu pescoo. Fiquei paralisada e infelizmente o meu corao comeou a bombardear sangue para todo o lado era a primeira vez em muito tempo que sentia medo do Vicente. Vicente? Sussurrei. Ests acordado? Sou eu! Ele no respondeu e enterrou os caninos no meu pescoo at perfurar a pele. Eu no conseguia perceber se ele estava mesmo acordado, mas estava preparada para recitar o meu testamento. Nem sabia se podia defender-me ou se qualquer movimento brusco ia apenas enterrar os caninos mais fundo no meu pescoo. O meu corao desistiu de bater ritmadamente e escolheu antes o freneticamente conforme o meu terror aumentava. Comecei a lutar contra o meu instinto porque no me parecia boa ideia transformar-me num tigre dentro de casa. Quando senti o controlo a fugir, comecei a tremer e ouvi uma gargalhada seguida de uma lngua e um beijo no meu pescoo. O meu corao sentiu o alvio primeiro do que eu - eu s queria mat-lo. Vicente! Estavas acordado! Meu grandessssimo anormal! Estavas a tentar matar-me de susto? Era?! Tem c uma piada! Ele estava verdadeiramente divertido, nunca tinha ouvido o Vicente soltar tantas gargalhadas seguidas. E a verdade que era bom ouvi-lo rir, ele estava mesmo divertido e a minha irritao comeou a acalmar poucos segundos depois estava a rir-me com ele. Ias-me matando de susto, no voltes a fazer isso! Ento tu que estavas interessada nos meus dentes - resolvi mostrar-te empiricamente como funcionam! Que piada do caraas Vicente! Bolas assustaste-me a srio! No resisti a massajar o pescoo, apesar de saber que ele no tinha realmente mordido. E at te mostrava mais, no fosse estares a dar uma de tigresa na cama e depois quem pagava era o estrado! Ele estava mesmo divertido com a 114

partida que me tinha pregado. Ha ha! Oh Ritinha, vem c no fujas de mim, eu prometo que no mordo! Mas que espirituosos que estamos esta manh, hem? Madrugada! Mas agora a culpa minha? Tu ds uma de mirone e eu s tenho que aguentar e calar? Eu corei, mas no apenas uma pintinha ou outra, eu adquiri a cor tomate-corado. Eu acordei assim que me tocaste, depois fiquei a ver o que ias fazer. Oh, teve piada! Confessa l Ritinha, estavas mesmo com medo! Acabei por encolher os ombros, estava derrotada mas no ia ficar calada. S queria ver como funcionavam os teus dentes, mas depois o teu brao roubou-me a ateno. Pensando bem, a culpa do teu brao! Dele e de dormires debaixo de uma fortaleza de lenis que no ajuda nada a uma inspeo detalhada! Ao ouvir isto, ele atirou os lenis para trs num nico gesto. Assim fica mais fcil? E eu voltei a corar, mas desta vez a minha pele adquiriu uma tonalidade encarnada que bateu com certeza o recorde do Guiness no que toca intensidade da cor vermelha que a pele pode adquirir. Recordista? Rita Rebola Amlia. Hoje ests muito pudica, Ritinha! Especialmente para quem tambm dorme sem roupa e j experimentou comigo algumas coisas acrobticas ali naquela cadeira, e naquela tambm, ali naquele recanto da parede, no duche e, num dos meus stios preferidos, no tapete aqui em baixo! Podamos experimentar a cama, no achas? Parece ser a moblia mais virgem que temos! oficial: os humanos e os vampiros acordam a pensar no mesmo quando o alarme no toca. Na cave, o treino em grupo comeava a dar a frutos e o Arzel estava a ficar entusiasmado com as minhas vitrias. Decidiu ento passar para a minha equipa e comemos a enfrentar cada vez mais adversrios. Era muito mais fcil a dois, o facto de no termos que vigiar as nossas costas aliviava imenso a presso durante os combates - s tnhamos que confiar a cem por cento no nosso companheiro. O Arzel aumentava diariamente a dificuldade do simulador, mas acabvamos os dois por conseguir aguentar imenso tempo face a um nmero irreal de adversrios. A minha confiana que tinha sido destroada nos primeiros dias estava a voltar. E quase sem eu dar por isso, chegmos vspera da partida para a Romnia. Eu ainda no sabia qual era o plano e tentava empurrar o pensamento derrotista que me dizia que no mo contavam porque no havia nada para contar. Durante o jantar voltei a tentar obter alguma informao do 115

vampiro que estava por trs daquela ofensiva, mas que era parcialmente imune ao meu charme no que tocava a descair-se. Porque que vamos de comboio? to longe! No podemos ir de avio? A segurana nos aeroportos uma dor de cabea! J se viu que eles s deixam passar os passageiros que tm explosivos na mala e aos outros fazemlhes a vida negra. Mas nem por isso, porque fica registado que tu viajaste de X para Y, e como o Vlad anda tua procura, ele vai ter os aeroportos debaixo de olho. Mas temos um grupo que vai de avio sim, espero que ningum d por eles. E de carro? Somos demasiados para ir de carro e, ainda que seja mais arriscado por viajarmos todos juntos, mais fcil passar nas fronteiras sem mostrar qualquer documentao real. Nem quero saber quantos dias de viagem so! Muitos! Mais vale levar uns soporferos? Nem sei como vou arranjar coisas para fazer fechada numa carruagem durante tanto tempo! Eu preferia que ficasses c O olhar dele transbordava preocupao. Mas eu no quero ficar! Mesmo que no tivesse nada contra o adorador de estacas, no sei se conseguia ficar aqui dias e dias sem saber o que se passava contigo. E eu sei que precisas de mim, eu luto melhor do que quase todos os vampiros que levas contigo. E se no voltares? E se ele te apanhar? Eu volto nem que seja a correr montes e vales que nunca viram um tigre na vida! Ele riu-se, mas a cara traa o peso da dvida e eu sabia que ele estava decidido a carregar o peso da minha morte se o pior acontecesse. Ao menos o Vicente era arrogante o suficiente para no considerar a morte dele, mas eu tinha que sobreviver por mim, por ele e pelo que eu era - afinal os tigres j estavam em perigo de extino mesmo sem a minha ajuda.

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Como sobreviver a uma viagem interminvel Dormi grande parte da manh e ningum me acordou, mas o cheiro do almoo acabou por chegar ao primeiro andar e despertou-me. Ainda meia a dormir, levantei-me da cama e assim que tentei dar o primeiro passo no cho, o meu p direito apanhou alguma coisa que no era o cho e tropecei em grande estilo: ca desamparada e com algum estrondo. Ignorei o que quer que estivesse no cho, levantei-me de novo e tentei orientar-me para a casa de banho. Nem dois passos dei antes de tropear novamente, mas desta vez ca de costas e fiz um estardalhao to grande que se ouviu num raio de cinco quilmetros. Rita? Ests bem? Ouvi o Vicente perguntar no andar de baixo. Estou viva! Podias fazer menos barulho? Mas o que que se passou aqui? Querem matar-me antes de sair do quarto sequer? Quem que meteu esta tralha toda no cho?! Isto passava por tentativa de homicdio! Ou pelo menos uma tentativa para que eu nunca mais na vida consiga fazer um seguro de sade! O Vicente continuou o que quer que estivesse a fazer l em baixo e eu endireitei-me finalmente de olhos abertos. O cho do quarto estava cheio de termos, sacos e sacolas - um pouco como se estivssemos a preparar-nos para uma semana de campismo. Suspirei porque ainda tinha que fazer a minha mala e dirigi-me cuidadosamente para a casa de banho, serpenteando naquele labirinto demonaco sado da Decathlon. Respirei fundo quando cheguei finalmente casa de banho: a primeira meta do dia tinha sido atingida. Por volta das quatro da tarde j estvamos na estao em Lisboa. Eu, o Vicente e o Arzel seguamos juntos e, apesar de no conseguir distinguir mais ningum, tinha a leve sensao de que a grande maioria dos passageiros naquele comboio da CP no tinha picos no eletrocardiograma. Subi para a nossa carruagem atrs do Vicente e esperei enquanto ele passava uma chave magntica na porta - coisa chique! Quando entrei fiquei surpreendida com o espao todo que tnhamos apesar de estarmos num comboio, j que haviam duas camas individuais e uma casa de banho com duche. Deixei a minha tralha no cho e estendi-me ao comprido na cama. Se calhar a viagem no ia ser assim to longa, a cama era extremamente confortvel e provavelmente s ia ter saudades da comida do Louis. E isto foi o que se chama falar cedo demais porque conforme o Arzel entrou, saiu o ar e basicamente todo o espao livre que havia ali dentro. Vais ficar comigo? Sim. Pensava que era o Vicente que ficava comigo. Ele tem muitas coisas para fazer durante a viagem: vigiar quem entra, 117

avisar os outros se faltar algum, estar em constante contacto para saber se algum deu com a lngua nos dentes, etc. Mas hora do jantar ele vem buscarte para jantarem juntos. Portanto ele arranjou-me uma dama de companhia? Aposto que eu no vou a lado nenhum sem ter-te comigo, no verdade? O Arzel fez um sorriso triste que me partiu o corao. Deixa l, tambm no vale a pena reclamar contigo - afinal eu at gosto de ti! Mas o Vicente vai ter que ouvir umas palavrinhas sobre as mulheres e o sculo XXI! O Arzel riu-se com vontade e eu sorri de volta - ele estava do meu lado, boa! Passei a tarde a folhear um dos trs livros que tinha trazido do alfarrabista. Andava com eles socapa porque o Vicente tinha-me pedido para deix-los na outra casa, mas a minha curiosidade levou a melhor sobre mim - como era normal. No conseguia no abanar a cabea enquanto lia algumas atrocidades, as pessoas acreditavam em cada coisa! Segundo eles, eu at era capaz de teleportar-me! Mas essa era muito fcil de riscar da lista: a quantidade de vezes que sonhei que estava de frias numa ilha paradisaca em vez de estar no trabalho j me devia ter conseguido pelo menos um escaldo no nariz. Chateei-me com as parvoces que vinham no livro e tirei a mquina fotogrfica que me tinham dado nos anos para registar a minha primeira viagem internacional de comboio. Tirei algumas fotografias paisagem e depois comecei a tirar tambm s carruagens e s pessoas - quais seriam vampiros? Haveria algum inimigo entre ns? Tirei imensas ao Arzel que parecia no importar-se com o flash da cmera, e a cor de chocolate da pele dele ficava incrivelmente bonita nas fotografias. A hora do jantar chegou, passou e nada do Vicente. Cansados de esperar, eu e o Arzel decidimos ir at carruagem onde estava o bar e comer umas sandes para matar a fome, mas acabmos a noite de volta ao nosso compartimento a cantar uma verso bem sentida da My Heart Will Go On da Cline Dion. Deitei-me rouca e cansada, mas acordei a meio da noite quando o Vicente chegou. Sem fazer barulho, ele deitou-se ao meu lado, ps um brao por cima de mim e puxou-me para ele. Eu no disse nada, mas senti-me muito melhor por saber que ele estava ali e dormi descansada at que um beijo despertou-me a uma hora que no devemos pronunciar em voz alta - isto um mandamento. No precisas de acordar a srio, mas temos que mudar de comboio e depois podes continuar a dormir. Eu espreguicei-me, j estava vestida de qualquer modo e peguei nas minhas coisas. Quando a minha conscincia chegou em pleno, o Vicente j tinha desaparecido e eu sa do comboio com o Arzel. Comemos uma caminhada a p que atravessava uma ponte ladeada por uma armao trabalhada em metal. Onde vamos? Estamos a atravessar a fronteira: ali atrs fica a cidade espanhola de Irn 118

