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La carbonatacin en edificios de Santiago

Autores: Hugo Barrera V., Ing. Civil. Prof. Depto. Ing. OO.CC. U. de Santiago de Chile
1

Miembro de la Red Rehabilitar del CYTED
Horacio Prez G., Ing. Civil.
Romn Sandoval P., Ing. Civil.


RESUMEN

Entre las agresiones ambientales al hormigon, una de las mas comunes en las
grandes ciudades, es la del dioxido de Carbono, CO
2
, el cual, unido a la humedad
ambiental, ingresan al hormigon a traves de sus poros, generando el ataque por
carbonatacion, el cual no es suIicientemente conocido y, por tanto, no se toma conciencia
de sus peligrosas consecuencias.
Partes de la problematica son la diIicultad para obtener testigos apropiados, la
escasez de metodos de deteccion precisos y la absoluta carencia de la inIormacion
ambiental necesaria para establecer el riesgo de ataque.
En este trabajo se presenta un estudio de deteccion de la presencia de carbonato
de calcio en hormigones de diversos ediIicios de la ciudad de Santiago, a traves de tres
metodos cualitativos: uno tradicional, el empleo de IenolItaleina, de aplicacion en terreno
y dos metodos de laboratorio, de ultima generacion, que no habian sido reportados en la
literatura tecnica: la diIraccion de Rayos X y la termogravimetria.
Se obtuvieron muestras de 11 ediIicios de diversas comunas de Santiago, de
distintas edades, y en todos ellos se constato la presencia de carbonato de calcio en
distintas proporciones.
Un estudio meteorologico de diversos porcentajes de humedad relativa, dentro de
los umbrales reconocidos como peligrosos, unido a la innegable, aunque no
adecuadamente cuantiIicada presencia de CO
2
, permite pronosticar globalmente que la
carbonatacion podria, a largo plazo, llegar a constituirse en un peligro real para los
ediIicios de Santiago. Se proponen algunas medidas para mitigar el problema en los
ediIicios existentes y para controlarlo en las nuevas construcciones.

1
Casilla 442-2 Santiago. Fax (56-2)776 1581. e-mail: hbarreralauca.usach.cl




1. INTRODUCCION

El hormigon se constituye a partir de la hidratacion de su principal componente, el
cemento.Este necesita una determinada cantidad de agua para hidratarse. Sin embargo,
una parte de ella se evapora y, en su salida, produce una red de capilares y microporos al
interior del hormigon, que posteriormente se llena de aire. Esta red es uno de los
principales problemas de permeabilidad que presenta el hormigon, y al agregarle la
permeabilidad propia de los aridos y las Iisuras producidas por las retracciones de
Iraguado y por temperatura, se obtiene un material poroso y permeable. Son estos poros
los que permiten el paso a los agentes agresivos del medio al interior del hormigon.
En principio, las barras de acero estan protegidas contra la corrosion, puesto que
estan embebidas en el hormigon, medio alcalino que les asegura estabilidad quimica. Esta
proteccion, puede romperse con la presencia de cloruros, sulIatos o por la penetracion de
CO
2
en el hormigon. Es este ultimo gas el de interes en este estudio, siendo el que origina
el Ienomeno llamado Carbonatacion.
A menudo poco atendida, la carbonatacion es un proceso de avance lento pero
continuo que culmina con la corrosion del acero en el hormigon armado y llega a daar
seriamente una estructura. El perjuicio y el costo que esto puede acarrear son razones
suIicientes para justiIicar el desarrollo de este estudio, en el que se deIine el Ienomeno, se
explica como se produce y se resea como se detecta a traves de metodos tradicionales y
otros mas innovadores.
1.1 Significacin del estudio
El Ienomeno de la carbonatacion ha sido muy poco estudiado en el pais (ReI 1 a 3),
entre otras causas, por la diIicultad de obtener testigos para estudiarlo. Ademas, por ser
de muy lento desarrollo, se ha privilegiado el estudio de la carbonatacion acelerada en
camaras ad-hoc.( ReI.4). Este es el primer estudio realizado en ediIicios comunes.
1.2. Objetivo General.
Estudiar el Ienomeno de la carbonatacion en muestras de hormigon armado
extraidas de demoliciones.


1.3. Objetivos Especficos.
Determinar la presencia de la carbonatacion en construcciones antiguas de la
ciudad de Santiago.
Detectar la carbonatacion a traves de diIerentes metodos cualitativos.
Estudiar el riesgo de carbonatacion en la ciudad de Santiago..
1.4 Alcances y limitaciones.
En este estudio se pretende conocer en proIundidad el Ienomeno de carbonatacion
del hormigon armado, proporcionando previamente un marco teorico contundente, para
posteriormente comprender el Ienomeno de una manera simple y sencilla.
El estudio se realizo en estructuras reales con varios aos de servicio, las cuales
Iueron demolidas por diversos motivos. Las muestras se obtuvieron en distintos puntos de
la ciudad de Santiago en el lugar mismo de la demolicion.
En algunos casos se ignora la orientacion exacta de la muestra y el miembro
estructural al que pertenece. Se desconoce: dosiIicacion, tipo de cemento, razon a/c, tipo
y cantidad de arido de las muestras utilizadas en la conIeccion de estos hormigones.
No existe inIormacion sobre concentraciones historicas de CO
2
para la ciudad de
Santiago, lo cual hubiera permitido relacionarlas con los resultados obtenidos.

2. LA HIDRATACION DEL CEMENTO Y ALGUNAS CONSECUENCIAS
ATINGENTES.
Al mezclarse el cemento con agua, se genera un complejo proceso Iisicoquimico
denominado hidratacion que genera multiples consecuencias. Entre ellas, las que son
atingentes al Ienomeno en estudio son la Iormacion de poros y capilares y la liberacion de
la portlandita y su accion baica.
2.1 La hidratacin del cemento.
La relacion a/c es uno de los Iactores clave que tienen inIluencia sobre el conjunto
de propiedades del hormigon. Su eleccion depende principalmente de la agresividad del
ambiente al que estara expuesto el hormigon y de los requisitos mecanicos que el
hormigon endurecido debe satisIacer.
La relacion agua/cemento es uno de los Iactores de los que depende el nivel de
permeabilidad del hormigon, es decir, esta directamente relacionado con la capacidad de
ingreso de agentes agresivos al hormigon. Por eso es importante al momento de analizar
la penetracion de Iluidos al interior del hormigon, en este caso, el dioxido de carbono y la
humedad ambiental.
Razones a/c muy altas produciran hormigones muy permeables y propensos a la
carbonatacion. Sin embargo, razones muy bajas daran hormigones poco trabajables. Es
por esto que se debe encontrar un punto de equilibrio para obtener hormigones
trabajables y con resistencia a la penetracion de agentes agresivos del medio.
La hidratacion proporciona esencialmente dos productos principales.
Agujas (silicatos de calcio hidratados ) de lento crecimiento con tendencia
pronunciada a la compactacion, responsable de la Iormacion de una matriz densa
y resistente.
Pequeas placas de hidroxido de calcio (Ca(OH)
2
), muy alcalinas, sin aporte de
resistencia pero adecuadas para proteger a la armadura de la corrosion.

FotograIia 2.1.- Cemento endurecido observado al microscopio de barrido electronico.
Como se menciono, el cemento al mezclarse con agua Iorma una pasta, que tiene
la propiedad de rigidizarse progresivamente hasta constituir un solido de creciente dureza
y resistencia. Estose produce por un proceso Iisico-quimico derivado de la reaccion
quimica del agua con las Iases mineralizadas del clinker y que en su primera etapa
incluye la solucion en agua de los compuestos anhidros del cemento, Iormando
compuestos hidratados.
El hidroxido de calcio liberado es el principal responsable de la alcalinidad del
hormigon (aproximadamente un pH12). Otro Iactor que aporta alcalinidad, pero en
menor grado son los alcalis provenientes del clinker y de los aridos, los cuales estan
Iormados por el oxido de potasio (K
2
O) y el oxido de sodio (Na
2
O) que, al hidratarse,
Iorman hidroxido de potasio, K(OH), e hidroxido de sodio, Na(OH), respectivamente, los
que contribuyen a producir la alcalinidad para mantener el estado de pasividad del acero.
Eestudios anteriores han comprobado que los cementos con adicion de puzolana
tienen una mayor susceptibilidad a la carbonatacion (DelIin y Ruiz-Tagle), y esto debido
principalmente a que la puzolana reacciona con el hidroxido de calcio neutralizandolo.
Por ello la alcalinidad del cemento disminuye, lo que con el tiempo se traduce en una
mayor velocidad de penetracion del dioxido de carbono (CO
2
) al interior del hormigon,
gatillando la denominada corrosion por carbonatacion.

