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GETLIO VARGAS: O ESTADISTA, A NAO E A DEMOCRACIA

Luiz Carlos Bresser-Pereira


Ensaio para livro sobre Getlio Vargas organizado por Pedro Cezar Dutra Fonseca e Pedro Paulo Bastos. 7 de junho de 2007.

Em maro de 2007, o jornal Folha de S. Paulo convidou 200 personalidades brasileiras a dizer quem julgavam haver sido o maior brasileiro de todos os tempos e Getlio Vargas foi o escolhido. O resultado no foi surpresa, porque vejo Vargas como o estadista do Brasil no sculo XX; na nossa histria, s a figura de Jos Bonifcio de Andrade e Silva com a dele se ombreia. O valor desse tipo de pesquisa relativo, dada a legitimidade discutvel do eleitorado, e o carter subjetivo do voto, mas mesmo assim o resultado significativo. E tambm o o fato de que o segundo colocado na pesquisa foi Juscelino Kubitschek, o presidente a quem coube completar a tarefa iniciada por Vargas. Ao escolherem os dois grandes presidentes, os pesquisados estavam tambm reconhecendo que o grande momento da histria brasileira foi de 1930 a 1960. A figura e a contribuio de Getlio Vargas j foram analisadas com competncia por historiadores e bigrafos, de forma que no cabe fazer uma outra anlise histrica de seu governo com fatos e citaes. No me parece relevante discutir a poltica econmica de Vargas, porque esta j foi amplamente tratada por outros autores.1 No , tambm, meu objetivo fazer um perfil com a enumerao de suas qualidades e defeitos, de seus muitos acertos e muitos erros. Parece-me, todavia, que h uma abordagem que poderia ser til: a do

____________ Luiz Carlos Bresser-Pereira professor emrito da Fundao Getlio Vargas ( lcbresser@uol.com.br - www.bresserpereira.org.br ). Agradeo os comentrios de Maria Celina dAraujo.

ensaio de teoria poltica. Importa saber como a ao poltica de Vargas se relacionou com a construo da Nao e do Estado brasileiro, com o desenvolvimento econmico do pas e a Revoluo Capitalista, e, finalmente, com a transio de um Estado oligrquico para um democrtico. Por que sua figura to importante para os brasileiros, apesar de haver governado o Brasil de forma autoritria? Por que consider-lo um estadista? Ter sido porque comandou a industrializao e a Revoluo Nacional e Industrial brasileira,2 ou teria sido ele apenas um poltico contraditrio, como alguns propem, ou um lder populista que enganava o povo, como outros sugerem? Para responder a estas questes neste trabalho, vou discutir trs temas encadeados, tendo Vargas como referncia: o conceito de estadista e a histria, a Revoluo Nacional brasileira, e a relao entre o populismo e a democracia. Em sntese, o que vou afirmar , primeiro, que o estadista o dirigente poltico que, no obstante suas prprias fraquezas e hesitaes, tem a viso antecipada do momento histrico que seu pas ou sua nao est vivendo e tem a coragem de enfrentar o velho em nome do novo; segundo, que um momento decisivo na histria de um povo o da Revoluo Nacional e Industrial aquele no qual esse povo se transforma em uma Nao no apenas formal mas real, ao mesmo tempo em que completa sua transio para o capitalismo; e, terceiro, que a democracia s se consolida em um Estado-nao depois que ele completou sua Revoluo Capitalista, de maneira que o controle direto do poder poltico deixa de ser condio necessria para a apropriao do excedente. Sob estas trs perspectivas, concluo que Getlio Vargas foi o grande estadista que o Brasil teve no sculo XX. Vargas tem muitos adversrios: desde os remanescentes da oligarquia exportadora paulista e dos intelectuais de esquerda da Escola de Sociologia de So Paulo at os neoliberais de hoje cuja hegemonia desde 1991 levou o Brasil novamente condio de quase-colnia. Os primeiros no o perdoam por haver trado a revoluo liberal que esperavam que fosse a
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Principalmente por Pedro Cezar Dutra Fonseca (1989). Seu segundo governo foi examinado pelo notvel economista que dele participou como chefe de sua assessoria econmica, Rmulo de Almeida (1985). 2 Entendo que a Revoluo Capitalista, ou seja, a transio das sociedades agrrias letradas para as sociedades industriais ou capitalistas, foi constituda de trs revolues menores: a Comercial, a Nacional e a Industrial. As duas ltimas geralmente coincidem, embora uma indique a formao de um Estado-nao efetivamente autnomo e a outra o momento de

Revoluo de 1930, e, em seguida, por hav-la derrotado na Revoluo de 1932; os segundos, porque definiram o populismo poltico negativamente como uma forma demaggica de propor uma aliana de classes capitaneada pela burguesia industrial e assim enganar os trabalhadores e as esquerdas; os ltimos, porque a industrializao que promoveu implicou forte interveno do Estado na economia. Vargas tambm criticado por haver sido conservador e autoritrio. Essencialmente por essas duas razes, nos anos 1960, os socilogos da Universidade de So Paulo e a teoria da dependncia que aparece em seguida no mbito da Amrica Latina, buscaram diminuir o papel da Revoluo de 1930 e o de Vargas na histria brasileira, ao mesmo tempo em que negavam a possibilidade de existncia de uma burguesia nacional no Brasil, ou seja, de um empresariado industrial identificado com o interesse nacional.3 Mais recentemente, o neoliberalismo dominante nos Estados Unidos desde os anos 1980 e no Brasil desde o incio dos anos 1990 acusou o nacional-desenvolvimentismo de Vargas de atrasado e de incapaz de promover o desenvolvimento econmico no obstante o fato de que as taxas de crescimento tenham sido muito maiores entre 1930 e 1980 em comparao s vigentes desde 1991.4

O estadista e a histria Um estadista sempre um poltico com qualidades extraordinrias de inteligncia e capacidade de liderana, mas nem todos os lderes polticos com essas qualidades se transformam em estadistas. preciso tambm que chegue ao poder em um momento da histria de seu pas em que sua sociedade e sua economia estejam enfrentando uma crise e se tornando madura para a mudana. Nesses momentos, abre-se a oportunidade para o surgimento de um dirigente poltico capaz de compreender a oportunidade e se antecipar ao industrializao rpida que muda uma sociedade agrria e mercantil em uma sociedade plenamente capitalista. 3 No obstante, vinte anos mais tarde um de seus mais ilustres representantes, Francisco Weffort (1985: 158), reconheceu o papel de Vargas: foi o nico poltico brasileiro das quatro ltimas dcadas na histria deste pas, cuja eficcia poltica sobreviveu sua prpria morte... creio que se pode imputar a Getlio Vargas o papel histrico de criador do Estado moderno no Brasil. Getlio Vargas foi sem dvida um personagem complexo e contraditrio, mas o importante o resultado final que emerge, e este extraordinrio.

