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Em Portugal o AVC a principal causa de morte, originando a maior parte dos internamentos nos nossos hospitais.

. Calcula-se que no nosso Pas morram por ano cerca de 200/100.000, isto , por cada hora morrem por AVC entre duas a trs pessoas. Constatou-se tambm que 50% dos doentes que sobreviveram a um AVC ficam com limitaes para o desempenho das actividades da sua vida diria, dos quais 20% ficam totalmente dependentes. Portugal apresenta uma das mais altas taxas de mortalidade de todo o Mundo por AVC, sendo a mais alta da Europa Ocidental. A incidncia no conhecida no nosso Pas, contudo, segundo dados oficiais, foram internados nos nossos hospitais durante o ano de 2004, 33.555 doentes devido a AVC. Estes registos tm claras limitaes porque uma parte importante dos doentes que sofrem um AVC desconhecida, devido a no recorrerem aos hospitais, pelo que se pode inferir que a incidncia do AVC muito superior a este nmero. O AVC , predominantemente, uma doena dos indivduos com mais de 65 anos e est correlaciona-da, essencialmente, com os factores de risco vascu-lar. Considerando que, cada vez mais, so encontra-das causas que predispem um doente a contrair um AVC, tem sido de boa prtica clnica identific-las e actuar sobre elas, isto , desenvolver polticas de preveno. A melhor maneira de tratar um AVC fazer com que o doente no o tenha. hoje possvel calcular a probabilidade de ocorrncia de AVC em funo dos factores de risco presentes (Lumley, Kronmal, & Cushman, 2002). Estudos prospectivos de interveno vieram demonstrar que a manipulao dos factores de risco modificveis influencia a expressividade da doena suportando a importncia da preveno. A interveno nos chamados factores de risco modificveis associados ao estilo de vida: tabagismo, ingesto de lcool, dieta inadequada e falta de actividade fsica, embora desde sempre tenha integrado a lista de abordagem teraputica, ter que ser reforada, quer pelo melhor conhecimento da realidade local, designadamente na obteno da histria clnica do doente individual, quer na planificao de intervenes (Portinga, 2006). Dada a relao com factores de risco que so intervencionveis a doena cerebrovascular essencialmente prevenvel (Kuller, 2001). Para obter melhores resultados, os servios de sade devem desenvolver estratgias de preveno primria e secundrias ajustadas realidade da populao, sendo fundamental o conhecimento de aspectos epidemiolgicos. So tambm importantes as estratgias de tratamento e reabilitao das pessoas afectadas. Um sistema de sade deve fornecer s pessoas os melhores cuidados. Estes devem ser disponibilizados duma forma abrangente visando prioritariamente a manuteno e elevao da sade, atravs de polticas de promoo, manuteno da sade e de preveno da doena, mas sabendo responder aos problemas decorrentes das doenas. O AVC constitui um modelo de doena que tem aspectos particularmente relevantes e que justificam a sua escolha para este trabalho. o AVC um problema de sade pblica em Portugal; constitui a primeira causa de mortalidade e uma das primeiras de incapacidade. Em grande parte secundrio aterosclerose e esta consequncia de factores de risco conhecidos e intervencionveis como so a Hipertenso, a Hipercolesterolmia, a

Obesidade e o Tabagismo. Tem ainda relaes ntimas com outros factores de risco como o Alcoolismo. O AVC , portanto, uma doena em grande parte prevenvel, e a sua dimenso, enquanto problema de sade, depende da eficcia do controlo dos factores de risco. Alis, so exemplo da capacidade de controlo os resultados que muitos pases conseguiram com a introduo h alguns anos de interveno nos factores de risco, dentro deste grupo de pases incluem-se os Estados Unidos da Amrica, a Austrlia, o Japo e a maioria dos pases da Europa Ocidental. A preveno secundria, visando a reduo do nmero de recorrncias que se cifra em aproximadamente 7% ao ano (G J Hankey, 1999) e que neste estudo aponta para nmeros superiores, na ordem dos 8,5%, demonstrou tambm ser efectiva e mesmo mais custo-efectiva que a preveno primria (Straus et al., 2002). Dentro das estratgias de preveno secundria, est demonstrado com suporte cientfico, que o controlo da hipertenso, a hipocoagulao em doentes com fibrilhao auricular e a teraputica antiagregante tm efeitos benficos demonstrados.