e agora que j passmos metade da ponte estamos em Frana, na cidade de Hendaye, onde vamos apanhar o TGV. Ena, esta fronteira gira! E que rio este? o rio Bidasoa que desagua aqui perto no Mar Cantbrico na chamada Baa da Biscaia - j deves ter ouvido falar. Eu limitei-me a acenar para encoraj-lo a contar-me mais sobre onde estvamos. Sabias que foi perto desta estao que o Hitler e o Franco se encontraram para discutir o papel da Espanha na II Guerra Mundial? Na altura Frana j tinha sido ocupada, mas acabaram por declarar a Espanha como pas neutro. Uau, os vampiros davam excelentes professores de Histria! Nada como poder usar a memria em vez de estudar livros e livros de relatos do que se passou - a menos que os vampiros tambm pudessem ter Alzheimer, claro. Subimos para o TGV para seguir at Paris, mas desta vez fomos em lugares sentados. Na estao em Paris samos para comer qualquer coisa e, embora o Arzel fosse um excelente guia, fiquei feliz quando chegmos ao hotel. No conseguia concentrar-me e apesar de ter tirado uma srie de fotografias, nem me lembrava se tnhamos passado no Arco do Triunfo ou no. Dormi um pouco de tarde e depois o Arzel levou-me a passear de novo antes do jantar que cheirava lindamente mas eu mal lhe toquei. Ests preocupada com o Vicente ou com o que vamos fazer? Ambas. O facto do Vicente estar a preparar as tropas, por assim dizer, dme ideia de que o plano est a ser decidido e discutido nesta viagem e isso no me deixa nada descansada. Especialmente se vamos enfrentar o vampiro mais poderoso que existe, segundo o que vocs dizem. Sussurrei o resto da frase, no fosse aparecer o Vicente e ouvir o que eu ia dizer. E eu gostava de estar a passear em Paris com ele s um guia excelente, mas cada vez que vejo alguma coisa gira apetece-me cham-lo para ele ver tambm. Ele deitou-me um olhar de compreenso e a sensao m da confisso passou - compreenso era a nica coisa que podia pedir naquelas circunstncias. Dali fomos para o quarto de hotel pois o comboio no outro dia era de novo a horas no pronunciveis em voz alta. No dia seguinte seguimos at Zurique num comboio rpido, mas os luxos acabaram-se ali. Mais uma cidade que eu no conhecia e que ficava sem conhecer. Alm de todas as hipteses tursticas perdidas, comeava a achar que amos chegar cansados a Bucareste, mesmo sem ter combatido nada nem ningum. Depois de umas horas valentes, chegmos a Budapeste na Hungria. A ltima troca de comboios deu-se comigo num estado de dormncia assustador: j no sabia para onde ia nem o que devia transportar comigo, limitei-me a seguir o Arzel. Ainda ficmos umas horas na estao em Bucareste, mas eu s comi qualquer coisa e dormitei encostada ao Arzel. A hora de embarcar para o ltimo comboio chegou finalmente no sei a que horas e uma pontinha de alegria acendeu-se dentro de mim. Infelizmente tambm se apagou rapidamente quando o Arzel deixou escapar que ainda faltavam quinze horas para chegar a Bucareste! 119

Apetecia-me gritar de frustrao e tambm para ver se o Vicente aparecia finalmente - nunca mais o tinha visto. Se calhar ele tinha ficado na fronteira com a Frana e eu no tinha dado por nada. Trinta e trs horas depois de deixarmos Paris, chegmos finalmente a Bucareste! Eu nem queria acreditar que tnhamos realmente chegado e assim que saltei para a plataforma s me apetecia beijar o cho e prometer logo ali que nunca mais na vida dizia mal dos avies. A tarde ainda mal tinha comeado, mas o Arzel levou-me diretamente para um hotel com mais estrelas do que as que eu conseguia apreciar no meu atual estado vegetal. Mal acabei de tomar banho, corri (lentamente) para a cama fofinha com colcho de molas e almofadas a srio! Acho que o Arzel ainda me desejou boa noite, mas tambm podia ser o meu subconsciente a ter uma ponta de lucidez e a inventar qualquer coisa com lgica. Depois de dormir um nmero inefvel de horas e no fazer ideia da hora que era ou de qual o pas onde me encontrava, acordei com o cheirinho a croissants quentes no quarto. O Arzel estava a servir-se e eu sentei-me rapidamente mesa. Que horas so? Quase trs da tarde. E ests a tomar o pequeno-almoo?! J vou no quinto pequeno-almoo, achei que ias acabar por acordar se eu continuasse a insistir. No evitei uma gargalhada e comi os croissants com uma avidez incrvel porque estava cheia de fome. Aproveitei tambm para limpar a fruta que estava em cima da mesa e um ou outro pozinho. Est visto que ests recuperada dos ltimos dias. Eu levantei os olhos do po com doce de morango e forcei-me a engolir um pedao sem mastigar para conseguir responder. Sim, parece que estou de volta. Estava mesmo cansada - no me lembro de estar to cansada na minha vida! Posso voltar a dormir depois de comer? Podes sim. S samos daqui quando j for de noite. Trouxeste roupa quente, certo? Acenei que sim e acabei de aspirar a mesa. J de barriga cheia, adormeci de novo at despertar de vez e fui tomar outro banho. Como ainda era de dia, arrastei o Arzel para uma pequena visita de turismo. Achei Bucareste acolhedora, apesar do frio de rachar que se fazia sentir. Tirei imensas fotografias aos edifcios antigos e foi com alguma surpresa que me apercebi que esperava uma cidade menos desenvolvida - tpico de quem nunca saiu de casa. Assim que a noite deu mostras de querer aparecer, o Arzel levou-me de volta para o hotel e preparmos tudo para sair assim que nos dessem ordem. A espera foi dos poucos momentos silenciosos entre mim e o Arzel e desejei ter qualquer coisa para dizer que no fosse perguntar o que ia acontecer, para 120

onde amos ou qual era o plano. Ele no ia responder at o Vicente chegar, e eu estava capaz de apostar os meus dois polegares em como ele tinha ordens para no dizer nada. Estava preparada para o meu terceiro sono do dia quando o telefone da suite tocou e eu ia caindo da cama abaixo com a antecipao. O Arzel disse qualquer coisa em romeno e fez-me sinal para ir para a porta. Descemos juntos, passmos pela receo do hotel e l fora estava um jipe velho nossa espera. Eu nem queria acreditar que ia estar dentro daquela pea de museu quando se esperava uma noite com temperaturas negativas! Entrei para a parte de trs do jipe e ia abrir a boca para reclamar, mas parei quando vi que o condutor era o Vicente e no resisti a atirar os braos ao pescoo dele e a apert-lo com fora, assim como ao banco que nos separava. Isso tudo alegria por ver-me? Ele l conseguiu soltar-se dos meus braos e olhar para trs, mas eu ainda tinha a cara esmagada contra o apoio de cabea do banco dele. Depois de tanto tempo a tentar fugir, era de esperar que aproveitasses a oportunidade! Ha ha! Por onde tens andado? Chegou toda a gente? Para onde vamos? Qual o plano? Eu fao parte do plano, por isso tenho que saber o meu papel, certo? Ele riu-se, abanou a cabea e voltou-se para a frente para ligar o jipe. Por ordem: tenho estado nos mesmo stios que tu exceto neste ltimo comboio porque dei uma volta maior para c chegar. Segundo, at tem chegado mais gente do que eu pensava, mas no sei se isso bom ou mau espero sinceramente que estejam todos do nosso lado seno isto vai ser uma chatice. Chatice era um grande eufemismo porque no amos sair dali vivos se isso acontecesse - uma grande m*rda o que era. Infelizmente fazes parte do plano fazes, mas no posso contar-te o plano todo hoje - fica para amanh. Hoje vamos acampar nas montanhas Piatra Craiului. Acampar nas montanhas?! Eu sei que isto irnico porque sou sempre eu que reclamo que est calor, mas no acham que vamos morrer todos de hipotermia? No vamos morrer de hipotermia porque se morrermos vou ter que reclamar da mercadoria que comprmos. As montanhas no so assim to altas e por aqui evitamos com certeza outros vampiros. At devemos evitar voltar com as nossas extremidades todas meu rico nariz! Ainda no estamos l e eu j estou com frio! Assim que acabei de pronunciar as palavrinhas mgicas, atiraram-me um casaco de neve cara. Uh, obrigada pela gentileza, sim? Olhei para o casaco agora nas minhas mos. Amarelo?! Vocs esto a usar um preto - querem marcar-me como um semforo? Meter um alvo nas minhas costas?! Por acaso no havia outra cor para ti, acabei por ir seco de criana porque pareceu-me que os outros eram muito grandes. E os casacos de criana so vistosos, v. Suponho que para os pais no perderem os crianos de vista. E devolveu-me um sorriso gozo no retrovisor. Eu estava capaz de explodir e vesti o casaco s para provar que no me servia, mas infelizmente caiu-me 121

