Você está na página 1de 38

Texto de Apoio 3 _______________________________________________________________

Riscos naturais Pedro Silva Pereira

Curso de Qualificao para Estudos Superiores Cincias Naturais Ano letivo de 2011/12

ndice

1. Perigos naturais 1.1. Risco/Perigo 1.2. Processos perigosos 1.3. Tipos de perigo 1.3.1. Perigos naturais 1.3.2. Perigos antropognicos 1.4. Efeitos dos perigos 2. Estrutura interna da Terra 2.1. Tectnica de Placas 2.1.1. Placas litosfricas 3. Vulcanismo 3.1. Origem dos vulces 3.2. Vulces e erupes vulcnicas 3.2.1. Tipos de erupes 3.2.2. Tipos de vulces 3.3. Perigosidade vulcnica 4. Sismos 4.1. Mecanismos de gerao de sismos 4.2. Ondas ssmicas 4.2.1. Localizao do epicentro 4.2.2. Magnitude dos sismos 4.2.3. Intensidade dos sismos 4.3. Distribuio mundial de sismos 4.4. Risco ssmico 4.5. Perigo ssmico Bibliografia

1 1 2 2 2 3 3 4 5 9 14 14 15 15 16 17 25 25 26 27 29 29 31 32 32 36

Perigos naturais Nas ltimas dcadas, desastres naturais como sismos, inundaes e furaces provocaram a morte de vrios milhes de pessoas em todo o planeta; a mdia anual de vtimas mortais foi de cerca de 150.000. Os prejuzos econmicos provocados por desastres naturais so hoje superiores a 50.000 milhes de dlares por ano; este valor no inclui os prejuzos sociais, como a perda de emprego, danos psicolgicos e reduo da produtividade. Alguns desastres foram particularmente catastrficos: um sismo na China, em 1976, provocou mais de 300.000 mortos; o tsunami no Oceano ndico em 2004 provocou, pelo menos, 200.000 mortos; um ciclone que fustigou o Bangladesh em 1991 causou 145.000 vtimas mortais; um sismo em Kobe (Japo), em 1995, provocou mais de 5.000 mortos, destruiu milhares de edifcios e causou prejuzos econmicos superiores a 100.000 milhes de dlares. Estas catstrofes foram causadas por processos e foras naturais que sempre existiram. Os ciclones so provocados por uma alterao atmosfrica e o calor interno da Terra responsvel pelo movimento das placas tectnicas, o qual provoca sismos e, por vezes, tsunamis. O impacte destes eventos foi particularmente inflacionado pelo crescimento dos centros urbanos e a consequente concentrao populacional. As Naes Unidas designaram a dcada de 1990 como Dcada Internacional para a Reduo dos Riscos Naturais. O objetivo do programa da ONU era minimizar a perda de vidas e os prejuzos econmicos causados por desastres naturais. Alcanar este objetivo requer medidas para mitigar tanto os riscos fsicos especficos como os riscos biolgicos que frequentemente os acompanham. O termo mitigao, que significa reduzir os efeitos de algo, utilizado com frequncia por cientistas e pelas autoridades responsveis por planear os esforos de preparao para as consequncias dos desastres. Por exemplo, depois de terramotos e inundaes o abastecimento de gua pode estar contaminado por bactrias, o que fomenta a propagao de doenas. Para atenuar os efeitos desta contaminao a Proteo Civil deve utilizar meios portteis de tratamento de gua, desinfetar poos, e distribuir gua engarrafada. 1.1. Risco/Perigo

Para as Naes Unidas, risco compreende a "probabilidade de consequncias danosas ou perdas esperadas (de vidas, propriedades, bens de sustento prprio, interrupo de atividades econmicas e danos ambientais) resultantes das interaes entre perigos naturais ou induzidos e as condies de Vulnerabilidade/Capacidade". Por outras palavras, Risco pode ser expresso como R = H x V/C; Vulnerabilidade corresponde ao conjunto de condies e processos resultantes de fatores fsicos (relacionados com o uso e ocupao do solo), sociais, econmicos e ecolgicos; Capacidade refere-se ao modo como pessoas e organizaes conseguem lidar positivamente com as condies adversas de um desastre. Esta equao para clculo dos riscos esquemtica, uma vez que, para a quantificao da possibilidade de ocorrncia de um processo natural, devem ser considerados diversos parmetros, muitas vezes de difcil definio. Alm disso, as consequncias socioeconmicas que podem ser causadas por um processo natural tambm so de difcil determinao. Embora, num passado no muito longnquo, os termos hazard e risk fossem ambos traduzidos em Portugal por risco, o facto que, da forma como foram utilizados originalmente na literatura sobre eventos naturais extremos, estes termos no so sinnimos. Assim, seguindo outros autores portugueses, nesta Unidade Curricular (UC) utilizar-se- o termo perigo (hazard) para referir um processo natural que ameaa os

interesses humanos e o termo risco (risk) para referir os prejuzos provocados por esse mesmo perigo. 1.2. Processos perigosos Na sua maioria, os processos perigosos so tambm processos geolgicos. Estes afetam constantemente a vida de todos ns, no entanto, normalmente, s temos conscincia desse facto quando eles provocam prejuzos materiais e humanos. Esses processos naturais que representam uma ameaa para a vida humana ou para a propriedade denominam-se por perigos naturais. Os processos em si no so perigosos, so-no quando ameaam os interesses humanos. Quando da interao entre os seres humanos e um processo natural resultam vtimas entre a populao e prejuzos econmicos considerveis diz-se que ocorreu um desastre natural (quando no h interesses humanos envolvidos no se consideram desastres naturais, apenas eventos naturais). Normalmente os desastres naturais acontecem sob a forma de processos que ocorrem em perodos de tempo limitado e em reas geogrficas definidas. Um desastre massivo que provoque grande nmero de vtimas mortais e que obrigue a um gasto considervel de tempo e dinheiro para a recuperao denomina-se por catstrofe natural. 1.3. Tipos de perigos 1.3.1. Perigos naturais Os perigos naturais e as catstrofes naturais deles resultantes podem ser divididos em diversas categorias de acordo com a sua origem: - Perigos geolgicos (apenas os dois primeiros sero abordados nesta UC): - Sismos; - Erupes vulcnicas; - Tsunamis; - Movimentos de terra; - Cheias; - Subsidncia; - Eroso Costeira; - Impacto de objetos extraterrestres. - Perigos atmosfricos Perigos naturais cuja ocorrncia depende principalmente de processos atmosfricos (no sero abordados nesta UC): - Ciclones tropicais; - Tornados; - Secas; - Trovoadas; - Relmpagos. - Outros perigos naturais Perigos que podem ocorrer naturalmente mas que no se incluem em qualquer das duas categorias acima referidas (no sero abordados nesta UC): - Infestaes de insetos; - Epidemias; - Incndios.

Os perigos naturais podem ainda ser divididos em perigos de desenvolvimento rpido (erupes vulcnicas, sismos, inundaes, deslizamentos, trovoadas, relmpagos, incndios florestais, etc.) e perigos de desenvolvimento lento (secas, pandemias e infestaes de insetos). Esta diviso tem um impacte particularmente importante no que diz respeito aos sistemas de alerta. Consideram-se perigos catastrficos aqueles perigos naturais que podem ter consequncias devastadoras para um grande nmero de pessoas ou ter um efeito a nvel global, tais como impactos com objetos extraterrestres de grande dimenso, grandes erupes vulcnicas, pandemias e secas globais. Tais perigos catastrficos so muito raros mas tm a capacidade de alterar profundamente o equilbrio da biosfera. 1.3.2. Perigos antropognicos Perigos que resultam da interao do Homem com o ambiente. Incluem os perigos tecnolgicos, os quais ocorrem devido exposio a substncias perigosas, como o rado, o mercrio, fibras de asbesto e poeira de carvo. Incluem tambm outros perigos exclusivamente devidos ao humana, tais como, chuvas cidas e contaminao da atmosfera e das guas superficiais por substncias txicas, ou ainda a destruio da camada de ozono e o aquecimento global. Estes perigos e consequentes desastres tecnolgicos no sero abordados nesta UC. 1.4. Efeitos dos perigos Todos os processos perigosos podem ter efeitos primrios, secundrios e tercirios: Os efeitos primrios ocorrem como consequncia direta do processo. Por exemplo, estragos provocados pela gua durante uma inundao ou desabamento de edifcios como consequncia de um sismo, deslizamento ou furaco. Os efeitos secundrios so provocados pelos efeitos primrios. Por exemplo, incndios provocados por sismos ou erupes vulcnicas, cortes no abastecimento de gua e eletricidade como resultado de um sismo, ou cheias e inundaes provocadas por deslizamentos de terra que atingem lagos ou rios. Os efeitos tercirios so efeitos a longo prazo desencadeados pelo processo inicial. Por exemplo, destruio de habitats devido a inundaes, alterao permanente do curso de um rio provocada por uma cheia, perda de colheitas causada por uma erupo vulcnica.

2. Estrutura interna da Terra A geosfera formada por uma sucesso de camadas esfricas separadas por descontinuidades, identificadas atravs de mtodos sismolgicos. Variaes mais ou menos bruscas na velocidade de propagao de algumas ondas ssmicas, provocadas tanto por diferentes parmetros fsicos (presso, temperatura, densidade) como por mudanas de natureza geoqumica, ajudam a estabelecer uma srie de descontinuidades (Moho, Gutenberg, Lehman) que separam diversas camadas (fig. 1).

Figura 1 Modelo sismolgico do interior da geosfera.

A zona mais externa a crosta, que no homognea; distinguem-se crosta ocenica e crosta continental. Devido ao predomnio do silcio e do alumnio, a crosta terrestre tem sido designada por sial; analogamente, crosta ocenica, mais rica de magnsio, foi conferida a designao de sima. A espessura da crosta ocenica e da crosta continental varia, sendo da ordem dos 7 km nas bacias ocenicas e podendo atingir os 35 a 80 km sob os continentes. O manto situa-se entre a descontinuidade de Moho e a descontinuidade de Gutenberg, a 2885 km de profundidade. No manto incluem-se o manto superior, at 700 km, e o manto inferior, de 700 a 2885 km. O manto superior (litosfrico) engloba uma camada rgida, que constitui a base da litosfera (a qual compreende a crosta superficial e o manto superior litosfrico). A espessura desta camada rgida de 70 a 150 km e tem densidade d = 3,3. Abaixo desta camada, o manto no rgido; a no propagao das ondas ssmicas S indica plasticidade e, por isso, se designa este conjunto por astenosfera, sobre a qual se desloca a litosfera. As densidades da astenosfera crescem com a profundidade, de 3,4 a 4. O ncleo situa-se sob a descontinuidade de Gutenberg. Inclui uma poro externa, ncleo externo (lquido) de 2885 a 5155 km de profundidade, com densidade entre 9,5 e 11,5; e uma poro interna, ncleo interno (slido), de 5155 km ao centro da Terra e densidade de 12. O ncleo presumivelmente composto principalmente por ferro, com cerca de 10% de uma liga de oxignio ou enxofre ou nquel, ou talvez alguma combinao destes trs elementos.

