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Novos Cadernos NAEA

v. 14, n. 1, p. 43-78, jun. 2011, ISSN 1516-6481

A escrita da histria de Maraj, em Dalcdio Jurandir


Power relations and mediation procedures in Maraj, availed by Dalcdio Jurandir
Willi Bolle Professor de literatura da Universidade de So Paulo. Autor de Fisiognomia da Metrpole Moderna (1994; 3 ed., em preparao), grandeserto.br O romance de formao do Brasil (2004), e coorganizador, com Edna Castro e Marcel Vejmelka, de Amaznia regio universal e teatro do mundo (2010). E-mail: willibolle@yahoo.com.br

Resumo
Dentre as dez obras do Ciclo do Extremo Norte (1941-1978), de Dalcdio Jurandir, focalizamos aqui o romance Maraj (1947), por ser o que contm a maior diversidade de informaes sobre a cultura cabocla. Esse romance semi documental uma modalidade de escrita da histria, ao mesmo tempo em que o seu componente ccional, que inclui uma trama ertica, marca uma diferena. Na sociedade retratada so realadas as relaes de poder, que examinamos do lado dos senhores e do lado dos pobres, incluindo as formas de resistncia destes. O episdio central da obra um utpico projeto de melhoria social, empreendido pelo protagonista, o lho rebelde de um latifundirio. Com essa utopia social e a opo do romancista por essa gura de mediao entre ricos e pobres no plano da ao narrada, como na traduo da cultura cabocla para o cdigo do leitor culto o romancista apresenta um tema que relevante tanto para as cincias sociais quanto para os estudos literrios e culturais.

Abstract
Of the ten novels of Dalcdio Jurandirs Amazon Cycle (1941-1978), we focus on Maraj (1947), as it contains the greatest diversity of information on Caboclo culture. This semi-documentary novel is a kind of writing of history, but it also has ctional elements such as an erotic plot. In the description of local society relations of power, which are studied both from the side of the masters and the poor, including their forms of resistance, are emphasized. The central episode of the novel is a Utopian project of social improvement, undertaken by the protagonist, the rebellious son of a large landowner. With the social Utopia and the choice of the novelist of this character as a mediator between the rich and the poor, both in the plot and the translation of Caboclo culture to the code of the literate people, Jurandir proposes a subject which is important both for social sciences and literary and cultural studies.

Palavras-chave
Maraj. Dalcdio Jurandir. Cultura cabocla. Relaes de poder. Utopia social. Procedimentos de mediao.

Keywords
Maraj. Dalcdio Jurandir. Caboclo culture. Relations of power. Social Utopia. Techniques of mediation.

Willi Bolle

INTRODUO: O ROMANCE COMO FORMA DE PESQUISA Uma obra fundamental para o conhecimento da Amaznia no sculo XX o Ciclo do Extremo Norte, do escritor paraense Dalcdio Jurandir (1909-1979), que trata de Belm, Maraj e do Baixo Amazonas. Esse conjunto de dez romances, de quase 3.000 pginas, oferece uma apresentao da histria e da cultura cotidianas dos habitantes da regio, sobretudo das camadas mais baixas, que exemplar em termos de abrangncia e minuciosidade. Num enfoque crtico, o romancista mostra a continuidade de estruturas coloniais em pleno sculo XX. Em contrapartida, e essa uma qualidade especial do seu projeto literrio e poltico, ele concede um amplo espao s falas das pessoas do povo, que assim se fazem presentes com a sua voz na esfera pblica. Dessa forma, o escritor procura utilizar a literatura como um meio de resistncia e de transformao histrica. Do conjunto da obra do escritor, focalizaremos aqui o romance Maraj, que fornece um retrato da ilha homnima. Maraj, a maior ilha uvial do mundo, situada em frente a Belm e dispondo de mltiplos recursos naturais, rmou-se desde o sculo XVIII como a dispensa da capital do Par (SPIX; MARTIUS, 1981, p. 24). Enquanto a metade sudoeste da ilha coberta de orestas e utilizada sobretudo para a extrao de madeira e a colheita de frutas silvestres, a metade nordeste uma extensa rea de pastagens e criao de gado. Os municpios de Ponta de Pedras (onde Dalcdio Jurandir nasceu) e Cachoeira do Arari (onde ele passou a maior parte de sua infncia) so os cenrios de seus primeiros trs romances Chove nos campos de Cachoeira (1941), Maraj (1947) e Trs casas e um rio (1958) , dos quais escolhemos aqui o segundo por vrias razes. Dentre os dez romances do Ciclo, Maraj o que contm a maior diversidade de informaes sobre a cultura dos caboclos.1 Alm de ser uma obra ccional, tambm a mais documental do autor, e com isso, um bom exemplo do romance como forma de pesquisa e descoberta do pas (CANDIDO, 1981, II, p. 112). Com isso, Maraj aproxima-se bastante dos estudos historiogrcos e sociais, o que conrmado pelo interesse que essa obra tem despertado em historiadores e cientistas sociais. Pode at se dizer e esta a nossa hiptese de trabalho que Dalcdio Jurandir se props nesse romance nada mais nada menos do que escrever uma histria de Maraj. Procuraremos mostrar detalhadamente como ele constri
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Com as referncias aos municpios de Anajs e Santa Cruz (no centro), Chaves (no norte da ilha), Breves (no sudoeste), Muan, Ponta de Pedras e Cachoeira do Arari (no sul e no sudeste) e Salvaterra e Soure (no leste) so representados nove dos (atuais) doze municpios de Maraj, de modo que o retrato fornecido nesse romance pode ser considerado como representativo da ilha inteira.

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essa histria em sua narrativa, com ateno tambm para as diferenas do gnero romance em relao historiograa. Em vez de apresentar a histria do Maraj de modo cronolgico, conceitual e sistemtico, como uma pesquisa historiogrca, o romance evoca os fatos mais signicativos atravs da ordem casual de rememoraes espontneas, que so inseridas na narrativa em forma de fragmentos. Assim, temos algumas referncias aos primeiros colonizadores do arquiplago, nos sculos XVII e incio do XVIII: os padres jesutas, que instalaram engenhos e fazendas de gado, onde usavam como escravos os ndios que eles caavam e os negros trazidos da frica. H tambm informaes sobre a segunda fase da colonizao, a partir de meados do sculo XVIII, quando os jesutas foram expulsos pelo governo portugus e substitudos por latifundirios leigos, os quais, apesar do movimento da Cabanagem (18351840), que foi derrotado, e da Abolio (1888), continuavam o seu domnio sobre a ilha, com estruturas coloniais, que eles mantiveram at o incio do sculo XX. Esse background histrico permite ao leitor situar-se melhor na poca em que se passa o romance: entre 1915 e 1920, um tempo marcado pelo colapso da borracha e o declnio da economia, com algumas tentativas de reestruturao. Na ilha do Maraj houve ento uma escassez de empregos e um descontentamento da populao com as condies de trabalho. Resultou da, como fenmeno histrico mais signicativo daquele perodo, o xodo da mo de obra. Atravs do olhar de um dos personagens apresentado o povo esvaziando Ponta de Pedras, em lenta e triste migrao (MAR, p. 68).2 A preocupao geral : quais so nessa situao as oportunidades de emprego? Trabalho mais no havia, por isso os homens iam para Abaet, Tocantins, para os garimpos, escolhiam as olarias, serrarias, a pesca na Contra-Costa, a vida dos barcos, partiam para as Ilhas (ibid.). O destino principal dos migrantes a grande cidade da regio: Em Belm, era o apito das fbricas chamando pessoal de todas as vilas abandonadas do interior (ibid.). O tema da migrao est presente no ciclo inteiro de Dalcdio Jurandir, sendo que a metade de seus romances tem como cenrio a periferia de Belm. Em Maraj, o autor se detm na descrio das condies de trabalho dos que permanecem na ilha. Em sua apresentao da sociedade marajoara, Dalcdio Jurandir reala a polarizao entre ricos e pobres, isto , as relaes de poder entre os proprietrios, latifundirios e comerciantes os brancos, que lidam com bens e dinheiro e ocupam os cargos pblicos e, por outro lado, os caboclos, que so os comandados, a mo-de-obra, os trabalhadores braais. Uma classe mdia praticamente no existe (cf. FURTADO, 2007, p. 116). O romance Maraj apresenta os processos econmicos, polticos e sociais na perspectiva micro-histrica de uma famlia,
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A abreviatura MAR refere-se daqui em diante ao romance Maraj, 4. ed. (2008).