que nem uma luva. Exasperada, deixei-me cair no banco de trs e cruzei os braos. Ia amuar at adormecer e, se desse, ia amuar durante o sono tambm! Infelizmente no consegui adormecer porque estava a tremer de frio e foi com alvio quando vi que tnhamos finamente parado. Eu no conseguia ver nada porque o Vicente estava a conduzir de faris apagados e eu tinha desistido de forar os meus olhos ao focar o centsimo tronco de rvore - estava tudo branco da neve de qualquer modo. Saltei do jipe antes de dar tempo ao Arzel e ao Vicente para sussurrarem No! em unssono e apercebi-me depressa do erro quando entrei pela neve adentro. Depois de uns minutos mais embaraosos do que seria necessrio, eles l me puxaram para cima e deramme o calado adequado e roupa seca. O acampamento parecia estar completamente montado e haviam imensas tendas, mas ainda assim era menos gente do que eu esperava - a menos que estivessem dez a dormir por cada tenda. Sem dizer nada desde o incidente da sada do jipe, e demasiado ocupada a tentar manter-me quente - ou morna - para identificar qual a tenda onde ia dormir, segui o Arzel por fora de hbito. Onde que vais? A tenda do Arzel mal tem espao para ele! Eu parei subitamente e o Arzel continuou no caminho dele, mas eu consegui ouvi-lo a abafar o riso. Ento onde que eu fico? Comigo! Controlei-me imenso para no correr para os braos dele - ainda estava sentida da ltima humilhao. Parei perto da tenda onde ele estava, descalceime e entrei com cuidado. Havia qualquer coisa a aquecer a tenda porque a temperatura l dentro estava bastante mais simptica - positiva at! Tirei o casaco, meti outro par de pegas grossas e entrei para dentro do saco-cama. At que estava confortvel ali dentro, mas no era nada quando comparado com o conforto dos braos do Vicente - que por sinal no foi embora e ficou ali comigo. Ena, eu hoje tinha subido na lista de prioridades! amanh que atacamos, no ? Ele respondeu-me com um hum hum. Ele est onde? Como que vamos at l? Pensvamos que o Vlad estava algures nas runas de Poenari durante muito tempo, mas afinal est escondido exatamente no castelo de Bran, mais conhecido como o castelo do Drcula. No me pareceu que ele era do tipo de usar uma piada para esconder-se, mas a verdade que usar o bvio despistounos durante bastante tempo. Mas e os turistas? O castelo de Bran no est aberto a turistas? Os turistas visitam a parte de cima do castelo e temos informaes de que h todo um novo palcio cavado na rocha por baixo do atual. No sabemos onde fica a entrada, mas parece que de noite ele resolve usar o palcio todo Para algum to poderoso, a modos que se esconde muito, no? O poder traz muitos inimigos. Mas como vamos fazer para entrar sem saber como chegar at ao palcio 122

dele? E os turistas? Vamos atacar de dia ou de noite? Mas a primeira noite que temos juntos e tu no fazes mais nada do que enterrar-me em perguntas? Que tu no respondes! Eu quero saber o que se passa amanh! J para no falar que toda a gente aqui volta ouve o que est a passar-se na Srvia! O olhar dele disse-me que era exatamente por isso que ele no estava a contar-me nada do plano. Boa! Dentro de umas horas ia colocar o pescoo na guilhotina e no havia ningum para explicar-me como que eu podia subornar o carrasco. Suspirei e cruzei os braos - eu estava to lixada! Se eu fosse a ti, preocupava-me era com os ursos! Ursos?? Ou com os lobos, no ouves os uivos deles distncia? E pronto, ele conseguiu que eu no descolasse dele at adormecer.

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Como nem tudo o que brilha ouro Dormir na tenda fez-me sentir que o meu termmetro interno tinha graves problemas de aferio. No conseguia dormir cheia de calor, nem cheia de frio. No conseguia perceber se era melhor com ou sem as meias, com ou sem o pijama, com ou sem a falta de calor do Vicente. Resumindo: no dormi nada e o sol depois de nascer dedicou-se a concentrar toda a luz na nossa tenda e eu ia cegando. Portanto a primeira coisa que fiz antes de levantar-me foi meter os culos escuros na cara - ficavam a matar com o meu pijama. O Vicente no me tinha deixado trazer o telemvel, portanto escrevinhei num bloco de notas Qual o plano?? e tratei de acord-lo - no muito suavemente. Ele estava claramente preparado para dormir mais umas dez horas e no achou muita piada minha fora matinal. Depois de muito resmungar, ele l abriu os olhos e eu senti-me ligeiramente culpada se calhar ele no dormia h algumas noites. Ele olhou-me com alguma estranheza assim que se voltou para mim. Desde quando que dormes de culos escuros? Desde que me puseram a dormir no lado de Mercrio que est voltado para o sol! E sem mais demoras, espetei-lhe a folha na cara. Apesar de muito irritante, h que admirar a tua perseverana. Ele pegou no papel e na caneta que lhe dei e rabiscou Procurar a entrada do palcio na hora da visita ao castelo de Bran. No era propriamente a coisa mais engenhosa que eu tinha ouvido e continuei com E se no encontrarmos a entrada? E ele respondeu: Temos que arranjar um plano B. No que eu tivesse muita prtica nestas coisas, mas ou tnhamos o pior plano do mundo ou ele no estava a contar-me o que interessava. Olhei com ateno para o Vicente para ver se havia alguma pista que desse a entender que ele estava a esconder-me alguma coisa, mas a nica coisa que conseguia ver que ele estava prestes a adormecer outra vez. Resignada, deixei-o dormir enquanto a minha cabea pensava em coisas parvas. O sangue dos vampiros (se que era sangue) tinha arranjado outra maneira de circular no corpo deles e fazer um literal bypass ao corao, mas o crebro parecia continuar a precisar de descanso. E apesar de estar preocupada com o eventual fracasso do nosso plano, a verdade que tambm voltei a adormecer. Acordei quando o Vicente saiu da tenda e no me apeteceu dizer-lhe nada, mas arrependi-me logo a seguir de no lhe ter desejado sequer um bom dia. No queria pensar que o meu ltimo dilogo com o Vicente era o que estava no bloco de papel. Depois da estranheza inicial de ver o mundo atravs dos culos escuros, l me habituei e vesti o casaco amarelo, tambm conhecido por farol, antes de sair da tenda. A maior parte dos vampiros estava j acordada e eu olhei para a cara deles pela primeira vez. Pareciam todos humanos normais, se aquela fosse uma reunio de uma agncia de modelos - no havia lugar para gente baixa, gorda ou careca. Eu senti-me definitivamente deslocada, e nem era por ter um corao que fazia bum bum bum. Vi o Arzel ao longe - era difcil falhar algum to grande - e fui ter com ele. 124

O que que o Criador de vampiros tem contra pessoas feias? So todos lindos de morrer! Bom dia nina! Tens que ter mais calma comigo porque eu sou do tempo em que os elogios vinham sob a forma de um leno atirado ao cho! Era impossvel no gostar dele. Ainda no tinha visto nenhuma vampira h imensas aqui. Sim, digamos que elas so mais sensveis aos problemas dos outros e acham abominvel o que o Vlad est a tentar fazer. E tambm so mais sensveis porque o V quer dizer, em geral so mais atentas a este tipo de problemas. Eu levantei o sobrolho mas no disse nada, especialmente porque tinha medo de saber completar o pensamento. Achas que somos suficientes? No fao ideia se aqui mais importante a quantidade ou a qualidade. A qualidade sempre mais importante nina, nunca te esqueas disso! E depois deu-me um sorriso grande onde os dentes perfeitos reluziam nos lbios castanhos. E tu fazes parte do grupo da qualidade. Piscou-me o olho e isso fez-me sentir melhor, mesmo sem saber porqu. Mas no sei eu no estou por dentro da estratgia - eu s tenho que fazer o que me mandam e lutar at morte. No queres saber sequer se temos um plano? Ou de como suposto sairmos vivos disto? No me interessa eu confio neles. E olhou volta com um ar de desconfiana que no me deixou nada descansada. Samos daqui s dez para entrarmos com os turistas. Vamos s os dois - sabes disso, certo? Os dois? No fazia ideia. Olhei para o cho, ao menos o Vicente podia terme dito que era eu a procurar a entrada no castelo, no?! No sabemos se h vampiros a guardar o castelo como seguranas do museu e tu no levantas suspeitas. O Vicente no gostou da ideia, se isso que ests a pensar. Eu fico atrs espera que me digas que posso seguir atrs de ti, mas sais imediatamente assim que encontrares um vampiro, ok? Eu encolhi os ombros, podiam dizer-me para atirar-me a um poo que eu teria tido a mesma reao. Porque que ele no me tinha dito? Eu era parte fulcral do plano que ele encabeava e nem se tinha dado ao trabalho de avisarme! Segui o Arzel e ajudei-o a levantar mais umas tendas e a esconder o material, algum viria recolh-lo depois. Os vampiros pareciam ter dispersado, provavelmente foram a p mas ns chegmos ao castelo de jipe. O Arzel deixou-me conduzir, o que me deu uma pequena alegria que se transformou em deslumbramento quando vi o castelo aparecer por entre o branco da neve com os seus telhados avermelhados. O castelo estava no topo de uma pequena povoao e beira de um penhasco, mas no me parecia nada ameaador - bem pelo contrrio, era lindssimo! O Vicente tinha razo em no desconfiar daquele stio, era um esconderijo repleto de turistas e s por milagre que nenhum tinha dado com a entrada para o palcio escondido por baixo. Quer dizer, se calhar algum j tinha a ideia arrepiou-me. O Arzel 125

