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Acstica o Elctrica?

Al empezar, siempre se tiene el gusanillo de tocar una elctrica. Pero Realmente qu es lo mejor para t y para el estilo de msica que quieres tocar?

Todos, cuando comenzamos a tocar la guitarra, sentimos ese "gusanillo" de tocar la guitarra elctrica, y realmente la guitarra elctrica es apasionante. Sin embargo, no la recomendamos mucho para quienes apenas comienzan a aprender por varios motivos: Una guitarra elctrica generalmente es ms cara que una acstica. Necesitas de mucho ms equipo para tocar: guitarra, amplificador, procesador de efectos, etc. (Consulta aqu todo el equipo necesario) Adems, tocar una guitarra acstica de cuerdas de nylon o de metal es ms difcil porque las cuerdas son mucho ms gruesas, por lo tanto, el da que uno logra tocar una elctrica, los dedos se desplazan con gran facilidad. Si aprendes en una elctrica, el da que tomes una acstica realmente sufrirs. Tambin tiene mucho que ver si tocas solo o acompaado. Si tocas en solitario (la mayora comenzamos as), una guitarra acstica es bastante independiente y puedes llevarla a cualquier lado (fiestas, reuniones, salidas al campo) cosa que no es tan simple para el guitarrista elctrico. Pero si tocas en un grupo, tu guitarra acstica se perder fcilmente si no la amplificas, y es mucho ms fcil amplificar una elctrica que una acstica. Otro punto a considerar es el estilo de msica. Cada guitarra tiene su uso. Retomando el punto de las acsticas, ya decamos que hay con cuerdas de nylon y de metal. Las primeras se usan para tocar guitarra clsica, boleros y flamenco. Es la ms popular en hispanoamrica. Las de cuerdas de metal tienen un timbre muy interesante, pero son tiles solo para tocar canciones pop, folk, bluegrass y country. Sin embargo, si lo tuyo es el rock entonces una acstica no te ser muy prctica (a menos que quieras tocar un "unplugged"). Si apenas ests empezando, te recomendamos que compres una guitarra acstica de tipo espaola con cuerdas de nylon. Son verstiles, relativamente baratas an siendo buenos instrumentos y con ellas puedes tocar casi de todo. Si ya tocas algo, podras embarcarte en la aventura elctrica que tiene cosas estupendas. Conclusin Analiza tu tipo de estilo, cunto presupuesto tienes y con quin tocas. Para iniciar cmprate una acstica de tipo espaola. Aqu puedes consultar una gua para comprar tu primera guitarra. Para los intermedios una guitarra con cuerdas de metal del tipo "Folk" les puede dar una buena variedad, y tambin pueden pensar en una elctrica

Para los avanzados? Si a estas alturas no tienen una elctrica, una acstica de folk y una clsica entonces es que realmente han perdido un poco el tiempo.

Eligiendo cuerdas

No todas las cuerdas han sido creadas iguales a los odos del msico. Por qu nos gustan ms unas que otras?, somos los msicos tan maniticos como creen los dueos de algunas tiendas? Exigimos determinado tipo de cuerda o pa para compensar el complejo de inferioridad que nos produce el no poder gastarnos 500.000 Pts. en el instrumento de nuestros sueos?
Una interesante gua para comprar las cuerdas

La imagen pblica. Hoy en da se fabrican muchos tipos de cuerdas y si los guitarristas lo tienen difcil para elegir, los bajistas s que pueden perderse en esta jungla. Los anuncios, la mayor parte de las veces, lejos de orientarte ms bien te lan en un torbellino de grficas y diagramas espectaculares y jerga tcnica. Ante esto, el argumento definitivo para nosotros debe ser lo que nos digan nuestras manos y odos. No son los fabricantes o importadores los que han de decirnos qu debera gustarnos, somos nosotros los que debemos decirles (en metlico, el lenguaje universal) cundo lo estn haciendo bien. La publicidad se hace con objeto de aumentar las ventas, lo que permitira ajustar los mrgenes y abaratar el producto (pero esto no sucede necesariamente as, tambin puede simplemente aumentar los beneficios). Vale todo con tal de vender? Segn a quien, s o no. Algunas veces encuentras cuerdas fabricadas en Mxico o Asia cuyo embalaje asegura que estn fabricadas en USA. Ocasionalmente, alguna compaa atribuye a sus cuerdas propiedades que violan de forma manifiesta las leyes de la fsica. Para nosotros, ms comprometidos con el sonido que con la fsica de materiales, la prueba del algodn es probar tanto las distintas variedades que fabrican las grandes marcas como las que comercializan los pequeos luthiers bajo su nombre. Dicho a la pata la llana: El bar de la esquina nunca vender tanto como el McDonalds pero sus hamburguesas pueden ser incluso mejores. Viviendo en un mundo material. Por qu los fabricantes discuten tanto sobre el diseo y tan poco sobre los materiales? Quiz sea porque los materiales son un terreno tan objetivo que casi no dejan cancha a la especulacin. Nos vamos a encontrar aqu a tres familias principales (naturalmente, hablando de instrumentos elctricos): cuerdas de acero inoxidable, de nquel y de nquel puro. Aunque cada fabricante usa su propia aleacin se puede decir en general que:

Todas las cuerdas arriba mencionadas tienen un ncleo de acero. Las cuerdas llamadas de nquel tienen un entorchado que, en realidad, es de acero con un bao de nquel. Las cuerdas de nquel puro s tienen un entorchado de nquel. Dado que el nquel no es un material ferromagntico, para un mismo calibre las cuerdas de acero dan mucho ms volumen. Asimismo, las cuerdas de acero tienen un timbre ms brillante y, puesto que el acero del que hablamos es acero inoxidable, son tambin ms duraderas. Por otra parte, las cuerdas con ms nquel producen un timbre ms clido y un menor impacto sobre los trastes.

Hace aos algn fabricante comercializ cuerdas con un entorchado externo de cobre. Los slappers las adoraban, hasta darse cuenta de la corta vida que tenan unos juegos tan caros. El ltimo aporte, en tema de materiales, es el entorchado externo de oro que llega a doblar el tiempo de duracin de la cuerda y que produce un timbre caracterstico (Onasis usara stas). Nuclear s, por supuesto. Para que una cuerda suene musical debe ser capaz de vibrar en una serie de sobretonos exactos y esto no podra lograrse si la cuerda, a partir de un determinado calibre, fuera un solo filamento de cable grueso. Por eso, cualquier cuerda de un calibre superior a un 020 y algunas de calibre inferiores se componen de un ncleo y una o varias capas de entorchado (fig.1). Segn algunos diseadores, todas las aleaciones de acero inoxidable suenan ms o menos igual; el factor ms importante para determinar el timbre sera la relacin ncleoentorchado (core-wrap ratio). Algunos fabricantes trabajan con un ncleo muy fino y un entorchado muy grueso, buscando ms brillo y flexibilidad, pero encontrndose tambin con una disminucin del volumen y el sustain y la cuerda que se desafina antes. En cualquier caso, una mayor flexibilidad permite que la cuerda ascienda ms por la escala de sobretonos y que stos se ajusten ms en alineacin, mientras que una mayor rigidez hace que los armnicos vayan desplazndose (desafinndose) hacia los agudos (efecto piano). La relacin ncleoentorchado tambin afecta al tacto de la cuerda, al que los msicos suelen llamar tensin (no confundir con suspense), pero que en realidad se usa la combinacin de la flexibilidad y la verdadera tensin (medida en libras, kilos, etc.) requerida para afinar la cuerda. Una cuerda con un ncleo ms pesado es ms rgida y ofrece ms resistencia. Los fabricantes dedican mucho tiempo y esfuerzo buscando un buen tacto en sus productos, no slo en cada cuerda individual sino en los juegos completos (tensin compensada). Existen dos formas de hacer los ncleos: cable de seccin hexagonal (la mayora) y cable de seccin circular (fig.1). El ncleo produce una cuerda ms brillante y ms estable, ya que el entorchado permanece fijado por las esquinas a lo largo de toda la extensin del ncleo. Las cuerdas de ncleo redondo tienen menos cmara de aire debajo del entorchado (ms masa, ms volumen) y, en consecuencia, menos espacio donde acumular sudor y suciedad (mayor duracin) pero permiten que el entorchado se deslice ms fcilmente si no se fija con el debido cuidado. Algunos fabricantes aplanan una seccin del ncleo a unos 45cm del extremo libre de la cuerda, esto ancla el entorchado y, al mismo tiempo, hace la cuerda ms flexible y brillante. Algunas compaas modifican el entorchado una vez instalada sobre el ncleo (Groundwound Halfround - Fig. 2) para hallar un compromiso entre el tacto de una Flatwound y el brillo de una Roundwound. Las cuerdas compresin-wound pasan por rodillos que aplanan el entorchado exterior contra las partes internas de la cuerda. Otra forma de conseguir el mismo efecto, pero sin alterarlas mecnicamente. Los materiales, una vez instalados, se utilizan para el entorchado externo de un cable de seccin dptica (oval-shape) con lo que adems se logra

menor friccin en el traste y menor siseo de la cuerda. Cruzar el puente, pero mojndose. En los 70 aparecen por primera vez en el mercado las cuerdas llamadas exposedcore cuyo entorchado termina justo antes del puente, de modo que el ncleo desnudo pasa sobre la selleta (mayor flexibilidad y sustain). Tras esto muchas compaas desarrollan una solucin intermedia (que remedio, el inventor del exposed-core lo haba patentado), las cuerdas Taper-wound (usualmente mal llamadas Taper-core) Fig. 3, que tienen una sola capa de entorchado sobre la selleta. A favor: Si la flexibilidad es importante en toda la longitud de la cuerda, es crtica en los llamados puntos testigo (winesspoint) de los cuales uno es mvil (el punto donde se pisa la cuerda) pero el otro es fijo (la selleta). En contra: Una cuerda debera ser uniforme, en relacin a la distribucin regular de sobretonos, tanto en dimetro como en masa. Si eliminamos masa de un extremo, cuando octavemos el traste 12 estaremos desafinando, en una medida casi imperceptible, el resto de las notas (no importa en vivo, pero s en estudio). Marcas y fabricantes. Hacen las pequeas marcas sus propias cuerdas? No, pero esto no significa que te vendan la misma cuerda que el fabricante hace para su marca principal. Cada marca tiene su propio diseo que el fabricante respeta escrupulosamente. Algunos incluso suministran los materiales y envasan los juegos previo control calidad. A mano o a mquina. He aqu el terreno ms disputado entre fabricantes. Ninguna cuerda es hecha 100% automticamente y nadie hace el entorchado alrededor de un ncleo con un par de tenazas. En ambos sistemas el ncleo gira en una especie de torno; en una cuerda hecha a mano un trabajador gua manualmente el cable del entorchado sobre el ncleo segn este gira, controlando tensin y agudo de entradas; en el proceso automtico esta operacin lo hace un carro motorizado y los distintos parmetros son controlados y corregidos por un ordenador. Los automatistas dicen: hay un lmite para lo que la mano y el ojo pueden hacer. El ms mnimo error arruina una cuerda. Llevando esta filosofa a su extremo algunos de ellos incluso fabrican las mquinas que usan durante el proceso y las van computerizando a medida que se abarata la microelectrnica. Por otro lado los manualistas argumentan: Las cuerdas comparten la misma naturaleza de los instrumentos, cada cuerda es distinta. Un hombre es un ordenador viviente de mayor potencia que cualquier mquina. A lo largo de un proceso manual cada instante es un control de calidad. No sacar de todos modos la impresin de que la automatizacin elimina el control llevado a cabo por personas. Muy por el contrario los controles son repetidos y rigurosos. Puede un ordenador ser ms preciso que un operario que lleva 30 aos perfeccionando el mismo proceso en la misma mquina?, quien tenga la respuesta que tire la primera semifusa. Personalmente prefiero (a igual relacin calidad esto es sonido-duracin-flexibilidad-precio) mantener con mi dinero a un operario que amortizar un microchip. Decisiones. Despus de todo te van a seguir gustando las mismas cuerdas que antes de leer este artculo. Entonces llevas tres pginas dejndote los ojos para nada?, no, por que si por lo que sea dejas de encontrar las que te gustan en las tiendas, puede que esta pequea gua te ayude a encontrar lo ms parecido (o algo que te guste ms) con un mnimo de tanteo y correccin (gastando menos pelas, vamos). Algunos bajistas que usan cuerdas muy pesadas notan que el brillo de estas se apagan rpidamente. Esto se previene sobre tensando la cuerda en el momento de la instalacin, aproximadamente un tono y luego volviendo despus a la afinacin estndar. Este procedimiento es absolutamente intil para las cuerdas viejas pero prolongar el brillo de las nuevas. Que mejor se adapten a tus necesidades.

Equipo para Guitarra Elctrica


Lo fundamental que necesitas si lo tuyo es la elctrica.

La Guitarra Comencemos por algunas cosas bsicas al comprar una guitarra elctrica: Una guitarra elctrica puede tener dos tipos de pastillas: las single coil, que hacen un poco de ruido y son ms bien agudas (muy buenas para tocar pop, country y blues) o las Humbuckers, que son como "single-coil" dobles. Su sonido es ms grave, de volumen ms alto y muy bueno para tocar Heavy Metal, Rock, Jazz y Blues. Para tu primera guitarra elctrica, te recomendamos la Yamaha Pacifica 120SD. Es una guitarra bien construida, de muy buen precio y con muy buen sonido, adems, su acabado natural es bastante atractivo. Esta guitarra tiene pastillas Humbucker. Si quieres un sonido verstil, puedes optar por la Yamaha Pacfica 112, que tiene humbuckers y single-coils. Ambas guitarras son de precio bajo (menos de $200.00USD), pero de calidad bastante aceptable. Para comenzar, pueden serte ms que suficientes. Ahora bien, si no tienes limitaciones de presupuesto puedes pensar en algunas de las mejores marcas de guitarras elctricas: Gibson, Fender, Jackson, Paul Reed Smith, Parker, entre otras. Una guitarra elctrica realmente buena puede costarte entre $2,000 y $5,000 dlares. Te recomendamos que por lo pronto te consigas una Yamaha.

El Amplificador Una guitarra acstica tiene un "amplificador integrado" en la caja de resonancia. Una guitarra elctrica no. Por ello junto con una guitarra elctrica, es necesario amplificar la seal que sale de las pastillas. Durante dcadas, los principiantes han amplificado sus guitarras conectndolas a la entrada de micrfono de sus equipos de sonido en casa. Esta no es una buena idea, pues puede arruinar fcilmente el estreo de tu hogar, y obtener un sonido psimo. Para comenzar, te recomendamos un amplificador de prctica. El Marshall MG 30 RCD de 30 watts ($180.00) te permitir amplificarte sin arruinar tu estreo y tiene el legendario sonido de esta marca inglesa de amplificadores. Cuenta con un canal limpio y uno distorsionado. Es sin duda una magnfica decisin. Pero si tu presupuesto est realmente apretado, tu opcin es el Marshall G10 MK II, un ampli pequeito (10 watts) y barato ($70.00 USD), pero que funciona bastante bien para aprender.