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no caso, a famlia do latifundirio Coronel Coutinho, com destaque especial para o seu lho, Missunga. No relacionamento do Coronel com o seu entorno social encontram-se resumidas todas as estruturas do sistema colonial, inclusive fragmentos sobre as fases anteriores da colonizao. Para que o leitor possa acompanhar melhor esta anlise do romance Maraj (de 53 captulos e 431 pginas: MAR, p. 31-461), til comear por um resumo da trama. Podemos distinguir sete fases. 1. (captulos 1-3) No incio apresentado o retrato do Coronel Coutinho, com sua famlia, suas propriedades e seu poder: ele sabia dominar os stios e a vila de Ponta de Pedras, os lagos e as fazendas de Cachoeira. Sua esposa, d. Branca, tambm de uma famlia de fazendeiros, morreu, e o Coronel desde ento, convive com uma outra mulher, a jovem d. Ermelinda. No limiar da velhice, ele quer aposentar-se na sua casa de campo em Paricatuba (em frente da vila de Ponta de Pedras, do outro lado do rio Maraj-au), desejando que Missunga, seu nico lho, assuma os negcios. Este, porm, se mostra rebelde com relao ao pai: no concluiu seus estudos em Belm e no Rio de Janeiro, mas entregou-se s farras; o mal da fartura o fez voltar para a ilha, onde passara a infncia. Aqui ele leva uma vida de ocioso, passando o tempo caando e interessando-se por vrias moas caboclas, notadamente Alade, Guta e Orminda. 2. (captulos 4-7) Com Missunga como observador participante, e a partir de pontos de encontro como a loja do seu pai, a do comerciante Calilo, a rua, a igreja e alguns barracos de pobres, esboam-se tableaux sociolgicos e antropolgicos da populao da vila (cf. MARIN, 2006a): antigas escravas, que em sua juventude tiveram relaes sexuais e lhos com o Coronel; pequenos sitiantes, que se endividaram e com isso acabam perdendo suas terras; homens e mulheres que ganham a vida com fornecimentos de lenha e aa; rezadores, que procuram consolo na religio; e muitos desempregados que abandonam a ilha, para procurar emprego em Belm. 3. (captulos 8-27) O episdio central do romance um projeto de colonizao idealizado por Missunga durante suas andanas, observaes e aventuras erticas, uma plantao qual ele d o nome de Felicidade. Essa colnia agrria, que ele funda em terras que foram desapropriadas pelo seu pai, dever servir para o bem da populao. De toda parte auem os desempregados e os famintos com suas famlias. Ora, esse empreendimento improvisado por Missunga de maneira leviana, faltam todas as estruturas bsicas: uma boa administrao, ferramentas, sementes, um servio de sade e, sobretudo, um real dilogo com os trabalhadores e um interesse verdadeiro por suas necessidades. Missunga deixa simplesmente acontecerem as coisas que ele iniciou, e passa o tempo na rede com
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Alade (ela, sim, se engaja no trabalho social) e em aventuras erticas paralelas e escondidas com Guta. Quando ca sabendo que Alade est esperando um lho dele, ele a obriga a fazer o aborto. Nessas circunstncias, o projeto Felicidade acaba fracassando e termina com a expulso dos trabalhadores. 4. (captulos 28-36) Segue-se uma viagem de Missunga com o seu pai at as fazendas deste ao longo do rio Arari, entre a vila de Cachoeira e o lago Arari. As observaes feitas nesses lugares constituem um contraponto realista pseudoutopia Felicidade. O Coronel Coutinho e o seu primo, o capito Guilherme, so retratados como latifundirios exploradores. O administrador das fazendas do Coronel o severo Manuel Raimundo, que extrai dos vaqueiros o mximo de trabalho, ao mesmo tempo em que fora a reduo dos custos. Da mesma maneira age o capito Guilherme, que deixa seus vaqueiros passarem fome. Ambos os latifundirios so tambm, juntamente com um comerciante, os donos dos rios e lagos, proibindo os moradores de pescar para o seu prprio sustento, obrigandoos a comprar sua comida na loja, mantendo-os, assim, num sistema de dvidas. Essa descrio das condies econmicas e de dominao complementada por observaes da vida cotidiana dos vaqueiros e dos pescadores, de seus costumes e de suas festas, incluindo as prticas de uma paj e as chulas ou canes crticas do vaqueiro Ramiro, que vive um breve romance com a bela Orminda. 5. (captulos 37-45). Na volta de Missunga para Ponta de Pedras focaliza-se a sua relao com Guta e com Alade. Na ida, ele participara ao pai o seu plano de escolher Guta como a sua companheira, o que o Coronel desaprovou, por ela no ser da mesma condio social. A questo se resolve de maneira trgica, pois Guta sofre um acidente fatal. Missunga empreende, ento, uma viagem de barco ao longo da costa leste da ilha com Alade usando-a como consolo pela perda da outra. Temporariamente, retiram-se para um barraco. O Coronel vai atrs do lho, intimando-o a voltar, com a ameaa de o deserdar. 6. (captulos 46 e 47). A notcia da morte do Coronel provoca no seu lho uma mudana radical. O seu nico sentimento real passa a ser o da posse da herana. Ao mesmo tempo, ele liquida com todos as suas demais emoes e comea a dedicar-se administrao de seus bens, secundado pelo administrador Manuel Raimundo. Ele muda, inclusive, de nome, chamando-se agora Dr. Manuel Coutinho. A entrada na posse, a administrao de seus bens e o tratamento dos seus empregados equivalem manuteno das velhas estruturas. 7. (captulos 48-53). Os ltimos captulos do romance convergem para um retrato da vila de Ponta de Pedras, que cada vez mais abandonada pelos seus habitantes, e de onde se retirou tambm Manuel Coutinho, que se mudou para Belm e Rio de Janeiro. Descreve-se a situao difcil dos que cam e as
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suas tentativas de encontrar uma sada: o desempregado, que perdera o seu stio, afunda na misria total; o vaqueiro andante sobrevive graas s suas canes, a trabalhos temporrios e pequenos furtos; quanto Alade, em vez de resignar-se como a maioria das caboclas, ela resolve migrar para Belm em busca de trabalho. Na trama desse romance em forma de micro-histria, esto contidos vrios elementos que permitem situ-lo no contexto da histria colonial. Assim, por exemplo, atravs da rememorao de d. Branca, a falecida esposa do Coronel Coutinho, so evocados elementos do ciclo da cana de acar, que foi importante no perodo inicial da colonizao. Para fazer o gosto da senhora d. Branca era lha de dono de engenho o Coronel tinha instalado, durante os primeiros anos de seu casamento, um engenho, que ele fechou depois. D. Branca procura rememorar esse passado com visitas s runas de engenhos que os frades coloniais deixaram, em Santana, Araquiaua e no Alto Arari (MAR, p. 54). Outro exemplo a extenso das terras que pertencem ao Coronel. Na visita de Missunga aos campos do seu pai, ele vai conhecendo a grande propriedade ao longo da ilha [...], Chaves, Anajs, Soure, Cachoeira (p. 274). Como esses so os municpios que constituem a rea principal de criao de gado, o Coronel, na qualidade de maior fazendeiro do Arari (p. 302), dono de parte considervel da ilha. Quando o herdeiro vai fazer o inventrio dos domnios do seu pai no rio Arari, um percurso de duas horas e pico de lancha. Mundo (p. 398). Temos aqui, sem dvida, o uso amplicador da co literria; mas uma vez que o romancista quer mostrar a continuidade das estruturas coloniais, vale lembrar que no incio da colonizao as fazendas do Maraj estavam nas mos de apenas quatro grandes proprietrios (cf. MIRANDA NETO, 2005, p. 178). Um terceiro exemplo a dimenso histrica da explorao da mo-de-obra, sobre a qual informam alguns fragmentos inseridos ao longo da narrativa, que falam da caa aos ndios, do tratamento dos escravos e dos cabanos trs temas controversos, conforme o ponto de vista de quem narra a histria. Enquanto o piloto Pedro Mala Real critica a crueldade dos frades colonizadores que amarravam os escravos [...] no tronco espinhento do tucumzeiro e caavam ndio como se caa ona , alm de defender a revolta dos cabanos (MAR, p. 367), o Coronel Coutinho reala os feitos gloriosos do seu av, portugus da gema, que veio com a tradio do Rei e da Corte e domou ndios, alm de lut[ar] com os cabanos, essa pgina negra da histria paraense (p. 186). Finalmente, o que evidencia a continuidade das estruturas coloniais at o tempo presente, a relao entre as geraes, concretamente, entre o Coronel e o seu lho. Embora Missunga, num primeiro momento, se apresente como crtico do pai e idealizador de um projeto que parece superar as velhas estruturas, o conjunto de sua trajetria, sobretudo o seu comportamento como herdeiro das
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propriedades do pai, juntamente com a adoo simblica do seu nome de famlia, deixa claro que nada vai mudar (p. 397). O que diferencia essencialmente o gnero romance de uma pesquisa historiogrca? Alm da liberdade da inveno ccional, um distintivo so os componentes sentimentais, inclusive erticos. Este tambm o caso de Maraj, onde o romance de Missunga com as caboclas Alade e Guta um dos dois eixos da narrao, com um incio, um auge, um declnio e um encerramento denitivo. Paralelamente a essa trama ertico-sentimental montado um segundo eixo da ao: a trajetria de Missunga como ator de uma histria econmica e social. Ela comea com o seu interesse pela vida cotidiana dos caboclos e atinge o pice no projeto da colnia agrria Felicidade. Depois do fracasso dessa utopia, passa para o primeiro plano o contato do protagonista com a realidade prosaica das fazendas. Num primeiro momento, ele um observador crtico da explorao dos trabalhadores que ali impera; num segundo momento, como herdeiro do pai e dono do poder, ele passa a ser o principal responsvel por esse estado das coisas. Portanto, a relao entre os dois eixos da narrativa mvel: na primeira metade da histria, as peripcias ertico-sentimentais atenuam a polarizao entre ricos e pobres; j na segunda metade, elas sofrem o impacto dos comportamentos regidos pelos interesses do poder e se apagam. O modo como o romancista utiliza o personagem Missunga como guia para introduzir o leitor ao universo da cultura cabocla, fazendo-o conhecer as diversas facetas do convvio e do conito entre os donos do poder e os oprimidos, nos leva ao outro elemento diferenciador do gnero romance em comparao com uma pesquisa historiogrca. Trata-se da arte de narrar, centrada na gura do narrador, que faz a mediao entre o mundo representado e o leitor. Em todas as sociedades a literatura desempenha, alm da autorreexo, uma funo de comunicao, de socializao e de mediao entre os diferentes segmentos sociais. Essa funo mediadora constitui um desao especial na sociedade brasileira, com seus fortes antagonismos entre pobres e ricos, diante do pano de fundo histrico da escravido, como o expressa emblematicamente o ttulo da obra de Gilberto Freyre Casa Grande & Senzala (1933). Nesse contexto, os romances de Dalcdio Jurandir contm muitos elementos relevantes para se estudar a questo da mediao social: tanto no nvel da ao narrada (com os conitos entre dominadores e dominados, entre ricos e pobres), quanto no nvel da transposio literria da cultura iletrada dos caboclos para o cdigo do leitor culto. Nas obras do Ciclo do Extremo Norte, a tarefa da mediao repartida entre um narrador externo ao e um protagonista, que um go-between entre as classes. Em nove dos dez romances, esse protagonista mediador o adolescente Alfredo. Somente no romance Maraj,
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o autor optou como gura mediadora pelo lho rebelde de um latifundirio. O estudo das questes que se colocam com essa opo instrutivo, tanto para o conhecimento dessa obra especca, quanto para a literatura brasileira em geral. Veremos, ao longo desta anlise, que Maraj no apenas um experimento, mas tambm um caso exemplar em termos de mediao. A questo da mediao literria entre as diferentes classes sociais complexa, tanto quanto a das relaes de poder, e o que ainda aumenta essa complexidade o fato de ambas serem profundamente imbricadas. Por isso, vamos por partes. Durante uma ocina de leitura dramtica com o romance Maraj, que realizamos em 2007 em Ponta de Pedras, com professores e estudantes, estes manifestaram a sua diculdade de entendimento do texto. Como causa principal da diculdade foi apontada a frequente mudana do foco narrativo. Muitas vezes, o leitor ca sem saber de quem a fala: se do narrador ou de um personagem, e tambm, de qual dos personagens. Acrescenta-se a isso a mescla de observaes do lado de fora com mergulhos no uxo de conscincia dos personagens. Essas constataes dos participantes da ocina (cf. BOLLE, 2008) valem tambm com um indcio da tentativa de Dalcdio Jurandir de apropriar-se do olhar dos diferentes atores sociais, que se repartem em dois grupos antagnicos: os donos do poder e os pobres. A diviso deste ensaio em trs partes (alm desta Introduo) de ordem didtica. As duas partes que tratam das relaes de poder envolvem sempre os dois lados ao mesmo tempo, no importa se a perspectiva a dos senhores, ou a dos dominados. As atitudes e aes de cada uma dessas duas classes sociais implicam sempre tambm o antagonista. Quando tratamos dos donos do poder, no tomamos com isso o partido deles, mas procuramos descrever de quem so as falas e as opinies manifestadas: se de um determinado personagem, do narrador dalcidiano ou do seu protagonista mediador. Alm de procedimentos de desmontagem crtica, observaremos tons de denncia e de ironia, que costumam ser formas de resistncia viso dominante da histria. E quando focalizamos o lado dos pobres, importa estar atento sobretudo ao modo como a histria deles narrada pelo romancista. O que pode parecer apenas um relato de derrotas, tambm uma histria de lutas contra a ordem dominante, e o prprio fato de o autor dar voz aos vencidos no deixa de ser uma forma de resistncia e uma vontade de mudar a escrita da histria. O fato de acoplarmos o estudo das relaes de poder (nas partes I e II) ao dos procedimentos de mediao (na parte III) tem uma razo metodolgica. Procuramos, com isso, superar a dicotomia entre as interpretaes sociolgicas, antropolgicas, etnogrcos e histricas, de um lado, e do outro lado, as anlises
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literrias ou narratolgicas. Uma tal diviso do romance de Dalcdio Jurandir em aspectos conteudsticos e aspectos formais representaria uma reduo do valor cognitivo de sua obra em termos de escrita da histria. Como bem observou Walter Benjamin, no existe, a rigor, uma histria literria independente; o que existe, sim, a literatura como parte da histria geral.3 esse tipo de elo entre a histria narrada no romance e a realidade econmica e social fora dele, que faz com que a experincia protagonizada por Missunga se revista de um interesse mais geral. Notadamente o seu projeto social, a utopia ou pseudoutopia da plantao Felicidade que, num primeiro momento, parece superar as velhas estruturas coloniais tem valor paradigmtico. Vrios elementos daquela experincia podem ser transpostos para a Amaznia do incio deste sculo XXI, ajudando a pensar projetos de modernizao atualmente em curso, onde se colocam problemas de comunicao entre caboclos e prossionais vindos de fora; a questo da cidadania e dos sujeitos da histria; antigas e novas estratgias de dominao e de resistncia, com a das comunidades de quilombolas; e, no por ltimo, a ideia de uma histria de Maraj contada pelos caboclos, o que sugerido em vrios momentos da obra de Dalcdio Jurandir. A proposta deste ensaio descrever as diversas caractersticas de sua escrita da histria, inclusive as lies que o leitor pode tirar das iluses e dos fracassos do protagonista.