movimento da sociedade. Vargas surgiu na vida poltica brasileira em um desses momentos. Quem primeiro compreendeu essa condio dos estadistas foi Hegel quando afirmou que todos os grandes homens da histria podem ser chamados de heris na medida em que suas realizaes no derivam do curso regular da histria, mas da manifestao de um esprito interior, de uma idia geral que continha o que estava maduro para acontecer. Ao pensar assim, o grande filsofo formulava de maneira inovadora uma filosofia da histria que Marx e Engels, em seguida, transformariam no materialismo histrico a extraordinria teoria da histria que marcaria toda a cincia social. Desde ento, perdeu sentido narrar a histria atravs de seus grandes guerreiros ou seus grandes polticos, geralmente confundidos com heris, e se tornou necessrio situar todos os acontecimentos e todos os seus grandes personagens no contexto econmico e social mais amplo em que esto inseridos. Mais especificamente, tornou-se necessrio relacionar a histria social e poltica com os estgios de desenvolvimento tecnolgico e as respectivas formas de propriedade ou modos de organizar a produo. Esse tipo de anlise, entretanto, embora oferea um quadro fundamental do que est ocorrendo, muito geral para permitir previses do que vai acontecer. O marxismo vulgar tentou fazer tais previses, e fracassou ao usar de forma literal o voluntarismo revolucionrio do prprio Marx. Hoje, no extremo oposto, vemos o economicismo vulgar reinante entre economistas neoclssicos e analistas polticos neoliberais que tudo explicam a partir do desempenho econmico dos governantes. Marx sempre teve claro para si prprio que a histria feita pelos homens, que o Estado, o mercado e as demais instituies so construes sociais. Ora, a partir dessa dupla constatao de um lado que a histria tem uma lgica relacionada com o desenvolvimento tecnolgico e econmico, de outro, que um campo de liberdade ao refletir a vontade dos homens, e sua maior ou menor capacidade de enfrentar as oportunidades e os desafios, que se abre o espao para a ao poltica e para os estadistas. Alguns exemplos nos ajudam a compreender esse fato. Henrique VIII foi um rei que compreendeu a oportunidade que a Reforma representava para seu pas, e dotou a Inglaterra de uma religio prpria que foi importante para que pudesse iniciar sua Revoluo Nacional. A Revoluo
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O perodo propriamente varguista termina em 1960 com o governo Kubitschek, mas o nacional-desenvolvimentismo s entra em colapso em 1980; os anos 1980 so um perodo de 4

Francesa no logrou produzir um estadista entre os revolucionrios, mas afinal permitiu que um estadista, Napoleo, a transformasse em uma revoluo efetivamente burguesa. Bismarck foi apenas um primeiro ministro, mas compreendeu o atraso da Alemanha e foi o grande estadista da unificao e da Revoluo Industrial alem. Franklin Delano Roosevelt foi um lder democrtico que encontrou seu pas em plena crise econmica e teve a coragem de enfrentar as elites da sua poca para fazer seu pas avanar tanto nos planos social e democrtico quanto do xito econmico. Depois da Segunda Guerra Mundial, no quadro da reconstruo de seus pases, Charles de Gaulle e Conrad Adenauer devolveram grandeza a seus pases. Cada um desses homens poderia ter falhado, e se isso houvesse acontecido, a histria seria outra. Poderiam no ter sido estadistas, mas dirigentes medocres, ou, pior, poderiam ter produzido no um avano, mas um atraso, como foi o caso de Juan Pern na Argentina, ou hoje George W. Bush para os Estados Unidos. Podemos distinguir trs tipos de lderes polticos: aquele que se antecipa sua sociedade, aquele que a acompanha, e aquele que a faz voltar para trs. A grande maioria est na segunda categoria. Da mesma forma que, em um plano mais amplo, o Estado uma expresso da sociedade, de suas foras e de suas fraquezas, seus governantes tambm so em geral meros produtos mdios dessa sociedade. Possuem qualidades pessoais, ambio e sorte para chegar chefia do governo, mas no logram se sobrepor sociedade que os produziu. Outros, seja por uma questo de incompetncia, ou de arrogncia, ou de falta mnima de esprito republicano, ou ainda por uma combinao desses defeitos, tomam decises equivocadas e causam males profundos a seu povo; so o inverso dos estadistas, porque s olham para trs, ainda que acreditem fazer o oposto. Os estadistas so o terceiro tipo de lder poltico, e o mais raro. Um estadista tem capacidade de se antecipar aos fatos, de compreender em que sentido esto caminhando os acontecimentos, porque sabe ou intui quais as alianas internas e internacionais preciso fazer, quais decises tomar, e quais postergar. Ele estadista porque um solitrio que houve a muitos, mas toma suas decises s, e assume a plena responsabilidade pelas mesmas. Porque tem amigos, mas no hesita em abandon-los. Porque seu critrio para tomar as decises no apenas o poder pessoal, mas tambm o poder nacional, a realizao de sua viso de futuro.

crise, no se enquadrando nem no desenvolvimentismo nem na ortodoxia convencional. 5

Getlio Vargas foi um estadista, porque teve a viso da oportunidade que a Grande Depresso dos anos 1930 abria para o Brasil iniciar sua industrializao e completar sua Revoluo Nacional. Foi um lder nacionalista e populista que encontrou um pas agrrio e atrasado quando assumiu o governo, e, 24 anos depois, o deixou industrializado e dinmico. Hoje, no quadro de uma sociedade novamente dependente desde o incio dos anos 1990, essas duas palavras nacionalismo e populismo so usadas de forma negativa pelo pensamento hegemnico, mas foi o nacionalismo de Vargas que o tornou um estadista, e foi seu populismo poltico (no econmico) que abriu espao para a democracia no Brasil. Sua ao poltica foi marcada pela indignao frente ao atraso e dependncia do pas. Seus adversrios foram a oligarquia dominante na Primeira Repblica, seu liberalismo retrico e sua falsa democracia. Vargas teve a viso e a coragem para enfrentar esses problemas, mas isto no significa que, ao chegar ao poder, tivesse a viso completa de sua misso. Tampouco os outros estadistas citados a tiveram. Ele era um produto de sua poca e das limitaes que ela impunham: sua viso era incompleta, fragmentada, e ele a foi completando aos poucos, por tentativa e erro, corrigindo o rumo ao sabor das oportunidades e dos obstculos. Getlio Vargas, em seus dois governos, antes e depois da Segunda Guerra Mundial, compreendeu que o Brasil precisava constituir-se como verdadeira Nao e definir uma estratgia nacional de desenvolvimento; compreendeu que essa estratgia implicava a formao de um grande pacto poltico nacional e a rejeio dos conselhos que vinham do Norte do que hoje denomino ortodoxia convencional; em outras palavras, precisava rejeitar os diagnsticos, conselhos e presses liberais que afirmavam a vocao agrria do Brasil, ignoravam que o desenvolvimento econmico um processo de transferncia de mo-de-obra para setores com valor adicionado per capita cada vez mais elevado, e se apoiavam na lei das vantagens comparativas do comrcio internacional para justificar polticas econmicas que manteriam o pas eternamente subdesenvolvido. Percebeu, quando chegou presidncia da Repblica, que o Brasil j tinha uma classe de empresrios industriais que poderia se constituir na base do desenvolvimento econmico do pas, mas que faltava a essa classe a liderana poltica necessria; deu-se conta, tambm, que reorganizando o Estado e o dotando de uma burocracia pblica de primeira qualidade, essa burocracia pblica poderia ser a scia ideal da burguesia industrial no processo de industrializao; reconheceu que o capitalismo brasileiro j produzira um operariado urbano, tratou de se aproximar dele e buscar legitimidade poltica 6

para seu prprio poder nessa classe; finalmente, sendo ele prprio membro da oligarquia que dominava secularmente o pas, entendeu que no podia governar sem ela, e por isso logrou dividi-la, aliando-se sua parte voltada para o mercado interno, ao mesmo tempo em que impunha impostos indiretos ou disfarados sobre a oligarquia exportadora e assim transferia renda para a indstria. Ao adotar essa poltica econmica, Getlio Vargas agia em parte intuitivamente, em parte copiando a experincia de outros pases que haviam se industrializado depois da Inglaterra: nem ele nem os economistas de ento sabiam que a imposio de um imposto a forma por excelncia de neutralizar a apreciao artificial da taxa de cmbio dos pases que exportam bens ricos em produtos naturais, dessa forma inviabilizando a produo no pas de outros bens comercializveis internacionalmente com maior valor adicionado per capita.