2.1. Tectnica de Placas No incio do sculo XX, em 1912, foi apresentada uma teoria que viria, algumas dcadas mais tarde, a contribuir para uma grande revoluo nas geocincias, fornecendo uma nova forma de observar e pensar a Terra. Esta teoria, designada por Teoria da Deriva dos Continentes, teve como principal formulador o meteorologista e geofsico alemo Alfred Wegener (1880-1930). Ao expor a sua teoria, Wegener comeou por afirmar que os continentes eram constitudos por materiais mais leves (sial) que repousavam sobre materiais mais densos (sima), semelhantes aos que se encontram nos fundos ocenicos. Esta diferente composio permitiria aos continentes deslocarem-se sobre os restantes materiais. Baseado em evidncias geolgicas, paleontolgicas e geomtricas, Wegener defendia que, h 200 milhes de anos, os continentes estavam reunidos num nico supercontinente, a Pangea (do grego: todas as terras) que, nessa altura, se comeou a fragmentar (fig. 2).

Figura 2 Reconstituio da deriva dos continentes, de acordo com o modelo de Wegener. Adaptado de Wegener (1966).

Alexander du Toit, gelogo da Johannesburg University (frica do Sul) e um dos mais ativos defensores das ideias de Wegener, props que a Pangea se tinha fraturado em duas grandes massas continentais: Laursia, no hemisfrio norte, e Gondwana, no hemisfrio sul. Posteriormente, estes fragmentaram-se em continentes menores, que so os que existem atualmente. A teoria de Wegener baseava-se no ajuste geomtrico, bastante evidente, entre a costa ocidental de frica e a oriental da Amrica do Sul, o que j tinha sido constatado, trs sculos antes, por Abraham Ortelius. Todavia, Wegener utilizou, tambm, informaes referentes a estruturas geolgicas (fig. 3) e a fsseis de plantas e animais encontrados em frica e na Amrica do Sul (fig. 4), que indicavam terem vivido em continuidade geogrfica, embora, atualmente, estejam separados pelo Atlntico Sul. Para este cientista, a presena de fsseis idnticos em ambos os continentes no podia ser explicada por qualquer processo de locomoo (isto , seria fisicamente impossvel para esses organismos

atravessarem o oceano a nado, ou transportados pelo vento, ou ainda vogando em objetos flutuantes). Assim, o facto referido surgia como a evidncia mais relevante de que os continentes do Atlntico Sul tinham outrora estado juntos, tendo-se separado posteriormente com a instalao do oceano.

Figura 3 A continuidade das estruturas geolgicas de um continente para outro, segundo du Toit (1927)

Figura 4 Esquema ilustrando as evidncias paleontolgicas que suportam a teoria de que os continentes estiveram unidos no incio de Mesozoico.

Para Wegener, a deriva dos continentes permitia explicar tambm as evidncias de grandes modificaes climticas encontradas nalguns continentes. Por exemplo, a presena de fsseis de plantas tropicais (Glossopteris) na Antrtida permitia concluir que este continente gelado se tinha j situado prximo do equador, enquanto a ocorrncia de depsitos glaciais em zonas tropicais de frica permitia concluir que este continente se tinha j situado prximo dos plos. Quando Wegener props a Teoria da Deriva Continental a comunidade cientfica acreditava firmemente que os continentes ocupavam posies estticas e permanentes. Consequentemente, no de estranhar que as suas propostas no tenham sido bem recebidas. A principal fraqueza da teoria de Wegener era a ausncia de um mecanismo que permitisse explicar a movimentao das massas continentais atravs de distncias to longas. Wegener devotou o resto da sua vida procura de novas evidncias que permitissem suportar a sua teoria, at que em 1930 faleceu durante uma expedio calote glaciria da Gronelndia. indiscutvel para a histria recente das Geocincias que a comunidade cientfica no princpio do sculo XX no se encontrava preparada para aceitar a teoria da deriva dos continentes, apesar da validade de toda a argumentao que acompanhou a sua apresentao. Foi necessrio esperar 40 anos para que estas ideias fossem favoravelmente acolhidas pelos cientistas. Curiosamente, os principais argumentos a seu favor vieram do campo da geofsica, rea de conhecimento que anteriormente tinha fornecido as maiores crticas. Contudo, no nos podemos esquecer que o perodo que se seguiu ao final da II Grande Guerra foi marcado por um grande desenvolvimento cientfico e tcnico que abriu caminho a outro tipo de estudos, adquirindo a especializao nas diversas reas de conhecimento um carter marcante. Por outro lado, as investigaes do gelogo britnico Arthur Holmes (1890-1965) sobre a existncia de movimentos de conveco no interior da Terra, forneceram um mecanismo para a deriva continental. Holmes estabeleceu uma analogia entre a circulao atmosfrica e o interior do nosso planeta, propondo a existncia de clulas convectivas (fig. 5).

Figura 5 Esquema do funcionamento das clulas de conveco no manto. Por volta dos 700km de profundidade os blocos de crusta ocenica so fundidos, sendo posteriormente homogeneizados no manto. Os materiais mantlicos aquecidos junto ao ncleo externo sobem nos ramos ascendentes das clulas de conveco at junto da litosfera, indo condicionar a existncia de riftes.

Um novo campo de investigao, a oceanografia, permitiu a elaborao de cartas topogrficas precisas dos fundos ocenicos que evidenciaram a existncia de um sistema de
7

cordilheiras. Em paralelo com as investigaes oceanogrficas, comearam a fazer-se estudos sobre o paleomagnetismo (magnetismo permanente, residual ou remanescente) das rochas, nomeadamente, no Atlntico, ao longo da cordilheira mdio-ocenica que forneceram dados considerados surpreendentes. H medida que se iam obtendo novos dados de magnetometria marinha, comeava-se a verificar que, ao contrrio do que acontece nas rochas continentais, a magnetizao das rochas que constituem a crosta ocenica apresenta um padro em bandas (como uma zebra). Em 1962, investigadores do U.S. Naval Oceanographic Office elaboraram um relatrio em que sintetizaram a informao disponvel sobre as anomalias magnticas das rochas vulcnicas que constituem os fundos marinhos. Com base nestes dados, os gelogos britnicos Frederick Vine e Drummond Matthews construram a hiptese de que o padro em bandas da magnetizao do fundo ocenico est relacionado com inverses do campo magntico da Terra1. O magma que chega superfcie na zona dos riftes, ao arrefecer, fossiliza o campo magntico da Terra. Com a introduo de novo magma, as rochas j consolidadas so afastadas para os lados (no processo de expanso ocenica), transportando com elas o "sinal" do campo magntico sob o qual arrefeceram. Gera-se, assim, um padro em bandas, simtrico em relao ao centro emissor, isto , ao rifte (fig. 6).

Figura 6 Modelo terico de formao das bandas magnticas do fundo ocenico: a) No passado, a nova crusta ocenica ao forma-se e arrefecer fossilizou o campo magntico terrestre desse perodo; b) com a formao de nova crusta a anterior afastada simetricamente para os lados; c) situao atual com as bandas magnticas sucessivamente criadas.

O paleomagnetismo, estudo da magnetizao fssil, permite que se faam inferncias das caractersticas do CMT (campo magntico terrestre). As coordenadas geogrficas onde, em mdia, se devero ter localizado os plos magnticos da Terra, na altura de aquisio de magnetizao remanescente por uma determinada rocha, designam-se por plos virtuais geomagnticos. Se aceitamos que o campo magntico terrestre dipolar deve existir um nico plo magntico para a mesma poca, e a aparente divergncia observada devida posio relativa dos continentes, que atualmente distinta da observada em pocas anteriores. Por exemplo: as divergncias nos plos anteriores ao perodo Jurssico entre a Europa e a
1

Quando o magma arrefece, os elementos frricos orientam-se de acordo com o campo magntico existente, "fossilizando-o". Assim, a existncia de rochas vulcnicas com polaridade normal e outras com polaridade inversa, faz pressupor que, no passado geolgico, houve perodos em que o campo magntico terrestre foi inverso do atual, e outros em que foi anlogo ao atual, isto , ocorreram inverses do campo magntico. 8

Amrica do Norte podem eliminar-se se movermos estes continentes fechando o Oceano Atlntico. Desta forma, os dados paleomagnticos permitem reconstituir a posio dos continentes no passado. A reconstruo das trajetrias dos plos virtuais designa-se por curva de deriva aparente dos plos (fig. 7).

Figura 7 Curvas de deriva polar para a Europa e Amrica.

2.1.1. Placas litosfricas

Figura 8 Mapa mundo indicando a localizao das principais placas litofricas.

A litosfera terrestre est dividida em cerca de uma dzia de grandes placas, vrias placas pequenas e nmero ainda indeterminado de microplacas (fig. 8). As placas litosfricas estabelecem entre si diferentes tipos de fronteiras: divergentes, convergentes e transformantes. As fronteiras divergentes ocorrem nos riftes onde nova crusta est a ser criada a partir de magma proveniente do manto, o que fora as placas a afastarem-se uma da outra. A fronteira divergente de placas mais conhecida , provavelmente, a crista mdia atlntica.

Esta cadeia montanhosa submarina, que se estende do oceano rtico at uma zona ao largo do extremo sul de frica, apenas um segmento da crista mdia ocenica global que percorre toda a Terra.

Figura 9 A crista mdia atlntica divide a Islndia. Os tringulos vermelhos assinalam vulces ativos.