Por otra parte, si el presupuesto est un poco ms holgado, puedes pensar en un amplificador un poco ms grande, pero notablemente ms versatil. El MG 50 RCD ya entra en el terreno de lo serio y su precio es relativamente accesible ($320.00 USD). Pero si realmente necesitas algo potente, entonces no lo pienses y consguete un Marshall Valvestate VS100R ($550.00) Las marcas de las que debes huir son Peavey, Rogue y Squier, estas dos ltimas son los segmentos baratos de Marshall y de Fender respectivamente, pero francamente la calidad es psima, el sonido muy malo y aunque sean baratos a la larga te disgustar bastante el resultado. Tambin debes tomar en cuenta el tipo de sonido que deseas: si quieres un sonido rockero y distorsiones de primera tu opcin es Marshall, si quieres un sonido ms funk o para blues piensa en un sonido Fender. Si lo que te gusta es el Jazz, nada mejor que un Roland Jazz Chorus, y si deseas todo... Cmprate un Mesa Boogie Mark IV aunque cueste una fortuna! Si el presupuesto no es problema, entonces el asunto es fcil: compra cualquier amplificador que cueste ms de $1,000 USD de marca Marshall, Fender, Line 6 o Mesa Boogie y ya ests. El procesamiento digital La primera experiencia con una guitarra elctrica puede ser decepcionante si no se sabe que la seal de una guitarra tal como sale a un amplificador es bastante seca y sin mucha vida. Cmo se obtiene el sonido que usan los profesionales? El secreto est en los amplificadores y los procesadores de seal. Vale la pena procesar la seal de la guitarra para obtener un sonido mucho ms rico. Las diferencias entre una guitarra "seca" y una procesada pueden ser abismales. Hace unos aos obtener un sonido como el que escuchaste en las muestras poda costar una fortuna. Ahora hay varias opciones asequibles, que debes considerar seriamente al equipar tu guitarra. Todos los procesadores que te sugerimos son los mejores de su clase al precio ms bajo posible. Cualquiera de las opciones que te vamos a presentar es estupenda: ToneWorks PX3 de Korg. Este procesador de bolsillo es extraordinariamente bueno. Tiene un sonido que verdaderamente asombra. Puedes utilizar distorsiones, efectos como eco, reverberacin y muchsimo ms. Su sonido es de primera categora y el precio muy atractivo ($200.00 USD aprox.). Su desventaja? Que es estupendo para practicar y aprender, pero no te ser muy til si un da te juntas con tus amigos y quieres tocar una cancin con ellos, pues si bien es muy porttil, es difcil de manejar si tienes las manos ocupadas tocando. ToneWorks AX1G de Korg. Muy similar al PX3 pero esta es una pedalera ms verstil, puede usarse con pilas o con un eliminador de bateras. Si tienes un poco ms de presupuesto, te recomendamos que te compres el Digitech 2000 ($400.00 USD), el Boss GT-3 ($400.00) o el Toneworks AX100G ($200.00USD) . Los tres hacen esencialmente lo mismo y son igualmente buenos. La gran ventaja con estos procesadores de pedaleras es que te permiten cambiar de efecto con los pies mientras tocas. Esto es realmente til para tocar con los amigos. El Digitech y el Boss estn en el mismo rango de precio. Ambos te pueden dar muy buenas distorsiones y efectos como eco y reverberacin de gran calidad. Sin embargo, el Toneworks cuenta con el mismo procesador del AX3 pero es mucho ms verstil y cuesta casi la mitad de lo que te piden por los otros dos modelos mencionados. Si no tienes demasiado dinero, consguete el Toneworks, pero si

ahorras un poco ms, encontrars que el Digitech o el Boss te darn un rendimiento mejor a la larga. Advertencia sobre los multiefectos Verdaderamente debes tener mucho cuidado con los multiefectos. Hay unidades ms pequeas y baratas, pero despus de hacer una larga (muy larga bsqueda), los efectos que te presentamos son lo mejor que hay hoy en da en el mercado. Si ves algn Zoom, DOD o similar, huye de ellos como la peste: suenan mal y es casi imposible venderlos. Tambin puede ser que te enfrentes a los pedales individuales. No son una mala idea, suenan bien, son resistentes, pero si quieres un sonido relativamente sofisticado, te costar a la larga una fortuna, y tu seal final ser muy ruidosa. Por el precio que hay ahora, te recomendamos un multiefectos.

Pastillas Magnticas
Artculo publicado por la revista especializada Guitarra Total en los nmeros 3, 4 y 6

Por Jorge Bueno Una breve historia

La primera pastilla magntica para guitarra elctrica fue fabricada por la famosa factora americana Rickenbacker en 1931 y se instal en una guitarra Rickenbacker de cuerpo slido construida en aluminio. Tanto la guitarra como la pastilla fueron creacin de George Beauchamp y Paul Barth. El imn de la pastilla se hizo a base de una aleacin de acero y de tungsteno. En la actualidad el coste del tungsteno es elevadsimo. Esta es la razn por la que Rickenbacker ya no fabrica estas pastillas. En 1932 los hermanos Dopyera, fundadores de la compaa Dobro, incorporaron pastillas magnticas en algunas de sus famosas guitarras resonadoras en un proyecto conjunto con el guitarrista Art Simpson. Las pastillas de estas guitarras consistan en un imn envuelto en hilo de cobre y, como el modelo de Rickenbacker, tenan una impedancia alta de salida que haca que su adaptacin a un amplificador a vlvulas fuese muy buena. Estas guitarras Dobro estn consideradas como las primeras guitarras espaolas elctricas comercializadas. Posteriormente, en ese mismo ao, Dobro empez a fabricar guitarras hawaianas elctricas de una sola pieza en aluminio inyectado (las mams de los actuales lap steel). Ms adelante Dobro emprendi una nueva aventura a la que llam Valco (de Val Corporation). Esta nueva compaa se atribuy el haber construido la primera guitarra elctrica moderna. Su sede estaba en Chicago y sus fundadores fueron Vctor Smith, Al Frost y Louie Dopyera. Fue la sucesora de las compaas National y Dobro. Hacia 1934 la compaa Gibson empez a construir guitarras hawaianas elctricas y banjos elctricos. En 1935 las guitarras hawaianas elctricas de Gibson se empezaron a popularizar. Pero hasta 1937, fecha en la que Gibson introdujo las

guitarras espaolas elctricas, no empez a extenderse el uso de este tipo de guitarras. La Gibson ES 150 con una pastilla Charlie Christian fue la guitarra elctrica que se gan el respeto de los msicos y la admiracin de las audiencias en aquella poca. Paul Bigsby, fue un msico/inventor independiente e hizo la primera guitarra elctrica de cuerpo slido moderna en 1947. Y con "moderna" queremos decir que fue la primera guitarra espaola elctrica de cuerpo slido, a diferencia de las hawaianas que hasta entonces se utilizaban. Paul hizo sus propias pastillas y la mayora de estas pastillas utilizaban una barra de imn envuelta por hilo de cobre. Fue este instrumento el que marc el comienzo de la era de la guitarra elctrica moderna y consecuentemente contribuy en gran medida al nacimiento del rock"n"roll. En 1948, Fender hizo la primera fabricacin en serie de guitarras espaolas elctricas de cuerpo slido. Esta guitarra, la Broadcaster, incorporaba unas pastillas hechas con seis imanes de aico cilndricos envueltos con hilo de cobre. A causa de problemas legales con el nombre, Fender pronto cambi el nombre de Broadcaster por el de Telecaster, quizs el ms famoso nombre de guitarra de todos los tiempos. En 1952, Gibson introdujo la guitarra elctrica Les Paul. Les Paul, un famoso guitarrista, fue el diseador de este instrumento. Las primeras guitarras Les Paul tenan pastillas de una bobina ("single-coil") y fueron apodadas con el sobrenombre de "soap-bars" por su apariencia fsica con una pastilla de jabn. Hacia 1956, las Les Paul empezaron a fabricarse con las archiconocidas pastillas "humbucker" P.A.F. (Patent-Applied-For). Cmo funcionan? En principio, las pastillas magnticas estn relacionadas con los micrfonos dinmicos. Es decir que ambos utilizan fuerzas electromagnticas; pero en una pastilla no hay acoplamiento fsico entre una vibracin y la cpsula. Un micrfono dinmico est acoplado a una fuente de sonido a travs de vibraciones de aire que son las que provocan el movimiento de la membrana. Una pastilla magntica recoge movimientos magnticos y no de aire. Es un cambio de la situacin magntica que resulta en una variacin elctrica en la salida. As es como funciona: si una cuerda de hierro vibra sobre una bobina de hilo de cobre que est bobinada sobre un imn, la bobina es atravesada por un flujo elctrico. Cuando la cuerda se mueve hacia la bobina/imn, la corriente fluye en un sentido; y cuando la cuerda se mueve en la otra direccin, la corriente cambia de sentido. Esta corriente alternada puede ser enviada directamente a un amplificador que se encargar de reproducir en forma de sonido las vibraciones fsicas de la cuerda. En otras palabras, la cuerda en vibracin interacciona con la fuerza magntica del imn. Esto hace que las lneas de fuerza magntica se muevan. Una forma de observar estas lneas magnticas es colocar un imn bajo un trozo de papel y esparcir virutas/polvo de hierro sobre el papel. Al agitar suavemente el papel podremos ver como las virutas de hierro adoptan una forma concreta. Si ahora movemos un clavo metlico bajo el papel y cerca del imn, veremos como cambia la forma inicial. Una cuerda afecta a una pastilla magntica de la misma forma, moviendo la fuerza magntica. El imn, pieza bsica Las pastillas magnticas son muy simples en teora y tambin pueden ser muy simples en la utilizacin prctica. Por esta razn, mucha gente ha hecho y estn haciendo pastillas magnticas. Uno de los primeros descubrimientos sobre los

imanes fue que podan ser construidos con un montn de materiales. Existen minerales con propiedades magnticas, pero los imanes utilizados en la construccin de pastillas estn todos elaborados de forma artificial. Un imn se hace sometiendo un material apropiado a una fuerte corriente elctrica que orienta todas las fuerzas magnticas del material en la misma direccin. El hierro es un material que en condiciones normales es magnticamente neutro, pero al aplicarle una elevada corriente elctrica, orienta sus fuerzas magnticas creando un "norte" en un extremo y un "sur" en el extremo contrario. Esta magnetizacin artificial va disminuyendo hasta volver a las condiciones iniciales con el paso del tiempo. Existen otros metales que son capaces de mantener esta magnetizacin por periodos de tiempo mas elevados. El imn clsico utilizado tanto para la fabricacin de pastillas como de altavoces desde los aos 50 fue el lnico. Estos imanes eran una mezcla de aluminio, nquel y cobalto. Dependiendo de las proporciones de cada metal se conseguan caractersticas de sonido diferentes. La frmula del lnico 5 es la ms famosa por su sonido clido y musical. Sustituyendo en una pastilla la barra de imn de lnico 5 por otra igual de lnico 8 veremos como se incrementa sustancialmente la respuesta en agudos. Por esta razn todava son ms evidentes los cambios de sonido al utilizar imanes cermicos. Este tipo de imanes son mucho ms sensibles que los de lnico y de menor coste en la fabricacin. Hoy en da prcticamente todos las pastillas y altavoces estn fabricados con este tipo de imanes, ms eficientes que los de lnico y con ms seal de salida y una mayor respuesta en agudos. Afortunadamente todava hay quien cree que el audio no es cuestin de cantidad sino de calidad y existen fabricantes que mantienen en sus catlogos tanto pastillas como altavoces que siguen utilizando imanes de lnico. Piezas Polares Una pieza polar toma su nombre del "polo" de un imn. Una pieza polar es un dispositivo que acta como el polo de un imn y se utiliza para canalizar la emanacin del flujo emitido por un imn; concentra y dirige el campo magntico para que su forma y direccin sean sensibles a la vibracin de las cuerdas. Cuando hablamos de pastillas magnticas, una pieza polar es cualquier estructura situada en la parte superior de la pastilla capaz de dirigir la fuerza del imn hacia las cuerdas. Estas piezas polares pueden ser de muchas formas y tamaos. Una pastilla puede tener una nica barra de metal como pieza polar (como la pastilla de la Gibson ES 150 Charlie Christian), o seis individuales con altura ajustable mediante un destornillador (pastilla de la Gibson LP Standard), o doce piezas ajustables con una llave allen (pastilla DiMarzio Super Distortion), o incluso ms de doce (como las pastillas Carvin y John Birch). Incluso si una pastilla no tiene piezas polares visibles (como la Schecter Superock), seguro que estn ocultas en su interior. Bobinas Las vueltas de cable alrededor de un imn son a menudo interpretadas en trminos semi-msticos. Existe una cifra mgica utilizada por algunos fabricantes de pastillas: 6.500 vueltas. Aunque mucha gente habla de fabricaciones misteriosas, lo cierto es que se conocen muchos hechos que adems han sido probados. Por ejemplo, cuantas ms vueltas de cable se dan alrededor de un imn, ms sensible ser la pastilla a las pulsaciones magnticas generadas por las cuerdas y por lo tanto, ms potente ser la seal de salida. Tambin hay que tener en cuenta a la hora de fabricar una pastilla que cuanto ms cerca est el cable del imn, ms sensible ser la pastilla. Esto es debido a que el efecto del campo magntico no se aleja demasiado del propio imn. Para conseguir el mximo de concentracin de cable

cerca del imn se utilizan cables con un dimetro muy pequeo. El dimetro ms comnmente utilizado es el de galga 42 (hay fabricantes que utilizan el nmero de galga 43 para conseguir ms seal de salida). Sin embargo se pueden fabricar pastillas con cables con galgas comprendidas entre la 36 (dimetro mayor) y la 54 (dimetro menor). Cuanto ms fina es la galga del cable, ms sensible ser la pastilla. Pero hay un problema: el precio. Cuanto ms fino es el cable, ms costoso es su proceso de fabricacin y por lo tanto, ms cara es la pastilla. Rickenbacker utiliz en una serie de guitarras cable de galga 54 (finsimo) para la fabricacin de las pastillas; el elevado coste hizo que las guitarras no fueran competitivas en el mercado. Muchos guitarristas no supieron apreciar todo el trabajo que Rickenbacker puso en ese proyecto. El cable utilizado para la fabricacin de pastillas es ms fino que un pelo de tu cabeza y se puede romper con mucha facilidad. Se fabrica con cobre (un material bastante dbil) y est recubierto con una sustancia aislante para prevenir el cortocircuito entre las diferentes espiras o vueltas de cable. Durante muchos aos se utiliz la laca como material aislante, pero este tipo de material tiende a agrietarse con el paso del tiempo. Hoy en da se utilizan otro tipo de materiales sintticos que evitan este tipo de problemas. Resistencia Cul es la cantidad de cable apropiada a utilizar en la fabricacin de una pastilla? La cantidad exacta tiene que ver con el tipo de sonido que buscas y con el tipo de amplificador que vas a utilizar. Cuanto ms fino es un cable, ms le cuesta a la electricidad fluir a travs de l porque la superficie es menor. El esfuerzo elctrico tambin aumenta a medida que aumenta la longitud del cable. Estas restricciones que se oponen a que la corriente fluya a travs de un cable se llaman resistencia. Volviendo a hacer referencia al nmero de galga de un cable, a medida que ste aumenta, el cable cada vez es ms fino y la resistencia total ms grande. Como curiosidad diremos que la temperatura tambin afecta al nivel de salida de la pastilla: una temperatura elevada hace que la pastilla entregue menos seal de salida; a medida que baja la temperatura, aumenta la seal de salida (recomendamos poner la guitarra en el congelador antes de la actuacin!). Esto es debido a que la resistencia del cable aumenta con la temperatura. Aunque mucha gente mide la cantidad de cable en una bobina contando las vueltas de cable, en general los fabricantes de pastillas prefieren utilizar la resistencia en continua (la que podemos medir directamente con un tester) como medida a la hora de decidir cuanto cable poner en la bobina. Generalmente, cuanto ms vueltas de cable se utilizan, ms seal de salida tendr la pastilla. Hay un lmite de resistencia por encima del cul (aproximadamente unos 16.000 ohms), la seal de salida se satura debido a la elevada impedancia total de la pastilla. Utilizar un cable del 42 o uno del 43 puede ser una importante decisin a la hora de disear una pastilla. Por ejemplo, si construimos dos pastillas con la misma resistencia total en continua, una con cable del 43 y la otra con cable del 42, esta ltima tender a sonar ms fina y aguda y con menos potencia. Como el cable del 43 tiene ms resistencia, se utilizarn menos vueltas para igualar la resistencia total de la pastilla hecha con el cable del 42 y por lo tanto la primera tendr un tamao ms reducido. Las pastillas de puente de las primeras Fender Telecaster utilizaban un cable del 43. Posteriormente se pas a utilizar uno del 42. Esta es la razn de la mayor potencia de salida de las antiguas. Las altas frecuencias necesitan ms tiempo para fluir a travs de la bobina debido a un mayor consumo de energa con sus fluctuaciones ms rpidas. Esto significa que si diseamos una pastilla con una gran bobina hecha con cable de cobre muy fino, la seal de salida ser muy alta pero la pastilla tender a recortar la respuesta en