2.2. Porosidad del hormign.
Una mezcla de agregados bien proporcionada, que sigue una curva granulometrica
continua, producira un hormigon de buena trabajabilidad, elevada cohesion y una
reducida tendencia a la segregacion. Al mismo tiempo, sera poco poroso y por lo tanto,
tendra una durabilidad prolongada (Figuras 2.1 y 2.2). Las mezclas a granulometria
discontinua deberian ser utilizadas solamente en casos especiales donde se apunta a
ventajas especiIicas, como por ejemplo, un mejor comportamiento al bombeo. Para este
tipo de composicion es absolutamente necesario que las Iracciones granulometricas hayan
sido clasiIicadas con cuidado.

Figura 2.1.- Hormigon monogranular con un Figura 2.2.- Hormigon con granulometria continua
con tenor de vacios optimo: porosidad es reducida elevado tenor de vacios: su porosidad es alta


Al igual que la razon agua/cemento, la porosidad producida por los aridos,
desempea un papel importantisimo en la penetracion de Iluidos al interior del hormigon.


2.3 La pasivacin del refuerzo
Se dice que un metal esta pasivado cuando permanece practicamente inalterado,
por largos periodos de tiempo, en medios en los que debiera reaccionar, si se tiene en
cuenta su tendencia termodinamica. En su expresion mas simple, la pasivacion,
corresponde al proceso de Iormacion de una pelicula de oxido protector en la superIicie
del acero, que lo vuelve inmune a los agentes agresivos.
El hormigon armado, ademas de tener una gran resistencia mecanica, ha
demostrado poseer una durabilidad adecuada para la mayoria de los usos a los que se le
destina. Esta durabilidad de las estructuras de hormigon armado es el resultado natural de
la accion protectora, de doble naturaleza, que el hormigon ejerce sobre el acero:
por una parte, el recubrimiento de hormigon establece una barrera Iisica.
La elevada alcalinidad del hormigon desarrolla sobre el acero una capa pasivante que
lo mantiene inalterado por tiempo indeIinido.
La alcalinidad del hormigon se debe principalmente al hidroxido calcico que se
Iorma durante la hidratacion de los silicatos del cemento y a los alcalis que puedan estar
incorporados como sulIatos en el clinker. Estas sustancias situan el pH de la Iase acuosa
contenida en los poros en valores entre 12 y 14, es decir, en el extremo mas alcalino de la
escala de pH. A estos valores de pH y en presencia de una cierta cantidad de oxigeno, el
acero de las armaduras se encuentra pasivado, es decir, recubierto de una capa de oxidos
transparentes, compacta y continua que lo mantiene protegido por periodos indeIinidos,
aun en presencia de humedades elevadas en el hormigon. |ReI 6|.
2.4. Conceptos bsicos sobre corrosin de armaduras al interior del hormign.
El hierro en la naturaleza no se encuentra en estado puro, sino combinado en
Iorma de oxidos (generalmente Fe
2
0
3
), los cuales se extraen como minerales de hierro.
Estos oxidos posteriormente se tratan en un proceso metalurgico, en el cual se le ingresa
energia (calor) para extraer el oxigeno, dejando el Iierro (Fe) en estado libre. Debido a
este proceso, el hierro se encuentra en un estado de mayor energia potencial y por lo tanto
en una situacion inestable (Tiende a volver a su estado natural como oxido de Iierro).
La corrosion metalica cuando tiene lugar en un medio acuoso, es un Ienomeno de
caracter electroquimico, es decir, supone la existencia de una reaccion de oxidacion y una
de reduccion y la circulacion de iones a traves del electrolito (Solucion que permite el
Ilujo de los iones). |ReI 7|. Asi, sobre la superIicie del metal, se generan dos zonas, de las
cuales, donde se produzca la oxidacion del metal, actuara de anodo, liberando electrones,
que emigran a traves del metal hacia otro lugar donde reaccionan a base de producir una
reduccion de alguna sustancia existente en el electrolito.
El proceso de corrosion supone la generacion de una pila electroquimica, como
muestra la Iigura 2.4. La corrosion a traves del metal y a traves del electrolito, entre el
anodo y el catodo, supone el Iuncionamiento de un circuito cerrado. Si el circuito se
interrumpe en alguno de sus puntos, la pila no puede Iuncionar y la corrosion se detiene.

















Figura 2.4.- Formacion de la pila de corrosion.
CONDICIONES PARA LA FORMACION DE UNA PILA
EXISTENCIA DE
UN CIRCUITO
PRESENCIA SIMULTANEA DE
OXIGENO Y HUMEDAD
ANODO
CONEXION
ELECTRICA Y
ELECTROLITICA
CTODO
Fe
2 -
O
2
H
2
O4e
-
4
-
PRODUCTOS DE
CORROSION
Al tener lugar la corrosion en medio acuoso, se pueden originar iones en
disolucion, los cuales pueden participar en reacciones de equilibrio con otros del medio,
incluidos los del agua. De este modo, la reaccion de corrosion depende de una serie de
reacciones en las que intervienen, directa o indirectamente, los iones del agua, es decir,
dependen del pH del medio. Como el potencial del proceso de corrosion depende de estos
equilibrios, se puede establecer una relacion en terminos de pH, los cuales se representan
graIicamente en diagramas E-pH, llamados diagramas de Pourbaix.|ReI 7|.Fig. 2.5
Figura 2.5.- Diagrama simpliIicado de Pourbaix para el Fe a 25
0
C.

Los diagramas de Pourbaix establecen para cada metal las condiciones de pH y de
potencial en las que el metal se corroe, se pasiva o permanece inmune. El estado deIinido
como de pasivacion, supone que el metal se recubre de una capa de oxidos,
transparente, imperceptible y que actua de barrera impidiendo la posterior oxidacion. El
metal posee la apariencia de mantenerse inalterado. En cambio, el estado de inmunidad
supone que el metal no se corroe al no darse las condiciones termodinamicas para ello. Es
el estado en el que se situan los metales sometidos a proteccion catodica.
Es importante resaltar que no solo se debe considerar si un metal dado se corroe o
no, sino tambien la velocidad a la que lo hace, ya que, la corrosion puede proceder tan
lentamente que a eIectos de vida util, sea despreciable. En la cinetica del proceso
Fuente. Manual de inspeccion de obras daadas por corrosion de armaduras.
corrosivo inIluye Iundamentalmente ademas de la naturaleza del electrolito, el contenido
en oxigeno y la resistividad del medio.
Resumiendo, se tiene que para la Iormacion de una pila se requiere de la
presencia de un electrolito (agua con sustancias disueltas que permitan un Ilujo de iones
de un electrodo a otro), diIerencias de potencial electrico y conexion entre los electrodos.
En el caso del hormigon, el electrolito lo conIorma la masa de hormigon que rodea al
acero, la cual, debido a la humedad ambiental se encuentra con agua al interior, Iormando
una solucion electrolitica. La conexion entre los electrodos se debe a que, en este caso, la
barra es el anodo y el catodo, por lo que la conexion entre los electrodos queda realizada
por la misma barra de acero. La diIerencia de potencial entre el anodo y el catodo se debe
a diIerencias en la composicion del acero, en las tensiones internas de este, variaciones en
las concentraciones de humedades al interior del hormigon, etc.
En el caso de la corrosion de las armaduras al interior del hormigon, va a inIluir el
hecho de que el hormigon, si bien es un material permeable, diIiculta el ingreso del
oxigeno necesario para la corrosion, disminuyendo la velocidad de esta, pero en ningun
caso deteniendola. Otro aspecto relevante es el hecho de que el hormigon es un material
con un coeIiciente de diIusion electrico bajo. Esto se traduce en un incremento en la
diIicultad para que los iones de Iierro se muevan libremente dentro del hormigon, o mejor
dicho, en la solucion acuosa que se encuentra al interior de los microporos del hormigon.
En sintesis, para que exista corrosion de las armaduras al interior del hormigon es
necesario haber cumplido los siguientes requisitos:
Perdida de la pasividad de las armaduras.
DiIerencia de potencial.
Conexion electrica entre los electrodos (en la mayoria de los casos es la misma barra
que se esta corroyendo).
Acceso de oxigeno al catodo para poder producir la reaccion.
Humedad al interior del hormigon, la cual va a proporcionar el electrolito por el cual
se van a desplazar los iones y el agua necesaria para producir la reaccion catodica.
Como se puede apreciar, en una estructura de hormigon armado se dan claramente
la mayoria de estas situaciones y por ello es tan importante resguardar la pasividad de las
barras de acero. Aun mas, el acceso del oxigeno al catodo al interior del hormigon se va a
realizar de la misma manera por la cual ingresa el CO
2
al interior del hormigon.