No rifte mdio atlntico est a ser criada nova crusta ocenica razo mdia de 2,5 cm/ano. Embora este valor possa parecer muito pequeno pelos padres humanos, como o processo se prolonga por muitos milhes de anos, responsvel por movimentaes das placas tectnicas que atingem vrios milhares de km. Foi esta expanso ocenica que, durante os ltimos 100 a 200 milhes de anos, fez com que o estreito golfo que existia inicialmente entre a Europa, a frica e as Amricas se convertesse no atual oceano Atlntico. A crista mdia atlntica sai do domnio submerso e atinge expresso francamente subarea na Islndia (fig. 9). A nova crosta que criada nos riftes compensada pelo consumo de crosta em outras regies do globo. Deste modo gera-se um mecanismo contnuo de reciclagem da crosta ocenica, com criao de nova crosta numas zonas e consumo de antiga noutras, sem existir variao de volume da Terra. Este modelo permite tambm explicar porque que as rochas do fundo ocenico tm idade bastante menor do que, em geral, as rochas continentais. Estas zonas foram mais tarde designadas por zonas de Wadati-Benioff ou simplesmente por zonas de Benioff (dos nomes dos sismlogos que primeiro as reconheceram: Kiyoo Wadati, do Japo, e Hugo Benioff, dos Estados Unidos da Amrica). As zonas de subduco, a que as fossas esto associadas, constituem fronteiras convergentes. Todavia, nem em todas as fronteiras do tipo convergente existe subduco. O tipo de convergncia depende do tipo de litosfera envolvida. Como esta convergncia pode ocorrer entre duas placas com crusta ocenica, uma placa com crusta ocenica e outra com crusta continental, ou entre duas placas com crusta continental, existem trs tipo principais de convergncia. Convergncia crusta ocenica - crusta continental (fig. 10) Como a crosta ocenica mais densa do que a crosta continental, quando h coliso a primeira tende a mergulhar por baixo da segunda, isto , a crosta ocenica tende a ser subductada. Normalmente estabelecem-se fossas abissais nestes domnios, as quais so a expresso dessa subduco. Neste caso estamos perante uma margem continental ativa, com atividade ssmica e vulcnica significativas. Ao largo da costa oeste da Amrica do Sul existe a fossa do Per-Chile, onde a placa de Nazca est a ser subductada, de forma contnua, sob a parte continental da placa sulamericana. Devido a esta coliso, a placa sul-americana est a emergir na parte ocidental,

10

com aumento de altitude da cadeia montanhosa dos Andes. Tal provoca sismos frequentes, alguns com grande potencial destruidor.

Figura 10 Formao de um arco vulcnico no contacto convergente de duas margens com crusta ocenica.

Convergncia crusta ocenica - crusta ocenica (fig. 11) Tal como acontece na convergncia crusta ocenica - crusta continental, quando duas placas ocenicas convergem uma geralmente subductada pela outra, constituindo-se neste caso um arco vulcnico. Por exemplo, a fossa das Marianas, que se localiza paralelamente s ilhas Marianas (um arco insular), corresponde a uma zona de subduco. Neste caso, a convergncia obviamente crusta ocenica - crusta ocenica, embora num contexto mais global se verifique que ambas as placas interessadas, a placa do Pacfico e a placa das Filipinas, se deslocam no mesmo sentido. Todavia, como a placa pacfica se desloca a maior velocidade do que a placa filipina, existe verdadeira convergncia de placas.

Figura 11 Formao de um arco insular no contacto convergente de duas margens com crosta ocenica.

A subduco resultante da convergncia crusta ocenica - crusta ocenica tambm provoca o aparecimento de vulcanismo. As escoadas lvicas e os piroclastos emitidos durante milhes de anos por um vulco fazem com que este, por vezes, atinja expresso subarea. Estas cadeias de vulces formando ilhas alinhadas, associadas a zonas de subduco e paralelas a fossas abissais, designam-se por arcos insulares. Geralmente, estes alinhamentos de ilhas so encurvados e por isso tomaram o nome de arcos. Convergncia crosta continental - crosta continental (fig. 12) Quando se verifica convergncia crosta continental - crosta continental, como a densidade das rochas que constituem ambas as placas anloga e pequena relativamente do manto, difcil que uma delas mergulhe sob a outra.

11

Figura 12 Modelo simplificado da convergncia de duas margens formadas por crosta continental.

Um bom exemplo de coliso crusta continental - crusta continental o da ndia com a sia que deu origem cadeia montanhosa dos Himalaias cadeia de coliso. O contacto entre duas placas pode efetuar-se sem que haja entre elas movimentos de convergncia ou de divergncia, deslizando apenas horizontalmente uma pela outra. Diz-se ento que existe uma fronteira transformante, sendo o contacto efetuado atravs de uma zona de fratura transformante. O conceito de falha transformante foi introduzido pelo geofsico canadiano Tuzo Wilson. Estas falhas ligam um rifte a outro rifte ou, menos frequentemente, uma fossa a outra fossa ou, ainda, um rifte a uma fossa. Nas falhas transformantes no h criao nem consumo de crusta. As falhas transformantes so comuns nos fundos ocenicos. Frequentemente, provocam deslocao de troos de um rifte, ficando este com aspeto zig-zagueante. Algumas destas zonas transformantes tm centenas a milhares de quilmetros de comprimento e por vezes tm a expresso morfolgica de vales que, embora raramente, chegam a atingir 8000 m de profundidade.

Figura 13 A falha de Santo Andr uma das poucas falhas transformantes expostas em terra.

Algumas falhas transformantes ocorrem em terra, como acontece, por exemplo, com a falha de Santo Andr, na Califrnia. Esta zona de fratura tem cerca de 1300 km de

12

comprimento e, nalguns lugares, dezenas de quilmetros de largura, afetando aproximadamente dois teros da extenso da Califrnia. Esta falha transformante constitui uma fronteira de placas, onde, desde h 10 milhes de anos, as placas Pacfica e NorteAmericana deslizam horizontalmente uma pela outra razo de cerca de 5 cm/ano (fig. 13).

13

3. Vulcanismo 3.1. Origem dos vulces As causas e as caratersticas da atividade vulcnica esto diretamente relacionadas com a tectnica de placas, isto , o enquadramento tectnico determina o tipo de vulces que iro surgir.

Figura 1 Diagrama esquemtico mostrando os processos da tectnica de placas e sua relao com a atividade vulcnica; os nmeros referem-se s explicaes do texto (Keller & Blodget, 2007).

O vulcanismo nas dorsais ocenicas (fig. 1 - 1) resulta de magma basltico (bsico) proveniente diretamente da astenosfera. Este magma mistura-se muito pouco com outros materiais exceto com a crosta ocenica basltica. Assim, as lavas resultantes so compostas quase exclusivamente de basalto de viscosidade muito baixa. Quando estas dorsais extensas atingem a superfcie do mar, como na Islndia, formam-se vulces em escudo. Os vulces em escudo formam-se sobre pontos quentes na litosfera ocenica (fig. 1 2). Por exemplo, os vulces havaianos, situados bem no interior da placa Pacfica, foram construdos a partir do fundo marinho por erupes submarinas de lava basltica anlogas s das dorsais ocenicas. Este magma tem origem num ponto quente que aparentemente tem permanecido estacionrio desde h milhes de anos. A placa Pacfica desloca-se aproximadamente para noroeste sobre este ponto quente. Ao longo do tempo, este movimento originou uma cadeia de ilhas vulcnicas com direo sudeste-noroeste. Os vulces compostos esto associados a zonas de subduco (fig. 1 - 3), sendo o tipo de vulces mais comum em torno da costa do Pacfico. Por exemplo, os vulces da cadeia montanhosa de Cascade em Washington, Oregon e Califrnia, tiveram origem na zona de subduco de Cascadia. Mais de 80% das erupes vulcnicas da histria ocorreram em zonas de subduco. As rochas vulcnicas produzidas nestas zonas so compostas por andesito, um tipo de rocha originado quando o magma ascendente se mistura com a crosta ocenica e continental. Como a crosta continental tem teor de slica mais elevado do que o magma basltico, o andesito tem teor de slica intermdio. As erupes com formao de caldeira ocorrem sobre pontos quentes sob os continentes (fig. 1 - 4). Podem ser extraordinariamente explosivas e violentas e esto associadas a magma rioltico (cido). O riolito tem elevado teor de slica resultante da

14

mistura do magma ascendente com a crosta continental. As caldeiras so geradas por erupes muito pouco frequentes, mas extraordinariamente violentas. H centenas de milhares de anos que no ocorre na Terra uma erupo com estas caratersticas, contudo, ocorreram pelo menos dez no ltimo milho de anos, trs das quais na Amrica do Norte. Uma grande erupo de caldeira pode expulsar, de modo explosivo, at 1000 km3 de detritos piroclsticos que consistem principalmente em cinza. Este volume aproximadamente mil vezes superior quantidade de cinza expulsa durante a erupo do monte Santa Helena em 1980! Uma erupo como essa poderia originar uma caldeira com mais de 10 km de dimetro. Os depsitos de cinza de tal erupo poderiam ter 100 m de espessura nas proximidades da cratera e 1 m de espessura a 100 km da origem. A erupo com formao de caldeira mais recente na Amrica do Norte ocorreu h cerca de 600.000 anos no Parque Nacional de Yellowstone, e esteve relacionada com um ponto quente ainda ativo sob a placa Norte-Americana. 3.2. Vulces e erupes vulcnicas O processo de sada do magma para o exterior designa-se por erupo vulcnica. Esta tem como principal causa o aumento da presso do magma dentro da cmara ou da conduta vulcnica. Quando esta presso supera a correspondente ao peso das rochas que esto por cima da referida cmara (presso litosttica) mais a da fora necessria para romper as ditas rochas (resistncia rutura) produz-se uma erupo. Este aumento da presso do magma pode ser devido principalmente a duas causas, que podem atuar de forma isolada ou conjunta. A primeira a entrada de novo magma na cmara ou na conduta que aumenta a presso, sendo esta a causa da maior parte das erupes. A segunda o progressivo aumento dos volteis no magma medida que este vai arrefecendo, j que ao ascender para zonas mais superficiais, como a presso litosttica menor, estes compostos separam-se do lquido em forma de gs o que por sua vez provoca um aumento de presso no interior da cmara. A erupo de um vulco pode ser efusiva, com derrame de lava lquida, ou explosiva, atravs da projeo de fragmentos de lava lquida, acompanhados ou no por fragmentos de rocha pr-existente. Uma erupo pode ter emisses predominantemente efusivas, exclusivamente explosivas, ou simultaneamente explosivas e efusivas, o que mais comum. A explosividade de uma erupo vulcnica, para alm de outros fatores, est relacionada com a composio qumica da lava. Quanto maior for o contedo em slica maior ser a sua viscosidade. Nos magmas bsicos (baslticos), menos viscosos (mais fluidos), os gases exsolvidos escapam-se com relativa facilidade do lquido magmtico. Contrariamente, nos magmas cidos (andesticos, riolticos), a sua elevada viscosidade torna difcil o escape dos gases; a expanso das vesculas de gs provoca a fragmentao da lava em nveis superficiais da conduta e a sua expulso de modo explosivo, impulsionada pela presso dos gases. 3.2.1. Tipos de erupes As erupes vulcnicas, em particular as explosivas, so fenmenos bastante dinmicos, isto , as caractersticas de uma erupo modificam-se continuamente ao longo do tempo, tornando muito difcil a sua classificao. Contudo, estas podem ser classificadas segundo os principais tipos de comportamento que apresentam. No entanto, convm no esquecer que um determinado evento pode apresentar manifestaes tpicas de diferentes tipos de erupo. A designao dos tipos de erupes vulcnicas deriva, normalmente, do nome de vulces clssicos em que aquele tipo de manifestaes ocorre frequentemente. Assim,