agudos. Recordar esto: las pastillas con un nivel de salida alto tienen muchas espiras y un sonido potente, grueso y espeso, pero pueden perder agudos. Si el nmero de espiras es menor, el nivel de salida ser menor pero el sonido ser ms claro y brillante. Algunos fabricantes utilizan imanes con un mayor poder de induccin para compensar algo la prdida de agudos en pastillas con muchas espiras. Impedancia La impedancia es la resistencia a las corrientes alternas. La seal de salida de una pastilla es una corriente alterna. La medida de la impedancia de una pastilla es importante porque define su calidad tonal. La impedancia est determinada por la influencia de un campo magntico en una bobina. Si el imn se coloca de forma vertical en lugar de horizontal, el campo magntico alrededor de la bobina tendr una forma diferente y esto afectar directamente a la impedancia. Un problema con la impedancia es que a medida que aumenta la frecuencia, se degradan los agudos de salida. Este problema de impedancia/resistencia es ms evidente en las pastillas humbucker ya que utilizan dos bobinas. Tienen ms espiras que una pastilla de bobina simple y por lo tanto aumentan tanto la impedancia como la resistencia. Generalmente, el mnimo nmero de vueltas a utilizar en una pastilla es el que produce la impedancia suficiente como para poder trabajar con un amplificador de instrumento estndar. Puesto que en la mayora de pastillas la resistencia en continua de una pastilla est directamente relacionada con su impedancia (resistencia en alterna), podemos utilizar esta resistencia en continua para prever el comportamiento general de la pastilla. La resistencia en continua es mucho ms fcil de medir que la impedancia. Con un simple tester podis medir esta resistencia y estimar si la pastilla tendr mucha o poca potencia de salida. Las pastillas con resistencias comprendidas entre 6.000 y 12.000 ohms se pueden considerar de alta salida y las que tienen resistencias entre 1.500 y 4.000 ohms de salida media/baja. Resonancia Prcticamente todos los componentes electrnicos tienen una frecuencia que los puede hacer oscilar con ms facilidad que otras frecuencias. Esta es la frecuencia natural de resonancia del componente. El centro de una banda de resonancia se llama pico de resonancia. Las bobinas utilizadas en las pastillas magnticas tambin tienen picos de resonancia. Si una pastilla tiene un pico de resonancia en los 6.000 Hz (Herzios), el sonido ser ms agudo que si lo tuviera a los 1.000 Hz. Algunos fabricantes consideran que los picos de resonancia son los mejores indicadores para establecer el sonido de una pastilla. Segn palabras textuales del seor DiMarzio "creemos que el pico de resonancia puede tener ms relevancia que la impedancia o la resistencia en continua porque da una indicacin de la respuesta en frecuencia. Proporciona una visin rpida del tipo de timbre que tendr la pastilla". En general, un aumento de espiras en la bobina o la utilizacin de un imn con menor intensidad magntica, hacen que la frecuencia del pico de resonancia sea menor. Pastillas Dobles (Humbucking) Como ya vimos en las entregas anteriores, una nica bobina de hilo de cobre alrededor de un imn es la base de una pastilla magntica. Este dispositivo

recoger el movimiento de una cuerda metlica vibrando sobre l y lo convertir en una seal elctrica pulsante. Pero existe un problema: tambin puede comportarse como una pequea antena capaz de captar pequeas ondas elctricas presentes en el entorno industrial y domstico como el ruido generado por un fluorescente, estaciones de radio, motores, ordenadores (no se te ocurra nunca ponerte a tocar la guitarra junto a un ordenador en marcha. Es un escndalo). Las guitarras Fender en general son un ejemplo claro que evidencian este problema. Hasta 1956, este ruido o zumbido era algo que se tuvo que aceptar en las guitarras elctricas. Por aquellos tiempos, Seth Lover, que trabajaba para Gibson, invent una pastilla "anti-zumbido" llamada pastilla "humbucking" y que cancelaba cualquier interferencia externa. Comparemos su funcionamiento con un ejemplo marino: las olas del mar siguen movimientos ondulatorios con puntos ms elevados (cresta de la ola) y otros inferiores (valle de la ola). Si pudiramos combinar estos puntos altos y bajos de una forma equitativa, el resultado sera una mar en calma total al haber combinado las olas "fuera de fase". Una pastilla humbucking combina las seales de interferencia (ruidos externos) en fuera de fase y de esta forma las anula. Las pastillas humbucker tienen dos bobinas en vez de una. Estn conectadas en serie, de manera que la corriente pasa primero por una y luego por la otra, pero fuera de fase una con otra. Esto significa que cualquier interferencia es transmitida por una bobina como una seal positiva y por la otra como una seal negativa. Las dos corrientes opuestas y de igual valor que fluyen en direcciones diferentes, se cancelan mutuamente, y el zumbido no pasa al amplificador. Para garantizar que las dos bobinas no cancelan tambin las seales generadas por la vibracin de las cuerdas, las piezas polares de cada una de las bobinas tienen polaridades magnticas opuestas. El resultado es que cuando la bobina secundaria invierte la seal del campo magntico perturbado, duplica la seal elctrica total en lugar de cancelarla. Cuando las dos seales son iguales, se dice que estn en fase. Cuando son contrarias, se dice que estn fuera de fase. A partir de 1956, Gibson ha instalado este tipo de pastillas de doble bobinado en casi todas sus guitarras elctricas. Adems de cancelar las interferencias, la pastilla humbucker tiene un sonido claramente diferente del de la pastilla de bobina nica. El diseo de doble bobinado proporciona menos definicin general del sonido y disminuye la respuesta a altas frecuencias. El que Gibson haga guitarras con pastillas de doble bobinado, mientras que las Fender siguen teniendo pastillas de bobina nica, es una razn de la diferencia de sonido entre ambas marcas. Combinacin de Bobinas en una Pastilla Humbucking Tradicionalmente, las dos bobinas de una pastilla humbucking se combinan en un circuito serie y fuera de fase. Sin embargo, las bobinas se pueden unir tambin en paralelo y fuera de fase. Las combinaciones de bobinas en fase no son nada interesantes y el sonido es mas bien malo. Por esta razn nos centraremos en las combinaciones serie/paralelo fuera de fase. En Serie Si observamos la figura con el despiece de una pastilla Gibson Humbucker vemos que los dos cables blancos que salen de un extremo de las bobinas estn unidos entre s. Estos cables blancos estn soldados al final de cada una de las bobinas. Los cables negros que salen de los extremos contrarios, coinciden con el inicio de cada una de las dos bobinas. El cable negro que sale de la bobina con las piezas polares fijas (izquierda), es el que se utiliza como activo (hot) y el que sale de la bobina con las piezas polares ajustables se conecta directamente a la base metlica de la pastilla (tierra). La malla del cable coaxial de salida de la pastilla est soldada

tambin a la base metlica de la pastilla. Por lo tanto esta base y el resto de estructura metlica de la pastilla conectadas a la tierra general de la guitarra sirven para apantallar la pastilla. En Paralelo Con mucho cuidado se puede abrir una pastilla humbucker de Gibson y cambiar el conexionado serie por uno paralelo. Primero dejamos los cuatro cables al aire. Unimos el cable negro de la primera bobina (izquierda en el dibujo) con el blanco de la segunda y conectamos aqu el activo del cable coaxial de salida. A continuacin unimos el cable blanco de la primera bobina con el negro de la segunda y los soldamos a la base metlica de la pastilla. Y ya est. As de fcil. Tenemos una pastilla con las bobinas en paralelo y fuera de fase. Serie vs Paralelo Cuando dos bobinas se conectan en serie y ambas son iguales, la resistencia total de la pastilla es el doble de la de una bobina individual. Al ponerlas en paralelo, la resistencia total es la mitad. Como ya vimos en entregas anteriores, al aumentar la resistencia de una pastilla (bobinas en serie), aumenta la seal de salida pero se recorta la respuesta en agudos y el sonido pierde en claridad y en definicin. El sonido tiene un buen nivel de bajos y una buena relacin seal-ruido. Al conectar las bobinas en paralelo (menos resistencia), el nivel de salida baja de forma considerable y el sonido es muy brillante y con agudos claros y cristalinos. La relacin seal-ruido es menos. Una modificacin interesante para una guitarra con este tipo de pastillas consiste en colocar un selector miniatura (on/on) de dos posiciones por pastilla para conmutar entre los dos tipos de sonidos (serie o paralelo). Otra opcin podra ser complicar un peln el conexionado utilizando un selector miniatura de tres posiciones (on/on/on) para poder combinar los sonidos serie, paralelo y single-coil (en la posicin central cruzamos una de las dos bobinas, convirtindose en una pastilla de bobina nica). A la derecha tenis dos esquemas con el conexionado necesario para implementar ambas modificaciones. Situacin de las pastillas La situacin de una pastilla afecta tanto al tono como al volumen final. Cuando una pastilla est muy cerca del puente, las tonalidades bajas se reducen considerablemente. Las pastillas que estn ms cerca del mstil que del puente entregan un sonido ms lleno y con menos agudos. Por ejemplo, las pastillas del puente tanto en Telecasters como en Stratocaster estn inclinadas de forma que el extremo agudo de la pastilla est ms cerca del puente que la parte ms grave. Si esta parte ms grave estuviera tan cerca del puente como la parte aguda, los bajos seran muy finos y dbiles (sin cuerpo). A las pastillas colocadas cerca del mstil se les llama de ritmo. El carcter tonal de estas pastillas es ideal para tocar acordes completos y patrones de ritmo. A una pastilla cercana al puente se le denomina lead pickup o solista. Es ideal para tocar notas individuales que destaquen por su claridad y nitidez. Conforme nos acercamos al puente, la vibracin de la cuerda es menor y el nivel de salida de la pastilla en dicha posicin disminuye. Si utilizamos dos pastillas idnticas en una guitarra, la pastilla ms cercana al puente (solista) entregar menos seal de salida que la instalada en la posicin de ritmo (mstil). Para equilibrar esta diferencia de volumen entre las dos posiciones, las guitarras con dos humbuckers a menudo utilizan pastillas de ritmo y solistas con diferentes caractersticas de tonalidad y salida. A la posible pastilla situada entre las de ritmo y solista se le llama pastilla

central. En Fase vs Fuera de Fase Como ya hemos comentado anteriormente, no tiene ningn sentido conectar las dos bobinas de una pastilla en fase porque el sonido es muy pobre y adems perdemos la cancelacin del posible zumbido debido a las interferencias externas. En cambio si que resulta interesante combinar las diferentes pastillas de una guitarra en fase o fuera de fase. En una guitarra tipo Gibson con dos humbuckers, las pastillas estn conectadas en fase entre ellas. Cuando combinamos las dos pastillas con el selector en la posicin central, quedan conectadas en paralelo y en fase. Una sencilla modificacin podra ser girar el conexionado de una de las dos pastillas para dejarlas fuera de fase entre ellas. El sonido de dos pastillas conectadas fuera de fase en ms nasal, con ms medios. La Fender Stratocaster tiene la pastilla central fuera de fase con respecto a las otras dos de forma que cuando combinamos puente y central o mstil y central, el sonido es el clsico Strato fuera de fase. Otra modificacin interesante entre pastillas es conectarlas en serie en lugar de en paralelo. Normalmente las guitarras salen de fbrica de forma que al combinar pastillas se conectan entre ellas en paralelo. La conexin en serie aumenta el nivel de salida y ampla las posibilidades tonales de la guitarra.

Comprando un amplificador
Una gua que te explica las diferencias fundamentales para elegir el mejor amplificador para tu msica.

Comprar un amplificador es una de las decisiones ms importantes para cualquier guitarrista. Por qu? Porque el amplificador correcto puede hacer tu guitarra mucho mejor y un amplificador malo puede hacerte sonar psimo, aunque tengas la mejor guitarra del mundo. Tu primer tarea es pensar sobre tus necesidades como un msico. Si vas a tocar exclusivamente en tu casa, tus necesidades sern muy diferentes a las de un guitarrista que toca en un club, o del profesional que trabaja en los estudios o en concierto grandes. Veamos cual es el ampli correcto para t. Bulbos (vlvulas) vs. El Estado slido Este es el debate que ha durado 30 aos. En resumen, los bulbos representan la tecnologa que impuls toda la electrnica durante la mitad del siglo XX. Fueron la fuente del sonido clsico e irremplazable de muchsimos guitarristas, sin embargo requiere mucho mantenimiento pues hay que reemplazar con frecuencia los bulbos. Por el otro lado est la tecnologa de circuitos integrados (estado slido) de ms reciente desarrollo que no requiere virtualmente mantenimiento.

Los amplificadores de bulbos tienen un sonido clido, suave y al distorsionar suenen a gloria. Cuando la seal de la guitarra los sobrecarga comienzan a distorsionar, pero no pierden la nota musical bsica y generan un sonido claro, definido y caracterstico. Por otra parte, son muy flexibles, pues si bajas el volumen de tu guitarra, obtendrs un sonido limpio, cristalino pero igualmente clido.

Los amplificadores de circuitos integrados tienen unas distorsiones generalmente muy malas, pues al sobre cargar un ampli de este tipo genera ruido. Sin embargo una buena solucin es utilizar una pedalera de distorsin o un multiprocesador y asunto arreglado. Hasta recientemente, los amplificadores de bulbos eran tpicamente ms caros que los de estado slido. Hoy en da cuestan ms o menos lo mismo (aunque siempre son ms caros los de bulbos).