2.5. Principales causas de la corrosin de armaduras.
No obstante todo lo mencionado, existen ambientes agresivos o sustancias que se
aaden durante el amasado, que pueden provocar la corrosion de las armaduras.
Esencialmente son dos las causas que pueden dar lugar a la destruccion de la capa
pasivamente del acero:
La presencia de una cantidad suIiciente de cloruros (tanto porque se aadan
durante el amasado como porque penetren desde el exterior), u otros iones
despasivantes en contacto con la armadura, y
la disminucion de la alcalinidad de hormigon por reaccion con sustancias acidas del
medio, como lo es el acido carbonico, es decir, corrosion por Carbonatacion
Como muestra la Iigura 2.7., los iones despasivantes dan lugar a una corrosion de tipo
localizado, mientras que la reduccion del pH permite la disolucion completa de la capa
pasivante y por lo tanto da lugar a una corrosion de tipo generalizado. |ReI 7|.


Figura 2.7.-Tipos de corrosion de armaduras y Iactores que los provocan.


2.6. Factores desencadenantes de la corrosin.
a) Cloruros.
La situacion mas agresiva y que es la responsable del mayor numero de casos de
corrosion de armaduras,. es la presencia de cloruros. Los iones sulIuro y sulIato son
tambien despasivantes, pero mucho menos Irecuentes y peligrosos que los cloruros.
Solo resultan peligrosos los cloruros que quedan disueltos en la Iase acuosa de los
poros. De todas Iormas, las normativas se reIieren siempre al limite de cloruros totales,
porque los cloruros combinados pueden volver a la disolucion por eIecto de procesos
como la carbonatacion.
b) Fisuras.
Las grietas inherentes al hormigon armado constituyen un camino rapido de
penetracion de los agresivos hasta la armadura como muestra la Iigura 2.9, cuando estos
la alcanzan, se empiezan a corroer las zonas no recubiertas de hormigon que actuan de
anodo Irente a las adyacentes que se comportan como catodo. |ReI 7|.

Figura 2.9.- Corrosion en Iisuras transversales y longitudinales.

Las normativas de diIerentes paises contemplan un ancho maximo admisible de
las Iisuras en la superIicie que se situa en 0,3-0,4 mm para ambientes no agresivos y en
0,1 mm en los agresivos. Sin embargo, estudios recientes han mostrado que no existen
diIerencias signiIicativas en el comportamiento de las Iisuras, siempre que estas tengan
anchos inIeriores a 0.4 mm, ya que en general, estas Iisuras se obturan con los propios
productos de corrosion y no suponen un riesgo signiIicativo en terminos de la vida util de
la estructura. En cambio, Iactores como relacion recubrimiento/diametro de la armadura y
calidad del recubrimiento, han resultado mas decisivos en algunas obras.
Asi, pues, mientras las Iisuras no superan anchos de alrededor de 0,4 mm, aunque
suponen un camino mas corto para que los agresivos alcancen la armadura, en terminos
de vida util no parece que supongan un Iactor que la acorte signiIicativamente.
c) Corrosin generalizada producida por carbonatacin.
La corrosion generalizada se produce por un descenso en la alcalinidad del
hormigon que puede ser debido a un 'deslavado", por circulacion de aguas puras o
ligeramente acidas, o por reaccion de los compuestos de caracter basico NaOH, KOH y
Ca(OH)
2
de la Iase acuosa del hormigon, con los componentes acidos de la atmosIera
dioxido de carbono (C0
2
) y de azuIre (S0
2
) para dar carbonatos-sulIatos y agua. El que
mas abunda es el CO
2
, por lo que a este proceso de reduccion de la alcalinidad se le llama
genericamente Carbonatacion (Iigura 2.10.). |ReI 7|.

Figura 2.10.- Carbonatacion del recubrimiento de hormigon.
Una caracteristica de este proceso es la existencia de un Irente de avance del
proceso que separa las dos zonas con pH muy diIerente, una con pH mayor a 12.5 y la
otra con pH menor a 8. Este Irente se puede visualizar mediante un indicador
apropiado como es la IenolItaleina, que se torna incolora en la zona carbonatada y toma
un color rojo-purpura en la que permanece alcalina (zona oscura en la IotograIia 2.2.)


FotograIia 2.2.- Variacion de color de la IenolItaleina con el pH del hormigon.
La velocidad de avance de la carbonatacion es un proceso lento que se atenua con
el tiempo, ajustandose a una ley parabolica tambien del tipo:
X K / t. Donde x proIundidad carbonatada
t tiempo
K una constante
La constante de esta ley depende tambien de muchos Iactores relacionados con la
calidad y resistencia mecanica del hormigon (tipo de cemento, proporcion por m
3
de
hormigon, relacion a/c, etc.) y de la humedad ambiental. En la Iiguras 2.11 se muestra el
progreso de la carbonatacion en Iuncion de alguna de estas variables |ReI 5|. En ella
puede apreciarse que la humedad optima de avance del Irente se situa alrededor del 50 a
80 de humedad relativa. A humedades mayores los poros estan saturados de agua y el
gas CO
2
, penetra con mas diIicultad hasta la armadura y, a humedades inIeriores, los
poros estan casi secos y el C0
2
no puede reaccionar sin la existencia de un medio liquido.







Figura 2.11.- GraIicos de variacion del espesor carbonatado respecto de la resistencia del
hormigon, el contenido en cemento, la relacion a/c y la humedad ambiental.

El tiempo que tarda en llegar el Irente carbonatado hasta la armadura es a su vez
el periodo de iniciacion de este tipo de proceso, ya que una vez que alcanza el acero, la
capa pasiva de este no es estable en los valores proximos a 7, tipicos de un hormigon
carbonatado. Desaparecida la capa pasivante, el acero se corroe de Iorma generalizada,
tal y como si estuviera simplemente expuesto a la atmosIera sin ninguna proteccion, pero
con el agravante de que la humedad permanece en el interior del hormigon y por tanto, en
contacto con la armadura mucho mas tiempo que si esta estuviera libremente expuesta al
aire, ya que el hormigon absorbe humedad muy rapidamente, pero se seca muy despacio.


Fuente. Manual de inspeccion de obras daadas por corrosion de armaduras.
Cuando la carbonatacion se produce en un hormigon que contiene cloruros, se
suman los eIectos de ambos agresivos provocando una Iuerte corrosion. Ademas, por
eIecto de la accion del CO
2
sobre las Iases solidas del cemento, los cloroaluminatos se
pueden disgregar y dejar libre a los cloruros que mantenian combinados.
2.7. Factores acelerantes de la corrosin de armaduras.
Una vez iniciada la corrosion y despasivado el acero, la velocidad del deterioro
solo es signiIicativa, en terminos de vida util, para una oIerta suIiciente de oxigeno y por
encima de un minimo de humedad. Los Iactores que Iijan la cinetica del proceso de
corrosion de las armaduras son:
El contenido en humedad (oIerta de electrolito), que a su vez, Iija la disponibilidad de
oxigeno en las cercanias de la armadura y la resistividad del hormigon.
La proporcion de cloruros.
Acido carbonico.
La temperatura.
a) Contenido de humedad.
El hormigon es un material que absorbe con Iacilidad la humedad ambiente pero,
en cambio, se seca muy despacio. Cuando la humedad exterior es constante, se llega a
establecer un equilibrio entre el contenido en humedad en el interior y la humedad
relativa ambiental, pero, cuando la humedad exterior oscila, el interior del hormigon no
puede segun los cambios a la misma velocidad, dando como resultado que solo la capa
exterior de la estructura es la que mantiene un equilibrio con la humedad relativa exterior
(vease Iigura 2.12). lo que ha llevado a decir que solo respira la piel del hormigon|ReI
5|. Esta circunstancia tiene diversas consecuencias que sera necesario tener en cuenta a la
hora de valorar el estado en que se encuentran unas armaduras situadas a una determinada
proIundidad.

Figura 2.12.- SimpliIicacion del Ienomeno de intercambio de humedad entre el
recubrimiento de hormigon y el medio-ambiente.

El contenido en humedad es el Iactor que mas inIluye en la velocidad de
corrosion. Si los poros estan saturados de humedad, como es el caso (C) de la Iigura 2.13,
entonces aunque la resistividad sera la menor posible y por tanto la pila de corrosion
estara muy Iacilitada, el oxigeno tendra primero que disolverse en el agua para poder
alcanzar la armadura |ReI 5|. En estas condiciones se dice que el proceso esta
controlado por el acceso de oxigeno, y las velocidades de corrosion no seran las mas
elevadas sino moderadas e incluso muy bajas, como es el caso de las estructuras situadas
en los mares a cierta proIundidad.
Figura 2.13.- Contenido de humedad de los poros de hormigon.