15

existem erupes descritas como apresentando estilo havaiano (tpico dos vulces Mauna Loa e Kilauea, Havai), estromboliano (do Stromboli, Itlia), vulcaniano (do Vulcano, Itlia), peleano (da montanha Pele, Martinica), ou pliniano (nome derivado de Plnio o Novo, que descreveu a erupo do Vesvio que destruiu Pompeia e Herculano no ano 79 dC): Havaiano As erupes deste tipo caracterizam-se por emisses de lava basltica, muito fluida, de modo essencialmente efusivo. No centro ou centros emissores, a atividade constituda por repuxos de lava que podem atingir centenas de metros de altura e que alimentam escoadas lvicas. As erupes havaianas so consideradas no explosivas. A emisso de piroclastos diminuta, em comparao com o volume de lava extrudo. Estromboliano As erupes deste tipo caracterizam-se por exploses discretas e intermitentes de lava basltica a andestica, as quais projetam piroclastos a algumas dezenas a centenas de metros dos centros emissores. As erupes estrombolianas so consideradas moderadamente explosivas. Ocasionalmente podem originar pequenas colunas de cinzas que podem atingir algumas centenas de metros. Vulcaniano As erupes deste tipo caracterizam-se por exploses de lava andestica ou rioltica, solidificada ou altamente viscosa. As colunas eruptivas atingem, por vezes, 10 a 20 quilmetros de altura. Por esta razo, os produtos piroclsticos so dispersos por vastas reas. Frequentemente, o colapso das colunas eruptivas origina escoadas piroclsticas. As erupes vulcanianas so consideradas muito explosivas. Peleano As erupes deste tipo resultam do colapso de um doma de lava andestica ou rioltica, com ou sem exploses dirigidas, as quais originam nuvens ardentes As erupes peleanas so consideradas violentamente explosivas. Pliniano As erupes deste tipo resultam da projeo sustentada de lava andestica a rioltica em colunas eruptivas que podem atingir 45 km de altura. Estas colunas eruptivas provocam a disperso de piroclastos por reas vastas em torno do centro emissor. O colapso da coluna eruptiva origina escoadas piroclsticas. As nuvens de cinza plinianas podem dar a volta Terra numa questo de dias. As erupes plinianas so consideradas violentamente explosivas. Freatomagmtico Este tipo de erupes resulta do contacto entre gua e magma. Quando ocorre este contacto, a gua passa muito rapidamente a vapor e ejetado, levando consigo fragmentos de rocha pr-existente e materiais piroclsticos provenientes do magma. Como o vapor de gua se expande muito rapidamente, estas erupes so violentamente explosivas, embora a deposio de piroclastos em torno do centro emissor seja inferior ao que ocorre em erupes de tipo pliniano. Fretico Este tipo de erupes resultam do contacto entre gua de um aqufero e um corpo rochoso sobreaquecido (sem contacto direto com magma), originando uma exploso de vapor sobreaquecido que fragmenta e projeta rochas pr-existentes. 3.2.2. Tipos de vulces Vulces em escudo (tab. 1) Os maiores vulces do mundo so vulces deste tipo, estando entre as montanhas mais altas da Terra, quando se medem desde a base, frequentemente localizada no fundo marinho. De perfil, assemelham-se ao escudo de um guerreiro. So comuns nas ilhas do Havai, Islndia e algumas ilhas do oceano ndico. Geralmente, apresentam erupes no explosivas devido ao relativamente baixo teor de slica do magma basltico que lhes d origem; quando um destes vulces entra em erupo, a lava tende mais a fluir pelos lados do vulco do que a explodir violentamente. Os vulces em escudo so formados quase completamente por escoadas de lava, mas tambm podem produzir grande quantidade de material piroclstico (piro = fogo; clastos = fragmentos) que inclui todo tipo de materiais emitidos explosivamente por um vulco. Estes materiais podem ser p fino, cinza do tamanho dos gros de areia (< 2 mm),

16

pequenos lapilli do tamanho de calhaus (2 a 64 mm), grandes blocos angulares, ou bombas de superfcie suave (> 64 mm). Estratovulces (ou vulces compostos) (tab. 1) Conhecidos pela sua forma de cone caracterstica, os montes Santa Helena (EUA) e Fuji (Japo) so exemplos de estratovulces. O magma deste tipo de vulces mais viscoso do que o dos vulces em escudo, resultando uma combinao de atividade explosiva e escoadas de lava. Consequentemente, estes vulces so compostos por nveis piroclsticos intercalados com nveis lvicos. Devido ao seu carter explosivo, os estratovulces foram responsveis pela maior parte das mortes e a destruio causadas por vulces na histria. Como demonstrou a erupo do monte Santa Helena (1980), podem produzir gigantescas descargas horizontais (laterais), anlogas na forma ao disparo de um canho. Estes vulces devem considerar-se perigosos. Domas vulcnicos (tab. 1) Caracterizados por magma muito viscoso, os domas vulcnicos como o do Monte Lassen, na Califrnia, tm erupes altamente explosivas. A ltima srie de erupes do Monte Lassen (1914 a 1917) incluiu uma tremenda descarga lateral que afetou uma vasta regio. Cones de cinza (tab. 1) Vulces relativamente pequenos, formados pela acumulao de material piroclstico em torno de uma chamin vulcnica. So comuns nos flancos dos vulces maiores, ao longo de falhas normais e em fissuras.
Tabela 1 Principais tipos de vulces (adaptado de Keller & Blodgett, 2007). Tipo de vulco Forma Vulco em escudo Forma cnica achatada; declives de 4 a 6; formado por muitas escoadas vulcnicas Baixo Baixa Basalto Escoadas de lava e emisso de material piroclstico Mauna Loa, Hawaii Estratovulco Forma de cone com declives pronunciados; formado por nveis de piroclastos intercalados com nveis lvicos Intermdio Intermdia Andesito Combinao de escoadas de lava e atividade explosiva Monte Fuji, Japo Doma vulcnico Forma de doma Cone de cinzas Forma de cone com declives pronunciados; frequentemente encimado por cratera Baixo Baixa Basalto Emisso de material piroclstico (principalmente cinza) Springerville, Arizona, EUA.

Contedo de slica do magma Viscosidade Tipo de rocha formada Tipo de erupo

Alto Alta Riolito Altamente explosiva

Exemplo

Monte Lassen, Califrnia, EUA

3.3. Perigosidade Vulcnica A atividade vulcnica em geral origina diversos perigos (diretos ou indiretos) quer seja pelos produtos emitidos durante a erupo ou quer seja pelos efeitos secundrios durante e/ou aps a erupo (fig. 2). O risco vulcnico resulta da destruio e mortes causadas por escoadas de lava, queda de materiais piroclsticos de granulometria variada, escoadas piroclsticas, fluxos de lama e detritos, deslizamentos, emisso de grandes volumes de gases asfixiantes, txicos, cidos, ou com efeito de estufa, inundaes e tsunamis (tab. 2).

17

Figura 2 Diagrama esquemtico mostrando os diversos processos vulcnicos potencialmente perigosos resultantes de uma erupo (http://volcanoes.usgs.gov/). Tabela 2 Erupes vulcnicas mais mortferas desde 1500 d.C. Erupo Pinatubo, Filipinas Nevado del Ruiz, Colmbia Monte Pele, Martinica Cracatoa, Indonsia Tambora, Indonsia Unzen, Japo Lakagigar (Laki), Islndia Kelut, Indonsia Ano 1991 1985 1902 1883 1815 1792 1783 1586 Mortos 5.000 25.000 30.000 36.400 92.000 15.000 10.000 10.000 Causa principal Fluxos de lama Fluxo de lama Escoadas piroclsticas Tsunami Fome Colapso do vulco, tsunami Fome Fluxo de lama

Escoadas lvicas so rios de rocha fundida com origem em condutas eruptivas. As escoadas destroem tudo no seu caminho, no entanto, a maioria desloca-se suficientemente devagar para que as pessoas se possam afastar. A velocidade a que a lava se move superfcie depende de diversos fatores, incluindo: o tipo de lava e a sua viscosidade; o declive da superfcie sobre a qual se desloca; o modo como a lava se move (como um manto, num canal confinado ou no interior de um tubo de lava); e o caudal de lava no centro eruptivo. As escoadas baslticas, muito fluidas, podem estender-se a dezenas de quilmetros do centro eruptivo. As frentes dessas escoadas podem deslocar-se a velocidades prximas dos 10 km/h nas encostas ngremes, mas a taxa de avano normalmente inferior a 1 km/h nas encostas mais suaves. Contudo, quando uma escoada de lava basltica se encontra confinada num canal ou tubo de lava numa encosta ngreme, o corpo principal da escoada pode atingir velocidades superiores a 30 km/h. As escoadas andesticas, mais viscosas, deslocam-se a poucos quilmetros por hora, e raramente se estendem a mais de 8 km do centro eruptivo. As escoadas dacticas e rioliticas, ainda mais viscosas, formam frequentemente relevos arredondados de paredes ngremes domas. Os domas de lava crescem frequentemente pela extruso de muitas escoadas

18

individuais, com mais de 30 m de espessura, ao longo de vrios meses ou anos, Estas escoadas deslocam-se normalmente a velocidades de alguns metros por hora. Tudo o que se encontre no caminho de uma escoada de lava em movimento ser derrubado, rodeado ou sepultado pela lava, ou incendiado pela sua temperatura elevada. Quando a lava irrompe sob um glaciar ou corre sobre neve ou gelo, a gua de fuso pode desencadear lahares que podem atingir grandes distncias. Se a lava entrar num corpo de gua ou se entrar gua num tubo de lava, a vaporizao violenta da gua pode originar exploses que projetam fragmentos de lava sobre a rea em redor. O metano, um gs produzido pela carbonizao da vegetao coberta pela lava, pode ascender, acumular-se em cavidades e explodir quando aquecido. Escoadas espessas e muito viscosas, em especial as que originam domas, podem colapsar e originar escoadas piroclsticas. As escoadas lvicas raramente constituem uma ameaa direta para a vida humana dado que se movimentam a velocidades que permitem evacuar atempadamente as populaes em perigo. Podero ocorrer mortes ou ferimentos se as pessoas se aproximarem demasiado de uma escoada ativa, ou quando o seu caminho de fuga for cortado pelas escoadas. As mortes atribudas a escoadas so frequentemente devidas a efeitos indiretos, tais como exploses ocorridas quando as escoadas contactam com gua, colapsos de escoadas, asfixia por gases txicos, escoadas piroclsticas ou lahares. Os principais prejuzos diretos decorrentes do desenvolvimento de escoadas lvicas relacionam-se normalmente com a destruio de casas, infraestruturas diversas e propriedades. Raramente as pessoas conseguem utilizar terrenos soterrados por escoadas de lava ou vend-los por mais do que uma pequena frao do seu valor anterior erupo. Piroclastos de queda Piroclastos ou tefra so termos gerais para designar fragmentos de rocha preexistente ou de lava, independentemente da sua dimenso, projetados para o ar por exploses ou transportados por gases sobreaquecidos no interior de colunas eruptivas ou repuxos de lava. A dimenso daqueles fragmentos varia entre de menos de 2 mm (cinzas) e mais de 1 m de dimetro (bombas e blocos) (tab. 3). Os piroclastos de maiores dimenses caem sobre o centro eruptivo ou na sua vizinhana depois de descreverem trajetria balstica, enquanto as partculas menores so levadas pelo vento para longe do centro eruptivo. As cinzas vulcnicas podem ser transportadas pelo vento a centenas ou milhares de quilmetros do vulco.
Tabela 3 Partculas piroclsticas ou tefra. Denominao Cinza Lapilli Bombas e blocos Dimenses < 2 mm 2-64 mm > 64 mm