1 AS RELAES DE PODER - I: O LADO DOS SENHORES A apresentao da esfera dos senhores, ou melhor, dos donos de gado e gente (aqui cabe bem a formulao de Geraldo Vandr) centrada no personagem do Coronel Coutinho. Seu retrato no pretende ser um estudo psicolgico diferenciado de um indivduo, mas a descrio de um tipo social, o latifundirio explorador, que representa uma estrutura: da, inclusive, alguns traos estereotipados, como prprio dos romances de crtica social. A base do poder do Coronel o seu patrimnio:
Quarenta mil reses [...], bfalos, a melhor cavalaria de Maraj, terras, barcos, lojas, lanchas, depsitos nos bancos, servos, cartrios [...] e contas a receber (MAR, p. 395).

Como bem resumiu Guerra (2004, cf. p. 70), o poder do Coronel baseiase em quatro atributos: a posse de terras extensas, grandes rebanhos de gado,
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Cf. W. BENJAMIN, 2006, p. 509 (citando Marx): No existe histria da poltica, do direito, da cincia, etc., da arte, da religio etc.; e p. 512: no existe uma histria homognea, por exemplo, a histria da economia, nem tampouco existe uma histria da literatura ou do direito.

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o fato de ter o povo na mo e ter sua disposio as mulheres caboclas. Na verdade, cada um desses atributos desdobra-se em um complemento negativo, congurando-se assim um conjunto de abusos do poder: falsicao de escrituras, roubo de gado, explorao da mo de obra e desprezo pelos caboclos. Eis os detalhes mais signicativos. No que concerne o domnio sobre as terras, o narrador informa reportando o ponto de visto do Coronel Coutinho e de outros grandes fazendeiros que a ilha do Maraj para eles um mundo parte, privado, [que] lhes pertencia totalmente (MAR, p. 55). A mentalidade desses latifundirios comparada voracidade de uma ave de rapina, imagem usada por Missunga para caracterizar a sua prpria famlia (p. 272): Coronel Coutinho devorava pequenas fazendas em Cachoeira, estreitando cada vez mais o cerco em torno das ltimas e teimosas pequenas propriedades que deixavam, enm, de lutar com o grande domnio rural (p. 55). Um exemplo concreto a expropriao do sitiante Tenrio. Assim como o seu pai, que tinha perdido parte de suas terras por causa de dvidas, ele cai na armadilha, montada pelo comerciante Calilo, em conivncia com o Coronel. Um dia, esses dois, acompanhados do Delegado e do tabelio Lafaiete, aparecem no stio de Tenrio e o obrigam a assinar um papel em que entrega sua propriedade. Ao protesto de Tenrio que a dvida no a tera parte do que vale o stio, o Coronel responde que no quer bandalheira no seu municpio e comenta sobre a necessidade de educar os caboclos a obedecer leis (p. 91-92). No bem a obedincia s leis que caracteriza o comportamento do prprio latifundirio, mas o seu sistemtico desrespeito. Mesmo reconhecendo que o tabelio Lafaiete um pulha, Coutinho o convida para trabalhar a seu servio, justamente pela sua arte de no ter escrpulos e pelas suas habilidades, especialmente a falsicao de escrituras (cf. p. 183-187). O Coronel cuida tambm de consolidar e perpetuar o seu poder. Ele insiste para que o seu lho obtenha o ttulo de bacharel e doutor pelo desejo de ver Missunga advogando as suas questes, ou seja, defendendo os rus amigos (p. 47). A lei, na concepo do Coronel, principalmente um meio para transformar crimes em atos legais. O fato de ter gado numeroso, solta nos vastos campos , como diz o narrador, o melhor empenho do Coronel Coutinho (p. 55). Com as quarenta mil reses que ele possui, o Coronel tem em mos uma parte considervel do abastecimento de Belm em carne.4 A importncia que o gado tem para ele, expressa-se, inclusive, no seu modo de lidar com a religio. Quero o meu gado na graa de Deus (p. 233) uma de suas falas, reproduzida com jocosa ironia
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Segundo Miranda Neto (2005, p. 182), havia no incio do sculo XX um rebanho de aproximadamente 400 mil bovinos na ilha de Maraj.

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pelo narrador. O Coronel no perde ocasio para mandar abenoar os currais, benzer o seu gado e defumar as marcas da propriedade, ora por Santa Luzia (ibid.), ora pela paj e feiticeira Leonardina (p. 292). Alm desse zelo religioso para com o gado, ele se junta aos outros pecuaristas para pressionar o poder pblico. Seguindo o pai, tambm o seu herdeiro Missunga defende os interesses da sua classe de fazendeiros, assinando um memorial [...] ao governo (p. 397). Uma prtica escusa no ambiente da pecuria o roubo de gado. O romance apresenta lado a lado pequenos e grandes ladres. Os pequenos so castigados, como o vendedor ambulante Elias, que recebe uma surra e perde tudo, porque abusou, comprando carne de rs furtada nas fazendas de Coutinho (p. 342); ou como o vaqueiro Gervsio, o qual, apenas por ser suspeito de ter roubado uma novilha, castigado pelo Coronel com a marca do ferro em brasa (p. 318). Os grandes ladres, pelo contrrio, aumentam a cada dia a sua prosperidade. o caso do comerciante Calilo, que amigo do Coronel e embarcava gado alheio [...], altas horas da noite (p. 343); e tambm do capito Guilherme, que descrito por um dos vaqueiros como turuna [isto , um poderoso] [...] no roubo de gado e de terras (p. 321).5 A isso acrescentam-se outros tipos de roubo por parte dos de cima. Quando o tabelio Lafaiete acusado pelo Coronel de ter sumido com o dinheiro doado pelos devotos Voc soca a f dessa boa gente na entreperna de qualquer cabocla (p. 262), ele no pode revidar s palavras do seu patro. Mas para si (e para o leitor) ele relembra em seguida o paradeiro da parte maior daquele dinheiro, que era destinado igreja: ele foi transformado pelo Coronel numa casa de veraneio, e o que restava foi gasto ao bel prazer pela sua jovem companheira, d. Ermelinda (p. 263). A expresso Coronel queria ter o povo na mo (p. 64) tem para ele um duplo sentido: ser venerado (povo cava agarrado a ele como turu dentro do pau, dizia seu Felipe; ibid.) e dominar. Seu pai, observa Missunga, era dono daquele rio, daquela terra e daqueles homens calados e sonolentos (p. 43). Um dos estratagemas do coronelismo , como se sabe, o sistema de compadrio, cuja funo fazer com que os pobres se sintam protegidos pelos poderosos. Quem desempenhou esse papel no passado foi sobretudo a falecida esposa de Coutinho, d. Branca, que deixou nas recordaes dos pobres a imagem de protetora e madrinha do povo (p. 54). O Coronel, por sua vez, cultiva a imagem de ser jovial e bonacho: saa para a loja, ia passar a mo na costa de seus eleitores e fregueses, cham-los de compadres com aquele seu vontade to familiar para com todos (p. 186).
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Sobre o roubo de gado na regio do Arari, em poca mais recente, nos anos 1970, escreve o padre Giovanni Gallo (1981, p. 73-74): No o povo que furta, so uns poucos, explorados por outros poucos, destacando o organizador do roubo, quem nancia e faz o papel de receptador.

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Uma outra caracterstica do coronelismo cultivar a imagem pblica de um homem de f (CARONE, 1970, p. 252). assim como o Coronel Coutinho, um grado, um branco, consegue ser visto pelas velhas do municpio: quando chegava o Divino na fazenda, carregava a Coroa [...]. Como o povo, beijava as tas, benzia-se e ouvia, de cabea baixa, como um pecador, a folia do Divino (MAR, p. 232). Com a mesmo disposio o Coronel vai visitar o prespio de Natal, preparado por Guta, lha de lenhador. Esta, porm, mais perspicaz que as velhas beatas, nos faz enxergar atravs da mscara: aquele homem alto lhe parecia to distante, um homem rico, dono da vida e dos campos [...], falando de cima de sua riqueza e daquele orgulho que vinha por trs do ar acolhedor e bonacho (p. 252). precisamente essa atitude de distncia que deve haver entre pessoas de categorias diferentes que o Coronel recomenda ao seu lho: a distncia entre o prestigiado e os prestigiadores. Como exemplo, cita o Papa: Que seria do Papa se estivesse sempre aparecendo ao povo? [...] Que seria do Sumo Pontce se no tivesse a guarda sua, a pompa, o Vaticano? uma exigncia da religio (p. 58-59.). Desta forma, desmontada a imagem do homem de f que se identica com o povo. Com efeito, o Deus dos ricos muito diferente do Deus dos pobres, como deixa claro o monlogo interior do lho do Coronel quando observa os rezadores: Velho Deus da doceira Benedita, no s mais o meu Deus; Meu Deus o da Baslica, de um Papa que tambm chamam Pontce ou Santidade [...], num trono de ouro fala difcil para o mundo (p. 85). Ter o povo na mo signica para o Coronel sobretudo: explorar a mo de obra. A dimenso histrica dessa explorao se projeta dentro do tempo presente. Ele se declara categoricamente a favor da escravido:
O negro foi um mal no Brasil. E sua liberdade um mal maior. [...] A desgraa do Brasil foi o 13 de maio. A lavoura e a indstria pastoril no puderam mais progredir por falta de brao... Veio a vadiagem, a preguia, a pretenso de se dar carta de abc aos pretinhos. [....] o Brasil no estava preparado para a Abolio... (MAR, p. 158).

Para defender os interesses de sua classe, o Coronel cuida de garantir a continuidade na ocupao dos cargos pblicos e o controle da imprensa. Quando o seu pai agonizava em Ponta de Pedras, informa o narrador, j estava Coutinho escolhido para substitu-lo na Intendncia (p. 55). Da mesma forma o lho do Coronel, imediatamente aps a morte deste, indica para a chea do municpio um parente, o tio Guilherme (p. 395); pensando talvez para si mesmo em cargos na capital do Estado que o pai desejara que ocupasse: secretrio-geral [do P.R.F.], deputado federal, lder da cmara... (p. 47). Quando o Coronel tenta responder a um artigo publicado na imprensa de Belm sobre as condies de trabalho nas

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fazendas e o preo da carne, o narrador reala o recurso do fazendeiro a chaves da retrica politiqueira, acusando o jornalista de m-f, de querer tornar odiosa a classe dos fazendeiros, de fazer uma pseudo defesa da populao pobre etc. (p. 157-158). No mais, as disputas na mdia so resolvidas pelo Coronel com outro tipo de argumento: ele confessou que pagara uma vez 30 contos para sustar uma campanha absurda contra os marchantes (p. 159). Qualquer pensamento para aliviar as condies do vaqueiro e do trabalhador rural em geral visto pelo Coronel como um ato de invaso propriedade (p. 55). ele em pessoa que expulsa os roceiros famintos e suas famlias da colnia agrria Felicidade depois do fracasso do projeto: O remdio arrumar as bagagens e ir embora. Se arrumem. [...] Dem o fora [...] (p. 219). Quando o seu lho prope para os vaqueiros da fazenda no Arari uma sociedade como os pescadores, o Coronel rebate o argumento, desqualicando e criminalizando as tentativas de auto-organizao dos trabalhadores:
Voc sabe o que quer dizer uma colnia de pescadores no Arari? Brigas e roubalheiras. S tem servido pra tirar dinheiro do pescador e mais nada. [...] Voc deve saber que ndio no tem instinto gregrio ainda, vaqueiro ainda ndio, caboclo disfarado em semicivilizado, analfabeto, manhoso e pronto para cravar a garra (MAR, p. 272).