Qu necesitas tu? Depende de tu odo y de tu estilo. Uno tiene que admitir los bulbos dominan el mercado profesional. Hay muchas compaas que hacen buenas emulaciones de este sonido clsico (Marshall o Peavey) a un buen precio, pero nunca suenan igual que el producto original. Hay que pensar que los amplificadores de bulbos son adems mucho ms pesados (y cuando tienes que llevar tu ampli de un lado a otro esto s que cuenta). Puedes comenzar comprando un amplificador de estado slido, y poco a poco escuchar amplificadores de bulbos. Si el precio, el sonido te convencen a pesar de su peso y necesidad de mantenimiento, algn da podrs comprarte uno de bulbos.

Combo vs. Separados Los "combos" tienen en un solo gabinete los altoparlantes (bocinas) y toda la circuitera y controles. Por el contrario, los amplis separados (stacks) tienen una "cabeza" que guarda el amplificador en s, y tienen alto parlantes separados en un gabinete aparte. Para el 90% de los guitarristas un combo funciona perfectamente. Los stacks suelen usarse para potencias muy altas (para tocar en un estadio, por ejemplo, aunque no es el nico uso). Para el guitarrista principiante o que toca en casa, un combo pequeo con altoparlantes de 8, 10 o 12 pulgadas de dimetro ser suficiente.

Los "stacks" son para profesionales. La "gran muralla China" de muchos guitarristas (Jimy Hendrix, Ynwgiew Malmsteen, Jimy Page) realmente no te hace mucha falta. Nuestro consejo? Opta por el combo hasta que toques en espacios muy grandes. La potencia en watts La potencia en watts es una cosa curiosa, porque cada amplificador es muy diferente en cmo se ocupa de la electricidad. Por ejemplo, hay amplis de 30watts

ms ruidosos que algunos de 100. La potencia no tiene necesariamente que ver con los watts sino en cmo amplifica el circuito la seal de entrada. Realmente no necesitars un ampli de 100 watts a menos que quieras volver locos a los vecinos o si tocas en una banda de heavy metal donde quieras destrozar todo lo que est al rededor.

Potencia Uso 10 watts Prctica, tocar en casa y sonar fatal 15 watts Prctica, tocar en casa y sonar decente 30 watts Prctica a bajo volumen y suficiente para tocar con los amigos 50 watts Para tocar en un grupo con una batera que no ha sido amplificada 100watts Para tocar en un grupo en lugares al aire libre, locales muy grandes o cuando la batera ha sido amplificada por un sistema de poder central 250watts Realmente o quieres reventarte los odos, o vas a tocar en un estadio o en la Arena de Continental Air Lines. Los altoparlantes (altavoces, bocinas) En este tema las marcas tienen mucho que ver y el precio. Normalmente los combos tienen altoparlantes adecuados a la potencia del ampli. Las marcas buenas tendrs altoparlantes Celestion, que es lo mejor de lo mejor en este ramo. A menos que compres un stack, no es necesario que te preocupes demasiado por este tema, porque el que fabric el como ya se preocup de que no los destruirs an subindole al mximo. La configuracin Lo que s vale la pena es que el amplificador que compres tenga dos canales: uno limpio y otro distorsionado (a menos que toques Jazz). Asegrate de que tu ampli tenga control de tonos (un ecualizador paramtrico o grfico son una buena adicin) y si tienen reverb mejor. Muchos amplificadors tienen todo lo que mencionamos: canales duales, ecualizacin y reverberacin. Mucho ojo con los amplificadores que ofrecen un multiprocesador interno. No siempre son lo ms recomendable. Es mejor comprar un ampli relativamente simple, y luego adicionarle los efectos de manera externa.

No importa qu artilugios estn disponibles en un amplificador, la lnea del fondo es cmo suena.

Fender Twin: la leyenda


Artculo publicado por la revista especializada Guitarra Total en los nmeros 32 y 33

Tweed (1953-1960) Los primeros modelos del Fender Twin salieron de la factora de Fullerton (California) a principios del ao 1953. Fueron presentados en prensa como la ltima novedad tecnolgica en cuanto a amplificacin de instrumento musical. La hoja promocional de Fender de este primer modelo destacaba los dos altavoces Jensen de 12 de la serie Concert y las dos vlvulas de potencia 6L6 que configuradas en Clase A eran capaces de entregar hasta 25 vatios. El Twin 12 Artist, como era conocido de forma oficial, llevaba un interruptor de Standby y controles de ecualizacin independientes para los bajos y agudos lo cual fue toda una novedad en aquella poca ya que hasta entonces todos los amplificadores de Fender se haban diseado con un solo control de Tono general. Los rasgos generales que caracterizaron aquella serie de modelos entre los que estaba incluido el Twin 12 fueron el forro tipo Tweed y el panel de control cromado situado en la parte superior del amplificador con un interruptor de On/Off, un portafusibles, una luz piloto, cuatro entradas (dos de instrumento del canal 1 y dos de micrfono del canal 2) y dos controles de volumen (uno para cada canal). Esta serie es conocida hoy en da como wide-panel (panel ancho) porque el mueble utilizado era un poco ms ancho que el que se utiliz en la serie posterior de 1955. En el caso del Fender Twin 12 Artist (modelo 5C8) las cuatro entradas eran exactamente iguales e iban a parar directamente a una par de vlvulas 6SC7 y de ah a los respectivos controles de volumen. Un condensador en paralelo con el potencimetro de volumen del canal de Instrumento haca que este canal fuera algo ms brillante que el de Micrfono. El resto del circuito lo completaban una vlvula metlica 6J5 (triodo que sumaba la seal de los dos canales), otra 6SC7 que actuaba como inversora, un par de 6L6 en Clase A en la etapa de potencia y una vlvula rectificadora 5U4 en la Fuente de Alimentacin. La primera revisin que se hizo del Twin 12 (modelo 5D8) fue para cambiar las dos 6SC7 de entrada por dos 12AY7, la 6J5 por otra 12AY7 y la 6SC7 inversora por una 12AX7. La rectificadora 5U4 se sustituy por un par de 5Y3 en paralelo (tal y como hace hoy en da Mesa-Boogie con el Dual Rectifier). En 1955 se introdujo la nueva serie de amplificadores Fender, ms conocida como narrow-panel por su mueble ms reducido. Se sigui utilizando el forro Tweed pero con una rejilla frontal acsticamente transparente y de diferentes tonos de color marrn. En el logo se inclua el nombre del modelo (Fender Twin Amp) y los altavoces estaban alineados de una forma completamente diferente: uno en la parte inferior derecha y el otro en la parte superior izquierda. El gran cambio electrnico se introdujo esta vez en la etapa de potencia. Las dos 6L6 se hicieron trabajar en Clase AB con lo que el amplificador poda entregar hasta 50 vatios de

potencia. Las dos vlvulas rectificadoras 5Y3 se cambiaron por un par de 5U4. En 1958 se produjo otro de los cambios ms representativos del Fender Twin. Se dobl el nmero de vlvulas en la etapa de potencia para conseguir hasta 100 vatios. La potencia real dependa mucho de las tolerancias de fabricacin de los componentes del amplificador (especialmente del transformador de alimentacin). La potencia en realidad poda oscilar entre los 85 y los 100 vatios. En estos modelos (5F8-A) se instalaron cuatro vlvulas de potencia 5881 configuradas en Clase AB, una 12AY7 y una 12AX7 en el previo, una 12AX7 en el circuito inversor y una rectificadora GZ34 en la fuente de alimentacin. Un par de altavoces Jensen P12N de lnico que en muchas ocasiones se quedaban cortos en potencia y seis controles en el panel de control (Volumen del canal Normal, Volumen del canal Brillante, Graves, Medios, Agudos y Presencia) completaban las caractersticas generales del Fender Twin Amp del 58. Brown & Cream (1960-1963) En 1960 Fender volvi a cambiar la cosmtica externa de todos sus amplificadores. A toda esta nueva lnea la llamo Professional. El panel de control se puso definitivamente en la parte frontal del amplificador y todos los modelos pasaron a tener dos canales completamente independientes con dos entradas cada uno (de alta y baja impedancia). Los interruptores de On/Off y de Standby, el portafusibles y las salidas de altavoces se instalaron en la parte posterior del chasis. Tanto la placa del panel frontal como la del panel posterior eran de color marrn. El logo plano (sin relieve) y con cola iba atornillado en la parte superior izquierda de la rejilla frontal. El Fender Twin Amp de 1960, tambin conocido como de Transicin, es un amplificador muy raro de encontrar hoy en da porque se fabricaron poqusimas unidades. El forro externo era de color marrn (Brown Tolex) al igual que la rejilla frontal (Marron Grill Cloth) y los altavoces iban montados uno al lado del otro. El canal Normal tena un control de volumen y dos controles de ecualizacin (Graves y Agudos) y el canal Vibrato dispona de controles independientes de volumen, ecualizacin (Graves y Agudos) y vibrato (Velocidad e Intensidad). Esta fue otra de las grandes novedades de la nueva serie de amplificadores Fender: la incorporacin en la mayora de los modelos de un circuito de Vibrato basado en un oscilador con una vlvula 7025. El Twin Amp del 60 tena un noveno control que era el de la Presencia (control de tono general instalado en la etapa de potencia). Como ya veremos ms adelante, el control de Presencia se dej de utilizar a partir de la aparicin de la serie Blackface. El Fender Twin de 1960 (modelo 6G8) llevaba instaladas seis vlvulas de previo 7025 y cuatro vlvulas de potencia 6L6. La vlvula rectificadora fue sustituida por rectificadores de estado slido (ms conocidos como diodos rectificadores) y los dos altavoces Jensen P12N de lnico se cambiaron por dos Jensen C12N cermicos. En 1961 se introdujo un nuevo cambio cosmtico y se cambi el color del forro externo por uno de color crema (Smooth Cream Tolex). Los botones redondos de color blanco (White Barrel Knob) eran otra de las caractersticas cosmticas de estos amplificadores. El resto del amplificador era exactamente el mismo, es decir el modelo 5G8. Esta configuracin se mantuvo hasta finales de 1962 cuando se cambi el tipo de rejilla frontal. La nueva rejilla utilizada era de color paja (Gold Sparkle Grill Cloth) y daba un aspecto ms atractivo y desenfadado al amplificador. Esta serie de amplificadores Fender se dej de fabricar a mediados del ao 1963. Blackface (1963-1967) 1963 fue el ao de los grandes cambios en los amplificadores fabricados por Fender

y el inicio de la gloriosa etapa conocida como blackface. Este mote vino de la apariencia externa de los nuevos amplificadores. Estaban forrados con un fino tolex de vinilo negro y el panel frontal sobre el que estaban montados los potencimetros de control y el panel posterior del amplificador eran tambin de color negro. El mismo color se utiliz para los botones de los potencimetros que llevaban grabados los nmeros del 1 al 10 en color blanco. El resto de accesorios cromados haca juego con la rejilla frontal de color plateado (silver & black). Otra gran novedad del catlogo del 63 fue la incorporacin por primera vez de una reverb a muelles. Esta nueva prestacin hizo cambiar el nombre del amplificador de Fender Twin a Fender Twin Reverb. Adems se hicieron otros cambios importantes en el diseo electrnico del nuevo Twin Reverb. Se modific el circuito del vibrato por uno ms sencillo que utilizaba una fotoresistencia. Se elimin el control de Presencia. Se recuper el control de Medios ya utilizado en los Fender Twin de finales de los aos cincuenta. Se aadi un selector de brillo (Bright) a cada uno de los dos canales. Y se cambi la vlvula inversora por una 12AT7. El Fender Twin Reverb del 63 utilizaba cuatro 12AX7 y una 12AT7 en el previo y una 12AT7 y cuatro 6L6 en la etapa de potencia. Los primeros Twin Reverb fabricados en 1963 todava montaban el logo plano utilizado en los modelos anteriores del Fender Twin y la tela frontal era de color gris. A estos amplificadores se les conoce como de transicin y son verdaderas piezas de coleccionismo. Posteriormente se sustituy el logo plano por el logotipo en relieve con la cola subrayando el nombre de Fender y la rejilla gris por la plateada, detalles ambos caractersticos de la etapa blackface. En este mismo ao, Fender empez a ofrecer la opcin de montar altavoces JBL en diferentes combos incluido el Twin Reverb. El resto de amplificadores salan de serie con los Jensen cermicos C12N recientemente reeditados. En 1965 CBS compr Fender. Se ha hablado mucho del material pre-CBS y postCBS. Quizs en las guitarras tuviera repercusin est nueva situacin, pero desde luego que los amplificadores no sufrieron ningn tipo de modificacin a excepcin del cambio de altavoces por otros de fabricantes como Oxford, Utah o CTS. El Fender Twin Reverb Blackface es una de las referencias por no decir la referencia del sonido americano. Su sonido limpio y cristalino y su amplio registro tonal hicieron que este amplificador se popularizara durante los aos sesenta entre guitarristas de jazz, de country y de rock en general. Tambin se utiliz mucho para amplificar teclados y ms concretamente pianos elctricos como los Rhodes. Hoy en da es una de las piezas ms buscadas de Fender. Silverface (1968-1981) En 1968, ya bajo la batuta de CBS, Fender present la nueva lnea de amplificadores. Los paneles frontal y posterior de color negro se cambiaron por unos de aluminio plateado con la serigrafa en color azul. A la rejilla frontal plateada se le aadieron unos hilos de color azul a juego con la serigrafa de los nuevos paneles. En cuanto al diseo electrnico hubo pocos cambios. Se modific el circuito del BIAS en un intento de dar ms estabilidad al amplificador. Se aadieron unos condensadores en la etapa de potencia con el mismo fin. Y finalmente se aument la tensin de trabajo de la fuente de alimentacin para aumentar la potencia de salida hasta los 100 vatios. En 1972 se aadi un control de Master Volume que daba ms flexibilidad de sonido al amplificador. Esta modificacin slo se hizo en los amplificadores de ms potencia.

En 1976 Fender elimin la cola del logotipo y aadi un circuito de Boost que se activaba tirando hacia afuera el potencimetro de Master Volume (push-pull). Esta nueva prestacin permita saturar con ms facilidad el sonido del Twin Reverb. Tambin se aadi en el panel posterior un control para poder ajustar el ruido de fondo (hum) del amplificador. A finales de 1977 se introdujeron los cambios ms drsticos de la poca CBS en el Fender Twin Reverb. Todos ellos se centralizaron en el circuito electrnico y a la postre en el sonido del amplificador. Se elimin el choque de alimentacin y se cambi por una resistencia. Se aument hasta unos 500V la tensin de la fuente de alimentacin. Se cambi el transformador de salida por uno ultralineal (tradicionalmente utilizado en aplicaciones de alta fidelidad). Y todo esto para exprimir al amplificador y sacarle hasta 135 vatios de cuatro vlvulas 6L6. Hubo toda una serie de modificaciones ms en la seccin del previo y potencia que hicieron que el sonido clsico del Fender Twin Reverb se perdiera de forma definitiva. Este modelo es fcilmente reconocible porque en la parte central del panel posterior tiene estampada la firma: 135W. ltimos Modelos En 1982 Fender introdujo una nueva lnea de amplificadores mejor adaptados a los tiempos que corran. El clsico Twin Reverb se transform en un amplificador de dos canales (limpio y distorsin) conmutables con un pedal remoto, con reverb y sin vibrato. La potencia del nuevo modelo, el Fender Twin Reverb II, era de 105 vatios y dispona de un novedoso Lazo de Efectos en la parte posterior. Fender recuper de nuevo el panel frontal de color negro y la rejilla plateada. Este amplificador se mantuvo hasta que CBS vendi la compaa en 1986. En 1987 se empez a fabricar el The Twin con la imagen corporativa impuesta por el nuevo propietario de Fender. Primero se lanz con los botones rojos y la rejilla frontal oscura y ms tarde se comercializ con los botones de color negro y la rejilla clsica de color plateado. Como novedad destacar que el The Twin dispona de un selector para trabajar con 100 o con 25 vatios, un sistema de ajuste del BIAS externo y la posibilidad de conectar el canal limpio y el de distorsin a la vez. En 1991 se reedit el famoso Twin Reverb 65. El trabajo externo de Fender fue fantstico. La rplica es clavada al original. Pero no podemos decir lo mismo del interior del amplificador. La calidad de los componentes electrnicos dista mucho de la utilizada en los primeros Twin Reverb de mediados de los sesenta. El circuito impreso hace dao a la vista. Los altavoces Eminence son ms bien mediocres. Las vlvulas utilizadas desvan el sonido del estndar vintage. Y el transformador de salida no es el mismo. An y as, el amplificador suena bastante bien, pero queda en evidencia cuando pones al lado un Fender original del 65 con altavoces Jensen. Nada que ver. En 1995 Fender present la nueva versin del The Twin: el Twin Amp. Cosmticamente es muy parecido al Twin Reverb 65, pero electrnicamente es un The Twin puesto al da. Este amplificador todava se sigue fabricando.

