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O AMOR UMA FALCIA

Max Shulman

Eu era frio e lgico. Sutil, calculista, perspicaz,arguto e astuto - era tudo isso. Tinha o crebro poderoso como um dnamo, preciso como uma balana de farmcia, penetrante como um bistur. E tinha imaginem - s 18 anos. No comum ver algum to jovem com um intelecto to gigantesco. Tomem, por exemplo, o caso do meu companheiro de quarto na universidade, Petey Bellows. Mesma idade, mesma formao, mas burro como uma vaca. Um bom sujeito, compreendam, mas sem nada l em cima. Do tipo emocional. Instvel, impressionvel.. Pior que tudo, dado a manias. Eu afirmo que a mania a prpria negao da razo. Deixar-se levar por qualquer nova moda que aparea, entregar-se a alguma idiotice s porque os outros a seguem, isto, para mim, o cmulo da insensatez. Petey, no entanto, no pensava assim. Certa tarde, encontrei-o deitado na cama com tal expresso de sofrimento no rosto que o meu diagnstico foi imediato: Apendicite! - No se mexa. No tome laxativos. Vou chamar o mdico. - Marmota... - balbuciou ele. - Marmota ? - disse eu interrompendo minha corrida. - Quero um casaco de pele de marmota - gemeu ele. Percebi que o seu problema no era fsico, mas mental. - Por que voc quer um casaco de pele de marmota ? - Eu devia ter adivinhado - gritou ele, dando tapas nas prprias tmporas. - Devia ter adivinhado que eles voltariam com o Charleston. Como um idiota, gastei todo o dinheiro em livros para as aulas e agora no posso comprar um casaco de pele de marmota ! - Quer dizer - perguntei incrdulo - que esto mesmo usando casacos de pele de marmota outra vez ? - Todas as Pessoas Importantes da Universidade esto. Onde voc tem andado ? - Na biblioteca - respondi, citando um lugar no freqentado pelas Pessoas Importantes da Universidade. Ele saltou da cama e ps-se a andar de um lado para o outro do quarto. - Preciso conseguir um casaco de pele de marmota. - Preciso ! - Por que, Petey ? Veja a coisa racionalmente. Casacos de pele de marmota so anti-higinicos. Soltam pelos. Cheiram mal. So pesados, so feios, so... - Voc no compreende - interrompeu ele com impacincia. - o que todos esto usando. Voc no quer andar na moda ? - No - respondi sinceramente. - Pois eu, sim! - declarou ele. - Daria tudo para ter um casaco de pele de marmota. Tudo ! Aquele instrumento de preciso, meu crebro, comeou a funcionar a todo vapor. - Tudo ? - perguntei, examinando seu rosto com os olhos semi-cerrados. - Tudo ! - confirmou ele, em tom dramtico. Alisei o queixo, pensativo. Eu, por acaso, sabia onde encontrar um casaco de pele de marmota. Meu pai usara um nos seus tempos de estudante; estava agora dentro de um malo, no sto de nossa casa. E, tambm por acaso. Petey tinha algo que eu queria. No era dele, exatamente, mas pelo menos ele tinha alguns direitos sobre ela. Refiro-me sua pequena, Polly Espy. Eu h muito desejava Polly Espy. Apresso-me a esclarecer que meu desejo no era de natureza emotiva. A moa, no h dvidas, despertava emoes, mas eu no era daqueles que se deixam dominar pelo corao. Desejava Polly para fins engenhosamente calculados e inteiramente cerebrais. Cursava eu o primeiro ano de Direito. Dali a algum tempo estaria me iniciando na profisso. Sabia muito bem a importncia que tinha a esposa na vidae na carreira de um advogado. Os advogados de sucesso, segundo minhas observaes, eram quase sempre casados com mulheres bonitas, graciosas e inteligentes. Com uma nica exceo, Polly preenchia perfeitamente todos esses requisitos. Era