O que caracteriza a situao nas fazendas o domnio absoluto sobre a mo de obra, representado no romance pelo personagem do administrador escolhido pelo Coronel, Manuel Raimundo. Seu estilo de feitor de escravos criticado por Missunga, que denuncia, inclusive, os furtos que ele pratica (p. 211). O Coronel rebate essas crticas, defendendo o administrador com o argumento de que ele sua coluna mestra e que lhe deve a segurana de todos os [s]eus servios. Sabe perfeitamente que sofre alguns furtos por parte dele, mas: nossos gnios se combinam to bem. [...] Que desfalque de gado j me fez que me abalasse? Dou-lhe tudo quanto quiser. O essencial para o latifundirio que seu administrador se imponha aos seus subordinados como um general em campo (p. 150). Manuel Raimundo, por seu lado, exibe numa conversa com Missunga a sua responsabilidade como administrador: Meu lho, [...] aqui deve haver ordem seno eles montam em nosso cangote. Seu pai sabe. So meus zelos de compadre e amigo tambm. Voc amanh vai saber (p. 301 e 304). Uma preocupao bsica dos donos do poder garantir a manuteno das estruturas de dominao. Quando o Colonel, num momento de embate com o lho, lhe lana a ameaa te posso deserdar (p. 381), ele o acerta no seu nervo mais sensvel. A ameaa de deserd-lo. Seria legal? [...] E para quem a fortuna?, so as perguntas que sobem pela garganta de Missunga. Finalmente ele se
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deixa envolver pelo nico sentimento real e total, que o da posse universal da herana poupada e tranqila (cf. p. 389). Ao assumir os bens do pai e visitar o seu domnio com o administrador, o lho herdeiro compreende rapidamente que Manuel Raimundo lhe indispensvel e que a ele havia de se impor como patro, um Coutinho, a maneira do pai com aquela cumplicidade, aquele entendimento que tanto unia os compadres. Est feito o pacto entre o novo patro e o velho administrador, que resume a situao: Agora que preciso estar de olho aberto. Temos que fazer o inventrio, a contagem. preciso estar de olho em cima. Mostrar a essa canalha que nada vai mudar (p. 396-397). Com todo esse poder, o Coronel exerce tambm o seu domnio sobre as mulheres caboclas. Diante de seus amigos em Belm ele se exibe, dizendo que sabia povoar os seus matos, cruzar o seu dalgo sangue portugus com o das ndias, encher a terra de povo com a marca dos Coutinhos. De que serviam as vacas e as mulheres seno para aumentar os rebanhos? (MAR, p. 55). com essa disposio, como relembra o remador Benedito, que o Coronel atravessa[va] currais e porteiras, feitorias de pesca e procisses nas vilas: onde erguia a cabea de seu alazo era para laar nos ranchos e na beira do rio, entre as lavadeiras, a assustada moa donzela. As amantes que o Coronel distribura pelas fazendas do Arari, hoje j maduronas, quase da idade [dele], aparec[em] s festas de m de ano em Cachoeira, com os alhados berrando na igreja [...], espera do batismo (p. 100-101). O sistema de compadrio , na sociedade local como todo mundo sabia, inclusive Missunga uma forma de o Coronel, sob a capa de padrinho [...] escond[er] lhos e lhos (p. 63). Um exemplo Alade, com a qual Missunga dana numa festa e que ele leva numa noite para o igarap; procurando defender-se das investidas dele, ela revela Sou sua irmgaua! Seu pai meu padrinho! Sou sua irm. Me largue (ibid.). Em alguns momentos, no entanto, o romance coloca alguns limites quele velho garanho feliz (cf. p. 352). Com relao bela Orminda, que desejada por muitos homens da ilha, e se entrega a alguns deles, o Coronel mal podia recalcar o despeito de saber que outros homens eram amantes da lha que [ele] tambm desejava (p. 263). A isso se acrescenta a frustrao, comunicada pelo prprio Coronel ao lho, de ter sido abandonado pela sua amante Ermelinda em prol do seu sobrinho Nelsinho, que veio do Rio e est metido com a cachorra (p. 380). O que resta, no nal, do domnio do Coronel sobre as mulheres e da tese de Missunga de que o gemido das moas deoradas tem para seu pai o segredo de conservar-lhe a velhice e o pegadio s fazendas (p. 274)? Essa tese conrmada ou desmontada, conforme a perspectiva com a qual se l a descrio do que foi o ltimo ato do Coronel. Ele sofreu um colapso, numa casa de praia em
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Soure, sendo que daquele subitamente cadver, velho e gordo, que pesou sobre ela, se despojou uma moa desgrenhada. Para o lho do Coronel, aquilo foi um m conveniente a um Coutinho: o bfalo morrera por fora da prpria vitalidade. Aquele m os aproximava cada vez mais, os fundia. J o sentimento da moa, uma pequena embrulhada num lenol, bem diferente: ela saiu gritando do quarto e at hoje parece transtornada (p. 389). A outra face do domnio do Coronel sobre as mulheres o seu desprezo por elas e por todos os subalternos em geral. Uma observao infame, reportada por Missunga, que ele s distingui[a] a carne das vacas da carne das mulheres porque as vacas valiam mais no matadouro (p. 353). As moas caboclas so vistas pelo Coronel como um perigo para o seu lho: Tens de voltar para Belm. [...] preciso acabar com a histria daquela cabocla [Alade] (p. 99). Reiteradamente ele volta ao assunto: Sabe que pode cair numa cilada? [...] lhe podem fazer uma chantagem: Voc deve partir daqui (p. 151). O pai admite que o lho gaste na cidade, porque isso razovel, humano; mas com essa caboclada, com esses bichos [...]? (p. 238). Quando o Coronel, acompanhado de Lafaiete, tenta resgatar Missunga, que se retirou para um barraco com Alade, ela criminalizada pelo tabelio, que a ameaa com a polcia, e demonizada pelo Coronel que a insulta: Sua cabocla audaciosa! Feiticeira do diabo! (p. 380-382). Guta, a outra mulher com quem Missunga se envolveu, sente da parte do Coronel uma atitude semelhante. Durante a j referida visita do fazendeiro ao prespio, ela cheg[a] a convencer-se [...] que no passava de uma criada para servi-lo. E que os ces dinamarqueses, to bravios, dos quais o Coronel no se cansava de falar, esses ces ele os soltaria sobre ela, se um dia fosse queixar-se do lho, ou buscar refgio ao ser expulsa de casa (p. 252-253). Do desprezo dos donos do poder pelos trabalhadores braais j vimos vrios exemplos. Assim como no tempo colonial, eles so considerados objetos para serem explorados, escravos. Estes caboclos s a muxinga, sentencia o Coronel, quando resolve acabar com o engenho, Meu pai que os conhecia e sabia como os tratava (p. 54). Quando v os trabalhadores abandonarem cada vez mais a vila e o municpio de Ponta de Pedras, em busca de melhores condies fora da ilha, o Coronel se queixa, usando uma de suas frmulas sentimentais: Isso falta de amor terra! O seu parente, tio Nlson, resume todo o desdm de sua classe pelos pobres com esta frase: S ca a baixa categoria de gente, a gente de NFIMA CATEGORIA (p. 68 e 71). No nal, a vila abandonada e renegada tambm pelo prprio Manuel Coutinho. O herdeiro do Coronel como relata Rafal, que cuida da igreja declarou que no queria mais saber de Ponta de Pedras que [...] s lhe tinha dado desgosto. Era uma joa. Deixava a vila entregue
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ao primo Guilherme que sabia tratar essa gente (p. 455). Essa a ltima palavra dos donos do poder. Mas no a do romancista, que d a rplica, com as palavras do caboclo Rafal:
Falei que ele [...] se lembrasse que a sua fortuna, de sua famlia, muito deve a Ponta de Pedras, a joa que ele dizia. Que o av, o bisav [...] quando veio de Portugal veio com o fundilho roto e aqui se achou. [...] Que a terra era infeliz justamente porque sempre teve homens como o pai dele e ele, tomando conta (MAR, p. 455-456).

2 AS RELAES DE PODER - II: O LADO DOS POBRES O romance apresenta uma amostra das principais atividades econmicas exercidas no Maraj: as lides com o gado nas fazendas s margens do rio Arari, a pesca comercial nesse rio e no lago Arari, o trabalho dos roceiros em Paricatuba, a colheita nos aaizais de Ponta de Pedras, a extrao de ltex no municpio de Muan e o corte da madeira nas orestas de Ponta de Pedras e de Breves. Graas concretude das descries, essas atividades se tornam presentes como se fossem instantneos de um lbum de imagens: os vaqueiros trabalhando na vaquejada (MAR, p. 271), lutando para salvar os bezerros nas inundaes (p. 337), embarcando o gado para os matadouros de Belm (p. 321); os pescadores cercando os peixes com as redes e jogando as tarrafas (p. 279); os homens nos roados, cortando o mato (p. 192); as cunhats entregando aa e lenha no barraco do comerciante (p. 93); a cabocla Alade defumando borracha na selva de Muan (p. 439), o mestre-carpina e seus lhos cortando rvores nos arredores de Ponta de Pedras (p. 345). Acrescentam-se a isso os servios dos empregados do Coronel como o remador Benedito (p. 35) e a doceira preta nh Benedita. O aa que ela amassa traz para lho do fazendeiro o sabor do antigo tempo quando havia escravos em Ponta de Pedras, e ele se pergunta que m levaram [...] as netas de escravas, que trabalhavam na batio do algodo (p. 79). Da poca da Abolio at a da ao do romance passaram-se apenas trs dcadas. A atmosfera do velho tempo colonial ainda pesa sobre a mo de obra, como mostram os artigos de jornais de Belm que criticam as condies de trabalho nas fazendas e as praxes dos fazendeiros e dos comerciantes de peixe (p. 155 e 281). Os prprios trabalhadores tm plena conscincia da explorao, como o vaqueiro Antnio Parafuso que evita meter a cara no servio, pois via muito bem como os outros caam arrebentados e podres (p. 313). Um exemplo dessa explorao o que ocorre na fazenda do capito Guilherme. O narrador mostra o contraste entre os barcos cheios de gado, com os quais o fazendeiro parte para Belm e, por outro lado, a situao dos vaqueiros, que ele deixa esfalfados e famintos, depois de uma dura jornada de
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trabalho (p. 329 e 322). Sustento essa gente com cachaa, declara cinicamente o capito; a inteligncia deles. O povo quer beber enquanto trabalha (p. 323). falta de carne para os vaqueiros e suas famlias acrescenta-se a proibio de caa e pesca para o sustento deles e dos pescadores. Nos lagos prximos onde h peixe, denuncia o vaqueiro Ramiro, o rie dos fazendeiros est na mo do vigia atento, sendo que os donos do rio [...] eram [...] Coronel Coutinho, capito Guilherme [e o comerciante] Sinhuca Arregalado (p. 338-339). O efeito visado pela proibio obrigar os trabalhadores a comprarem comida no comerciante e se aprisionarem no sistema de dvidas:
Durante seis meses no inverno, sem peixe, sem caa, sem boa palha para a cumeeira da barraca, o pescador perdia o flego no balco de Sinhuca Arregalado. Os seis meses duros de pescaria no vero no chegavam para pagar a metade da dvida (MAR, p. 280).

Os roceiros que so atrados pela propaganda de Missunga para o projeto da plantao Felicidade, vm com a expectativa de encontrar trabalho, comida e remdios (p. 201). Esses pobres so comparados a feras, dotados de um faro prodigioso, [que] vinham de longe em busca das carnes (p. 199). A voz dos famintos condensa-se numa palavra mgica:
Carne, murmuravam as crianas espantadas. Carne! disseram, com a garganta seca, os peitos dodos, a lngua pesada, os homens esfalfados. Carne, cochichavam quase a medo, as mulheres grvidas, como se tudo aquilo fosse um sonho (MAR, p. 166).