A Nao e o Estado Vargas compreendeu, j no seu primeiro governo, que o Brasil estava ficando secularmente para trs no processo de desenvolvimento econmico, e que a nica forma de recuperar o atraso era a industrializao. Todos os demais pases ricos eram industrializados, por que, ento, o Brasil poderia enriquecer apenas com a agricultura como afirmava o pensamento dominante? Naquela poca as elites brasileiras aceitavam sem discutir a verdade liberal vinda do Norte, segundo a qual o Brasil era um pas essencialmente agrrio. Aceitavam essa verdade porque a superioridade intelectual do imprio de tal forma evidente que s elites do pas dependente parecia no ter alternativa seno aceit-la. Aceitavam-na, como aceitam hoje outras recomendaes do Norte, porque eram elites mais comprometidas ou compromissadas com as elites internacionais do que com o prprio povo. Getlio Vargas enfrentou essas elites, especialmente as de So Paulo, e no s decidiu usar o poder do Estado para industrializar o pas, como percebeu que devia faz-lo no quadro de uma viso nacionalista. Em outras palavras, Vargas entendeu que seu desafio era o de construir uma Nao e um Estado, era o de formar um verdadeiro Estado-nao independente, ao invs de aceitar a permanente subordinao ao Norte. No chegou a essa poltica no primeiro dia do seu governo, mas foi construindo-a aos poucos, atravs de acordos e compromissos, de avanos e recuos. Os resultados, entretanto, foram inegveis.

O nacionalismo era naquela poca, como hoje, condenado pelas elites do Norte, no obstante o forte nacionalismo que sempre as caracterizou. O nacionalismo essencialmente a ideologia da formao do Estado-nao; a ideologia que um povo, sentindo-se capaz de se transformar em uma nao, usa para poder se dotar de um Estado com soberania sobre seu territrio. Embora se possam perceber traos da Nao no povo que compartilha um destino poltico comum, esse povo s se torna Nao quando, no quadro da Revoluo Capitalista, conta com um Estado ou tem condies objetivas de obt-lo e, assim, forma um Estado-nao. Essa Nao ir, depois, buscar suas origens em um passado mais longnquo, de forma a poder fundar sua unidade em mitos e heris comuns e se possvel antigos, mas hoje, a grande maioria dos analistas do fenmeno Nao sabe que um fenmeno moderno, um fenmeno que surge com o capitalismo e a formao dos Estados-nao modernos. Os Estados so uma instituio histrica muito mais velha velha como a prpria histria mas os Estados antigos no eram Estados-nao, e sim imprios ou ento cidades-Estados. Ou seja, eram unidades poltico-territoriais onde j havia uma elite dominante que usava do Estado como seu instrumento para impor a ordem interna e conquistar os povos externos. Entretanto, nessas unidades territoriais imperiais no estavam presentes os objetivos fundamentais das naes e dos Estados-nao modernos: a busca do desenvolvimento econmico, da liberdade individual e da justia social. Desta forma, ao contrrio do que ocorre no Estado-nao, no Estado antigo no estavam presentes as trs ideologias que so essenciais para a busca desses objetivos: o nacionalismo, para buscar a unidade do Estado-nao e seu desenvolvimento; o liberalismo, para garantir a seus cidados a liberdade econmica e poltica; e o socialismo que busca a justia social. Por outro lado, enquanto nos imprios no h qualquer preocupao em integrar as colnias na cultura do centro imperial, mas apenas cobrar delas impostos, no Estado-nao o Estado implanta a educao pblica em todo o seu territrio de forma a aumentar a produtividade de todos os seus cidados e, assim, assegurar o desenvolvimento econmico. Nos Imprios a liberdade individual era impensvel, j que a elite militar e religiosa necessitava do controle direto do Estado para manter sua apropriao da renda; no Estadomoderno o poder poltico vai se separar da propriedade, e os cidados vo exigir do Estado o respeito sua liberdade, e, mais adiante, iro definir seus demais direitos de cidadania que o Estado deve garantir: alm dos direitos civis, os direitos polticos, os direitos sociais e os direitos republicanos. 8

Para realizar a Revoluo Capitalista, as novas elites burguesas deviam ser e foram nacionalistas, j que o nacionalismo a ideologia que legitima a Revoluo Nacional, ou seja, a formao do Estado-nao. Getlio Vargas percebeu isto no Brasil dos anos 1930, em um momento em que o nacionalismo j vinha, desde o incio do sculo, fazendo parte do pensamento de um nmero importante de intelectuais brasileiros. A sociedade brasileira, a partir da contribuio de intelectuais como Silvio Romero, Euclides da Cunha, Alberto Torres, Olavo Bilac e Monteiro Lobato, estava ento vivendo um ciclo que tenho chamado de Ciclo Nao e Desenvolvimento. Com Vargas, grandes intelectuais e artistas nacionalistas vo de alguma forma se associar a seu governo. Entre os primeiros temos, entre outros, Oliveira Vianna, Roberto Simonsen, Gilberto Freyre, Barbosa Lima Sobrinho, Igncio Rangel, Guerreiro Ramos, Hlio Jaguaribe, e Celso Furtado; entre os ltimos, Villa-Lobos e Cndido Portinari. Vargas compreendeu o sentido desse ciclo, compreendeu que s seria possvel promover o desenvolvimento econmico e recuperar o atraso se imprimisse ao seu governo um forte cunho nacionalista, e foi o que fez com a viso do estadista. Poderamos supor que esse nacionalismo ou patriotismo seria natural. Afinal tambm as elites dos pases ricos so nacionalistas. Ocorre, todavia, que esse nacionalismo no expresso, mas tcito entre as elites desses pases. Nacionalismo uma ideologia para uso interno, para unir a Nao, para torn-la solidria na competio internacional; neste plano, ele identificado com o patriotismo. No h, porm, nenhum interesse em que o nacionalismo ou o patriotismo seja usado pelos concorrentes como arma para aumentar a sua capacidade de competio. Para uso externo, o nacionalismo condenado, identificado com o fascismo e o nazismo. Isto possvel porque, de um lado, em nome do nacionalismo, foram e continuam a ser praticadas violncias inominveis, e, de outro, porque os pases ricos no necessitam internamente da expresso para se distinguirem uns dos outros. Dentro de cada pas desenvolvido e, principalmente, nos grandes pases, praticamente todos os cidados so nacionalistas. Entre eles no h dvida que seu governo existe para defender o trabalho, o conhecimento e o capital nacionais. Neles todos sabem da importncia da solidariedade interna na competio internacional. Falam sempre na solidariedade e na cooperao internacional, porque elas so necessrias, mas sabem que seu Estado seu instrumento de ao coletiva, que so cidados desse Estado, que a ele devem fidelidade, que dele e de ningum mais esperam a garantia de seus direitos. Ora, se todos ou praticamente todos sabem que isto que significa Nao e nacionalismo, no 9