bonita. Suas propores ainda no eram clssicas, mas eu tinha certeza de que o tempo se encarregaria de fornecer o que faltava. A estrutura bsica estava l. Graciosa tambm era. Por graciosa, quero dizer, cheia de graas sociais. Tinha o porte ereto, a naturalidade no andar e a elegncia que deixavam transparecer a melhor das linhagens. mesa, suas maneiras eram finssimas. Eu j vira Polly no barzinho da escola comendo a especialidade da casa - um sanduche que continha pedaos de carne assada, molho, castanhas e repolhos - sem nem sequer umedecer os dedos. Inteligente ela no era. Na verdade, tendia para o oposto. Mas eu confiava em que, sob minha tutela, haveria de tornar-se brilhante. Pelo menos, valia a pena tentar. Afinal de contas, mais fcil fazer uma moa bonita e burra ficar inteligente do que uma moa feia e inteligente ficar bonita. - Petey - perguntei - voc ama Polly Espy ? - Acho-a uma boa garota - respondeu - mas no sei se chamaria isso de amor. Por qu ? - Voc - continuei - tem alguma espcie de arranjo formal com ela ? Quero dizer, vocs saem exclusivamente um com o outro ? - No. Nos vemos seguidamente, mas samos os dois com outros tambm. Por qu ? - Existe algum - perguntei - algum outro homem de quem ela goste de maneira especial ? - Que eu saiba, no. Por qu ? - Fiz que sim, com a cabea, satisfeito.

- Em outras palavras, a no ser por voc, o campo est livre, isto ? - Acho que sim, bolas. Aonde quer chegar ? - Nada, nada - respondi com inocncia, tirando minha mala de dentro do armrio. - Onde que voc vai ? - quis saber Petey. - Passar o fim-de-semana em casa. - Atirei algumas roupas dentro da mala. - Escute - disse Petey, apegando-se com fora ao meu brao - em casa, ser que voc no poderia pedir dinheiro ao seu pai, e me emprestar para comprar um casaco de pelo de marmota ? - Posso at fazer mais do que isso - respondi, piscando o olho misteriosamente. Fechei a mala e sa. - Olhe - disse a Petey, ao voltar na segunda-feira de manh. Abri a mala e mostrei o enorme objeto cabeludo e fedorento que meu pai usara ao volante do seu Study Backer em 1925. - Santo Pai! - exclamou Petey, com reverncia. Mergulhou as mos no pelo do casaco, e depois o rosto. - Santo Pai! - repetiu umas quinze ou vinte vezes. - Voc gostaria de ficar com ele ? - perguntei. - Sim! - gritou ele, apertando a coisa sebosa contra o peito. Em seguida, seus olhos tomaram um ar precavido. - O que voc quer em troca ? - A sua pequena - disse eu, no desperdiando as palavras. - Polly ? - sussurou Petey, horrorizado. - Voc quer a Polly ? - Isto mesmo... Ele jogou o casaco para longe. - Nunca! - declarou resoluto. Dei de ombros. - OK. Se voc no quer andar na moda, o problema seu... Sentei numa cadeira e fingi que lia um livro, mas continuei espiando Petey, com o rabo dos olhos. Era um homem partido em dois. Primeiro olhava para o casaco, com a expresso de uma criana desamparada vitrina de uma confeitaria. Depois dava-lhe as costas e cerrava os dentes, altivo. Depois, voltava a olhar para o casaco, com uma expresso ainda maior de desejo no rosto. Depois, virava-se outra vez, mas agora sem tanta resoluo. Sua cabea ia e vinha, o desejo ascendendo, a resoluo descendendo. Finalmente no se virou mais; ficou olhando para o casaco com pura lascvia. - No como se eu estivesse apaixonado por Polly - balbuciou. - ou mesmo a namorando, ou coisa parecida. - Isso mesmo - murmurei. - Afinal, Polly siginifica o que para mim, ou eu para ela ? - Nada - respondi. - Foi uma coisa banal. Nos divertimos um pouco, s