O sonho desmancha-se rapidamente. Devido falta de organizao e de responsabilidade por parte de Missunga, em vez de roas cultivadas obtm-se apenas a exausto dos trabalhadores; em vez de remdios espalham-se as doenas: febre, paludismo, verminose, alastrim e bouba (cf. p. 166, 194, 220); e em vez de poderem providenciar os seus meios de vida, os trabalhadores e suas famlias se vem expulsos (p. 219-223). Tambm os que trabalham com os produtos da oresta cam em desvantagem e com srios prejuzos: o lenhador Amncio e seus lhos so obrigados pelo Coronel a trabalhar tambm aos domingos, porque lhe deve[m] uma conta enorme (p. 345); as caboclas que levam aa e lenha para o comerciante Calilo, so enroladas por ele que, alm do mais como relata o remador Benedito espalha entre elas doena do mundo (p. 93); quanto a Alade, que teve que defumar borracha num seringal, ela no v possibilidade de continuar e tem que procurar servio naqueles barraces arruinados do Muan (p. 439). Devido explorao pelos proprietrios, a histria cotidiana dos pobres torna-se uma histria dos sofrimentos.6 O mato, a gente com a sua misria,
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Este termo de W. Benjamin, 1984, p. 188.

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resume o prprio Missunga, tudo isso pertencia ao Coronel Coutinho, Senhor seu Pai (p. 102). Ele tem conscincia de que as muitas farras e noite[s] de champanhe, que passou na cidade, foram espremid[as] do suor e do sangue daqueles caboclos (p. 43). A histria dos sofrimentos marcada por acidentes fatais de trabalho. O lho do pescador Manuel Camaleo, que havia se atirado ngua para arrancar do fundo a tarrafa atravessada num toco ou nas pedras, morre afogado (p. 282). O lenhador Deodato no volt[a] mais de sua comprida viagem nos rios de Breves, onde procurou ganhar a vida (p. 440). O vaqueiro Gaaba, trabalhando no embarque dos bois, tomba na gua e devorado pelas piranhas, o que no impede o seu patro de partir naquela noite mesma, [...] com seus barcos cheios de gado (p. 327-329). Tambm a combinao da proibio da pesca de subsistncia com o onipresente sistema de dvidas faz as suas vtimas. Os pescadores na entressafra pedem ado e acabam deix[ando] o resto de sua vida no balco d[o comerciante] (p. 338). O sistema de dvidas tambm, como j vimos, uma armadilha para despojar pequenos proprietrios de seus terrenos. A perda da propriedade que foi seu meio de subsistncia desestabiliza a vida dos desapossados: o ex-pequeno fazendeiro Guarin sobrevive como ladro de gado (p. 284-285); o ex-sitiante Tenrio torna-se ajudante de um desonesto regato dos campos (p. 285-286), despedido e acaba na misria total, ajuntando-se com uma sem ningum, numa palhoa beira do rio morto (p. 403-405). As condies de trabalho levam tambm desestruturao das famlias, como mostra a histria da moa Rita. Seu pai, o vaqueiro Antnio Parafuso, depois de quantos anos vaqueirando numa fazenda, foi despedido com sua mulher e os quatro lhos, com a alegao de que vaqueiro no pode ter familho (p. 310). A histria da longa retirada deles pelos campos at a casa do tio lembrada pela lha Rita, anos depois, numa conversa com o vaqueiro Almerindo, que tambm foi despedido, com o argumento de que devia trabalhar um ano de graa para saldar a conta e a advertncia de que est proibido amigamento nas fazendas (p. 303). Daquela caminhada, Rita lembra especialmente o episdio do encontro com um canoeiro, que fez uma proposta aos seus pais, que sentiam os lhos como um peso: Vocs me do que eu levo ela pra Belm. Conheo quem precisa de uma menina assim. A reao da me: Est a a menina. Por mim... E a do pai: Pode levar, o nome dela Rita. A transao apenas no se realizou porque a menina implorou os seus pais para no a entregarem (p. 315-316). Mas ela acabou caindo nas mos do tio, o qual, com a ameaa de encarcer-la, por ser lha de ladro de gado, a vendeu como objeto sexual para o administrador. Quando Rita conta a histria do seu sofrimento para Almerindo, que quer saber se ele [o administrador] tambm fez contigo? (p. 306), o vaqueiro, em vez de
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ser solidrio com a sua companheira de sofrimento, a repele de modo cruel: Te some da minha vista, ordinria (p. 308). O romance conta ainda os casos de vrias outras mulheres que so usadas como objetos sexuais (embora s vezes elas participem desse jogo) e depois, socialmente desclassicadas. o caso da cabocla Marta, que foi viver com seu Nlson, cuja senhora enlouqueceu, e que ento procurou uma pequena que cuidasse da casa e da louca (p. 73). Ora, Marta deixa-se envolver pelo comerciante Calilo, que acaba por expuls-la; desamparada, ela se arrepende e se sente, como ela prpria diz, capaz de pedir de joelhos um lugar de lavadeira pro seu Nlson (p. 161). Alade, depois de ter sido deixada por Missunga, ca temporariamente na palhoa de Tenrio (p. 405), depois se reergue. O destino de Guta, a outra amante de Missunga, provavelmente teria sido semelhante, mas ela morre no acidente (p. 350). A histria desses sofrimentos resumida pelo resignado silncio da velha Felismina, que teve um lho morto, um desaparecido, dois ladres e a lha desonrada: um clamor na sombra, escuro e annimo, clamor de todas as mes de prostitutas e ladres (p. 140).7 Um clamor que faz eco ao grito do cego do Arapin, lembrado por Missunga no incio da histria e que expressava a voz dos homens primitivos gritando o seu medo e a sua dor (p. 33). Quais so as formas de resistncia dos pobres diante de toda essa explorao e esses abusos? Uma forma de reao, que imediatamente sentida pelos patres, a migrao da mo de obra. Um desses casos o de Francisco, lho de si Felismina, que se recusa a continuar no regime de trabalho imposto pelos donos da ilha: Que fao aqui?, pergunta ele para sua me. Ser eleitor do Coronel Coutinho? Apanhando aa toda a vida? [...] s desgosto. S temos esta misria (p. 80). Francisco saiu de Maraj e alistou-se no exrcito em Belm, para servir a Ptria. O trgico, nessa opo, que ele, que escapou aos poderosos da ilha, acaba morrendo numa revolta de rua em Belm, em que obrigado, como militar,
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A histria de Orminda, a lha de Felismina, tem alguns elementos em comum com a daquelas outras mulheres, mas diferente na medida em que ela foi vtima do rancor de pessoas do povo. Depois de sofrer o abuso sexual por parte do lder esprita Manuel Rodrigues (p. 137), ela resolveu usar livremente o seu corpo, o que provoca o dio dos homens que ela recusa e a inveja de muitas mulheres. Em torno de Orminda, de beleza perfeita, desenvolve-se uma lenda, em que acaba predominando o elemento trgico. Em Cachoeira, conta o povo, ela foi vista uma noite subir a torre da igreja com o prprio sacristo e no dia seguinte, foi encontrada a marca do corpo dela no soalho da torre (p. 363). Diante da interpretao geral de que Nossa Senhora marcou a sombra de Orminda no cho sagrado que a perdida profanou, Ramiro se pergunta se aquilo no foi malvadeza das mulheres da beirada do rio, que desejavam que aquele corpo havia de apodrecer em vida (p. 423). O fato que Orminda sofreu com essa perseguio e, no nal, morre de inchao (p. 459-461). Essa histria relevante tambm por mostrar que o romancista, apesar de toda a sua crtica aos donos do poder, evita o maniquesmo de idealizar o povo.

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a defender a causa desses mesmos donos do poder. Meu lho morreu na revolta e os polticos bem como querem, lamenta-se a sua me; meu lho com a barriga aberta na rua como qualquer desgraado e os mandes se abraando (p. 81). O desejo de ir embora, nutrido tambm por dois jovens lenhadores, os irmos de Guta, to logo que chegam na colnia Felicidade, para onde Missunga os chamou. Sua aspirao de sair dali para um lugar onde seja possvel lutar por um futuro expressa na sua relao com as ferramentas de trabalho: Amolavam o machado como se amolassem aquele desejo de fuga. O seu desejo cava to agudo, to amolado, to cortante como os machados (p. 180). como se adivinhassem que em Felicidade no havia futuro nenhum. Com efeito, o desejo de ir embora concretiza-se de uma forma inesperada e no desejada: todos os trabalhadores e suas famlias so expulsos e abandonados sua sorte. Num dado momento, contudo, esses infelizes encontram uma forma de resposta que atinge o alvo: Um caboclo riu alto e mulheres no reprimiam tambm o riso. que uma mulher havia arrancado a tabuleta: FELICIDADE para utiliz-la como remo. Para Missunga, o leviano idealizador do projeto, esse gesto pior do que vaia: aquilo humilhava-o e o expulsava tambm (p. 221). O modo como a cabocla refuncionaliza pragmaticamente a tabuleta mentirosa um expressivo exemplo de uma histria a contrapelo, no sentido de Walter Benjamin.8 Saber remar contra a corrente de uma histria infeliz tambm uma das virtudes de Alade. Depois de abandonada por Missunga, ela consegue reorganizar a sua vida. Ela se junta com um caboclo trabalhador, Deodato, e tem com ele um lho; no entanto, ela perde os dois: o lho por doena, e o marido, por acidente. Depois de um tempo de luto, na selva de Muan, ela resolve que no seria [...] como aquelas mulheres, nas palhoas [...], esperando o tabaco para as resignadas [...] cachimbadas, beira do jirau olhando a mar e a solido (p. 447). Decide partir de volta a Ponta de Pedras, executando no caminho os mais diversos trabalhos para sobreviver. Chegando vila e vendo-a cada vez mais abandonada, faz planos de trabalhar numa olaria, ou, por que no? em Belm, na fbrica (p. 452). Esse plano se realiza, como o leitor ca sabendo ao reencontrar a personagem Alade num dos romances posteriores do Ciclo (em Passagem dos Inocentes, p. 211-212), que continuam a tratar da questo da migrao. Quais so as formas de resistncia dos que cam na ilha? Na sua rotina cotidiana, os trabalhadores tomam algumas medidas pontuais de sobrevivncia contra as penrias impostas pelos patres. Trata-se de pequenos atos de sabotagem, como a quebra proposital de reses, na hora do embarque do gado. Contra o
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Cf. a tese VII de Benjamin sobre a losoa da histria (in: M. LWY, 2005, p. 70), onde se trata de escovar a histria a contrapelo.

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Capito Guilherme, que deixa seus empregados passar fome, o vaqueiro Gaaba combina com seus companheiros: O coiro velho nos paga. [...] Uma rs quebrada rs sangrada. o que de fato ocorre: o vaqueiro provoca a quebra de uma novilha. Sob as imprecaes do fazendeiro cerra-se ento entre os vaqueiros uma rpida e vigilante solidariedade: o feitor fazia vista grossa e todos comiam l com piro de leite (p. 323). , no romance, um dos raros momentos de alegria dos trabalhadores e de suas famlias. A forma poltica da resistncia, a grande revolta coletiva, no chega a se realizar. No tempo em que se passa a ao do romance, ela existe apenas em forma potencial. Aqueles homens reunidos assim podiam revoltar-se (p. 194), teme Missunga, quando se acumulam os trabalhadores e os problemas de organizao e sade, na colnia idealizada por ele. Aquele povo podia se reunir, se ajuntar num s homem e abrir o rio (p. 435), deseja por outro lado o vaqueiro Ramiro, como reao contra a medida de fechamento do rio por parte do mesmo lho de fazendeiro, que abandonou de vez as utopias sociais e perpetua o velho sistema de opresso. Ora, Ramiro sabe realisticamente, assim como o romancista, que o povo marajoara no se revoltar, por estar desunido e com medo (ibid.).9 Houve na regio amaznica um movimento popular, mas no passado: a revolta dos cabanos.10 uma referncia histrica controversa entre os pobres e os poderosos, como mostram as j referidas observaes do piloto Pedro Mala Real e do Coronel Coutinho. Esse movimento relembrado tambm por si Felismina. A morte do seu lho Francisco, numa rebelio em Belm, gera nela o dio e a revolta contra os brancos. Ela questiona o sentido das grandes palavras da retrica ocial: Si Felismina amaldioava a tal de Ptria. Chamava os caboclos e os caboclos iam morrer em defesa duns homens que desonravam a ptria (p. 81). Ela deseja uma nova cabanagem, uma grande cabanagem no mundo, para acabar com muito branco (p. 82 e 367). Essa memria da grande revolta poltica, por vrios pobres, mesmo no levando a nenhuma ao concreta, no deixa de ser uma parte da construo de sua identidade e uma forma de resistncia. Uma vez que faltam, por parte dos oprimidos, aes de resistncia mais organizadas, o romance Maraj pode parecer uma crnica de suas derrotas. Contudo, os prprios registros desses reveses como o das ltimas e teimosas
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A luta dos trabalhadores, naquele incio do sculo XX, realizou-se numa outra parte do Brasil, no Rio Grande de Sul, como descreve Dalcdio Jurandir em Linha do Parque (1959), o nico de seus romances que no faz parte do Ciclo do Extremo Norte. Sobre a Cabanagem, ver Pasquale Di Paolo (1990).