As cinzas cobrem geralmente uma rea mais vasta e perturbam a vida de um nmero de pessoas superior a outros perigos vulcnicos mais letais. Infelizmente, a dimenso das partculas e a espessura de cinzas depositadas a sotavento de uma erupo so difceis de prever: a dimenso esperada da erupo e a (consequente) quantidade de cinzas injetada na atmosfera podem variar enormemente e a direo e velocidade dos ventos dominantes no momento da erupo so de difcil previso. A cinza vulcnica altamente lesiva para a economia porque cobre tudo, infiltra-se por todas as aberturas e altamente abrasiva. As cinzas suspensas na atmosfera podem obscurecer a luz do sol, causando escurido temporria e reduzindo a visibilidade a zero. A cinza vulcnica escorregadia, especialmente quando molhada; estradas e pistas de aeroportos podem ficar inutilizveis. Os motores dos automveis e avies podem falhar devido ao entupimento de filtros de ar, e as peas mveis podem ser danificadas pela abraso.

19

Outros efeitos principais podem ser: o colapso de telhados devido ao peso das cinzas (em particular quando molhadas pela chuva), a contaminao de terrenos agrcolas, pastos e guas superficiais, destruio da vegetao, entupimento de sistemas de drenagem, problemas de sade pblica (respiratrios e oculares). Escoadas piroclsticas (ou fluxos piroclsticos) so misturas densas e quentes de fragmentos de rocha e gases que se deslocam a partir do centro eruptivo que as expeliu a altas velocidades. Podem resultar da erupo explosiva de fragmentos de rocha e/ou lava ou do colapso de um doma em crescimento ou de uma escoada cida espessa ao longo de uma vertente ngreme. A maioria das escoadas piroclsticas constituda por duas partes: um fluxo basal de fragmentos mais grosseiros que se desloca rente ao solo, e uma nuvem turbulenta de cinzas que se eleva do fluxo basal. A partir desta nuvem as cinzas podem atingir reas significativas em tomo do trajeto seguido pela escoada piroclstica. Uma escoada piroclstica destruir praticamente tudo sua passagem. Contendo fragmentos rochosos com dimenses entre as cinzas e os blocos, que se deslocam a velocidades carateristicamente superiores a 80 km/h, as escoadas piroclsticas derrubam, estilhaam, soterram e/ou arrastam praticamente todos os objetos e estruturas que encontrem no seu caminho. As temperaturas elevadssimas (geralmente entre os 200 e os 700 C) dos fragmentos de rocha e dos gases no interior de uma escoada piroclstica desencadearo a combusto de qualquer material incendivel que atinja. Os efeitos principais so, portanto, a destruio por impacto direto, o soterramento dos locais atravessados pela massa de cinzas e fragmentos rochosos, a fuso de neve e gelo (originando lahares) e a incinerao de florestas, plantaes e edifcios. As escoadas piroclsticas podem apresentar dimenses e velocidades muito variveis, mas mesmo os fluxos mais pequenos (que no se estendem a mais de 5 km da origem) podem causar destruio de edifcios, florestas e terras agrcolas. Nas margens das escoadas piroclsticas, a inalao de gases e cinzas quentes poder provocar a morte ou ferimentos graves a pessoas e animais. Gases venenosos O gs mais abundante libertado para a atmosfera pelos sistemas vulcnicos o vapor de gua (H20), seguido do dixido de carbono (C02) e do dixido de enxofre (S02). Os vulces libertam ainda pequenas quantidades de outros gases, incluindo sulfureto de hidrognio (H2S), hidrognio (H2), monxido de carbono (CO), cido clordrico (HCl), cido flurdrico (HF) e hlio (He). A presena destes gases no se limita aos perodos de atividade eruptiva, surgindo superfcie em fumarolas, nascentes termais ou por processos de desgaseificao atravs dos solos. Um dos problemas que se coloca no decorrer de uma erupo vulcnica prende-se com os efeitos provocados pela emisso de gases vulcnicos, produtos que constituem uma sria ameaa para a vida. Podem provocar a morte de pessoas, causar-lhes graves leses no sistema respiratrio e afetar-lhes a viso ou a pele, liquidar populaes animais e vegetais, danificar culturas e conduzir ocorrncia de mortes indiretas por ingesto de produtos contaminados. Os gases vulcnicos no representam riscos apenas durante as fases eruptivas, na medida em que, mesmo nos perodos de repouso, a maioria das regies vulcnicas ativas regista elevadas taxas de desgaseificao. Neste contexto, o fenmeno assume especial relevo quando as emanaes, especialmente de CO2, se situam em zonas deprimidas, como o caso dos vales, das caldeiras e das crateras, ou em espaos pouco arejados, como no interior de grutas, condies naturalmente propcias acumulao de gases, que podem assim atingir concentraes muito superiores s admissveis para a vida. Exemplos: Em agosto de 1992, na Furna do Enxofre, na ilha Graciosa, a elevada concentrao (superior a 15%) de CO2 nesta cavidade vulcnica provocou a morte a dois visitantes. Em 1984, uma nuvem de CO2 escapou do fundo do lago Monoun, um lago de cratera, nos Camares, e matou 37 pessoas; Em 1986, emisses ainda maiores de CO2 do

20

Lago Nyos, tambm nos Camares, mataram mais de 1700 pessoas e 3000 cabeas de gado. Lahar o termo indonsio que descreve uma mistura, quente ou fria, de gua e fragmentos rochosos, fluindo pelas vertentes de um vulco e/ou vales fluviais. Quando em movimento, um lahar assemelha-se a uma massa de cimento lquido que carrega fragmentos de rocha que podem variar desde partculas da dimenso das argilas at blocos de mais de 10 m de dimetro. Os lahares apresentam dimenses e velocidades variveis: Pequenos lahares, com apenas alguns metros de largura e alguns centmetros de espessura, podem fluir a velocidades de alguns metros por segundo; Grandes lahares, com centenas de metros de largura e dezenas de metros de espessura, podem fluir a vrias dezenas de metros por segundo demasiado rpido para algum conseguir fugir sua frente. medida que um lahar se desloca para jusante, a sua dimenso, velocidade e quantidade de gua e detritos rochosos que transporta, variam constantemente. Ao deslocar-se o lahar inicial vai erodindo e englobando fragmentos rochosos e vegetao da vertente do vulco ou e do vale por onde entrar. Ao mesmo tempo pode incorporar gua da fuso de neve ou gelo (se existir), e das linhas de gua por onde for canalizado. Deste modo, os lahares vo aumentando de tamanho ao longo do seu percurso, podendo atingir dez vezes o volume inicial. medida que o lahar se afasta do vulco e entra em zonas de menor declive, comea a largar a sua carga mais grosseira, diminuindo progressivamente a sua dimenso e velocidade O termo lahar inclui fluxos de detritos e fluxos de lama. Os fluxos de detritos distinguem-se dos fluxos de lama por serem mais grosseiros; mais de metade das suas partculas so maiores do que gros de areia. As erupes vulcnicas podem desencadear diretamente um lahar pela fuso rpida de neve ou gelo existente no topo do vulco ou pela projeo da gua de um lago de cratera. Mais frequentemente, os lahares formam-se em consequncia de intensas chuvas que ocorrem durante e aps uma erupo a escorrncia superficial da gua da chuva pode facilmente erodir os fragmentos vulcnicos soltos do vulco, e o solo das vertentes e vales fluviais. Alguns dos maiores lahares iniciam-se como deslizamentos de rochas, alteradas hidrotermalmente e saturadas de gua, no flanco de um vulco ou em vertentes adjacentes. Os deslizamentos podem ser desencadeados por erupes, sismos, precipitao, ou apenas por ao da gravidade. Os lahares ocorrem quase sempre em estratovulces ou na sua vizinhana porque estes tendem a apresentar atividade explosiva e os seus cones altos, com declives pronunciados, apresentam-se cobertos de neve ou possuem lagos de cratera retidos por barreiras de fragmentos rochosos, fracamente consolidados, facilmente erodveis, ou enfraquecidas internamente por atividade hidrotermal. Os lahares so tambm comuns nos vulces em escudo cobertos de neve e gelo da Islndia, onde as erupes de lava basltica muito fluida fundem o gelo do glaciar a partir de baixo, libertando bruscamente volumes gigantescos de gua quando as paredes de gelo do glaciar perdem a capacidade de reter a gua de fuso. A estes lahares d-se a designao islandesa de jkulhlaups (jkul = glaciar + hlaup = exploso). Os lahares podem ser desencadeados nos seguintes cenrios: No decurso de erupes, por fuso de neve ou gelo, ou na sequncia de precipitao forte. Alguns destes lahares podero ser lahares quentes; Aps o final de uma erupo, na sequncia de precipitao forte, ou pela libertao sbita da gua de um lago; Sem que ocorra erupo, na sequncia de escorregamentos sbitos. Os lahares em deslocamento veloz por vales fluviais e espraiando-se em plancies aluviais dezenas de quilmetros a jusante do local de origem, causam frequentemente grandes prejuzos econmicos e danos ambientais. O impacto direto da frente turbulenta de um lahar, ou da sua carga de blocos rochosos e troncos, pode facilmente esmagar, provocar
21