Cuando los poros contienen muy poca humedad, entonces la resistividad es muy
elevada y el proceso de corrosion se encuentra muy diIicultado. En este caso, la velocidad
de corrosion tambien sera baja, aunque el hormigon se encuentre carbonatado y
contaminado de cloruros (Iigura numero 2.13 A).
Las velocidades de corrosion maximas se dan en hormigones con contenidos en
humedad altos, pero sin saturar los poros. En este caso el oxigeno llega libremente hasta
la armadura y la resistividad es lo suIicientemente baja para permitir elevadas
velocidades de corrosion (Iigura numero 2.13 B).
b) cido carbnico.
La corrosion producida por el acido carbonico presenta rasgos propios, por lo que
puede considerarse como una corrosion independiente.
El acido carbonico (H
2
CO
3
) es la disolucion en agua del anhidrido carbonico
(CO
2
) gaseoso.
El agua de la atmosIera, lluvia o niebla, contiene una leve cantidad de acido
carbonico por absorcion del CO
2
atmosIerico. Constituyen una excepcion las zonas
Iabriles y las ciudades en las cuales los humos, especialmente los de las caleIacciones en
invierno, se mezclan con el vapor y la niebla durante un mayor espacio de tiempo,
depositandose en la superIicie de los objetos. En estas localidades, el contenido de vapor
del aire admite mayor cantidad de acido carbonico que en otros puntos.
c) Temperatura.
La temperatura juega un papel doble en los procesos de deterioro. Por un lado, su
incremento, promueve un aumento de la velocidad de corrosion y de la movilidad de los
iones, pero por otro, su disminucion puede dar lugar a condensaciones, que a su vez,
pueden producir incrementos locales de contenido en humedad.
Es importante destacar que la humedad, el oxigeno y la temperatura pueden tener
eIectos contrapuestos. Por ejemplo, una mayor humedad Iacilita la corrosion, pero impide
el acceso de oxigeno, o bien, un incremento de temperatura acelera la corrosion, pero
disminuye la condensacion. Este eIecto 'inversor puede originar interpretaciones
erroneas.


2.8. Dixido de carbono y aspectos climatolgicos de la ciudad de Santiago.

2.8.1. Dixido de carbono.
El dioxido de carbono (CO2) gaseoso, tambien conocido como anhidrido
carbonico se Iorma por la combinacion de dos elementos: carbono y oxigeno. Se produce
por combustion del carbon o hidrocarburos, Iermentacion de liquidos, cuando se quema,
en exceso de oxigeno, cualquier tipo de compuestos que contengan carbono o la simple
respiracion de las personas y animales que habitan la tierra.
El dioxido de carbono es uno de los principales componentes de la atmosIera,
encontrandose en cantidades de 0.035 en las zonas rurales no industrializadas y hasta
0.3 en las ciudades.
Tabla 2.3 - Componentes de la atmosIera.


El CO
2
gaseoso tiene un leve olor irritante, es incoloro, es tan pesado como el
aire, y a diIerencia del monoxido de carbono (CO), no es toxico. Cuando una atmosIera
esta muy concentrada en CO
2
,puede tener eIectos nocivos y provocar asIixia, pero por
Ialta de oxigeno. No es combustible ni comburente, es decir, no arde ni mantiene la
combustion. En soluciones acuosas Iorma acido carbonico, el cual es muy inestable por
lo que debe ser aislado. Su ingreso al interior del hormigon se produce a traves de los
poros y capilares de la pasta de cemento. Es por esta razon que la humedad ambiental
inIluye de manera decisiva en la velocidad de diIusion y penetracion

.
El dioxido de carbono tambien se genera a traves del monoxido de carbono (CO).
El tiempo de vida media de este gas en la atmosIera es de aproximadamente 1 mes, pero
eventualmente se oxida y pasa a convertirse en dioxido de carbono (CO
2
).
Otro Iactor de gran relevancia que inIluye en el aumento de la concentracion de
dioxido de carbono, son los convertidores cataliticos de tres vias que poseen los actuales
vehiculos motorizados. Estos dispositivos convierten los gases contaminantes emitidos
por los motores de combustion interna (monoxido de carbono, hidrocarburos no
quemados y oxidos de nitrogeno) en gases no contaminantes (CO
2
, H
2
O y N
2
)
Para los eIectos del presente estudio de corrosion por carbonatacion, cuyo
desencadenante principal es el CO
2
, se nota claramente que el incremento progresivo de
vehiculos cataliticos aIecta directamente el aumento de este gas, que si bien es cierto no
es nocivo para la vida, es un Iactor preocupante a la hora de mirarlo desde el punto de
vista del mecanismo de corrosion por carbonatacion.
2.8.2. Humedad relativa del aire en Santiago y sus variaciones.

El cuociente entre la cantidad (masa) de vapor de agua que contiene un cierto
volumen de aire y la cantidad de vapor de agua que contendria si estuviera saturado se
denomina "humedad relativa" y se expresa en porcentaje. Por ejemplo: si un cierto
volumen de aire contiene 4 gr. de vapor de agua y, en similares condiciones de presion y
temperature, el aire se saturaria con un contenido de vapor de agua de 16 gr., entonces la
humedad relativa es de HR4/160.25 (25).
Como el limite del contenido de vapor de agua necesario para la saturacion crece
a medida que aumenta la temperatura del aire, la humedad relativa en un cierto lugar
tiene una Iluctuacion diaria opuesta a la de la temperatura (al aumentar esta, crece el
denominador en la expresion de HR y por lo tanto disminuye la humedad relativa). Este
es el caso para Santiago, tal como lo muestra el siguiente ejemplo correspondiente a un
dia de verano de 2000. Los antecedentes climaticos Iueron obtenidos en la Direccion
Meteorologica de Chile, y corresponden a la estacion Quinta Normal , ubicada en dicha
comuna de la Region Metropolitana, latitud 33 26' Sur, longitud 70 41' oeste y altitud
520 m. sobre el nivel del mar.ReI 8




Figura 2.15.- GraIico de humedad relativa versus hora del dia en Santiago.

Tabla 2.4.- Antecedentes climaticos Estacion Quinta Normal ao 2001.

MES VIENTO (NUDOS) HUMEDA
D
RELATIVA
MEDIA ()
TOTAL DE
HORAS DE
SOL
NUBOSID
AD MEDIA
(OCTAS)
DIRECCION
PREDOMINAN
TE Y RAPIDEZ
MEDIA
(NUDOS)
MAXIMO
ENERO SO 6 S 12 57 309.7 1
FEBRERO SO 6 S/SO 10 59 273.6 0
MARZO S 5 S/SO 10 65 247.4 2
ABRIL S 5 S/SO 10 76 196.5 3
MAYO Calma S/SO 6 83 109.0 5
JUNIO Calma S 8 79 123.2 4
JULIO Calma S 7 85 64.6 6
AGOSTO Calma N 20 83 113.4 5
SEPTIEMBRE S 4 S 9 79 145.4 5
OCTUBRE S 4 S 10 72 205.1 4
NOVIEMBRE S 5 S/SO 10 62 271.8 3
DICIEMBRE S 7 S/SO 10 57 325.8 1
ANUAL S 5 N 20 71 2385.5 3
Fuente. Direccion Meteorologica de Chile.