isso... - Experimente o casaco - disse eu. Ele obedeceu. O casaco cobria as orelhas e caa at os sapatos. Ele parecia um monte de marmotas mortas. - Serve perfeitamente. - disse, contente. Levantei da cadeira e perguntei, estendendo a mo: - Negcio feito ? - Feito - disse ele engolindo em seco e apertando a minha mo. Sa com Polly pela primeira vez na noite seguinte. O primeiro programa teria o carter de uma pesquisa preparatria. Eu desejava saber o trabalho que me esperava para elevar a sua mente ao nvel desejado. Levei-a para jantar. - Puxa, que jantar bacana! - disse ela, quando samos do restaurante. Fomos ao cinema. - Puxa, que filme bacana! - disse ela, quando samos do cinema. Levei-a para casa. - Puxa, foi um programa bacana. - disse ela ao me desejar boa noite. Voltei para o quarto com o corao pesado. Eu subestimara gravemente as propores da minha tarefa. A ignorncia daquela moa parecia aterradora. E no seria o bastante apenas instru-la. Era preciso, antes de tudo, ensin-la a pensar. O empreendimento se me afigurava gigantesco, e a princpio me vi inclinado a devolv-la a Petey. Mas a comecei a pensar nos seus dotes fsicos generosos e na maneira como entrava numa sala ou segurava uma faca e um garfo, e decidi tentar novamente. Procedi, com sempre, sistematicamente. Dei-lhe um curso de Lgica. Acontece, que como estudante de Direito, eu freqentava na ocasio aulas de Lgica, e portanto, tinha tudo na ponta da lngua. - Polly - disse eu, quando a fui buscar para o nosso segundo programa . - Esta noite vamos at o parque conversar. - Oh, que bacana! - respondeu ela. Uma coisa deve ser dita em favor da moa: Seria difcil encontrar algum to bem disposta para tudo. Fomos at o Parque, o local de encontros da Universidade, nos sentamos debaixo de um velho carvalho, e ela me olhou cheia de expectativa. - Sobre o que vamos conversar ? - perguntou. - Sobre Lgica. Ela pensou durante alguns segundos e depois sentenciou: - Bacana ! - A Lgica - comecei, limpando a garganta - a cincia do pensamento. Se quisermos pensar corretamente, preciso antes saber identificar as falcias mais comuns da Lgica. o que vamos abordar hoje. - Bacana! - exclamou ela, batendo as palmas de alegria, com a mesma expresso de perspiccia que se esperaria da foca diante de um peixe. Fiz uma careta de desnimo, mas segui em frente, com coragem.

- Vamos primeiro examinar uma falcia chamada Dicto Simpliciter. - Vamos - animou-se ela, piscando os olhos com animao. - Dicto Simpliciter quer dizer um argumento baseado numa generalizao no qualificada. Por exemplo: o exerccio bom, portanto todos devem se exercitar. - Eu estou de acordo - disse Polly, fervorosamente. - Quer dizer, o exerccio maravilhoso. Isto , desenvolve o corpo e tudo. - Polly - disse eu, com ternura - o argumento uma falcia. Dizer que o exerccio bom uma generalizao no qualificada. Por exemplo: para quem sofre do corao, o exerccio ruim. Muitas pessoas tm ordens de seus mdicos para no se exercitarem. preciso qualificar a generalizao. Deve-se dizer: o exerccio geralmente bom,ou bom pra maioria das pessoas. Seno,est-se cometendo um Dicto Simpliciter. Compreendeu ? - No - confessou ela. - Mas isto bacana. Quero mais. Quero mais! - Ser melhor se voc parar de puxar a manga do meu casaco - disse eu e, quando ela parou, continuei: Em seguida, abordaremos uma falcia chamada Generalizao Apressada. Oua com ateno: voc no sabe falar francs, eu no sei falar francs, Petey Bellows no sabe falar francs. Devo portanto concluir que ningum na Universidade sabe falar francs. - mesmo ? - espantou-se Polly.