precisam da palavra nacionalismo para se distinguirem. Suas sociedades no so como a dos pases dependentes, onde existem os nacionalistas e os dependentes ou globalistas, e estes supem que os pases avanados esto prontos a ajudar, que seus economistas, seus intelectuais e seus polticos sabem melhor do que os correspondentes locais o que deve ser feito. Em outras palavras, suas sociedades no se dividem, como se dividem as dos pases dependentes, entre o que tm e os que no tem o conceito de Nao. Em um mundo no qual a competio econmica entre os pases sempre acirrada, as sociedades dos pases do centro desenvolvido sabem o que significa uma poltica nacional independente. No precisam, portanto, do adjetivo nacionalista para se distinguirem entre si. Todos so nacionalistas ou patriotas, mas conservam o patriotismo como valor, enquanto tornam negativo ou atrasado o nacionalismo dos seus concorrentes. Quem so esses outros que competem com os pases hegemnicos? No tempo de Vargas eram principalmente os pases capitalistas desenvolvidos, porque a ameaa de guerra entre eles ainda estava presente, mas j eram tambm os pases em desenvolvimento com sua mode-obra barata e seus recursos naturais abundantes. Estes pases no deviam se tornar concorrentes, no deviam se industrializar. Ficavam muito melhor no seu papel natural de fornecedores de matrias-primas e de bens agrcolas tropicais. Por isso, o nacionalismo neles era condenvel, por isso as elites dos pases ricos, que no plano interno eram nacionalistas, no plano externo eram internacionalistas, e condenavam o nacionalismo. No , portanto, fcil ser nacionalista na periferia; foram necessrias coragem e viso a Getlio Vargas para que ele lograsse liderar a Revoluo Nacional brasileira. Mas, como realizar essa tarefa, como consolidar o Brasil como Nao, como completar a formao do Estado nacional brasileiro uma tarefa que ficara pela metade no tempo do Imprio e no avanara durante a Primeira Repblica? Vargas compreendeu que no bastava adotar uma perspectiva nacionalista e reforar o iderio nacional que desde o incio do sculo vinha ganhando fora no pas. Era preciso realizar trs tarefas: dotar a Nao de um Estado efetivo; torn-la poltica e socialmente mais coesa ou integrada; e promover sua industrializao ou seu desenvolvimento econmico. Nos seus dois governos, houve uma preocupao central em fortalecer o Estado. Este aqui entendido como o sistema

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constitucional-legal constitudo pelos valores, objetivos polticos e normas fundamentais da Nao e pelo aparelho ou organizao formada por polticos, burocratas e militares que garantem essas instituies. O Estado no uma instituio que se justape sociedade, que existe ao lado da sociedade, como comum se pensar, mas a expresso institucional formal dessa sociedade nas sociedades modernas, dessa Nao. No Brasil, ao contrrio de uma outra crena muito difundida, no o Estado que forma a sociedade, mas sempre esta que constitui seu Estado, o qual ser dotado de todas as qualidades e fraquezas que caracterizam a Nao. Esta constitui o Estado para que ele a regule e comande, de forma que h sempre uma relao dialtica de tenso entre ambos, mas uma Nao forte supe um Estado forte. O Estado que Getlio Vargas encontrar no Brasil em 1930 um Estado fraco, pouco capaz. um Estado fraco porque seu sistema constitucional-legal ou jurdico artificial muitas vezes um mero transplante de sistemas jurdicos dos pases mais avanados; porque sua situao fiscal sempre precria, j que tem pouca capacidade de tributar e grande facilidade em gastar; porque seus governos at ento haviam sido elitistas e dotados de baixa legitimidade popular; e porque sua administrao patrimonial, pouco efetiva e nada eficiente. O Estado brasileiro encontrado por Vargas, portanto, precisava dramaticamente ser fortalecido. Um Estado forte um Estado cujas leis so cumpridas, cujos governantes so respeitados, cujas finanas so sadias, e cuja administrao efetiva. Nada disso havia no Brasil naquele momento. Podemos dizer que 30 anos depois, quando se encerra o ciclo de formao do Estado nacional iniciado por Vargas e o pas entra em crise, o quadro no mudara. Podemos dizer que no mudou at hoje. Mas, limitando-me ao perodo Vargas, no h dvida que esse pessimismo no realista. No plano poltico, embora Vargas tenha sido um lder autoritrio, seu populismo e seu trabalhismo foram instrumentos da transio democrtica brasileira examinarei este tema em uma seo especial. No plano fiscal, o populismo de Vargas no foi econmico; muito diferentemente do populismo de Pern, ele sempre tratou as finanas do Estado de maneira rgida. Havia sido Ministro da Fazenda do ltimo governo oligrquico, e a preocupao com a sade financeira do Estado que tivera nessa qualidade ele a conservou como Presidente da Repblica, no obstante todas as demandas polticas. No plano administrativo, Vargas revelou sempre uma grande preocupao em dotar o Estado de uma organizao efetiva e de uma burocracia profissional competente. E essa preocupao no ficou nas palavras, embora estas fossem muito 11

expressivas. Em vrias ocasies ele afirmou que uma das razes do atraso brasileiro era a baixa qualidade da administrao pblica; e estava sempre falando em modernizao e racionalizao do Estado. Em 1936-38, com a criao do Conselho Federal do Servio Pblico Civil e, em seguida, do DASP, ele d incio primeira grande reforma do aparelho do Estado brasileiro a reforma burocrtica ou reforma do servio pblico que, nos pases mais adiantados da Europa, havia sido feita na segunda metade dos sculo XIX e fora, em seguida, analisada por Max Weber. O Estado brasileiro, do ponto de vista administrativo, era um Estado patrimonial e clientelista; a confuso entre o patrimnio pblico e privado era intrnseca ao sistema. Vargas busca romper formalmente com esse quadro, cria carreiras de Estado, o concurso torna-se obrigatrio para a entrada no servio pblico, h um grande esforo de profissionalizao da administrao pblica. Sua ao, porm, no apenas formal. Ao mesmo tempo ele deliberadamente vai procurando se cercar e equipar o Estado de uma burocracia pblica competente, usando para isso no apenas o recrutamento para as carreiras estatutrias, mas tambm para administrar as empresas estatais. Estas j comeam a acontecer em seus primeiros quinze anos de governo, quando a Companhia de lcalis e principalmente a Companhia Siderrgica Nacional e a Companhia Vale do Rio Doce so criadas, mas ir ganhar impulso em seu segundo governo, entre 1951 e 1954, quando a Petrobrs, a Eletrobrs e o BNDES so criados. Dessa forma, pela primeira vez na histria do Brasil, uma burocracia moderna, uma tecnoburocracia pblica bem qualificada passa a ter um papel importante na vida do pas, passa a ser parte das classes dirigentes brasileiras. Em conseqncia dessas iniciativas no plano fiscal e, principalmente, no plano administrativo, o Estado brasileiro, em 1960, quando se encerra o ciclo poltico nacional-desenvolvimentista por ele iniciado, era um Estado muito mais forte do que aquele que encontrara em 1930. Era um Estado muito mais capaz de promover o desenvolvimento econmico devido, principalmente, reforma burocrtica por que passara e ao fato de ter sido capaz de aproveitar os recursos humanos j existentes no pas para dotar o aparelho do Estado de economistas, tcnicos e administradores de excelente nvel. No plano fiscal seu trabalho foi comprometido por seu sucessor, Juscelino Kubitschek, que, ao decidir construir Braslia, acabou desequilibrando as finanas pblicas que Vargas sempre tivera cuidado de preservar, mas o

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fato que, depois de seu governo, a Nao brasileira dispunha de um poderoso instrumento de ao coletiva para promover seu desenvolvimento econmico.