2.8.3. Condiciones geogrficas y meteorolgicas de la ciudad de Santiago.
Condiciones Geogrficas:
La ciudad de Santiago se encuentra ubicada entre cadenas montaosas de mas de
mil metros de altura. Por el norte, se levantan los cerros de Chacabuco, al este la
Cordillera de Los Andes, al oeste la Cordillera de la Costa y al sur, Angostura de Paine.
La presencia de estas montaas debilita los vientos, lo que incide directamente en
la acumulacion de contaminantes atmosIericos, ya que, si los vientos son debiles, no son
capaces de transportar las particulas y gases generados por la actividad propia de una
urbe como Santiago. |ReI 9|.
Condiciones meteorolgicas:
Casi todo el ao, la Region Metropolitana presenta una inversion termica de
subsidencia, la cual tiene el mismo eIecto de un techo, impidiendo la mezcla del aire de
las capas inIeriores con el que esta a mas altura. Esto ocasiona condiciones desIavorables
de ventilacion, por lo cual los contaminantes permanecen encerrados, en contacto con la
gente, la naturaleza y las construcciones.
Otro Iactor meteorologico que empeora las condiciones de ventilacion es la
vaguada costera que, en terminos simples, es una onda de presion que se maniIiesta, en
una primera Iase, con un sentido noreste, propiciando la acumulacion de contaminantes
sobre Santiago. En una segunda Iase, los vientos de la vaguada van de mar a cordillera,
ingresando aire costero humedo cargado de pequeas gotitas de agua, el que contribuye a
limpiar la atmosIera pero en una pequea proporcion. |ReI 9|.
Son estas condiciones las que Iavorecen la gran concentracion de dioxido de carbono en
el ambiente capitalino, lo que aIecta directamente al Ienomeno de carbonatacion.
Lo anteriormente descrito obliga a pensar que las ediIicaciones y construcciones de
hormigon en Santiago estan muy propensas a suIrir carbonatacion, por la ya mencionada
excesiva cantidad de CO
2
en el aire de la capital y las malas condiciones de ventilacion.
3. METODOS PARA DETERMINAR LA PRESENCIA DE CARBONATACION
Actualmente existen varias Iormas para determinar la presencia de carbonatacion
en un hormigon armado. A continuacion se exponen brevemente las utilizadas en el
presente estudio. Para una inIormacion mas detallada, ver ReI. 18
3.1 Deteccin mediante reactivos
3.1.1. Medicin por Fenolftaleina.
La IenolItaleina es un indicador colorimetrico de pH el cual varia, de un color Iucsia a
incoloro, dependiendo del pH del elemento sobre el cual se aplica. Es una molecula
organica que posee dos estructuras diIerentes, las cuales se presentan dependiendo del
pH, siendo una de dichas estructuras estable a un pH alcalino sobre 9 y la otra a un pH
menos alcalino bajo 9.
La manera mas Iacil de detectar la carbonatacion en una estructura es romper un
pedazo de hormigon (preIerentemente cerca de un borde), o extraer un testigo
normalizado en donde se sospeche que hay carbonatacion. Despues de soplar todo el
polvo residual del especimen o del substrato, se pulveriza una solucion de 1 de
IenolItaleina en alcohol de 70 sobre el hormigon. Las areas carbonatadas del hormigon
(pH menor a 9) no cambiaran de color, mientras que las areas con un pH mayor de 9
adquiriran un color Iucsia intenso. Este cambio muy apreciable de color muestra cuan
proIundamente ha progresado el "Irente" de carbonatacion dentro del hormigon. En la
siguiente IotograIia se observa un testigo de hormigon con un avance del Irente de
carbonatacion de mas de 40 mm.
Otro aspecto importante de este analisis es que la zona con tono Iucsia
gradualmente se decolora, al seguir avanzando la carbonatacion, es por esto que se debe
medir inmediatamente la muestra o guardarla en una bolsa o recipiente hermetico, libre
del eIecto de CO
2
. El ensayo para determinar la proIundidad de carbonatacion
anteriormente descrito se basa en la norma RILEM CPC-18 que establece las
metodologias para ensayos de probetas hechas en laboratorio y testigos de estructuras
reales. En el caso de estructuras reales los requerimientos de exactitud son menos
exigentes.


Esta norma indica que el ensayo para medir la proIundidad de carbonatacion en
una estructura de hormigon se puede realizar de dos maneras; la primera es picando con
un cincel y luego rociar la zona picada con una solucion de IenolItaleina. Posteriormente,
se mide dentro del agujero la proIundidad de carbonatacion (distancia desde el exterior
hasta la zona que adquirio un color rojizo). La otra Iorma propuesta es extraer testigos de
al menos 2" de diametro y luego de haberles realizado el ensayo de hendimiento, (para
partir la probeta) se le aplique la solucion de IenolItaleina a la zona Iracturada. De esta
Iorma, se puede medir la proIundidad de carbonatacion, la que corresponde a la extension
de la zona incolora en el testigo. |ReI. 13|.
Segun esta norma, la proIundidad de carbonatacion desde la superIicie de
exposicion hasta la zona carbonatada se denomina d
k
y considera diversas Iormas de
determinar dicha distancia.
Existen tres Iormas de medir la proIundidad de carbonatacion d
k
dependiendo de
la Iorma en que se presente dicha carbonatacion:
Frente paralelo y regular a la superIicie de exposicion. En este caso la proIundidad de
carbonatacion tiene un valor constante. Ver Iigura 3.7 a).
Frente paralelo e irregular a la superIicie de exposicion. En este caso la proIundidad
de carbonatacion se estima como el promedio de las distintas proIundidades de
carbonatacion. Ver Iigura 3.7 b).
Frente paralelo y constante pero con una irregularidad. En este caso no se debe
considerar el promedio, omitiendo asi la irregularidad. Ver Iigura 3.7 c).
Figura 3.7.- DiIerentes Iormas de avance del Irente de carbonatacion.
La norma tambien recomienda no medir la proIundidad de carbonatacion donde
exista presencia de aridos de gran tamao, debiendo medir la distancia d
k
en una zona
donde exista solamente pasta de cemento. Las medidas d
k
se deben tomar en Iorma
perpendicular respecto de la superIicie expuesta, aproximando al milimetro.
Es importante aclarar que este metodo indicativo de la carbonatacion no hace
posible determinar la inIluencia de otro tipo de agentes agresivos como por ejemplo, SO
2

HCl u otros acidos, existiendo para ellos metodos propios.
3.1.2. Uso de otros reactivos.
Ademas existen otros reactivos quimicos, que tambien cambian de un color a otro
Irente a ciertos pH. Segun investigaciones realizadas por Krajoi y Janotka |ReI. 14|, la
proIundidad de carbonatacion se puede medir por medio de un set de cuatro indicadores
acido-basicos:
Forma (a):
Forma (b):
Forma (c):
Nitramina.
TimolItaleina.
FenolItaleina
M-NitroIenol.
Se procede de la misma manera que para el ensayo con FenolItaleina, aplicandose
inmediatamente sobre la Iractura Iresca, cambiando de color, cada uno de ellos, sobre o
bajo los siguientes pH:
Tabla 3.2.- pH Umbral de cambio de color para el set de indicadores.
Indicador PH Umbral
Nitramina 11.5
TimolItaleina. 10
FenolItaleina 9
M-NitroIenol. 8
Normalmente, la proIundidad de carbonatacion, en muestras de hormigon se
determina por el test de FenolItaleina. Sin embargo, este metodo solo muestra el caso en
el que el testigo de hormigon esta muy carbonatado o no carbonatado. Por esto, la
aplicacion de cuatro indicadores es importante, ya que, se pueden obtener diIerentes
zonas o regiones en una muestra de hormigon, a traves de diIerentes cambios de color,
en respuesta a diIerentes pH.
La FenolItaleina solo muestra cambios de pH en torno a 9, es decir, cuando la
alcalinidad necesaria para mantener pasivada la armadura ya no existe. En cambio, el set
de indicadores comienza a mostrar disminuciones de pH a partir de 11.5, pudiendo
prevenir mucho antes el problema de la carbonatacion.
Segun el metodo del set de indicadores, la carbonatacion se divide en cuatro
estados (I, II, III, IV).
Para el primer estado de carbonatacion (I), los valores de pH del hormigon en
estudio, se encuentran entre 10 y 11.5. En este caso, el acero esta bien protegido y
conserva sus propiedades y continua en estado pasivado. El hidroxido de calcio,
Ca(OH)
2
, recien comienza a ser aIectado por los productos de la carbonatacion.
En el segundo estado de carbonatacion (II), el pH de la muestra se encuentra entre
9 y 10. La alcalinidad de la muestra en estudio decrece y la disminucion de las
propiedades que protegen a las armaduras se hace evidente. Este estado se caracteriza por
los cambios que suIren los silicatos de calcio hidratados y los aluminatos de calcio
hidratados, junto con la conversion del hidroxido de calcio en carbonatos. El carbonato
de calcio no solo esta presente como Calcita, sino ademas, como Vaterita y Aragonita.
En el tercer estado (III), el pH del testigo de hormigon es alrededor de 9. En este
estado, existe una insuIiciente proteccion para mantener las propiedades de las barras de
reIuerzo. El Iilm o capa protectora de la armadura esta completamente destruida. En este
estado comienza la recristalizacion de los productos de la carbonatacion.
El cuarto estado de carbonatacion (IV), con pH bajo 8, es muy extrao que ocurra
en un hormigon. Para que este estado se presente, el hormigon debe tener bajas
cantidades de cemento, insuIiciente compactacion, gran permeabilidad y edades que
superen los 40 aos. En este estado los productos de la carbonatacion penetran la
estructura del hormigon. |ReI. 14|.
3.2. Mtodo Termogravimtrico.
En el analisis termogravimetrico, continuamente se registra la masa de una
muestra colocada en una atmosIera controlada en Iuncion de la temperatura o del tiempo,
al ir aumentando la temperatura de la muestra ( normalmente de Iorma lineal con el
tiempo). |ReI. 15|. Es decir, a medida que la muestra se calienta, desde la temperatura
ambiente hasta los 1500 C, esta va perdiendo peso, ya que se evaporan liquidos y
escapan gases de las muestras analizadas, a medida que aumenta la temperatura.
Para este analisis se utilizan muestras pequeisimas las que pueden ser solidas o
pulverizadas. En este estudio, se utilizo entre 50 y 70 mg de polvo extraido de las
muestras de hormigon.
Estas muestras se colocan en un pequea capsula o recipiente llamado crisol, el
cual puede estar Iabricado de platino o ceramica. Se debe tener precaucion de no
contaminar las muestras, ya que como son tan pequeas, cualquier agente externo podria
alterar los resultados. Para este estudio se recomendo obtener las muestras pulverizadas
de hormigon e inmediatamente realizar el analisis termogravimetrico.
Los analisis pueden hacerse a presion reducida o normal. En este estudio se
utilizo la presion atmosIerica del ambiente del laboratorio.
La representacion de la masa o del porcentaje de masa en Iuncion del tiempo,
versus el aumento de temperature, se denomina termograma o curva de descomposicion
termica. Tambien se les llama curva de termolisis, curva de pirolisis y termogravigrama.
Figura 3.8. Termograma tipico
En el caso del estudio de la carbonatacion, el compuesto que se busca es
carbonato de calcio, CaCO
3
. Este carbonato de calcio al ser sometido a temperatura,
aproximadamente entre 650 y 750 C, se disocia en oxido de calcio (CaO) y dioxido de
carbono (CO
2
). Es este CO
2
el que escapa al aire que se utiliza de atmosIera en el
analisis, ya que es un gas, y desciende abruptamente el peso de la muestra a dicha
temperatura. Es por esto que en la Iigura 3.8 (curva superior), se aprecia la existencia de
carbonato de calcio. Desciende el peso de la muestra, alrededor de los 700 C.
En este estudio, solo se analizo la carbonatacion en Iorma cualitativa , es decir,
determinando solamente si hay presencia o no de ella. Sin embargo, es posible determinar
el Ienomeno en Iorma cuantitativa. Se puede determinar la cantidad de carbonato de
calcio que existe en la muestra, conociendo los pesos moleculares de los compuestos que
se quieren detectar y la temperatura al que estos se disocian.