foi comprar os bilhetes j que falava perfeitamente romeno - o que que aquele homem no sabia - e havia uma questo qualquer com a mquina fotogrfica, mas l entrmos com ela. Subimos os dois a escadaria de pedra que dava acesso ao castelo e parmos numa porta de madeira com uma aldraba bem gira que eu nunca suspeitaria fazer parte de um filme de terror. Dali passmos sala dos guardas e ao ptio interior que estava engraado com um poo mais ou menos a meio decorado naturalmente com neve. A partir dali, eu entrava primeiro nas salas e escutava com ateno o nmero de batimentos para comparar com o nmero de cabeas. No era uma cincia exata, mas havia pouca gente eu tentei concentrar-me ao mximo e fazer uma contagem decente at ter a certeza de que era seguro chamar o Arzel. Divertime imenso na visita, o castelo estava cheio de recantos escondidos e de mobilirio antigo, o Ferdinand a.k.a Louis ia adorar saber que tinha um quarto s para ele ali! Apesar de grande, todo o castelo tinha aquecimento ( exceo das passagens secretas) e o mobilirio tornava-o estranhamente acolhedor, ao contrrio do habitual opulento real. Mas o que me chamou mais a ateno foi a passagem agora no to secreta que ligava o terceiro ao primeiro andar. Como o Vlad parecia adepto de clichs, eu apostava o meu mindinho em como a entrada para o palcio dele tinha qualquer coisa a ver com aquela escadaria estreita. Continumos a visitar o castelo e quando chegmos ao intervalo entre as estantes da biblioteca privada de uma rainha qualquer, fiz sinal ao Arzel e descemos apenas quando no havia mais ningum na fila. Descemos muito devagar e amos batendo ao de leve na parede para ver se escutvamos algo oco ou se sentamos alguma coisa diferente no ar, mas nada. Desistimos daquela pista - eu conservei o meu dedo mindinho - e continumos a visitar o castelo. J numa loja c fora no resisti a comprar uma t-shirt que dizia Smile from Transylvania com uma boca a sorrir e uns caninos a pingar sangue. De volta ao jipe, disse ao Arzel que gostava de ter mais tempo para procurar outras passagens secretas que existiam ali com certeza. Acho que nenhum dos dois queria dar-se por vencido e ele concordou. Armados com sacos de sandes e bebidas quentes, alm das nossas verdadeiras armas, metemo-nos pela floresta adentro de nariz no ar e rezmos para no cheirar ursos nas proximidades. A noite estava a cair depressa e provavelmente os outros j tinham passado ao plano B - que eu nem sabia qual era ou se existia. Ao fim de umas horas, j tnhamos encontrado umas tantas passagens e tneis, mas nenhum parecia levar ao palcio escondido. Estava quase para dizer ao Arzel que estava pronta para desistir e que podamos voltar para trs quando senti alguma coisa no ar e o meu instinto reagiu a dizer-me que era importante. Arzel? Senti qualquer coisa no ar, tambm sentiste? No nina, nada. Olha, no entres em pnico mas eu vou transformar-me porque no consigo apanhar o rasto como deve ser. No tenhas medo e segue-me, ok? Transformar? No qu? No lhe respondi e limitei-me a olhar para ele j da minha nova perspetiva - uns centmetros mais abaixo. Valha-me Deus nossa Senhora! Nina!! A cara do Arzel era linda: ele 126

estava de boca aberta com as duas mos na cara - exatamente na posio a que nos habitumos a ver o Macaulay Culkin no Sozinho em Casa. Deus meu, como que possvel?! Agitei a cabea de lado para lado como a sacudir o p, fiz um som muito esquisito com o focinho e comecei a seguir o cheiro que tinha apanhado no ar era muito mais fcil assim. O Arzel l acabou de recitar todas as ladainhas que conhecia enquanto me seguia e parmos os dois em frente a uma espcie de arco feito com pedras que estava escondido por trs da vegetao. O cho ali tinha uma depresso e escondia uma porta de madeira decorada com pontas de ferro forjado. Voltei minha forma habitual e voltei a cheirar o ar, o cheiro ali era suficientemente forte para eu conseguir segui-lo sem precisar de mudar de forma de novo. O Arzel olhava-me to maravilhado como aterrorizado. Consegues sentir o cheiro agora? Ele pareceu acordar de repente e concentrou-se de olhos fechados. Vampiros, tenho a certeza. E depois abriu de novo os olhos. Nina depois falamos, mas nunca esperei viver para ver coisas mais esquisitas do que as que eu represento! Eu sorri. O que fazemos agora? Como avisamos os outros? Eu tenho aqui um dispositivo qualquer que supostamente d a nossa posio aos outros. Espero que ainda estejam espera de novidades nossas O Arzel tirou um aparelho pequeno do bolso e eu pedi-lhe que o ligasse afastado da entrada, no fosse aquilo interferir com qualquer coisa e avisar quem no interessava que ns estvamos ali. Depois de termos cumprido a nossa parte do plano, era hora de entrarmos por conta prpria. Olhei para o Arzel e aproximmo-nos os dois da porta em silncio. Eu contei a mostrar os dedos - 1, 2, 3 - e entrmos os dois de rompante no tnel, preparados para atacar o que quer que mexesse. Mas nada, eles no tinham sequer guarda na porta a arrogncia dava-se a estes luxos. Demos a mo um ao outro porque assim no tnhamos que pensar onde o outro estava e entrmos, mas o Arzel olhava mais fascinado para a luz dourada que saa dos meus olhos do que para o tnel. Andmos imenso sem encontrar ningum, mas encontrmos uns tantos esqueletos e pessoas empaladas. No era apenas um mito, ele usava continuava a usar as empalaes para manter os inimigos distncia e como carto de visita. O meu estmago no estava muito de acordo com aquela prtica, mas eu ignorei-o. Subimos escadarias sem fim, at que o cheiro se tornou extremamente forte e reconheci finalmente que cheirava a sangue e a morte, ou seja, a vampiros que no apreciam a cozinha portuguesa. Avanmos um pouco mais at que vimos luz numa das salas e ouvimos alguma algazarra. Eu no compreendia o que eles diziam, mas pareciam estar a festejar qualquer coisa. O Arzel tomou a liderana e fez-me sinal para preparar-me, eu levantei a minha espada e mostrei-lhe que estava pronta. Os seis vampiros que estavam na sala quase que nem deram por ns antes das cabeas deles carem ao cho. No sei se foi por estarem embrenhados num 127

festim de sangue ou porque eu e o Arzel trabalhvamos demasiado bem em equipa. Os caninos do Arzel tinham aparecido, talvez pela excitao da batalha ou pelo cheiro a sangue, mas no pensei muito no assunto porque assim que a adrenalina desceu, a imagem das pessoas meio-mortas, olhos vidrados e pescoos destroados deixaram-me deveras mal disposta. J nenhuma delas tinha salvao possvel e saber que algumas ainda estavam conscientes deixava-me enojada. Seriam turistas capturados nas redondezas? Encostei-me a uma parede para recuperar. Ests bem nina? Sussurrou-me o Arzel. Sim, s preciso de um momento. No todos os dias que vejo isto E levantei um brao para indicar a cena mrbida. Rita tens que recuperar depressa. Sem ti no consigo sair daqui e e eu no confio que eles l fora ganhem isto. Eu tenho a certeza que os meus olhos brilharam ao ouvir aquelas palavras porque todo o meu corpo se fortaleceu de propsito. Inspirei fundo e dei a mo ao Arzel, tnhamos mais uns quantos tneis para explorar. Passmos por mais trs salas idnticas primeira onde conseguimos ser rpidos o suficiente para ningum ter tempo sequer para entender o que fazamos ali. O meu estmago parecia estar a aguentar melhor as imagens de corpos desmembrados, semi-empalados e sangue por todo o lado se eu me concentrasse nos vampiros que tinha que decapitar. As minhas mos j tinham perdido a cor e estavam manchadas do sangue escuro caracterstico dos vampiros. A dada altura da nossa explorao chegmos a uma zona que parecia mais hmida e fria do que o resto do palcio. E a sim estavam pelo menos dois vampiros a guardar o local e at estavam vestidos a rigor. Cada um deles tinha uma espada maior do que a minha, mas eu tinha a certeza que conseguia venc-los num piscar de olhos. Atacmos os dois de novo com uma preciso mortal - eu e o Arzel no tnhamos perdido tanto tempo a treinar para nada. Os corpos dos dois guardas caram para o cho ao mesmo tempo e com algum rudo porque nem tinham tido tempo de desembainhar as espadas. E foi a observ-las que reparei nas chaves que traziam no cinto. Estamos na entrada de uma priso? S h uma forma de descobrir. Com cuidado redobrado, entrmos em duas salas vazias que deram lugar a uma terceira que era sem dvida uma priso. A diviso era redonda e tinha sete celas a preench-la. Perturbou-me ligeiramente notar que as celas eram idnticas cela onde estive presa. Espreitei para dentro delas atravs da estrutura de rede mas pareciam vazias de vida e repletas de cadveres e de ossadas. Era impossvel saber o nmero de pessoas que ali estavam e todo aquele cenrio era demasiado macabro. Fui espreitando procura de sobreviventes at que cheguei ltima cela e tive que segurar-me para no cair: tigres! Aqueles eram corpos de tigres!! No evitei umas lgrimas, e tentei 128

calar a histeria interior - seria algum deles a minha me? E mesmo que no fosse, o que teriam eles passado nas mos daquele sdico para morrer na forma animal e no na humana? Que horror! O Arzel aproximou-se e abraou-me para confortar-me, eu deixei cair a espada e comecei a chorar contra ele. Ele esperou um ou dois minutos mas depois olhou-me como a lembrar-me de que tnhamos que continuar. Ainda a chorar, mas agora silenciosamente, peguei na minha espada e meti-me a caminho. Mais do que nunca, estava resolvida a cortar o pescoo ao Vlad e ao de quem quer que me aparecesse frente! Voltmos a subir mais umas escadas e eu consegui parar de chorar - tinha que guardar o desgosto para mais tarde. Chegmos ao que parecia ser uma espcie de cozinha, mas estava vazia e ainda bem porque eu no queria saber qual era o prato principal. Estava a comear a achar aquilo tudo muito estranho: faltava ali imensa gente ou aquela era a nova atrao da Transilvnia no que tocava a castelos fantasma. Subimos mais umas escadas com cuidado e chegmos finalmente ao que parecia ser o andar principal do palcio, o enorme salo estava coberto com tapearias que tapavam as paredes de uma ponta outra. Os tapetes no cho eram feitos de pele de urso e os espaos estavam decorados com demasiada tralha e moblia. Atravessmos o primeiro salo e chegmos a outro que tinha uma mesa comprida feita tambm da tradicional madeira negra. Estavam pratos sujos e alguma comida em cima da mesa - alguma coisa importante tinha interrompido a refeio. Quando o teu plano est a correr demasiado bem, suspeita. Disse o Arzel. O que queres dizer com isso? Ningum esperou por ns - eles atacaram. a nica explicao para estarmos a passear no palcio do Vlad como se isto fosse um parque de diverses. Mas atacaram como? Como que eles conseguiram chegar aqui antes de ns? Ou as tropas do Vlad esto a defender o castelo l em cima, ou os nossos descobriram outra entrada ou Ou Ou conseguiram que o Vlad sasse a troco de alguma coisa que ele quisesse muito. Demorei uns segundos a perceber, mas as lgrimas comearam a rolar-me pela face abaixo assim que as palavras fizeram sentido. Primeiro lembrei-me das palavras do Sr. Vtor: em vez de saberem apreci-la vo tentar ca-la! e depois das palavras do Vicente que tive que desenterrar da memria: tu s como ter uma pea rara de um museu ou um elemento que pode fazer a diferena entre ganhar ou perder uma batalha. Claro que o Vicente no me tinha contado o plano B, ia dizer-me o qu? Que era eu a pea chave daquela ofensiva? Mas o plano tinha corrido mal porque ningum sabia onde eu estava sem ser o Arzel e ele no sabia que era eu o isco para atrair o Vlad. Haviam ali demasiadas traies para estarmos todos a par uns dos outros. Limpei as lgrimas com a mo, ao menos o plano tinha resultado e o coelho tinha sado 129