Nacional-desenvolvimentismo: os participantes e a estratgia Para construir a Nao no bastava fortalecer o Estado: era preciso tambm reuni-la em torno de um projeto nacional. No bastava criar um instrumento de ao coletiva, era tambm necessrio unir a Nao em torno de uma estratgia nacional de desenvolvimento que contasse com a participao do maior nmero possvel de cidados; era necessrio chegar a um acordo nacional ou a um pacto poltico amplo e informal que desse sustentao a essa estratgia. Ser a construo de um acordo nacional para refundar a Nao e transformar o Brasil em Estado-nao autnomo a grande realizao poltica de Getlio Vargas. Para isso ele usar a ideologia do nacionalismo, adotar a estratgia da industrializao substitutiva de importaes ou do nacional-desenvolvimentismo, e recorrer ao populismo poltico para incorporar as massas no projeto. Os primeiros anos do governo Vargas foram marcados pela mudana do pacto poltico dominante pela formao de uma nova coalizo poltica nacional-desenvolvimentista que substituiu a velha coalizo oligrquica do Imprio e da Primeira Repblica. O mundo capitalista enfrentava ento uma grande crise econmica que tinha como centro os Estados Unidos, e uma grande crise poltico-democrtica cujo palco principal era a Europa Ocidental e dois principais atores, Hitler e Mussolini. De um lado era a crise do capitalismo liberal, de outro a crise de democracias liberais mal consolidadas como a Itlia, onde Mussolini aproveitara a luta de classes ainda forte demais para fazer um experimento corporativista autoritrio, e como a Alemanha, onde Hitler iria se valer do ressentimento alemo com a derrota na Guerra de 1914-18 para destruir a nova e frgil democracia da Repblica de Weimar. Os dois pases j haviam realizado sua Revoluo Capitalista, de forma que tinham condies para consolidar suas respectivas democracias, mas estas eram muito recentes, e as circunstncias econmicas e polticas particulares dos anos marcados pela grande tragdia que foi a Primeira Guerra Mundial afinal conspiraram a favor do fascismo. nesse quadro conturbado, e em meio a uma grave crise da economia brasileira, que Getlio Vargas assume o poder. Mas de uma maneira muito diferente do que acontecia com a Argentina. Enquanto 13

esta, como assinalou Tlio Halperin Donghi (2003), reagiria de forma errtica diante da crise mundial, Vargas revelaria uma extraordinria coerncia de orientao, no obstante todas as hesitaes que naturalmente o assaltaram. Ele contara com o apoio dos liberais de So Paulo ou seja, com o apoio de uma parte da oligarquia que se sentia excluda pelo regime autoritrio dos partidos conservadores que dominaram a Primeira Repblica. Muito rapidamente, porm, Getlio Vargas compreendeu que os liberais representavam tambm o antigo seno o atraso, que no fazia sentido reduzir a Revoluo de 1930 a mais uma simples mudana de poder dentro da oligarquia agro-exportadora que dominara o pas desde a Independncia. Conforme Vavy Pacheco Borges (1979), no h diferenas maiores entre os representantes do Partido Republicano Paulista e do Partido Democrata (liberal) que representavam a oligarquia em So Paulo. Por isso, o que acabou ocorrendo foi a luta dessa parte mais moderna da oligarquia aquela relacionada com o caf contra Vargas. Este percebeu este fato, que seu real adversrio era esse setor da oligarquia um setor que tivera uma grande contribuio para o desenvolvimento econmico do pas, mas cujas virtualidades haviam se esgotado. No fazia mais sentido basear o crescimento do pas no caf com prejuzo da indstria nascente. Estava na hora da mudana, de aproveitar o movimento tenentista que ganhara fora nas revoltas militares dos anos 20, de se associar s idias nacionalistas de que partilhava um nmero crescente de intelectuais, de constituir dentro do Estado uma burocracia pblica nacionalista, e de chamar para o novo pacto poltico a nova burguesia industrial que estava se formando desde o final do sculo anterior, principalmente em So Paulo. Em outras palavras, estava na hora de estabelecer uma nova coalizo poltica dominante no Brasil. Getlio Vargas, alm de ter a viso do problema, era um homem extremamente hbil quando se tratava de fazer acordos polticos. A poltica a arte do compromisso (do compromisso para realizar o bem pblico, quando o poltico for republicano; do compromisso para atender aos interesses de riqueza e poder quando o poltico for corrupto, mas ser sempre a arte do compromisso, das concesses mtuas). Sem o acordo no possvel alcanar maiorias e governar. Ora, ningum era mais competente para realizar acordos polticos do que Vargas fossem eles acordos especficos para fins localizados, ou grandes acordos como o que envolveu a formao da coalizo nacional-desenvolvimentista que ele liderou. Enquanto que o antigo pacto poltico era constitudo pela oligarquia agro-exportadora, pela elite burocrtico-

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poltica patrimonialista, e pelos interesses estrangeiros no Brasil, o novo pacto ser constitudo pela burguesia industrial nascente, pela burocracia poltica e profissional nascente no prprio seio do Estado, pelos trabalhadores urbanos e por setores da velha oligarquia. Enquanto o velho pacto poltico era culturalmente dependente e no tinha mais condies de promover o desenvolvimento econmico, o novo ser nacional desenvolvimentista; ser o pacto necessrio para o pas deixar sua condio semicolonial sua condio de pas independente formalmente, mas dependente em termos culturais e econmicos e realizar sua Revoluo Nacional ou se constituir como Nao. O pacto nacional-desenvolvimentista de Vargas era uma ruptura com a antiga ordem oligrquica, mas era tambm um compromisso. Era natural, portanto, que contasse com a participao de setores da prpria oligarquia. O prprio Getlio Vargas era dela representante, era descendente de uma famlia de senhores de terra, criadores de gado do Rio Grande do Sul. Como Igncio Rangel (1957) observou, o pacto de Vargas contar com a participao da oligarquia substituidora de importaes ou seja, dos proprietrios de terra principalmente do Sul e do Nordeste voltados para o mercado interno que, no modelo primrio-exportador, haviam jogado um papel econmico secundrio, mas um papel poltico relevante na medida em que, atravs do sistema coronelista, controlavam os votos dos pobres. Ao contrrio do que acontecia com os setores exportadores que teriam que financiar o novo modelo de desenvolvimento econmico, transferindo para os setores industriais uma parte dos lucros obtidos com a poltica de se manter a taxa de cmbio competitiva, esse grupo s tinha a lucrar com a industrializao. O fato de um de seus membros liderar o processo, embora a burguesia industrial fosse a nova classe dominante que estava surgindo, no tinha nada de excepcional. Em vrios outros pases ocorreu processo semelhante, principalmente na Alemanha e no Japo. Enquanto a nova classe no estava dotada de homens pblicos, seja porque era nova, seja porque seus membros mais expressivos estavam completamente voltados para suas prprias atividades empresariais, as velhas aristocracias ou oligarquias contavam com setores em decadncia ou frustrados nos quais havia homens pblicos bem preparados e talentosos; entre eles sempre podia surgir um nmero importante de polticos e intelectuais com suficiente independncia pessoal e viso do futuro para decidir inovar e criar condies para a emergncia de grupos sociais dinmicos envolvidos no desenvolvimento econmico.