3.3. Mtodo de Difraccin por rayos X.
La aplicacion de los rayos X a la investigacion de la estructura Iina de la materia,
tuvo su origen en 1912, cuando, los primeros materiales cristalinos se expusieron a ese
tipo de radiacion, dando lugar a un diagrama de diIraccion caracteristico de la muestra.
De acuerdo al tipo de deteccion de la radiacion diIractada, existen dos metodos
clasicos aplicables al analisis de materiales pulverizados. El primero de ellos se conoce
con el nombre de metodo de "polvos" y utiliza una camara con pelicula IotograIica.
El segundo metodo de diIraccion requiere un diIractometro de polvos, consistente
en un dispositivo electromecanico con deteccion electronica. Esta tecnica es la de mayor
aplicacion industrial, dada su versatilidad de uso y el reducido tiempo de duracion de
cada analisis, en comparacion con la camara de polvos. En este estudio se utilizo esta
tecnica, por lo que se analizara con mas detalle solamente dicho metodo.
Caracterizacin e identificacin de muestras cristalinas.

Figura 3.9.- DiIractograma general de una muestra de polvo de hormigon
El uso de diagramas de diIraccion de rayos X constituye un procedimiento
estandar para la caracterizacion de materiales cristalinos. El diagrama de diIraccion de
polvos de una substancia es caracteristico de ella, proporcionando asi la "huella digital"
que permite su identiIicacion. Esta compuesto por un grupo de espaciados Interplanares,
d, propios de la estructura cristalina del material, y por un grupo de intensidades de
diIraccion. I, tambien caracteristicas del arreglo atomico en el solido.
Hoy en dia las 'huellas digitales de cada compuesto se encuentran en un soItware que
determina las caracteristicas de dicha muestra analizada, dando como resultado un
diIractograma de ella, en Iorma cada vez mas rapida y precisa para luego, determinar los
elementos y compuestos que lo Iorman.

4. RECOLECCION DE MUESTRAS Y METODOS DE DETECCION Y
MEDICION
4.1 Origen de las muestras
Las muestras utilizadas para este estudio de carbonatacion, se extrajeron de
construcciones que se encontraban en proceso de demolicion en diversas comunas de la
ciudad de Santiago: Quinta Normal, Santiago, uoa, Providencia, Pedro Aguirre Cerda,
Vitacura y Las Condes.
Se obtuvieron bloques con una o mas caras lisas con el objetivo de medir desde
ellas la proIundidad de carbonatacion hacia el interior de cada muestra.
. Tabla 4.1. Ubicacion de muestras recopiladas.
Muestra

Ubicacion Edad (al 2003) Observaciones
A A1 1 M Mo or ra an nd de e # # 1 14 47 7. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o 69

E Ex x E Ed di iI Ii ic ci io o d de e C Co or rr re eo os s 5 5 p pi is so o
A A1 1
* *
M Mo or ra an nd de e # # 1 14 47 7. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o 69

E Ex x E Ed di iI Ii ic ci io o d de e C Co or rr re eo os s 1 1 p pi is so o. .
B B1 1 R Ra ad da al l # # 1 10 05 51 1. . Q Qu ui in nt ta a N No or rm ma al l. .

68 Vivienda 1 piso

C C1 1 y y C C2 2 S Su ue ec ci ia a / / I Ir ra ar rr ra az za ab ba al l. . u u o oa a

43 Vivienda 2 pisos.
D D1 1 y y D D2 2 B Bl la an nc co o E En nc ca al la ad da a # # 2 20 00 02 2. . S St tg go o. .

59 L La ab bo or ra at to or ri io o U U. . C Ch hi il le e. .
E E1 1, , E E2 2 y y E E3 3 H Ho os sp pi it ta al l O Oc ch ha ag ga av vi ia a

33 EdiIicio abandonado
F F1 1, , F F2 2 y y F F3 3 E El l O Oi id do or r # # 1 18 88 89 9. . u u o oa a. .

43 Vivienda 1 piso
G G1 1, , G G2 2 F Fa am ma ae e. . S Sa an nt ti ia ag go o. .

43 Bodegas y galpon.
H H1 1, , H H2 2 E Ej je er rc ci it to o # # 5 52 20 0. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o

68 EdiIicacion de 3 pisos.
I I1 1, , I I2 2 e e I I3 3 R Ro os sa as s # # 2 22 22 23 3. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o

68 Casona 3 pisos.
J J1 1, , J J2 2 y y J J3 3 F Fi in nl la an nd di ia a # # 1 17 74 40 0. . V Vi it ta ac cu ur ra a. .

40 Vivienda 1 piso.
K K1 1, , K K2 2 y y K K3 3 V Va at ti ic ca an no o # # 3 37 77 76 6. . L La as s C Co on nd de es s. .

40 Vivienda 1 piso

4.2. Determinacin de la profundidad de carbonatacin con Fenolftaleina.
En este estudio se realizo una adaptacion al metodo RILEM, ya que, por poseer
muestras obtenidas de demoliciones, es muy diIicil extraer testigos regulares y que no se
disgreguen ni desmoronen.
Se realizo una Iractura en cada una de las muestras, utilizando para ello una
prensa Versatester, como se muestra en la IotograIia. Esta ruptura de la muestra se
realizo en Iorma similar al ensayo de determinacion de traccion por hendimiento o
'splitting test, cuidando de no Irotar las dos mitades obtenidas para evitar su
contaminacion.
FotograIia 4.1 Rotura de trozos irregulares

Una vez Iracturada la muestra, se obtuvo dos mitades de cada pieza, de las cuales
se eligio la mitad mas apropiada para aplicar IenolItaleina y se procedio a rociarla
inmediatamente sobre todo el plano de Iractura.
La otra mitad de la pieza Iracturada se cubrio inmediatamente con plastico para
evitar su contaminacion y asi poder obtener muestras para analizarlas posteriormente con
diIractometro de rayos X y por termogravimetria.
Una vez aplicada la IenolItaleina sobre una de las dos mitades, los resultados
visibles aparecen inmediatamente. Entonces, se procede a medir la zona carbonatada
desde la superIicie expuesta del hormigon hasta donde ocurre el cambio de color.
4.3 Muestreo para los otros ensayos
Mediante un taladro, se extrajo polvo, de la segunda mitad de cada muestra
Iracturada, (IotograIia 4.2) Ademas, se realizaron perIoraciones de la zona carbonatada
y la no carbonatada de la primera mitad estudiada , para eIectos de comparacion.