Arma tu propio estudio


Arma tu propio estudio de grabacin y adems de grabar tu msica, gnate un dinerito.

Grabar en un estudio profesional puede costarte sin mayores aspavientos unos $500.00 dlares por hora. Por supuesto que simplemente en llegar al estudio, ponerte de acuerdo con el ingeniero de sonido, colocar el equipo y probar las conexiones te tomar al menos 45 minutos, y cada minuto vale -lo uses o no-, sin mencionar lo que te costar el tiempo para el mezclado final. Una cancin de tres minutos puede costarte en tiempo de grabacin unos $3,000 dlares (conservadoramente). Hoy en da con la baja de precio en los dispositivos electrnicos puedes pensar en crear tu propio estudio casero por menos de $1,500 dlares. Por supuesto que sigue siendo una suma de dinero importante, pero toma en cuenta lo siguiente: No es necesario que compres todo el equipo junto, puedes hacerlo poco a poco. Muchas tiendas ofrecen en este tipo de equipo crditos interesantes y facilidad en los pagos. El dinero invertido te servir para grabar miles de horas sin ninguna limitacin. El equipo es una autntica inversin, cualquier da puedes venderlo y si lo has sabido cuidar valdr prcticamente lo mismo que pagaste. Siempre puedes ponerlo a disposicin de otros msicos por un precio mdico que te puede ayudar con tus propios gastos. Puedes pagar el equipo haciendo algunas canciones para publicidad de radio (jingles) y as recuperar algn dinerito y empezar a ganar algo con tu aficin a la guitarra. Como puedes ver, no es tan mala idea pensar en armarse un estudio casero. Adems, siempre hay un placer increble en escuchar con buena fidelidad las cosas que t mismo has tocado, sin mencionar la cara de asombro de tus amigos cuando tomas un cassette y les dices "yo grab esto". Aunque las posibilidades son casi infinitas, nos enfocaremos en crear un estudio de buena calidad a un costo razonable. Por supuesto que hay que dar por sentado que debes saber tocar la guitarra antes de pensar en un estudio casero, y que por supuesto necesitars tener una a la mano.

Cables Puede parecer obvio, pero no lo es: necesitas cables para conectar tu guitarra y para los dems dispositivos de grabacin. Es muy tpica la actitud de comprar los primeros cables que se encuentren en la tienda, y generalmente comprar los ms baratos. Es una psima idea, porque los cables corrientes no solo agregan ruido, sino que pueden captar como una antena las seales de radio, y la msica de una emisora de FM puede colarse en tu sonido. Compra cables de buena calidad. Amplificando la Guitarra

Cuando se piensa en un estudio, la amplificacin es muy importante, pero tu ampli de toda la vida probablemente no es la mejor opcin. Existe en el mercado un aparatito que es una verdadera maravilla, es el Line POD 2.0 Este dispositivo es un emulador de amplificadores y es increble. Tiene 32 amplificadores diferentes que van desde un Fender Black Face (lo ms clsico de lo clsico), pasando por los Soldano (esenciales para los escandalosos que quieren distorsiones potentes) o los igualmente clsicos Marshall. Los sonidos son idnticos a los originales, y cada vez ms guitarristas de estudio tienen a la mano un POD, pues les brinda la mayor versatilidad. Adems, el POD tiene integrados efectos como reverberacin, eco (delay), flangers, chorus, compresores, vibrato y algunos ms. El POD tambin puede substituirte cualquier otro multiefectos, solo que como no tiene pedalera no es particularmente til al tocar en directo, pero para un estudio es una herramienta esencial. Cuesta unos $350.00 dlares. El POD 2.0 emula 32 amplificadores mas efectos como delay, chorus, etc. a un precio ms que razonable. Si piensas comprar tu estudio en partes, el POD 2.0 debera ser el primer componente que te consigas. Grabadora Multi-Track Una vez amplificada la guitarra En dnde la vas a grabar? La respuesta es una grabadora multi pista (multi-track). Las hay de lo ms elemental por unos $129.00 dlares, pero las capacidades de grabacin, edicin y mezcla son muy deficientes y a la larga no te ayuda mucho. Otra opcin es una multi-track ms seria pero de gama mediana para no dejar el alma empeada en la tienda de msica. Con la 424 MKIII de TASCAM puedes grabar cuatro pistas con entradas para guitarra o micrfono y la calidad de audio es muy buena a un precio razonable. La mejor opcin es la TASCAM 424 MK III. Este aparatito te permite grabar en cintas de cassette comunes y corrientes cuatro pistas distintas. As que puedes sentarte con tu guitarra, tocar la base de acordes y ritmo, luego en otra pista adicionar la voz, y si quieres un solo de guitarra lo adicionas a otro de los "tracks" y Listo! La TASCAM es de una calidad realmente muy buena. Como graba en dos velocidades (normal y al doble), puede darte un nivel de fidelidad realmente muy bueno para un dispositivo anlogo. Su sistema Dolby te evite ese horrible "gis" de los cassettes mejorando la fidelidad de salida. Esta grabadora ya est en el rango de lo semiprofesional y te puede dar miles de combinaciones de sonido, adems de que puedes ecualizar individualmente cada pista, agregar efectos a todos los canales o por separado y con su mezcladora puedes masterizar fcilmente. Todo esto por $400.00 dlares. Otras marcas de multi pistas son Alesis, Roland, Yamaha o Fostex, sin embargo lo mejor que hemos probado son las TASCAM y tienen precios bastante razonables. Una nota importante es que esta TASCAM es una grabadora anloga, sin embargo tambin hay grabadoras digitales de disco duro (considerablemente ms caras, su precio inicia en los $1,000 dlares), y tambin puedes utilizar una computadora para grabar en digital, sin embargo podemos decirte por experiencia que el lo con las tarjetas de sonido, la dificultad de operacin y algunos detalles de software complican bastante las cosas. An dando por sentado que ya tienes la computadora (y tiene que ser al menos una Pentium III a 750Mhz con 20Gb de disco duro), tendrs que comprar el software (que cuesta lo mismo que la TASCAM) y adems una tarjeta de sonido profesional porque seguramente la que vendr instalada de

fbrica en tu computadora simplemente no ser suficiente. Ahora bien, en el departamento de guitarra de Encuentra.com tenemos dos software para edicin en computadora: el Cakewalk Guitar Tracks y el Cakewalk Pro Suite. Son programas poderosos, pero definitivamente no son fciles de usar. Hemos optado por armarnos un estudio casero tal y como el que te recomendamos y nos ha funcionado estupendamente. Audfonos Por supuesto que puedes prescindir de ellos, pero escuchar ocho o diez veces la misma cancin mientras adicionas instrumentos o la mezclas, los que estn a tu alrededor pueden volverse locos. No necesitas gastarte una fortuna, pero por supuesto que unos audfonos envolventes siempre sern mejores que los de tu walkman. En promedio unos buenos audfonos (no profesionales, pero si bastante decentes) deben costarte uno $40.00 dlares. Monitores y amplificacin Central Hay algo esencial que necesitars: una forma de escuchar lo que grabaste. Aunque los audfonos pueden serte tiles, hay una regla de oro que siguen todos los ingenieros de sonido: nunca masterizar con audfonos. Eso es porque una cancin puede orse maravillosamente en los audfonos, y al momento de escucharla en un alto parlante comn tener un resultado totalmente distinto. Debes or tus grabaciones y hacer el masterizado con unos monitores. En este terreno se te pueden complicar bastante las cosas, pero afortunadamente hay una solucin y es el conseguir un sistema integrado. Con el Fender Passport 150 y el POD te ahorras el amplificador. Fender lanz recientemente al mercado un sistema extraordinario de amplificacin que cuesta $490 dlares, el Passport 150. Tiene una mezcladora central, dos bocinas, adems un micrfono que graba muy bien voces o guitarras acsticas (sin ser profesional) y un sistema muy potente (150Watts) de amplificacin, todo en un mismo paquete. Si conectas la TASCAM a este sistema, te ahorrars muchsimo dinero, adems de que siempre tienes la posibilidad de conectar el POD 2.0 y la guitarra directamente al sistema Fender Passport y estar amplificado. Con las emulaciones del POD y este paquete ya no necesitas un amplificador de guitarra elctrica, porque de hecho no solo tienes ya uno, sino que gracias a las emulaciones digitales tienes 32 amplis diferentes. Adems, tiene 4 entradas, por lo que puedes aprovecharlo para tocar con tus amigos o en un grupo y es increblemente portatil, pues los altoparlantes embonan en la mezcladora y todo el sistema es similar al tamao de una maleta mediana. Todo este equipo no debe costarte ms de $1,500 dlares. Con esta configuracin de estudio casero tienes mejor fidelidad y un equipo muchsimo ms sofisticado que los estudios profesionales en los que grababan los Beatles.

Amplificadores a vlvulas
Todos los grandes concuerdan: no hay como el sonido clido e increble de un amplificador a vlvulas. Conoce los secretos de los amplificadores clsicos.

Las vlvulas fueron los dispositivos electrnicos activos por excelencia desde

principios de siglo hasta bien entrados los aos sesenta. Entonces se vieron desbancadas por los diminutos transistores y diodos de estado slido, capaces de desempear las mismas funciones en espacios mucho ms reducidos, con un menor peso y con temperaturas de funcionamiento muy inferiores a las de las vlvulas. Pareca ser un gran alivio para los msicos: ms potencia y menos peso... guau!!! A principios de los setenta empezaron a salir nuevas empresas que apostaban por la amplificacin a transistores y las ya consolidadas ampliaban sus catlogos con este tipo de amplis para no perder ventas ni mercado. Pero el transistor se encontr desde sus inicios con un grave problema: su linealidad y su mejor rendimiento terico daban como resultado en circuitos de audio sonidos muy fros y con poco carcter. Esta es la razn bsica por la que la vlvula se ha mantenido desde entonces en amplificadores para instrumento musical y aplicaciones de audio profesional para estudios de grabacin y alta fidelidad. Su comportamiento no lineal y "tericamente imperfecto" quedan de sobras compensados con resultados de sonido mucho ms musicales y atractivos en cuanto a la tonalidad. Un simple circuito con una sola vlvula puede dar un gran carcter y color al sonido. Ni siquiera un complejo circuito digital es capaz de emular al 100% el comportamiento de una vlvula... Cmo funciona una vlvula? Uno de los requisitos bsicos para el funcionamiento de una vlvula es la temperatura. Todas ellas necesitan temperaturas superiores a los 100 C y algunas de ellas llegan incluso a los 250 y 300 C. El componente de la vlvula que se encarga de "caldear el ambiente" se llama filamento. Es comparable al filamento incandescente de las bombillas domsticas y es lo que hace que la vlvula se ilumine cuando est funcionando. Existen cuatro topologas de vlvulas utilizadas comnmente en audio diferenciadas por el nmero de componentes internos (sin contar el filamento) que las componen: diodos (dos componentes), triodos, tetrodos y pentodos (compuestas por cinco componentes). El nodo y el ctodo son los dos componentes base y comunes a todas las topologas comentadas. El ctodo se encuentra justo alrededor del filamento de caldeo y de l se desprenden los electrones que fluyen hacia el nodo creando una corriente elctrica. Para que exista este flujo de electrones es necesaria una temperatura mnima de funcionamiento en el ctodo. A temperatura ambiente este fenmeno no se podra dar. Esto significa que si el filamento de una vlvula se rompe, no hay calor y por lo tanto la vlvula deja de funcionar. Para facilitar todava ms el movimiento de los electrones entre el ctodo y el nodo, se hace el vaco en el interior de la vlvula. Adems las tensiones de trabajo son muy elevadas (entre 300 y 600 voltios) para permitir que los electrones desprendidos del ctodo por la temperatura sean fcilmente atrados por el nodo. El resto de componentes utilizados en los triodos, tetrodos y pentodos permiten controlar la cantidad de electrones que pasan de ctodo a nodo introduciendo de esta forma el concepto de la amplificacin. Tolerancias de Fabricacin La estructura base de una vlvula es metlica y est ensamblada de forma totalmente mecnica. Esto hace que las tolerancias de fabricacin sean realmente grandes y las posibilidades de defectos en vlvulas nuevas sean elevadas. Estos

defectos de fabricacin suelen aparecer en las quince o veinte primeras horas de funcionamiento. Por eso es muy importante elegir vlvulas comprobadas por empresas que slo se dedican a ello como Ruby Tubes. Estas dos compaas americanas compran las vlvulas directamente a los fabricantes (hoy en da slo se fabrican en Checoslovaquia, Rusia, Yugoslavia y China) y las someten a exhaustivas comprobaciones individuales, llegando en algunos casos a tener que tirar a la basura hasta un 20 o 30% de las vlvulas compradas. Si compris u os instalan vlvulas no comprobadas existe el riesgo de que alguna salte a las pocas horas de funcionamiento y provoque una avera grave en el amplificador. Estados Unidos, Inglaterra y Alemania dejaron de fabricar vlvulas a mediados de los ochenta. Evidentemente dejaron el listn muy alto en cuanto a calidad. Hasta hace un par de aos los ms exigentes iban a la bsqueda y captura de las vlvulas que las fbricas de esos pases haban dejado en stock. La calidad de fabricacin de las empresas del este de Europa y de China especialmente dejaba mucho que desear. Pero afortunadamente, y gracias a la presin de compaas americanas como Ruby Tubes, empresas como Teslovak (Chequia) y Svetlana (Rusia) estn fabricando actualmente vlvulas con calidades incluso superiores a las originales americanas o inglesas. Las cosas han cambiado y el futuro de la vlvula est nuevamente asegurado. El amplificador por partes Para entender el funcionamiento del amplificador, vamos a dividirlo en tres grandes bloques: Fuente de Alimentacin, Preamplificador y Etapa de Potencia. En el diagrama correspondiente podis observar cmo la seal del instrumento pasa a travs del preamplificador y de la etapa de potencia antes de llegar convenientemente amplificada a la caja de altavoces. La Fuente de Alimentacin est fuera del camino directo de la seal de audio pero ya veremos que influye de una forma bsica en el timbre final. En el preamplificador se mezclan todos los efectos internos y externos y se ecualiza la seal, mientras que la Etapa de Potencia se encarga de adaptar esta seal procesada a la baja impedancia de los altavoces finales. La Fuente de Alimentacin La Fuente de Alimentacin es la encargada de transformar la tensin de 220V en las diferentes tensiones de trabajo que necesita el amplificador para trabajar correctamente. Existen tres partes diferenciadas dentro de la fuente de alimentacin: el transformador de alimentacin, el rectificador y los filtros. El transformador de alimentacin, como todo transformador, consta de dos secciones: primario y secundario. El primario es la parte que va conectada directamente a 220V. Existen amplificadores que disponen de un selector para poder trabajar a diferentes tensiones de alimentacin (125V, 220V, 240V). En este caso se dice que el primario es mltiple. El secundario siempre es mltiple. Dependiendo del amplificador puede tener dos, tres y hasta cuatro devanados. Los dos devanados que nos encontramos en todos los transformadores de alimentacin son el de alta tensin (entre 200 y 500V de alterna) y el utilizado para hacer funcionar los filamentos de las vlvulas del preamplificador y de potencia (6,3V). Los otros dos suelen ser el utilizado para la tensin del BIAS (ya veremos que es una tensin negativa que nos permite ajustar el punto de trabajo de la etapa de potencia) y el que hace funcionar el filamento de la vlvula rectificadora en el caso de que el amplificador utilice una (5V).