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pequenas propriedades que deixavam, enm, de lutar com o grande domnio rural (p. 55) no deixam de ser tambm testemunhos de lutas.11 Certos dados da histria presente real nos fazem reconsiderar e reavaliar aqueles momentos de lutas aparentemente perdidas. Se tivesse havido apenas derrotas dos oprimidos, daquele tempo de 1915-1920 para c, como explicar a existncia, neste incio do sculo XXI, de uma expressiva organizao poltica dos quilombolas na ilha de Maraj em defesa de seus territrios?12 O que atesta o status dos pobres como sujeitos da histria, nessa resistncia, sobretudo a conquista de uma fala autnoma. A incluso, por parte do romancista, de expressivas falas prprias dos caboclos como a da mulher que arrancou a tabuleta FELICIDADE, para utiliz-la como remo foi uma iniciativa literria pioneira, que amplicada pelos movimentos polticos no presente. No mais, a principal forma de resistncia descrita no romance so as chulas ou canes de protesto do vaqueiro Ramiro. A chula, como esclarece Marcus Leite (2004, p. 116) com base nas descries do viajante ingls Alfred R. Wallace, um gnero de cano de protesto que se situa na tradio das msicas dos escravos:
Seu instrumento uma espcie de viola primitiva, da qual tiram apenas trs ou quatro notas, repetindo-as horas a o [...]. Em cima dessa pobre melodia, improvisam uma letra, geralmente com os acontecimentos daquele dia. Os feitos dos brancos so os temas mais freqentes dessas canes (WALLACE, 1853; ed. 1979, p. 68).

O vaqueiro-poeta Ramiro, que no tinha emprego certo nas fazendas e trabalhava somente quando a necessidade era muita, livre, assim como Orminda, que passa algum tempo com ele, uma mulher livre.13 O amor agua a sensibilidade de Ramiro, inclusive quando fala da memria coletiva: do grito dos vaqueiros mortos, da proibio das caadas nos lagos das fazendas, da luta para sobreviver, e tambm das festas, como a de So Sebastio em Cachoeira (p. 428). As chulas de Ramiro, resume o narrador, falavam dos vaqueiros, da pessimidade e dos podres dos brancos, e davam vida (p. 319). H uma forte empatia entre o vaqueiro-poeta e o seu meio social: as chulas corriam os campos, batiam bem fundo no corao do povo (p. 275). Com suas canes de
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Isso vale igualmente para o romance seguinte de Dalcdio Jurandir, Trs casas e um rio, onde ele relata um caso de rme resistncia de um sitiante, Manuel Bolacha, contra as investidas do latifundirio Edgar Menezes, que acaba lhe tomando suas terras. Mesmo que este e mais alguns casos narrados terminem com a derrota dos pobres, houve por parte deles resistncia e luta. Cf. os documentos apresentados e comentados por Rosa Acevedo Marin (2005, 2006b e 2008). Uma das formas de resistncia pela qual os poderosos se sentem particularmente atingidos o comportamento da bela Orminda: ela se entrega a vrios homens de sua condio social, mas se nega ao Coronel, a Missunga e a Lafaiete. Quando este pretende seduzi-la, ele ridicularizado (MAR, p. 119-120).

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protesto, Ramiro faz questo de distanciar-se de ces folclricas incuas como a histria de Maria do Pau e do prncipe, narrada pela cabocla nh Diniquinha como uma espcie de consolo para os pescadores que se perguntam onde achar o peixe? (p. 432-433). Ele quer outras histrias, como a do rio Aba, fechado para os pescadores e que ningum contava. Nh Diniquinha no sabia ou tinha medo de contar. Ramiro imagina que Orminda certamente lhe pediria nessa situao de fazer uma cano de cunho poltico e social: faz chula deste teu rio Aba e lasca no seu Manuel Raimundo (p. 434). Nessa altura, o vaqueiro-poeta j sofreu as consequncias do seu engajamento: Ramiro expulso de todas as fazendas onde trabalha, pois os donos tm medo da [sua] lngua e da msica: seus instrumentos lhe davam aquela liberdade, aquela cadencia, aquela franqueza que os brancos temiam (p. 319). As chulas ou canes de protesto do vaqueiro Ramiro contm, inclusive, alguns traos de autorretrato do crtico social que foi Dalcdio Jurandir, alguns princpios que caracterizam a sua postura diante da relao entre a literatura e a poltica. Dentre eles destacam-se o distanciamento das formas corriqueiras de consolo e o prprio fato de dar voz aos pobres. A forma de consolo mais banal qual recorrem os oprimidos e humilhados, a cachaa. At o cantador de chulas, Ramiro, chega a entregar-se a ela numa ocasio em que dois vaqueiros o convidam para beber. Das coisas que aquelas trs bocas buscavam no fundo do garrafo constam desejos como os [rios] Abas abertos a todos os pescadores, quartos de carne sabrecando em grossos espetos na fogueira, misteriosas felicidades, farinha muita farinha e, como desforra: a viso do administrador Manuel Raimundo num tacho de fogo e o Diabo com uma colher de ferro mexendo o caldeiro (p. 436). Outro tipo de consolo so as j referidas histrias fericas, tais como as conta nh Diniquinha, como tambm as consultas aos pajs: volvia-se para o paj aquela humanidade marajoara com todos os cheiros suados de seu trabalho (p. 414). Aqui preciso, no entanto, fazer a ressalva de que os que procuram o paj no so apenas os pobres, mas os desenganados dos mdicos, em geral, entre eles tambm brancos fazendeiros, advogados, um espancador de caboclos e o prprio administrador Manuel Raimundo, que sente mistrio e milagre na voz do paj mestre Jesuno (p. 414 e 416). Ainda com relao pajelana, vale destacar o retrato que o romancista fornece da paj nh Leonardina. Quando ela entra em cena pela primeira vez, apresentada como uma gura que dispe de uma misteriosa fora e de um notvel poder: no apenas para fechar o corpo de Orminda contra a desgraa (p. 190), mas tambm para proteger o gado do Coronel Coutinho, que manifesta temor diante da fama de sua amiga [e] lhe trazia
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presentes da cidade, ou ainda para fazer matar todo o gado do Major Milico, em resposta a uma ameaa que ele lhe fez (p. 290, 292, 298). Ora, na cena em que ela reaparece, o romancista desmonta todo o encantamento: A paj perdia o poder da invocao, Onde o poder das palavras? Quem cortou a lngua da feiticeira que os donos do mundo temiam? (p. 335). Nh Leonardina murmura apenas mecanicamente a sua toada e ca a brincar com bonecas como uma criana. Com essa desconstruo, o romancista desmonta tambm os consolos dos que se apiam na magia e na feitiaria. Restam os consolos da religio, que so mais complexos. A folia consolava o mundo da fome, da peste e das lgrimas (p. 228), comenta criticamente o narrador num captulo-chave, onde descreve o fracasso da colnia Felicidade e em seguida, com preciso antropolgica, as festas religiosas e o culto dos santos, da perspectiva de um folio. Na vila de Ponta de Pedras h vrias faces religiosas, com uma forte rivalidade entre elas. O responsvel pela igreja, tio Rafal, o lder do principal grupo religioso. Ao observar com Missunga um grupo desses rezadores, o narrador anota: Vinte sculos de f amassados de superstio e humildade saindo com um travo na voz dos rezadores (p. 82). Ouvindo a ladainha, o lho do Coronel sente-se denunciado. Ele tenta, mentalmente, interceptar esses sofrimentos, humildes demais para subirem ao cu, com uma espcie de prece s avessas: Nossa Senhora no ouvirs meus irmos sem nome nem as prostitudas pelo meu pai e pelos meus tios, santa do Agnelo, o bbado, do Marcelino, o ladro e do Ciloca, o leproso (p. 85). Atravs do personagem Missunga, a f e o culto dos santos so mostrados como coisas construdas. Isso ca muito claro num dos ltimos episdios, a noite de insnia em que Missunga se sente rodeado por todos os fantasmas (p. 418). Os santos no oratrio lhe aparecem, ento, como se tivessem voltado primitiva condio da madeira e da massa informe em que foram moldados, ou seja, eles se desp[em] de toda a santidade (p. 419). Na descrio da festa de Nossa Senhora da Conceio, o narrador, que acompanha os folies ao lado de Tenrio, traz tona uma srie de aspectos profanos, desde a hierarquia dos grupos at os interesses materiais que esto em jogo. Enquanto os grupos mais prestigiados so os do Divino e de Nossa Senhora, e o de So Sebastio ocupa uma posio intermediria, o de Santo Ivo o mais humilde. a este santo que Tenrio entregava a sua misria (p. 216). O exdirigente do grupo, Manuel Rodrigues, que depois se converte ao espiritismo, visto com desconana pelo lder Rafal. Aquelas vozes dos folies de Santo Ivo subiam [...] dos peitos como de poos fundos e de fundas feridas, num desespero e numa agonia que s os folies, os desgraados, os pobres podiam sentir (p. 228-229). A tirao das esmolas pelo Arari, Maraj-au e Camar, quando
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se faziam os grandes embarques de gado e comeava a safra de peixe nos lagos (p. 127), tinha um sentido pragmtico. Para os folies como Tenrio, Santo Ivo [...] dava religio em troca de cachaa e mel puxa-puxa (p. 230). J para o chefe da comisso, Manuel Rodrigues, os donativos eram o meio com que ganhava sua vida (p. 127-128). Seu retrato caria incompleto se no se mencionasse que foi parar no xadrez, por ter abusado sexualmente de vrias moas, entre elas Orminda, que lhe serviam de mdium nas sesses espritas (p. 137 e 145), No nal, como relata Rafal, Manuel Rodrigues montou a banca de bicho na vila e rapa todo o mido dessa gente... (p. 456). Eis um caso de como a procura de consolo religioso contra a explorao acaba sendo aproveitada por algum que sabe tirar partido da f do povo no milagre, e a reverte num novo tipo de explorao. Como vimos vrias vezes, ao longo desta descrio da condio dos pobres, a forma de solidariedade de Dalcdio Jurandir com eles no consiste em idealiz-los e, sim, em lhes dar voz e em mostrar suas aspiraes e sonhos. Veja-se, por exemplo, o detalhe aparentemente insignicante de que Alade principiou a conhecer as letras com uma professora para a qual cou cozinhando durante algum tempo (p. 448). Ou o momento em que ela, no nal, volta para Ponta de Pedras e ouve o canto dos is na igreja. Alade pensa, ento, em Guta e Orminda, imaginando que elas poderiam estar ali cantando tambm, e que sua histria poderia ter sido diferente:
por que elas, to moas, sofreram tanto, por que no puderam cantar as novenas, brincar de jogo de bola, remar pelos estires, namorar muitos rapazes, danar com rosas no cabelo, sem que nenhuma delas se perdesse? (MAR, p. 452).