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A burguesia industrial ser o centro do novo modelo e a classe mais beneficiada por ele. No plano econmico ser a responsvel principal pela Revoluo Industrial brasileira, e por isso os intelectuais do ISEB a definiram como uma burguesia nacional ou seja, uma burguesia nacionalista que via o mercado interno como um bem pblico nacional e estava identificada com o desenvolvimento econmico do pas.5 Isto, entretanto, no significava que essa burguesia tivesse plena conscincia desse fato, muito menos que fosse capaz de liderar politicamente o processo. Desde os tempos das repblicas italianas dos sculos 13 e 14, quando estava surgindo o capitalismo, a burguesia contratava uma elite poltico-burocrticomilitar para se encarregar prioritariamente dos negcios do Estado; os prprios burgueses, ainda que ocupassem alguns cargos-chave, no tinham tempo nem condies para se ocupar da poltica e da administrao. Por isso, a crtica de Fernando Henrique Cardoso (1964) tese da burguesia nacional com base em uma pesquisa que procurava avaliar o carter nacionalista ou no dos lderes industriais tem valor limitado, no permitindo a inferncia de que, dada nossa dependncia, no existia nem podia existir uma burguesia nacional no Brasil. Vargas aliou-se burguesia industrial e governou a favor dela, estimulando-a a investir, ainda que muitas vezes governasse apesar dela, porque seus representantes no compreendiam o sentido de sua poltica e se prendiam a um liberalismo fora do lugar. A burguesia nos pases desenvolvidos sempre foi liberal e nacionalista, mas seu nacionalismo e o intervencionismo do Estado que implicava ficavam sempre em segundo plano, oculto: a ideologia aberta foi sempre a do liberalismo. J na periferia, na qual a burguesia e todo o restante da sociedade esto permanentemente sob presso da hegemonia ideolgica liberal vinda do Norte, o liberalismo tende a ser aberto enquanto o nacionalismo, mais do que oculto, amortecido e contraditrio. No obstante, como seus interesses estavam fortemente identificados com o pacto nacional-desenvolvimentista, os empresrios industriais acabaram por ser seus participantes ativos e estratgicos. Igualmente estratgica foi a elite poltico-burocrtica que, com a industrializao e a formao de grandes organizaes pblicas e privadas, estava comeando a surgir, juntamente com a emergncia mais ampla da classe mdia profissional no Brasil. Dos anos 1930 aos 1950 as

Refiro-me principalmente a Hlio Jaguaribe, Guerreiro Ramos, lvaro Vieira Pinto, Nelson Werneck Sodr e o j citado Igncio Rangel. 16

grandes organizaes privadas eram ainda poucas, mas o Estado estava crescendo, e j vimos que Vargas compreendeu a importncia de favorecer o surgimento de uma elite polticoburocrtica moderna e de us-la como ator central de seu governo uma burocracia pblica , que fosse identificada com os valores da racionalizao e da eficincia, do planejamento e da administrao, e estivesse voltada para o desenvolvimento econmico. Os militares, recrutados a partir do movimento dos tenentes, foram os primeiros burocratas pblicos a participar do pacto poltico; depois foram se somando os civis. Afinal, os dois grupos estratgicos que constituram o pacto-nacional desenvolvimentista em sua primeira fase (1930-64) foram os empresrios industriais e a elite poltico-burocrtica originria da classe mdia profissional mais ampla que estava surgindo: as elites das duas novas classes que surgiam com uma defasagem relativamente pequena entre uma e outra foram os principais atores do pacto de Vargas. Getlio Vargas, porm, sabia que seu pacto no podia se limitar s elites. Ele se insurgira contra o antigo regime porque era elitista e autoritrio. Embora ele prprio fosse autoritrio, no era elitista. Foi a primeira vez na histria poltica do Brasil que um grande lder poltico foi buscar as bases de sua legitimidade no povo, especificamente nos trabalhadores urbanos que j comeavam ento a se manifestar atravs de movimentos sindicais. Na Europa, embora as reivindicaes dos trabalhadores fossem veiculadas pelos partidos socialistas ou socialdemocrticos, o primeiro lder poltico que havia buscado um contacto direto com eles fora Benito Mussolini, inaugurando um populismo fascista, de direita. Getlio Vargas afinal se definiu como um poltico antes de esquerda do que de direita, na medida em que fundou o primeiro partido de massas brasileiro, o Partido Trabalhista Brasileiro, e por ele foi eleito presidente da Repblica em 1950. Vargas, entretanto, nos anos 1930, no era um homem de esquerda, nem exatamente de direita, mas um clssico lder populista conservador que compreendeu a importncia de legitimar o seu poder nas massas e, em um pas em que no havia partidos polticos ideolgicos, tratou de estabelecer uma relao direta com o povo. Era um lder conservador, como foi um dos principais intrpretes de seu governo, Azevedo Amaral, que, em 1941, argumentava que a Revoluo de 1930 fora uma revoluo conservadora ou restauradora, porque evitou que o desmoronamento do regime oligrquico, que estava em curso desde o fim da Guerra de 1914 devido ao aumento da agitao social e

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sindical, resultasse no colapso da ordem ou da personalidade nacional.6 Mas era um lder conservador profundamente identificado com seu pas e que compreendeu que chegara a hora de incorporar as massas urbanas no processo poltico nacional. O nacional-desenvolvimentismo foi, portanto, um pacto poltico que teve como participantes esses quatro grupos. Mas foi tambm uma estratgia nacional de desenvolvimento bem sucedida, que imprimiu uma taxa de crescimento econmico acelerada ao pas e transformou uma economia agrcola em uma economia industrial, uma sociedade capitalista mercantil com traos pr-capitalistas em uma sociedade industrial, um Estado patrimonial em um Estado burocrtico moderno. Dessa forma, Getlio Vargas liderou a Revoluo Industrial Brasileira, que, no final dos anos 1950, j se podia considerar completada. Mais do que isto, ele liderou a Revoluo Nacional Brasileira: o Estado nacional brasileiro havia sido fundado em 1822, mas foi at 1930 um Estado-nao dependente, semicolonial; no perodo 1930-1960 ocorre a refundao da Nao brasileira, que afinal se torna razoavelmente independente e passa a realizar polticas voltadas para seus interesses, de acordo com seus critrios. Esta estratgia nacional de desenvolvimento teve algumas caractersticas centrais: a prioridade ao capital nacional, a valorizao do trabalho atravs da incorporao dos trabalhadores urbanos ao processo poltico, o uso do Estado para realizar poupana-forada e investir nas reas de infra-estrutura, a poltica de substituio de importaes, e a neutralizao da doena holandesa, ou seja, a sobre-avaliao da taxa de cmbio, atravs da imposio de um imposto disfarado sobre as exportaes dos setores beneficiados com recursos naturais abundantes e baratos que eram a origem dessa doena (principalmente o caf) e a transferncia dos recursos assim obtidos para a indstria.7 Essa transferncia no se dava da forma simples como fazem pases desenvolvidos que enfrentam ou enfrentaram o