Otro componente bsico de la fuente de alimentacin es el rectificador. Se encarga de convertir la alta tensin alterna entregada por el transformador de alimentacin en la tensin continua necesaria para que el amplificador trabaje correctamente. Tanto el rectificador como los filtros de alimentacin son activos en cuanto a su influencia en el timbre del sonido final. Si el amplificador utiliza como rectificador una vlvula (normalmente una GZ34/5AR4, 5U4 o 5Y3), el sonido es comprimido y ms redondo (muy atractivo y absolutamente vintage). Si utilizamos diodos de estado slido, el sonido gana en "punch" (ataque) y potencia de salida, hay ms dinmica y ms sensibilidad al toque de la cuerda. Esto es as porque el diodo de estado slido tiene una respuesta mucho ms rpida que la vlvula rectificadora. Una sencilla modificacin en tu ampli te puede permitir instalar los dos tipos de rectificadores (vlvula y estado slido) y seleccionar uno u otro en funcin de las necesidades de sonido. La ltima parte de la fuente son los filtros de alimentacin. Cada filtro est compuesto por una resistencia y un condensador, excepto el primero que en la mayora de amplis consta de una bobina (choque) y un condensador para aumentar el factor de filtraje. Los filtros de alimentacin permiten obtener una tensin continua lo ms estable posible. En un amplificador existen como mnimo tres o cuatro etapas de filtraje (resistencia-condensador) dependiendo del tipo de circuito utilizado. La respuesta en graves de un amplificador depende muy mucho del valor y del tipo de condensador utilizado en los filtros. Habitualmente se utilizan condensadores electrolticos porque son ms pequeos y baratos, aunque son poco eficientes y pierden capacidad con el tiempo (es muy recomendable cambiar todos los condensadores electrolticos de un amplificador pasados unos cuantos aos de funcionamiento). Unos condensadores de polipropileno o aceite, mucho ms eficientes que los electrolticos, haran que el amplificador ganara en estabilidad, definicin, claridad y en frecuencias graves. Con pequeas modificaciones en esta seccin, tu amplificador puede cambiar como de la noche al da. El Preamplificador Esta es la seccin del amplificador donde se procesa el sonido y se prepara para ser enviado posteriormente a la Etapa de Potencia. La Distorsin, la Ecualizacin y efectos como la Reverberacin, Trmolo, Vibrato o la Compresin se aaden a la seal bsica de nuestro instrumento en esta parte del amplificador. Es obvio pues que ms de un 50% del carcter del sonido de tu ampli dependa del diseo del preamplificador. Y dicho esto, vamos a analizar seguidamente cada una de las partes de un previo. Adaptacin de Nivel La seal entregada por un instrumento elctrico es muy pequea. Vara entre los 100 y los 500mV dependiendo bsicamente del tipo de pastillas utilizadas. Este nivel de seal est catalogado en audio profesional como de -20dB (dB = decibelio ) nivel de instrumento. Estas pequeas seales de audio son muy sensibles a interferencias de ruidos externos. Por eso es muy importante utilizar cables apantallados cuando trabajamos a estos niveles acsticos. Para mejorar la relacin seal/ruido del previo y reducir de esta forma la presencia de ruidos externos no deseados, lo primero que tiene que hacer el preamplificador antes de empezar a procesar propiamente el sonido es subir el nivel de la seal hasta los 0dB nivel de lnea. La primera vlvula utilizada para subir la seal desde los -20dB hasta los 0dB trabaja con una ganancia muy grande y es muy importante que est en buenas condiciones y que adems lleve un tubo metlico a modo de

apantallamiento (en los aos cincuenta, estas vlvulas se pintaban con una pintura metlica negra en lugar de utilizar el tubo metlico). Hay que evitar a toda costa las vlvulas microfnicas (a medida que la vlvula envejece, la mecnica interna de la vlvula va perdiendo robustez y consistencia y puede llegar a producir acoples internos y auto-oscilaciones en forma de pitidos). Distorsin La distorsin se consigue bsicamente recortando la seal de entrada. Cuanto ms se recorta la seal, es decir, cuanto ms se asemeja a una onda cuadrada, ms distorsin se percibe. Los buenos amplificadores utilizan slo vlvulas para distorsionar las seal (MesaBoogie, Soldano, Dumble). En estos amplificadores la distorsin se consigue utilizando varias etapas de amplificacin con grandes ganancias haciendo que las vlvulas lleguen a saturar y recorten de esta forma la seal de entrada. Este tipo de distorsin natural genera armnicos impares. Amplificadores como el JCM 900 de Marshall hacen servir componentes de estado slido (diodos) para forzar el recorte de la seal de entrada. Este tipo de distorsiones forzadas estn compuestas por armnicos pares. Est demostrado que fsicamente el odo humano acepta como ms musicales los armnicos impares. Esta es la razn por la que una distorsin procedente de un circuito 100% vlvulas es mucho ms musical y atractiva. Ecualizacin En esta parte del preamplificador se define la tonalidad del sonido utilizando filtros pasa-altos. Cada uno de estos filtros est compuesto por un condensador y un potencimetro de control calculados para trabajar en una banda de frecuencias concreta. Lo normal es que el previo tenga dos o tres controles de este tipo, uno para las bajas frecuencias (graves), otro para las altas (agudos) y a veces un tercero para poder controlar el espectro de frecuencias medias. El potencimetro variable de cada uno de estos filtros nos permite variar la frecuencia de corte de cada una de las bandas de ecualizacin. Algunos amplificadores ms sofisticados aaden a la ecualizacin estndar un ecualizador paramtrico que suele tener ms de cuatro bandas de ecualizacin. Los ecualizadores paramtricos utilizan filtros pasa-banda (compuestos por un choque o bobina, un condensador y un potencimetro de control) mucho ms selectivos y precisos que los filtros utilizados en un ecualizador normal. Efectos Una vez la seal ha sido distorsionada y ecualizada convenientemente, se le aaden los efectos antes de pasar a la etapa de potencia. En esta parte del amplificador podemos encontrar efectos como una Reverb, un Trmolo y/o un Vibrato. La seal sin efectos (seca) se mezcla con cada uno de los efectos del amplificador mediante un potencimetro de control que permite aumentar o disminuir la presencia del efecto en la salida. Muchos amplificadores te permiten aadir otros efectos externos a travs del lazo de efectos. Aqu puedes conectar tu procesador de efectos y acabar de "vestir" la seal original con flangers, delays, chorus, phasers, ecualizadores... vamos lo que se te ocurra. Tipos de Vlvulas La vlvula ms utilizada en la seccin del previo es la ECC83 (tambin conocida como 12AX7 7025 5751). Fender utilizaba la ECC81/12AT7 en el circuito de control de la Reverb y VOX haca servir la ECC82/12AU7 como oscilador en el

circuito del Trmolo/Vibrato. Los tres modelos de vlvulas son elctricamente compatibles pero tienen ganancias diferentes. La ECC83 es la que ms ganancia tiene, seguida de la ECC81 y la ECC82. Casi todos los amplis nuevos llevan de serie vlvulas chinas en el previo. Son vlvulas con mucha ganancia pero con poca calidad de sonido. Una clara mejora sera sustituirlas por vlvulas de mejor calidad como la ECC83 fabricada por Teslovak en Chequia y comercializada por Ruby Tubes o buscar vlvulas originales americanas de RCA, General Electric o Sylvania tambin disponibles a travs de estos dos marcadores americanos. La Etapa de Potencia La primera parte que nos encontramos en una etapa de potencia es la vlvula que prepara la seal para entregarla directamente a las vlvulas de potencia. A esta vlvula se la conoce como driver o desfasadora/inversora. Hay fabricantes como Fender que utilizan la ECC81/12AT7 y otros como Marshall que siempre han utilizado la ECC83/12AX7. Si el amplificador es single-ended, es decir, si slo utiliza una vlvula de potencia (primeros amplis de los aos cincuenta como el Fender Champ), la primera vlvula de la etapa acta como driver adaptando la alta impedancia de salida del previo con la baja impedancia de entrada de la vlvula de potencia. Lo normal es encontrarnos con ms de una vlvula en la etapa de potencia y siempre por parejas. Dependiendo del nmero y del modelo de las vlvulas el amplificador tendr ms o menos potencia. En estos casos las vlvulas de potencia se conectan en push-pull y la primera vlvula de la etapa trabaja como desfasadora. Esta vlvula genera dos seales iguales y en contrafase (desfasadas 180) necesarias para atacar cada una de las dos ramas del push-pull de salida. Sonido Americano Durante los aos sesenta los fabricantes de amplis se limitaban a utilizar las vlvulas que se encontraban con ms facilidad en el pas de origen. La 6V6, la 6L6 y la 6550 son vlvulas que originalmente se fabricaban en Estados Unidos y son las que utilizaban fabricantes como Fender en la poca. Este tipo de vlvulas, especialmente la 6L6, tienen un sonido caracterizado por agudos claros y cristalinos y unos bajos potentes y definidos. Un sonido muy abierto y con mucha dinmica. En definitiva, lo que hoy en da se conoce como sonido americano. La 6V6 es una vlvula que puede entregar unos 10/15W, frente a los 25/30W de la 6L6 y los 40/45W de la 6550. Por lo tanto un amplificador con dos 6L6 tendr unos 50W de potencia mientras que uno con cuatro 6550 podr proporcionar ms de 150W. Sonido Britnico El sonido britnico es ms comprimido que el americano. Tiene una elevada presencia de frecuencias medias que hacen que se focalice y proyecte con ms facilidad. Es una "patada" de sonido. De nuevo nos remitimos a la situacin de los aos sesenta. En aquella poca Inglaterra fabricaba las EL84 (15W), las EL34 (25W) y las KT66 (30W) y KT88 (50W) que son las vlvulas que utilizaron fabricantes clsicos como Marshall, VOX, Orange o Hiwatt. La KT66 fue la vlvula que Marshall utiliz durante los primeros aos antes de cambiar a la EL34. La utilizaron msicos como Eric Clapton en la poca de los Bluesbreakers. Se dej de fabricar hace muchos aos y todava se paga mucho dinero por una original de los sesenta. Afortunadamente, Ruby Tubes ha reeditado la KT66 mejorando incluso las especificaciones originales. Todo un valvuln. El Transformador de Salida

El transformador de salida es una de las piezas claves dentro de cualquier amplificador a vlvulas. De su calidad y forma de construccin depende en gran medida el sonido final del amplificador. Su misin es la de adaptar la elevada impedancia de las vlvulas de potencia (entre 3.000 y 5.000 ohmios) con la baja impedancia de un altavoz (entre 4 y 16 ohmios). Siempre que compris un amplificador a vlvulas de segunda mano, lo primero que tenis que mirar es si el transformador de salida es el original. Si no lo es, el amplificador puede haber perdido su sonido original. Ajuste del BIAS Amplificadores como el VOX AC30 no tienen ajuste de BIAS porque trabajan en clase A. En este tipo de amplificadores es el propio circuito el que autopolariza a las vlvulas de potencia y el cambio de vlvulas es sencillo y no necesita de ningn tipo ajuste. Los amplificadores que trabajan en clase AB (la gran mayora) necesitan una tensin negativa auxiliar para polarizar las vlvulas de potencia. Esta tensin negativa es variable y se tiene que ajustar siempre que cambiemos las vlvulas de potencia. Para ello existe un potencimetro de ajuste en el interior del amplificador. Hay otros amplificadores como los Mesa-Boogie que no disponen de potencimetro de ajuste y es necesario modificar el valor de alguna resistencia interna para ajustar el BIAS.

Pastillas
Las guitarras elctricas tiene un componente crucial para amplificar su sonido: la pastillas. Aqu revisaremos los distintos tipos y la forma en la que influye la eleccin de stas en tu msica. Existen dos tipos bsicos de pastilla: las humbuckers y las single coils. Son muy fciles de identificar, pues las single coil son pastillas sencillas y las humbucker dobles. Pastillas Humbucker Pastilla Single Coil Una caracterstica importante es que de manera natural las pastillas single coil siempre producen un zumbido muy caracterstico (se puede eliminar con un supresor de ruidos), mientras que las humbucker en realidad son dos pastillas single coil configuradas de tal modo que se bloquea el ruido. Las pastillas single coil (particularmente en la posicin del diapasn) tiende a tener un sonido muy identificable, aunque difcil de describir. Algunos le llaman sonido "nasal" y los estadounidenses le llaman "Twang". Este twang es particularmente acentuado en los modelos Telecasters. Normalmente se tiende a ver las single coils como pastillas no muy potentes ideales

para sonidos de Cowntry, Bluegrass, Blues y tambin mucho para tocar acordes de Funk o Pop. Las humbuckers tienen un sonido en general ms potentes, pero tambin su sonido es ms oscuro con predominancia en la gama de los graves. Sin embargo en esto tampoco hay leyes escritas, pues por ejemplo una pastilla single coil puede tener un sonido bastante agresivo. Por ejemplo, Stevie Ray Vaughan que tena uno de los tonos y estilos ms potentes en la historia de la guitarra elctrica usaba casi siempre la pastilla single coil del diapasn. Las guitarras Fender Telecaster y Stratocaster deben su tradicional sonido nasal y "twang" a las pastillas single coil. Para quienes creen que no se puede tener un sonido distorsionado y potente con single coils basta decir que Jimmy Page de Led Zeppelin toc una telecaster en el solo de Stairway to Heaven (Escalera al cielo). El estilo que quieras tocar determina el tipo de pastillas que debes usar. Si quieres un sonido como el de Carlos Santana, Gary Moore, Wes Montgomery o hacer solos al estilo Brit-Rock (Oasis, etc.) entonces lo tuyo son las humbuckers. Si quieres tocar funk, blues, pop o al estilo "The cure" o "The Police" entonces hay que buscar las single coils. Una guitarra con ambas pastillas siempre es prctica cuando ests desarrollando tu propio estilo. Si no deseas muchas distorsiones, las single coils tendrn el sonido ideal.