da toca - no havia ningum ali. Agarrei na espada com fora at os meus dedos ficarem brancos e comecei a fazer o caminho de volta, ia sair dali e esconder-me num stio onde nunca me encontrassem nem voltassem a usarme. Nina, onde vais? Embora! Est claro que o Vlad mordeu o isco e nem precisaram de abanar-me frente do nariz dele. Provavelmente bastou que o Vicente contasse a minha histria, falasse na minha me e dissesse que eu estou viva e que sou provavelmente a ltima hiptese que o Vlad tem em conseguir criar tigres amestrados depois de todos os que ele assassinou!! Mas sabes, eu quero continuar viva e prezo muito a minha liberdade. Comecei a fungar. E infelizmente pareo ser a nica em quem posso confiar. Nina, eu no fazia ideia do que tu eras! E no sabemos se isso verdade, eles podem ter entrado por outro lado! Duvido muito que eles tenham encontrado uma entrada que nos tenha falhado. Boa sorte Arzel, foste o meu nico verdadeiro amigo nesta confuso toda. E espero que o Vlad morra esta noite! Ele segurou-me o brao direito. Nina, no podes ir embora assim! Ah no? Tenta impedir-me!! Tenho a certeza que os meus olhos brilharam com toda a minha fria porque o Arzel largou-me o brao - apesar de tudo, ele agora tinha medo de mim. Mas vais fugir o resto da tua vida? E o Vicente? No sei qual era a ideia inicial dele, mas ele gosta mesmo de ti! Eu nunca o vi assim com ningum! No sei se ouvi a frase completa ou se a sonhei, mas assim que ouvi o nome do Vicente comecei a correr e s parei quando dei por mim de volta s celas. Passei pelos guardas que continuavam mortos no cho e deixei-me cair encostada cela onde jaziam os tigres. Estava to confusa! Qual era a probabilidade deles terem encontrado uma passagem que o meu nariz tinha falhado? Ou de terem outro plano para atrair o Vlad? Eu estava no meio de uma guerra e j devia saber que valia tudo, mas e se estava a ser impulsiva e deitava tudo a perder? Era verdade que estava confusa, mas acima de tudo estava magoada com a traio. Se calhar era altura de crescer e colocar os meus sentimentos de lado, afinal eu continuava a acreditar que estava a lutar do lado certo. Olhei para o monte de ossos e carcaas que estavam ainda ali fechados, h quantos anos estariam espera de uma vingana? Ou de um final digno? No acreditava que o Vicente voltasse a fechar-me numa cela depois de ter lutado ao lado dele, mas podia sempre fugir depois de dar o meu melhor aqui - eu ainda mal tinha aquecido, para dizer a verdade. Alm disso, eu e o Arzel juntos ramos mais fortes do que qualquer dzia de vampiros e talvez at mais fortes do que o Vlad - se o Pai Natal aceitasse pedidos de Natal antecipados. Limpei as lgrimas e decidi que de momento era prefervel enterrar a minha dor com raiva, parecia-me mais produtivo e eu era uma moa pragmtica. Levantei-me e inspirei fundo. Os meus problemas com o Vicente podiam ser resolvidos depois e o Vlad no ia viver mais nenhum dia se 130

dependesse de mim. Quando resolvi finalmente sair da priso, ouvi passos e escondi-me atrs da parede de uma das salas que dava acesso s celas. Provavelmente era o Arzel, mas tambm no valia a pena arriscar e dar a minha posio caso no fosse. O meu sentido de olfacto parecia estar em grande, mas o meu crebro soube quem ele era antes de entrar no meu raio de viso, e assim que tive a confirmao tentei desfazer os meus ossos contra a parede e esperar que ele se fosse embora. Era possvel que ele no tivesse ouvido o meu corao bater? Quem sabe, podia estar abafado pela quantidade de roupa que trazia vestida. Parecia que eu estava mesmo com sorte porque ele seguiu em direo s cozinhas e eu voltei a respirar. O que estava o Vicente a fazer ali? Do lado de dentro?!

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Como cheirar a queimado Eu tambm ia naquela direo e, sem conseguir resistir, segui o Vicente de longe mas no durante muito tempo porque o Arzel vinha em sentido contrrio - provavelmente minha procura. Dei meia volta e escondi-me atrs de outra parede. Rita? Arzel? Vicente?! Perdeste a Rita?! A bem dizer, quem a perdeu foste tu! Hum, isto estava a ficar interessante. Eu?! Mas eu pedi-te para ficares com ela sempre que eu no estivesse por perto! Claro e s te esqueceste de dizer-me o que ela era, no foi? E esqueceste-te tambm de avisar-me que contavas us-la para atrair o Vlad! Ela disse-te o que ela ? E quanto a essa histria do Vlad, tu ests bem?! Achas mesmo que eu ia contar a algum o que ela ? Us-la assim?! Mas est tudo maluco hoje?! Parece que toda a gente tem um plano diferente do meu! Primeiro aquele bando de vampiros resolve invadir o castelo l em cima em vez de esperar pelo vosso sinal, e agora vocs em vez de esperarem l fora andam aqui sozinhos a desbravar caminho. Como que achaste que era boa ideia entrarem aqui s os dois?! E onde que est a Rita?? Ela fugiu porque pensou que ias us-la como moeda de troca com o Vlad. Os outros esto a lutar l em cima contra as tropas do Vlad? No sei, acho que sim eles atacaram s cegas e se calhar tropearam mesmo neles. No sei! Bem, que confuso! Este tem que ser o assalto menos ttico em que eu j participei! Primeiro temos que ter a certeza que isto est vazio e que no uma armadilha e segundo, como que os outros entraram, se que conseguiram entrar. E terceiro, onde que est a Rita?! E eu gostava de saber o que tem de especial essa Rita e porque que poderia eventualmente interessar-me? Eu gelei. E se at quele momento no sabia se no conseguiam ouvir-me porque estava coberta de roupa e eles ocupados a discutir, agora no fazia ideia de porque que o Vlad estava a ignorar a minha presena. Pensei repetidamente que aquela era uma excelente altura para fugir, mas no consegui descolar da parede. Eu at estava longe, mas conseguia ouvir a conversa com uma clareza incrvel - o medo estava a ampliar a minha audio. Eu estava demasiado longe para ver o que se passava mas ouvi um urro, o brandir de armas e finalmente o caracterstico som de metal contra metal. Esta era sem dvida a melhor altura para fugir, mas um grito de dor vindo do Arzel prendeu-me ali. O meu lado racional no conseguia entender-se com o emocional: o racional queria fugir para bem longe dali e eu estava tentada a 132

simpatizar com ele, mas o emocional dizia-me para ficar e ajudar o meu amigo. Morrer a lutar se fosse preciso, porque eu no ia perdoar-me se fugisse sem tentar ajud-lo. Seramos trs contra um ele estava claramente em desvantagem, certo? Tirei alguma da roupa que trazia vestida e que podia limitar-me os movimentos, mas nem senti frio. Empunhei a espada e pela primeira vez na vida rezei - no fazia mal ter uma ajuda extra. Tentei limpar a minha mente de todos os pensamentos parvos que pudessem surgir e pensei apenas em usar o factor surpresa para desferir um golpe mortal primeira. Corri de novo para o que parecia ser a sala de jantar e no tive qualquer dificuldade em identificar o Vlad - at porque ele estava de costas para mim e os outros no. Ataquei com tudo o que tinha, mas ele desviou-se no ltimo segundo e a espada s apanhou o brao. Mesmo assim consegui cort-lo pelo cotovelo num movimento que precisou de muito mais fora do que seria de esperar. A pele do homem era uma carapaa ou qu?! Com a respirao claramente alterada, voltei-me para ficar de frente para ele e lado a lado com o Vicente e o Arzel. O Arzel tinha a cara coberta de sangue, mas no me parecia estar ferido a srio. Quanto ao Vlad, ele era realmente parecido com o quadro que aparecia repetidamente na internet: era moreno, tinha cabelo encaracolado que lhe caa pelos ombros, cara triangular muito ossuda e um bigode horizontal que desafiava as leis da gravidade. Mas ao contrrio do que o quadro mostrava, ele era muito bonito e os olhos verdes brilhavam de surpresa e fria. Infelizmente para mim, parecia que ele era destro ou pelo menos ambidestro porque no precisava da mo que jazia no cho para empunhar a espada. Rita ora ora, quem diria? Muito prazer. Os olhos dele passaram de furiosos a luxuriosos quando viram os meus - ele sabia. O prazer todo teu. Rosnei. E sem tempo para mais conversas, ataquei de novo. O Vicente e o Arzel seguiram-me com esperana renovada e desta vez o Drcula estava claramente em desvantagem: ns ramos trs e tnhamos seis braos teis. Infelizmente o homem era incrivelmente rpido e forte, e a pele dele parecia impenetrvel. Eu era a mais forte mas no conseguia acompanhar a velocidade dele, e o Vicente que conseguia acompanhar a velocidade no tinha fora para feri-lo mortalmente. O Vlad acabou por recuar sob a nossa presso e ns continumos a tentar encurr-lo, enquanto vrias peas de moblia voavam pelo salo. Entretanto comecei a ouvir o som de outra batalha, seria o resto da nossa cavalaria? Ser que eles tinham mesmo encontrado outra entrada? Pelo menos isso explicava porque que o Vlad estava a lutar connosco sozinho; ou a guarda dele estava ocupada ou ele no precisava de guarda - esperava que a correta fosse a primeira. No primeiro momento de descanso que demos ao Vlad no meio dos nossos ataques concertados, ele usou a nica mo que tinha para fazer uma coisa que eu julgava impossvel: tanto a mo dele como as nossas roupas romperam em chamas.