FotograIia 4.2.- Extraccion con taladro de polvo de la zona carbonatada para ensayo.
Una vez que se ha pulverizado la muestra de hormigon, obteniendo
aproximadamente una cucharadita de te, se introduce en un sobre plastico sellado, desde
donde se extraera directamente a los portamuestras respectivos. La cantidad de muestra
pulverizada necesaria para este tipo de analisis es del orden de los 50 a 100 miligramos.
5. PRESENTACION Y ANALISIS DE RESULTADOS
5.1 Presentacin y analisis de resultados de ensayo con fenolftaleina
En las tabla 5.1. se presentan los resultados obtenidos luego de la aplicacion de
IenolItaleina a las muestra recopiladas. Se presenta un promedio de la proIundidad
de carbonatacion de cada muestra y la maxima medicion, segun RILEM CPC-18.
Se entregan ademas observaciones de cada muestra en cuanto a su porosidad,
presencia de corrosion y otros datos de importancia.
Tabla 5.1. ProIundidad de carbonatacion de muestras recopiladas.
Profundidad de
carbonatacin Muestr
a
Promed
io
(cm)
Mxi
ma
(cm)
Edad

(aos)

Ubicacin

Observaciones
A1

5.85 6.1 69 M Mo or ra an nd de e # # 1 14 47 7. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o. .
E Ex x E Ed di iI Ii ic ci io o d de e C Co or rr re eo os s 5 5 p pi is so o. .
Muestra muy porosa
y Iragil.
A1
*

7.0 7.5 69 M Mo or ra an nd de e # # 1 14 47 7. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o. .
E Ex x E Ed di iI Ii ic ci io o d de e C Co or rr re eo os s 1 1 p pi is so o. .
Muestra muy porosa
B1 6.3 6.5 68 R Ra ad da al l # # 1 10 05 51 1. . Q Qu ui in nt ta a N No or rm ma al l. . Muestra muy Iragil se
disgrega Iacilmente.
C1 4.2 4.5 43 S Su ue ec ci ia a / / I Ir ra ar rr ra az za ab ba al l. . u u o oa a Muestra muy solida

C2 3.8 4.0 43 S Su ue ec ci ia a / / I Ir ra ar rr ra az za ab ba al l. . u u o oa a. . Encuentro pilar-viga.

D1 1.1 1.3 59 B Bl la an nc co o E En nc ca al la ad da a # # 2 20 00 02 2. . S St tg go o. . Pilar muy compacto

D2

5.2 5.4 59 B Bl la an nc co o E En nc ca al la ad da a # # 2 20 00 02 2. . S St tg go o. . Muestra humeda en
su interior.
E1

2.8 3.0 33
H Ho os sp pi it ta al l O Oc ch ha ag ga av vi ia a. .

Losa intermedia.
F3

8.3 9.1 56
E El l O Oi id do or r # # 1 18 88 89 9. . u u o oa a. .

Presencia de
armaduras corroidas.
Alta porosidad
G1 8.2 9 43 F Fa am ma ae e. . S Sa an nt ti ia ag go o. . Muestra muy porosa
y permeable.
G2 8.0 9 43 F Fa am ma ae e. . S Sa an nt ti ia ag go o. . Muestra muy porosa
y permeable.
H1 7.2 7.5 68 E Ej je er rc ci it to o # # 5 52 20 0. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o Hormigon se disgrega
con Iacilidad. Muy
porosa.
H2 7.0 7.3 68 E Ej je er rc ci it to o # # 5 52 20 0. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o Hormigon se disgrega
con Iacilidad. Muy
porosa.
I1 0.33 0.4 68 R Ro os sa as s # # 2 22 22 23 3. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o Radier. Cubierta de
Ilexit

I2 0 0 68 R Ro os sa as s # # 2 22 22 23 3. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o Radier. Cubierta de
Ilexit

I3 1 1.3 68 R Ro os sa as s # # 2 22 22 23 3. . S Sa an nt ti ia ag go o C Ce en nt tr ro o

..........................
J1 6.6 7.1 40 F Fi in nl la an nd di ia a # # 1 17 74 40 0. . V Vi it ta ac cu ur ra a. .

..........................
J2 5.9 6.2 40 F Fi in nl la an nd di ia a # # 1 17 74 40 0. . V Vi it ta ac cu ur ra a. .

..........................
J3 0 0 40 F Fi in nl la an nd di ia a # # 1 17 74 40 0. . V Vi it ta ac cu ur ra a. .

Radier.
K1 6.1 7.2 40 V Va at ti ic ca an no o # # 3 37 77 76 6. . L La as s C Co on nd de es s. .

............................
K2 3.6 6 40 V Va at ti ic ca an no o # # 3 37 77 76 6. . L La as s C Co on nd de es s. .

............................
K3 0.2 1 40 V Va at ti ic ca an no o # # 3 37 77 76 6. . L La as s C Co on nd de es s. . .............................

De la tabla se puede observar que la mayor proIundidad de carbonatacion se
presenta en la muestra F3, extraida en El Oidor # 1889, uoa, con una edad de 43 aos.
La menor, la presentan las muestras I2 y J3, ambas sin presencia de carbonatacion, por
corresponder a pisos cubiertos.
De los datos obtenidos se veriIica que, a mayor edad del hormigon, mayor es la
proIundidad de carbonatacion. Sin embargo, algunos autores proponen que el metodo de
analisis con IenolItaleina presenta algunas deIiciencias, ya que este liquido reacciona,
indicando solamente pH y no muestra la presencia del carbonato de calcio, que es el
compuesto que produce la carbonatacion del hormigon.

5.2. Presentacin y anlisis de resultados de ensayo de difraccin de rayos X.
Para este analisis se utilizaron las probetas A1, B1, C1, D2, J2, J3, K1, por su
representatividad y por la limitacion de cantidad de muestras, debido a la alta demanda de
la utilizacion de la maquina. Por razones de espacio, se presentan los diIractogramas
mas representativos, para eIectos de comparacion con los otros metodos. Todos los
diIractogramas obtenidos se incluyen en la ReI.18. La inIormacion sobre los equipos y
las tecnicas empleadas, se incluye en la ReI. 19

C E N T R O 5 M U E ST R A A 1 D 5 M E AS - P ro g ra m : R O M A N .
0 5- 05 86 ( *) - C alc it e, s y n - C aC O 3 - Y : 1 00 . 00 % - d x by : 1. - W L : 1 .5 40 5 6 - 0 - / c P DF n. a. - / c U s er n .a . - S -Q n. a .
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2 x t et a
5 10 20 30 40 50 60 70

Figura 4.1 Muestra extraida de EdiIicio en Plaza de la Constitucion, Morande 147



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3 2 0
3 3 0
3 4 0
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5 1 0 2 0 3 0 4 0 5 0 6 0 7 0

Figura 4.2 Muestra de EdiIicio Pabellon de Hidraulica U. de Ch., Av Blco Encalada 2002

En cada diIractograma se observa en linea negra la curva que representa a la muestra
analizada. Esta curva corresponde a la 'huella digital del polvo analizado.
Cada linea vertical, que en el original es de color, corresponde al compuesto que
se analiza, asociado al nombre que le corresponda en la parte inIerior del graIico. Para
eIectos de este estudio se analiza la presencia de los siguientes 3 compuestos:
CaCO
3
: Carbonato de calcio o Calcita (Calcite).
Ca(OH)
2
: Hidroxido de calcio o Portlandita (Portlandite)
SiO
2
: Cuarzo (Quartz).
Cada uno de estos compuestos genera una serie de lineas verticales, las cuales deben
coincidir con determinados peaks de la 'huella digital de la muestra en estudio.
Al analizar los diIractogramas, se observa que en todas las muestras existe Calcita o
Carbonato de Calcio (CaCO
3
), incluso en aquellas en que la IenolItaleina no la detecto.
Sin embargo, en las muestras en que la IenolItaleina detecto carbonatacion, la presencia
de Calcita es notablemente mayor que en las que no la detectaba.
En todas las muestras analizadas existe una gran cantidad de Cuarzo, el cual esta
asociado a los aridos que se utilizan en la conIeccion de los hormigones.
En las muestras carbonatadas existe mayor presencia de Calcita que de Portlandita.
En estos casos, la Portlandita existe, pero en una minima cantidad respecto a la Calcita.
5.3.Presentacin y anlisis de resultados de ensaye termogravimtrico.
Para este analisis se utilizaron las probetas A1, D2, E1, G1, J2, K1, por su
representatividad y por la limitacion de cantidad de muestras impuesta en el laboratorio.
En este analisis, tambien se requiere de una muestra pulverizada, pero, en una
cantidad muy reducida (50 a 70 mg.) Este metodo detecta la perdida de peso de la
muestra en estudio a medida que la temperatura va aumentando, lo cual puede
representarse graIicamente.
Solo se incluyen los termogramas o curvas termogravimetricas que se
correlacionan con los otros ensayos. Todas las curvas obtenidas pueden consultarse en la
ReI.18. Las curvas superiores corresponden a muestras pulverizadas carbonatadas y las
curvas inIeriores corresponden a muestras no carbonatadas de una misma probeta.
Se incluyen tambien las graIicas derivadas de cada muestra con el Iin de apreciar
mejor los cambios que ocurren en cada una de ellas.
400.00C
97.96%
600.00C
95.72%
850.00C
89.17%
600.00C
92.15%
400.00C
93.75%
850.00C
89.08%
85
90
95
100
W
e
ig
h
t
(
%
)
0 200 400 600 800 1000
Temperature (C)
CentroC.001
CentroSC.001
Universal V2.6D TA nstruments
-0.02
0.00
0.02
0.04
0.06
D
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iv
.