Azevedo Amaral, A revoluo brasileira (Cultura Poltica 5, julho 1941). Citado por Castro Gomes (1988 [2005]: 192). 7 A doena holandesa recebeu esse nome porque foi detectada por economistas holandeses nos anos 1960, quando a Holanda descobriu gs de petrleo e sua taxa de cmbio comeou a se apreciar, de forma que os economistas se deram conta que, se deixassem o fenmeno por conta do mercado, sem impor um imposto sobre a exportao do gs que impedisse a sobreapreciao da moeda local, estariam em breve trocando a Philips e outras indstrias com alto contedo tecnolgico pela produo de gs. 18

problema, como a prpria Holanda nos anos 1960 e, desde os anos 1980, a Noruega: o estabelecimento de um imposto sobre a exportao desses setores de forma a deslocar sua curva de oferta para cima e assim impedir a apreciao do cmbio, mas atravs de um processo complexo de cmbio mltiplo e de tarifas de importao combinadas com subsdios exportao de bens manufaturados. Essa estratgia foi insistentemente acusada de protecionista pelos liberais e pelos cafeicultores, mas era simplesmente uma forma de neutralizar uma grave falha de mercado como a doena holandesa.8 Os economistas de ento no conheciam essa teoria, e precisavam usar o argumento da indstria infante e fazer a crtica da lei das vantagens comparativas do comrcio internacional, mas o importante que dessa forma a industrializao foi possvel, e o Brasil alcanou extraordinrias taxas de crescimento econmico at 1980.

Democracia Sabemos, entretanto, que essa grande tarefa foi realizada durante o primeiro governo, inclusive durante o Estado Novo (1937-45) quando o governo assumiu carter ditatorial. Sabemos mais: sabemos que Getlio Vargas, embora no fosse um caudilho, como alguns se enganam em afirmar, foi sem dvida um estadista autoritrio para o qual a democracia no fazia grande sentido. Vargas no foi um caudilho porque esta expresso define chefes polticos autoritrios tradicionais, identificados com as oligarquias. No Brasil os caudilhos foram regionais, felizmente no houve caudilhos nacionais. Vargas foi um lder autoritrio, mas um lder moderno, cujo grande mrito foi ter rompido com a oligarquia para liderar a Revoluo Capitalista Brasileira. Como lder autoritrio ele no estava preocupado em implantar a democracia, voltado para uma profunda transformao econmica e poltica do pas, e olhava com interesse as experincias autoritrias e corporativas que estavam ocorrendo na Europa e que lhe pareciam compatveis com as mudanas que estava implantando. Alm de autoritrio, Vargas foi um clssico lder populista que procurou sistematicamente estabelecer um contato direto e pessoal com o povo. Como, ento, consider-lo um estadista?

Para uma discusso mais completa da doena holandesa ver Bresser-Pereira (2007: cap. 4). 19

Mesmo no sendo um caudilho, pode um estadista ser autoritrio e populista? O ideal no que o lder poltico esteja comprometido com os ideais da democracia? Vargas com freqncia chamado de ditador devido ao Estado Novo, o que tecnicamente correto. Entretanto, preciso considerar que o Estado Novo no surgiu do nada. Foi uma forma de completar a revoluo econmica, poltica e social, iniciada em 1930, que tinha, no plano internacional, algumas referncias importantes. Conforme observa Maria Celina dAraujo (2000: 10), suas origens podem ser buscadas em outros pases perifricos como a Turquia, onde Mustaf Kemal Ataturk fora o estadista que realizara a revoluo modernizadora de seu pas: no Brasil a fora desse movimento ficou conhecida entre os militares com a formao de um grupo de jovens oficiais conhecidos nos anos 1920 e 1930 como jovens turcos ou seja, radicais, modernizadores e autoritrios. Por outro lado, o grande formulador da teoria corporatista foi tambm um pioneiro da teoria do desenvolvimento econmico, Mihail Manoilescu (Love, 1996). No pretendo aqui fazer o julgamento de Getlio Vargas, mas creio que errou ao haver decidido embarcar no Estado Novo. Admito, entretanto, que no estou seguro de que ele teria sido o estadista que foi, se houvesse ento deixado o governo para um novo presidente eleito. Em qualquer hiptese, preciso considerar que no havia no Brasil condies para uma verdadeira democracia. Conforme demonstrei em outro trabalho, a democracia nos pases mais avanados s se tornou possvel no sculo XX, ou seja, depois que esses pases completaram sua Revoluo Capitalista. Durante o sculo XIX os pases que primeiro completaram essa revoluo, como a Inglaterra, a Frana e os Estados Unidos, eram regimes liberais, mas no eram democrticos j que no havia efetivo sufrgio universal. Foi necessrio um sculo para que o Estado Liberal se transformasse em um Estado Liberal Democrtico. Antes disso, a democracia era impensvel, porque foi s com o capitalismo que o excedente econmico assumiu a forma do lucro realizado no mercado e passou a ser apropriado pela classe dominante sem que para isso ela precisasse contar com o controle direto do Estado. Antes disso, a apropriao do excedente na forma de impostos sobre colnias e de trabalho escravo ou servil dependia do controle direto do Estado, de maneira que a classe dominante oligrquica impunha um veto absoluto democracia. Esse veto desapareceu com a Revoluo Capitalista em cada pas, mas a burguesia precisou de todo um sculo o sculo XIX, o sculo liberal para gradualmente