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F*da-se, o que isto?? Gritei enquanto tentava apagar o fogo nas minhas calas. Ha! Ningum te disse que eu tenho uns poderes extra? Como controlar e cuspir fogo? O Vlad comeou a rir-se mas o riso nem era sinistro, era perfeitamente normal. minha volta as coisas comearam a ficar ligeiramente desfocadas, eu via as tapearias a arder, ouvia os gritos mas as imagens no estavam ntidas porque tinham aquelas habituais ondas de calor a distorcer a imagem. E eu estava definitivamente com muito calor. Tentei manter a calma, mas dentro de mim alguma coisa estava a mudar com o medo, a dor e o calor infernal das queimaduras. Sem pensar, s ouvi a espada cair e reparei que no conseguia segur-la porque me tinha transformado. Pelo menos a transformao tinha apagado o fogo na minha roupa e quando voltei a olhar para o Vlad, reparei que ele estava a olhar-me deliciado. Sem pensar muito, saltei com todo o meu novo peso e ataquei como um tigre: direita ao pescoo do Vlad e no larguei. Eu estava apoiada nas patas de trs e tinha claramente o dobro do tamanho dele, mas ele no se desequilibrou nem caiu para trs - uma nova amostra de que era estupidamente forte. O sabor do sangue na minha boca nem me preocupou, mordi mais e agarrei-me a ele com fora at sentir as minhas garras a rasgar-lhe a pele - eu estava a ganhar. Ele gritou de dor e as chamas apagaram-se instantaneamente nossa volta. O Arzel foi o primeiro a recuperar e atacou o Vlad pelas costas, o que o fez cair de joelhos. Sem largar o pescoo do Vlad, que deitava sangue como uma fonte, comecei a sentir que podamos realmente ganhar. Infelizmente, a minha felicidade foi de curta durao e tive direito a uma segunda surpresa no que tocava ao Vlad: quando olhei para baixo no estava a morder o pescoo de uma pessoa mas sim um longo pescoo coberto de escamas que pertencia a um drago. A um drago absurdamente grande. O cuspir fogo que ele tinha mencionado minutos atrs comeou a fazer todo um sentido demasiado literal. E agora j sabia porque que a pele dele era to dura! F*da-se, f*da-se!! Transformar-se em animais mitolgicos era fazer batota! Ainda que a ordem do drago a que o Vlad pertencia tivesse agora outro significado. Olhei desesperada para o Vicente, mas ele tambm parecia ter sido apanhado de surpresa. Tentei aguentar-me agarrada ao pescoo do drago o mximo possvel para abrir ainda mais a ferida por onde o sangue escorria livremente, mas ele comeou a cuspir fogo e a bater as asas - eu acabei por desequilibrar-me e cair. Pus-me de p num sopro, parecia que o fogo no me atingia mas s podia falar por mim: o Vicente tinha as mos todas queimadas e enquanto o Arzel parecia estar a dar conta do recado, da carapinha dele j s sobravam uns filamentos. Eu nem queria acreditar: um vampiro que controlava fogo e que se transformava num drago que cuspia fogo a uma velocidade incrvel - se ele funcionasse a querosene era coisa para sair cara. E ao cuidado das autoridades romenas: quantos fogos florestais teriam sido causados pelo Vlad num ataque de tosse?! Depois de um momento para recuperar o flego - porque os vampiros 134

tambm se cansavam - voltmos a reunir-nos de frente para o drago. Eu estava habituada a olhar para as pessoas de baixo, mas o drago era mesmo enorme e fazia-me sentir um tigre em miniatura, menos mal que o salo no tinha altura suficiente para ele levantar-se completamente. Apesar das minhas tentativas para relaxar, eu sabia que s eu que podia fazer frente ao drago mesmo que na verdade no tivesse grandes hipteses. Ataquei uma e outra vez sempre focada na ferida no pescoo do drago, mas s arranquei pedaos das asas e no consegui fazer nenhum estrago a srio. Pior ainda, a ferida parecia estar a fechar e j no escorria sangue. Distra-me quando entraram uns trinta vampiros de costas no salo, pareciam estar tambm a lutar contra qualquer coisa que eu no conseguia ver. O drago aproveitou a minha distrao e varreu-me do cho com a enorme cauda dele at atirar-me com fora demasiada fora - contra uma parede. A pancada foi to forte que eu tive a certeza que a minha caixa craniana nunca mais ia ser a mesma. Amaldioeime por ter baixado a guarda e foi um milagre ter sobrevivido ao choque contra a parede, mas no tinha dvidas de que tinha sobrevivido: doa-me tudo para caraas. Demorei uns segundos valentes a recuperar e quando a conscincia voltou em pleno, reparei que o Vicente estava a defender-me com o corpo dele e que eu tinha mos e pernas. A contuso tinha sido valente porque eu estava de volta minha forma mais vulnervel e o drago tambm reparou nisso. Estava ainda no cho num ngulo muito pouco natural quando vi uma bola de fogo a vir na nossa direo. Cruzei os braos frente da minha cara como se os meus braos conseguissem parar aquele ataque vindo diretamente do inferno, mas quem na realidade o parou da pior forma foi o Vicente que acabou por cair para o cho com queimaduras terrveis. Saiu-me um rugido de raiva da garganta e quando dei por mim estava de volta s minhas quatro patas - a minha cabea no estava suficientemente partida para parar a minha transformao. Olhei minha volta agora que os meus olhos tinham voltado a focar, e vi que a cabea do drago estava perto do cho junto do Vicente. O Vlad nem reparou que eu estava de volta quando saltei de novo e desta vez no falhei. O drago chiou horrivelmente e isso deu-me um nimo extra para enterrar as garras to fundo quanto possvel e seguiram-se os dentes que voltaram a abrir a ferida at o sangue jorrar em repuxo. O drago comeou a abanar o pescoo para ver se eu caa e eu arranquei-lhe algumas escamas conforme tentava segurar-me, mas agora haviam zonas em pele viva e eu contava aproveit-las ao mximo - ia tornar-me na maior carraa que ele alguma vez tinha visto. Segurei-me como se a minha vida dependesse disso at porque dependia mesmo - e comecei finalmente a sentir que o drago estava a enfraquecer. Porra que j no era sem tempo!! A ferida no parava de jorrar sangue e ele deixou cair o pescoo da altura do teto numa tentativa de esmagar-me contra o cho. Comecei a duvidar que a minha cabea ganhasse um segundo assalto contra a pedra, mas o que me fez ficar sem ponta de sangue foi ver o Vicente por baixo de mim! O Vlad estava a atirar-me contra o Vicente que estava desmaiado no cho!! Era impossvel que ele sobrevivesse ao embate, mas eu ia provavelmente sobreviver se ele me amparasse a queda. Fechei os olhos com fora e s no comecei a chorar porque decidi gastar essa 135

energia a arrancar outro pedao do pescoo do drago antes de cairmos no cho. A minha queda foi subitamente travada a uns centmetros do cho, pouco depois de ouvir o som de uma lmina a furar um corpo duro. Sem saber o que se tinha passado, e sem querer desperdiar aquela oportunidade, arranquei mais um bife ao pescoo do drago para manter ferida bem aberta e saltei para o cho para ter a certeza que no aterrava em cima do Vicente. Dei meia volta rapidamente para no ficar de costas e vi o meu primeiro milagre de Natal: o Arzel estava debaixo do pescoo do drago a segurar uma espada que estava literalmente dentro do animal e a rod-la conforme podia, eu mal via o Arzel debaixo daquele duche de sangue preto. Corri para o Vicente, mordi-lhe o casaco e arrastei-o para longe dali. No resisti a dar-lhe uma lambidela, mas o cheiro a queimado perturbou-me e voltei-me rapidamente para o drago. To cego na vontade de vencer-me, nem se preocupou com o outro vampiro que por ali andava. E ainda bem que ele atirou o pescoo com fora contra o cho porque s fez com que a espada do Arzel entrasse bem fundo - eu s via o punho. O Arzel era realmente o melhor lutador de todos ns: estava no stio certo hora certa e a vitria era dele. Sem conter a minha alegria, e porque o drago ainda no estava morto, saltei de novo para cima dele e aterrei no pescoo por cima do local onde a espada tinha entrado. Consegui uma coisa que nunca tinha pensado que podia fazer: transformei-me a meio do salto e foi com duas pernas que caminhei sobre o drago. Olhei minha volta e percebi que, tirando a respirao agonizante do drago, todo o salo estava em silncio e a outra luta estava suspensa. Os vampiros que tinham ficado na ligao entre os dois sales estavam boquiabertos a ver em primeira mo um combate entre um drago e um tigre - no me admirava se comeassem a distribuir pipocas. Mas o que eu queria mesmo era uma espada longa e gritei para que me atirassem uma. Choveram algumas e tive que desviar-me de outras, mas na sua maioria aterraram no drago e abriram-lhe ainda mais feridas no dorso ele estava incrivelmente mais fraco. Eu j achava que o drago estava mortalmente ferido, mas no resisti a levantar a maior espada que me atiraram e a enterr-la com fora em linha com a espada do Arzel. Os meus olhos deviam brilhar como nunca porque eu sentia uma aura dourada minha volta. Fiz sinal ao Arzel e num movimento sincronizado - e bastante esforado - cada um de ns rasgou e cortou para o seu lado at que as espadas saram do interior do drago e a cabea dele rolou solta no cho. O corpo aguentou-se uns segundos de p, mas acabou por cair inanimado pouco depois, no que me pareceu ser um movimento em cmera lenta. Eu ainda estava em cima dele e ca tambm para o lado da pata que estava cortada a meio - o antebrao que eu tinha cortado ao Vlad. Aterrei de p, mas as minhas pernas fraquejaram incrivelmente. Acho que a nica razo para no me deixar cair foi o orgulho de saber que tinha demasiados olhos pousados em mim. Tentei lanar um ar de desafio aos restantes vampiros que continuavam ali, como a indicar que estava capaz de vencer qualquer um que tivesse a ideia 136