- Ningum ? Reprimi a minha impacincia... - uma falcia, Polly. A generalizao feita apressadamente. No h exemplos suficientes para justificar a concluso. Ela sorriu encantadora e retardadamente. - Voc conhece outras falcias ? - perguntou ela, animada. - Isto at melhor do que danar ! - Esforcei-me por conter a onda de desespero que ameaava me invadir. No estava conseguindo nada com aquela moa, absolutamente nada! Mas no sou outra coisa do que persistente. Continuei ... - A seguir, vem o Post-Hoc.Oua: No levemos Bill conosco ao piquenique. Toda vez que ele vai junto, comea a chover. - Eu conheo uma pessoa exatamente assim. - exclamou Polly. Uma moa da minha cidade, Eula Becker. Nunca falha. Toda a vez que ela vai junto a um piquenique... - Polly, interrompi com energia. - uma falcia. No Eula Becker que causa a chuva. Ela no tem nada a ver com a chuva. Voc estar incorrendo em Post-Hoc se puser a culpa na Eula Becker. - Nunca mais farei isso. - prometeu ela contrita. - voc est brabo comigo ? - No, Polly. - suspirei - no estou brabo. - Ento conte outra falcia. - Muito bem. Vamos experimentar as Premissas Contraditrias. Se Deus pode fazer tudo pode fazer uma pedra to pesada que Ele mesmo no conseguir levantar ? - claro. - respondeu ela imediatamente. - Mas, se Ele pode fazer tudo, pode levantar a pedra. - mesmo - disse ela pensativa. - Bem, ento, acho que Ele no pode fazer a tal pedra. - Mas Ele pode fazer tudo - lembrei-lhe. Ela coou sua cabea linda e vazia. - Estou confusa - admitiu.. - claro que est. Quando as premissas de um argumento se contradizem, no pode haver argumento. Se existe uma fora irresistvel, no pode existir um objeto irremovvel. Compreendeu ? - Conte outra destas histrias bacanas - disse Polly entusiasmada. Consultei o relgio. - Acho melhor pararmos por aqui. Levarei voc para casa, e l pensar no que aprendeu hoje. Teremos outra sesso amanh noite. Depositei-a no dormitrio das moas, onde ela me assegurou que a noitada fora realmente bacana, e voltei desanimadamente para meu quarto. Petey roncava sobre sua cama, com o casaco de pele de marmota encolhido a seus ps como um enorme animal cabeludo. Por alguns segundos, brinquei com a idia de acord-lo e dizer que podia ter sua pequena de volta. Era evidente que meu projeto estava condenado ao fracasso. A moa tinha, simplesmente, uma cabea prova de lgica. Mas logo reconsiderei. Perdera uma noite, por que no perder outra ? Quem sabe se em alguma parte daquela cratera de vulco adormecido que era a mente de Polly, algumas brasa ainda estivessem vivas ? Talvez, de alguma maneira, eu ainda conseguisse aban-las at que flamejassem... As perspectivas no eram das mais animadoras, mas decidi tentar outra vez. Sentado sob o carvalho, na noite seguinte, disse: - Nossa primeira falcia desta noite se chama Ad Misericordiam. Ela estremeceu de emoo. - Oua com ateno - comecei. - Um homem vai pedir emprego. Quando o patro pergunta quais as suas qualificaes, o homem responde que tem uma mulher e seis filhos em casa, que a mulher aleijada, as crianas no tm o que comer, no tm o que vestir nem o que calar, a casa no tem camas, no h carvo no poro e o inverno se aproxima. Uma lgrima desceu por cada uma das faces rosadas de Polly. - Isso horrvel, horrvel! - soluou. - horrvel - concordei - mas no argumento. O homem no respondeu pergunta do patro sobre suas qualificaes. Em vez disso, tentou despertar a sua compaixo. Cometeu a falcia do Ad Misericordiam. Compreendeu ?