abraso, ou arrancar pela base praticamente tudo o que esteja no seu caminho. Mesmo no sendo arrastados ou esmagados pela fora de um lahar, edifcios e terrenos valiosos podem ficar parcial ou totalmente soterrados por uma ou mais camadas de detritos rochosos com a consistncia de cimento. Ao destruir pontes e estradas estratgicas, os lahares podem tambm impedir a evacuao das populaes de reas vulnerveis ou a chegada de socorros. Aps uma erupo vulcnica, a eroso dos novos depsitos vulcnicos, no consolidados e acumulados nas reas de cabeceira de rios, pode levar ocorrncia de inundaes severas e a taxas de sedimentao extremamente elevadas nas regies a jusante do vulco. Ao longo de um perodo de semanas ou anos, os lahares ps-erupo e as altas taxas de descarga de sedimentos despoletadas por intensa precipitao, depositam frequentemente grande volume de materiais rochosos que podem soterrar povoaes inteiras e valiosos terrenos agrcolas. Estes depsitos de lahar podem igualmente criar barreiras no sistema de drenagem da regio, acabando por causar a inundao das reas a montante dos represamentos. Se o lago assim formado for suficientemente grande e transbordar ou romper a barreira, uma cheia sbita ou um lahar poder causar ainda maior destruio nas regies a jusante dos represamentos. Assim, os lahares podem destruir por impacto direto, causar uma sedimentao mais intensa, bloquear ou provocar desvios na rede hidrogrfica, ou soterrar vales, terrenos e comunidades. Um exemplo do efeito destruidor e mortfero dos lahares foi o da cidade de Armero, quase totalmente soterrada por lahares originados pela fuso das neves perptuas por uma pequena erupo do vulco Nevado del Ruiz, na Colmbia. No dia 13 de novembro de 1985 morreram 23.000 pessoas. Deslizamentos ocorrem geralmente como avalanches de blocos de rocha que se desintegram, durante o movimento, em fragmentos menores, com dimenses que variam entre partculas muito pequenas at enormes blocos com centenas de metros ou como grandes movimentos de massa em que o material deslocado quase no sofre deformao interna. Se a avalanche for suficientemente grande e contiver abundncia de gua e partculas finas (tipicamente mais de 3 a 5% de partculas da dimenso das argilas), pode transformar-se num lahar e fluir pelos vales at mais de 100 km do vulco. Os deslizamentos em vulces apresentam volumes variveis, entre menos de 1 km3 e mais de 100 km3. A alta velocidade (superior a 100 km/h) e a quantidade de movimento linear dos deslizamentos permite-lhes que subam vertentes e cruzem interflvios com centenas de metros de altura. Por exemplo, a avalanche desencadeada pelo colapso do Monte de Santa Helena em 18 de maio de 1980, mobilizou um volume de 2,5 km3, atingiu velocidades de 50-80 m/s (180-288 km/h) e galgou uma crista de 4 Os deslizamentos so comuns nos vulces porque os seus grandes cones se elevam geralmente centenas a milhares de metros acima da superfcie envolvente e porque so frequentemente enfraquecidos pelo mesmo processo que os gerou a ascenso e erupo de lava. Cada vez que d a ascenso do magma, as rochas encaixantes so afastadas para criar espao, gerando zonas de cisalhamento internas ou provocando o aumento do declive das vertentes do cone. O magma que permanece no interior do cone liberta gases que so parcialmente dissolvidos na gua subterrnea, formando sistemas hidrotermais cidos que enfraquecem as rochas por alterao dos seus minerais, transformando-os em minerais de argila. Para alm disso, a enorme massa dos milhares de nveis de lava e materiais piroclsticos que constituem os cones pode levar formao de fraturas, ao longo das quais podem ocorrer assentamentos por ao da gravidade. Estas condies permitem que um conjunto de fatores desencadeie escorregamentos ou colapsos de pores importantes dos cones por ao da gravidade: Intruso de magma no interior do vulco;

22

Erupes explosivas (magmticas, freatomagmticas ou freticas); Sismos de magnitude elevada (superior a 5) com foco sob o vulco ou nas suas proximidades; Precipitao intensa que leve saturao dos materiais que constituem o vulco, especialmente antes ou durante um sismo de magnitude elevada. Normalmente, um deslizamento destri tudo sua passagem, podendo desencadear um conjunto de outros fenmenos. Ao longo da histria, os deslizamentos provocaram erupes explosivas, soterraram vales fluviais sob dezenas de metros de espessura de detritos, geraram lahares, originaram tsunamis e criaram grandes depresses em forma de ferradura. Um deslizamento, ao remover parte considervel do cone vulcnico, pode provocar a diminuio sbita da presso confinante dos sistemas magmticos e hidrotermais superficiais e consequentemente pode originar exploses vulcnicas; estas podem variar desde pequenas exploses freticas at grandes exploses dirigidas de natureza fretica, freatomagmtica ou magmtica. Um grande deslizamento soterra frequentemente vales sob dezenas de metros de espessura de detritos, formando uma paisagem catica caraterizada por dezenas de pequenas colinas e depresses fechadas. Se o depsito for suficientemente espesso, pode bloquear o sistema de drenagem formando lagos nos dias ou meses subsequentes. Eventualmente, estes lagos podem romper catastroficamente as barreiras que os suportam, dando origem a lahares e cheias a jusante. Os deslizamentos so responsveis pelos maiores e mais mortferos lahares, quer seja por transformao direta num lahar ou quer seja por remobilizao aps a sua deposio. O escorregamento vulcnico histrico mais mortfero ocorreu em 1792 no Monte Unzen, tendo gerado, ao entrar no Mar Ariaka, um tsunami que matou 15.000 pessoas na margem oposta. Num vulco, os deslizamentos podem originar desfiladeiros profundos ou grandes depresses em forma de ferradura com centenas de metros de profundidade e mais de 1 km de largura. Tsunamis O colapso sbito dos flancos de grandes edifcios vulcnicos resultante ou no de uma erupo, as erupes explosivas com colapso de caldeira, e a entrada brusca de escoadas piroclsticas num corpo de gua podem originar tsunamis. Durante a erupo do vulco Cracatoa (1883), na Indonsia, a entrada no mar de escoadas piroclsticas e o colapso associado formao da caldeira geraram diversos tsunamis. Estes tsunamis provocaram cerca de 36.400 vtimas mortais, algumas das quais a cerca de 200 km do vulco. Inundaes As linhas de gua podem ficar bloqueadas por escoadas piroclsticas e lvicas. Tais bloqueios podem originar uma albufeira temporria que com o tempo pode ficar preenchida de gua. O eventual colapso do dique natural vai provocar cheias a jusante. Em regies de clima frio, os vulces podem derreter a neve e o gelo glaciar, provocando a rpida libertao de gua nas redes de drenagem e, eventualmente, levando ocorrncia de cheias a jusante. Efeitos atmosfricos Uma vez que os processos vulcnicos podem libertar para a atmosfera grandes quantidades de materiais piroclsticos e gases vulcnicos, estes podem ter um efeito de curto prazo sobre o clima: A cinza vulcnica pode provocar a reflexo da radiao solar, e assim provocar uma abaixamento da temperatura vrios anos aps uma grande erupo. Em 1815, a erupo do vulco Tambora, na Indonsia, correspondeu maior erupo de que h registo histrico. O ano seguinte a esta erupo ficou conhecido como "o ano sem vero". Por exemplo, em julho nevou na Nova Inglaterra. Os gases vulcnicos como o SO2 tambm refletem a radiao solar. Em 1991, a erupo do vulco Pinatubo, Filipinas, libertou grandes quantidades de SO2 para a
23

atmosfera. Esta erupo provocou um abaixamento da temperatura mdia em cerca de 1oC nos dois anos que se seguiram erupo. Os gases vulcnicos como o CO2 so gases com efeito de estufa. Durante o Cretcico Mdio, h cerca de 90 a 120 Ma, a concentrao de CO2 na atmosfera era cerca de 15 vezes superior atual, provavelmente devido ocorrncia de gigantescas erupes de magma basltico no fundo marinho. Consequentemente, as temperaturas mdias eram cerca de 10 a 12oC superiores s atuais. Fome e doenas Tal como foi acima referido, a queda de material piroclstico pode causar graves danos nas colheitas e a morte do gado e, consequentemente provocar fome. A deslocao de populaes humanas, a destruio das condutas de saneamento bsico e abastecimento de gua, e o corte de outros servios bsicos podem provocar doenas nos anos seguintes a uma erupo, em particular, se as infraestruturas necessrias no estiverem preparadas para providenciar o rpido socorro s populaes e a recuperao das regies afetadas.

24

4. Sismos 4.1. Mecanismos de gerao de sismos Os sismos podem ser devidos a vrias causas consoante o mecanismo de gerao e a sua origem natural ou artificial (tab. 1). Numa classe de sismos naturais, estes so devidos a rotura em falha activa ou sismos tectnicos, que explicaremos a seguir; os sismos vulcnicos so produzidos por movimentos bruscos do magma no seu caminho para a superfcie, e que em certas condies pode produzir a exploso do aparelho vulcnico; os sismos de colapso ou imploso so devidos, prximo da superfcie, ao colapso de cavernas e, por vezes, devidos a deslizamentos de terrenos; em profundidade (entre 300 e 680 km) geram-se por transformao brusca de uma fase mineral noutra fase, mais densa, que colapsa ao longo de uma fenda profunda. Os sismos artificiais resultam da atividade humana, sobrepondo-se ou no a um processo natural. Assim, roturas em falhas ativas podem ser induzidas pela atividade humana (enchimento de barragens, explorao de hidrocarbonetos), exploses artificiais (minas, pedreiras, exploses nucleares) e colapso em minas.
Tabela 1 Classificao dos sismos consoante o mecanismo de gerao e origem natural ou artificial Mecanismo de Gerao Rotura em falha ativa Exploso Colapso ou Imploso Tectnicos Vulcnicos Desabamento de caverna Escorregamento de terreno Mudana de fase e colapso em fenda profunda Tipo de Sismo Naturais Artificiais Induzidos (enchimento de barragens; explorao de hidrocarbonetos, etc.) Exploses em minas e pedreiras e exploses nucleares Desabamento em minas

Os sismos ocorrem quando a energia armazenada em rochas sob tenso elstica libertada bruscamente. Esta libertao de energia causa intensa vibrao da regio prxima da origem do sismo e envia ondas de energia elstica (ondas ssmicas) atravs da Terra.

Figura 1 Diagrama esquemtico ilustrando a teoria do ressalto elstico. Adaptado de Nelson (2010).

A maioria dos sismos naturais gerada por movimentos sbitos ao longo duma zona de falha. A teoria do ressalto elstico (fig. 1) sugere que se o movimento ao longo da falha

25

travado de modo que a energia elstica acumulada aumente nas rochas sujeitas a deformao, em ambos os lados da falha, quando o movimento ocorre, a energia libertada provoca um sismo. A elaborao desta teoria foi baseada em medies efetuadas em diversos pontos, em ambos os lados de uma falha: antes da ocorrncia de um sismo, verificou-se que as rochas adjacentes falha estavam deformadas; aps o sismo, a deformao desapareceu, sugerindo que a energia armazenada na deformao das rochas foi subitamente libertada durante o sismo. 4.2. Ondas ssmicas Como acima se referiu, quando um sismo ocorre, as ondas ssmicas viajam atravs da Terra sob a forma de vibraes. O sismgrafo (fig. 2) o instrumento usado para registar essas vibraes e o grfico resultante o sismograma (fig. 5).