Pastillas Seymour Duncan


Conoce algunos de los modelos del legendario fabricante de pastillas single-coil para guitarras Stratocaster y Telecaster.

En esta ocasin nos centraremos en las pastillas para guitarra de bobina nica (single-coil). Decenas y decenas de modelos nos hacen dudar a la hora de elegir. De nuevo fabricantes como Seymour-Duncan y DiMarzio lliderean esta seccin del mercado, pero tambin veremos a pequeos fabricantes como Joe Barden o Lindy Fralin. Seymour Duncan Seymour-Duncan es el fabricante de pastillas ms completo y equilibrado de la actualidad. El extenso catlogo de Seymour-Duncan dedicado a las pastillas single-coil se divide en tres secciones: las pastillas para Stratocaster, las pastillas para Telecaster y los modelos vintage como las pastillas para Fender Jaguar y Jazzmaster o la clsica P-90. Todos los modelos vintage de Seymour-Duncan estn construidos respetando los detalles de las pastillas originales. Detalles tan precisos como el grosor de la resina utilizada para recubrir el hilo de cobre de la bobina o los cables de salida recubiertos con tejido de algodn hacen que el sonido de estas pastillas sea tan bueno como el de las originales de los aos cincuenta y sesenta. Strat Vintage. Una rplica exacta de las pastillas que originalmente montaban las guitarras Fender Stratocaster. Existen dos versiones: una con los polos de los

imanes asimtricos (ms bajos en las dos primeras cuerdas) y otra con los polos de los imanes nivelados (flat). Estas pastillas utilizan el mismo tipo de hilo de cobre que utilizaban las pastillas originales. El nmero de vueltas (bobinado) tambin es el mismo. Se han respetado todos los detalles de las pastillas originales para conservar el tono acampanado y el ataque agudo que hicieron que las Stratos quedaran como un sonido de referencia.

Strat Quarter Pound. Esta pastilla tiene un nivel de salida alto y un ataque bastante agresivo. Los polos de los imanes son ms grandes que en los modelos vintage (un cuarto de pulgada), lo que hace que la pastillas sea ms sensible a las vibraciones de las cuerdas. Al igual que en el modelo vintage, existen los dos modelos con los polos asimtricos y planos. La versin con los imanes asimtricos aproxima ms la tonalidad a la clsica de Stratocaster. Tambin disponible en versin Telecaster. Strat Hot Rails. Esta es una de las pastillas que ms se han instalado en guitarras Strato. Tiene un nivel de salida muy alto. Pocas pastillas Seymour-Duncan superan a la Hot Rails en seal. En realidad no se trata de una pastilla de bobina nica. Es ms bien una Humbucker puesto que tiene dos bobinados, aunque mantiene el tamo clsico de una single-coil para poder ser instalada en cualquier strato. Sonido con mucho cuerpo y muchsimo sustain. Especial para sonidos hard-rock y heavy metal. Tambin disponible en versin Telecaster. Strat Cool Rails. El diseo de esta pastilla est basado en la Hot Rails. Tambin es una humbucker. La Cool Rails es ms potente que el modelo vintage y est pensada para guitarristas que buscan un sonido con fuerza pero sin perder el carcter tonal tpico de una Stratocaster. Strat Classic Stack. El complejo y distintivo sonido de las antiguas Fender Stratocaster era debido en su mayor parte al campo magntico estrecho y focalizado generado en las pastillas de bobina nica. La Classi Stack conserva el sonido cristalino de las antiguas Fender pero gracias al montaje superpuesto de dos bobinas fuera de fase se logra cancelar el ruido de fondo tpico de las single coil. El nivel de salida es superior l modelo vintage, pero la tonalidad es muy parecida. Para todos aquellos guitarristas que quieren conservar el sonido strato clssico evitando esos ruidos siempre molestos, estas es su pastilla. Strat The Parallel Axis. Esta pastilla est basada en la tecnologa de la superposicin de dos bobinas para cancelar el ruido de fondo (hum). La distancia entre polos magnticos es la adecuada para guitarras con trmolo. El sonido es claro y lleno de armnicos. Ideal para rtmicas con sonidos limpios y para solos de blues. El tamao de la Parallel Axis es superior al de todas pastillas con lo que pueden ser necesarios retoques en algunas guitarras. Tele Vintage "54. En 1954 Fender hizo algunos cambios en la pastilla del puente de la TElecaster. Utiliz imanes con un dimetro ms pequeo y acerc ms las piezas polares hacia las cuerdas. Esto dio como resultado un sonido con ms fuerza y mayor claridad en las frecuencias altas. Un sonido ms brillante y agresivo. La pastilla Vintage "54 de Seymour-Duncan recrea ese sonido con total fidelidad. Sonido clsico Telecaster. Tele Vintage Broadcaster. Esta pastilla es una rplica exacta de la que Fender utiliz a finales de los aos cuarenta en sus primeras guitarras elctricas: las Broadcaster. El sonido es punzante y con mucho sustain. No dudes en poner esta pastilla en la posicin del puente de tu Telecaster si quieres volver al sonido con el que empez todo.

Tele Stack Series. Seymour-Duncan tambin ha diseado una serie de pastillas para Telecaster utilizando la tecnologa de superposicin de dos bobinas para cancelar el ruido de fondo. Dentro de esta serie de pastillas estn la Classic Stack que conserva el sonido clsico de la Telecaster evitando los molestos ruidos de fondo, la Hot Stack (puente) que va ms all, entregando un mayor nivel de salida con ms sustain y la Vintage Rhythm Stack que viene de la Custom Shop de Seymour-Duncan y est diseada como complemento en el mstil para la Classic y la Hot Stack.

P-90. Las P-90 se empezaron a montar en las guitarras Gibson a finales de los aos 30. Durante los aos cincuenta se instalaban en las Gibson Les Paul y posteriormente fueron sustituidas por las PAF. Las P-90 son pastillas de bobina simple, pero tienen mucha ms salida que una pastilla single-coil para Stratocaster o Telecaster. Su sonido es claro, definido y penetrante con mucha resolucin e las frecuencias medias. La P-90 de Seymour-Duncan es una rplica exact de las primeras P-90 fabricadas por Gibson. Existen tres modelos: la clsica (soapbar), la Hot (utiliza imanes cermicos con ms vuelts de bobinado para entregar ms seal) y la Custom (todava ms nivel de salida que el modelo P-90 Hot. Esta pastilla har rugir a tu amplificador).

A Prueba: Zoom PS-02 Palmtop Studio


Una mquina de ritmos y generador de bajo, grabadora multi track digital y multi-efectos en una sola unidad compacta operada por bateras? Descubre este asombroso e innovador producto.

Una mquina de ritmos y generador de bajo, grabadora multi track digital y multiefectos en una sola unidad compacta operada por bateras? Descubre este asombroso e innovador producto. Si James Bond tuviera una misin para componer y grabar una cancin, "Q" ciertamente le dara un estudio porttil PS-02 . No tira a los misiles dirigidos por laser ni corta a travs las puertas de acero, pero este novedoso producto de Zoom es una pequea maravilla. El fabricante lo anuncia como el estudio de grabacin ms pequeo del mundo que combina una grabadora multi-pistas, una mezcladora, un procesador de efectos, y una mquina generadora de ritmos y de bajo en un pequeo dispositivo que cabe, efectivamente, en la palma de la mano. Las

caractersticas y posibilidades del PS-02 son tantas y tan variadas, que no es fcil ponerlo en un espacio breve, pero te daremos una panormica de los ms importante: Un nuevo tipo de producto El PS-02 es un producto que adems de ser innovador, a creado un nicho de mercado totalmente nuevo al que fabricantes como Korg y Yamaha estn unindose rpidamente tras el xito del PS-02. Este diminuto aparato hace cosas francamente increbles y muchas de sus mltiples habilidades le haran valer la pena por s solos. Este producto es algo totalmente fuera de lo convencional. Para comenzar es un multiprocesador de efectos dirigido a guitarristas, pero que tambin incluye efectos para bajo, voces y teclado. Por otra parte, tambin es una mquina de ritmos y generador de lneas de bajo, lo cual es por s mismo bastante interesante y adems es un mini-estudio digital. Todo en un solo paquete. La pregunta que uno se hace al or esto es Y realmente hace bien todo? Los hermanos mayores El PS-02 utiliza la tecnologa de varios hermanos mayores de la lnea Zoom. Lo sorprendente es cmo hizo este fabricante para meterlo todo en un espacio tan pequeo. El mdulo de ritmos es provisto por la tecnologa Rhythm Trak de Zoom y el "cerebro" tras el sonido percusivo del PS-02 es el Zoom RT-323. El RT323: El mismo cerebro para ritmos que en el PS-02 El GFX-8: El mismo cerebro para los efectos que en el PS02 Respecto de los efectos, utiliza dos tecnologas muy probadas por el fabricante japons: el cerebro del multiprocesador para guitarra Zoom GFX-8 y el sistema VAMS (Variable Architecture Modeling System) para los efectos de teclado, voces y bajo. La primera impresin que causa el PS-02 con sus efectos es de asombro. Hace un tiempo tuvimos por aqu un Zoom 3000S Player (pedalera multi-efectos para guitarra) y a pesar de ser un dispositivo bastante ms grande y dirigido a un segmento ms profesional sonaba bastante mal: era imposible obtener un sonido potente. Con el PS-02 la diferencia es asombrosa. Todos los efectos pre-hechos de fbrica son perfectamente usables de primera mano (no como suele ocurrir con la mayora de los multi-efectos) y se acomodarn al estilo de quien sea. Desde una emulacin de guitarra acstica hasta una distorsin a tope, el sonido es claro, potente y ntido. En esto Zoom merece un aplauso por haber aprendido de sus errores. La "pequea maravilla" valdra la pena nicamente por la calidad de sus efectos, especialmente los de guitarra. En cuanto al sonido de los ritmos, las bateras estn muy bien logradas, los ritmos son tiles y la facilidad para programarlos es una combinacin difcil que Zoom aprob con creces. Aunque la gran mayora de los parmetros estn preestablecidos (por ejemplo ritmos como Rock, Reggae, Punk, Balada, etc.), contiene variaciones de ritmos, remates, introducciones y finales que te permitirn fcilmente crear una creacin a tu gusto. Quiz la nica queja de sonido est en el generador de lneas de bajo. Adems de ser un tanto engorrosa de programar, el sonido es pobretn y suena demasiado

sintetizado. Una excepcin interesante en esto es el modelo para "funk" (el Zoom ofrece 5 modelos distintos de bajo) que tiene un pop y slap bastante decentes, pero las demas opciones desmerecen un poco. Grabadora Digital: Un salto cuntico La caracterstica ms innovadora de este dispositivo es sin duda la grabadora multitrack digital. Hay que decir que el Zoom vale la pena solamente por los multiefectos y la mquina de ritmos, pero haciendo solo eso resultara un poco cara. Sin embargo el poder grabar en digital es un salto cuntico. El PS02 no es para grabar canciones listas para lanzarse en un CD, porque su fidelidad no es suficiente (aunque no es mala, hay que decirlo). Tampoco esperes milagros en una unidad tan pequea y adems existe una importante limitacin: la memoria (ya hablaremos de la tarjeta SmartMedia ms adelante). Sin embargo algo que si es una diferencia abismal es el tener una grabacin sin el "hiss" tpico de las grabaciones anlogas y que siempre te arruinan cualquier grabacin. La grabadora multitrack tiene 5 pistas reales (dos reservadas exclusivamente para el ritmo y el bajo). Las pistas graban en mono, por lo que se pierde el estupendo efecto estreo de los efectos. Una ventaja interesante es que aunque hay tres tracks nicamente, puedes mezclar en una sola pista dos tracks y puedes irlos acumulando mediante el bouncing. Puedes combinar tantos tracks virtuales en uno solo como te permita la memoria y no hay prdida perceptible en la calidad del sonido. El PS02 te permite cierta flexibilidad pero no demasiada as que no creas que tendrs el control absoluto de tu msica. Tendrs un mando razonable, pero no total. Esto quiere decir que ser una odisea s re-grabar partes, eliminar notas mal ejecutadas, etc. Sin embargo hay que recordar que el PS-02 es un producto dirigido fundamentalmente a guitarristas/compositores para capturar ideas y luego generarlas en una grabacin profesional. La Tarjeta Smart Media El PS-02 almacena las grabaciones en una tarjeta SmartMedia. La eleccin de Zoom por este medio de almacenamiento fue bastante inteligente, pues su competencia est utilizando la misma tecnologa y porque son tarjetas relativamente sencillas de conseguir (aunque no particularmente baratas) gracias a que se utilizan tambin en el ramo de la fotografa digital. De fbrica viene con una tarjeta de 8 MegaBytes que no te sirve de gran cosa, porque tienes que borrar la cancin demo para tener apenas 3 minutos tiles. Esta es una desventaja del PS-02, porque tienes que comprar una tarjeta de mayor capacidad, y en algunos pases -especialmente en Europa- una tarjeta SmartMedia de 64Mb (la ideal para grabar) cuesta casi lo mismo que el PS-02. Al menos deberas poder conseguirte una tarjeta adicional de 32Mb. No hay que perder de vista que la tarjeta original contiene informacin del sistema as como los sonidos y dems cuestiones internas de ritmo, por lo que si se te llega a daar la tarjeta original la unidad simplemente no funcionar. Cuando le pones una tarjeta nueva tienes que formatearla para copiar en ella la informacin del sistema. Programas preestablecidos y bancos de memoria El PS-02 tiene 60 efectos distintos, la mayora de ellos para guitarra y todos son verdaderamente estupendos. Tambin cuenta con efectos muy tiles para la mezcla final que puede ecualizar todo el conjunto o agregarle reverberacin para un sonido

natural y de estudio. Habilidades adicionales Afinador cromtico y ajustable (muy til para poder ponerle a tu guitarra cualquier afinacin extica o basada en acordes), micrfono integrado para poder grabar con instrumentos acsticos o voces. Facilidad de Uso La programacin te toma un tiempito, porque no es tan elemental y algunas funciones como borrar pistas, ajustar efectos, etc. requieren de secuencia de teclas nada intuitivas. Si no lees el manual o si lo pierdes sin haber aprendido a usar el mini-estudio estars perdido. El manual , como en la mayora de los productos Zoom, es en verdad bueno (fabricantes como Digitech deberan aprender a hacer manuales decentes). Aspecto exterior Qu puede decirse? El aspecto exterior es digno de un dispositivo tan sofisticado. La caja de plstico en color metlico y el display en naranja estn muy bien fabricados y lucen descaradamente atractivos. Portabilidad No vas a encontrar nada ms porttil. Incluso su competencia ms inmediata (el Korg PXR4) no es tan pequeo. Es importante mencionar que con los cables de guitarra, eliminador de bateras y audfonos a veces es un poco difcil manipular el aparatito y aunque tenga un clip para el cinturn no es fcil utilizarlo si no ves lo que ests haciendo (es decir, no sirve para tocar en vivo) pero el clip del cinturn te permitir practicar por todos lados sin mayor problema. Autonoma: Bateras o AC Aunque puede alimentarse con cuatro bateras AAA, el Zoom PS-02 requiere de bastante energa y un juego de pilas te durar apenas cuatro horas (que no es mucho, si consideras que tranquilamente te puedes tomar una hora en editar y afinar una cancin que al final es de 3 minutos). Afortunadamente cuenta con un eliminador de bateras que est incluido. Al pan, pan, y al vino, vino... Lo que no te dice el fabricante Como nosotros no recibimos dinero ni publicidad de ningn fabricante de instrumentos o equipo, podemos decirle "al pan pan y al vino vino" y contarte de las ventajas y desventajas reales de los productos que probamos: El PS-02 viene de fbrica con una tarjeta de 8MB que prcticamente no sirve para nada. Ellos mismos en el manual te recomiendan que compres una tarjeta de al menos 32MB. Evidentemente si hubieran incluido una tarjeta de mayor capacidad el precio se habra incrementado notablemente, pero de cualquier modo no tienes mucha opcin. Si compras el PS-02 toma en cuenta que tendrs que comprar, ms temprano que tarde, una tarjeta SmartMedia adicional (puede usar hasta 64Mb lo cual tampoco es un punto a favor porque ya hay tarjetas SmartMedia de 128Mb). La programacin no es sencilla y si no te gusta leer manuales o no tienes paciencia no podrs sacarle todo el jugo al PS-02. El sonido del bajo es mediocre en trminos generales. La fidelidad final no es de CD.