peregrina de tentar vingar a morte do Vlad - se que eles sabiam que aquele era o Vlad. Alguns repararam finalmente que estavam h demasiado tempo a olhar ora para mim ora para o drago e comearam a falar entre eles, mas ningum arredou p. Eu desisti de pensar que algum deles ia atacar-nos e cheguei-me perto do Arzel porque tinha medo de ir ver como estava o Vicente. O Arzel estava sentado no cho a fazer uns movimentos estranhos - talvez a colocar o ombro no stio. Ests bem? Ajoelhei-me para ficar ao nvel dele. Sim nina, voltaste por ns! E deu-me um grande abrao apenas com um brao que acalmou parcialmente o meu nervoso miudinho. Foste tu que mataste o Vlad, Arzel! Como te sentes? Cansado nina, muito cansado! Nunca pensei que saamos vencedores daqui hoje! Eu no te disse que o que importava era a qualidade e no a quantidade? Eu sorri porque tnhamos sido trs contra um. Quem so aqueles? E apontei para os vampiros que continuam a apreciar a cena - os reality shows deviam fazer um sucesso junto dos vampiros. Amigos, inimigos tanto faz! De momento esto todos do nosso lado. Quer dizer, por agora fazem todos parte do grupo do Vicente. Como que ele est? No sei, ainda no tive coragem para ir ter com ele. Ele meteu-se entre mim e uma bola de fogo e ficou extremamente queimado. Estremeci ao recordar aquele momento e o Arzel deu-me um sorriso de compreenso, mas acabou por levantar-se e aproximar-se do Vicente. Eu fiquei na mesma posio, sem conseguir reunir coragem para aproximar-me de nenhum dos dois. O Arzel virou o corpo inerte do Vicente - que estava ainda na posio em que eu o tinha deixado - e no fui capaz de ver mais. Virei-me de costas e obriguei-me a olhar para cima para evitar que a minha torneira privada de lgrimas se abrisse bruta. O salo estava construdo com madeira de qualidade e era bastante arejado apesar de ser soterrneo, at para um drago tinha espao! As imobilirias deviam considerar usar esta ltima frase como um possvel slogan. Rita? O meu corao saltou e eu virei-me sem pensar, seria possvel?! Corri para ele e aterrei de joelhos ao lado da cabea dele - felizmente falhei a cabea. Vicente? Eu estou aqui! Est tudo bem, tu salvaste-me! Rita A voz dele era to fraca que umas lgrimas fugiram-me dos olhos, e nisto o Arzel fez-me um sinal e afastmo-nos um pouco. Eu sei que precisas de descansar e que perder sangue nunca aconselhvel, mas ele precisa do teu sangue para recuperar. No!! Os ouvidos do Vicente no pareciam estar queimados. Ento Vicente? Tu tens queimaduras de terceiro grau com certeza! No 137

vais sobreviver se Eu no precisava de nenhum incentivo extra e pus o meu pulso na boca do Vicente mas ele escondeu os dentes. Mais teimoso do que um burro, livra! Inspirei fundo e gesticulei ao Arzel para furar-me o pulso, literalmente. O Arzel teve imenso cuidado - e talvez tambm uma grande dose de autocontrolo - mas l me mordeu e caiu um fio de sangue pelo pulso abaixo. As presas do Vicente voltaram a sair, provavelmente porque ele sentiu sangue nas imediaes, e eu no hesitei em espetar o meu pulso naqueles dentes gigantes - doeu para caraas, mas funcionou! Acho que fiz toda a espcie de caretas enquanto o Vicente me deixava anmica, mas nem um ui deixei escapar. Senti-me um pouco como o Marcel Marceau em sofrimento atroz, mas o Arzel fartou-se de rir. O Vicente estava definitivamente a gostar do pitu, mas eu era muito pequena e aquilo no podia durar muito mais. Quando comecei a sentir tonturas, fiz sinal ao Arzel que segurou a boca do Vicente aberta e tirou o meu pulso com todo o cuidado. Olhei para baixo receosa de ver o meu pulso esfrangalhado, mas tirando umas picadas e uma zona mais vermelha onde o sangue se tinha concentrado, no se notava nada. Parecia uma picada de mosquito, incrvel! A minha ateno voltou-se de novo para o Vicente que parecia estar de facto melhor, e tinha um sorriso nos lbios. Vicente? Sentes-te melhor? Eu sabia! E riu-se, o que era bom sinal. Sabias o qu? s doce sabes a After Eight! Eu fiquei sem reao - talvez por causa da falta de sangue - mas o Arzel rompeu numa gargalhada. Ali estava eu ajoelhada ao lado de um drago decapitado a tentar salvar o meu namorado com os meus glbulos vermelhos, e a coisa mais simptica que lhe tinha ocorrido era comparar-me a um chocolate que sabe a pasta de dentes! E ainda achava piada ao facto H dias em que uma pessoa no devia sair de casa. Deixei os dois a rir e levantei-me devagarinho, mas felizmente as minhas pernas no sentiram vontade de mandar-me ao cho. Eu estou pronta para ir embora, consegues trazer o Vicente connosco? Sim, mas primeiro h uma coisa que quero fazer. O qu? Uma fogueira.

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Como acaba tudo bem No sei se os vampiros so religiosos ou extremamente cuidadosos, mas a um sinal do Arzel toda a gente ajudou a levar a cabea e o corpo do drago (ainda que s postas) para fora do castelo e comeou a bela de uma fogueira que soltava um cheiro esquisito brava. A meu pedido, as celas foram tambm esvaziadas e os restos mortais enterrados numa vala comum. Por mim estavam bem em qualquer lado desde que no ficassem a apodrecer ao monte dentro de uma cela. No consigo decidir se isto cheira a porco chamuscado ou a couves a cozer. Comentei com o Arzel. Explica-me l porque que estamos a queimar o drago? A cabea podia crescer de novo? Ele podia ressuscitar numa iguana? Na verdade mais como medida de preveno, ele transformava-se num drago e tu transformas-te num tigre Quer-se dizer, no custa nada ter a certeza que este j no volta, no ? Quem com fogo mata, com fogo morre. Depois de partilhar as minhas palavras de sabedoria, encolhi os ombros e retirei-me para perto do Vicente. A recuperao dele estava a ser incrvel e eu conseguia ver a pele a regenerar-se a cada minuto! O Vicente estava sentado no cho encostado a uma rvore e estava quase de volta cor habitual, o cabelo que ainda ia demorar uns dias ou meses. Ento, ests a gostar do fogo-de-artifcio? Gostei mais do momento ali atrs quando resolveste ignorar as minhas ordens de novo. Suspirou. Mas desta vez salvaste-me a vida e de uma forma bem saborosa! Eu corei sem saber porqu e at estava surpreendida por ter sangue suficiente para isso. Como que sabias que o meu sangue era doce? Hum um segredo! Mas eu mais logo conto-te se prometeres que no dizes a ningum, combinado? E piscou-me o olho - ele estava de volta! Voltei a abra-lo gentilmente e beijei-lhe a testa, estava mesmo feliz que ele estivesse vivo! De alguma forma at batia o contentamento que sentia por ter vingado a minha me, um pouco como o Steven Seagal a vingar a famlia que teima em morrer. Mas eu tinha uma famlia extra em casa e contava fazer as pazes com ela. Sentei-me ao lado do Vicente e dei-lhe a mo, j era de noite e o cu estava estrelado, mas fazia um frio terrvel! A fogueira dava algum alento mas no era o suficiente. Rita, eu sei que pensaste que eu ia usar-te como isco mas quantas vezes que tenho que repetir-te a mesma coisa? Eu nunca te faria vir Romnia para entregar-te de mo beijada ao Vlad, j devias saber isso. Eu pensei em usar-te na batalha assim que te vi transformada mas foi na 139

excitao de ter finalmente uma vantagem sobre ele. Eu nunca pensei em usar-te como moeda de troca, ok? Eu acenei com a cabea. Mas tenho que confessar-te uma coisa: teres voltado para trs para ajudar-nos - mesmo achando que te tnhamos trado - a maior prova de amor que j me deram! Tive que engolir em seco. para compensar todas as vezes que me salvaste, assim estamos quites! Apertei-lhe a mo com fora, no queria voltar a pensar em fugir dele. Prontos para retomar a caminhada para o jipe? Eu acenei ao Arzel que sim e ajudei o Vicente a levantar-se, ainda que ele j comeasse a parecer mais saudvel do que eu. O nico seno era o frio de rachar que se fazia sentir e eu tinha deixado a maior parte da minha roupa, assim como o meu colete refletor, dentro do palcio. Como que a ler os meus pensamentos, o Arzel deu-me o casaco dele. Tens direito a ficar com ele durante dez minutos e depois trocamos, ok? Oh, obrigada! E comecei a rir-me. O que foi? Estava a lembrar-me de que quando te conheci s queria ar fresco! S por lembrares-me disso, tens direito a menos cinco minutos de usufruto do casaco. E depois olhou para o Vicente que ia a dizer qualquer coisa. E apesar de seres o meu chefe, agora sou eu que dito as regras e vais manter esse casaco em cima de ti durante o caminho todo! O Vicente ficou deveras chocado com aquela reao e eu desatei a rir. Se tivesse uma saia e uns pompons, estava agora aos pulos e a soletrar em voz alta Go Arzel!. Depois de uma caminhada que demorou dcadas, chegmos finalmente ao jipe. Eu tiritava de frio e nem conseguia endireitar as costas ou esticar os dedos, mas no tinha coragem para reclamar - os vampiros estavam azuis. Entrmos os trs a correr para o jipe: o Arzel para o lugar de condutor e eu e o Vicente para o banco de trs. Desejei fervorosamente que o motor do jipe aquecesse depressa porque seno o sangue nunca mais ia voltar ao meu dedo grande do p esquerdo. O Arzel l ps aquela mquina da Grande Guerra em marcha e a temperatura subiu ligeiramente - mas continuava negativa. A meio da viagem, o Vicente comeou a tremer de frio encostado a mim - se calhar ele no estava to bem como parecia. Vicente, ests bem? Sim - s- frio. Inspirei fundo e meti o meu mindinho frente da boca dele. O que isto? Sangue quente. Do teu mindinho que est parcialmente congelado? Vais armar-te em esquisito? No, mas preferia uma zona mais quente E deitou-me um olhar que me fez duvidar do eventual estado de hipotermia em que ele se encontrava. 140