Figura 2 Esquema simplificado representando um sismgrafo. Adaptado de Nelson (2010).

O foco ou hipocentro o local do interior da Terra onde as ondas ssmicas so geradas pela libertao sbita da energia elstica armazenada (local onde se origina o sismo). O epicentro o ponto na superfcie da Terra imediatamente acima do foco (fig. 3). As ondas ssmicas propagam-se em todas as direes a partir do foco (fig. 3). Algumas deslocam-se no interior da Terra (ondas volmicas ondas P e S) e outras superfcie (ondas superficiais) (fig. 4).

Figura 3 Diagrama de blocos mostrando as caractersticas bsicas de um sismo. Adaptado de Press & Siever (2002).

26

Ondas volmicas

Ondas superficiais

Figura 4 Diagramas esquemticos ilustrando a propagao dos diferentes tipos de ondas ssmicas (Press & Siever, 2002).

As ondas P, tambm denominadas compressivas ou primrias, so mais rpidas do que as ondas S e, por isso, so as primeiras a ser detectadas pelos sismgrafos. semelhana das ondas sonoras, deslocam-se comprimindo e expandindo o material medida que se propagam (fig. 4). Podem propagar-se em meio slido, lquido ou gasoso. Viajam muito mais depressa atravs de slidos do que de lquidos: a velocidade mdia de propagao das ondas P atravs da crosta terrestre de 6 km/s e de 1,5 km/s atravs da gua. Curiosamente, quando as ondas P atingem a superfcie e se transmitem ao ar, algumas pessoas e animais podem ouvir parte delas. Contudo, o som que algumas pessoas ouvem de um sismo que se aproxima o rudo forte dos objetos que vibram e no das ondas P. As ondas S, tambm denominadas ondas de cisalhamento ou secundrias, propagam-se apenas em meio slido. A velocidade mdia de propagao das ondas S atravs da crosta terrestre de 3 km/s. As ondas S provocam um movimento para cima e para baixo (corte lateral) perpendicularmente direo de propagao da onda (fig. 4). Quando as ondas P e S atingem a superfcie do solo, formam-se ondas superficiais complexas que se propagam na superfcie da Terra. Estas ondas so mais lentas do que as ondas volmicas (fig. 5) e causam grande parte da destruio junto ao epicentro do sismo. Este tipo de ondas comporta-se como as ondas S, uma vez que sua passagem elas provocam movimentos para cima e para baixo e de um lado para o outro (fig. 4). 4.2.1. Localizao do epicentro O sismograma (fig. 5), tal como ele produzido pelo sismgrafo, corresponde a uma projeo das vibraes em funo do tempo. No sismgrafo o tempo marcado a intervalos regulares de modo a que seja possvel determinar o tempo de chegada da primeira onda P e o tempo de chegada da primeira onda S.

27

Figura 5 Sismograma idealizado de um sismo natural.

Para determinar a localizao do epicentro de um sismo necessrio que o sismo seja registado em pelo menos trs estaes sismogrficas, situadas a diferentes distncias do epicentro (figs. 6 e 7). Para alm disso necessitamos ainda de conhecer o tempo que as ondas P e S demoram a viajar atravs da Terra at cada estao sismogrfica. Esta informao tem sido recolhida desde h mais de 80 anos e est disponvel em curvas de tempo de deslocao das ondas (fig. 6). Utilizando os sismgrafos de cada estao possvel determinar o intervalo S-P, isto , a diferena entre o tempo de chegada da primeira onda S e o tempo de chegada da primeira onda P. Como natural o intervalo S-P tanto maior quanto maior for a distncia ao epicentro (fig. 6).

Figura 6 Grfico mostrando o aumento do intervalo S-P com a distncia percorrida pelas ondas ssmicas (Press & Siever, 2002).

Como o intervalo S-P nos indica a distncia a que o epicentro se encontra da estao sismogrfica, podemos, em cada estao, desenhar no mapa um crculo cujo raio igual distncia a que o epicentro se localizou. O ponto onde trs destes crculos se intersectam o ponto onde se localiza o epicentro do sismo (fig. 7).

28

Figura 7 Localizao do epicentro de um sismo (Press & Siever, 2002).

4.2.2. Magnitude dos sismos A dimenso de um sismo usualmente dada em termos de uma escala denominada magnitude de Richter (ML), a qual envolve a medio da amplitude (altura) da maior onda registada a determinada distncia do epicentro. Uma medida melhor da dimenso de um sismo dada pela quantidade de energia libertada pelo sismo. Apesar de ser muito mais difcil de determinar, Richter providenciou um modo para estimar a quantidade de energia libertada: Log E = 11,8 + 1,5 ML, em que Log se refere ao logaritmo na base 10 e E a energia libertada em ergs. Outra medida da dimenso dos sismos, cada vez mais utilizada internacionalmente, a denominada magnitude de momento (MW) do sismo. Esta determina-se a partir da estimativa da rea que se rompe ao longo do plano de uma falha durante um sismo, a quantidade de movimento ou deslizamento na falha e a rigidez das rochas prximas do foco do sismo. Com exceo dos sismos muito grandes, a magnitude de Richter aproximadamente igual magnitude de momento. As escalas de magnitude acima referidas no tm valor mximo. Os sismos de maior dimenso so provavelmente limitados pela resistncia das rochas, embora os impactos de meteoritos possam provocar sismos ainda maiores. Os maiores sismos alguma vez registados ocorreram em 1960 (Chile) e em 1964 (Alasca), com magnitude de momento 9,5 (8,5 ML) e 9,2 (8,6 ML), respectivamente. 4.2.3. Intensidade dos sismos As escalas de magnitude proporcionam um modo quantitativo de comparar sismos. A intensidade de um sismo indica-se com a Escala de Mercalli Modificada (tab. 2), que qualitativa. s doze categorias desta escala atribuem-se nmeros romanos. Cada categoria corresponde a uma descrio do modo como as pessoas sentem a vibrao de um sismo e a extenso dos danos em edifcios e outras estruturas feitas pelo homem. A intensidade de um sismo normalmente representada num mapa (mapa de isossistas). So necessrios dias ou mesmo semanas para elaborar mapas de Intensidade de Mercalli Modificada convencionais, como o da figura 8. So baseados em questionrios enviados s pessoas que residem nas regies afectadas pelo sismo, notcias de jornais e informaes das equipas de avaliao de danos. A mxima vibrao do solo verifica-se apenas na rea do epicentro do sismo, mas este pode ser sentido numa rea muito mais vasta. A Escala de Mercalli foi criada no final da dcada de 1880 precisamente com o objetivo de avaliar a intensidade da vibrao do solo e da destruio causada em edifcios em regies vastas. A Escala de Mercalli Modificada permite no s relacionar diretamente, na zona prxima do epicentro, a mxima destruio causada por um sismo com a sua magnitude,
29

mas tambm mostrar os efeitos da maior ou menor eficcia com que as ondas ssmicas se propagam atravs de diferentes rochas prximo da superfcie da Terra.
Tabela 1 Escala de Mercalli Modificada (verso simplificada) Grau I Grau II Grau III Grau IV Grau V Grau VI IMPERCETVEL Apenas registado pelos aparelhos de preciso (sismgrafos). MUITO FRACO Sentido por um muito reduzido nmero de pessoas em repouso, em especial pelas que habitam em andares elevados. FRACO Sentido por um pequeno nmero de habitantes. Bem sentido nos andares elevados. MDIO Sentido dentro das habitaes, podendo despertar do sono um pequeno nmero de pessoas. Nota-se a vibrao de portas e janelas e das loias dentro dos armrios. POUCO FORTE Praticamente sentido por toda a populao, fazendo acordar muita gente. H queda de alguns objetos menos estveis e param os pndulos dos relgios. Abrem-se pequenas fendas nos estuques das paredes. FORTE Provoca incio de pnico nas populaes. Produzem-se leves danos nas habitaes, caindo algumas chamins. O mobilirio menos pesado deslocado. MUITO FORTE Caem muitas chamins. H estragos limitados em edifcios de boa construo, mas importantes e generalizados nas construes mais frgeis. Facilmente percetvel pelos condutores de veculos automveis em trnsito. Desencadeia pnico geral nas populaes. RUINOSO Danos acentuados em construes slidas. Os edifcios de muito boa construo sofrem alguns danos. Caem campanrios e chamins de fbricas. DESASTROSO Desmoronamento de alguns edifcios. H danos considerveis em construes muito slidas. MUITO DESASTROSO Abrem-se fendas no solo. H cortes nas canalizaes, toro nas vias de caminho-de-ferro e empolamentos e fissurao nas estradas. CATASTRFICO Destruio da quase totalidade dos edifcios, mesmo os mais slidos. Caem pontes, diques e barragens. Destruio das redes de canalizao e das vias de comunicao. Formam-se grandes fendas no terreno, acompanhadas de desligamento. H grandes escorregamentos de terrenos. CATACLISMO Destruio total. Modificao da topografia. (Este grau nunca foi presenciado no perodo histrico)

Grau VII

Grau VIII Grau IX Grau X

Grau XI

Grau XII

A Escala de Mercalli Modificada permite ainda estimar a dimenso de sismos ocorridos antes da existncia das redes sismogrficas modernas (antes de existirem estaes sismogrficas, no era possvel determinar a Magnitude de Richter).

Figura 8 Carta de isossistas do sismo de 1755 (CCDRA, 2004).

30

4.3. Distribuio mundial de Sismos A sismicidade global mais elevada ao longo de faixas relativamente estreitas que coincidem com as fronteiras de placas tectnicas (fig. 9).

Figura 9 Mapa da atividade ssmica global (1963-1988; magnitude 5) onde se mostra a localizao dos epicentros dos limites de placas (elevada concentrao de pontos) e dos sismos intraplaca (pontos dispersos) (Keller & Blodgett, 2007).