No incluye audfonos (hubiera sido un detalle agradable y no habra subido mucho el costo) Algunos escpticos le llamaron al principio el "Game Boy" de la grabacin, sin embargo el PS-02 tiene bastantes posibilidades y uso que lo apartan de la categora de "juguete". La calidad de audio no es suficiente para crear canciones que puedan distribuirse comercialmente, sin embargo puede crear demos perfectamente aceptables y es un paso gigantesco a cualquier otro dispositivo de grabacin para compositores. Nuestra Opinin El PS-02 no es un dispositivo barato (cuesta casi $300 dlares aunque quiz en un tiempo baje de precio) as que hay que pensrselo un par de veces antes de comprarlo. Si el dinero no te es problema y ya tienes todos los accesorios y equipos imaginables para tocar la guitarra, no lo pienses ni un segundo: corre a la tienda ms cercana y cmprate uno. Para el guitarrista ms o menos tpico este dispositivo es muy til, interesante e innovador, pero tendra que plantearse antes de comprarlo si ya tiene una buena guitarra o cmo usa los multi-efectos (para practicar en casa o para tocar en un grupo o con los amigos) porque aunque los efectos son sensacionales, no puede utilizarse para tocar en vivo (una pedalera es mandataria para estos casos). La mquina de ritmos y la posibilidad de practicar con las canciones pre-hechas puede mejorar tu nivel como guitarrista.

A Prueba: Zoom BFX-708 multi efectos para bajo


Te presentamos la prueba de un multiprocesador con pedalera para que los bajistas puedan entrar en el mundo de los efectos.

Hemos decidido poner a prueba el Zoom BFX-708, multiprocesador para bajo. Este multi-efectos se sita como una opcin de buen precio para los bajistas interesados en darle efectos a su bajo. El Zoom BFX-708 tiene todo lo que le hace falta a un bajista para darle color y variedad a su sonido. Cuenta con 60 programas pre-establecidos y hay que decir que muchos son bastante tiles y otros francamente de fantasa. Estos ltimos difcilmente se pueden usar para algo til. El tamao de este multi-efectos es bastante compacto y puede llevarse a cualquier lado. Se alimenta con cuatro bateras AA que le dan 14 horas de autonoma, lo cual es bastante prctico. Adicionalmente se le puede alimentar con un convertidor AC/DC.

En los programas bsicos el BFX-708 brinda un sonido bastante slido, con buena compresin y salida potente. Una ventaja interesante es que puede configurarse para conectarse directamente al amplificador del bajo o puede tenerse una salida con potencia de lnea que permite enchufarlo a una grabadora multi-track o a una computadora. La programacin no es particularmente sencilla, aunque tras leerse el manual puede uno empezar a experimentar. Un rea en la que este multi-efectos no acaba de funcionar demasiado bien es en las emulaciones de bajo sintetizado, as que si piensas usarlo para generar sonidos techno es mejor que olvides esa idea porque suena francamente pobre. Una de las ventajas interesantes del multi-efectos es una mquina de ritmos elemental. Los sonidos no sirven para generar pistas de ritmo porque el sonido no es de estudio (Qu esperabas por $129.00 dlares?), pero sin duda es interesantsimo para practicar y adquirir una buena nocin del ritmo -indispensable para todo bajista-. Las posibilidades de delay, chorus, flanger, trmolo, etc. son adiciones curiosas pero no muy tiles, a menos que busques un sonido a lo Pink Floyd. El multi-efectos con un precio en el mercado de $129.00 dlares es una opcin bastante atractiva para los bajistas que quieren experimentar con sonidos nuevos y que practican en casa con audfonos sin molestar a nadie. Habilidades adicionales Afinador cromtico y ajustable, "sampler" para grabar frases y practicar. Al pan, pan, y al vino, vino... Lo que no te dice el fabricante Como nosotros no recibimos dinero ni publicidad de ningn fabricante de instrumentos o equipo, podemos decirle "al pan pan y al vino vino" y contarte de las ventajas y desventajas reales de los productos que probamos: Algunos usuarios entrevistados se quejaron de problemas de calidad, particularmente en los espacios para conexiones de entrada y salida. A un usuario se le rompi el pedal de expresin. La unidad parece no tener suficiente resistencia para el mal-trato de un escenario. El diseo no es muy atractivo (a algunos les ha parecido francamente feo). Nuestra opinin Por su precio, portabilidad y calidad de sonido an siendo un procesador bsico es una buena compra que te permitir entrar al mundo de los multi-efectos para bajo y que te ayudar a practicar y a mejorar tu nivel. Bastante recomendable.

Multi efectos ToneWorks AX1G para guitarra


Te presentamos una resea completa de este multiprocesador de efectos para guitarra acstica y/o elctrica.

Tarde o temprano todo guitarrista elctrico busca un multiprocesador, y por supuesto siempre buscamos la mejor opcin al menor precio. Escogimos el Korg Toneworks AX1G para hacer una resea exhaustiva y decirte qu puedes realmente esperar de este equipo. Los antecedentes El procesador AX1G de Toneworks se deriva directamente de la tecnologa probada en la "Caja de Pandora" de Korg, el PX que ahora ya est en su tercera generacin. Este procesador se distingui desde su introduccin en una buena variedad de efectos, facilidad de uso y algunas posibilidades poco usuales para su tamao. El gran problema de toda la generacin de "Pandoras" era que estaban enfocados a la prctica personal y privada, y resultaban francamente incmodos (prcticamente intiles) para tocar en vivo o con los amigos. Sin embargo todo mundo coincida: sera un estupendo multi-efectos si tuviera pedalera. Y entonces los ingenieros de Korg se pusieron a trabajar. El sucesor de Pandora Antes de las opiniones y veredictos, no es mala idea que le des un vistazo a las capacidades y posibilidades del AX1G: Efectos disponibles en el AX1G Distorsin Ecualizador Efectos de modulacin Efectos basados en tiempo Extras Adems del compresor -muy til para instrumentos acsticos o sonidos limpioscuenta con dos tipos de overdrive -para sonidos con algo de "crunch" pero no demasiado- y cuatro distorsiones distintas (incluyendo Fuzz). Las distorsiones en general son buenas sin ser maravillosas. Te permite establecer la ganancia de las frecuencias bajas, medias y agudas, y puedes determinar el rango de frecuencia de medios en tres opciones. Sin obtener resultados dramticos puedes modelar con decencia el sonido de tu guitarra. Chorus. Tiene cuatro opciones pre-fabricadas. De hecho en ninguno de los efectos de modulacin tiene un control total de la situacin porque funcionan con parmetros ms o menos comunes pre-establecidos. Vibrato. Puedes obtener un sonido vintage. Flanger. Cuatro opciones de flanger pre-establecidos. Phaser. Cuatro posibilidades. Trmolo. Dos posibilides, con onda sinoidal u onda cuadrada (en espaol: suenan ligeramente distintos, hay que probarlos y decidir cual te gusta ms pero es una adicin interesante a tu sonido).

Pan. Esto es interesante, pues te permite enviar la seal de la guitarra a los canales izquierdo o derecho en estreo. Esto se oye estupendo con audfonos, pero en la prctica necesitas un cable especial y dos amplis para poder apreciar esto. Auto Wah. Tres tipos de wah-wah, dos automticos y uno controlable con la pedalera. No es un Dunlop Hendrix y seguramente no podrs hacer un solo al estilo Kirk Hammet, pero puede darte algn juego. Random. Este efecto te brinda un sonido parecido al de una cascada de sonidos (de hecho hay un programa pre-establecido llamado "Aqua" que da una buena idea). Es un sonido interesante para tocar acordes. Pitch. Te permite cambiar la afinacin ligeramente. A algunos les gusta este efecto, otros jams lo usan, depende de tu estilo. Reverb. Tienes cuatro tipos de reverberacin (dos tipo "habitacin" y dos tipo "auditorio"). Con cualquiera de los cuatros se obtiene un sonido natural, particularmente agradable al practicar con audfonos. Realmente te sientes como si tocaras en un gran teatro. Delay. El delay te permite cosas bsicas, pero no esperes maravillas, porque tiene pasos fijos de programacin, por ej. 400ms, 480ms, 600ms, etc. hasta llegar a 1000ms Resonador Cabinet resonator. En teora este efecto te permite tener la resonancia propia de un altoparlante con micrfono para un sonido ms natural. Realmente no omos una diferencia perceptible. Eliminacin de Ruido Noise Reduction. Esto es increblemente bueno en el AX1G, porque si tienes una guitarra con pastillas single-coil (bobinado simple) puedes graduar perfectamente la reduccin de ruido para que el zumbido se elimine totalmente de modo muy natural. De hecho este noise reductor es mejor que los de algunos multiprocesadores ms grandes y caros. Pedal de Expresin El pedal te permite regular casi todos los efectos, desde el volumen pasando por el wah hasta el delay. El rango del pedal no es muy grande, pero te permite un control decente. Tomando muestras Una habilidad interesante de este procesador es el tomar muestras de lo que ests tocando y reproducirlas, lo que te permite tocar un poco de ritmo, luego ponerle una frase meldica y regresar al ritmo de modo que parecera que dos personas tocan al mismo tiempo. Una posibilidad interesante para el msico solitario. Programas preestablecidos y bancos de memoria El AX1G tiene tres bancos de memoria con 10 opciones cada uno. De fbrica tiene 30 programas. Tienes 30 programas disponibles pero se utiliza una sola fuente de memoria, as que si grabas un programa hecho por t borrars alguno de los programas de fbrica (siempre puedes reestablecer los programas de fbrica con mucha facilidad).

Habilidades adicionales Es procesador de etiqueta ToneWorks cuenta con un afinador automtico, cromtico y ajustable (muy til para poder ponerle a tu guitarra cualquier afinacin extica o basada en acordes). Otra capacidad muy til e interesante es el metrnomo. Quiz lo ms atractivo de esta unidad sea el Pedal de Expresin, nico en su clase. Facilidad de Uso La programacin es bastante fcil de aprender y fuera del display ilegible, es muy sencillo usarlo. En 10 minutos o menos estars haciendo tus propios programas. Aspecto exterior Honestamente, hay que decir que el AX1G es un procesador poco agraciado. Sin duda nadie dir "ooooohhh!!!!!" ni lo observar sorprendido cuando lo saques. Tampoco parece un producto de la era espacial. En esto el Zoom 505II le lleva bastante ventaja. Portabilidad Sin duda este es un procesador muy porttil. La facilidad de usar bateras, su bajsimo peso (menos de un kilogramo an con bateras) y su tamao compacto te permitirn ponerlo en cualquier lado con facilidad. Autonoma: Bateras o AC Esta unidad tiene una portabilidad muy interesante porque puede alimentarse va corriente alterna (con un convertidor) pero tambin con bateras. Esto es particularmente til e interesante, primero porque aunque se tiene que comprar por separado un eliminador de bateras (y puedes conseguirlo en cualquier lado, basta con que sea de 9V y la polaridad sea la adecuada), la autonoma de la pedalera es bastante decente: 14 horas aprox. con un juego de bateras alcalinas. Tranquilamente puedes tener en casa la pedalera conectada al eliminador de bateras y cuando quieras salir a tocar con los amigos le pones un juego de bateras que te durar tiempo ms que suficiente para ensayar. Si adems tienes el buen tino de comprarte un juego de bateras recargables de Nickel Cadmium la energa y la autonoma jams sern problema. Lo que no te dice el fabricante Como nosotros no recibimos dinero ni publicidad de ningn fabricante de instrumentos o equipo, podemos decirle "al pan pan y al vino vino" y contarte de las ventajas y desventajas reales de los productos que probamos: Aunque Korg dice que la pantalla es sensible a la luz y te permite tocar en lugares oscuros la verdad es que esto es una patraa. Si pones la pantalla de Cristal lquido frente a la luz directa del sol la pantalla con su material fotosensible brillar en la oscuridad, aunque eso de "brillar" es un modo de expresin. Se ilumina muy tenuemente y en la prctica no sirve para nada. Adems, estando de pie el display de LCD es tan pequeo que no puedes ver nada. Afortunadamente los bancos de sonido se identifican con un led que cambia del verde al amarillo o al rojo y tiene un display digital que te dice el nmero de programa. Menos mal! Porque si no en un lugar relativamente oscuro (imagnate tocando en vivo) te perderas fcilmente.

Korg te dice que el procesador tiene 71 efectos distintos, y aunque tcnicamente es cierto, la verdad es que en la prctica son 71 variaciones pero los efectos disponibles son 14 y no puedes usar los catorce al mismo tiempo. De hecho muchos efectos se anulan entre s. Por ejemplo, no puedes usar el delay y el reverb al mismo tiempo. Si quieres un sonido super-procesado simplemente no podrs hacerlo (esto es una ventaja y una desventaja, una ventaja porque entre menos procesado est un sonido mejor es el resultado final, y una desventaja porque si a t te gusta saturar ponindole flanger, reverb, vibrato, trmolo, shift, etc. no podrs hacerlo). Nuestra Opinin Cuando oimos por primera vez el procesador Pandora hace casi 7 aos nos sorprendimos muchsimo (en ese entonces el precio era bastante alto por un aparatito tan pequeito -unos $250 dlares-) con el tamao de la unidad y la calidad de sonido. Hace siete aos fue una autntica revolucin que super a toda su competencia. Hoy la brecha ya no es tan grande. Dentro de la gama de pedaleras realmente bsicas y de bajo costo (menos de $100 dlares) hay otros productos que definitivamente han puesto en aprietos a ToneWorks. El AX1G tiene limitaciones, sin duda alguna, aunque hay que pensar en la gama de precio y que es el nico multi-efectos que tiene pedal de expresin en su gama de precio. Este multi-efectos dedicado a los bolsillos moderados y a los odos poco exigentes podr satisfacer mucho. El AX1G es un procesador que es, sin duda, altamente porttil y muy til para practicar. Para el principiante es una compra razonable en la que no est tirando su dinero, pero que tampoco est obteniendo la mejor opcin. Si buscas un multi-efectos barato con un sonido decente y solamente encuentras un AX1G en la tienda puedes comprarlo sabiendo que no te decepcionar, pero no es ni la nica ni la mejor opcin.