Esse desejo faz eco a um pensamento da me de Orminda que lamenta que sua lha, que cantava no coro da igreja est agora no mundo. Ela sabe que Orminda [...], se estudasse dava uma professora (p. 142-143). Quando lembramos que os lhos do pescador Manuel Camaleo o qual, por causa de uma prejudicial crendice, no mandava ensinar os lhos a assinar o nome porque pescador que aprende a ler ca panema, sem sorte nenhuma para a pesca (p. 283), podemos completar o desejo da me, imaginando que para esses alunos Orminda seria uma excelente professora. Com fragmentos desse tipo, que falam da percepo do mundo pelos caboclos e de seus desejos, o autor de Maraj faz o leitor pensar que a histria marajoara certamente seria outra se a sua narrao e sua escrita cassem por conta dos caboclos.

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3 PROCEDIMENTOS DE MEDIAO Como se realiza no romance,em termos de construo literria, a mediao entre ricos e pobres, no nvel da ao narrada, e paralelamente, entre o mundo dos caboclos ali representado e o dos leitores cultos? Um estudo que nos pode fornecer parmetros para esta investigao sobre a obra Maraj, o panorama de artigos organizado por Roberto Schwarz na antologia Os Pobres na Literatura Brasileira (1983). Ao mesmo tempo em que nos inteiramos do tratamento desse tema em 35 escritores, desde o sculo XVIII at o nal do sculo XX, acompanhamos ali tambm o trabalho de 35 crticos brasileiros. Uma dessas vozes a de Lgia Chiappini M. Leite, que tambm autora de um estudo no qual ela ampliou e aprofundou o seu ensaio de 1983. Nessa publicao mais recente, Velha praga? Regionalismo literrio brasileiro, de 1994, ela faz uma reviso crtica dos preconceitos contra o regionalismo. Essa corrente literria como se pode vericar pela recepo da obra de Dalcdio Jurandir considerada por vrios crticos como sinnimo de qualidade literria inferior, qual se opem as obras de nvel universal.14 Com tal atitude, no entanto, comete-se uma injustia em relao ao romance regionalista brasileiro, uma vez que esse gnero, de cunho semiccional e semidocumental, assumiu uma srie de tarefas que so prprias das cincias sociais. Para um tal dilogo entre a literatura e as cincias sociais, a referida antologia de Roberto Schwarz oferece um rico material. Com base nos procedimentos postos em obra pelos escritores e, paralelamente, nos conceitos utilizados pelos crticos para descrev-los incluindo-se as posturas e as ideologias subjacentes aos trabalhos desses dois grupos de prossionais pode se esboar uma tipologia das estratgias de mediao literria. O panorama que da resulta estende-se desde a literatura documental at a crtica, a stira e a denncia; da literatura e da msica populares at os sentimentos de compaixo, culpa e rebeldia por parte dos autores burgueses; de idealizaes sentimentais e folclricas at o engajamento populista, a propaganda e a luta de classes; desde a autorreexo dos escritores sobre o seu lugar social e os procedimentos de dar aos pobres uma voz na literatura, at os (raros) casos em que pessoas das camadas sociais mais baixas se tornaram autores ou autoras. Para ns coloca-se aqui a tarefa de situar nesse panorama geral da literatura brasileira a obra de Dalcdio Jurandir e de avaliar qual a sua contribuio especca. Isso tanto mais necessrio quanto, na referida antologia, a literatura sobre a Amaznia se manifesta em apenas dez linhas (um comentrio a Euclides
14 Sobre a recepo da obra de D. Jurandir, inclusive a discusso do regional e do universal, veja-se G. Pressler (2004) e (2006).

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da Cunha) e em trs versos (de Augusto dos Anjos), sendo que dos escritores da Amaznia nenhum est presente. Ou seja, a literatura da regio que ocupa cerca de 40 por cento da superfcie do pas, foi esquecida pela crtica brasileira. Em comparao com Euclides da Cunha, que escreveu sobretudo em nome dos sertanejos e dos caboclos, concedendo-lhes a palavra apenas em alguns momentos, Dalcdio Jurandir constri a sua obra essencialmente como um espao para as pessoas do povo se expressarem. Os seus primeiros trs romances, que todos tm como cenrio a ilha de Maraj, contm uma detalhada reexo sobre o lugar social do escritor e so experimentos concretos com diversas estratgias de mediao, o que faz com que eles constituam um enriquecimento signicativo para o conjunto da literatura brasileira. Na sua obra de estria Chove nos campos de Cachoeira (1941), em que a sociedade de uma vila do interior da Amaznia apresentada a partir da perspectiva microhistrica de uma famlia, o que ser o caso tambm na maioria dos romances seguintes, o narrador acompanha ora a perspectiva do menino Alfredo, de uns dez anos de idade, ora a do seu irmo Eutanzio, de quase quarenta anos e que adoeceu de slis. O componente ertico desempenha um papel importante na opo do autor por esta gura de sondagem na sociedade local. Com a narrao da paixo de Eutanzio pela adolescente Irene e as suas visitas na casa dela, mais uma famlia incorporada apresentao; juntamente com as falas de diversos tipos de informantes que Eutanzio encontra em suas caminhadas pela vila, resulta da um tableau social amplo e representativo. Por outro lado, tambm o personagem do adolescente Alfredo oferece vrias vantagens como gura de mediao, como se percebe logo a partir do captulo inicial. O fato de ele ser lho de um funcionrio pblico branco, o Major Alberto, e de uma empregada negra, d. Amlia, que o Major, depois de ter cado vivo, escolheu como companheira, faz de Alfredo um go-between entre as classes, numa sociedade marcada pelo antagonismo entre ricos e pobres e pelo racismo. No seu segundo romance, Maraj (1947), Dalcdio Jurandir, escolheu como gura de mediao o lho rebelde de um fazendeiro. Quais so as vantagens e as desvantagens dessa opo? Podemos supor que o leitor tem inicialmente trs bons motivos para identicar-se com esse protagonista: 1) o fato de se tratar de um personagem da classe e da cultura dominantes e que pertence assim como o leitor ao universo da norma culta; 2) a caracterstica da rebeldia, que oferece uma identicao para aqueles leitores que querem olhar alm do horizonte de sua prpria classe ou so ideologicamente dissidentes; 3) a disposio para o dilogo com os pobres, para o qual o nome Missunga simblico. Esse nome designa, como esclarece V. SALLES (1996, p. 67) um menino branco com linguagem de
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negro. Atravs de sua ama de leite negra e do contato com outras domsticas que trabalham em sua casa sendo que com algumas delas o seu pai gerou lhos , Missunga tem desde a infncia uma forte ligao afetiva com as mulheres caboclas. Para a construo do personagem mediador particularmente reveladora esta passagem:
verdade, aquela velha negra foi amante de seu pai, seus lhos meus irmos (MAR, p. 79).

Atravs da mudana do pronome possessivo na mesma frase cria-se uma relao muito estreita entre o narrador, que fala na terceira pessoa (de seu pai) e o monlogo interior do protagonista Missunga, na primeira pessoa (meus irmos). A familiaridade de Missunga com o mundo dos empregados e a sensualidade de suas memrias de infncia o predispem para ser uma gura que possa introduzir o leitor cultura cotidiana do povo, sendo que o narrador acompanha a percepo e o pensamento dele, ora de perto, ora se distanciando. Os tableaux etnogrcos, nesse romance, nascem em boa parte do interesse de Missunga que voltou da cidade, onde se cansou dos estudos e das farras pelo mundo dos caboclos. Enquanto co etnogrca (a denominao de Zlia Amador DE DEUS, 2001, p. 94), Maraj estruturado em torno de dois eixos paralelos: a histria de Missunga e um correlato roteiro de pesquisa antropolgica, traado em boa parte por ele. Assim o leitor vai conhecendo a topograa social da ilha, em recortes representativos tomados na vila de Ponta de Pedras, e nas fazendas beira do rio Arari. Como observador participante, Missunga escolhe determinados pontos de encontro, onde descreve as pessoas e entra em contato com o povo. Pontos como a loja do seu pai, junto ao trapiche, onde os homens vinham com a garranha de querosene, pediam sal, uma quarta de caf em gro, os dois dedos de tabaco (p. 67), ou, do outro lado do rio, em Paricatuba, a venda do comerciante Calilo, onde as cunhats [...] iam comprar cheiro e tabaco a troco de aa e lenha (p. 93); ou a porta da igreja, onde se juntam os rezadores, que so detalhadamente descritos enquanto rezam a ladainha com tio Rafal (p. 81-86). Em outros momentos, Missunga visita as pessoas em suas casas e conversa com elas: seu Felipe e d. Januria, no stio deles em Paricatuba (p. 64-66); tio Nelson e d. Marta (p. 71-75); o lenhador mestre Amncio, no Campinho, e sua lha Guta (p. 102-110); Alade, na barraca onde ela mora com a tia (p. 121-125; e novamente a casa de seu Felipe, onde assiste sesso esprita de Manuel Rodrigues (p. 134137). Na viagem com o pai regio do rio Arari, Missunga corr[e] os campos, as fazendas, dias e dias nas vaqueiradas, [...] ferras, [...] rodeios, embarques de gado nas caiaras (p. 272); ele vai com os vaqueiros para a caa do bfalo nos campos
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selvagens (p. 273), assiste a tarrafeao, a lanceao e a salga do peixe nas feitorias (p. 280 e 282); ouve as histrias de vaqueiros e pescadores (p. 279); e passa a noite danando e bebendo no meio dos caboclos (p. 301). A reao deles atesta o sucesso de Missunga como mediador:
Os vaqueiros gostavam dele: um branco muito dado. No se metia a besta, sabia brincar, selar e montar um cavalo, beber com toda gente, e aprendia a atirar nos patos voando, dava gorjetas, pagava festas, comia em cima da porteira a carne frita na prpria gordura que as mulheres lhe traziam (MAR, p. 274).

Essa aceitao por parte dos vaqueiros contrasta com o alheamento dos caboclos que Missunga experimentou inicialmente em Ponta de Pedras, quando tentou pedir a um deles qualquer coisa, falar-lhes para que uma intimidade os unisse, [...] desejos de ir com eles armar camboas para peixe (p. 67). A diferena entre essas duas atitudes pode ser o sinal de um entrosamento progressivo, mas tambm um indcio da distncia e da desconana que os caboclos fazem questo de manter em relao ao lho de um dos donos do poder. A questo da rebeldia do lho contra o seu pai, o poderoso Coronel Coutinho, complexa. Ela se manifesta tanto no seu experimento de uma reforma social quanto em suas relaes com as caboclas. Ambos contm motivos para o leitor continuar a ver Missunga com simpatia: o seu engajamento social , em princpio, uma causa nobre, e um romance de amor e de sexo um contraponto interessante para os estudos antropolgicos no ficarem demasiadamente impessoais e abstratos. Por que viera da cidade para aquele torpor? (p. 36), pergunta-se Missunga, tentando compreender o que o empurrav[a] para aqueles matos da ilha de Maraj. Alm do desengano nos estudos e do mal da fartura (p. 57), no duplo sentido de abundncia e fastio, a atrao que ele sente pelas moas caboclas, bem diferentes daquela moa da cidade com quem namorou por ltimo e que o queria prender, entregar-se, engatar na sua herana! (ibid.). Alade, ao contrrio, era mansa como a terra e se abandonava [...] com uma animalidade to inocente [...] que havia naquilo a sensao quase do incesto (p. 110). Missunga resolve tambm retomar o contato com um outra cabocla, Guta, com quem brincava na infncia, que lhe dera (provavelmente) o apelido de Missunga e que agora uma moa feita, suscitando nele o desejo de ensin[-la] a amar, a fazer de seu corpo uma perfeita mquina de prazer (p. 110). E, como se no bastasse, Missunga, ao passar pela barraca da bela Orminda, imagina que esta tambm poderia tornar-se sua amante, amanh, quem sabe? (p. 110). Onde est, ento, a diferena do comportamento de Missunga em comparao com aqueles outros jovens fazendeiros que ele chega a invejar, porque