Sismos em fronteiras divergentes As fronteiras de placas divergentes so zonas onde duas placas se afastam uma da outra. Neste tipo de fronteiras, a litosfera est sujeita a um estiramento e, consequentemente, ocorrem falhas normais e vales de rifte. Os sismos que ocorrem ao longo deste tipo de fronteiras resultam da movimentao de falhas normais, tm baixas magnitudes, e tendem a ser pouco profundos (profundidade dos focos inferior a 20 km). O facto de os focos serem pouco profundos indica que a litosfera frgil tem de ser relativamente fina ao longo destas fronteiras de placas. Exemplos: Todas as cristas mdio-ocenicas e vales de rifte intracontinentais, como o vale de rifte do leste africano. Sismos em fronteiras transformantes As fronteiras transformantes so fronteiras de placas onde estas se deslocam, umas em relao s outras, na horizontal. A falta de San Andreas, Califrnia, uma das mais longas falhas transformantes que se conhecem. Os sismos ao longo destas fronteiras resultam de movimentos de desligamento nas falhas e tendem a ter focos pouco profundos (geralmente menos de 100 km de profundidade). As magnitudes de Richter podem ser elevadas. Sismos em fronteiras convergentes As fronteiras de placas convergentes so fronteiras onde duas placas colidem uma com a outra, assim, tendem a ser zonas onde as tenses compressivas so ativas, sendo comuns as falhas inversas e os cavalgamentos. Existem dois tipos de fronteiras convergentes: Fronteiras de subduco Neste tipo de fronteiras, a litosfera ocenica fria empurrada para baixo em direco ao manto devido convergncia de duas placas. Como a litosfera subductada fria, mantm-se frgil medida que desce e, por isso, pode fraturar sob compresso. Quando fratura, gera sismos que definem uma zona de sismos com focos gradualmente mais profundos debaixo da placa cavalgante (Zona de Benioff). A profundidade dos focos dos sismos nas zonas de

31

Benioff pode atingir os 700 km. Exemplo: Regies costeiras do oceano Pacfico, incluindo Amrica do Sul, Amrica Central, Mxico, EUA, Alasca, Japo, Filipinas. Fronteiras de coliso Neste tipo de fronteiras duas placas continentais colidem, originando cadeias de montanhas. Os sismos ocorrem devido a cavalgamentos; os focos podem ser pouco profundos ou ocorrer a profundidades que vo at cerca de 200 km. Exemplos: Ao longo dos Himalaias e ao longo da margem norte do Mediterrneo, prolongando-se pelo Mar Negro e Mar Cspio, at ao Iro. Sismos intraplaca Sismos que ocorrem nas regies estveis de continentes, distantes de fronteiras de placas. Muitos deles ocorrem como resultado da reativao de falhas antigas, embora as causas de alguns sismos intraplaca ainda no sejam bem compreendidas. Exemplo: Regio de New Madrid, regio central dos EUA. 4.4. Risco Ssmico A maior parte das vtimas mortais provocadas por sismos resultam do desmoronamento de edifcios e outras construes do homem. Sismos localizados em reas isoladas, longe de populaes humanas, raramente causam vtimas mortais. O risco ssmico depende de trs fatores: 1. Densidade populacional 2. Regulamentos de construo 3. Preparao para a emergncia Exemplos: O pior sismo de que h registo histrico ocorreu em Shaaxi, China, em 1556. Provocou 830.000 vtimas mortais, a maior parte das quais habitavam em cavernas escavadas em loess pouco consolidado. At agora, o pior sismo do sculo XXI, ocorreu no Haiti, em 2010, e ter provocado a morte a cerca 300.000 pessoas. Contrastes Em zonas onde a probabilidade de ocorrncia de sismos alta, com o objectivo de reduzir o risco ssmico, existem (ou deveriam existir) regulamentos de construo muito apertados, exigindo que o design e a construo de edifcios e outras estruturas sejam de modo a resistir a um grande sismo. Embora estes regulamentos nem sempre se mostrem totalmente eficazes, o certo que acontecimentos passados parecem demonstrar a sua importncia: Por exemplo, em 1989, um sismo em San Francisco, Califrnia (sismo de Loma Prieta), com magnitude 7,1, provocou 63 vtimas mortais, a maior parte das quais devido ao colapso de um viaduto de dois andares em Oakland; cerca de 10 meses mais tarde, um sismo com magnitude 6,9 ocorreu na Armnia, onde no existiam regulamentos de construo anti-ssmica, e matou cerca de 25.000 pessoas; a 12 de janeiro de 2010, o sismo de magnitude 7,0 que atingiu a cidade de Port-au-Prince, Haiti (onde no existem regulamentos de construo) ter causado cerca de 300.000 vtimas mortais!!! 4.5. Perigosidade Ssmica Efeito direto das ondas ssmicas A vibrao do solo provocada pela passagem das ondas ssmicas, especialmente das ondas superficiais, prximo do epicentro do sismo, responsvel pela maior parte dos danos causados por um sismo. A intensidade de vibrao do solo depende de: Caractersticas geolgicas locais: geralmente, sedimentos no consolidados so sujeitos a vibrao mais intensa do que rocha slida.

32

Dimenso do sismo: geralmente, quanto maior for o sismo, maior ser a intensidade e a durao da vibrao provocada. Distncia ao epicentro: A vibrao ssmica mais intensa nas proximidades do epicentro e diminui com a distncia ao epicentro. Existem no entanto, excees curiosas. Por exemplo, em 1985, um sismo com magnitude 8,1, com epicentro a 350 km a sul da Cidade do Mxico, provocou danos substanciais nesta cidade porque esta est construda sobre sedimentos no consolidados que preenchem um antigo lago (ver Liquefaco, abaixo). Os danos provocados em estruturas construdas pelo homem provocados pela vibrao ssmica dependem do tipo de construo. Estruturas de cimento e alvenaria so frgeis e, por isso, mais suscetveis de sofrerem danos; Estruturas de madeira e ao so mais flexveis e, por isso, menos suscetveis de sofrerem danos. Rotura superficial cosssmica Geralmente, a vibrao do solo ocorre apenas ao longo da zona de falha que se move durante o sismo. Assim, estruturas construdas sobre zonas de falha podem ruir, enquanto estruturas adjacentes falha, mas que no a atravessam, podem resistir (fig. 10).

Figura 10 Exemplo de ruptura superficial cosssmica em Izmit (Turquia) em 1999.

Liquefaco A liquefao um processo que ocorre em sedimentos no consolidados saturados de gua devido vibrao ssmica. A vibrao dos gros faz com que estes percam o contacto uns com os outros, e, assim, o material tende a fluir (figs. 11 e 12).
Sedimento saturado de gua Liquefao

A gua preenche o espao entre os gros. A frico entre os estes mantm o sedimento coeso.

A gua rodeia todos os gros, eliminando o contacto entre estes. O sedimento comporta-se como um lquido. Figura 11 Esquemas ilustrando o processo de liquefao.

33

Figura 12 Efeito da liquefao do terreno. Sismo ocorrido em 1964, em Niigata, Japo; magnitude 7,5.

Movimentos de terreno Em regies montanhosas, a vibrao do solo provocada por sismos pode desencadear diversos tipos de movimentos de terra. Levantamento e subsidncia cosssmicos Os sismos podem originar levantamento e/ou subsidncia da superfcie terrestre (fig. 13). Estes movimentos verticais bruscos podem ser centimtricos ou mtricos (fig. 14).

Figura 13 Esquema ilustrando os processos de levantamento e subsidncia cosssmica (Keller & Pinter, 2002).

34

Figura 14 Efeito de levantamento e subsidncia cosssmicos devidos ao sismo de Sumatra, em 2004. A Levantamento (1,75m) de corais nas Ilhas Bugi; B: Subsidncia (1 a 2 m) da costa noroeste de Sumatra (as rvores foram cortadas pelo tsunami).

Inundaes Os sismos podem causar inundaes por subsidncia, tsunamis, barramento de linhas de gua ou destruio de diques. Tsunamis Os tsunamis so ondas gigantes que podem viajar rapidamente, atravessando os oceanos. Os sismos que ocorrem sob o mar e ao longo das zonas costeiras podem gerar tsunamis, os quais podem causar danos a milhares de quilmetros de distncia do outro lado do oceano. Incndios Como os sismos podem derrubar linhas eltricas ou danificar as condutas de abastecimento de gs, usual deflagrarem incndios aps a ocorrncia de sismos. O problema pode agravar-se se as canalizaes de gua forem tambm interrompidas durante o sismo, pois no haver gua para combater os incndios. No sismo de 1906, em San Francisco, mais de 90% dos danos causados em edifcios resultaram dos incndios que deflagraram aps o abalo. Doenas O aparecimento de doenas est por vezes associado ocorrncia de grandes sismos. Estas podem ser provocadas por perda das condies de higiene ou das habitaes, contaminao do abastecimento de gua, perturbao dos servios pblicos de sade e alterao do ambiente natural. Os sismos tambm podem danificar condutas de saneamento bsico e canalizaes de gua fazendo com que a gua fique contaminada por organismos patognicos.

35

Bibliografia DEWAELE, A. & SANLOUP, C. (2005). Lintrieur de la Terre et des plantes. Paris, Belin. DIAS, J. A. (2006). Geologia Ambiental. Universidade do Algarve. Acessvel em http://w3.ualg.pt/~jdias/GEOLAMB/, consultado em 5 de julho de 2010. ISDR (2004). Living with Risk. A global review of disaster reduction initiatives. Inter-Agency Secretariat of the International Strategy for Disaster Reduction (UN/ISDR). CCDRA (2004). PROTAlgarve: Um Territrio com Futuro. Volume II Caracterizao e Diagnstico. Anexo J Apreciao do Risco Ssmico no Algarve. Ministrio do Ambiente, Ordenamento do Territrio e Desenvolvimento Regional. Acessvel em http://www.territorioalgarve.pt, consultado em 5 de Maio de 2009. KELLER, E. & PINTER, N. (2002). Active Tectonics. Earthquakes, Uplift and Landscape. 2nd Edition, Prentice Hall, New Jersey, 362 pp. KELLER, E. & BLODGETT, R. (2007). Riesgos naturales. Procesos de la Tierra como riesgos, desastres y catstrofes. Pearson, Madrid, 448 pp. KIOUS, J. & TILLING. R. I. (1996). This Dynamic Earth. United States Geological Survey. Acessvel em http://pubs.usgs.gov/gip/dynamic/dynamic.html, consultado em 5 de outubro de 2010. NELSON, S. (2010). Natural Disasters Lecture Notes. Tulane University, USA. Acessvel em http://www.tulane.edu/~sanelson/geol204/index.html, consultado em 20 de abril de 2010. PRESS, F. & SIEVER, R. (2001). Understanding Earth. Freeman, San Francisco, CA, 695 pp. RIBEIRO, A. (1995). Falhas activas e sismos. Colquio Cincias, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, 17: 34-52. ROBERTSON, E. C. (2007). The Interior of the Earth. United States Geological Survey. Acessvel em http://pubs.usgs.gov/gip/interior/, consultado em 5 de outubro de 2010. USGS (2010). Volcano Hazards Program. United States Geological Survey. Acessvel em http://volcanoes.usgs.gov/, consultado em 25 de setembro de 2010. USGS (2010). Cascades Volcano Observatory. United States Geological Survey. Acessvel em http://vulcan.wr.usgs.gov/, consultado em 28 de setembro de 2010. VIVEIROS, F.; FERREIRA, T.; GASPAR, J. L.; VIRGILI, G. & SILVA, C. (2007). Gas geochemical monitoring system in Furna do Enxofre lava cave (Graciosa Island, Azores). Geophysical Research Abstracts, 9: 08124. WEGENER, A. (1966). The Origin of Continents and Oceans, New York, Dover Publications.

36