Mas como que um ser to poderoso sofre tanto com o frio?! Defeito de fabrico? O Arzel riu-se e eu senti uma ligeira picada na perna, quando olhei para o meu colo no queria acreditar. Vicente!! Ento, j nem se avisa?! Temos que redigir um manual de bons modos no que toca a morder pessoas! Eu nunca mordo ningum a menos que seja necessrio ou incrivelmente delicioso! E a cara dele mostrou o sorriso de uma criana que tinha acabado de encontrar o armrio onde os avs escondem os chocolates. Tens que ter em conta que eu no acho os After Eight nada de jeito. Mas exatamente como tu s: doce com um toque de rebeldia! E to pequeno que me faz sempre querer outro e outro J vi que j recuperaste porque tens as faces bem rosadas, livra-te de chegar perto de mim outra vez! A minha medula vai precisar de vrios dias para compensar o sangue que perdi hoje! E depois lembrei-me da promessa dele. E agora que s estamos os trs, explica-me l como que sabias que eu era doce? O Arzel voltou a rir-se com vontade e eu comecei a ficar preocupada com a resposta. Ah isso. que hum sabes, parece haver uma estreita ligao entre a doura do sangue e E? O cheiro dos ps. O Arzel no conseguiu segurar uma gargalhada enorme e eu corei de novo at raiz dos cabelos. Ok, o perfume dos meus ps no era propriamente da Chanel, mas tambm no era fedorento! Sem saber o que mais dizer, nem como defender a honra dos meus ps, deixei-me estar caladinha at chegarmos ao hotel. Assim que chegmos, tentmos atravessar a receo o mais depressa possvel para ningum reparar que estvamos cobertos de terra, p, cimento e sangue muito sangue. O Arzel entrou no quarto e apagou-se numa cama, mas eu obriguei o Vicente a tomar banho no s porque ele cheirava a chamuscado mas tambm porque queria desinfectar-lhe as feridas. E sim, tambm queria tomar banho com ele. Se eu soubesse que tinha direito a estes mimos todos j me tinha queimado mais cedo! Ha ha! S tens direito a estas mordomias primeira, da segunda enchote de gelo! Ele sorriu e apertou-me contra o peito dele. Afinal como que os outros encontraram a entrada para o palcio? Nem vais acreditar: eles atacaram o castelo em massa e dois ou trs caram no poo do ptio. O poo s l est como decorao mas por baixo existem uns tantos tneis. O primeiro que caiu morreu mas os outros dois que lhe caram em cima sobreviveram e sentiram o cheiro de outros vampiros. Depois avisaram os que estavam na parte de cima do castelo e todos juntos entraram e atacaram o palcio pelo lado oposto ao que vocs entraram. Completamente sorte incrvel! Sim, nada como a tua sabedoria e excelente faro. Na brincadeira beijou141

me o nariz. Acredita que a entrada que descobriste era muito mais simptica do que a queda de vrios metros a que os outros se sujeitaram apenas porque no esperaram pelo sinal Ri-me a imaginar o monte de vampiros que se deve ter formado no fundo do poo. De momento no sentia qualquer simpatia por vampiros sem ser por aqueles dois com quem partilhava o quarto. Ah e pelo Ezequiel tambm, claro. No dia a seguir apanhmos um voo de Bucareste para Lisboa e mesmo com uma escala, eu estava feita uma acrrima defensora da comodidade de viajar de avio. Assim que chegmos a casa, fui tomada em braos pelo Louis que parecia realmente satisfeito por ver-me de volta. O Vicente resolveu ser territorial e afastou-o de mim. Ento Ferdinand? S estivemos fora uma semana! Nem sabes como estou feliz de que estejas de volta s e salva! E voltou a tentar abraar-me mas o Vicente no o deixou chegar perto desta vez. S e salva? Como assim? Ok, cheirava oficialmente a esturro - e no, no era o Vicente. Peo desculpa, mas eu sei o que ela ! O Sr. Vicente tambm, no assim? E est a cuidar dela, certo? que eu no passo de um cozinheiro, no posso fazer muito mais do que vigi-la e trat-la bem! H anos que andava a vigi-la, mas depois a Rita desapareceu de repente e demorei imenso tempo at saber onde ela estava e voltar a v-la. Vigi-la?? O Vicente estava a adotar uma atitude mais ofensiva do que defensiva e eu resolvi intervir. Ferdinand, quer explicar-se melhor por favor? Isso assim no soa l muito bem! Usei o nome verdadeiro dele para mostrar que estava a falar a srio. O teu pai err a tua me era como tu, s igualzinha a ela! Algum que conhecia a minha me e estava vigiar-me durante aquele tempo todo?! Saltei para perto do Ferdinand determinada a arrancar-lhe tudo o que ele soubesse. A minha me? Continue. Era mais uma ameaa do que um pedido, mas ele no pareceu importar-se. O meu irmo Antoine perdeu-se de amores pela tua me e ela por ele, tu s filha dos dois e portanto a minha sobrinha. S que o Antoine morreu ao tentar salvar a tua me quando ela foi levada. Eu nunca soube quem a levou, mas descobri que ela tinha conseguido salvar-te a tempo e pr-te a cargo de um casal que parecia considerar-te filha deles. Nunca entendi como ela fez isso, mas no quis colocar-te em perigo e nunca te disse quem eras. Fiz-me amigo do teu novo pai para ir sabendo de ti. E apesar da tua rebeldia natural, no parecias apresentar nenhuma caracterstica especial e portanto comecei a relaxar e a achar que no eras como a tua me. Ele parou para respirar. Mas quando desapareceste, entrei em pnico e comecei tua procura como um louco, at que reparei naquele rapaz - o Ezequiel - que mudou a tua famlia para outro stio e eu resolvi comear a segui-lo. E foi assim que dei com aquela casa na floresta. Depois apresentei-me como possvel cozinheiro e nem queria 142

acreditar na sorte de poder partilhar casa contigo! Cozinhar para ti e ver que estavas bem sossegou-me e resolvi de novo que ainda no era altura para contar-te nada, parecias feliz. Eu bem que achei estranho ter um cozinheiro to bom disponvel, mas a agncia parecia ser de confiana O Vicente estava mais a falar para ele do que para ns. E , tive que cobrar um favor a um amigo para conseguir chegar aqui atravs deles. E estava tudo a correr bem at que comecei a achar que todo aquele treino ia eventualmente acabar por transformar a Rita, eu vi nos olhos dela que afinal ela era como a me. E era isso que eu queria confirmar quando me apanharam a rondar a casa noite. Na altura pensei que talvez s te transformasses de noite. E pronto, comecei a ganhar coragem para contar-te que era teu tio, mas depois mudmos de casa e vocs desapareceram, pura e simplesmente desapareceram! Pensei que te tinha acontecido o mesmo que tua me, mas o Sr. Vicente no estava morto em lado nenhum da casa e no haviam marcas de luta. Nem sabes o alvio e a felicidade que ter-te de volta s e salva! Prometi ao meu irmo que nunca te ia deixar sozinha! Eu nem sabia como digerir as notcias. Primeiro no sabia quase nada sobre a minha famlia e agora de repente at tinha um tio! Acabei por abralo com fora e estava capaz de obrig-lo a contar-me a histria dos meus pais tintim por tintim naquela noite, mas o Vicente arrastou-me para o quarto para descansar. E ele tinha razo, aterrei na cama sem tirar a roupa sequer. A casa era to confortvel e quentinha! Nos dias que se seguiram descobri que me sentia mais em casa na casa do Vicente do que na minha - que tinha uma decorao muito moderna desde que tinha sido revistada - e por isso s l voltei para ir buscar a minha tralha e despej-la em casa do Vicente. A Ana e o Ezequiel tambm estavam a pensar em viver juntos, o que era extremamente esquisito porque ela continuava a acreditar que ele era um agente secreto. Os meus pais voltaram para a casa deles e no sei se o Vicente ou o Ezequiel ajudaram nalguma coisa, mas eles estavam muito mais simpticos e eu comecei a sentir-me novamente filha deles. O Natal estava porta e eu tinha tanto para agradecer naquele Inverno que senti que tinha que organizar uma festa de Natal e reunir toda a minha famlia alargada. Depois de muito pedinchar, o Vicente l me deu autorizao para usar a casa da floresta e decorei tudo de cima a baixo. A rvore de Natal ao canto da parede envidraada que dava para o rio ficava um espanto, assim como toda a iluminao no meio da floresta - aquela casa tinha sido desenhada para o Natal. hora do jantar de dia 24 comearam a chegar os convidados. Primeiro os meus pais que apareceram um pouco mais cedo porque a minha me insistia em explicar ao Louis como fazer o bacalhau. Eu j tinha subornado o meu tio e do menu constava antes polvo e peru, mas ela insistia no bacalhau. O Arzel chegou pouco depois carregado de presentes, abracei-o e caram todos ao cho mas ele dava na mesma um excelente Pai Natal. O Sr. Vtor, o alfarrabista, tambm aceitou o meu convite para jantar 143

connosco e veio boleia com o Arzel. J em cima da hora do jantar apareceram a Ana e o Ezequiel muito enamorados e tambm com alguns presentes a reboque. Quem visse a quantidade de prendas debaixo da nossa rvore de Natal nunca ia suspeitar que no havia uma nica criana - com menos de dez anos - naquela casa. O jantar chegou finalmente mas comemos mais doces do que propriamente peru, polvo ou bacalhau. Falmos e rimos imenso, eu tirei algumas fotografias e continumos alegremente espera das doze badaladas. A meia-noite chegou finalmente e eu no tive coragem para dizer ao Arzel que preferia ser eu a distribuir as prendas, portanto foi ele que leu todas as etiquetas e que entusiasticamente distribuiu os presentes. E da Rita para o Vicente temos aqui um presente enorme! O Vicente recebeu-o com um sorriso amarelo e comeou a desembrulh-lo. Uma televiso! Exatamente o que eu queria! O pessoal riu-se com vontade. Arzel, abre agora o meu presente para ti porque tem a ver com o do Vicente. O Arzel pegou no pequeno embrulho e desembrulhou-o genuinamente curioso e cheio de vontade de ver o que era. Quando viu a consola e os microfones do karaoke, ele saltou literalmente de alegria e envolveu-me num grande abrao que tambm incluiu os microfones. E tal como os putos, correu a montar a televiso, a consola e os microfones. O Vicente olhou para mim com um ar reprovador e eu encolhi os ombros - afinal eu era capaz de desafinar to bem como o Arzel! O meu tio achou muito estranho receber um DVD da Pequena Sereia no meio de roupa e utenslios de cozinha, mas eu garanti-lhe que ele ia gostar do filme e talvez at achasse piada a uma personagem em particular. Por volta das trs da manh j quase toda a gente se tinha ido embora e havia papel de embrulho por todo lado, alm de pedaos de peru na alcatifa. Dos convidados restava apenas o Arzel ainda colado ao microfone a suicidar vrios clssicos e j com a voz nitidamente rouca. O Vicente tinha adormecido enrolado numa manta no sof - mais um milagre de Natal porque dormir durante aquele desafinano todo era s para duros - e eu resolvi que ainda tnhamos tempo para mais um dueto assassino de outra msica de Natal: que tal a Natal de vora e os seus versos impronunciveis? O menino est dormiiiiiiiiiiindo. FIM

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