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DROGA PESADA

Druzio Varella

Fui dependente de nicotina durante 20 anos. Comecei ainda adolescente, porque no sabia o que fazer com as mos quando chegava s festas. Era incio dos anos 60 e o cigarro estava em toda parte: televiso, cinema, outdoors e com os amigos. As meninas comeavam a fumar em pblico, de minissaia, com as bocas pintadas assoprando a fumaa para o alto. O jovem que no fumasse estava por fora. Um dia, na porta do colgio, um amigo me ensinou a tragar. Lembro que fiquei meio tonto, mas sa de l e comprei um mao na padaria. Ca na mo do fornecedor por duas dcadas; vinte cigarros por dia, s vezes mais. Fiz o curso de medicina fumando. Naquela poca, comeavam a aparecer os primeiros estudos sobre os efeitos do cigarro no organismo, mas a indstria tinha equipes de mdicos encarregados de contestar sistematicamente qualquer pesquisa que ousasse demonstrar a ao prejudicial do fumo. Esses cientistas de aluguel negavam at que a nicotina provocasse dependncia qumica, desqualificando o sofrimento da legio de fumantes que tentam largar e no conseguem. Nos anos 70, fui trabalhar no Hospital do Cncer de So Paulo. Nesse tempo, a literatura cientfica j havia deixado clara a relao entre o fumo e diversos tipos de cncer: de pulmo, esfago, estmago, rim, bexiga e os tumores de cabea e pescoo. J se sabia at que, de cada trs casos de cncer, pelo menos um era provocado pelo cigarro. Apesar do conhecimento terico e da convivncia diria com os doentes, continuei fumando. Na irresponsabilidade que a dependncia qumica traz, fumei na frente dos doentes a quem recomendava abandonar o cigarro. Fumei em ambientes fechados diante de pessoas de idade, mulheres grvidas e crianas pequenas. Como professor de cursinho durante quase 20 anos, fumei nas salas de aula, induzindo muitos jovens a adquirir o vcio. Quando me perguntavam: Mas voc cancerologista e fuma?, eu ficava sem graa e dizia que ia parar. S que esse dia nunca chegava. A droga quebra o carter do dependente. A nicotina um alcalide. Fumada, absorvida rapidamente nos pulmes, vai para o corao e, atravs do sangue arterial, se espalha pelo corpo todo e atinge o crebro. No sistema nervoso central, age em receptores ligados s sensaes de prazer. Esses, uma vez estimulados, comunicam-se com os circuitos de neurnios responsveis pelo comportamento associado busca do prazer. De todas as drogas conhecidas, a que

mais dependncia qumica provoca. Vicia mais do que lcool, cocana, morfina e crack. E vicia depressa: de cada dez adolescentes que experimentam o cigarro quatro vezes, seis se tornam dependentes para o resto da vida. A droga provoca crise de abstinncia insuportvel. Sem fumar, o dependente entra num quadro de ansiedade crescente, que s passa com uma tragada. Enquanto as demais drogas do trgua de dias, ou pelo menos de muitas horas, ao usurio, as crises de abstinncia da nicotina se sucedem em intervalos de minutos. Para evit-las, o fumante precisa ter o mao ao alcance da mo; sem ele, parece que est faltando uma parte do corpo. Como o lcool dissolve a nicotina e favorece sua excreo por aumentar a diurese, quando o fumante bebe, as crises de abstinncia se repetem em intervalos to curtos que ele mal acaba de fumar um, j acende outro. Em 30 anos de profisso, assisti s mais humilhantes demonstraes do domnio que a nicotina exerce sobre o usurio. O doente tem um infarto do miocrdio, passa trs dias na UTI entre a vida e a morte e no para de fumar, mesmo que as pessoas mais queridas implorem. Sofre um derrame cerebral, sai pela rua de bengala arrastando a perna paralisada, mas com o cigarro na boca. Na vizinhana do Hospital do Cncer, cansei de ver doentes que perderam a laringe por cncer levantarem a toalhinha que cobre o orifcio respiratrio aberto no pescoo, aspirarem e soltarem a fumaa por ali. Existe uma doena, exclusiva de fumantes, chamada tromboangete obliterante, que obstrui as artrias das extremidades e provoca necrose dos tecidos. O doente perde os dedos do p, a perna, o p, uma coxa, depois a outra, e fica ali na cama, aquele toco de gente, pedindo um cigarrinho pelo amor de Deus. Mais de 95% dos usurios de nicotina comeam a fumar antes dos 25 anos, a faixa etria mais vulnervel s adies. A imensa maioria comprar um mao por dia pelo resto de suas vidas, compulsivamente. Atrs desse lucro cativo, os fabricantes de cigarro investem fortunas na promoo do fumo para os jovens: imagens de homens de sucesso, mulheres maravilhosas, esportes radicais e a nsia de liberdade. O fumo o mais grave problema de sade pblica no Brasil. Assim como no admitimos que os comerciantes de maconha, crack ou herona faam propaganda para os nossos filhos, todas as formas de publicidade do cigarro deveriam ser proibidas terminantemente. Afinal, que pais e mes somos ns? http://drauziovarella.com.br/dependencia-quimica/tabagismo/droga-pesada/