- Voc tem um leno ? - pediu ela, entre soluos. Dei-lhe o leno e fiz o possvel para no gritar, enquanto ela enxugava os olhos. - A seguir - disse, controlando o tom da voz - discutiremos a Falsa Analogia. Eis um exemplo: Deviam permitir aos estudantes consultar seus livros durante os exames. Afinal, os cirurgies levam radiografias para se guiarem durante uma operao, os advogados consultam seus papis durante um julgamento, os construtores tm plantas que os orientam na construo de uma casa. Por que, ento, no deixar que os alunos recorram a seus livros durante uma prova ? - Pois olhe - disse ela entusiasmada - esta a idia mais bacana que eu j ouvi por muito tempo! - Polly - disse eu com impacincia. - O argumento falacioso. Os cirurgies, os advogados e os construtores no esto fazendo testes para ver o que aprenderam, e os estudantes sim. As situaes so completamente diferentes e no se pode fazer analogia entre elas. - Continuo achando a idia bacana. - disse Polly. - Bolas! - murmurei. E prossegui, persistente (fazendo uma meia careta) . A seguir, tentaremos a falcia Hiptese Contrria ao Fato. - Essa parece ser boa - foi a reao de Polly. - Oua: Se Mme. Curie no deixasse, por acaso, uma chapa fotogrfica numa gaveta junto com uma pitada de pechblenda, ns hoje no saberamos da existncia do Rdio. - mesmo, mesmo - concordou Polly, sacudindo vigorosamente a cabea. - Voc viu o filme ? Eu fiquei louca pelo filme. Aquele Walter Pidgeon to bacana! Ele me fez vibrar! - Se conseguir esquecer o Sr. Pidgeon por alguns minutos - disse eu friamente - gostaria de lembrar que o que eu disse uma falcia. Mme Curie poderia ter descoberto o Rdio de alguma outra maneira. Talvez outra pessoa o descobrisse. Muita coisa poderia acontecer. No se pode partir de uma hiptese que no verdadeira e tirar dela qualquer concluso defensvel. - Eles deveriam botar o Walter Pidgeon em mais filmes - disse Polly. Eu quase no vejo ele no cinema. Mais uma tentativa, decidi. Mas s mais uma. H um limite ao que um homem pode suportar. - A prxima falcia chamada Envenenar o Poo. - Que bonitinho! - deliciou-se Polly. - Dois homens vo comear um debate. O primeiro se levanta e diz: "Meu oponente um mentiroso conhecido. No possvel acreditar numa s palavra do que ele disser". Agora, Polly, pense bem. O que est errado? Vi-a enrugar a sua testa cremosa, concentrando-se. De repente, um brilho de inteligncia - o primeiro que eu vira - surgiu em seus olhos. - No justo! - disse ela com indignao - No nada justo. Que chance tem o segundo homem se o primeiro diz que um mentiroso, antes mesmo dele comear a falar ? - Exato! - gritei exultante. - Cem por cento exato! No justo. O primeiro homem envenenou o poo antes que os outros pudessem beber dele. Atou as mos do adversrio antes da luta comear... Polly, estou orgulhoso de voc. - Ora - murmurou ela, ruborizando de prazer. - Como v, minha querida, no to difcil. S requer concentrao. s pensar, examinar, avaliar. Venha, vamos repassar tudo que aprendemos at agora. - Vamos l - disse ela, com um abano distrado de mo. Animado pela descoberta de que Polly no era uma cretina total, comecei uma longa e paciente reviso de tudo que dissera at ali. Sem parar, citei exemplos, apontei falhas, martelei sem dar trguas. Era como cavar um tnel. A princpio, trabalho, suor e escurido. No tinha idia de quando veria a luz, ou mesmo se a veria. Mas insisti. Dei duro, cavouquei at com as unhas, e finalmente fui recompensado. Descobri uma fresta de luz. E a fresta foi se alargando at que o sol jorrou para dentro do tnel, clareando tudo. Levara cinco noites de trabalho forado, mas valera a pena. Eu transformara Polly em uma lgica, e a ensinara a pensar. Minha tarefa chegara a bom termo. Fizera dela uma mulher digna de mim. Estava apta a ser minha esposa, uma anfitrioa perfeita para as minhas muitas manses, uma me adequada para meus filhos privilegiados. No se deve deduzir que eu no sentisse amor pela moa. Muito pelo contrrio. Assim como Pigmalio amara a mulher perfeita que moldara para si, eu amava a minha. Decidi comunicar-lhe os meus sentimentos no nosso encontro seguinte. Chegara a hora de mudar nossas relaes, de acadmicas para romnticas. - Polly - disse eu, na prxima vez em que nos sentamos sob o carvalho - hoje no falaremos de falcias. - Puxa! - disse ela, desapontada. - Minha querida - prossegui,favorecendo-a com um sorriso - hoje a sexta noite em que estamos juntos. Nos demos esplendidamente bem. No h dvidas de que formamos um bom par. - Generalizao Apressada - exclamou ela alegremente. - Perdo - disse eu. - Generalizao Apressada - repetiu ela. - Como que voc pode dizer que formamos um bom par baseado em apenas cinco encontros ? Dei uma risada, divertido. Aquela criana adorvel aprendera bem suas lies. - Minha querida - disse eu, dando um tapinha tolerante na sua mo - cinco encontros so o bastante. Afinal, no preciso comer um bolo inteiro para saber se ele bom ou no.