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tinham [...] as caboclas que queriam (p. 268) e praticavam nas suas fazendas as brutas farras com caboclas (p. 43); e o que o diferencia do seu pai e do seu tio, esses velhos garanhes felizes, que multiplicavam aquele sujo e desgraado rebanho em que se viu apanhado [...] entre Guta, Alade, e Orminda (p. 352353)? Quando o prprio Missunga imagina que bem podia ter ele o direito de ser o pai da futura meninada do Maraj-au. Seria mais tarde o patriarca da vila, [...] fazendo raa com as cunhats, os alhados lhe tomando a bno; e quando se v no futuro papel do padrinho abenoando o povo (p. 77), ele no reproduz exatamente a mentalidade do Coronel Coutinho? Onde est a rebeldia? O ponto de conito de Missunga com o seu pai no o seu interesse ertico pelas caboclas, mas o fato de ele ligar-se a elas tambm afetivamente: Cansei-me de procurar uma noiva em nosso meio, declara ele ao pai (embora sem convico, como observa o narrador), quero agora uma mulher simples ao meu lado. [...] uma companheira (p. 266). isso que preocupa o Coronel, pois uma relao baseada em sentimentos poderia colocar em perigo a situao existente de hierarquia social e de propriedade. O ncleo da rebeldia o projeto da plantao Felicidade, que simboliza uma expectativa de ruptura com as velhas estruturas coloniais e de implantao dos ideais da modernizao. Ora, h em Missunga uma mistura dessa sua rebeldia social com suas aventuras ertico-sentimentais. Isso inuencia tambm o tipo e grau de uma possvel identicao do leitor com o protagonista, da qual o episdio em questo representa o auge e a queda. Um prenncio a cena em que o lho do Coronel atira na lama o peixe podre que o comerciante Calilo queria vender para as caboclas. O monlogo interior de Missunga gostaria que Alade tivesse assistido cena, e Guta, e os amigos de Belm que o aplaudiriam (p. 98) faz com que o leitor se pergunte: trata-se de uma autntica defesa dos pobres ou apenas de um gesto teatral, para satisfazer a prpria vaidade? Esta pergunta coloca-se mais fortemente no caso da colnia agrria Felicidade, idealizada por Missunga. O projeto vago desde o incio, oscilando entre a dimenso social de providenciar a felicidade [...] de toda gente (p. 102) e o idlio particular de fazer um pomar para Alade (p. 150). Concomitantemente com a chamada de trabalhadores para a plantao, Missunga cultiva o seu duplo relacionamento ertico com Alade e com Guta. Quando, na caa Guta, Missunga registra [n]o olhar dela [...] uma innita simpatia, [...] talvez pelo que ele fazia pelos pobres em Felicidade (p. 169), ca claro que a ao social para ele tambm um meio para a conquista ertica. Durante a execuo do projeto quando as diculdades se avolumam de forma inquietante o idealizador do projeto refugia-se no mundo dos prazeres sexuais. A interveno nal do pai, que Missunga queria desaar com o seu projeto social
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e que acaba expulsando os trabalhadores, sentida pelo lho como um alvio: Era assim o caminho aberto para se entreter, unicamente, com Guta (p. 219220). Com isso, ca claro que, para Missunga, a experincia social de Felicidade, que envolveu dezenas de trabalhadores e suas famlias, estava subordinada s suas aventuras erticas. Considerando-se essas premissas da colnia Felicidade, ca fcil entender porque fracassou. O sonho inicial de Missunga foi este:
Estender minhas plantaes. [...] Adiante o armazm, casas de colonos, o arrozal nas baixas. Algodoais branquejando na luz da manh. A trepidao dos tratores. Caminho buzinando na estrada e a felicidade entrando pelos olhos de toda gente (MAR, p. 101-102).

primeira vista, o projeto pareceu corresponder s necessidades do povo: agora vai haver trabalho, carne e muita farinha! (p. 165-166 e 171); os caboclos chegam a fala[r] na bondade do moo (p. 172). Na execuo do projeto, no entanto, revela-se a falta de objetividade (p. 194) e de planejamento consistente: o auxo dos trabalhadores e de suas famlias descontrolado e congura uma invaso (p. 200); faltam ferramentas e sementes (p. 165 e 171), o abastecimento de comida improvisado (p. 207), e no h um servio de sade para dar conta das doenas e dos acidentes. No meio de toda essa confuso, surge um desentendimento entre Missunga e Alade quanto ao posicionamento social dela. O fato de ela engajar-se integralmente pela causa do seu povo, ajuda[ndo] as mulheres na cozinha, i[ndo] com elas carregar lenha, leva[ando] comida aos trabalhadores, provoca impacincia em Missunga, que explica a Alade que o lugar dela no era no meio deles, mas na barraca, ajudando-o (p. 200). Cria-se uma situao em que o lho do Coronel reconhece que agira afobadamente e que faltava sentido em seu projeto (p. 201). Ele dominado ento pelo medo do povo (p. 200) e teme que aqueles homens [...] podiam revoltar-se, no saberia como subjug-los (p. 194). No h nenhum dilogo efetivo entre Missunga e os trabalhadores.15 A mediao social, que cou por conta da cabocla Alade, precria, pois ela no tem o apoio dele. No triste nal, quando as mulheres dos trabalhadores se despedem Alade, at a volta, um dia ns se vemos (p. 222) , todos sabem que em breve ela seria mandada embora tambm to coisa nenhuma como o povo que partia (p. 222). Quanto s demais melhorias, sociais, tcnicas e econmicas,
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Uma cena que evidencia essa falta de dilogo, como j foi bem observado por M. Furtado (2007, p. 105) a seguinte: E os instrumentos? / Que instrumentos? Os de msica? Ento vocs antes de trabalhar j querem dana? / Os homens sorriram, com um ar de desnimo e cansao, os rostos escuros. / Os machado. As enxada. As foice. / Ah! Vocs no trouxeram? Eu pensava... (MAR, p. 165).

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que so ainda propostas ou sonhadas por Missunga uma sociedade de vaqueiros (p. 272), a drenagem dos campos, para evitar as enchentes (p. 268), uma fbrica de conserva de peixe, um entreposto moderno, maquinismos importados dos Estados Unidos (p. 282) , ele j perdeu toda a credibilidade. Parece que com o episdio de Felicidade, o romancista alude criticamente a todo um conjunto de projetos de modernizao que j foram formulados para Maraj e que fracassaram. A partir do malogro do projeto Felicidade (captulo 23) e denitivamente depois de ter entrado na posse da herana (captulo 47), Missunga procede liquidao dos seus sentimentos para com suas amantes caboclas. Primeiro com Alade, que est esperando um lho dele. Missunga concluiu, com srdida amargura, que nenhuma curiosidade tinha pelo nascimento daquela criana (p. 225); depois do aborto, ele sente nenhuma piedade por Alade! (p. 241-242). Guta, ento, que ele tambm engravidou, lhe parece talvez [...] mesmo a soluo menos ruim (p. 339). Para consolar-se da perda dela, Missunga procura novamente a companhia de Alade, que percebe que est sendo usada. Eles acabam se agredindo, e o seu romance revela-se nalmente como uma iluso. No momento em que Missunga se torna herdeiro dos bens do pai, ele romp[e] de uma vez para sempre com as emoes (p. 389). Nessa hora est cioso tambm de sua imagem social: No podia aparecer com [Alade] na vila [...], no queria ser visto ao lado da cabocla (p. 390). Alade, que sabe que o sentimento se acabou, responde altura: No pense que eu queria que voc casse. Por isto v logo. [...] Eu sigo a minha sorte (p. 392-393). Desfeito o romance entre o lho do fazendeiro e a cabocla pobre, cada um dos dois retorna para o seu meio social. A tarefa da mediao entre os antagonismos sociais ca agora inteiramente por conta do narrador. Embora o romancista tenha utilizado ao longo da obra tambm a perspectiva de vrios personagens caboclos, ele sabe que com a sada de Missunga perdeu-se a perspectiva de algum vindo de fora e com uma educao letrada, o que importante como apoio para o leitor que no familiar com aquele universo. Contudo, nesta altura, o romance j chegou quase ao m, e coerente com o projeto literrio geral de Dalcdio Jurandir que nas ltimas cenas os caboclos retomem a palavra. Neste contexto pode ser instrutivo esboar uma comparao com o protagonista-narrador que Guimares Rosa criou em seu romance Grande Serto: Veredas (1956) com a gura de Riobaldo. A partir da tica dos experimentos literrios de Dalcdio Jurandir, e de uma concepo da literatura brasileira como um projeto coletivo, o personagem de Guimares Rosa parece ser o resultado de um processo de aprendizagem. Assim como Missunga, tambm Riobaldo lho de um fazendeiro. No entanto, diferentemente daquele branco, ele de escuro nascimento, pois a sua me , como no caso de Alfredo, uma mulher pobre
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do povo. Nas suas relaes amorosas, Riobaldo, diferentemente de Missunga, sabe distinguir muito bem entre suas aventuras erticas com uma moa do povo (Nhorinh) e seu noivado com a lha de um fazendeiro (Otaclia) sendo que para o seu amor por Diadorim no existe nenhum paralelo na obra de Dalcdio Jurandir. O sentimento de superioridade e de culpa de Riobaldo em relao aos pobres sertanejos encontra sua expresso na opo do autor por um protagonista que fez um pacto com o pai da mentira e o qual, dessa forma, se torna um narrador no convel. Com tudo isso, Guimares Rosa reuniu, por assim dizer, vrios elementos que esto esparsos na obra de Dalcdio Jurandir e os sintetizou na construo de sua gura de mediador.16 Como avaliar, em termos de concluso, a opo do autor de Maraj por Missunga como gura de mediao: trata-se de um experimento fracassado ou bem-sucedido? No nvel da ao do romance, pode-se falar em malogro, uma vez que o comportamento sentimental do protagonista e as suas ideias romnticas de reformas sociais se revelaram como autoenganos. Por outro lado, a trajetria de um personagem que inicialmente simptico, e com o qual o leitor pode se identicar, e a sua transformao numa pessoa egosta e antiptica, no deixa de ser uma construo narrativa bem-sucedida, na medida em que pode fazer ver ao leitor prximo das camadas dominantes os (autoenganos de um namoro (seu) com projetos de modernizao social, nos quais os caboclos, ou seja, as pessoas das camadas de baixo continuam sendo meros objetos, e no ascendem categoria de sujeitos da histria. Em seu terceiro romance, Trs casas e um rio (1958), Dalcdio Jurandir volta a apresentar o personagem de um lho de fazendeiro que se entusiasma por reformas sociais, Edmundo Menezes, mas desde o incio este apresentado de modo crtico e distanciado. Como gura de mediao social, o autor opta agora denitivamente pelo personagem mais aberto de Alfredo, que apareceu na sua obra de estria. Diferentemente de Guimares Rosa, que apresenta com Riobaldo o personagem estilizado de um jaguno [ou sertanejo] letrado, Dalcdio Jurandir tematiza com Alfredo a luta de um adolescente pobre do interior pela sua formao escolar. Com isso entram em cena, detalhadamente como em poucos outros autores brasileiros as principais estratgias literrias de mediao. Ao mesmo tempo coloca-se em primeiro plano um problema social decisivo e que at hoje no foi resolvido de modo satisfatrio: a falta de engajamento, a indiferena e a velada criao de obstculos, por parte dos ricos e da classe culta, em relao formao escolar dos pobres.
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Estas consideraes so apenas hipotticas e tm aqui uma funo meramente heurstica. Provavelmente no houve, no caso de Guimares Rosa, inuncias diretas de leitura, uma vez que nas pesquisas em sua biblioteca, no Instituto de Estudo Brasileiros da Universidade de So Paulo, veriquei que no consta dela nenhuma obra de Dalcdio Jurandir.

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Texto submetido Revista em 03.02.2011 Aceito para publicao em 24.04.2011 78