W
e
ig
h
t

(
%
/

C
)
0 100 200 300 400 500 600 700 800 900
Temperature (C)
CentroC.001
CentroSC.001
Universal V2.6D TA nstruments

Figura 5. 1. EdiIicio en Plaza de la Constitucion Figura 5.2. Derivadas de las curvas 5.1
400.00C
96.90%
600.00C
95.28%
850.00C
88.54%
400.00C
92.41%
600.00C
91.36%
850.00C
89.29%
85
90
95
100
W
e
ig
h
t (
%
)
0 200 400 600 800 1000
Temperature (C)
Concreto Carbonatado
Concreto Sin Carbonato
Universal V2.6D TA nstruments
-0.02
0.00
0.02
0.04
0.06
0.08
D
e
r
iv
. W
e
ig
h
t (
%
/
C
)
0 200 400 600 800 1000
Temperature (C)
Concreto Carbonatado
Concreto Sin Carbonato
Universal V2.6D TA nstruments


Figura 5.3. Pabellon de Hidraulica U de Ch. Figura 5.4. Derivadas de las curves 5.3

Al analizar los termogramas obtenidos se puede observar lo siguiente:
Bajo los 200 C se evapora el agua libre de la muestra y la atrapada dentro de las
particulas.
La Portlandita o hidroxido de calcio tiene la caracteristica de atraer agua, es decir
es un compuesto higroscopico.
Entre 400 y 500 C, la portlandita, (Ca(OH)
2
), se descompone en CaO y H
2
O.
Al evaporarse el agua, se aprecia una disminucion en el peso de la muestra pulverizada.
Entre 600 y 850 C el carbonato de calcio se descompone en oxido de calcio
(CaO) y dioxido de carbono (CO
2
), siendo este ultimo compuesto el que escapa al aire,
provocando una marcada disminucion de peso de la muestra extraida de la zona
carbonatada del bloque.
En todas las muestras carbonatadas, hay una notoria presencia de carbonato de
calcio, determinado al descender notablemente el peso de muestra entre 600 y 850 C.
En todas las muestras no carbonatadas se observa un marcado descenso del peso
de la muestra bajo los 200 C. Se presume que esto se debe a que, al existir una cantidad
considerable de hidroxido de calcio en la muestra, el agua atraida por este compuesto se
evapora produciendo que la muestra pierda peso. Asimismo, se observa un pequeo
descenso del peso de la muestra entre 600 y 850 C. Es decir, a pesar de no considerarse
carbonatada, se detecto igualmente la presencia de carbonato de calico, lo cual puede
deberse a contaminacion durante la manipulacion. El equipo es tan sensible que detecta la
presencia del CO2 exhalado al respirar.
Para la comparacion entre la zona carbonatada y la sin carbonatar, se calculo el
porcentaje de perdida de peso, ya que las muestras pulverizadas no tienen la misma masa
inicial. Ver ReI.18
6. CONCLUSIONES
1. El avance del Irente de carbonatacion se produce desde aIuera hacia el interior de la
estructura de hormigon. Ademas, este depende directamente de: relacion
agua/cemento (a/c), humedad relativa, compacidad del hormigon, tipo y cantidad de
cemento empleado y cantidad de CO
2
en el ambiente.
2. Se requieren de humedades relativas especiIicas para que la carbonatacion se
desarrolle. La carbonatacion se produce entre 30 y 80 de humedad relativa del aire,
siendo maxima para 50 . Bajo 30 la carbonatacion no se produce, ya que no
existe humedad suIiciente para que se desarrolle los procesos que conlleva este
Ienomeno. Sobre 80 tampoco se produce, ya que los poros del hormigon se
encuentran saturados de humedad, impidiendo la penetracion del dioxido de carbono
(CO
2
). De aqui se deduce que las construcciones de hormigon armado en la Region
Metropolitana estan propensas a suIrir este Ienomeno, debido a que la humedad
relativa promedio anual es de un 71.(Direccion Meteorologica de Chile, 2001).
3. La IenolItaleina sigue siendo un medio eIectivo, economico y de Iacil uso en terreno
y laboratorio para determinar carbonatacion, ya que proporciona una razonable
indicacion de la proIundidad de carbonatacion, indicando dos zonas bien
diIerenciadas entre si, pudiendo medir claramente la proIundidad de carbonatacion.
4. De las muestras analizadas se obtuvieron resultados heterogeneos para las distintas
zonas de la capital que se analizaron, probablemente debido a que los hormigones
estudiados poseian diversas composiciones y a la diIerente exposicion al CO
2
y
humedad ambiente a la que Iueron sometidos.
De los ensayos realizados con IenolItaleina se concluye :
5. La muestra mas antigua corresponde a la extraida del ediIicio que se ubicaba en
Morande # 147 con 69 aos, arrojando una proIundidad promedio de 7.0 cm para el
primer piso y 5.85 para el quinto piso. Sin embargo, a pesar de ser la muestra de mas
edad, no presento la mayor proIundidad de carbonatacion, como era de esperarse. La
muestra mas joven corresponde a un trozo de losa extraida del hospital Ochagavia,
que arrojo una proIundidad promedio de carbonatacion de 2.8 cm. Sin embargo, no
Iue la menos carbonatada, como se esperaba.. Esto, debido a lo mencionado en la
conclusion 4.
De los ensayos realizados por DiIraccion de rayos X se concluye :
6. Se encontro que todas las muestras presentan carbonato de calcio, tanto en las
extraidas de la zona carbonatada como las sin carbonatar, incluso al analizar una
muestra con edad de 1 mes. La alta sensibilidad del equipo asi lo detecta. Ello se
debe principalmente a los agregados, impurezas y a una precarbonatacion de los
cementos utilizados, todos los cuales poseen este compuesto en alguna proporcion.
El yeso que se agrega a los cementos en un 3 a 5 tambien posee carbonatos de
calcio como impurezas. Tambien puede deberse a que, pese a las precauciones
adoptadas, pudo haber ocurrido una pequea contaminacion en la manipulacion de la
muestra.
7. En todas las muestras, la zona propiamente carbonatada (zona mas cercana a la cara
superIicial) arrojo una proporcion de calcita mayor que en las de la zona sin
carbonatar, debido a que es la region mas expuesta al ataque de los agentes
ambientales que producen el Ienomeno.
A traves de los ensayos realizados por Termogravimetria se concluye :
8. La termogravimetria demostro ser eIicaz para determinar la presencia de carbonato
de calcio en todos los analisis realizados, obteniendo graIicos de perdida de peso a
medida que aumenta la temperatura. Con este analisis se determino si la muestra esta
carbonatada o no, interpretando el graIico que entrego el metodo, a traves de la
identiIicacion de la temperatura a la que se disocian los compuestos de interes
(carbonato de calcio).
9. Al usar los metodos mas soIisticados, deben extremarse las precauciones para no
contaminar las muestras al manipularlas. Los equipos son extraordinariamente
sensibles y detectan pequeas concentraciones.
10. En las muestras carbonatadas se detecto una perdida de peso en un alto porcentaje a
temperaturas entre los 600 y 850 C, ya que el carbonato de calcio se disocia a estas
temperaturas como oxido de calcio y dioxido de carbono, liberando este ultimo
compuesto a la atmosIera. En las muestras sin carbonatar, el mayor porcentaje de
perdida de peso se produjo bajo los 200C, ya que se evapora el agua libre de la
muestra y la atrapada dentro de las particulas, la Portlandita o Hidroxido de Calcio
presente en estas muestras tiene la caracteristica de atraer agua, es decir, es un
compuesto higroscopico.
11. Los metodos mas modernos presentan la ventaja de operar con pequeas cantidades
de muestra. De ahi que no sea necesario extraer grandes testigos, lo cual no siempre
lo permiten los propietarios de las construcciones.

7. AGRADECIMIENTOS.
Los autores agradecen la inestimable colaboracion prestada, tanto en asesoria, como en
ejecucion directa de los ensayos, por los Dres. Sres. Jorge Garin del Depto. de Ing.
Metalurgica y Daniel SeraIini del Depto. de Fisica, ambos de la U. de Santiago de Chile.

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