- Falsa Analogia - disse Polly prontamente - Eu no sou um bolo, sou uma pessoa. - Dei outra risada, j no to divertido.A criana adorvel talvez tivesse aprendido sua lio bem demais. Resolvi mudar de ttica. Obviamente, o indicado era uma declarao de amor simples, direta e convincente. Fiz uma pausa, enquanto meu potente crebro selecionava as palavras adequadas. Depois comecei: - Polly, eu a amo. Voc tudo no mundo para mim, a lua e as estrelas e as constelaes no firmamento. Por favor, minha querida, diga que ser minha namorada, seno minha vida no ter mais sentido. Enfraquecerei, recusarei a comida, vagarei pelo mundo aos tropees, um fantasma de olhos vazios... Pronto, pensei, est liquidado o assunto. - Ad Misericordiam - disse Polly. Cerrei os dentes. Eu no era Pigmalio; era Frankenstein, e o meu monstro me tinha pela garganta. Lutei desesperadamente contra o pnico que ameaava invadir-me. Era preciso manter a calma a qualquer preo. - Bem, Polly - disse eu, forando um sorriso. - no h dvidas que voc aprendeu bem as falcias. - Aprendi mesmo - respondeu ela, inclinando a cabea com vigor. - E quem foi que as ensinou a voc, Polly ? - Foi voc. - Isso mesmo. E portanto voc me deve alguma coisa, no mesmo, minha querida ? Se no fosse por mim, voc nunca saberia o que uma falcia... - Hiptese Contrria ao Fato - disse ela sem pestanejar. Enxuguei o suor do rosto, j lvido. - Polly - insisti, com voz rouca - voc no deve levar tudo ao p da letra. Estas coisas s tm valor acadmico. Voc sabe muito bem que o que aprendemos na escola nada tem a ver com a vida. - Dicto Simpliciter. - brincou ela, sacudindo o dedo na minha direo. Foi o bastante. Levantei-me num salto, berrando como um touro. - Voc vai ou no vai me namorar ? - trovejei. - No, eu no vou - respondeu ela. - Por que no ? - exigi. - Porque hoje tarde prometi a Petey Bellows que seria a namorada dele. Quase ca para trs,fulminado por tamanha infmia. Depois de prometer, depois de fecharmos negcio, depois de apertar a minha mo! - Aquele rato! - gritei chutandeo a grama. - Voc no pode sair com ele, Polly. um mentiroso. Um traidor. Um rato. - Envenenar o Poo - disse Polly. E pare de gritar. Acho que gritar tambm deve ser uma falcia. Com uma admirvel demonstrao de fora de vontade, modulei minha voz. - Muito bem - disse. Voc uma lgica. Vamos olhar as coisas logicamente. Como pode preferir Petey Bellows ? Olhe para mim: um aluno brilhante, um intelectual formidvel, um homem com o futuro assegurado. E veja Petey: um maluco, um boa-vida, um sujeito que nunca saber se vai comer ou no no dia seguinte. Voc pode me dar uma nica razo lgica para namorar Petey Bellows ? - Posso, sim. - declarou Polly. - Ele tem um casaco de pele de marmota.