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perder o medo de que a garantia do direito de voto aos trabalhadores os levasse a expropri-la fazendo a revoluo socialista.9 Considerados esses fatos, no h impedimento para que um estadista seja autoritrio se governa um povo que ainda no completou sua Revoluo Capitalista. Ningum negaria que Julio Csar, a Rainha Elisabeth I, ou Bismarck tenham sido estadistas. No Imprio Romano de Julio Csar no havia qualquer vestgio de Revoluo Capitalista, na Inglaterra da grande rainha essa revoluo apenas comeava e estava em sua fase comercial, e na Alemanha de Bismarck o grande desafio era complet-la ao mesmo tempo em que se unia o pas. Foram notveis estadistas, mas no foram democrticos, como tambm no o foi Getlio Vargas, que estava naquele momento realizando a Revoluo Capitalista Brasileira. Durante o Estado Novo o autoritarismo que sempre foi dominante na sociedade brasileira se aprofundou, e foram cometidos alguns abusos inominveis que poderiam ter sido evitados, mas preciso reconhecer que o projeto nacional de Vargas foi cumprido. Alm de haver sido um lder autoritrio, Getlio Vargas foi um lder populista, mas neste caso no h razo para critic-lo. Em 1930, embora no existissem as condies reais para a democracia no Brasil, o problema j estava colocado, de um lado porque a sociedade brasileira, como perifrica e atrasada, via e naturalmente invejava as experincias democrticas que ocorriam nos pases mais avanados, e, de outro, porque a industrializao que j ocorrera estava criando uma classe trabalhadora e uma classe mdia que se sentiam no representadas no plano poltico, e prejudicadas no plano econmico pelas polticas do Estado Oligrquico. Vargas tratou de incorporar a classe mdia ao Estado e ao governo, e encontrou no populismo a maneira de estabelecer sua relao com os trabalhadores e de algum modo incorpor-los ao processo poltico. O populismo de Vargas, portanto, no representava um atraso, mas um progresso. Enquanto no Estado Oligrquico no havia qualquer espao para as massas, no Estado Nacional-desenvolvimentista que estava surgindo havia esse espao. O populismo de Vargas no era propriamente democrtico porque implicava uma relao direta do lder poltico com o povo, no estando, portanto, de acordo com o ideal democrtico que Eu prprio contribui para o desenvolvimento desse conceito j que organizei um livro sobre o tema (Populismo Econmico, 1991, Editora Nobel), no mesmo ano em que Rudy
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pressupe a existncia de partidos ideolgicos que sirvam de intermedirios entre os lderes e esse povo, mas, em compensao, era atravs desse populismo que os trabalhadores urbanos eram, pela primeira vez, chamados a participar de alguma forma do processo poltico. No havia naquele tempo espao para uma poltica baseada em partidos ideolgicos, porque os conceitos necessrios para isso como os de liberalismo, socialismo e nacionalismo no faziam parte da cultura e portanto da conscincia dos eleitores, mas j existiam os interesses dos trabalhadores que, atravs do populismo de Vargas, se transformavam em insumo poltico em varivel a ser considerado no clculo dos polticos. Getlio Vargas sabia que o Brasil caminhava para a democracia, e tratou de se preparar para ela, principalmente a partir de 1942, quando decidiu se aliar aos Estados Unidos e Gr-Bretanha na Segunda Guerra Mundial. a partir desse momento, como mostrou bem Angela de Castro Gomes (1988: cap. 5), que Vargas, atravs de seu ministro do trabalho, Marcondes Filho, d incio ao que seria o trabalhismo: aprova uma legislao do trabalho avanada para o estgio de desenvolvimento econmico do pas (a Consolidao das Leis de Trabalho de 1943), e pessoalmente ou atravs de seu ministro multiplica sua comunicao com as massas, ao mesmo tempo em que passa a trabalhar na constituio de um partido poltico que lhe servisse de base poltica aps o fim da guerra, quando a democracia deveria ser estabelecida. O populismo uma palavra hoje abusada. No quadro da onda ideolgica neoliberal e da hegemonia americana que surge nos anos 1980, serve para os pases ricos desclassificarem lderes populares dos pases em desenvolvimento tanto aqueles que so realmente incompetentes e gastadores quanto os governantes que procuram desenvolver seu pas em bases autnomas. preciso, entretanto, distinguir o populismo poltico do econmico. Em termos polticos, o populismo uma expresso clssica que serviu para identificar, primeiro, um movimento poltico de esquerda na Rssia do sculo XIX que antecedeu o movimento comunista, depois como um movimento poltico americano nos anos 20, e finalmente como um fenmeno poltico latino-americano que teve em lderes como Getlio Vargas, Lzaro Cardenas e Domingos Pern seus principais representantes. Enquanto os intelectuais do ISEB (Instituto Superior de Estudos Brasileiros) o viam como um fenmeno positivo, os da Escola

Dornbusch organizava um livro semelhante. No vejo problema no uso do termo populismo econmico, mas ele deve sempre ser distinguido do poltico. 22

de Sociologia de So Paulo o identificaram com uma forma de mistificao dos trabalhadores e das esquerdas. Desde a segunda metade dos anos 1980, o populismo (econmico) foi definido como a prtica de gastar irresponsavelmente mais do que arrecada, incorrer em grandes dficits pblicos ou em grandes dficits em conta corrente e, portanto, no aumento da dvida pblica ou da dvida externa, e, afinal, levar o pas crise econmica.10 O populismo econmico condenvel, enquanto que o populismo poltico no necessariamente, porque tende a ser a primeira forma atravs da qual o povo chamado a de alguma forma participar da poltica, e porque nem sempre o lder populista gasta mais do que arrecada. Getlio Vargas foi um lder populista poltico, mas sempre tratou as finanas pblicas com rigor. Seu populismo, porm, alm de no se confundir com o populismo econmico, tambm no se confundiu com o populismo demaggico, porque tratou de somar s suas palavras as suas aes. Enfrentando o protesto dos empresrios e da velha oligarquia, ele protegeu os trabalhadores com a lei e estabeleceu o primeiro salrio mnimo. Por isso, Getlio Vargas no foi um pai dos pobres apenas retrico; como estadista, ele se identificou com seu povo; percebeu que uma Nao s forte quando o povo tambm dela participa, e viu no trabalhismo uma forma de transformar essas intuies polticas em realidade. Conforme observa Angela Castro Gomes (1988: 197), a partir do Estado Novo (1937), Vargas reconheceu a questo social no apenas como uma questo econmica, mas tambm poltica e, portanto, passvel de interveno do Estado: a construo do Estado Novo evidencia assim que a busca da legitimao da autoridade se deu de uma forma e por razes completamente distintas daquelas que haviam fundado a legitimidade dos regimes anteriores. Vargas foi um homem do seu tempo que enxergava o futuro: ele usou prticas populistas para entrar em contato com o povo porque simplesmente no existia a alternativa dos partidos polticos ideolgicos que servissem de intermedirios. Se at hoje esses partidos mal existem no Brasil, o que dizer ento naquela poca? Os partidos existentes eram meras expresses da oligarquia dominante. Mais amplamente, no havia no Brasil, como no h hoje em muitos pases latinoamericanos que ainda no realizaram sua Revoluo Nacional e Capitalista, as estruturas econmicas, culturais e institucionais necessrias para a democracia. No plano da estrutura,

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No por acaso os dois trabalhos fundadores do populismo econmico so de um economista, Adolfo Canitrot (1975) e de um cientista poltico, Guillermo ODonnell (1977) argentinos. 23

no havia empresas, tecnologia e nem uma ampla classe mdia profissional; no plano da cultura poltica, os valores e as ideologias polticas que permitem aos eleitores votar em partidos e no em pessoas; e no plano das instituies, alm de no haver partidos polticos definidos em termos ideolgicos, no havia a conceituao clara dos direitos civis e o respeito lei, no havia, portanto, o Estado de direito, que condio da democracia. Recentemente, participei de um seminrio em Buenos Aires sobre Esquerda, Populismo e Democracia no qual um intelectual da Bolvia se referia esquerda no seu pas como neopopulista, autoritria, anacrnica, nacionalista, anticolonial, tnica, indianista, fundamentalista, dogmtica, no ideolgica, sindical, sem identidade classista, clientelista. H nessa declarao um bvio exagero crtico, um preconceito ideolgico, mas o mais grave nessa avaliao sua falta de perspectiva histrica: o que esse intelectual fez foi aplicar ao seu pas uma Bolvia muito pobre e atrasada os padres polticos que aprendeu nas universidades americanas. O Brasil dos anos 1930 tinha um nvel de desenvolvimento econmico semelhante ao que tem hoje a Bolvia. Como na Bolvia hoje, no Brasil daquela poca a democracia s poderia se manifestar de forma parcial e incompleta atravs do populismo poltico. Por outro lado, diferentemente do que ocorre hoje, naquela poca a idia de um regime autoritrio no contava com a condenao geral. Na Europa os regimes autoritrios prosperavam. E no Brasil havia uma parte grande das elites que apoiavam uma soluo autoritria. Getlio Vargas foi um homem do seu tempo, cometeu os erros e logrou os acertos que eram possveis ento. Porm, governou o Brasil com o discernimento e a grandeza de um estadista.

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